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SELF-HELP'

ou

CARACTERE, CONDUITE ET PERSVRANCE,


ILLUSTRS A LAIDE DE BIOGRAPHIES.

PARIS.

TYPOGRAPHIE DE
UVR
I

IIEXRI
,

PLON

Al

DK

I.

AI

PE R E l R
8.

BUE GARANCIBE,

"-SELF-HELP
ou
ILLUSTRS
A

CARACTRE, CONDUITE ET PERSVRANCE,


LAIDE DE BIOGRAPHIES,
PAR

SAMUEL SM1LES
AUTEUR DK

LA VIE DES INGENIEURS


*

TRADUIT DE L'ANGLAIS
PAR
J

\*

ALFRED TALANtf^R
SLR LK TEXTE REVU ET COR
Fil

(JE

PAB LAITEI'R.

PARIS
HENRI PLON, IMPRIMEUR-DITEUR,
RUE GARAXC1RK
,

LONDRES
JOHX MURRAV, LIBRAIRE-EDITEUR,
ALBEMARLE STREET.
8.

1865

'

PREFACE.

Le caractre

et

l'objet

de ce livre s'expliquent en
Il

quelque sorte par son origine.

y a vingt ans environ,

l'auteur fut pri d'adresser quelques allocutions une


socit de jeunes

gens qui avaient organis entre eux


11

des classes d'enseignement mutuel.

se

rendit

leurs

instances, et, dans les discours qu'il eut l'occasion de

prononcer devant eux,

il

prit soin

dmontrer, par l'exemque chacun d'eux

ple de ce que d'autres avaient fait, ce

pouvait son
limites, faire
fait,

tour,

et

dans de plus ou moins vastes

pour lui-mme, insistant d'ailleurs sur ce


la vie le bien-tie et le

que dans

bonheur individuels
,

sont toujours en raison de nos propres efforts

du soin

plus ou moins diligent que nous apportons cultiver,


discipliner,
tout

contrler nos
et

aptitudes,

et

par-dessus
(\u

de l'honnte

courageux accomplissement
la gloire

de-

voir, qui fait

vraiment
a

du caractre individuel.

Ainsi

amen

prendre un intrt personnel dans celte

importante question des ressources que l'homme peut


trouver en lui-mme, l'auteur prit l'habitude de mettre

par crit, durant les heures de


permettaient de disposer dans
notes qui lui avaient servi pour

loisir

dont les affaires

lui

la soire, et
le

d'ajouter aux

cours dont nous venons

de parler, tout ce qui dans ses lectures, ses observations


i

-2

PREFACE.
son exprience gnrale de
la vie, lui

et

paraissait se

rapporter plus particulirement son sujet. Ce travail


eut pour rsultat la publication,

en 1859, du volume
la

dont ce

livre-ci est
fois

en grande partie
s'est

traduction.
le

Maintes

on

adress l'auteur pour

prier

d'autoriser la publication d'une traduction franaise de

l'ouvrage

tel

qu'il a

paru en anglais

mais

il

n'a ja-

mais voulu y consentir, moins qu'on ne voult bien


entreprendre de remanier
le livre,

de faon y

faire

entrer un eboix d'exemples remarquables de dveloppe-

ment individuel emprunts

la biographie franaise

si

riebe en grands caractres. Son ide n'ayant pas

adopte, l'auteur

s'est la fin

aventur

la

mettre lui-

mme
lissy,

excution. L'dition prsente a t revue avec


;

soin et en grande partie refaite

et les esquisses

de Pa-

de Bltgher, de Papin, de Jacquard, de Philippe


,

de Girard

de Heilmann

d'Ambroise Par

de Callot,

de Cellini, de Aicolas Poussin, d'Ary Scheffer, de saint


Franois Xavier, de saint Vincent de Paul, de l'abb

de Saint-Pierre, de Riquet de Bonrepos (gnie presque

entirement oubli), de Richard Lenoir,

et

de plusieurs

autres, paraissent pour la premire fois dans cette dition-ci.

Tel qu'il est, l'auteur livre maintenant son ouvrage

au lecteur,

et

il

espre que celui-ci trouvera les leons

d'industrie, de persvrance et de perfectionnement in-

dividuel qu'il contient, tout la fois utiles, instructives


et

intressantes

SELF HELP
or

CARACTERE. CONDUITE ET PERSVRANCE.

CHAP THE S E R VA NT
I

I)

'

TH

D l C T ION.

Le

int'i'ii)'

d'un lal se trouve, la longue, n'tre


<[iii

que

le

mrite des individus

le

composent.

(John Stu.irt Mill.)

La vie n'est pas un plaisir, ni une douleur, une a (Ta ire grave dont nous sommes chargs et
faut

mus
qu'il

conduire

et

terminer notre honneur.


(&LBXIS de ToCQl KVILl.K.

Aide-toi,

le

Ciel
et

t'aidera

est

une

maxime dune

valeur prouve,

qui renferme dans un cadre des plus

troits les rsultats

de

la

plus vaste exprience. L'esprit de


la

spontanit individuelle est

source de tout dveloppement


se manifeste chez
le

normal dans
la force et

l'individu,

et lorsqu'il
il

un

grand nombre d'hommes,


de
la

constitue

vrai

fondement de
vient

vigueur nationale. Autant

l'aide qui

du dehors

est d'ordinaire affaiblissante

dans ses

effets,

au-

tant celle qui vient

du dedans

est

invariablement fortifiante.

Tout ce qui

est fait

pour nous nous te dans une certaine


le faire

mesure

le

besoin et par consquent le dsir de

nous-

mmes;

et

partout o l'individu est soumis un excs de

protection et de gouvernement, la tendance invitable de ce

CHAPITRE SERVANT D'IKTHODUCTIOK.


est

systme

de

le

rduire un tat d'impuissance relative.

Les meilleures institutions ne sauraient tre l'homme

d'aucun secours
lui, c'est

effectif.

Le plus qu'elles puissent


de se dvelopper
et

faire

pour

de

le laisser libre

d'amliorer
les

sa guise sa condition individuelle.

Mais de tout temps

hommes
et leur

se sont

montrs enclins penser que leur bien-tre


tre assurs par des institutions
,

bonheur pouvaient

que par leur propre conduite et c'est arrivs attacher une importance exagre
plutt
lgislation et y voir l'agent le plus puissant

ainsi qu'ils sont

l'uvre de la

du progrs hules trois

main. Cependant

le fait

de prendre part pour un millionime


lgislature,

la constitution de la

en votant tous
,

ou cinq ans pour un ou deux dputs

ne peut exercer,
soit

quelque consciencieusement que


qu'une influence minime sur
la

ce
vie

devoir
et
le

rempli

caractre d'un
la

homme. En
que positive

outre,

il

devient tous les jours plus clair que

fonction du gouvernement est ngative et restrictive plutt


et

active, et qu'elle se rduit en grande partie

un simple systme de protection, protection de la vie, de la libert de la proprit. Il n'y a pas de pouvoir lgal
,

qui puisse donner au paresseux l'activit, au prodigue la pr-

voyance,

l'ivrogne la sobrit

c'est l'individu seul qu'il

appartient de se donner

lui-mme

l'une

quelconque de
le libre

ces vertus ou toutes, et cela, par l'exercice des facults actives et

de

la force

d'abngation dont

il

a en propre

du monde tend prouver que le mrite et la force d'un Etat dpendent beaucoup moins de la forme de ses institutions (pie du caractre des individus qui le composent. Une nation n'est en effet que
usage.

En

vrit, toute l'exprience

l'agrgat des conditions particulires, et la civilisation elle-

mme

n'est

Le progrs national
nationale est
la

qu'une question d'amlioration individuelle. des est la somme des activits


,

nergies, des vertus de tous, de

mme
,

que

la

dcadence
et

somme

des Lchets

des gosmes

des

L'INDIVIDU ET LE

KO G K

S.

vices de Ions. Si l'on y regarde de prs,

on verra que ce

que nous sommes accoutums dnoncer comme de grandes plaies sociales n'est la plupart du temps qu'un dvelopatteints

pement monstrueux des vices dont nous-mmes sommes et que vainement nous nous efforcerions d'enlever
,

ces excroissances et de les extirper au


jours, sous
velle

moyen de
et

la loi

tou-

une forme ou sous une autre,


elles reparatront, tant

avec une noules

exubrance,

que

conditions

de noire dveloppement personnel ne lement


amliores.
Si

seront pas radicacorrecte,


il

cette

vue

est

s'ensuit

que
pie

le

plus haut patriotisme et la plus gnreuse philanthroles lois et

ne consistent pas tant rformer

modifier

Jes institutions, qu' aider

aux autres s'lever


la

et se

per-

fectionner

eux-mmes

par

libre et

indpendante action

de leur propre volont.

Le gouvernement d'une nation


l'image et
le

n'est
la

ordinairement que

reflet

des individus qui

composent. Tout
invitable-

gouvernement qui

est en. avant

du peuple sera

ment ramen en

arrire,

de

mme

que tout gouvernement

qui est en arrire sera invitablement entran en avant.


Aussi sur que l'eau trouve son niveau
vera
,

une nation troules

dans

ses

lois

et

dans

son

gouvernement

dis-

positions

qui conviennent son caractre. Cela est

dans

l'ordre de la nature.

Toujours
le

le

peuple noble sera nobleet

ment gouvern,
le

et

toujours

peuple ignorant

corrompu
l'effet

sera ignoblement.

La
le

libert n'est pas


;

seulement
l'effet

d'une

croissance

politique

elle

est

surtout

d'une

croissance morale,

rsultat de l'nergie,

de l'indpen-

dance, de

la libert

d'action individuelles.
est

La manire dont un homme avoir une immense importance,


la

gouvern peut ne pas

tandis que tout

dpend de

manire dont
en

il

se

gouverne lui-mme. Le plus mispas celui qui est soumis aux

rable esclave,

effet, n'est

caprices d'un

despote, quelque grand que ce mal puisse

li

HA

!' i

TH K

II

\'

'!'

I>

THO

1)

TIOA

tre, niais celui qui est l'esclave de ses propres vices, de

son

gosme

de son
le

ignorance.

L'affranchissement

des

nations dans
saurait tre

cur

desquelles rgne ainsi l'esclavage ne

le

rsultat d'un simple


et tant

changement de matres
prvaudra

ou d'institutions;

que
la

cette illusion fatale

que

la

libert
,

dpend de

forme du gouvernement, ces


,

rvolutions

quelque prix qu'elles se puissent effectuer

n'auront pas plus de valeur et ne produiront pas de rsultats

plus durables qu'un simple changement de tableau dans


libert

une fantasmagorie. La
solides

ne peut avoir de fondements


et c'est
la

que dans

la force

des caractres individuels;

aussi dans cette force des caractres

que

se trouve

plus

sure garantie de
nal.

la

scurit publique et

du progrs natiobeaucoup de
si-s

John Sluart

Mil! fait observer, avec

rai-

son, que

le

despotisme

mme
;

ne saurait produire

plus

mauvais

effets tant qu'il n'a


et

pas russi dtruire

la force

des caractres individuels

que tout ce qui tend


que
et

l'crasoit
le

sment de

l'individualit est despotisme, quel


la

nom
ou

sous lequel
qu'elle

chose se dguise
faire

quelle que soit

l'autorit

prtend

prvaloir, celle de

Dieu

celle des

hommes.

C'est

aux labeurs physiques

et

intellectuels des gnra-

lions successives que les nations del terre doivent d'tre ce

qu'elles sont

aujourd'hui. Travailleurs patients et persvet

rants de toute classe


sol et

de toute condition, cultivateurs du


inventeurs
et

excavateurs

des mines,

et

explorateurs,
et

ouvriers et manufacturiers, artisans

poles, politiques

philosophes, tous ont contribu au grand rsultat, et, en

venant avec leurs contemporains btir sur


gnration prcdente, ont port
point de grandeur
la

les

travaux de

la

construction gnrale au

o nous

la

voyons aujourd'hui. Grce

cette succession constante

de

la civilisation,

de nobles travailleurs,

artisans

l'ordre, la
la

longue,
et

est sorti

du chaos

dans l'industrie, dans

science

dans

l'art.

La gnration

LES ARTISANS DE LA CIVILISATION.


actuelle est l'hritire

du grand

et

beau domaine qui a t


de toute notre
le cultivions

pour

ainsi dire cr par l'habilet et l'industrie

race, et qui

nous a
le

t laiss

pour que nous

notre tour, et

transmettions nos successeurs non-seu-

lement intact, mais amlior. Parmi les grands travailleurs du pass, on a toujours remarqu, s' levant bien au-dessus de la foule, une phalange

d'hommes

qui,

mrit de recevoir les

incomparablement suprieurs aux autres, ont hommages du genre humain. Mais nos

progrs sont dus aussi des multitudes


tre

d'hommes

qui,

pour

moins connus, n'en ont peut-tre pas eu moins de mrite; et il ne faut pas oublier que, quoique l'histoire ne se souvienne que des noms des gnraux qui se

moins grands

et

sont distingus dans les grandes campagnes, ce n'en est pas

moins, en grande partie, par

la

valeur individuelle et l'h-

rosme des simples soldats que les victoires ont t remportes. Que d'hommes dont la vie n'a jamais t crite, et qui

cependant ont influ tout aussi puissamment sur la civilisalion et le progrs que les plus fortuns parmi les grands personnages dont
la

biographie a enregistr les


si

noms!
ses

Il

n'est

pas de personne

humble

qui,

si

elle

donne

sembla-

bles l'exemple de l'assiduit au travail, de la temprance, de

L'honntet et de la fermet de propos, n'ait

une influence
:

actuelle et durable sur le bien-tre de son pays


et

car sa vie

son caractre finissent par se communiquer aux autres


insu, et par propager le

leur

bon exemple pour tous


les plus

les

temps venir.
la vie et les

faut

donc reconnatre que


et qui,

c'est l'nergie

de l'individualisme qui produit


actions
d' autrui,

puissants effets sur

par son action, consti-

tue rellement la meilleure ducation pratique. Qu'est-ce

auprs de cela que

les

reoit dans les coles, les collges et les

enseignements rudimentaires que l'on acadmies? L'du,

cation vraiment importante, vraiment essentielle

est celle

que nous recevons dans nos foyers,

la ville,

aux champs,

CHAPITRE SERVANT D INTRODUCTION.


dans
les

l'atelier,
les

bureaux,

les

magasins,

les

banques,

manufactures,

et

dans tous

les centres

de travail o bruit

la fourmilire
la socit

humaine. C'est cette ducation dernire, que donne ses membres, et qui consiste en exemples
d'effort

d'action,

de conduite,

spontan, de perfectionne-

ment
le

et

de contrle de soi-mme, en un mot, en tout ce qui


et

tend discipliner les plus liantes facults de l'homme

rendre propre l'accomplissement des

devoirs

et

des

affaires de la vie,

que Schiller appelait


cette dueation-l,
il

l'ducation du genre

humain

Or,

elle

ne se puise point
litt-

dans

les livres, et la
lui

n'est

aucune instruction purement


fait

raire qui

puisse donner. Bacon, avec la force d'expresest

sion

qui

ordinaire,
la

observer que

les

tudes
l'on a

n'enseignent point
appris

manire de se servir de ce que

pie et

celte sagesse-l est en dehors et au-dessus

d'elles,

ne s'acquiert que par l'observation . Cette


la vie pratique et la
:

remarque s'applique galement bien


culture de l'intelligence elle-mme
rience
qui

car

il

n'est

pas d'expcette vrit,

ne serve prouver

et

illustrer

qu'un

homme
la

se perfectionne infiniment plus par le travail

que par
ture,

lecture; et
plutt

que que

c'est la vie plutt (pie la littra-

l'action

l'tude,

L'influence

du caractre

plutt

que

la

biographie,

qui tendent

perptuellement

renouveler l'humanit.

Les biographies des grands hommes,

et

plus

spcialetrs-in-

ment des hommes de dvouement, sont nanmoins


structives et trs-utiles,
Il

comme

aides, guides et stimulants.

en est parmi

les

meilleures qui, pour enseigner bien

vivre, bien penser, travailler


et a celui des autres, valent

nergiquement notre bien


les Evangiles.

presque

Les pret

cieux exemples qu'elles fournissent de caractres nobles


virils

lentement forms par

la

puissance de

l'effort

person-

nel, de la fermet de propos,


la

de l'assiduit au travail, de

constance dans

l'intgrit,

enseignent, et dans un langage

COEURS VAILLANTS.
qu'il est

impossible de ne pas comprendre, tout ce qu'il est au pouvoir de chacun d'accomplir pour soi-mme, et font loquerament ressortir quel point le respect de soi et la

confiance en soi peuvent rendre les


qu'ils

hommes, mme

alors

appartiennent aux rangs les plus humbles, capables

d'acqurir une honorable aisance et une solide rputation.

Les grands savants,


artistes,

les

grands littrateurs,

les

grands

ceux qui se dvouent l'apostolat des plus hautes vrits et ceux dont la noblesse est tout entire dans la vaillance de leur cur, n'ont jamais appartenu en propre
aucune classe, aucun
Ils

degr de

la

hirarchie

sociale.

sont sortis indiffremment de toutes les classes, de tous

les

rangs, de

l'atelier

et

de

la

ferme, de

la

chaumire

et

du chteau. Quelques-uns des plus grands aptres de la Divinit sont venus des derniers rangs du peuple. Les plus
pauvres ont quelquefois pris
il

les places les

plus leves

et

n'est pas

de difficults, quelque insurmontables qu'elles


qui aient

fussent en apparence,

pu leur barrer

le

chemin.

Ces

difficults

mmes, dans
ils

bien des cas, semblent avoir


;

t leurs meilleurs auxiliaires

car elles les ont forcs de

montrer tout ce dont


d'endurance,
raient
et

taient capables en fait de travail et

ont

vivifi

des facults qui, sans cela, au-

pu

rester

stacles ainsi
si

pour toujours assoupies. Les exemples d'obsurmonts et de triomphes ainsi obtenus sont
qu'ils

nombreux
:

peuvent bien, ou peu s'en faut,


la volont

justifier
tout.

ce proverbe

quatre de

on vient bout de

Beaucoup de ceux qui


tendait gure

se sont le plus distingus dans la

science sont ns dans des positions sociales o l'on ne s'at-

trouver

une

excellence

quelconque,
C'est ainsi

et

encore moins une excellence scientifique.

que
la

parmi ceux qui ont donn

la plus

grande impulsion

sublime science de l'astronomie, nous trouvons Copernic,


fils

d'un boulanger polonais;

Kepler,

fils

d'un cabaretier

allemand, et lui-mme garon de cabaret; d'Alcmbert, en1

lu

CHAPITRE SERVANT D'INTRODUCTION.


ramass pdr une nuit d'hiver sur
le

faut trouv,
l'glise

los

degrs de

Rond Paris, et lev par la Femme d'un vitrier; Newton et Laplace, lils, le premier, d'un petit propritaire de Grantham en Angleterre, et le
de Sainl-Jean
second
,

d'un pauvre paysan de Beaumont-en-Atige prs de

Honfleur. Malgr les circonstances dfavorables contre les(pielles


vie,
ils

eurent lutter ds leurs premiers pas dans

la

ces

hommes minenls
les

se Cirent, par le seul exercice de


et

leurs facults,

une rputation aussi durable que solide


richesses

que toutes
que

du inonde n'auraient pu payer.


tre

La richesse et
la

mme

pu leur

un obstacle plus grand


ils

pauvret au sein de Inquelle


et

taient ns.

