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com 2me anniversaire de la mort de Bourguiba Bourguiba et l'Islam


Le rapport de Bourguiba l'Islam est sans doute l'un des aspects les plus controverss de sa pense et de son uvre. Les raisons en sont videntes, d'une part, le caractre particulier et trs sensible de la question et d'autre part les positions prises par Bourguiba face la question religieuse. Ces positions, qui lui ont valu l'approbation et l'adhsion de nombreux Tunisiens, mais aussi l'hostilit durable et profonde d'autres. Certains ont vu en lui un homme qui a libr l'Islam, alors que pour d'autres, ce fut un lac, voire un athe qui a dform la religion et a tent de dtruire ses fondements. Le dbat est encore d'actualit.

Habib Bourguiba fut avant tout un homme politique, dans la


mesure o la finalit de toute son action tait d'ordre politique et il a toujours su mettre de son ct les lments susceptibles de faire avancer sa cause et de renverser les rapports de force en sa faveur. Il a galement toujours tenu ce que son action tienne compte des contraintes, des ralits politiques, sociales et culturelles et c'est sans doute pour cela qu'il n'a jamais pris de positions dogmatiques, impermables aux influences de l'volution des hommes et des ides et cette option fondamentales a largement dtermin son rapport l'Islam. Bourguiba a vcu sa jeunesse et la priode de sa formation politique et idologique dans un environnement marqu par la position conqurante et hgmonique du modle occidental et des valeurs qui le fondent, et galement par le recul de l'Islam sur les plans de la rflexion et de l'innovation, la fin du Califat et l'Etat de dpendance et de soumission dans lequel se trouvaient la plupart des pays musulmans. Ces deux donnes ont profondment dtermin l'volution de la pense de Bourguiba. L'Occident sera toujours pour lui le modle qu'il faut rattraper en assumant ses valeurs et les moyens qui lui ont permis de progresser. Il sera d'autre part convaincu de la ncessit de rformer l'Islam pour le librer des carcans de l'immobilisme et en faire un facteur de progrs. Il savait aussi que dans le cadre de la lutte pour la libration nationale, qui tait pour lui, et de loin, l'objectif prioritaire, l'Islam pouvait tre un puissant facteur de mobilisation du peuple et c'est pour cela que dans tous ses discours, il faisait rfrence l'Islam, associant la libration de la Tunisie une libration de la terre d'Islam de la colonisation trangre et il a fix parmi les objectifs du futur tat indpendant la rhabilitation de la religion en tant que facteur de progrs. Toutefois et pour des raisons tactiques videntes, ses prises de positions politiques ne correspondaient pas toujours ses convictions, comme ce fut le cas lorsqu'il prit la dfense du port du hijab dans les annes 30, parce qu'il croyait que c'tait l une dfense de la personnalit nationale et qu'il y avait des tches plus prioritaires accomplir. On a souvent compar Bourguiba Ataturk, donnant au Turc le "beau rle" et prsentant Bourguiba comme un simple imitateur. Il s'agit l d'une vision rductrice car la position de Bourguiba face l'Islam est trs diffrente de celle d'Ataturk. Il se situait en effet au sein mme de l'Islam qu'il voulait rformer de l'intrieur en se rfrant aux grands rformateurs musulmans tels qu'Al Afghani, Mohamed Abdou, alors qu'Ataturk a rompu radicalement avec l'Islam pour un Etat lac. Bourguiba, par sa rforme de l'Islam, voulait en dfinitive le librer et le rendre sa vocation essentielle et premire. Dans l'un de ses discours du 8

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fvrier 1961, il dclare : "Je suis en effet persuad que le plus grand apport de l'Islam est la libration de l'esprit humain. C'est cette libration que les premiers Arabes musulmans doivent leur immense bond en avant". Abordant dans le mme discours les croyances populaires qu'il juge contraires l'Islam, il dit : "Mais lorsque s'lve la conscience humaine, ce qui fut le cas dans les sicles d'or de la civilisation musulmane, les grands matres de la doctrine tels que Ghazali et d'autres nous enseignent que cette croyance est d'un niveau infrieur celui de la foi qui n'attend des uvres accomplies aucune rcompense terrestre ou cleste, mais recherche simplement la paix de la conscience". Loin de s'opposer l'Islam ou vouloir rompre avec ses fondements, Bourguiba y intgre sa pense et son action ; bien plus, il se situe dans la ligne des grands rformateurs et de la tradition de l'Islam libral, allant jusqu' dclarer : "En tant que Chef de l'Etat, responsable des progrs de la nation dans ce monde, au mme titre que le Prophte pour les musulmans de l'poque, il est de mon devoir de penser tout ce qui est de nature la consolider, la relever, et lui insuffler un dynamisme crateur". Propos jugs prtentieux et provocateurs, comme le fait d'avoir publiquement bu de l'eau en plein Ramadan, mais c'est aussi cela Bourguiba. C'est partir de cette base thorique, qu'il jugeait conforme l'Islam, qu'il a situ toutes les rformes qu'il a entreprises, se rfrant au devoir de rflexion critique : l'Ijtihad, qu'il n'a cess de rpter dans ses discours, le plaant en tte des missions dvolues par la religion l'homme. Nous sommes bien loin d'Ataturk et d'un lacisme primaire auquel certains veulent rduire Bourguiba. Par ses rformes et ses discours, il a contribu dpoussirer et moderniser l'Islam. Ces considrations thoriques avaient pour Bourguiba une signification et une dimension politiques. Conscient du rle et du poids de l'Islam dans un pays comme la Tunisie, il a toujours considr qu'il tait, de par sa responsabilit la tte de l'Etat, tenu d'assumer la fonction d'Imam. Par l, il voulait ne pas demeurer dpendant de l'institution religieuse et disposer d'une grande marge de libert et de manuvre. Il tait aussi convaincu des risques que reprsentait l'utilisation de la religion par ceux qu'il appelait les fanatiques et, ce propos, la lettre qu'il avait adresse du Caire le 25 mai 1951 Salah Ben Youssef et que nous reproduisons est significative de la pense de Bourguiba et rellement prmonitoire. Hatem Ben Aziza

