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Henri De Montety

Les Italiens en Tunisie


In: Politique trangre N5 - 1937 - 2e anne pp. 409-425.

Citer ce document / Cite this document : De Montety Henri. Les Italiens en Tunisie. In: Politique trangre N5 - 1937 - 2e anne pp. 409-425. doi : 10.3406/polit.1937.6318 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/polit_0032-342X_1937_num_2_5_6318

LES ITALIENS

EN TUNISIE

L'Italie venait de natre, elle tait peine dgage des luttes pour son unit, que dj elle jetait des regards de convoitise sur la Tunisie. Ds 1871, en effet, prenant prtexte d'un incident entre un de ses ressortissants et le gouvernement beylical elle menaait d'envoyer une escadre en rade de la Goulette. Il fallut une intervention de l'Angleterre et de la France pour arranger cette affaire, minime par elle-mme, mais significative. Le promontoire tunisien ne s'offrait-il pas comme le prolongement go graphique de la botte italique, comme un exutoire naturel la population excdentaire de la pninsule? Les terres d'Afrique ne portaient-elles pas encore visible la marque de Rome laquelle la jeune nation italienne pr tendait rattacher sa gnalogie ? Du reste l'Italie occupait en fait dans la Rgence une position importante qu'elle cherchait dvelopper htivement. La population italienne y tait value 2.000 mes en 1866 et 10.000 en 1888, contre 700 Franais cette mme date. Un trait conclu le 8 septembre 1868 pour vingt-huit ans, entre le gouvernement royal et le gouvernement beylical, garantissait l'Italie un certain nombre de privilges : juridiction consulaire, coles nationales, offices postaux nationaux. Les consuls italiens dployaient une grande acti vit et obtenaient pour leur pays des concessions conomiques dont il suffit de citer le chemin de fer de la Goulette, la Compagnie Rubattino. Ce seul nom voque les mille incidents qui ont marqu la rivalit francoitalienne en Tunisie de 1870, jusqu'au jour o la France, mue des vises italiennes, redoutant autant l'installation d'une grande nation sur les flancs de l'Algrie que l'anarchie qui rgnait sur les confins algro-tunisiens, rsolut enfin d'intervenir et, en 1881, occupa militairement la Tunisie. L'instauration du Protectorat, avec l'accord tacite des grandes puissances europennes, causa une immense dception dans la Pninsule et notre installation dans la Rgence prit figure de conqute (diplomatique) sur l'Italie. Depuis lors, un sentiment d'irrdentisme n'a cess d'agiter les curs italiens au sujet de la Tunisie, considre comme une sorte d'Alsace-Lorr aine coloniale.

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Les conventions de 1896 Lorsque la France s'installa en Tunisie, celle-ci se trouvait lie envers l'Italie par le trait de 1868, trait dont nous nous tions ports garants dans les actes du Protectorat et qui avait t conclu pour vingt-huit ans. Ce n'est donc qu'en 1896 que purent tre modifies les relations italotunisiennes. Toutefois, ds 1884, les tribunaux franais ayant t introduits en Tunisie, l'Italie avait consenti renoncer en leur faveur sa juridiction consulaire. Les conventions conclues le 28 septembre 1896 entre la France et l'Italie furent prcdes par une campagne diplomatique auprs des grandes puis sances occidentales. Celles-ci avaient bien laiss instaurer le Protectorat tunisien, mais fallait-il encore qu'elles le reconnussent officiellement. Il convenait aussi que la France obtint un rgime privilgi pour son commerce avec la Rgence et, accessoirement, que les capitulations fussent abroges expressment. Cette campagne diplomatique aboutit rapidement des rsultats heureux : dclaration anglaise de janvier 1896 ayant trait au Siam et la Tunisie; trait de juillet 1896 avec l'Autriche. A cette poque l'Italie se trouvait dans une condition internationale assez prcaire. Elle venait de subir son premier dsastre colonial en Ethiopie (bataille d'Adoua, 1er mars 1896). D'autre part, sa situation conomique lui imposait de solliciter un trait de commerce avec la France. Ce trait fut conclu en 1898; son expectative facilita certainement les conversations de 1896 et nous permit d'obtenir un rgime commercial privilgi en Tunisie. Mais l'Italie ne renona pas ses privilges culturels et cette hypothque pse encore aujourd'hui sur la Tunisie. Les trois conventions italo-tunisiennes du 28 septembre 1896 taient conclues pour neuf ans, avec clause de tacite reconduction l'expiration de ce dlai. L'une de ces conventions rgissait le commerce et la navigation ; la deuxime avait trait l'extradition ; la troisime touchait aux questions consulaires et rglait la condition des Italiens dans la Rgence. La convention consulaire comportait renonciation de la part de l'Ialie la concession du chemin de fer de la Goulette (vendu une socit fran aise en 1898) et ses offices postaux nationaux (rforme ralise en 1897). On a vu que l'Italie avait abandonn sa juridiction consulaire par l'accord du 21 janvier 1884; la convention de 1896 concdait en cette matire quelques avantages aux sujets italiens : jury criminel compos en partie d'Italiens, commutation des condamnations mort. Des garanties taient accordes aux Italiens exerant des professions librales : en particulier