Le pre

de Lagrange, autre astronome


tait

mathmaticien mineut,
.

trsorier de

l;i

guerre Turin
et sa

Il

lut

ruin par des

spculations malheureuses,
vret relative. Or,

famille rduite une pau-

c'est celle

circonstance que, plus lard,


et

Lagrange avait coutume de rapporter


rputation.

sou bonheur

et sa

Si j'avais t riche

disait-il,

je ne serais

probablement jamais devenu mathmaticien


L'abb de Hautefeuille
distingu,
tait
(ils
,

autre

physicien

et

mcanicien

d'un boulanger d'Orlans.

Le pre de

Gassendi
Alpes);

tait

un pauvre paysan de Champtercier (Bassesle

et llaiv,

minralogiste, tait

lils

d'un tisserand

de Sainl-.lust (Oise). Le chimiste Vauquelin eut pour pre

un paysan de Saint-Andr d'Hbertot (Calvados).


cole o
il

Si, l'-

envoy dans son enfance, il ne brillait pas par le luxe des vtements, il brillait en revanche de tout l'clat de l'Intelligence la plus vive et le magister qui lui apprerat
;

nait lire et crire, faisant son loge,


ter

ne cessait de rpet

au gafs:

Travaille, tudie, Col lin,

un jour
la

tu por-

teras de
I

beaux habits

comme

le

marjpiillier de

paroisse.
les

n apothicaire

de campagne,
et offrit

visitant l'cole,

admira

bras

robustes de l'enfant

de

le

prendre comme garon de

laboratoire, ce quoi Vauquelin consentit, dans l'espoir de

VIKII'EI.IX.
continuer sous
lui ses

- DUPFYTKKW

tudes. Mais L'apothicaire n'entendait

pas permettre que Vauquelin consacrt la moindre partie de son temps apprendre; et le jeune homme, une fois sur de son fait, ne tarda pas former la rsolution d'abandonner
la

place.

Il

partit et prit le
le

chemin de Paris, n'ayant que son

deux cus dans sa poche. Arriv Paris, place de garon apothicaire, mais d'une qute mit en il se toutes ses dmarches n'aboutirent rien. Accabl de fatigue
havre-sac sur

dos

et

et

de soucis,

il

tomba malade,
il

et,

dans cet

tat
toile

fut port

riltel-Dieu, o

faillit

mourir. Mais

ourdie Dieu

envoie

le

lil

et la suite

prouva que des jours meilleurs


Il

taient en rserve
et s'lant
finit

pour

le

pauvre Vauquelin.
la

se rtablit,
,

mis de nouveau

recherche d'un emploi

il

par en trouver un chez un apothicaire. Peu de temps aprs, il fit la connaissance du clbre chimiste Fourcroy
qui fut
la
si

enchant de

lui

qu'il le prit

pour secrtaire;

et

mort de ce grand philosophe, qui n'arriva (pie bien des annes plus tard, Vauquelin lui succda dans la chaire de chimie de la facult de mdecine. Enfin, en 1829, le Calet il rentra triomphant dans le vados le nomma dput
,

village d'o

il

tait sorti si

pauvre

et si

obscur.

Comme

le

chirurgien anglais John Huntcr, les grands

chirurgiens franais Ambroise Parc et Dupuytren naquirent dans des positions sociales fort humbles. A l'ge de trois ans,

Dupuytren
qui
dsirait

fut enlev ses parents par

une grande dame


pauvres qu'ils

l'adopter.

Mais ceux-ci
se

tout

taient,

ne

voulurent point

sparer de leur enfant,

qui, en consquence, leur fut rendu.


fit,

En grandissant,

il

se

par

le

charme de
et

sa

personne

et

de ses manires, par

son obligeance

par sa bonne conduite, une foule d'amis,


lui faciliter les

dont l'un voulut bien


tudier la

moyens
fois
lui

d'aller Paris

mdecine.

Or,

Dupuytren

n'avait

pas besoin
selle

d'autre chose
faire

que

d'tre

une bonne

mis en

pour
il

son chemin.

On

raconte de

qu' l'poque o

12

CHAPITRE SERVANT D'IXTRODI'CTIOIY.


au
collge

tudiait

de

la

camarade d'cole,
consistait en

une

Marche, il occupait, avec un chambre dont tout le mobilier


une
table, et

trois chaises,

une espce de

lil

dans lequel, tour de rle,


saient.

les

deux jeunes gens reposi

Leurs ressources taient


se virent rduits

minces que bien souet d'eau.

vent

ils

ne vivre que de pain

Mais cela n'empchait pas Dupuylren de travailler de tout


son cur, et mme de se mettre l'ouvrage ds quatre heures du matin. Nous ne dirons rien du degr d'minence

auquel

il

s'leva
vie

on

sait

assez que durant les dernires


le

annes de sa

il

tait

reconnu pour

plus grand chi-

rurgien de son temps.

Parmi
Fourier,

les

hommes illustres
d'un

qui

pour

ainsi dire, ont revtu


citer

la pauvret d'une aurole de gloire,


fils

on peut

Joseph

tailleur d'Auxerre;
,

Durant, professeur
fils

d'architecture l'cole polytechnique

d'un cordonnier
d'un corroyeur

de Paris; Conrad Gesner,

le

naturaliste,

fils

de Zurich. Ce dernier eut, ds le commencement de sa carrire,


lutter contre tous les obstacles qui naissent de la pauvret,

de la maladie, de L'infortune domestique; mais rien ne put


refroidir son courage ni l'arrter dans ses progrs.
fut vritablement

Sa

vie

une remarquable
le

illustration
le

de

la vrit

de cette maxime, qu' ceux qui ont


ont bonne volont,

plus faire mais qui

temps ne manque point. Pierre Hamus


la

nous

offre

un caractre de
il

mme

trempe. \ en Picar-

die, d'une famille pauvre,


les

eut,

dans son enfance, garder


n'tant pas le

brebis. Mais cette occupation

moins du

monde de son

got,

il

se

sauva Paris, o, aprs avoir eu


il

endurer beaucoup de misre,

russit entrer

comme
,

domestique au collge de Navarre.

Cette situation

pour

humble
temps.

qu'elle fut, lui ouvrit la route


il

du

savoir, et en peu

de temps

devint un des

hommes

les

plus savants de son

On pourrait

citer

un nombre

infini

d'exemples de ce genre.

LA CARRIRE
les

OUVERTE AUX TALENTS.


l'activit
si

Ki

Dans toules

branches de
ils

humaine, beaux-arts,

littrature, affaires,

sont rellement

nombreux, qu'on

se
et

trouve en prsence d'un vritable embarras de richesses,


qu'il est trs-difficile

de

faire,

parmi

cette foule leur

d'hommes
les

remarquables qui ont du leurs succs


vail et leurs patients efforts,

ardeur au tra-

un choix qui n'excde pas

limites d'un

volume ordinaire. 11 suffit, par exemple, de un coup d'il sur le domaine de la gographie, pour
marquer, parmi
les

jeter

y re-

auteurs de grandes dcouvertes, Christo-

phe Colomb,
fut

fils

d'un cardeur de laine de Gnes-, Cook, qui

garon de boutique chez un mercier du Vorkshire; et Livingstono, qui fut ouvrier dans une filature de coton, prs
de Glasgow. Parmi
les artistes,

nous trouvons Claude,

fils

d'un ptissier; Geefs, d'un boulanger-, et Lopold Robert,

d'un horloger; tandis que, d'un autre ct, nous voyons qu'lnigo Jones fut d'abord charpentier; Haydn, charron;
et

Daguerre, peintre de dcors l'Opra. Parmi

les

papes,

Grgoire VII eut pour pre un charpentier; Sixte-Quint, un berger; et Adrien VI, un pauvre canotier. Dans sa jeunesse,
Adrien, trop pauvre pour acheter seulement une misrable chandelle, avait coutume de prparer ses leons la lumire

des rverbres qui clairaient


glises,

les

rues et

les

porches des
et

faisant ainsi preuve d'une

admirable patience

d'une incomparable ardeur au travail, surs prsages de sa


future grandeur.

La maxime qui montre


breuses
et

la carrire

ouverte aux talents

reut, pendant la rvolution franaise de

frappantes illustrations.
,

1792, de nomHoche, Humbert, Piche-

gru

et

bien d'autres

entrrent dans la carrire


fut

comme
la

simples soldats.

Humbert
et
Il

dans sa jeunesse un trsil

mauvais garnement,
son paternelle.
ciant

seize ans

s'chappa de

mai-

fut

tour tour domestique d'un ngo,

Nancy, ouvrier Lyon et plus tard marchand de peaux de lapin. En 1792, il s'enrla comme volontaire, et

H
au bout

CHAPITRE SERVANT
<i'uu

1)

'

IMMIODI'CTIOY

an

il

lui

nomm

gnral de brigade. Klber, LoSoult, Massna, Saint-Cyr,

fvre, Suchet, Victor, Lannes,

d'Erlon, Murt, Augereau, Bessires, Ney, tous sortirent des

rangs. La promotion des uns fut rapide


lente.

colle dos autres

Saint-Cyr, fds d'un pauvre tanneur de Toul,


tre

comles

mena par

acteur,

aprs quoi

il

s'engagea

dans

chasseurs et fut

promu dans

l'anne au grade de capitaine.


,

Victor, qui plus tard

devint duc de Bell une

s'enrla en
les

1781

dans
la

le

4" rgiment d'artillerie.


il

Durant

vne-

ments de
la

Rvolution
,

fut

congdi; mais aussitt que


et

guerre clata

il

se

rengagea
et

obtint

en quelques
le

mois, grce son intrpidit

son habilet,

grade

d'adjudant-major
beau sabreur,
rigord
,

et celui

de chef de bataillon. Murt,

le

tait

lils

d'un aubergiste de village du Psoignait les chevaux dans l'au-

et

jeune

homme,
11

berge de son pre.

s'enrla
il

une premire
fut

fois

dans un r-

giment de chasseurs, d'o


tion;

renvoy pour insubordinales

mais

s'tani

engag de nouveau, Lorsque


il

guerres
le

de

la

Rvolution commencrent,

atteignit

promptemenl

grade de colonel. Nej s'engagea dix-huit ans dans un rgi-

ment de hussards,

et,

peu peu, monta de grade en grade.


le

Klber, qui ne tarda pas discerner ses mrites,

sur-

nomma

l'infatigable,

et le

promut au grade d'adjudant

gnral, quoiqu'il n'et alors que vingt-cinq ans. D'un autre


ct, nous voyons que Soult ne reut presque aucune ducation dans sa jeunesse, et qu'il n'apprit

mme

la

gographie

que

lorsqu'il fut ministre dc^ affaires trangres de France.

est vrai que, lorsqu'il s'y mit, l'tude


fut

de cette branche dc^


plaisir

connaissances humaines
extrme.
11

pour

lui

une source de

resta six ans

dans

l'infanterie royale

avant d'at-

teindre au grade de sergent. Mais l'avancement de Soult fut

rapide

si

on

le

compare

celui de

Massna
la suite

qui servit qua-

torze ans dans le rgiment royal-italien avant d'arriver au

grade de sergent;

et,

quoique dans

il

s'levt, d'che-

POETES
sion el de marchal

1)1

PEUPLE.

15

Ion en chelon, aux grades de colonel, de gnral de divi,

il

maintint toujours que


avait,

le

grade de

sergent tait celui de tous qu'il


obtenir.
Si

eu

le

plus de peine

nous passons un autre ordre de talents,


(ils

la posie

par exemple, qui a trouv aussi parmi les

du pauvre

quelques-uns de ses adorateurs


dous,

les plus fervents et les


,

mieux
Jean-

nous voyous

que

Marmontel

Mtastase,

Baptiste Rousseau,
origine.

Molire, eurent tous une trs-humble

l'heure

mme o
la

nous crivons,
'.

le

nombre des
les

poles appartenant

classe ouvrire est assez grand pour

remplir les pages d'un gros volume

Tandis que

anciens

poles franais taient presque tous des

hommes

de haute

naissance,

tels

que Henri IV (l'auteur de

Charmante Ga-

hrielle ); Thibault,

de

la

comte de Champagne; Lusignari, comte Marche; Raoul, Rlondel, et Basselin, dont les chanle

sons taient aussi joyeuses que

jus de ses treilles

2
;

quel-

ques-uns des potes de notre temps sont, au contraire, des

hommes
tels

ns dans

les

conditions sociales les plus humbles

sont Branger, qui fut typographe, le boulanger Heboul

et le coiffeur

Jasmin. Rranger,
:

le
il

plus grand des chansonfut lev

niers, tait

un enfant du peuple
il

par son grand-

pre, pauvre tailleur, dont


tueux,
le

a rappel, en termes affecet la

souvenir dans

Le Tailleur

Fe

Rranger
chantait

ne rougissait point de son origine; au contraire,


firement
:

il

Je suis vilain et trs-vilain.

Il

eut

pu

dire,

comme
1

Michelet, qui, ainsi que lui, fut dans sa jeunesse


les

Voir

Potes

du
:

j>eitple

au

XIX

sicle,

par Alphonse Viollet, Paris,


les

1S46. Parmi les polrs auxquels sont consacres


lolunie se trouvent

notices que contient ce


.

Hiblay

ouvrier tailleur, de Paris; Gonzalle


,

cordonnier,

de Reims

Durand menuisier de Fontainebleau Marchand, ouvrier en dentisserand; Orrit telle, de Saumur; Voilleau, ouvrier voilier, de Brest; Maju etLebreton, imprimeurs; Poney, maon; Germiguy, lonuelier; et plusieurs
;
,

autres appartenant divers mtiers.


-

Basselin possdait des vignobles tendus dans la valle de la Vire, et ses

\ins n'taient pas

moins renomms que

ses chansons.

16

CHAPITRE SERVANT D'INTRODUCTION.


:

ouvrier typographe

J'tais

comme une

il

herbe sans
la

soleil

entre deux pavs de Paris.

Branger avait
crivait

pasle

sion

de la libert.

Enfant du peuple,

pour

peuple, et du plus profond de son cur.


disait-il, u c'est
le disait
i

Aies chansons,

moi;

ou,

comme
:

le

pote cossais \icoll

de ses propres chants

C'est

mon cur que

j'ai

mis

l.

Reboul et Jasmin nous


quables d'hommes qui
ont ennobli
la
,

offrent des types

galement remarnobles penses,


,

par leurs belles

et

pauvret.

L'Ange
la

et L'Enfant

petit bijou

de posie que nous devons

plume du premier,

est

connu
reus

de toute
faites,

la

Fiance

et

grce aux traductions qui en ont t


qu'il ait

de toute l'Europe. Quelques honneurs


vie,

durant sa

llcboul n'oublia jamais ni ne mprisa L'hono-

rable position qu'il occupait

comme
,

ouvrier, et, tout en con-

sacrant ses loisirs a

la

posie

il

n'en continua pas


la

moins
rvla

son mtier de boulanger. Ce


qu'il tait pote,

sa

femme

et

de ses enfants,
Le

une grande douleur, cause


et

fut

douleur qui
par

lui
la

perle de

c'est cette
et

origine sans

doute que

lient

caractre grave
le

pensif de ses posies.

Au
soin

contraire, Jasmin,

coiffeur -pote d'Agen,

semble
le

n'avoir eu d'autre mobile

que

sa gaiet

de cur
L'air

et

be-

de remplir,
le

comme

un oiseau,
Lui,

de ses chants.

Kt cependant

sort eul

pour

ds son enfance, les plus


et sa

grandes rigueurs. Son pre

tait

bossu

mre boiteuse.
Le seul

Lu de

ses plus anciens souvenirs tait d'avoir suivi dans la

rue son grand-pre moribond que l'on emportait dans


fauteuil

que possdt
que
les

la

famille.

vas-tu
,

grand-pre?

ditl'enfant.

Mon fils,

dit le vieillard

.je vais l'hpital

c'est l

Jasmin meurent.
se

De

ce souvenir et d'au-

tres

non moins touchants qui

rattachent aux jours de


le

son enfance, Jasmin a compos, sous

litre

de

Mous

Soubnis (Mes Souvenirs)

un dlicieux fragment d'auto-

biographie, dont les petits tableaux sont groups avec un

LE POETE JASMIN.
art parfait. Toutefois

11

on trouva moyen {l'envoyer l'enfant


et

l'cole,
11

il

fit

preuve d'application chez un coiffeur,

remporta des

prix.

fut ensuite plac

et l,

tout en travailil

lant

dnant

le

jour apprendre son mtier, quelques

consacra ses

loisirs

la lecture des

livres qu'il pouvait trouil

ver emprunter.

la

longue,

parvint a s'tablir son

propre compte,

et,

sans cesser de vaquera ses occupations


,

de coiffeur des jeunes gens

il

s'adonna
la

la

composition de

chansons
frages

et

de posies auxquelles ni
tirent dfaut.

publicit ni les sufla

du public ne
si

Enfin, les faveurs de

fortune afflurent
bier,

bien dans

la

boutique du jeune baril

que, dans un

accs de fureur potique,


tant

brisa

le

fauteuil hrditaire dans lequel

de Jasmin avaient

ports l'hpital pour y mourir. Sa

femme
et

s'tait

oppose

d'abord ce qu'il crivit,


opposition jusqu'
elle vit
lui

et elle avait

mme

pouss son

cacher plumes
vendaient
ds lors
,

papier; mais quand

que

les vers se
,

elle
la

changea compltelui

ment d'opinion

et

fut
et

premire
:

offrir
,

gracieusement plumes

papier, en lui disant


est

Courage

courage! chaque vers


achever de couvrir
si

une

tuile

que

tu

ptris

pour

la

maison.

Kt les choses en effet alla

lrent

bien qu'en

peu de temps Jasmin put acheter


il

maison dans laquelle

vivait, tuiles et tout.


:

L'Angleterre aussi a eu ses ouvriers potes


valet de charrue; Glare, le

Burns,
,

le

paysan; Hloomficld

le

garon

de ferme; Tannahill
et

le

tisserand; Cooper, le cordonnier;

Critchley Prince, l'ouvrier de fabrique. Mais bien au des-

sus

de tous s'lve

Shakespeare,

qui,

lui

aussi, naquit
tait

dans une humble condition sociale. Son pre


et

boucher

leveur de bestiaux, et, d'aprs certaine tradition, Sha-

kespeare lui-mme aurait t dans sa jeunesse cardeur de


laine;
tandis

que d'autres biographes nous

le

montrent
fait

d'abord matre d'tude, puis clerc de notaire. Le


qu'il

est

semble avoir l non pas seulement un

homme, mais

18

CHAPITRE SERVANT

1)

'IXTROI) l'CT

naval est

un pitome de l'humanit. L'exactitude de son vocabulaire lellc qu'un crivain qui appartient ; la marine prtandis

tend qu'il a d tre matelot;

qu'un ecclsiastique
di

trouve dans ses crits des preuves


tre sacristain
;

intrinsques qu'il a
et

et

qu'un juge distingu des qualits

des

dfauts de

la

race chevaline soutient, avec non moins d'au-

torit, qu'il est impossible qu'il n'ait pas t

un peu maquidans

gnon. Ce

qu'il
lit

a de sur, c'est que,


et

avant d'tre acteur,


acquit
lui
,

Shakespeare

plus d'un mtier,


et

le

vaste

champ

d'exprience

d'observation qui

fut

ouvert, des

trsors incroyables

de savoir.

Du

reste,
et

qu'il

tudia avec

une force d'attention


ardeur incomparable,

merveilleuse,
c'est

travailla

avec une

ce qui ne peut faire de doute

pour personne.

De

tels

hommes, quoique
et

trs-ingaux entre eux sous

le

rapport du mrite

de

la

distinction, fournissent de

prla

cieux exemples de diligence et d'industrie, et leur vie csl de

plus grande utilit pour montrer

le

chemin ceux qui, dans


Anices

quelque spcialit que ce

soit, aspirent l'excellence.