Dans une lettre Ben Youssef Bourguiba parle de l'Islam, de la Zitouna et des extrmistes
Nous publions le texte d'une lettre adresse par Bourguiba du Caire, le 25 mai 1951, Salah Ben Youssef. Il y parle de l'Islam, de la Zitouna et des extrmistes. Certains passages sont prmonitoires. Je reprends ma conversation. Je n'ai pas voulu poster cette lettre hier. J'ai prfr attendre le dpart d'un ami pour la lui confier. Je me suis longuement tendu sur le problme zitounien parce que j'estime qu'il dpasse notre vieux diffrend avec les " archos ". C'est un problme qui est en train d'voluer vers une direction dangereuse, un problme dont les lments ne sont dj plus ceux d'avril 1950, un problme qui se pose, au surplus, avec plus d'acuit dans tous les pays musulmans arrivs l'indpendance. Il ne faut pas s'y tromper : ct et au-dessus du diffrend initial sur les rformes de l'enseignement zitounien, il y a - chez les chefs, chez les pontifes - la conscience nette du danger que constituerait pour eux l'accession au pouvoir des leaders du No-Destour, de formation occidentale et de mentalit progressiste. Je vous raconterai toutes les difficults qu'prouvent les gouvernements des pays musulmans que j'ai visits, rsister l'opposition insidieuse des exalts de l'Islam, mentalit zitounienne, qui svissent dans ces pays et rsistent cette adaptation de l'Islam aux ncessits de la vie internationale moderne (Ikhwan el-muslimin au Moyen-Orient, Djama el-Islam, au Pakistan, oppos la Ligue musulmane prside par Liakat Ali Khan, Dar-ul-Islam, tenant encore le maquis en Indonsie, Fidayn el-Islam en Iran etc) J'ai assez longuement dvelopp cette question dans mon interview la " Rpublique Algrienne "

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dont je vous ai envoy une copie pour tre publie dans " Mission ". Le danger en Tunisie, c'est qu'en se posant nous avant notre libration, avant la reconqute de notre souverainet, ce problme risque de diviser prmaturment le peuple en deux factions irrductibles, ce qui aurait pour rsultat de retarder (notre libration) Peut tre qu'une garde zitounienne destine faire pice la " Voix de l'tudiant zitounien " est une bonne chose, flatter mme leurs ambitions, dissiper leurs inquitudes, empcher tout prix que l'antagonisme ne dgnre en une guerre inexpiable qui ne fera l'affaire que du colonialisme C'est pourquoi il convient, tant que nous n'avons pas fini avec notre principal adversaire, de mnager les zitouniens en vue de les gagner, de faire preuve de patience et de sang-froid avec les chefs, de maintenir surtout le contact avec les tudiants, en grande majorit de bonne foi, de faon les empcher de devenir les troupes de choc d'un quarteron d'intrigants, d'ambitieux ou de fanatiques qui au fond d'eux-mmes prfrent encore la domination franaise qui leur garantit un certain prestige l'indpendance nationale avec le No-Destour. C'est pourquoi pressentant ds 1949 ( mon retour du Caire) la gravit de ce problme, j'ai essay de neutraliser, voire de conqurir Fadhel Ben Achour (en exploitant le respect qu'il avait pour moi personnellement), en vue de priver le clan religieux de la seule tte pensante et agissante qu'il possde en Tunisie. Je me demande s'il ne sera pas trop tard mon retour en Tunisie pour reprendre cette tentative, maintenant que le sang a coul entre nous et que les positions se sont durcies de part et d'autre. Ce serait rellement dommage. Le mme problme, le mme antagonisme, se pose, je le rpte en Egypte, en Syrie, au Pakistan, en Indonsie, mais il y est moins redoutable parce que le pouvoir dans ces pays est entre les mains de progressistes qui se rendent compte que seule une adaptation de l'Etat musulman aux ncessits de la vie internationale et du monde moderne est en mesure de garantir la survie, le dveloppement et le progrs du monde musulman et, partant, de l'Islam. J'ai eu de longues conversations ce sujet avec Slaheddine Pacha, Liaquet Ali Khan, Soekarno et aussi avec les leaders des clans adverses. Tchez donc de faire un effort pour voir ce problme de haut, de trs haut, de dominer la voix du sentiment, d'obtenir surtout que nos militants ralisent le danger mortel que constituerait pour nous, en cette priode difficile, o nous sommes si vulnrables, une lutte inexpiable sur deux fronts, le bnfice et les possibilits qu'une telle lutte offrirait la France colonialiste pour perptuer sa domination. Je suis sr que si vous arrivez regarder ce problme de cette altitude, la solution n'est pas difficile trouver. J'en ai fini. Je vous envoie, tous, mes sentiments les plus affectueux. Bourguiba Pour une relecture critique de la re lation de Bourguiba l'Islam [ Sommaire ]

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