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les mdecins et pharmaciens diplms des Facults royales taient admis exercer leur art en Tunisie et on verra plus loin que cette autorisation nous a valu un envahissement de personnel sanitaire italien. Enfin, 1 Italie conservait le privilge d'entretenir dans la Rgence des coles nationales, privilge essentiel et lourd de consquences, car il a permis, par une action sur la jeunesse, le maintien d'un sentiment national irrdent au sein de la colonie italienne et le dveloppement d'une italianit irrductible sur le territoire tunisien. L'ouverture de ces coles avait t autorise par le trait de 1868. La convention de 1896 retirait l'autorisation d'ouvrir de nouvelles coles nationales pour l'avenir, mais il garantissait le maintien des coles existantes qui taient alors au nombre de 23 (21 coles royales et 2 coles prives). Les conventions de 1 896, conclues pour une priode initiale de neuf ans, arrivaient donc expiration en 1905. Elles ne furent pas dnonces cette poque par la France, parce que celle-ci s'engageait dans une campagne diplomatique visant tablir sa prpondrance au Maroc et utilisait cette fin toutes les circonstances favorables. C'est ainsi que l'occasion exceptionn elle offerte par l'annexion de la Tripolitaine en 1911 par l'Italie ne fut pas mise profit pour lever l'hypothque sur la Tunisie, mais pour obtenir la reconnaissance de notre Protectorat marocain (convention franco-italienne de 1910-1912 et 1916). Le moment favorable pour dnoncer les conventions de 1896 ne s'est prsent qu'aprs la guerre, en 1919. La France tait alors inquite du dveloppement de l'italianit dans la Rgence : la population italienne dpassait largement la population franaise; les intrts italiens paraissaient grossir vue d'oeil. En particulier, il tait procd des achats massifs de terre. Pour enrayer l'implantation italienne, le gouvernement beylical avait dict une taxe sur les ventes immobilires aux trangers. D'autre part, il avait manifest l'intention d'imposer aux coles prives un rgime qui aurait considrablement gn les coles italiennes et arrt leur dveloppe ment. Par ailleurs, l'Italie avait besoin d'importer des phosphates et la Tunisie pouvait lui fournir son contingent au prix le plus bas. Enfin et surtout, le moment tait venu de rgler les consquences coloniales de la guerre mondiale et, plus particulirement, de tirer les effets du pacte de Londres (du 26 avril 1915) dans lequel certaines promesses avaient t faites l'Italie l'occasion de son alliance avec la France. Ce sont ces circonstances qui prsidrent la conclusion de l'arrangement franco-italien du 12 septembre 1919. Aux termes de cet arrangement, la taxe sur les acquisitions immobilires des trangers tait supprime, l'ga lit de rgime scolaire tait'promise aux coles prives italiennes, des livrai-

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sons de phosphates taient accordes. Enfin, l'arrangement de 1919 comport ait dnonciation de principe de la convention consulaire de 1896; mais en attendant que des ngociations soient ouvertes pour fixer la condition future des Italiens dans la Rgence, la convention de 1896 tait proroge trimestriellement. Cette prorogation trimestrielle, qui paraissait tmoigner de la hte qu'avaient les gouvernements achever leurs ngociations, s'est prolonge jusqu'aux accords de 1935, dits accords Laval , et se prolonge encore puisque ces derniers n'ont pas encore produit leurs effets.

Le dveloppement de la population italienne

II n'est pas douteux que l'Italie, ulcre par l'tablissement du Protectorat franais en Tunisie, n'ait conserv le secret espoir d'vincer un jour la France. Quoique ce but fut inavou et lointain, il comportait que l'Italie se cre dans la Rgence une position prpondrante. Elle trouva dans le rgime de la convention consulaire de 1896 des conditions extrmement favorables pour le dveloppement de litalianit en Tunisie et poursuivit cette politique avec continuit jusqu' nos jours. L'effort italien a consist installer dans la Rgence une colonie nomb reuse, lui assurer des avantages conomiques et professionnels, enfin et surtout maintenir dans cette colonie un sentiment national ardent. 1 Accroissement ' des populations franaise et italienne en Tunisie. Annes 881 1891 1896...... 1901 1906 1911 1921 1926... 1931 1936 Franais 700 10.000 16.000 24.000 34.600 46.000 54.000 71.000 91.400 108.000 Italiens 10.000 21.000 55.000 71.000 81.000 88.000 84.800 89.200 91.170* 94.000 Diffrence en faveur des Italiens + 9.300 +11.000 +39.000 +47.000 +46.400 + 42.000 +30.800 + 18.200 230 14.000

Si l'on examine le tableau dmographique ci-dessus, on est frapp par l'augmentation rapide de la population italienne jusqu' la guerre de 1914, puis par sa stagnation aprs cette date, tandis que la population franaise