,

mes d'un
bien
le

salutaire esprit d'initiative individuelle

hommes
il

furent, sans exception, d'infatigables travailleurs; et,

faut

reconnatre,

nulle distinction vraiment honorable

ne pcul s'obtenir qu'au prix des (dus grands efforts individuels


n'est
:

l'excellence n'est point


L'activit

du domaine de
et

la

paresse.

Ce
les

que par

du cerveau

de

la

main que nous


dans
la for-

pouvons
affaires.

crotre en savoir et en sagesse et russir

Mme

pour ceux qui sont ns au sein de


,

tune

et

c^ grandeurs

il

n'est

pas de rputation solide qui

se puisse acqurir sans


les

d'nergiques efforts d'application:

parents peuvent bien laisser leurs enfants des pro;

prits
et la
Il

ils

ne sauraient en aucun cas leur lguer la science

sagesse.
est facile

au riche de faire travailler


;

les

autres pour

lui

moyennant finance

mais

jj

ne peut faire penser les autres

LES RICHESSES ET LE BIEN-TRE.


pour
lui
;

19

et

l'ducation

que chaque

homme

se doit luila doctrine

mme

ne se vend sur aucun march. En vrit,

que Ton ne peut, dans une partie quelconque, arriver


cellence qu' force d'application laborieuse
vraie
,

l'ex-

est tout aussi

pour

le

riche que pour fiifford

par exemple, qui


,

devint rdacteur en chef de la Quarterlij Revieir

sans avoir

jamais t d'autre cole qu' l'choppe d'un savetier, ou

pour Hugh Miller,

le

gologue, qui ne travailla jamais, en

fait

de collge, que dans une carrire de pierre de Cromarty.

Ce
qu'un

n'est

que par

le libre

exercice de ses propres facults


le

homme

peut acqurir

savoir et l'exprience, dont


il

l'union produit la sagesse;

et

est tout
et

aussi futile d'esla

prer qu'on arrivera sans travail


session de ces biens
,

sans peine

posl

que de compter sur une moisson

o nul grain n'a t sem.


cien

On

raconte de (rosteste,

an-

vque de Lincoln

et,

dans son temps, puissant per-

sonnage, qu'un jour son frre,


vint le prier de faire de lui

homme

stupide et indolent,

un grand homme.
,

Frre,

rpli-

qua l'vque

je puis bien
et si tu

si ta

charrue
tes

est casse, la faire


t'en

raccommoder,
boureur je

perds un de
faire

bufs,

acheter
:

un autre; mais je ne puis


t'ai

de

toi

un grand
!

homme

la-

trouv

et

laboureur, hlas

je suis forc

de
Il

te laisser.

est

parfaitement clair que

les

richesses et le bien-tre

ne sont point ncessaires au dveloppement des plus hautes facults de la nature humaine s'il en et l autrement, le
:

monde

n'aurait pas de tout temps eu


sortis des

tant

d'obligations
la socit.

ceux qui sont

rangs infrieurs de

Une

existence facile et somptueuse prpare

mal

les

hommes

s'vertuer et lutter contre les difficults, et laisse endor-

mie celte conscience de sa propre force, sans laquelle


tivit
<

l'ac-

humaine

esl

dpourvue de toute nergie


,

et

de toute
si

fficacit.

Fn

vrit

loin d'tre

un mal
la

la

pauvret,

l'on

sail y

suppler par l'nergie de

spontanit individuelle,

20

CHAPITRE SERVANT D'INTRODUCTION.


:

peut devenir un grand bien


la

ear elle

fait
,

sentir

l'homme
,

ncessit de cette lutte avec le

monde
le

dans laquelle

en

dpit des chutes de ceux qui achtent

bien-tre au prix de

leur dgradation,

le

juste et le vaillant trouvent force,

con-

fiance et triomphe.

Les tommes,

>

dit

Bacon,

semblent
:

n'estimera leur juste prix

ni leurs richesses ni leurs forces

aux premires,

ils

attachent une beaucoup trop haute va-

leur; aux secondes, une beaucoup trop faible. La confiance

en

soi et la

modration dans

les dsirs

peuvent cependant

apprendre tout
trouver

homme

boire

dans son propre verre,


s'estimer
le

bon son propre pain,


dpt

heureux de

gagner sa

vie en travaillant, et faire


le
si

meilleur usage
*

possible des biens dont

lui

a t confi.

Les richesses offrent de

grandes tentations aux hommes,

qui tous sont plus ou moins enclins s'abandonner au bientre et aux plaisirs,

que

la gloire

n'en est

que plus grande

pour ceux qui


gnration...
borieuse.

favorises en naissant (\c^ dons de la fortune,

n'en prennent pas moins une part active aux travaux de leur

ddaignent

les

plaisirs et

minent une

rie

la-

Plus particulirement devons-nous admirer ceux


la foi
et

qui, inspirs par

zls pour le bien de leurs

sem
la

blables,

ont
et

renonc volontairement

aux plaisirs,
et la

puissance

aux honneurs qui faisaient leur partage,

sont
foule

descendus de leur haute situation, pour se mler


et

servir le
et

pauvre

et

le

besoigneux. Tels turent Franois

Xavier

Franois de Sales,

hommes

d'une haute nais-

sance, qui prouvrent par leur vie qu'il y a de plus belles choses dans le monde que d'occuper un rang lev, et de
plus nobles aspirations que l'accumulation des richesses. La
carrire

de

fatigues

de souffrances

et

de pauvret (pie
fin

Franois Xavier embrassa, eut pour digne

le

martyre;

mais ce martyre lui-mme,


succs des plus clatants.

loin

d'tre

un chec, fut un

Parmi ceux qu'une noble naissance

n'a pas

empchs de

LE

COMTE DE

BL'FFOK.

-21

mener une
ci tait

vie laborieuse,
,

nous pouvons

nommer
et

en pas-

sant Fnlon

Chateaubriand, Montaigne
:

Buffon. Celui-

d'une activit prodigieuse


les

c'tait

un de ces hommes

auxquels

anciens Romains auraient appliqu ces mots,


si

qui se retrouvent
credibile

frquemment dans
diligenii

leurs auteurs:

in~
le

iiuhislrid,

singulari.
,

Il

regardait

temps connue un trsor limit qui


peut recouvrer,
et
il

une

fois

perdu, ne se
les

s'en montrait fort

conome. Tous

instants qu'il ne sentait pas le

besoin de donner au repos

ou au dlassement,
naturelle,

il

les

consacrait au travail. Malgr les


il

grands rsultats auxquels


il

arriva dans l'tude de l'histoire

est certain

que Buffon, dans sa jeunesse, passait


talents.

pour n'avoir que de mdiocres

Son

esprit fut lent


Il

se former et lent reproduire ce qu'il avait acquis.


aussi,

cela

semble peine croyable,

tait

constitutionnelle

lement indolent. L'habitude de rester au

lit

malin

lui

lit

perdre beaucoup de temps durant la premire partie de sa


vie.
et
,

Il

combattit nergiquement cette mauvaise habitude,

avec l'aide de son valet de chambre, Joseph, parvint s'en

dfaire.

Ayant ordonn
il

celui-ci

de

le rveiller

de bonne
fois

heure,

promit de

lui

donner un cu ebaque

qu'il

russirait le faire

lever avant six heures.

Les premiers

jours, Buffon refusa de se lever, prtendit qu'il tait

mar-

lade, feignit de se mettre en colre contre le domestique

audacieux qui se permettait de troubler son repos


sultat de tout ceci fut

et le

que Joseph ne gagna rien que des relit,

proches, pour avoir permis son matre de rester au


contrairement ses ordres exprs. A
la tin, le valet

rsolut
il

de gagner l'cu promis, et, plusieurs

fois

de suite,

fora

Buffon de se lever, malgr ses supplications, ses reproches


et ses

menaces de

le

congdier.

Un malin mme, Buffon


moyens,
n'hsila pas

s'tant
la

montre plus obstin que de coutume, Joseph, sentant

ncessit d'avoir recours aux grands

lui verser dans la poitrine un plein bassin d'eau glace.

2-2

CH AP

TKK

li

H V A\ T

D' INTftOttl C T

<

Ce

lui grce L'usage prolong

de

tels

moyens que ludion


;

se vit enliu dlivr do sa


avait-il
a
:

mauvaise habitude

aussi plus tard

coutume ddire Je dois volumes de {Histoire naturelle.


Pendant quarante ans, Buffon

Joseph dois ou quatre

travailla son pupitre tous


et tous les soirs
si

les

matins de neuf heures deux heures,

de

cinq neuf.

Son

assiduit au travail tait

soulcnuc

et si

rgulire qu'elle devint l'habitude de toute sa vie.


vail,

Le

tra-

dit

son biographe,

tait

devenu pour

lui

un besoin;

ses tudes Faisaient le

charme de sa

vie, et arriv au deril

nier terme de
qu'il

sa glorieuse

(arrire,

rptait souvent
trois
,

comptait bien pouvoir leur consacrer encore

ou
il

quatre annes.

Travailleur des plus consciencieux

s'efforait

toujours

de

donner
les

au lecteur ses
11

meilleures
n'tait

penses exprimes dans

meilleurs termes.

ja-

mais
bien

las

de toucher et de retoucher ses compositions;


l'on peut

que

dire de

son style,
11

qu'il

approche aupas moins de

tant (pic possible de la perfection.

n'crivit

onze
tisfait

fois les
;

Epoques de
il

ht nature,

avant d'en tre enlin sa-

et

cependant

avait mdit pendant prs de cinquante

ans sur
parfait

la

composition de cet ouvrage. C'tait en outre un


d'affaires,

homme

plein d'ordre en tonte chose,

et

qui avait
trois

coutume de

dire

que sans ordre

Le

gnie perd les

quarts de sa puissance. Son grand succs


le

comme
dit

cri-

vain fut principalement


et

rsultai de sa laborieuse activit

de sou application soutenue.

M. de Buffon,
le

ma-

dame Necker,
>

toujours persuad que


le

gnie
,

est le fruit

d'une profonde attention sur

mme
de

objet

dit qu'il s'eu-

nuyail en composant ses premiers crits, lorsqu'il se contraignait revenir, repenser

nom eau
du

sur

le

mme

objet, quoiqu'il crt dj avoir atteint


fection

une sorte de perplaisir

mais ensuite

il

a trouv

dans cette

longue correction.
11

faut aussi ajouter

que pendant

qu'il crivait et publiait

ALEXIS DE T0CQ1

E VIL LE.
aflijj

-23

tous ces grands ouvrages, Buffon riait


cruelles maladies auxquelles la nature

d'une des plus


soit sujette.
et

humaine
la

Appartenant

la

mme

classe de

socit,

non

moins

illustre

par des travaux d'un autre genre, fut Alexis


Il

de Tocqueville.

doublement bien n; car son pre le comte de Tocqueville, tait pair de France, et sa mre tait petite-fille de Malesherbes. Ds sa jeunesse, malgr de la les avantages qu'il possdait sous le rapport du rang
tait
, ,

famille,

de l'influence,

le

jeune de Tocqueville rsolut de

ne devoir son avancement qu' lui-mme.


teur Versailles l'ge de vingt et

Nomm
il

juge audi-

un ans,

abandonna
la

bientt toutes ses esprances d'avancement dans

magis-

trature, pour mettre excution le projet qu'il avait conu

d'un voyage aux tals-Unis, voyage qui eut pour rsultat


publication de son bel ouvrage sur la Dmocratie en
rique.

la

Am-

Son ami Gustave, de Bcaumont nous


dit-il,

donn nue
ce

description de
s

son infatigable activit durant


tait

voyage.

Le repos,
gence
tait

antipathique sa nature; et, que

son corps ft en mouvement ou immobile, son


toujours en travail

intelli-

Pour Alexis,

l'entre*

tien le plus agrable tait celui qui tait le plus utile.

Le
la

mauvais jour

tait

le

jour perdu ou mal employ

moindre perte de temps lui tait importune '. appartient Ce monde Tocqueville lui-mme a dit l'nergie...., il n'y a jamais d'poque dans la vie o on
:

puisse

se

reposer

l'effort

au

dehors de

soi

et

plus

encore au dedans de
bien plus ncessaire

soi

est aussi ncessaire et


vieillit

mme
la

mesure qu'on

que dans

jeunesse. Je compare l'homme eu ce


qui

monde

un voyageur

froide
qu'il
1

marche sans cesse vers une rgion de plus en plus et qui est oblig de remuer davantage mesure
,

')

va plus loin.
cl

La grande maladie de l'me

c'est

le

OEtwres

correspondance indites d'Alexis de Tocqueville. Par Guslaie

de Bcaumont.

M
a

CHAPITRE SERVANT D'INTRODUCTION.


froid.

Et pour combattre ce mal redoutable,


le

il

faut 11011-

seulement entretenir

mouvement
le
'.

vif

de son esprit par

le travail

mais encore par

contact de ses semblables

et

des affaires de ce inonde

Quelles que fussent pourtant la force de caractre et l'indpendance de M. de Tocqucville, nul ne savait mieux que lui reconnatre la valeur des secours et des encouragements
(pie tous les

hommes
est
:

reoivent les uns des autres. Le carac-

tre

humain

modili dans sa formation par mille in-

fluences subtiles
la vie

par l'exemple
cl

et

par

les

prceptes,

par

de chaque jour
les

par

la

littrature, parles parents

et

par

amis, par l'esprit

mme
h mis

de nos anctres qui s'terfaits


et
,

nise dans la tradition des

des nobles ensei-

gnements (puis nous ont lgue. Ainsi


tions

quoique nous met-

en

tte

de

ce

livre

le

mot

SELF
les
,

Help

(aide

de

soi-mme), on verra, en examinant


duite
et

exemples de conson esprit


ce
et

de caractre
infiniment
le

qu'il

contient

(pie

sa

porte

sont

plus

tendus
(pie,

(pie

simple
le

litre

ne semble

comporter.

C'est

quoique
il

sage soit

toujours Lui-mme son meilleur soutien,


aussi d'autres esprits,

doit

beaucoup
et

d'autres matres,

aux vivants

aux morls. Aussi Tocqucville ne se lassait-il jamais de reconnatre les obligations qu'il avait
et

ses
lui
le

amis de Kergorlay
avoir l d'un cer-

Stofells, dont le premier

semble

tain secours

intellectuel,

tandis

que
et

second

lui

aurait
le

donn une aide toute sympathique


pante
la

morale. En un mot,

caractre de Tocqucville illustre de


vrit de cette
-

la

manire

la

plus frap-

maxime du pote

anglais

Wordsune

vvorth, (pie

ces deux eboses, toutes contradictoires qu'elles

sont en apparence,

doivent aller de compagnie

digne dpendance

et
et

une noble indpendance, une noble une digne conlance en soi-mme.

conliancecn autrui
1

uvres
B' auinoiil.

cl

correspondance indites d'Alexis de Tocquevilk. Par Guslaie

de

ALEXIS DE TOCQUEVILLE. De Tocqueville


de ce caractre
et

25
il

avouait aussi volontiers combien

devait

de cette disposition d'esprit qui


,

lui avait

permis de poursuivre ces tudes

la noble et pure

com-

pagne de sa

une de ces femmes dont on peut dire, avec un auteur anglais, que les avoir aimes c'est dj avoir reu une ducation librale '. Il y a un provie
,

sa

femme Marie

verbe
*

commun
que

qui

dit

que

celui qui veut prosprer doit d'a


;

bord consulter sa femme


la

et

il

est incontestable
le

que

L'influence
la

femme

exerce sur

dveloppement de
grande que

vie

morale chez l'homme

est infiniment plus

les

hommes eux-mmes
,

ne sont disposs l'admettre.


la vrit

En

vrit
l'a

il

est

difficile

d'approcher plus de

que ne
dans

fait

Rousseau
les

lorsqu'il a dit
les feront.

que

les

hommes
vu cent
des

seront foufois le

jours ce que

femmes
vie,

J'ai
,

cours de

ma

dit

Tocqueville

hommes

faibles

montrer de vritables vertus publiques, parce


rencontr ct d'eux une

qu'il s'tait

femme

qui les avait soutenus


tels

dans cette voie, non en leur conseillant


en particulier
,

ou

tels actes

mais en exerant une influence


ils

fortifiante

sur la manire dont


devoir ou

devaient considrer en gnral le


il

mme

l'ambition. Bien plus souvent encore,

faut l'avouer,

j'ai

vu

le travail intrieur et

domestique qui
la

transformait peu peu un

homme

auquel
le

nature avait

Je ne puis
j'ai

te

dire

>
,

crit-il L.

de Kergorlay,

que

trouv vivre ainsi continuellement avec

selles que je dcouvrais chaque instant voyage (en Suisse), plus encore qu' l'ordinaire, je suis ingal, irritable, impatient. Je la grondais donc bien souvent, et presque toujours tort, et,

charme inexprimable ressources noudans son cur. Tu sais qu en


elle, ui les

dans chacune de ces circonstances, je dcouvrais en elle des sources inepuisables de tendresse et d'indulgence. Et puis je ne saurais le dire quel bonheur on prouve la longue dans la compagnie habituelle d'une femme
chez laquelle tout ce qu'il peut y avoir de bien en vous se rtlchit nauTellement et parait mieux encore... Quoique maitre de son rae, un point
rare, je pense, je vois avec plaisir qu'elle m'intimide, et, tant
rai

quej'aime-

comme

je fais, je suis bien sr


ft pas bien.

de ne jamais [OEuvres
et

me

laisser entraner quel-

que chose qui ne

correspondance

I,

332.

ta

i: ii

!;

En

t n p.

muhh

i;

tiox.
cl

donne de
deur,
on
les

la

gnrosit, du dsintressement

do

la

gran(|ui
,

y\n

ambitieux, lche, vulgaire


finissait

ri

goste

dans

affaires de son pays,


les

par no plus enviparticulire

sager que

moyens de rendre
'.

sa condition

commode
sacrer

et aise

Nous ne croyons pas devoir clore ce chapitre sans conune courte notice

l'un

des

travailleurs
la

les
ait

plus
pro-

brillants et les

pins consciencieux

que

France

duits dans le

domaine de

l'histoire:
l'on a

nous voulons parler


la

d'Augustin Thierry, chez qui

vu se dployer, dans

plus heureuse combinaison, les dons de l'esprit les plus rares


et les

plus levs.

Cotait un grand artiste,


et d'autant

dans

la

pins

liante acception

du mot,
le

plus grand qu'il avait

un trs-haut degr
il

talent de cacher son art.

loquent

et pittoresque,

rendait un corps aux ossements blanchis de

L'histoire,

et et

faisait
les

pout

ainsi dire revivre

nos yeux

les

hommes
couls.

vnements des
n'es

sicles

depuis
et

longtemps

Ses Rcils

temps mrovingiens

son Histoire
resteront

de

la

conqute
dc.<

d'Angleterre

par

les

Xormands

comme
cl

monuments
les

ternels de son infatigable activit


est

de son magnifique gnie. Sa vie

une leon non-seupour tous


les

lement pour
mes,
cl

hoinmV de

lettres, niais

homest
(\c

une grande, loquente et touchante leon. Elle nous

montre
fortifie
la vie.

comment une

belle

intelligence

lorsqu'elle

par un noble dessein, peut triompher des


et

maux

L'tude de l'histoire fut sa passion,

le plaisir qu'il

trouva dans cette tude, sa rcompense

la

plus prcieuse.

Sa

vie tout entire prsente


,

nu tonnant exemple de peret

svrance, de diligence

de culture de soi-mme,

de dil

vouement

infatigable la science.

Au

fort

de ses travaux
il

perdit la vue, puis la

sant; mais jamais

ne

perdit l'a-

mour de
1

la vrit.

Mme

lorsqu'il fut rduit

un

loi

tat

de faiblesse
uvres
cl

qu'il fallait qu'une garde-malade le portt dans


correspondance,
II,
._>'.!>.

AI CI

STIX THIERRY.

27

scs bras, de

chambre en chambre, comme un


l'abandonna
il

faible enfant, et,

son

indomptable courage ne
et

pas-

tout

aveugle

impotent

qu'il

tait,

n'en

donna pas moins


nobles paroles
:

pour conclusion sa carrire


u

littraire ces

Si

comme

je

me

plais le croire, l'intrt de la science intrts nationaux,


le
j'ai

est

compt au nombre des grands

donn
le

mon

pays ce (pie
bataille.

lui

donne

soldat mutil sur


la

champ de

Quelle que soit

destine de

mes

Iravaux, cet exemple, je l'espre, ne sera pas perdu. Je

voudrais qu'il servit combattre l'espce d'affaissement

moral qui

est la

maladie de
le

la

gnration nouvelle;
la vie

qu'il

put ramener dans


ces

droit

chemin de
et

quelqu'une de
foi,

mes nerves qui

se plaignent

de manquer de

qui

ne savent o se prendre
le

vont cherchant partout, sans


et

rencontrer nulle part, un objet de culte

de dvouele

ment. Pourquoi se dire avec tant d'amertume que, dans

monde
>

constitu

comme

il

est,

il

n'y a

pas d'air pour


les
intelli-

toutes les poitrines, pas d'emploi

pour tontes

gences? L'tude srieuse


a-t-il
la

et

calme

u'est-elle pas l? et n'y

i)

pas en elle un refuge, mie esprance, une carrire

'

porte de chacun de nous? Avec elle, on traverse les


fait

mauvais jours sans en sentir le poids; on se


sa destine; on use
fait et

soi-mme
j'ai

noblement sa
si

vie.

Voil ce que

>'

ce que je ferais encore

j'avais

recommencer ma

route; je prendrais celle qui m'a conduit o je suis. Aveugle


et souffrant

sans espoir et presque sans relche, je puis

rendre ce tmoignage, qui de


il

ma

part ne sera pas suspect:

y a au

monde quelque chose


le

qui vaut mieux que les


la

jouissances matrielles, mieux que


la
'

fortune, mieux que


la science.
'

sant elle-mme, c'est


Dix ans

dvouement
Pari
,

d'tudes historiques. (Prface),

1856.

CHAP1TKE DEUXIEME.
KOXDATKl'RS
I)

XDUSTRII'S.

Le

travail cl la science snnl


les

dsor-

mais

malres du monde.

(Dk S*!.VAVnY.)

Parmi

les

grandes nations de

la ferre,

il

n'en est point

qui n'ait tabli les fondements de sa prosprit sur l'industrie

des masses populaires;


et la force

il

n'en est point dont la croisle

sance

nationales n'aient t
et

rsultat de

la libre

nergie des individus

du nombre de

tls et

de bras qui,
la

selon les poques, se sont trouvs activement employs culture du sol, la production d'articles d'utilit,
la

ma-

nufacture d'outils
et

et

de machines,

la

publication de livres

de journaux,
esprit

la

cration d'oeuvres d'art. Bien plus, ce

mme
c'est

d'activit cratrice, principe vital


est

de

la

granet

deur des nations, en


en
lui

aussi le principe rparateur;


les

qu'au

besoin
les

nations trouvent un

moyen

efficace

de ragir contre

erreurs et les imperfections qui

sont inhrentes aux lois et aux institutions humaines.

Un

reste la pratique de l'industrie

n'est
:

pas seulement

une source fconde de prosprit nationale


des plus puissants
fait

moyens
le

d'ducation.

c'est aussi un La Providence en a

une des conditions indispensables du bonheur. Les dieux,


pote, ont plac
travail et la peine sur la voie qui

dit le

conduit

aux Champs

Elysens.

Ce

qu'il y a

de certain,

c'est

qu'il n'est

pas pour l'homme


pas moins

de pain plus savoureux que


intellec-

celui qu'il doit son propre travail, physique ou


tuel. Kt ce qui n'est

certain, c'esl qu'il

n'est au-

LE TRAVAIL ET LE BOXHET'K.
cun bien,
ne
lui doit

29

petit

ou grand, que

le travail

ne puisse acheter,

aucune jouissance que


de
la vie

le travail

ne puisse donner.

L'homme

pas seulement d'avoir pu se racheler des horreurs


il

sauvage:

lui doit

tous les progrs, tous les bien-

faits

de

la civilisation.

Xapolon,
jamais,

ce trait est caractristique,


inspectait

ne manquait
l'art

lorsqu'il

quelque chef-duvre de
partir,

mcanique, de s'approcher, avant de

ou ingnieur,
salut.

et

de

lui

faire,

du mcanicien chapeau bas, un respectueux

Un

jour, Sainte-Hlne,

comme

il

se

promenait

avec-

madame Balcomhe,

des domestiques qui passaient chargs de

lourds paquets crurent pouvoir se dispenser de s'arrter


sa rencontre; sur quoi leur matresse, d'un ton fch, leur enjoignit de se tenir distance. Mais

Napolon s'interposa,

disant:
Il

respectez leur fardeau,

madame.

est certain que,

quelque grossier

qu'il

soit,

le travail

du plus humble manuvre contribue de faon ou d'autre a l'accroissement gnral du bien-tre. Et l'on ne peut que
louer la sagesse de cet empereur chinois

qui disait que


et

pour chaque

homme

qui ne travaillait pas,


il

pour toute

femme
C'est

qui s'abandonnait la paresse,

y avait quelqu'un
la faim.

dans l'empire qui souffrait du froid ou de

un point sur
que

lequel on ne saurait trop fortement

insister,

le travail est

une des conditions indispensables


;

du bonheur. Le paresseux peut n'y voir qu'un chtiment

mais l'homme sens y verra toujours une bndiction. La loi du travail se trouve crite, en vrit, dans tous les dtails

de

la constitution

de l'homme, dans
le

la

chair et les
sa

muscles de ses membres, dans


dans
les libres

mcanisme de
les lobes

main,
;

de ses nerfs, dans

de son cerveau

et c'est

l'harmonieuse activit de toutes ces parties

qu'il

doit les plus grandes jouissances qu'il soit capable d'prouver.

Le

travail est

en outre une excellente cole, minem-

ment favorable

l'acquisiton de la sagesse pratique, et qui,


2.

3fi

FOXD

\'l

Kl S

!)

IfcOUSTRlEI

mme

dans une vie de labesr manuel assidu, n'offre rien


Miller, qui fut dans sa jeunesse tailleur de pierres,
le

d'incompatible avec une haute culture intellectuelle.

Hagh
et qui,
jn*s

entre autres ouvrages de gologie, a crit sur


i

vieux

rouge

The Ohl Red Sandstone


a

un

livre qui

l'ait

au-

torit,

llugh Miller
le

donn comme

rsultat positif de son

exprience que

travail,

mme

le

plus ingrat, est une

lource feonde de plaisir


est selon
lui le

ni d'instruction.

Un labeur honnte
et l'cole

meilleur des instituteurs,

du

tra;

vail

la

plus noble des coles

(celle du Christ excepte

car ('est a cette cole surtout que, tout en apprenant se

rendre
tude

utile,

on acquiert
par

l'esprit
Il

d'indpendance
est

et

habila

des

persvrants efforts.
travail,

mme
la

d'avis

(pie

discipline du

l'exercice qu'elle

donne aux

lale

cults d'observation de l'ouvrier,

par

ncessit o elle

met de l'occuper chaque jour de choses actuelles et pratiques, et par l'exprience intime de la vie qu'elle le force a
acqurir,
le le

min dans
a faire

monde,

rend vraiment plus capable de Faire son cheet semble par consquent plus propre

de

lui

un homme, dans

le

>eus

le

plus

el.

ve de

, i

mot, (pie n'importe quel systme d'ducation que


conditions sociales puissent offrir.

les au;

en courant,
borieuses

La phalange de grands noms que nous avons dj cits noms d'hommes sortis du sein des classes laet

devenus

clbres dans

la

science,

le

comles

merce,

la

littrature, les beaux-arts,

en un mot dans
les

carrires les
licults qui se

plus

diverses,

montre qu'aprs tout


la

dif-

remontrent dans

voie de la pauvret et
1

du

travail

ne sont pas insurmontables. Quant a


de
la

tablissement

mme
tions

plupart des industries qui sont pour les nala

de l'Europe
il

source de tant de puissance

et

de
de

ri-

chesse,

est

incontestable que c'est i\a

hommes

la

classe la plus

humble
fait

(pie

nous en sommes redevables. Otez


l'activit

ce qu'ils ont

dans cette branche de

gnrale,

MCA

DELL A

HOISlilA.

SI

et vous trouverez que ec que l'on doit aux autres classes est bien peu de chose. Prenons, par exemple, l'histoire de la

fabrication de

la

poterie en Europe, et

nous verrons quelles

illustrations frappantes elle nous offre de la puissance du

gnie

et

Bien que

de l'industrie de l'homme. l'art de fabriquer de grossiers vases de terre fut


la

connu de

plupart des anciennes nations, celui de

manumoins

facturer des poteries niailles fut toujours infiniment

commun. Cependant
curiosits des

les

Etrusques, parmi

les

anciens, culcabinets de

tivrent cet art, et l'on trouve encore

dans

les

spcimens remarquables de leur industrie.


et

Mais cet art se perdit,

n'a t retrouv qu'

une poque

comparativement rcente.
Les poteries trusques eurent une grande valeur chez
anciens
:

les

un vase, du temps d'Auguste,


la

se vendait

au poids
conser-

de

l'or

ou de l'argent. Les Arabes, ce

qu'il parait,
les

vrent parmi eux


le

connaissance de cet art; car


l'le

Pisans

trouvrent en pleine vigueur dans

de Majorque, lorsles

qu'ils

s'emparrent de cette

le

en 1135; et parmi

d-

pouilles qu'ils emportrent se trouvaient

un grand nombre de

spcimens de

l'art

mauresque, qui furent incrusts, en signe

de triomphe, dans les murs de plusieurs des anciennes


glises de Pise,

o on peut

les

voir encore aujourd'hui.

Environ deux sicles plus tard,

les Italiens

eux-mmes

se

mirent fabriquer une espce d'imitation de cette poterie


maille, laquelle
ils

donnrent
l'le

le

nom
les

de Majolica, vi-

demment

driv de

celui de

Maures avaient
dmailler,

prcdemment
Italie, fut

tabli leur

manufacture.
l'art

Le restaurateur ou rinventeur de

en

Luca dlia Kobbia, sculpteur

llorentin. Vasari le

reprsente

comme un homme
la nuit, et

d'une persvrance infatile

gable, maniant le ciseau

tout le jour,

crayon

la

plus

grande partie de
telle

s'appliquant au dessin avec une

persvrance, que, pour garantir ses pieds de l'engour-

3-2

1)

IMHS D'INDUS T

II

S.

dissement du froid,

lorsqu'il

travaillait tard,

il

avait
il

cou-

tume de

se

munir d'un panier de

chiffons dont
qu'il

se servait

comme
travail.

d'une chancelire. C'est ainsi

russissait se

tenir les

pieds chauds et qu'il parvenait continuer son

Cela,

dit

Vasari

ne

me

surprend point; car

nul

homme

ne russit
s'est

se distinguer

dans un

art

quel-

conque, qui ne

pas accoutum de bonne heure


la

supporter le chaud,

le froid,

faim, la soif et toutes les


fort qui

incommodits ; et ceux-l se trompent


que, tout en se donnant leurs aises
sances,
ils

supposent

et

s'

entourant de jouis-

parviendront jamais

une honorable distinction.


et
la

Ce

n'est point

en dormant, mais en veillant, s'ingniant

travaillant sans relche, qu'on arrive la perfection et

clbrit.

Cependant Luca
pas,

malgr sa persvrance,
vint de chercher

ne

russit

comme

sculpteur,
l'ide

gagner assez d'argent pour vivre,

et c'est

pourquoi

lui

pour ses
et

Ira-

vaux de modelage quelque matire plus


chre que
gile
et
le

commode

moins

marbre.

Il

fut

ainsi conduit se servir d'ar-

le

entreprendre

une
et

srie

d'expriences

pour d-

couvrir

moyen

d'enduire

de cuire ses modles de faon


il

les rendre durables.

Aprs bien des essais,

russit
l'ar-

trouver une composition chimique qui, applique sur


gile et

expose

la

chaleur intense d'un fourneau


;

se conet

vertissait

en un mail peu 'prs indestructible


il

quel-

que temps aprs


l'mail.

complta cette dcouverte par celle d'un


la

procd de coloration qui ajoutait infiniment

beaut de

La renomme qui

s'attachait

aux travaux de Luca

s'tendit

bientt en Europe, et les spcimens de son art ne tardrent

pas tre recherchs, surtout en France


il

et

en Espagne, o

en fut envoy un grand nombre. La France ne produisait


fait

cette poque, en
et

de vaisselle de terre, que des cruches

des pots de grs brun, dont la matire et la forme taient

BERNARD PALISSY.
galement grossires. Et
dura jusqu'
dont
la

33

cet tat de choses,

que quelques

amliorations insignifiantes ne parvinrent pas modifier,


la

venue d'un
jette

homme

grandeur

un

clat

qui, avec un hrosme romanesque sur les vne-

ments d'une existence

d'ailleurs

malheureuse,

lutta contre

des difficults vraiment prodigieuses, et parvint ouvrir en

France une nouvelle carrire Part du potier


c'tait
Il

cet

homme,
petit
tait

Bernard Palissy.
la

naquit, dit-on, vers 1510,

Chapelle-Biron

village situ entre le

Lot

et

la

Dordogne. Son pre

sans doute ouvrier verrier,

car ce fut dans ce mtier que

Bernard
pauvres

fui

lev.

Ses parents taient fort pauvres, trop


lui faire

mme
:

pour
n'ai

donner

la

moindre ducation
.d'autre livre que

scolastique
y

Je

point eu,

dit-il,

le ciel et la terre, qu'il est

donn

tous de connatre et

de
Il

lire.

>

apprit cependant

peindre sur verre, dessiner, et,

plus tard,

lire et crire.

dix-huit ans, voyant que la


le

verrerie n'allait

pas,

Palissy,

sac sur le dos, quitta


le

la

maison paternelle,

et se

mit courir
Il

monde, en qute
il

d'une petite place au

soleil.

se dirigea d'abord vers la

Gascogne, travaillant de son mtier quand


l'ouvrage
,

trouvait de

et

employant

l'occasion
11

une partie de son


tira

temps des travaux d'arpentage. nord


et

ensuite vers

le

sjourna plus ou moins longtemps en divers lieux,

tantt en France, tantt

en Flandre ou dans

la

basse Alle-

magne.
Dix annes s'coulrent ainsi, au bout desquelles
maria. Abandonnant alors
la vie errante,
il
il

se

s'tablit,

comme

peintre sur verre et arpenteur, dans la petite ville de Saintes,

aujourd'hui chef-lieu d'arrondissement dans

le

dpartement
plusieurs

de

la

Charente-Infrieure.

Lc,

il

devint pre de

enfants, et vit tout la fois sa responsabilit et ses dpenses


s'accrotre, tandis que, quoi qu'il put faire, ses revenus per-

34

FONDATEURS D'INDUSTRIES.

Biglaient

ne pas

augmenter dons

la

mme

proportion.
il

Aussi avait-il grand besoin de travail. D'un autre ct,


se sentait

probablement capable
alors,

le

quelque chose de mieux


misrable que celui de
ce fui sans doute ce qui
la

que de vgter dans un


peintre sur verre
l'tait

tat aussi
et

l'engagea tourner son attention vers un ail de


famille que
le sien, l'art
il

mme

de peindre

et

(remailler

la

poterie.

Cependant,
n'avait vu

faut le dire, son ignorance sur ce point tait

grande. Jamais,

avant

de

commencer

ses expriences,
Il

il

cuire de vaisselle de terre.


et

avait

donc
Il

tout

apprendre,
qu'il tait

cela sans matre, sans aide,

seul.

est vrai

dou d'un grand Tonds d'esprance, avide de


persvrance sans bornes.

sa-

voir, et d'une

La vue d'une lgante coupe de faence italienne, de la faon de Luca dlia Kobbia trs-probablement, l'ut ce qui lui donna la premire ide du nouvel ail qu'il se proposait

de cultiver.

He

circonstance

si

insignifiante en

appade
,

rence n'et
ordinaire,
Palissi
;

sans doute produit aucun effet sur un esprit


ni

mme,
la

en

temps ordinaire, sur

l'esprit

mais dans

disposition O se trouvait alors Palissj

qui justement
v

mditai!
lui

un

changement de profession,
un
Irait

la

ne de celle coupe
cl

comme

de lumire qui illumina


irrsistible d'imiter

son intelligence
cel ohiel

l'enflamma d'un dsir

de sou enthousiaste admiration. Sa vie tout entire


et (\c

fut

bouleverse par (file circonstance,

(.jour
tait

la

rso-

lution de dcouvrir l'mail dont celle


le

coupe

recouverte

possda

comme une
la

passion. Garon,

Palissy fui parti


:

pour

l'Italie, la

recherche du secret dsir

engag dans
chercher en
le

tes liens

de

famille, liens

doux
cl

el

forts,

il

resta prs de

sa

femme

et

de ses enfants,
le

se rsigna
il

ttonnant, dans

milieu obscur ou

se

mouvait,

pro-

cd

qu'il brlait
il

de dcouvrir.

D'abord

ne put que se livrer des conjectures au sujet

des matires qui entraient dans la composition de l'mail.

IKK\ AH!) PALIS g V.


et
il

;r>

dut faire toutes sortes d'expriences pour s'assurer de


S'tant procur
toutes
les

ec qu'elles taient rellement.

substances qu'il jugeait pouvoir entrer dans cetle composition,


il

acheta des pois de terre

commune,
soumit
effet. Il

les

mil en pi-

ces, et aprs

avoir recouvert tous ces fragments des divers


il

enduits qu'il avait prpars,

les

la

chaleur d'uu

fourneau qu'il avait construit cet

ne russit point

dans ses tentatives;

et

tout le rsultat qu'il oi)lint fut


et

grande quantit de pots casss,

une une perle considrable de

bois de chauffage, de substances chimiques, de temps et de


travail.

Les femmes n'prouvent pas en gnral un trs-vif intrt

pour

les

expriences qui dissipent on fume l'argent dont

elles auraient

besoin pour

la

nourriture et l'habillement de

leurs enfants; et celle de Palissy, quelque soumise qu'elle

pt tre d'ailleurs, ne pouvait que difficilement se faire lide de voir dpenser de l'argent en pots qui ne semblaient
achets que pour tre mis en morceaux.
tant
11

fallut bien

pour-

que

la

pauvre femme se soumit

car Palissy tait sous

l'empire d'une rsolution que pour rien au

monde
il

il

n'et

abandonne,

celle de se rendre matre

du

secret de l'maii.

Pendant des mois, pendant des annes,


expriences. Mcontent du premier fourneau
sit

continua ses
il

eu construi-

un autre, hors de
et d'argent,

la

maison. L,

il

brla d'autre bois,


,

gta d'autres drogues et

d'autres pois

temps

qu'il finit

et perdit tant de par se trouver, avec toute sa

famille, aux prises avec la misre.