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continuait son ascension jusqu' atteindre et dpasser la population ita lienne. Nous allons tenter d'analyser les causes diverses de ces mouvements dmographiques dont l'ensemble reflte une lutte svre pour le nombre entre les deux peuples rivaux. En 1881, les Italiens taient considrablement plus nombreux que les Franais dans la Rgence (moins d'un Franais pour dix Italiens). Une forte immigration franaise dans les dix premires annes du Protectorat nous plaa dans une meilleure situation, malgr un gal accroissement de la colonie italienne (un Franais pour deux Italiens en 1891). L'immigration franaise continua aprs 1891 la mme cadence (environ 2.000 par an) ; mais il se produisit cette poque une vritable invasion de Siciliens. Ils dbarquaient raison de 5.000 par an, attirs par la Terre Promise, que la Tunisie constituait leurs yeux, et encourags probablement par leur gouvernement. Aussi le recensement de 1901 fait-il ressortir le maximum d'cart entre la population franaise et italienne, avec une diff rence de 47.000 mes au profit de cette dernire (soit un Franais pour trois Italiens). Aprs 1901, il ne semble pas que l'immigration italienne ait t consid rable;l'accroissement de la colonie italienne de 1901 1911 se justifie par l'excdent des naissances sur les dcs, qui est de 20 pour 1.000, environ. Nanmoins, l'extraordinaire prolificit de cette colonie lui permet de conserver une nette avance sur la colonie franaise, malgr la forte immigration de Franais en Tunisie pendant cette priode. Le recensement de 1911 marque donc encore un cart considrable entre les deux colonies (42.000 Italiens de plus), vrai dire en diminution sur le recensement de 1901. Toutefois, la population franaise ayant augment sensiblement pendant ces dix ans, sa position relative par rapport la population italienne se trouve amliore (un Franais pour deux Italiens). Aucun recensement n'a eu lieu entre 19 H et 1921 et la grande guerre, qui se place dans cette priode, expliquerait la diminution de l'immigration franaise, mais non la rgression de la colonie italienne qui tombe pendant ces dix ans de 88.000 84.800, soit une perte de 20.000 sujets si l'on tient compte de l'augmentation naturelle de cette colonie par excdent de nais sances. C'est qu'il s'est produit dans cette priode une forte migration d'Italiens de Tunisie vers la Tripolitaine et vers le Maroc. Les mouvements d'immigration et d'migration de la population euro penne sont difficiles saisir en raison de leur complexit qui chappe aux statistiques. Sans pouvoir les chiffrer avec exactitude, on a l'impression que la colonie italienne de Tunisie s'est en partie renouvele depuis 1914, les premiers emigrants ayant t chercher fortune dans des contres neuves et ayant t remplacs par de nouveaux venus.

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A partir de 1921, la courbe de la population franaise fait .une brusque pousse, tandis que les Italiens restent peu prs stationnaires (et sont mme en diminution, si l'on tient compte de leur coefficient naturel d'augmentat ion). C'est qu' cette poque la France mne une vigoureuse offensive pour obtenir en Tunisie la prpondrance du nombre. Ses armes sont : l'encouragement l'immigration de nouveaux Franais, qui ne donne pas de grands rsultats, et surtout une politique de naturalisation. Lorsque la France s'est installe en Tunisie, elle a organis un rgime de naturalisation base sur une fiction de territorialit franaise, naturalisation facultative calque sur le rgime de droit commun. Le dcret prsidentiel du 29 juillet 1 887 fixe les conditions exiges des europens pour obtenir la naturalisation : trois ans de sjour dans la Rgence et tre majeur de vingt-et-un ans. Cette lgislation a t complte en 1889, les mineurs tant admis suivre la condition du pre, sauf facult pour eux de dcliner leur nouvelle nationalit la majorit, et mise au point par le dcret du 3 octobre 1910. Enfin, une loi franaise du 5 aot 194 sur la naturalisa tion des engags militaires, facilita encore l'accs la citoyennet franaise. Cette naturalisation facultative n'ayant pas donn des rsultats bien importants (2.632 Italiens naturaliss avant 1923), le gouvernement franais pensa instituer en Tunisie le rgime de l'acquisition automatique de la nationalit franaise, qui fonctionnait sur le territoire mtropolitain. Ce fut l'objet de la loi du 20 dcembre 1923 qui est la charte actuelle de la naturalisation franaise en Tunisie. La loi comprend deux sries de dispositions. En premier lieu, elle pose les principes de la naturalisation automatique : tout individu, n dans la Rgence de parents dont un y est lui-mme n, devient Franais, sauf pour lui la facult de dcliner cette qualit sa majorit ; les enfants de celui qui a dclin la nationalit franaise n'ont plus, eux-mmes, cette facult ; c'est--dire qu' la troisime gnration la naturalisation est obligatoire. D'autre part, la loi de 1923, fixe les rgles de la naturalisation facultative : trois ans de sjour, etc.. L'acquisition automatique de la nationalit franaise a pu tre applique aux Maltais, aprs entente avec le gouvernement britannique : 5.000 Malt ais sont ainsi rentrs dans les rangs franais. Mais le gouvernement italien s'opposa son application ses ressortissants. Ne se tenant pas pour battu, le gouvernement franais se contenta leur gard de la naturalisation facultative, mais organisa une vritable campagne de recrutement qui permit la colonie franaise de gagner 20.700 points en dix ans. Dans cet apport, les Italiens reprsentaient 12.750 individus. Pour amener les Italiens demander la naturalisation, on fit appel

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leur intrt matriel : lots de colonisation, emplois, avantages de salaires. Il est instructif cet gard d'observer la proportion des naturalisations par profession ; voici titre d'exemple la statistique des chefs de famille naturaliss en 1925 : employs des chemins de fer salaris commerants professions librales propritaires agriculteurs 157 58 42 7 5

Les agriculteurs constituant la part la plus nombreuse de la colonie italienne, mais ayant peu d'avantages se faire naturaliser, n ont pas mordu l'appt. Cette campagne de naturalisation fit passer la moyenne annuelle des naturalisations d'Italiens de 70 avant 1923 1.300 dans la dcade suivante. Ces rsultats n'ont pas amen une chute brusque de la population italienne, mais ils ont frein son augmentation, en contrebalanant sa prolificit et une lgre reprise d'immigration. Les naturalisations d'Italiens se sont ralenties ces dernires annes, mais la bataille du nombre est gagne : au recensement de 1931, la population franaise galait la population italienne; au dernier recensement de 1936, notre colonie marquait un avantage de 14.000 mes sur l'italienne. Il est noter que les populations italiennes qui sont entres dans la nationalit franaise ont apport leur prolificit et que le coefficient d'accroi ssementde la colonie franaise s'en trouve trs heureusement influenc. Du reste, ces lments se sont bien intgrs dans la masse et n'y demeurent point des lments htrognes, comme les orientaux. Les mariages mixtes franco-italiens, pratiqus en grand nombre ds les dbuts du Protectorat parce que les Franais immigrant n'amenaient point de femmes, ont donn une descendance nombreuse, brillante et rsolument franaise

Le

dveloppement des

intrts

italiens

Le dveloppement de l'italianit en Tunisie a t suivi et dcrit par un eminent historien, M. Monchicourt, qui, fonctionnaire, se cachait sous les pseudonymes de Rod Balek et de Cave dans les copieux articles qu'il publiait dans le Bulletin de Y Afrique Franaise, et qui, libr de l'an onymat, vient de faire paratre dans les Questions Nord-Africaines une srie d'articles sur le Statut des Italiens en Tunisie . Nous ne croyons

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mieux faire que de renvoyer ces articles ceux qui voudraient possder sur ces sujets une documentation riche et sre, laquelle nous avons du reste abondamment puis, notre seule prtention tant ici de dgager les traits essentiels du problme des Italiens en Tunisie. Le dveloppement de la population italienne s'est videmment accom pagn d'un dveloppement des intrts italiens dans le domaine profes sionnel, dans le domaine immobilier, dans le domaine bancaire. Au point de vue professionnel, les Italiens ont une suprmatie numr ique marque dans l'industrie et l'agriculture : 48.000 Italiens contre 21.000 Franais dans l'industrie, et 14.656 Italiens contre 9.000 Franais dans l'agriculture. Dans l'industrie, cette supriorit numrique tient ce que les ouvriers europens sont presque tous Italiens : 5.600 Franais contre 13.700 Italiens. Mais les patrons sont peu prs en nombre gal : 1.112 Franais contre 1 . 1 45 Italiens. Dans l'agriculture, les 1 4.656 Italiens possdent eux tous moins du dixime des terres colonises par les 9.000 agriculteurs franais. Les Italiens occupent une position trs forte dans le commerce, quoique infrieure celle des Franais : 12.000 Italiens contre 15.000 Franais. Dans les professions librales, les Italiens ont fait un effort mritoire pour nous disputer une place importante et participer l'lite intellectuelle de la Rgence; ils y ont russi parfois. La convention de 1896 ayant auto ris les titulaires de diplmes mdicaux italiens exercer leur art dans la Rgence, les professions sanitaires ont t envahies par eux. Les mdecins italiens qui taient 63 en 1923, sont 140 en 1933, les franais n'tant cette date que 132. Les pharmaciens italiens passent de 29 en 1923 62 en 1933; en 1936, on dnombre 64 pharmaciens italiens contre 39 franais. Mais au barreau, les Italiens russissent moins bien, parce qu'en 1901 un dcret a rendu obligatoire la licence en droit franaise. Aussi les avocats italiens qui taient la majorit en 1896, ne sont plus que 20 sur 292, en 1936, et encore ces 20 avocats italiens sont-ils presque tous Isralites. Il a t plus difficile l'Italie d'acqurir des intrts immobiliers, car les . capitaux dont elle pouvait disposer taient faibles. L'implantation foncire de la colonie italienne a le mrite de ne devoir sa russite qu'au courage, la sobrit et au travail de ses lments, et peut-tre ses dbuts difficiles lui ont-ils acquis une force de rsistance plus grande aux vicissitudes c onomiques des temps actuels. Les Italiens ne possdaient aucune terre avant l'instauration du Protecto rat franais. Ds celui-ci tabli, la scurit assure, ils ont cherch fonder des colonies agricoles, ce qui rpondait au gnie de la race. Des associations se sont formes entre bourgeois mtropolitains et paysans emigrants, les premiers fournissant un maigre capital, les seconds un labeur acharn.