Dans
ces,
il

les intervalles qui sparaient ses diverses

exprien-

travaillait bien,

quand

il

le

pouvait, son premier

tat, peignait sur verre, dessinait des portraits, arpentait;

mais ce que
de chose. A
chauffage

lui

rapportaient ces divers travaux tait bien peu


il

la fin

se trouva rduit, tant le prix


lui

du bois de

tait

pour

une lourde charge,

ne pouvoir

plus poursuivre ses expriences dans son propre fourneau.

il,

FONDATEURS D'INDUSTRIES.
il

Mais

n'en continua pas moins acheter des poteries de

rebut, les briser,


pices
,

comme

devant, en trois ou quatre cents

et les

recouvrir de diverses compositions chimilui


,

ques. Seulement, ne pouvant les faire cuire chez


porta une fabrique qui se trouvait une lieue
Saintes, pour les y faire cuire dans
et

il

les

demie de
11

un four ordinaire.
rsultat

ne
,

manqua

pas d'aller surveiller

le

de l'opration

dans Laquelle, son grand chagrin, il choua encore une fois. Dsappoint, mais invincible, il rsolut sur-le-champ de

tout

recommencer

Voil bien l'indomptable persvrance

laquelle on reconnat les hros.

Sur ces entrefaites des travaux d'arpentage vinrent l'arracher pendant une courte saison la poursuite de ses expriences. Un dil de rforme de la gabelle avait ordonn
,

qu'on levt
Saintes-,
et

le

plan

des marais

salants des environs


la

de

Palissy fut
lui

employ

leve de ce plan.

Ce

travail, qui

donna pendant quelque temps assez d'ocsans doute assez bien pay; mais Palissy

cupation,

lui

fut

ne

l'eut

pas

plutt

termin
,

qu'il

se

remit

avec

plus

d'ardeur que jamais


par briser
trois

la chasse

l'mail.

11

commena
neufs,
re-

douzaines

de pots

de

terre

couvrit ces fragments de poterie de diverses solutions chi-

miques
forte

et

les poil a

rsultat Lui

cuire une verrerie du voisinage. Le la chaleur plus donna une lueur d'esprance
:

du four

verre avait fondu et incorpor la terre

quelques-uns de ses enduits. Mais Palissy eut beau chercher

une trace d'mail blanc; il ne trouva rien. Deux annes encore il continua ses essais
dpens tout ce que
marais salants,
Alors
il

et ses

recher-

ches sans rsultat visible; et, ayant au bout de ce temps


lui avait

rapport

la

leve du plan des


la

il

se trouva de

nouveau rduit
et

pauvret.

se dcida faire

un dernier
briser

commena naturellement par


Ayant recouvert de

suprme effort, et plus de pots que jamais.

ses diverses prparations environ trois

BERNARD PALI S S Y.
cents de ces morceaux,
rendit bientt
il

37 la verrerie,

les

envoya

il

se
la

lui-mme pour

s'assurer

du

rsultat de
il

cuisson. Quatre heures se passrent, durant lesquelles

ne

cessa de surveiller l'opration. Enfin on ouvrit


toi

le

four.

Sur

seul des trois cents

morceaux de poterie
l'air.

l'enduit avait
il

fondu.

On

le

mit refroidir

En

durcissant,

devint

blanc... blanc et poli! .Ce fragment de pot cass tait bien

rellement

recouvert

d'un

mail

reprsent par

Palissy

comme

singulirement beau
,

Et
et
si

en

effet

il

dut

lui
Il

paratre beau

aprs une

si

longue

pnible attente.
et se

courut chez

lui

pour

le

montrera

sa

femme,

sentant,
Il

comme

il

le dit

lui-mme,

un nouvel
;

homme

n'tait

pourtant pas au bout de ses peines

car le succs partiel de

ce soi-disant dernier effort n'eut, pour le


d'autre effet

moment du moins,
srie d'ex-

que de l'engager dans une nouvelle

priences et d'insuccs.

Pour travailler en libert, et en secret, au perfectionnement de son invention, qu'il croyait dj bien prs d'aboutir un rsultat pratique, il rsolut de se btir lui-mme, prs de sa maison, un four verre; et, de ses propres
mains,
cher
les
il

se mit aussitt au travail.


la

Il

allait

lui-mme cherles

briques

tuilerie, les portail sur sou dos,

plaait, se faisant ainsi

tout

ensemble maon,
sept

homme

de

peine, cl

le

reste.
,

Au bout de

ou huit mois passs


car, tout en btissant

de celle faon
poteries

le

four se trouva bti et prt recevoir les


:

que Palissy avait prpares


il

son four,

avait

qui n'attendaient

moul un certain nombre de vases de plus que l'mail. Aprs une lgre
il

grs, cuis-

son prparatoire,

les

recouvrit de sa composition maille


Il

lante, et les mit de

nouveau dans

four pour leur faire

subir la grande et dfinitive preuve.


niers

avait, dans ces dertemps, malgr l'puisement peu prs complet de ses

ressources, accumul une provision de bois considrable,


et
il

croyait en avoir assez pour ce dernier effort.

Le feu
3


38

FONDATEURS D'INDUSTRIES.
donc allum,
et l'opration

fut

commena.

Palissy ne per-

dait pas
tire se
et

un instant son four de vue. La journe tout enpassa ainsi, puis la nuit
le feu.
:

l'alissy veillait toujours,

toujours alimentait

Cependant

l'mail

ne fondait
travaux; sa
la

pas. Le soleil vint

une seconde

fois clairer ses

femme
il

lui

porta sa part

du maigre djeuner de
quitt
le

Famille,

n'aurait
il

pour rien au monde

four,

dans

lequel

ne cessait de jeter de temps en temps du bois,

mais

le

second jour se passa sans que l'mail fondit. Le

soleil se

coucha; Palissy,
la

lui,

ne se couchait point. Ple,


rendant

hagard,
pas,
si
il

barbe longue, dsespr, mais ne se

restait prs

de son four, regardant de tous ses yeux

enfin

l'mail

ne fondait pas. Un troisime jour et une

troisime nuit se passrent; un quatrime,

un cinquime,
et six

un sixime enfin... oui


telles

pendant
l'alissy,

six

longs jours
la

mor-

nuits L'invincible
veilla

malgr

ruine de toutes

ses esprances,
dit point.
Il

el

travailla

mais l'mail ne fontenait peut-

lui

vint

alors l'esprit

que son insuccs


le

tre a la
avait

qualit des matires employes; (pie leur fusion


et

pu n'tre pas complte;

voil qui

se

remet

triturer
vel

et mlanger des matires fraches, en vue d'un nou;

osai. Deux ou trois semaines se passrent encore ainsi

mais o trouver l'argent ncessaire


auxquels
le

l'acquisition dv^ pots

nouvel mail

tait

destin? Ceux qu'il avait lui-

mme
si

faonns, en vue de

la tentative

prcdente, avaient t
,

compltement gts par une trop longue cuisson


absolument plus hons
rien.
Il
Il

qu'ils

n'taient
et

en

fallait

d'autres;
:

l'alissy

n'avait plus d'argent.

restait

un moyen

emil

prunter.

Ouoique

sa

femme

et ses voisins

l'accusassent de
,

gaspiller Follement ses ressources en expriences futiles


jouissait d'une
la
e!

bonne rputation.
il

Il

trouva donc facilement

somme

dont

avait
tout

besoin pour acheter d'autres pots


lut

d'autre bois,

et

bientt prt peur

une nouvelle

BERNARD PALISSY.
tentative.

39

Les pots dment enduits et soigneusement placs


feu fut encore une fois allum.
:

dans

le four, le

Cette tentative tait bien la dernire


dsespoir. Palissy
lit

c'tait la tentative
;

du

donc un feu flamboyant

mais, en dpit
le bois

d'une cbaleur intense, l'mail ne fondait pas. Dj

commenait
tombent sur
lerait

manquer. Comment entretenir jusqu'au bout


Palissy regarde autour de lui
,

ce feu d'enfer

cl ses

regards

les palissades

du jardin

bois sec, et qui br-

admirablement

Qu'tait-ce qu'un pareil sacrifice au

prix de la grande exprience dont le succs ne tenait peuttre

qu' quelques copeaux


la

de bois

Les palissades sont

arraches et jetes

fournaise.

Vain sacrifice! L'mail


fe-

ne fond pas encore. Dix minutes de plus de cbaleur


raient peut-tre l'affaire!
Il

faut

du

bois,

du bois encore,

du bois tout prix! Plutt brler ses meubles que de voir manquer cette dernire exprience! Un fracas terrible se fait
entendre dans
et

la

maison,

et,

au milieu des

cris

de sa femme

de ses enfants, qui, cette fois, craignent srieusement que Palissy ne soit rellement fou celui-ci arrive charg de
,

morceaux de tables et de chaises brises qu'il jette dans la fournaise. Cependant l'mail ne fond pas encore. 11 ne reste plus que les planchers. Va donc pour les planchers! In bruit
de coups de marteau
et

de planches brises se
la

fait

une se-

conde

fois

entendre dans
le

maison

et bientt les ais arrale

chs suivent dans

feu

la

route qu'a prise

mobilier.

Femme

et

enfants, cette fois, se prcipitent hors de la maila ville,

son, et, dsesprs, s'en vont par

criant

que

le

pauvre Palissy est devenu fou


faire cuire ses pots.

et qu'il brle sa maison pour

Cependant Palissy, qui depuis un mois


de linge, tait

n'avait pas

chang

absolument puis, rendu de fatigue, d'anxit,


de
veilles.

djeunes
ce pas,

et

Endett de plus,
la

il

semblait, n'est-

tomb au dernier chelon de


le contraire
:

ruine?

Eh
la

bien,
der-

c'tait tout

il

avait trouv le secret;

40

FONDATEURS

1\

I)

STRIES.

nire bouffe de chaleur avait fondu l'mail. Les grossiers

vases de grs brun, sortis du four et refroidis

l'air,

se

trouvrent transforms en belle faence blanche. Dsormais


Palissy pouvait endurer

patiemment
la

les

reproches, les oula tnacit

trages et les mpris.

L'homme de

gnie, grce
victoire;
il

de son inspiration, avait remport

avait arra-

ch

la

nature un de ses secrets,

et

pouvait

loisir

attendre

que des jours meilleurs


profil sa

lui offrissent

l'occasion de mettre

dcouverte.
qu'il
lit,

La premire chose
venons de raconter,
i!

aprs l'vnement que nous

fut

d'engager un ouvrier potier, auquel

fournit les modles sur lesquels celui-ci devait travailler,

pendant que lui-mme s'occupait de modeler en argile des mdaillons qu'il se proposait d'mailler. Mais comment
vivre, lui et sa famille, en attendant

que

ses poteries fusil

sent bonnes vendre? Fort heureusement,

se

trouvait

encore Saintes un

homme

qui croyait L'honntet, sinon


et
il

au bon sens de Palissy. C'tait un aubergiste,

s'en-

gagea nourrir

et

loger Palissy

pendant

les sii

mois nne

cessaires l'achvement des travaux


faire

commencs. Mais que


se trouvait

de l'ouvrier potier

qu'il

avait engag"? car Palissy


ii

larda pas s'apercevoir de l'impossibilit o

de

lui

payer
il

le lui

salaire

convenu. Ayant

dj

dpouill sa

maison,
ce qu'il

ne

restait plus qu' se dpouiller lui-mme,


il

lit.

Quelques vtements dont


lui

disposa en faveur de

son ouvrier

permirent de retenir ses services.

Palissy construisit alors


le

un four perfectionn; mais

il

eut

malheur d'employer pour une


silex qui,

partie de celle construction

du

lorsque

le

four fut soumis un certain degr

de chaleur, craqua et clata, de sorte que les poteries qui cuisaient dans le four se trouvrent parsemes de grains
de
silex,

dpendant

l'mail vint bien; niais Palissy ne s'en

trouva pas moins en face d'une fourne compltement gte


et

de

six

mois de

travail

perdus.

Il

et

nanmoins

UEKXAKU PALIS S Y.
trouv des acheteurs pour ces faences gtes; mais
il

41

ne

voulut point les vendre, persuad qu'il tait qu'en livrant

15

bas prix

des

produits

mal

venus,

il

dcrierait

et

compromettrait son
toute la
se

honneur
abattu

Il

brisa

donc en mille

pices ves,
il

fourne. Arriv ce point de ses preufort


et

montra
ses

prt

succomber
lui

la

mlancolie et au dsespoir. Sa famille


insouciance,
et

reprochait son
fol

voisins lui
et

faisaient

honte de son

enttement. Lui, hve

maigre

comme un
,

squelette, et

n'ayant sur le dos que des haillons


core. Toutefois
il

au fond esprait en-

dut abandonner pour quelque temps ses


le

expriences, et, pour gagner


son premier tat.

pain de ses enfants,

il

revint

Aprs avoir, pendant une anne, travaill assidment


remettre sur pieds sa famille
rputation parmi ses voisins,
tion.
Il

et
il

rtablir son crdit et sa


reprit sa tche de prdilecdiffi-

avait aprs tout

triomph des plus grandes

cults et vu le fond des plus


qu'il et dj

amers dboires; mais, quoien cota huit autres annes de


fut

pass huit annes de sa vie lutter contre ces


il

difficults renaissantes,

lui

travail opinitre

pour perfectionner son invention! Ce ne


l'art

qu' force d'expriences qu'il acquit


dextrit et confiance en

de

travailler avec

soi-mme; et il ne dut ses connaissances, pratiques qu' ses nombreux insuccs. Chaque accident, il est vrai, tait pour lui une leon qui lui apprenait quelque chose de la nature des maux, de la mallabilit

des terres et de

l'art

de chauffer

les

fourneaux. Enfin,

au bout d'environ seize ans de labeur assidu que son apprentissage d'artiste

avait dur,

seize ans pendant


,

lesquels

il

avait

tout

apprendre seul

et

en remontant pour tout


sentit

aux premiers commencements, Palissy se


de lui-mme pour se donner dans l'aisance. Pour

assez sur

comme
il

potier; et, ayant dsorenfin

mais des produits vendre,


lui,
il

vit

sa famille vivre
et

ne se reposa jamais,

jamais

4-2

FONDATEURS D'INDUSTRIES.
fait.
Il

ne crut avoir assez

marcha, pas pas, de progrs en


la

progrs, visant toujours


ble.
Il

plus grande perfection possila

prit ses

modles dans

nature,
dit
si
,

et

les

reproduisit
lui,

avec tant de succs, que Buffon a


la

en parlant de

que

nature seule pouvait produire un

grand naturaliste.
des prix

Ses poteries ornementales sont aujourd'hui mises au rang


des pins prcieuses uvres d'art et se vendent
1
.

fabuleux

Ce sont pour
et

la

plupart

des

reprsentations

d'aprs nature,

d'une exactitude merveilleuse, d'animaux


et

sauvages, de
la

lxards

de plantes, tudis par

lui

dans

campagne des enviions de

Saintes, et introduits avec un

got exquis,
plats et

comme ornements,
de son
art,

dans

la

composition de

de vases. Quand Paliss]

eut enfin conscience d'ail

voir atteint l'apoge


-

s'intitula

Ouvrier de

Terre

et

Inventeur dc^ Rustiques Pigulines


;

Son uvre
ne laissait
aprs vingt

tait

acheve

L'invention de la poterie maille


le

rien

dsirer;

sublime

ouvrier de terre

ans d'un labeur inspir, avait dot L'industrie franaise d'un


art aussi prcieux
Il

que nouveau.
et

ne nous reste que quelques mots dire,


n'en avons pas encore
fini

cependant

m mis

avec

le

martyre de Palissy.

Professant en matire de religion des opinions qui n'taient


pas celles de
franchise,
il

la

majorit,

et les

exprimant avec
proprit.

libert et

ne tarda pas tre regard


la famille et

comme un ennemi
Il

de la religion, de

de

la

vivait

dans

un

sicle de violence et d'intolrance,


la

o
Il

l'on tenait

peu de
et

compte de

Libert
la

(\ct>

opinions.

fut

dnonc,

les

missaires de

justice pntrrent dans sa

maison

et

aban-

donnrent son

atelier

une multitude ignorante


enlev

et fanatique,

qui brisa et mit au pillage ses prcieuses poteries, pendant

que Palissy lui-mme


'

tait

et

conduit Bordeaux,

A une vente d objets de


Londres
il

curiosit ayant appartenu


petit plat
,

M. Bernai,
francs.

et

qui eut

lieu

y a

quelques annes, un
le

de Palissy, de douze pouces

de diamtre, arec un lzard dans

centre

se vendit

4,050

HE UN

A RI)

PAL ISS Y.

43

il

fut jet

en prison, pour y attendre que son tour vint

le bcher ou sur l'chafud. Heureusement, un puissant seigneur, le conntable de Montmorency, s'interposa pour lui sauver la vie. Ce ne fut

de paratre sur

point

toutefois

par

gard pour les opinions

de

Palissy,
le
le

mais par gard pour ses faences. Palissy en effet tait seul artiste qui pt excuter les briques mailles dont
conntable voulait
faire

paver

les

salles

du magnifique
Il

chteau

qu'il faisait alors construire

couen. Celte consiusa


si

dration tait en ralit la seule qui le toucht.


bien de son inlluence qu'un dcret fut rendu
,

en vertu du-

quel Palissy tait attach, en qualit d'Inventeur des Rustiques Figulines,_ la maison du roi et celle du conntable. Ce
dcret eut pour effet immdiat d'enlever Palissy la juridiction

du parlement de Bordeaux.
libert, et revint Saintes,
et dvast,

11
il

fut

en consquence mis en
fabrique ruine.
,

ne trouva qu'un foyer dsert


et sa

son atelier ciel ouvert

Secouant alors la poussire de Saintes de ses souliers


quitta cette ville,

il

pour n'y plus revenir.


et la reine

Il

se rendit Paris,

o
par

l'appelaient les travaux qui lui avaient t


le

commands
la

conntable

mre,

et,

pendant

dure de

ces travaux, eut un logement aux Tuileries.


Palissy ne se borna pas poursuivre, avec l'aide de ses

deux

fils

la

manufacture des poteries


les dernires

il

crivit

en outre

et publia,

durant
l'art

annes de sa

vie, plusieurs

ouvrages sur

du

potier, ouvrages destins instruire

ses compatriotes et les mettre en garde contre les erreurs

dans lesquelles
crivit aussi

il

n'avait pu, lui,


,

s'empcher de tomber.
,

Il

sur l'agriculture
lit

sur la fortification

et

sur

l'histoire naturelle, et

mme, devant un nombre


sujet.

choisi

d'auditeurs,

un cours sur ce dernier


la

Mais

la

guerre

incessante qu'il faisait aux adeptes de l'astrologie, de l'al-

chimie

de

sorcellerie

et

autres impostures
le

lui

cra

beaucoup d'ennemis, qui de nouveau

dnoncrent

comme

44

FONDATEURS D'INDUSTRIES.
Il

hrtique.

fut

encore une
et

fois arrt,

resta cinq ans en-

ferme

la Bastille,

vingts ans. Ainsi

finit et

mourut eu 1589, <| de quatrefut rcompens le pauvre Ouvrier


la poterie entaille et

de terre, Inventeur de
Figurines

des Busliques

La dcouverte de
industrielle,

la

porcelaine dure, dont L'importance


et
le

par

la

valeur des produits

nombre des

ouvriers employs, a l plus grande encore pour la France

que

celle de la

faence,
la

est

due un Allemand,

nomm

Bttgher, dont

tragique histoire semble un chapitre de


le

roman.
et,

Il

naquit Schleiz dans

Voightland en 1685,

l'ge de

douze ans,

fui
Il

plac en apprentissage, Berparait qu'il eut, ds L'enfance,


et qu'il

lin,

chez un apothicaire.
jol

un

prononc pour

la

chimie,

employait

la

plus
qui

grande partie de ses


vertir

loisirs

faire

des expriences
l'art

presque toutes, tendaient vers un but unique,


en
or les mtaux

de con-

communs. Au bout de quelques


le fluide

annes,

Bttgher prlendit avoir dcouvert


si

ou

la

teinture tant et
et

vainement cherche par


russi
faire

les
Il

alchimistes,

avoir par ce

moyen

de

l'or.

donna de-

vant son patron, l'apothicaire Zrn, une reprsentation de


sa prtendue puissance,
et,

par on ne

sait

quelle supercherie,

parvint

lui faire croire, ainsi

qu' plusieurs autres tmoins,

qu'il avait

rellement chang du cuivre en or.


l'apprenti de

La nouvelle que
couvrir
le

l'apothicaire venait de det la

grand secret ne tarda pas se rpandre,


vit

boutique se

bientt

encombre d'une foule avide de confois, le


er
1

templer, ne ft-ce qu'une

jeune

et

prodigieux
le

cui-

sinier

de

l'or

Frdric

lui-mme exprima
fait

dsir de

le

voir et de lui parler; et celui-ci, lui ayant offert un petit


l'or qu'il

morceau de
le roi fut si

prtendait avoir

avec du cuivre,

merveill de l'ide de voir affluer dans ses cof-

fres ce mtal,

dont

la

Prusse se trouvait justement avoir

le

plus grand besoin, qu'il rsolut de s'assurer des services de

BOETTGHER.
Bttgher
et

45
l'or,

de l'employer faire de

en ayant soin,

pour plus de sret, de l'envoyer travailler dans l'enceinte de la forteresse de Spandau. Le jeune apothicaire prit la
fuite

en toute hte
roi offrit,

et russit

passer la frontire de Saxe.