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L'invasion sicilienne de 1901, n'a t possible qu'en raison de ce systme r les bourgeois achetaient des proprits de 50 ou 100 hectares et les alltissaient par 3 ou 5 hectares entre de petits paysans. On dit aussi que le capital de remboursement du chemin de fer de la Goulette, qui avait t rachet en 898 la Compagnie Rubattino pour 8 millions, a t entir ement employ acheter des terres pour les immigrants siciliens. Aprs la guerre galement, les Italiens acquirent de nombreux domaines, qu'ils allotirent pour dvelopper leur emprise foncire. C'est cette poque que le gouvernement du Protectorat institua une taxe sur les ventes aux trangers, abolie peu aprs par les accords de 1919. Du reste, les efforts faits par l'Italie pour tendre son domaine foncier furent entravs par la concurrence de la colonisation franaise qui absorbait tout ce qui tait disponible. Aussi, la colonisation agricole italienne, importante en nombre, est-elle reste insignifiante en superficie. En 1909, on estimait son emprise 22.000 hectares. Actuellement, elle ne dpasse pas 80.000 hectares, moins du dixime de la colonisation franaise. Mais la colonie italienne a mieux russi dans les villes. Le peuple maon a pu y exercer largement son art, encourag par le dveloppement cono mique de la Rgence. Il a bti pour les Franais, pour les Isralites, pour les Musulmans, mais surtout pour lui. Prs de la moiti de Tunis moderne appartient aux Italiens (1.700 immeubles sur 3.500). Du reste, dans la ville de Tunis, les Italiens ont toujours la supriorit numrique sur les Franais. Enfin la colonie italienne a son autonomie bancaire grce deux tablissement : La Banque Italo- Franaise de Crdit , qui est une filiale de la Banca Italiana di Credito de Rome, et la Banca Italiana ai Credito . Non seulement ces banques grent les intrts de la population italienne, mais elles drainent de nombreux clients dans les milieux Isralites et tuni siens. Ces tablissements agissent en rapport troit avec le gouvernement italien et ont jou un rle primordial dans le dveloppement de l'itaianit par les facilits de crdit accordes aux petits agriculteurs et artisans nationaux. L'effort fait par les Italiens pour la conqute d'intrts conomiques a donn somme toute d'assez mdiocres rsultats et dans l'ensemble la colo nieitalienne est demeure assez misrable. Une centaine d'entrepreneurs, minotiers, gros propritaires-viticulteurs, mdecins, mis part, la colonie italienne est constitue de minuscules bien-tenants, trouvant leur vie sur 4 ou 5 hectares, et par une foule de salaris au service des entreprises franaises; c'est elle qui fournit la plus large part de main-d'uvre spcia lise europenne.

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L'entretien de

l'italianit

Si la colonie italienne est relativement pauvre, si elle a perdu la prpon drance numrique, elle a conserv une remarquable cohsion nationale. Ds les dbuts du Protectorat, les consuls italiens ont tout mis en uvre pour fortifier les sentiments patriotiques de leurs ressortissants et cette action morale est devenue plus intense encore depuis l'avnement du fascisme. Cette action morale pour l'entretien d'un sentiment national italien s'exerce avant tout sur la jeunesse, dans les coles nationales maintenues en vertu de la convention consulaire de 1896. La convention de 1896, comme on l'a vu, fixait le nombre des coles italiennes 23, se dcomposant ainsi : 21 coles royales dont 5 secondaires, et 2 coles prives. Sur ces 23 coles, 13 taient situes Tunis. Elles recevaient en 1896 un effectif de 3.237 lves. Les dirigeants de la colonie italienne ont us de toute leur habilet, pendant quarante ans, pour dvelopper l'enseignement national dans le cadre fix par le trait, et il faut reconnatre qu'ils y ont magnifiquement russi. Le nombre des coles n'a pas t sensiblement augment (six nouv elles coles prives ont t autorises aprs 1 896), mais chaque cole a t rebtie, surleve, dote de classes supplmentaires, bref a prolifr sur place si bien qu'en 1920 les 29 coles italiennes comptaient 165 professeurs et recevaient 8.174 lves, soit deux fois et demi le contingent de 1896. Il est remarquer toutefois que, de 1 896 1 920, la population italienne avait quadrupl et que, malgr l'effort pour dvelopper les coles nationales, celles-ci n'arrivaient donner l'instruction qu' la moiti du contingent scolaire. L'autre moiti, soit 9.163 enfants italiens, en 1920, frquentait nos coles franaises. Le rgime fasciste a intensifi la propagande pour attirer les enfants italiens l'cole nationale; toutes sortes de facilits ont t donnes aux familles : transport domicile, bourses scolaires, etc.. Les Italiens sont arrivs ainsi compter dans leurs coles un plus grand nombre d'lves. En 1930, on dnombrait 10.236 lves dans les coles italiennes, contre 9.900 Italiens dans les coles franaises. Les coles nationales italiennes ne se proccupent pas seulement de l'in struction de leurs lves; l'ducation nationale parat tre leur principale vise. M. Monchicourt a bross, dans le numro du 15 juillet 1926 des Questions Nord-Africaines, un tableau saisissant] de l'activit dploye par les dirigeants italiens^pour former les sentiments patriotiques de la jeunesse.

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Toute la jeunesse des coles italiennes est enrgimente dans les format ions prparatoires du fascisme : Figli dlia lupa Ballla Avanguardisti Giovani unioersitari et G iovani fascist i 6 8 14 18 8 4 18 21 ans ans ans ans.

C'est ce qu'on appelle : Organizzazioni Giovani Italiani aU'Estero (0. G. I. E.). Ces groupements, forme para-militaire, obissent un hirarque, le Professeur Canepa, qui sige au consulat d'Italie. Les O. G. I. E. s'occupent essentiellement de l'ducation physique et pr-militaire de la jeunesse. Les Giovani Fascisti se considrent comme des soldats non encore incorpors. Ils ont des sections dans tous les centres de la Tunisie et ont quip prs de Tunis un stade pouvant contenir 5.000 spectateurs (Stade Smadja). Ce stade est le lieu de manif estations rgulires sous la prsidence du consul d'Italie. Les O. G. I. E. sont encadrs par le personnel enseignant italien que relaient parfois des grads de rserve de l'arme. Enfin, certains candidats vont suivre des cours spciaux Rome pendant les vacances. Cette organisation pr-fasciste de la jeunesse conduit des manifestations extrieures nombreuses, dont on ne sait si elles se proposent de nous int imider, de frapper l'imagination des Arabes ou simplement de maintenir l'enthousiasme patriotique de la colonie. M. Monchicourt dcrit les plus typiques de ces manifestations et nous pouvons certifier, comme tmoin oculaire, qu'elles se droulrent bien de cette manire : En 1 929, l'anniversaire natal du roi fut clbr par une grande parade enfantine 1' Orfanotrofio Principe di Piemonte . Quatre cinq mille lves des coles italiennes de Tunis marchrent par rang de trois depuis la capitale jusqu' l'Ariana (5 km. 500) o on leur servit un djeuner froid, des hymnes et des discours. Autre dploiement notable d'coliers, quatre ans plus tard, HammamLif (16 km. de Tunis), o hivernait le Bey. Arrivs par le train, 6 700 en fants fascistiss se forment en colonne, traversent la localit musique en tte, et, tout gonfls d'importance, font jouer celle-ci devant le palais du souverain. La garde sort, et, leur salut la romaine, rpond en saluant militairement. En outre, pour inculquer cette jeunesse le sentiment de son nationalisme on la ramne priodiquement dans le sein de la mre-patrie. L'Etat fasciste a organis tout un systme de colonies de vacances pour les enfants italiens l'tranger et les Italiens de Tunisie sont particulirement favoriss. Cette organisation permet d'envoyer de Tunisie en Italie un contingent annuel

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de 2.000 enfants. Ainsi, sur 10.000 lves des coles italiennes, le cinquime va chaque anne aux colonies estivales. Il est noter que les lves italiens des coles franaises sont exclus de ces colonies. La parade militaire continue en Italie; tout marche pour les garons comme la caserne : division en lgions, cohortes et manipules ; exercices avec les armes, enseignement du maniement de la carabine aux plus jeunes et de la mitrailleuse aux plus gs . Les enfants italiens originaires de Tunisie seraient l'objet en Italie d'attentions particulires; le Duce les a visits. Ils reviennent gonfls de patriotisme et rapportent des chansons qui ne sont pas prcisment fla tteuses pour les Franais, comme celle-ci que l'on chantait ces dernires annes dans les patios italiens : Avec la barbe des Franais nous ferons des brosses pour faire reluire les souliers de Benito Mussolini. Pour l'entretien de l'italianit en Tunisie, l'Italie dispose de moyens autres que l'cole. Elle possde de nombreuses socits de sport ou de bienfaisance, un hpital national subventionn par l'tat italien, mais sur tout une socit culturelle trs vivante, la Dante Alighieri et un journal de tout premier ordre YUnione. La Dante Alighieri est une socit d'encouragement l'instruction italienne. Fonde en 1898, cette socit a connu un bel essor : non seul ement les coles prives, qui sont sous sa dpendance, sont extrmement prospres, mais elle a achet en 1 924 un magnifique immeuble, la Casa dlia Dante , qui est devenu le centre culturel de la colonie italienne et o se droulent de frquentes manifestations nationales. Inutile d'insister sur l'troite dpendance de cette socit prive l'gard du consul royal. Quant au journal YUnione, il existe depuis 1885, est bien inform et apprci par le public. UUnione a volu au point de vue politique; il est devenu fasciste; mais on peut dire qu'il a toujours t un organe trs patriote. Le rgime fasciste n'a pas t accueilli avec une grande chaleur par la colonie italienne de Tunisie. C'est que celle-ci tait compose d'une masse de paysans siciliens noyaute par une lite citadine o les Isralites livournais et les franc-maons tenaient le haut pav. Mais une trs habile propa gande a ralli ces Isralites au fascisme et il a t assez ais d'encadrer et d'animer la masse sicilienne. Les manifestations multiples de loyalisme fasciste, auxquelles se livre frquemment la colonie italienne, tmoignent n'en pas douter d'un fort attachement au rgime mussolinien. Toutefois, des foyers d'anti-fascisme subsistent dans la classe ouvrire et les rcents mouvements syndicalistes leur ont procur l'occasion d'un renouveau d'activit. Un parti autono mistesicilien cherche s'organiser et rallier les paysans.

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II convient de noter l'attitude trs rserve de la colonie italienne l'gard du mouvement nationaliste indigne, comme si elle tait partage entre deux sentiments : un secret contentement de voir nos difficults gouverner ce pays; la fraternit raciale qui l'inclinerait pauler les Franais dans leur rsistance la pression musulmane. Quant aux indi gnes, leur mpris du sicilien semble faire place peu peu une certaine admiration pour l'organisation fasciste. Mais cette admiration est mle de crainte, et si l'on ignore les relations occultes qui peuvent s'tre noues entre le gouvernement fasciste et certains lments du Destour, on peut affirmer que le peuple tunisien reste foncirement italophobe. Un nouveau tmoignage vient d'en tre donn l'occasion du meurtre de l'anti-fasciste Micali par des marins italiens, qui a soulev des temptes de protestations dans la presse arabe et dans la population.