Le

mais en vain, une rcompense de mille


qui l'arrterait. Bttgher arriva Witten-

thalers

celui

berg et se mit aussitt sous la protection de l'lecteur de

Saxe Frdric Auguste

er
I
,

roi

de Pologne, surnomm
,

le

Fort

Frdric se trouvait aussi


et
il

cette poque, avoir

grand besoin d'argent,


s'en

fut

ravi

de

la perspective

de

procurer, discrtion, par l'entremise du jeune alchiIl

miste.

le

manda donc en

secret

Dresde,

et l'y Gt

con-

duire par une escorte royale.

Bttgher avait peine quitt Wittenberg qu'un bataillon

de soldats prussiens se prsenta aux portes de la

ville,
:

de-

mandant son
tait

extradition. Mais

il

tait trop tard

Bttgher avec

dj Dresde, log la Maison-Dore,

et trait

les

plus grands gards, quoique

strictement surveill et tenu

sous bonne garde.


L'lecteur, oblig de partir pour son

royaume de Polo-

gne, qui se trouvait alors dans un


fonde
,

tat

de perturbation pro-

dut laisser Bttgher travailler seul pendant quelque


l'or tait telle, qu'il

temps. Mais son impatience d'avoir de


crivit

Bttgher, de Varsovie, pour


le
l'art

le

presser de lui

com-

muniquer
pratiquer

secret, afin

qu'il

pt lui-mme se metlre

de la transmutation des mtaux. Le jeune

cuisinier de l'or

ainsi

mis en demeure, envoya Fr-

dric

une

petite fiole

contenant un liquide rougetre qui


le

disait-il,

vers sur n'importe quel mtal en fusion,


or. Cette fiole prcieuse fut confie

chan-

geait en

au prince Frst
fut dcid

von Fiirstenburg qui, escort par un rgiment des gardes,


s'empressa dpartir pour Varsovie.

A son

arrive,

il

qu'on ferait immdiatement l'preuve du procd. Le roi et le prince s'enfermrent dans une chambre secrte du palais,
3.

46

F0NDATE1 RS

D'

I !V

DU S TK 1ES.
en vritables

ceignirent le tablier de cuir,

et,

cuisiniers

de

l'or , se

mirent l'uvre.
,

Ils firent

fondre du cuivre
iluide

dans

un

creuset
le

puis

y versrent
loin

le

rouge

de

Boltgber; mais
tente
:

rsultat fut

de rpondre leur at-

car, quoi qu'ils pussent faire, le cuivre s'obstina

rester cuivre. Toutefois, en relisant les instructions de l'al-

chimiste,
prise,

il

le

roi

s'aperut que pour

mener

bien l'entrefluide,

fallait tre,

lorsqu'on se servait du

en

tat

de grce

et

comme Sa

Majest avait conscience

d'avoir pass la soire en trs-mauvaise compagnie, elle at-

tribua

celte cause le

peu de succs de l'exprience. Une

seconde tentative n'aboutit pas de meilleurs rsultais que


la

premire,
il

et le roi alors entra

dans une grande colre;

car

s'tait

confess

et avait reu l'absolution avant de ten-

ter cette

seconde preuve.

Frdric Auguste, ne sachant

comment

sortir des

em-

barras pcuniaires qui


enfin

le

pressaient de toutes parts, rsolut

d'arracher de force son prcieux secret Bcitlgher.

L'alchimiste,

en apprenant quelles taient


,

les

intentions
la

royales son gard


fuite.
11

chercha de nouveau son salut dans

russit

chapper ses gardiens,


il

et, aprs trois


il

jours de marche,

arriva
les

Eus Autriche, o

se crut

en sret. Cependant
berge du

agents de l'lecteur de Saxe taient

sa poursuite. Ayant russi suivre ses traces jusqu' l'au

Cerf d'or
lit,

ils

entourrent

la

maison, saisirent
et ses

Boltgber dans son

et,

malgr sa rsistance
le

appels

ia protection des autorits autrichiennes,

ramenrent

de force Dresde. L,

il

fut surveill plus strictement

que

jamais,

peu de temps aprs il fut transfr la forteresse de Knigstein, o on lui fit savoir que les coffres du roi taient parfaitement vides; que l'on comptait sur son or
et

pour payer

l'arrir

de leur solde dix rgiments de Polonais


;

qui menaaient de se dbander

et

que

s'il

ne se mettait pas
!

immdiatement

faire

de

l'or,

il

serait

pendu

BOETTGHER.
Dos annes
f
tait

47

se passrent sans

que

la

moindre parcelle d'or


Il

produite. Cependant Bottgher ne fut pas pendu.

lui

rserv de faire une dcouverte bien plus importante


celle

que
la

de

la

transmutation du cuivre en or

c'tait celle

de

transformation de l'argile en porcelaine. Quelques rares

spcimens de ce produit industriel avaient t rapports de la Chine par les Portugais, et se vendaient leur pesant d'or,
et plus. L'attention

de Boltgher fut dirige vers cet objet par


,

Walter von Tscliirnhaus


et alchimiste

fabricant d'instruments d'optique,

comme

lui.

Tscliirnhaus tait un

homme

bien

lev et distingu, et fort estim


aussi bien

que de l'Electeur.

Il

du prince de Frstenburg, dit avec beaucoup de raison


de
la crainte d'tre

Bottgher, qui tait encore sous l'empire

pendu

Si

vous ne pouvez pas


chose, de
la vaisselle

faire

de

l'or,

essayez de

faire autre

de terre, par exemple.


:

L'alchimiste ne se

le fit

pas dire deux fois

il

commena
ralentissait

aussitt ses essais, et avec


ni
la nuit ni
le

une ardeur qui ne se

jour. Malgr son assiduit au travail, ses

investigations n'eurent pendant longtemps qu'un fort

mdioargile

cre succs.

A
il

la

longue cependant

une certaine

rouge, dont

se servait

pour

ses creusets, frappa son attenvoie.


Il

tion et le mit
argile,

dans

la

bonne
lui avait

s'aperut que cette


vitrifiait et

soumise une haute temprature, se

con-

servait la

forme qu'on

donne

et

que son grain


la

couleur
laine.

et opacit part,
fait est qu'il avait
,

ressemblait celui de

porce-

Le

par hasard dcouvert la porceet

laine rouge

qu'il se

mit aussitt fabriquer

vendre

comme
tait

de vraie porcelaine.
essentielle de la vraie porcelaine
,

Bottgher n'ignorait point toutefois que la couleur blanche

une proprit

et

il

continua ses expriences


finirait

esprant bien qu' la longue

il

par dcouvrir

le

secret dsir.
,

Cependant plusieurs
le

annes s'taient passes ainsi

sans que
le

moindre succs

couronnt ses

efforts

lorsque

hasard vint encore une

48
lois
le

FONDATEURS D'INDUSTRIES.
scrrir souhait, en lui

faisant dcouvrir
c'tait

le

aecrcl

de

la porcelaine

blanche.

Un

jour,

gher, trouvant que sa perruque tait coutume, demanda son valet la raison

en 1707, lottplus lourde que de


de ce phnocela tenait la
,

mne

extraordinaire.

Celui-ci

lui

dit

que

et qui n'tait poudre dont la perruque tait couverte servait alors dont on se terre espce de qu'une autre chose La vive de Bttgher poudrer. imagination poudre comme de

s'emparant aussitt de cette observation


Ne
et

serait-il

pas

possible"

se dit-il,

-que cette terre blanche

poudroyante
ne laissons

ft la terre

mme
et
il

que je cherche? En tout


se mit l'uvre.

cas,

point chapper l'occasion de savoir exactement quoi nous

en tenir;

Il

l'ut
il

bien rcompens

de ses peines

et

de sa vigilance; car

dcouvrit que

le

principal ingrdient de cette poudre tait le kaolin

ou

terre

porcelaine

dont l'absence avait t dans tontes ses exp-

riences

une cause insurmontable d'insuccs.


les

La dcouverte, sous

mains intelligentes de Bttgher,

arriva bientt maturit, et les

vnements prouvrent que

celle dcouverte tait infiniment plus prcieuse t celle


il

que ne

l'et

del pierre philosophale. Au mois d'octobre 1707,


le

prsenta

premier chantillon de sa porcelaine

l'Elec-

teur, qui eu fut enchant, et qui se dcida aussitt four-

nir Bttgher les

moyens de perfectionner son


tourner
la

invention.
il

Ayant
et

fait

venir de Delfl un ouvrier expriment,


,

se mit,

avec

beaucoup de succs
il

porcelaine.

partir de cette poque,

pour

la poterie, et,
,

abandonna dfinitivement l'alchimie pour consacrer le souvenir de ce mmo-r


crivit

rable vnement
voici
:

il

sur sa

porte

le

distique

que

Es machte

Gott, (1er grosse Schpfer


Torpfer.
artificier,

Aus eincm Goldmacher cinen

Dieu tout-puissant, sublime


fit

D'un mauvais faiseur d'or

un trs-bon

potier.

BOETTGHER.
Bttgher, toutefois
,

49

tait toujours

sous la haute surveil-

lance de

la

police de l'lecteur,

qui craignait qu'il ne lui


secret d'autres. Les

chappt

et n'allt

communiquer son
et

nouveaux
d'lre

ateliers

les

fours

porcelaine qui

venaient
et

construits

taient

surveills et gards nuit


et six officiers

jour

par un corps de troupes,


solidairement responsahles
Botlgher.

suprieurs taient

de

la

scurit

personnelle de

Le succs ayant couronn


veaux fours,

les essais qu'il

fit

avec ses nou-

et la porcelaine qu'il
et

fabriqua ayant cr une


il

demande considrable
laine.

rapport des prix levs,

fut r-

solu que l'on tablirait une manufacture royale de porce-

Tout

le

monde

savait
la

que

la

manufacture de faence
la

de Delft avait enrichi


dcret fut donc rendu

Hollande: pourquoi

manufacture

de porcelaine n'enrichirait-elle pas aussi bien l'Electeur?


,

Un

duquel
blie

la date du 2:i une grande manufacture de porcelaine tait taau chteau d'Albrechstburg, Meissen. Dans ce dcret,

janvier 1710, en vertu

qui fut traduit en latin, en franais


tribu par les
les

et

en hollandais,

et dis-

ambassadeurs

de l'Electeur et roi dans toutes

cours de l'Europe, Frdric Auguste dclarait que pour


le

dvelopper
fert

bien-tre de la Saxe, qui avait


il

beaucoup souf

de l'invasion sudoise,

avait
(

dirig son attention

vers les richesses souterraines


,

Unterirdischen Schlze)

du pays et qu'ayant confi cette tude des personnes trscomptentes on avait russi fabriquer une sorte de
,

vaisselle

rouge (eine Art rother Gefasse) bien suprieure


'

la terra sigillata

de l'Inde

aussi bien

que

des plats et

des faences de couleur (buntes Geschirr

und

Tajeln) qui se

taillent,

s'moulent, se polissent, et de tous points galent

Le nom de porcelaine de l'Inde s'appliquait galement autrefois celle de la Chine et celle du Japon cela tenait sans doute ce que les premiers spcimens connus en Europe y avaient t rapports de l'Inde par les Portugais, aprs la dcouverte du cap de Bonne-Esprance par Vasco de Gama.
1
:

50
n n n
><

FONDATEURS D'IXDl
la vaisselle

STI1IES
l'on avait dj
et

de l'Inde

enfin,

que

obtenu
faisait

des spcimens de porcelaine blanche,

que tout

esprer que l'on pourrait bientt se livrer en grand cette


fabrication
artistes et

Four conclure,

le

dcret royal invitait


s

les

les

ouvriers trangers

venir en Saxe et

donner

la nouvelle fabrique L'avantage de leurs services,

moyennant de bons salaires et sous le patronage spcial du roi. Rien ne peut mieux donner l'ide de l'tat o en tait cette poque l'invention de BUgher que l'dit royal
que nous venons de
citer.

On

a affirm, dans certaines publications allemandes,

que

BUgher, en rcompense des grands services


dus a l'lecteur
la

qu'il avait ren-

et la

Saxe, avait t
et

nomm
promu

directeur de

manufacture royale de porcelaine


Il

la dignit
il

de
ne

baron.

mritait cet
:

honneur incontestablement; mais


fui

l'obtint point

au contraire, letraiteinentqu'ilreul

sordide,

barbare, inhumain. Deux employs suprieurs du gouver-

nomms Mathieu et Xehmitz, furent placs au-dessus de lui comme directeurs de la fabrique, tandis (pie luimme n'tait regard que comme le contre-matre des pornement,
celainicrs,
tion
cl

n'avait vis--vis

(pie celle
tait

de

prisonnier du

du gouvernement d'autre posiroi A l'poque o la


> .

fabrique

en voie de construction, et o

la

prsence et

de BUgher taient indispensables, ce fut toujours par des soldats qu'il fut conduit de Dresde Meissen et de Meissen Dresde; et, mme aprs que ces travaux eurent t achevs, on prit la prcaution de renfermer tous
les conseils
les

soirs

dans sa chambre. Tout cela


et
il

le

plongea dans un

noir chagrin,
tenir

essaya par des appels ritrs au roi d'obsort.

quelque adoucissement son

Quelques-unes de
Je

ses

lettres
et

sont vraiment touchantes.

me

dvouerai
la

corps

me

s'crie-t-il

l'art

de fabriquer

porce-

laine. Je ferai

plus qu'aucun inventeur n'a jamais fait;


,

mais rendez-moi

de grce

ma

libert

ma

libert

BOETTGHEK.

51

tous ces appels

le roi resta
si

inexorablement sourd.

De

l'argent et des faveurs, libert,

Bttgher en voulait, oui; mais la

non.

Il

considrait

videmment Botlgber comme


le

son esclave. Sous l'empire de cette perscution,

malheu-

reux Bttgher continua quelque temps encore travailler;

du monde

mais au bout d'un an ou deux il devint ngligent. Dgot et de lui-mme, il s'abandonna l'ivrognerie; et
telle est la

force de l'exemple, que l'on ne sut pas plutt


vice,

que Botlgber s'adonnait ce Des querelles


et

que

le

plus grand

nombre

des ouvriers de la fabrique de Meissen s'y adonnrent aussi. des


batteries sans cesse renaissantes en
si

furent la consquence,

bien que les troupes furent diverses

reprises obliges d'intervenir


a.

pour maintenir
les avait
tel,

la paix

parmi les

porcelainiers ,

comme on
le

surnomms. Au bout
que tous
les ouvriers,

de quelque temps

dsordre fut

au nombre de

plus de trois cents, furent enferms la cita-

delle d'Albrechtsburg et traits

comme

prisonniers d'tat.
et

Botlgber la

tin

tomba srieusement malade,

au mois
le

de mai 1713 on
trpasser.

s'attendait d'un

moment

l'autre
si

voir

Le

roi,

que

l'ide

de perdre un

prcieux es-

clave alarmait enfin, lui

donna

alors la permission de preula surveillance

dre quelque exercice en voiture, sous


escorte; et,

d'une
per-

un peu de mieux
le roi

s'tant manifest,

on
le

lui

mit de temps autre d'aller jusqu' Dresde. Dans

courant

du mois d'aot,
promis pleine
et

lui-mme
libert;

lui avait crit et lui avait

entire

mais

il

tait

trop tard.

L'ine et le corps briss, tantt travaillant et tantt s'enivrant,

n'ayant plus que de


souffrant
avait

ra*res

lueurs d'intentions plus nobles, et


la

constamment de
,

maladie que sa rclusion force

amene

Bttgber trana quelques aimes encore une

existence misrable, dont la mort le dlivra le 13


il

mars 1719
,

n'avait

que trente-cinq ans.


l'on jette

Il

fut enterr la nuit


,

comme
fin

un chien que

la voirie
le

dans

le

cimetire Saint-

Jean, Meissen.

Tel fut

traitement, et telle fut la

52

FONDATEURS D'INDUSTRIES.
L'un des

malheureuse de
Saxe.

plus

grands bienfaiteurs de

la

La manu facture de

la

porcelaine devint partir de cette


,

poque une ressource importante de revenu et enrichit si bien l'Electeur de Saxe, que la plupart des souverains de l'Europe ne tardrent pas suivre son exemple. Quoiqu'on eut fabriqu de la porcelaine douce Saint-Cloud quatorze ans
avant
laine
la dcouverte de Botlgher, la supriorit de la porcedure ne tarda pas tre gnralement reconnue. On

commena
branches

en fabriquer Svres en

1770,

et

depuis on

a cess d'y en fabriquer d'autre. C'est aujourd'ui une des


les

plus

importantes

l'industrie franaise, et qui

cl les plus prospres de cependant se distingue encore

plus par

la

qualit

que par

la

quantit de ses produits.


qui l'Angleterre doit

La carrire de Josiah Wedguood,


l'tablissement
(]i^

manufactures de poterie du Staffordshire, offre un autre exemple frappant de l'importance qu'un


pays doit attacher
la

possession

d'hommes capables de

s'appliquer avec nergie la culture des arts. L'Angleterre


se trouvait encore,

au milieu du sicle dernier, en arrire


fait

de toutes

les

nations europennes de premier ordre, en

d'habilet industrielle.

Sa position gographique

l'excluait,

pour

ainsi dire,

de toute participation rgulire aux grands

mouvements
et

Italie, en France en Allemagne. Les deux premiers potiers qui s'tablirent

qui s'accomplissaient alors en

en Angleterre furent deux exils hollandais qui, fuyant


perscution religieuse qui, pendant
les
le

la

seizime sicle, dsola


ils

Pays-Bas, vinrent se

fixer

Xorwich, o

se mirent

fabriquer des briques paver et des pots onguents. Quelque

temps aprs, en 1688, deux


de Nuremberg
et

frres,

nomms
le

Elers, vinrent

s'tablirent

dans

Staffordshire,

ils

conduisirent leur fabrication dans

le

plus grand secret,


,

lis

transportrent plus tard leur tablissement Chelsea

prs
la

de Londres,

et

se bornrent

presque exclusivement

WKDGYAOOI).
fabrication des poteries ornementales.

53

Quant

la

manufac-

ture de la poterie usuelle, on peut


alors en Angleterre.

peine dire qu'elle existt

On

en importait de grandes quantits

de l'tranger, principalement de Delft en Hollande. Mais pour la porcelaine, c'est de la Chine surtout qu'on la tirait, et
elle se

vendait naturellement des prix trs-levs.


faite

Aucune
en An-

espce de porcelaine dure n'avait encore t


gleterre.

Les poteries qui se fabriquaient dans

le Stafford-

shirc taient de la plus grossire espce. Elles taient col-

portes par les ouvriers


leurs enfants
,

ou par

les

eux-mmes par leurs femmes et marchands ambulants qui voya,

geaient portant sur leur dos toute leur maison de

commerce.
con-

Josiah U'edguood changea tout cela,


tion,

et,

par son applicavie entire

son habilet,

et

le

dvouement d'une

sacre celte uvre, russit tablir sur des fondemenls


solides l'art

cramique en Angleterre. U'edguood

tait

un

de ces travailleurs infatigables qui de temps autre sortent


des rangs du bas peuple
et,

par l'nergie de leur caractre,


la classe

non-seulement russissent inculquer


de persvrance

ouvrire

des habitudes industrieuses, mais, par l'exemple d'assiduit


et

qu'ils

donnent, exercent dans toutes


l'activit

les

directions
et

une influence considrable sur

publique,

contribuent

normment donner au

caractre national

son cachet distinct if.


Il

tait le

plus jeune d'une famille de treize enfants. Son


et

grand-pre
tiers,

son grand-oncle taient l'un

et

L'autre

po-

aussi bien que son pre, qui

mourut

laissant Josiah

en bas ge.

A onze ans

il

commena

travailler

dans une
peut-

fabrique qui tait dirige par son

frre, an. Il serait


s'il

tre rest toute sa vie tourneur potier,

n'et t arra-

ch son tour par une violente attaque de petite vrole,


dont
il

ne se remit qu' grand'peine. L'inflammation s'emet


il

para de sa jambe droite,


sa maladie
il

dut souffrir l'amputation. Durant


la lecture
et

s'adonna

la rflexion, et

FONDATEURS D'INDUSTRIES.
lourna
et

retourna dans son esprit les diffrentes manires


vie

dont

il

pourrait gagner sa

comme
il

potier,

maintenant

que l'absence dune jambe ne


lerai! lonr.
cuite,

lui

permettait pins de travailsentit fabriquer, enterre

La sant revenue,
d'articles

une foule

de

fantaisie,

manches de couteau

boites, et antres curieux petits articles d'usage domestique.

H
lit

s'associa successivement avec plusieurs ouvriers,

mais ne

comparativement que peu de progrs, jusqu'au moment


I

o, en

7.">i>,

il

s'tablit
il

son compte, dans une petite chaufabriqua ses manches de couteau,


et feuilles vertes, et

mire,

Burslem; L,

ses assiettes ctes de

melon

autres

petits articles, s'oeciipaiil en

mme

temps, durant ses heures

de

loisir,

d'acqurir quelques connaissances pratiques de


la qualit et

chimie, afin de pouvoir amliorer

de ses produits,
la solidit.

sous

le

rapport de

la

couleur, du poli
efforts, et

de

Le succs couronna ses

peu peu ses affaires


observateur exact,
il

prosprrent. Chercheur minutieux

et

remarqua qu'une certaine


(pii

terre qui contenait

de

la

silice et

tait

noire avant d'tre calcine devenait


la

blanche par

l'effet

de l'exposition

chaleur du four. Celle observation


la

et les

rflexions qui en furent


la

suite lui donnrent l'ide

de mler de
firent

silice

la

terre

rouge des poteries,

et

lui

dcouvrir que ce mlange devient blanc Lorsqu'il

est

calcin; de sorte qu'il n'eut qu' recouvrir cette poterie d'une


vitrification

d'mail

transparent pour obtenir l'un des plus


l'art

importants produits de

fictile,

celui qui sons le


la

nom
plus

de faence anglaise devait en peu de temps acqurir


haute valeur commerciale
verselle.
et

devenir un objet

d'utilit

uni-

U'edguood put
o
se mil
et

bientt tendre le cercle de ses oprations,


et

engager des ouvriers habiles,


il

louer de nouveaux ateliers,

fabriquer en grand de la faence blanche


lait

d'abord,

puis certaine faence caf au

qui acquit une

grande clbrit. Le perfectionnement de

l'art

cramique

WEDGUOOD
devint sa passion, et
ralentit
il

55

s'y

appliqua avec un zle qui ne se


il

jamais. Quoi qu'il entreprit, du reste,


et

y travaillait

de toutes ses forces

avec la ferme rsolution d'atteindre


il

l'excellence. Ses ressources croissant,

put bientt n'par-

gner pas plus l'argent que


perfectionnements.
11

la

peine dans la poursuite de ses


la socit

rechercha

des savants, des


la

artistes et des rudits, et sut glaner

dans

compagnie de
Il

chacun d'eux quelque prcieux renseignement.


devait l'obtenir
il

obtint l'obli-

geante assistance de personnes haut places et influentes;


et
il
:

car l'esprit vraiment dsintress dans


lui attirer la

lequel

travaillait

ne pouvait manquer de amis du progrs.


11

pro-

tection de tous les


lotte le

Ht

pour

la reine

Chard'une

premier service de table royal qui


le

soit sorti

manufacture anglaise, d'o


cette occasion

nom

de faence de

la reine

[Queens wave) donn depuis ce genre de


le

poterie, et reut
titre

brevet de Potier de la maison royale,

auquel

il

attachait plus de prix qu'il n'en et attach celui


lui

de baron. De prcieux services de porcelaine


fis

furent con-

pour

qu'il les imitt,


lui

en quoi

il

russit

admirablement. Sir
l'art

William Hamilton
tirs

prta des spcimens de


,

antique,

des ruines d'Hcrculanum

dont ses ouvriers firent des

copies aussi belles que les originaux. La duchesse de Portland ayant obtenu contre lui aux enchres le clbre vase de

Harberini,
lorsqu'elle
avait

dont
sut

elle

que

c'tait
le lui

donna 1,800 guines (45,000 fr.) pour le copier que Wedguood


prta gnreusement.
Il

voulu l'acheter,

en

lit

cinfr.),

quante copies, qui


et

lui

cotrent 2,500 livres (62,500


ses

la

vente ne couvrit pas

dbourss.

Mais

il

s'in-

quitait

peu de cela;
anglaises

il

avait atteint son

but, qui

tait

de

prouver que, quoi qu'on et pu


l'nergie

faire ailleurs, l'habilet et


et

avaient

le

pouvoir

la

volont d'en

faire autant.

Wedguood

appela son aide

le

creuset du chimiste, le

savoir de l'antiquaire et le talent de l'artiste.

Ce

fut lui qui

:,<;

FONDATEURS
Klaxman
,

I)

IN

DT STRIES.
alors

dcouvrit

le

sculpteur,

enfant

et

qui

tout en cultivant librement son gnie, en obtint

un nombre
,

considrable de dessins splcndides qu'il convertit

par ses

procds de manufacture, en uvres d'art non moins que d'utilit, et dont il se servit pour rpandre le jiout du beau

parmi
il

le

peuple.

force d'tudes et d'expriences dlicates,


l'art

parvint redcouvrir
ta

de peindre sur porcelaine ou


art

sur faence

la

manire des anciens trusques,

qui

depuis

le

dans
levs

la
,

temps de Pline avait disparu. Obissant toujours pratique de son industrie aux principes les plus
n'hsita pas dclarer
u

il

qu'il

abandonnerait

la

fabrication d'un article quel qu'il ft, plutt

que d'en

faire

de mauvaises copies

L'auteur allemand Xovalis


lique cl de littrature,

dans ses Fragments (festh\\

va jusqu' comparer

cdguood

Gtbe. s Celui-ci, dit-il, k se montre dans ses uvres ce que l'Anglais est dans ses manufactures tout la fois sim,

pic, lgant,

commode et durable. Celui-ci, en un mot, a fait dans le monde de la littrature allemande ce que U'edgvvood a fait dans le monde de l'art anglais.
>.

Mais
il

\\

edgwood n'tait pas

seulement

manufacturier;
et

se distingua aussi par ses travaux scientifiques,


est encore aujourd'bui
identifi

son

nom

avec

le pi/ rouir Ire qu'il

inventa. C'tait un patron infatigable de tontes les mesures


d'utilit

publique;
la

et
et

la

construction du canal qui unit

le

Trent
la

Mersey,

qui complta la voie navigable entre


cte occidentale de l'Angleterre, n'est
le

cte orientale

et la

pas moins due l'nergie de ses efforts pour

bien public

qu' l'habilet de l'ingnieur Irindley. Les voies de

commuil

nication de son district tant dans un tat excrable,


jeta et excuta travers les Poteries

pro-

milles de longueur. Enfin,


sa fabrique

il

une grande route de dix acquit une telle rputation que


plus tard celle qu'il leva
,

de Burslcm

et

trurie, village qu'il fonda et btit

devinrent un centre d'at-

VV

E D G \V

D.

57

traction

pour

les visiteurs distingus

de toutes

les parties

de

l'Europe.

Les travaux de de
la

Wedgwood

curent pour rsultat de faire


qui jusque-l tait reste

manufacture de
la

la poterie,

dans

plus misrable des conditions, l'une des plus impor-

tantes

de l'Angleterre,

partir

de cette poque, au lieu

d'importer de l'tranger les poteries dont elle avait besoin

pour son propre usage, l'Angleterre commena en exporter

de grandes quantits,

et cela

en dpit

mme

des droits

prohibitifs qui frappaient les


glaises.

produits des manufactures an-

En 1785, c'est--dire au bout d'une priode de


ans
peine dater
fut

trente

de ses premires oprations,

Wedgwood

appel adonner son tmoignage, devant une

commission parlementaire, sur l'importance de ses manufactures; et de ce tmoignage il rsulta que la fabrication
de
la faence,

qui

avant

prcaire un
avait fait de

petit
tels

Wedgwood, ne donnait qu'un travail nombre d'ouvriers inbabiles et mal payes,

progrs qu'elle donnait directement et r-

gulirement de l'occupation environ vingt mille personnes, sans compter le nombre toujours croissant de celles auxquelles elle donnait

indirectement de l'occupation dans les


l'industrie des transports par eau

mines de charbon, dans


et

par terre, etc.,

et

sans parler non plus du stimulant (pie,


elle offrait l'activit

de diverses faons,
sieurs points

gnrale sur plu-

du pays. Mais quelque importants que fussent les progrs faits de son temps, Wedgwood tait d'avis que ce genre de manufacture tait encore dans l'enfance, et que les progrs accomplis taient bien peu de chose auprs
de ceux que cet
art
tait susceptible

d'accomplir,

grce,

d'un cot, l'influence de la tradition industrielle


telligence

et l'in-

croissante des manufacturiers,


et

et

de l'autre, aux

ressources naturelles
sait la

aux avantages politiques dont jouis11

Grande-Bretagne.

est peine ncessaire d'ajouter

que

cette opinion s'est trouve

compltement

justifie

par

les

58

FOXDATEl'RS D'INDUSTRIES.

progrs qui depuis ont t raliss dans cette importante

branche de l'industrie nationale. En 185:2, quatre-vingts


millions au moins d'articles de poterie, sans parler de ce qui
fut

fabriqu pour

le

march

intrieur, furent exports de


n'est

L'Angleterre

l'tranger.

Mais ce

pas

seulement

la

quantit et la valeur des produits qu'il faut considrer, c'est


aussi L'amlioration des

conditions d'existence de toute

la

population employe dans cette branche de manufacture.

A l'poque o Wedgwood commena


tri
t

ses travaux, le dis-

du Staffordshire

n'tait

encore parvenu qu' un tat de

demi-civilisation. La population tait pauvre, ignorante, peu

nombreuse. La manufacture de Wedgwood, une


fut

lois qu'elle

solidement tablie, donna de l'ouvrage

et

des salaires

relativement levs trois fois autant de


vant
les
;

monde qu'aupara-

moraux marchrent du mme pas que progrs matriels. Lorsque John Wesley, pour la preet les

progrs

mire
par
se
et

fois,

visita

Burslem, en 17(50,

il

fut

1res-

mal reu
la

les potiers, qui, lorsqu'il


lui,
le

voulut leur adresser


et

parole,

moqurent de
de
la

hurent,

Lui

jetrent des pierres


visi-

boue. Vingt ans aprs, Wesley vint de nouveau


put en dire
:

ter ce district, et voici ce qu'il


a

Je suis revenu

subie
le

Burslem. Quelle transformation surprenante ce pays a Les habitants y sont accourus de toutes parts, et
!

dsert

sauvage a t littralement transform en un

s b

champ
et

fertile.

Maisons,

villages,

villes

se sont

levs;
la

les

perfectionnements qui se font remarquer dans

physionomie gnrale du pays ne sont pas plus tonnants

que ceux qui se sont introduits dans


population.

les

murs de
qu'elle

la

Celle transformation, c'tait

Wedgwood
monde

tait

due. Certes de

tels

hommes

ont bien

le droit

de prendre

place parmi les hros industriels du


faiteurs

civilis et les bien-

du genre humain.

CHAPITRE TROISIEME.
IXl'KNTKURS ET l'nODL'CTBl'RS.
Ce
n'est pas en gnral
la

des universits, mais


les

des bouges de

misre

que sortent
soie, mais

grands inils

venteurs qui rvolutionnent l'industrie;

ne sont
et

pas

d'ordinaire vtus de

de bure,
cl

sont plus

souvent noirs de poussire

de fume

que pars de dcorations brillantes.

(ISAAG TAM.OH.)

L'invention n'est-elle pas


les

la

posie de

la

science?...
elles
la

Toutes

grandes dcouvertes portent avec


11

trace ineffaable d'une pense potique.

faut tre

pote pour crer.

(E.

M. B.vtaillk.)

Ce sont
les

les

inventeurs qui ont mis en

mouvement
eux que
le

toutes

grandes industries du

monde

c'est

la socit

doit

non -seulement
c'est

le

ncessaire,

mais

confortable et

le superflu;

grce leurs travaux et leur gnie que


et

la vie

de chaque jour devient sans cesse


facile
et

sous tous les

rapports plus

plus

agrable.

Notre nourriture,
le

notre logement,
qui,

l'ameublement de nos maisons,


,

verre
et

tout la fois
la

ferme nos demeures au froid


le

les

ouvre
avec
le

lumire,

gaz qui permet la nuit de rivaliser

jour, les voitures et les navires qui sillonnent la terre

et l'eau, les

horloges et les montres qui arrtent au passage


le

les

heures que

temps emporte,

les

instruments divers

l'aide

desquels sont fabriqus tant d'objets de luxe ou de


,

ncessit

tout cela est le rsultat de l'ingnieux et patient

labeur de cette phalange


lons les inventeurs;
et

d'hommes

d'lite

que nous appe-

l'humanit est d'autant plus heureuse


60

INVENTEURS ET PRODUCTEURS.
les arts et

que leurs inventions dans


multiplient davantage,
et

dans

les sciences

se

que

les

fruits

de leur travail
la

viennent en plus grand nombre augmenter

somme du

bien-tre individuel et du contentement public.

La gnration prsente
la civilisation

est l'hritire de tout ce qu'ont


;

produit l'industrie et l'habilet des gnrations passes

et

dont nous jouissons et dont nous nous glori-

fions n'est en dfinitive


travail

que

la

somme

des effets utiles du

accumuls pendant des

sicles. Philartc

Chasles a

donc bien raison de dire que le vritable inventeur, c'est Il semble que pour unir toutes les gn le genre humain nrations, et pour montrer que l'homme n'est puissant que
.

par l'association

il

ait t

dcrt que chaque inventeur


qu'il se

n'interprterait qu'un

mot du problme

propose de

que toute grande ide serait le rsum du pass, comme elle est le germe de l'avenir. Aussi arrivc-t-il rarement qu'une invention de quelque importance soit laite
rsoudre,
et

par une seule personne.

On

voit

au contraire les inven(ils

teurs se succder, s'emparer tour tour des


tion,
faire,
la

de l'inven-

souvent sans rsultat visible,

quelque progrs
el

dans

voie que leur ont

choses aller ainsi,

quelquefois pendant
homme,

trace leurs prdcesseurs,

les

des

sicles,

jusqu'au jour o enfin arrive un

plus grand peut-

tre que ses confrres, qui, cherchant satisfaire les besoins de son poque, runit les fils rests pars jusqu'alors, forme

un trsor de tous
insuccs passs,
acquis,
russit

les gains partiels

dus aux succs

et

aux

et, fort

de tous

les rsultats
le

antrieurement

enfin atteindre

but glorieux de tant

d'elforts divers. Ainsi

talion; ainsi
ainsi fut

Newton dcouvrit les lois de la gravi James Watt inventa la machine vapeur;
et

peu peu conue

perfectionne

la

locomotive,

dont Robert Slephenson a

dit:

"Ce

n'est

pas l'invention

d'un seul

homme

mais de toute une race d'ingnieurs


autre inventeur, Joseph

mcaniciens.

Un

Bramah,

fait,

PHILOSOPHIE DE L'INVENTION.
dans l'introduction
la

61

description qui

accompagne
les

le se-

cond

brevet

d'invention qu'il

obtint pour

sa serrure de

sret, l'observation suivante:

"Parmi

inventions qui

ont t brevetes,
l'on puisse

il

en est comparativement trs-peu que

regarder

comme

vraiment originales:

c'est

au

point qu'il est la plupart du


s'arrte l'une et

temps
l'autre.

difficile

de dire o

o commence

Les

arts,

il

faut le reconnatre,

ne s'lvent que lente-

ment,

et rien n'est
:

plus juste que cette observation de lord

Bacon

tenir

que nous sommes beaucoup trop enclins ne pas compte des tapes par o il a fallu passer, etaccor<

der au dernier venu tout

le

mrite de

la

dcouverte.

Le

fait est

que bien souvent ce que

l'on salue

du

nom

d'invention

originale n'est que le rsultat d'un long et progressif encha-

nement de travaux
bien
plutt
faits

et d'expriences,

dans lesquels on devrait


ininterrompue de

reconnatre une succession


l'esprit
Il

hauts

de

humain qu'une conqute acheve par


ne peut en tre autrement: car
il

un seul individu.
fallu
la

quelquefois des sicles d'exprience pour


fait

s'assurer de

valeur d'un seul

considr sous ses diffrents points


est,

de vue. Dans son enfance, l'exprience

comme l'homme

lui-mme, faible et vacillante, et ce n'est qu'avec l'ge qu'elle


acquiert force et maturit. Puis l'exprience ne meurt pas

comme nous
un

elle

s'accumule au contraire

et fait

noire race
Elle

trsor inapprciable de puissance et de richesse.

survit aux gnrations qui passent, et sans cesse grandit,

montrant

ainsi tout la fois la faiblesse et la puissance, la

petitesse et la

grandeur de notre
obtenus par

commune humanit.
,

Et

non-seulement nous, qui vivons aujourd'hui


de tous
les rsultats

avons hrit

cesseurs,
et

dcouvertes, outils et
;

raihvays

uvres machines, mais nous avons

les

travaux de nos prd-

scientifiques et artistiques, inventions

routes, ponts, canaux,

hrit aussi des aptitudes innes

qui nous ont t transmises avec notre sang et notre cer-


6-2

INVENTEURS Et PRODUC EUR3.


de cette ducabilit
et
,

veau,

en un mot, qui, peu a peu


travaux de toutes
les

conquise

dveloppe par

les

gnra-

tions prcdentes,

forme vraiment aujourd'hui

la

meilleure

partie de notre hritage naturel.