Le

trait du

7 janvier

1935

En nous installant en Tunisie en 1881, en plaant ce territoire sous notre souverainet minente, nous pouvions esprer librer ce pays des privi lges excessifs que les nations occidentales y exeraient, comme en tous pays barbaresques et dans les chelles d'Orient. De fait, les grandes nations, hormis l'Italie, abandonnrent en notre faveur leurs avantages consulaires et reconnurent mme ce qu'avait de territorial notre souverai net minente, en acceptant que leurs ressortissants installs dans la Rgence acquirent automatiquement la nationalit franaise, dans cer taines conditions. L'Italie nous a dni ce droit et, seule, a conserv des avantages consul aires propres faire chec notre position dans la Rgence, comme le droit d'avoir des coles nationales. Ces privilges confirms par les con ventions du 28 septembre 1896, ont fait peser sur notre Protectorat une lourde hypothque. C'est pourquoi le gouvernement franais a dnonc en 1919 la convention consulaire de 1896 et cherch obtenir la liqui dation des privilges italiens de Tunisie. Ce fut l'objet du trait du 7 janvier 1935 qu'on a communment nomm accords Laval parce qu'il a t le rsultat de conversations directes entre M. Laval et M. Mussolini. Les accords de 1935 drivent donc des arrangements de 1919 et se ra ttachent avec eux au pacte du 26 avril 1915 par lequel l'Italie s'tait allie la France et dont l'article 13 disposait : Dans le cas o la France et la Grande-Bretagne augmenteraient leurs domaines coloniaux d'Afrique aux

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dpens de l'Allemagne, ces deux puissances reconnaissent en principe que l'Italie pourrait rclamer quelques compensations quitables, notamment dans le rglement en sa faveur des questions concernant les frontires des colonies italiennes de l'Erythre, de la Somalie et de la Libye, et des colo nies voisines de la France et de la Grande-Bretagne. Les arrangements de 1919, outre les livraisons de phosphates et la dnonc iation de la convention de 1 896, dont il a t parl plus haut, accordaient l'Italie certains avantages et des cessions territoriales le long de la fron tire de la Libye. Nanmoins, immdiatement aprs la conclusion de ces arrangements, la presse italienne fit connatre qu'ils n'puisaient pas les droits que l'Italie tenait de l'article 13 prcit, et la campagne de revendicat ions coloniales de l'Italie s'est poursuivie jusqu' nos jours, avec intensit. Le moment favorable pour reprendre des conversations et rgler dfin itivement cette question n'est apparu qu'en 1934, aprs la conclusion du pacte Quatre qui avait permis un rapprochement de la France et de l'Italie et surtout aprs la conclusion, cette poque, d'un trait de commerce entre les deux pays. (Il est constater une fois de plus que le trait de commerce est notre monnaie d'change dans nos tractations internationales ) Les accords Laval se composaient d'un trait et d'un protocole. Le trait rgle en dtail les cessions territoriales et les avantages concds l'Italie au sud de la Libye et de l'Erythre, mais pose simplement le principe du rglement de la situation des Italiens en Tunisie, renvoyant pour les dtails une convention ngocier ultrieurement, traant cependant les grandes lignes de cette convention future dans le protocole joint au trait. En ce qui concerne la Tunisie, on a donc un bref article de trait et un protocole en quatre articles portant accord sur les bases d'une convention dtaille intervenir. Le trait a t ratifi par les deux parlements, franais et italien. Mais la convention n'a pas t ngocie, parce qu'entre temps des difficults ont surgi, l'occasion du conflit thiopien, et ont paralys les conversations. Premire consquence noter : le renouvellement trimestriel de la convent ion de 1896, modus Vivendi adopt en 199, se poursuivra jusqu' conclu sion de la convention dfinitive et les Italiens de Tunisie continueront jusqu' nouvel ordre bnficier des privilges antrieurs. Cette cons quence est du reste sans inconvnient, si elle ne se poursuit pas au del de 1945, car le premier principe de base pos par le protocole est justement la prorogation du statu quo ante jusqu'en 1945. En ce qui concerne la nationalit, le protocole prvoit deux stades : De 1945 1965 : les Italiens, ns en Tunisie aprs 1945, auront la facult d'opter pour la nationalit franaise leur majorit. Aprs 1965 : la lgislation franaise sur la nationalit s'appliquera

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sans restriction aux Italiens en Tunisie, c'est--dire qu'ils pourront acqurir automatiquement la qualit de Franais conformment aux dispo sitions de la loi du 20 dcembre 1923. Pour les coles, le statu quo est maintenu jusqu'en 1955. Les coles royales existant actuellement continueront donc fonctionner jusqu' cette date; partir de ce moment, il leur sera loisible de se transformer en coles prives, ce qui ne changera pas grand chose. En effet, la France a pris l'engagement de maintenir l'gard des Italiens, dans l'avenir, le rgime actuel des coles prives. Sous la direction de la Dante Alighieri les coles italiennes demeureront une ppinire de patriotes et d'irredente dont les sentiments ne peuvent que s'exacerber lorsque diminueront le nombre de la colonie italienne et ses privilges. Le protocole dispose enfin que la France aura toute libert pour rgl ementer les professions librales et par consquent pour rserver ces situa tions des diplms franais, des garanties tant toutefois accordes aux mdecins et pharmaciens actuellement en exercice. La critique ne s'est pas fait faute de clouer le trait de 1935 au pilori (le sens critique n'est-il pas le sixime sens des Franais). On lui reproche d'avoir recul exagrment la fin des privilges italiens : dix ans pour com mencer l'application du trait, vingt ans pour modifier le rgime des coles, trente ans enfin avant d'appliquer aux Italiens la naturalisation automat ique, chose qui nous importe le plus pour rsorber la colonie italienne et l'amalgamer la ntre. Ce recul de temps est videmment propice aux chappatoires et il est aggrav par le retard apport l'laboration de la convention dfinitive. Lorsque les sanctions taient en discussion Genve, la presse italienne commenait dj remettre ces accords en jeu. On regrette d'autre part, que les ngociateurs aient omis de parler de certaines questions qui mriteraient une mise au point entre les deux pays, comme la navigation, la pche et surtout la condition des indignes tripolitains en Tunisie. De tous temps, un fort courant d'migration a conduit des contingents importants de Tripolitains en Tunisie, o ils se fixent sans esprit de retour. Avant la conqute de la Tripolitaine par l'Italie, ces migrs devenaient, ipso jacto sujets beylicaux, conformment la coutume islamique qui veut que tous les croyants rsidant dans un pays soient soumis la souverainet du prince musulman qui y rgne. Du reste, les colonies de Tripolitains fixs dans la Rgence se sont intimement amalgames au peuple tunisien. Mais depuis 1912, l'Italie revendique le droit de conserver sous sa sou verainet et allgeance ses sujets coloniaux rsidant en territoire tranger, ce qui est du reste conforme au droit international occidental. Un rglement POLITIQUE TRANGRE. 28

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est intervenu ce sujet entre la France et l'Italie, le 29 mai 1914, aux termes duquel les indignes tripolitains installs dans la Rgence avant 1912 sont considrs comme dfinitivement acquis la nationalit tunisienne, tandis que ceux qui sont venus en Tunisie aprs 1912 demeurent sujets italiens. Il y a actuellement dans la Rgence 23.000 Tripolitains, sujets italiens. Leur condition sociale ne permet pas de les traiter, en fait, comme des Ita~ liens pninsulaires; c'est ainsi qu'ils sont rests assujettis aux juridictions tunisiennes. La plupart sont installs en Tunisie sans esprit de retour, et, comme la naturalisation tunisienne n'est pas organise, ils ne peuvent que demeurer dans la masse musulmane, une sorte de communaut inorga nique, chappant aux autorits administratives, car ils n'ont aucun rapport mme avec leur consulat. On avait envisag, une poque, leur rapatriement en Tripolitaine, le gouvernement italien ayant accord l'Aman aux rebelles. Mais la plupart d'entre eux ne paraissent pas dsirer ce retour. Ils fournissent, d'autre part, une main-d'uvre apprcie dans les entreprises europennes. Leur cas aurait pu tre envisag dans le protocole de 1935 et il aurait t heureux qu'on adoptt leur gard une formule de rglement, par exemple l'acqui sitionde la nationalit tunisienne aprs dix ans de sjour dans la Rgence, avec facult de rapatriement pour ceux qui le dsireraient. Enfin, certains critiques font grief au trait de 1935 de n'avoir pas sp cifi d'une manire explicite la reconnaissance par l'Italie de la souverainet franaise en Tunisie. Mais l'Italie n'admet-elle pas nettement cette souve rainet en acceptant que ses sujets fixs en Tunisie accdent la nationalit franaise comme s'ils rsidaient sur le territoire de la France mtropol itaine ? A moins qu'il ne convienne de voir quelque machiavlisme dans le renvoi 1965 de l'application aux Italiens domicilis en Tunisie des lois franaises sur l'acquisition de la nationalit : car la naturalisation prsup pose une souverainet, au moins minente, et le gouvernement italien peut avoir envisag l'ventualit d'une volution de la Tunisie vers l'i ndpendance qui mettrait lgamment nant les concessions de notre sur latine en matire de naturalisation. Il est donc bien difficile, devant les brumes de l'avenir, de faire quelques pronostics sur les consquences du trait du 7 janvier 1935. Si tout se passe comme les ngociateurs franais l'ont prvu, on peut chiffrer de la manire suivante l'accroissement relatif des colonies franaise et italienne en Tunisie : Jusqu'en 1965, les deux colonies continueront s'accrotre selon le rythme actuel. Il est prsumer, en effet, que les courants d'migration vers la Tunisie seront taris, soit que les Italiens se dirigent vers l'Erythre

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et l'Ethiopie, soit que les Franais se dtournent d'une terre qui parat avoir fait son plein de colons. Dans ces conditions, en tenant compte un iquement de l'excdent des naissances sur les dcs, on aura peu prs 110.000 Italiens en 1945, contre 125.000 Franais, et si la mme progres sion persiste, 150.000 Italiens en 1965 contre 180.000 Franais. Aprs 1965, chute verticale de la population italienne au profit de la colonie franaise par application de la naturalisation automatique. A ce sujet, il est assez curieux de remarquer que l'article 2 du protocole prvoit que les individus ns^n Tunisie entre 1945 et 1965 pourront opter pour la nationalit franaise leur majorit, soit partir de 1 966. Mais cette date, jouera en principe la naturalisation automatique de tout individu n dans la Rgence de parents dont un y est lui-mme n, condition que remplira la quasi-totalit de la colonie italienne. La facult d'option est un si mince avantage que l'on se demande s'il tait utile d'en parler, alors que tant d'autres questions taient passes sous silence. H. DE MONTETY.

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