Les

dans

l'oubli.

noms d'une foule d'inventeurs de mrite sont tombs On ne conserve la mmoire que des plus discpii

tingus, de ceux

ont

fait

porpie dans l'histoire d'une


illustres,

invention, tels que les


la

hommes

par exemple, dont


celle puissance gi-

gloire est lie au

dveloppement de

gantesque,

la

machine

vapeur. Cependant, des centaines

d'ouvriers sans

nom, mais non sans gnie, ont de temps


des perfectionnements
substantiels
et

la

autre

apport

construction de cette

merveilleuse machine,
la

grandement
les

contribu en accrotre
applications pratiques.

puissance
a

et

en multiplier

11 \

aussi une foule d'inventions de

second ordre,

et

qui chacune oui leur importance,

la

montre que nous portons dans noire poche, par exemple, dont l'histoire est perdue pour nous en grande partie; de
sorte que, quoique nous ayons hrit des trsors qu'ils

nous

ont lgus, nous en


les

sommes

rduits ne pas

mme

savoir

noms de

la

plupart de nos bienfaiteurs.


plus grand

L'origine du

nombre des inventions remonte


La premire ide, conue d'abord
au jour, tout arme, aprs un
sicles.
;

une poque
le

fort recule.

dans

cerveau d'un inconnu, passe bientt dans une foule

d'autres ttes, et vient enfin

enfantement qui peut-tre a dur des


l'ide, l'autre l'a

L'un a mis
la lin

dveloppe, et ainsi de suite

si

bien qu'
et

elle s'est

trouve un beau jour compltement labore


s'il

mise

en pratique. Mais,

tait possible

de faire exactement sa

part chacun, le premier n'aurait pas


le

moins de

droits
!l

que

dernier une part dans le mrite de l'invention.

arrive

parfois qu'un grand et original esprit dcouvre

une nouvelle
pen-

source de puissance cache,

et

donne aux

facults inventives

de l'homme une impulsion dont

la force se fait sentir

PHILOSOPHIE DE

I,

IWKVTIOX.

63

dant des sicles. Plus frquemment, toutefois,


loin d'tre entirement nouvelles,

les inventions,

ne sont que des modifi-

cations de procds dj connus d'un petit

nombre de perles

sonnes, mais dont l'usage n'est pas encore entr dans

habitudes gnrales. Si nous jetons un coup d'il rtrospectif sur l'histoire

de

la

mcanique

nous voyons que


,

quelquefois une invention, ne viable en apparence


parait soudainement,
et

dis-

que pendant des sicles on n'en entend plus parler. Puis, un beau jour, elle est de nouveau
reprise par quelque inventeur qui, stimul par les besoins de

son temps,
les vestiges

et suivant les traces

de ses devanciers, retrouve

de leurs travaux, poursuit l'uvre partir du


l'avaient laisse
,

point o
l'achever.
Il

ils

et est

assez heureux pour

avant leur temps. Ce

y a aussi ce que l'on peut appeler des inventions nes phnomne est d ce que les esprits
gnration forment des projets qui ne
se
le

avancs d'une

peuvent excuter, faute de moyens adquats. Mais, avec

temps,

les

ressources mcaniques arrivent marcher de


la

front avec l'ide qui,

longue, est mise excution. C'est

ce qui

fait

que

les

inventeurs modernes viennent bout de

tant de projets

d'accomplir.

Comme

que leurs prdcesseurs tentrent en vain Louis Napolon l'a dit: u Les inventemps
doivent forcment rester

tions

nes

avant leur

inutiles jusqu' ce

que

l'intelligence gnrale se soit leve

leur niveau.

Et c'est pour cette raison que, quoique la

gloire et le profit puissent embellir la carrire de leurs suc-

cesseurs, l'infortune est souvent le partage des inventeurs ve-

nus avant leur temps.

don sublime de l'invention a trs-frquemment pour consquence une vie de douleur. La plupart des grands inventeurs n'ont recueilli que les mreste, le

Du

pris et l'ingratitude de leurs

contemporains,

et

sont morts

avant que leurs mrites pussent tre reconnus et apprcis.

Mme

alors

qu'ils

russissent,

il

leur arrive

d'ordinaire

t)4

INVENTEURS ET PRODUCTEURS.

pour ennemis autant de personnes qu'il y en a d'intresses au maintien dos mthodes quils proposcnl de
d'avoir

remplacer. L'envie,
leurs formes,

la

mchancet,

la
ils

calomnie, sous toutes


sont circonvenus par

s'attachent
et

eux;

des gens riches

peu scrupuleux qui s'entendent pour leur


et,

arracher les bnfices de leurs dcouvertes;


d'infortune,
titres
il

pour comble
et

leur arrive souvent de voir


et

mconnatre leurs
de copistes

l'originalit

de s'entendre

traiter

de plagiaires.

Quoique

invention de la machine

vapeur,

la

reine
,

des machines,

appartienne,
loin
le

notre poque, l'ide

comparativement parlant elle-mme a pris naissance dans des


de nous.

temps dj bien

Comme
effet

dcouvertes, cette invention


inventeur transmettant

s'est

tue par degrs,


,

une foule d'autres un


inutile

rsultat
il

de ses travaux
vivait,

en apparence pour

le

temps o
de

ses successeurs

qui le reprenaient pour lui faire accomplir un nouveau progrs


ainsi
,

et

les

sentinelles
l'autre

la

grande ide
les

se

rpondant

l'une

par- dessus

ttes

de maintes g-

nrations.

sance de

Hron d'Alexandrie semble avoir bien compris la puisla vapeur. Cela ressort du moins de son curieux Trait de "pneumatique, dont la publication, aprs la dcoul'attention des savants vers ce sujet. L'ardeur des recherches

verte de l'imprimerie, eut pour effet immdiat de rediriger

se ralluma d'abord en

Italie

\\n

seul sicle vit publier

huit traductions et ditions diffrentes

du

livre

de Hron.

Parmi
tait

les

premiers investigateurs se

firent

remarquer Giam-

battista dlia Porta,

Branca et Salomon de Caus. De Caus mais avait tudi sa profession n en Normandie


,

d'architectc-ingnicur en Italie, o, trs-probablement, les

merveilles

del vapeur, telles qu'elles sont dcrites dans lui furent rvles. Peu de temps aprs le livre de Hron son retour en France il passa en Angleterre, o il fut em, ,

LA MACHINE
ploy par
fonlaines
le

VAPEUR.
,

65

prince de Galles dessiner des grottes


d'autres

des

ornements hydrauliques destins l'embellissement des jardins du palais de Richmond. Il


et

beth

donna en outre des leons de dessin la princesse Elizaet, lorsque celle-ci pousa l'Electeur Palatin, il l'ac, ,

compagna en Allemagne
l'ouvrage intitul
les

il

fut

nomm
Ce

conservateur du
qu'il

palais et des jardins d'Heidelberg.

fut l

crivit

Raisons des forces mouvantes, ouvrage

qui fut publi Francfort, en 1615. Le systme propos par


lui

pour soulever l'eau


de Hron
:

l'aide

du feu reproduisait en partie


en ceci,
la

les ides

il

en

diffrait
la

qu'il substituait

comme moyen

de se servir de

vapeur

pression sur un

liquide la raction sur

un

tube.

L'ide de Hron, de Branca, de

Salomon de Caus, ne

fut

pas perdue. Elle passa dans d'autres esprits et y fructiGa.

Un
t

autre prisonnier illustre, le marquis de Woreester, ayant

envoy

la

Tour de Londres, sous prtexte d'une trahison


la

suppose, tourna ses penses vers la puissance de


qu'il tudia

vapeur
rendu

longtemps
il

et

patiemment;

et lorsqu'il fut

la libert,

inventa et construisit une machine vapeur

haute pression, dont on se servit pendant quelque temps

pour pomper

l'eau

de

la

Tamise. Quelques dfauts

firent
le

abandonner
sujet fut de

cette

machine; mais trente ans plus tard

venta la
le

nouveau repris par Thomas Savery, qui inpremire machine condensation machine dont
,

modle

fut expos devant la Socit royale

de Londres,

en l'anne 1698. ha pompe feu,


cette

comme
un

on appelait alors
prola

machine, avait
franais
,

depuis plusieurs annes un sujet


illustre exil
,

de discussion
teslant

la Socit royale, et
,

le

docteur Denis Papin

curateur de

Socit

y avait

illustr la
et

puissance de

la

vapeur

l'aide

de nombreux crits

d'expriences non moins nombreuses.

Denis Papin
septime sicle,

tait
et

n Blois, vers
avait t

le

milieu du dix-

lev pour la profession de


4

66

INVENTEURS ET PRODUCTEURS.
la
la

mdecin. Aprs avoir pendant quelque temps exerce


decine Paris avec succs,
il

mphy-

s'appliqua l'tude de
suffit

sique et de la mcanique

qui

bientt occuper toute


il

son attention,
progrs.

et,

sous

le

clbre Huyghens,

fit

de rapides

Vu

l'incapacit lgale dont les protestants de


il

France

taient alors frapps,

rsolut, en 1681
ainsi
11

de dire adieu

son pays,
patriotes
,

et se rfugia,

que des milliers de ses comadmirablement reu par


le

en Angleterre.

fut

les

savants de ce pays,
auspices duquel
il
il

notamment par

clbre IJoyle, sous les


la

devint

membre

de

Socit royale, dont

fut

nomm
,

curateur salari. Celle position l'obligeait

produire quelque exprience nouvelle chaque runion de


la Socit
et ce

fut

qu'il

dveloppa plusieurs de ses

importantes inventions, entre autres son clbre iligcsteur


qui excita un liant degr d'intrt.
Il

donna

mme

un soir

aux membres de
ilifjesleur
,

la

Socit un souper prpar l'aide du

souper dont Kvelyn a consign dans son journal


fort

un compte rendu
canique,
la

amusant. Papin
et

lut aussi, sur la

m-

pneumatique

l'hydrostatique,
les

des rapports

remarquables qui sont conservs dans


la Socit.

Transactions de

Sa rputation
offrir,

s tant

tendue en Allemagne, Papin se

vit

en !(><S7,
,

la chaire

de mathmatiques de l'Universit
L,
il

de Marbourg
ces
et
,

qu'il accepta.

poursuivit ses exprien-

et

il

en publia les rsultats dans les journaux anglais


les diffrents

allemands de l'poque. Dans un rapport sur


la

usages de

poudre canon, envoy par


il

lui

la Socit

royale, en 1687,

propose formellement, pour l'puisement


,

de l'eau des mines et pour d'autres usages

l'emploi de la
il

vapeur

comme

force motrice.

Dans son

iligesleur,

appli-

quait la

machine

vapeur

le

piston de la

pompe

aspirante
se servant

ordinaire, et le faisait

mouvoir dans un cylindre,

de

la

vapeur pour

le soulever.

L'norme force requise par


il

ses digesteurs et les

moyens auxquels

fut oblig d'avoir

P A P 1 N.

6"

recours pour en maintenir les couvercles, durent lui rvler

de bonne heure
c'est l

la

puissance de l'agent dont


le

il

se servait; et

sans doute ce qui

conduisit poursuivre ses inves-

tigations et leur
cet agent

donner pour but l'application pratique de


avait t tmoin d'une

comme

force motrice.
il

Pendant son sjour en Angleterre,


exprience trs-satisfaisante
faite

sur la Tamise avec un ba-

teau construit sur les dessins du prince palatin Robert, ba-

teau qui marchait l'aide de palettes ou aubes tournantes

mues par des chevaux.


ultrieure qu'il
fit

Il

fut aussi prsent,

durant une

visite

Londres, en 1698,
le

un autre

essai fait

sur la Tamise avec

bateau roues aubes de Savery,

bateau dont
enfin
il

les

roues taient mues par des

hommes. Et

poque (1698) la runion de la Socit royale o Savery, pour la premire fois, exposa le modle de sa machine vapeur. Ce fut alors que
fut prsent vers la

mme

Papin conut
dire

l'ide
la

de combiner

les

deux systmes, c'est-tourner


les

d'employer
,

vapeur pour

faire

roues

mouvement indpendant des vents et des mares. Une fois tabli Marbourg comme professeur de mathmatiques, il s'occupa
aubes
et

d'assurer par ce

moyen aux

vaisseaux un

activement de donner un corps ses ides

c'est--dire

de

construire une machine; et une longue correspondance, pr-

cieusement conserve jusqu'

ce jour

la

bibliothque
lui.

royale de Hanovre, eut lieu ce sujet entre Leibnitz et

De

cette

correspondance
le

il

ressort
,

que Papin se

livra,

pour

rsoudre

problme en question
il

des tudes longues et

laborieuses, dans lesquelles


et

rencontra bien des difficults

essuya bien des checs.

Au bout

d'environ

quinze ans d'application soutenue,


et

Papin russit enfin construire

ajuster

un bateau

une machine modle


1

'

qui

marchait

sa satisfaction et
roues.

Elle est ainsi dcrite

Une

petite

machine d'un vaisseau


petit,

Ce

n'tait

probablement qu'un modle ou patron en

sur lequel d'autres

vaisseaux pouvaient tre construits.

68
qu'il

INVENTEURS ET PRODUCTEURS.
dsirait

beaucoup envoyer Londres, pour

qu'elle y

fut

mise rpreuve.

11

est

important,

dit-il

Leib-

nilz

(7 juillet bateau soit mise l'preuve dans un port de mer comme Londres, o on pourra lui donner assez de profondeur

1707), que ma nouvelle

construction de

pour y appliquer la nouvelle invention, qui, par le moyen rendra un ou deux hommes capables de faire du feu Papin plus d'effet que plusieurs centaines de rameurs.
,

eut quelque difficult obtenir des autorits

la

permission
le

requise pour que son bateau put passer de

la

Fulde dans

W'eser

Munden; mais,

lorsqu enfin le bateau arriva

Mun-

Le modle de la il fut saisi et dtruit par les bateliers. machine fut cependant sauv et envoy Cassel o il fut malheureusement dtruit aussi durant l'occupation de
den
,

cette ville

par

les

Franais, en 180G

'.

On

dit

cependant

que

les dessins

originaux sont encore dans la bibliothque


ils

du

roi

Hanovre; mais
le

n'ont jamais t examins.


arriv son bateau modle,

L'anne qui suivit

malheur
ses

Munden, Papin

crivit

vieux amis

de la Socit

royale de Londres,

pour

les prier

de

lui

avancer l'argent

ncessaire la construction d'une autre machine assez puis-

sante pour tre employe


la

mouvoir des vaisseaux


qu'il

Mais

Socit, probablement cause de la dpense, ne crut

pas pouvoir donner Papin l'aide


ans aprs, us par l'anxit,

demandait. Deux

l'illustre

exil

mourut,

lais-

sant d'autres le soin d'appliquer et de raliser les

grandes

ides qu'il avait conues au sujet de la locomotion la va-

peur.

Il

faut

nanmoins reconnatre que Papin, tout


le

fertile

qu'il tait en conceptions, eut lutter contre

srieux ds-

avantage de n'tre pas


oblig de se servir, pour

lui-mme

ouvrier.

Celui qui est

faire excuter ses inventions, des


,

yeux
1

et

des mains d'autrui

doit de toute ncessit faire


Il

peu

entre

Le cylindre de la machine fut seul prserv. les mains des MM. Henschell de Cassel.

se trouve

aujourd'hui

WATT.
de progrs dans
la pratique.
Il

69

est bien rare

que

l'on puisse

confier des ouvriers qui ne travaillent

que pour leur salaire l'excution de machines d'un caractre nouveau et compliqu. Los yeux et les mains sont peu prs inutiles

en pareil cas,

moins

qu'ils

ne soient inspirs par


mains ne

l'intellisucer.-;

gence. Infiniment plus grandes sont les

chances de
font qu'un.

quand

l'esprit, les

yeux

et les

De

le rsultat,

facile

prvoir,

que
la

la

machine vapeur
et fut prise

n'acquit
sortit

une grande valeur dans


l'tat

pratique que lorsqu'elle

de

de thorie scientifique,

en main

par des ouvriers de gnie,, par des

hommes comme Newet

comen,

le

forgeron, Brindley, l'ajusteur,

par-dessus tout

comme James
matiques.

Watt,

le

fabricant d'instruments de

math-

Watt
mais

tait

un des hommes

les

plus industrieux qui aient ja-

exist.

Quel que

ft le sujet
il

que

le

courant de ses affaires

portait sa connaissance,

en

faisait l'objet

particulire; et l'histoire de sa vie prouve,

l'exprience de tous les temps confirme,

que du que ne
ce ce

d'une tude
reste

sont

pas

les

hommes

les

plus remarquables par la vigueur de

leur esprit et l'tendue de leurs capacits naturelles qui arrivent aux plus grands rsultats,

mais ceux qui apportent


la

dans l'emploi de leurs facults l'assiduit


et

plus persistante,

par -dessus tout cette habilet mthodique qui ne s'ac-

quiert qu' force de travail, d'application et d'exprience.

y avait, coup sur, du temps de Watt, bien dos gens qui

en savaient plus que lui; mais aucun qui travaillt aussi

assidment faire servir ce


tiques.
Il

qu'il savait des

usages pra-

se distinguait surtout par son

ardeur persvrante

poursuivre et constater les faits; et nul ne cultiva avec

plus de soin que

lui cette

habitude d'intelligente attention,


en grande partie.

dont tous
hautes

les

hommes
de

senss reconnaissent que les plus

qualits

l'esprit

dpendent

M. Edgworth va

mme

jusqu' soutenir que la plupart des

70

INVENTEURS ET IMtODl'CTE L
d'intelligence

US.

grandes diffrences

qui

existent
l'on

entre

les

hommes
tiver

proviennent plutt des soins que


la

apporte cul-

dans

jeunesse cette habitude d'attention que d'une


les facults

grande ingalit naturelle entre


celles d'un autre.

d'un individu et

Watt, enfant, trouva


de son pre
lui

la

science mle
la

ses jeux.

Les

quarts de cercle qui tranaient dans


tier

boutique de charpen-

suggrrent l'ide d'tudier l'optique et


le

L'astronomie; sa mauvaise sant


secrets de la physiologie
;

conduisit s'enqurir des


solitaires

et ses
lui

promenades

dans

la

campagne
que,

firent natre

en

le

dsir d'apprendre la botani-

l'histoire et l'archologie.
il

Fabricant d'instruments de
la

mathmatiques,
de l'harmonie,
lorsque
nioii
,

reut un jour

commande
il

d'un orgue;

et quoiqu'il n'et point l'oreille


et russit

musicale,

entreprit l'tude

construire L'instrument. De mme, modle de la machine vapeur de Xevvcoappartenant L'Universit de Glasgow, lui fut donn
Le petit
il

rparer,

se mit

sans retard
la

apprendre tout ce que


et la

l'on savait alors

sur

chaleur, L'vaporation

conden'

sation; et,

faisant,

force de travail,

marcher de front
de
la

cette lude et celle de la


il

mcanique

et

construction

arriva enfin mettre le sceau cette invention admirala

ble

machine vapeur
n'est pas tout

condensation.
><

que d'inventer. Inventer, comme est une chose, et faire le dit trs-bien sir Marc Brunel marcher l'invention en est une autre. Lorsque Watt
Mais ce
,

donc, aprs de longs travaux


complt sa machine,
il

et

de patientes tudes, eut

se trouva en prsence d'un obstacle

qui avait arrt bien d'autres inventeurs, qui souvent avait

momentanment rendu impossible


dcouvertes,
et

l'application

de

leurs

qui

mme

quelquefois les avait forcs d'en

ajourner l'introduction ou d'y renoncer compltement. Cet


obstacle consistait en ce que la machine projete dpassait

tellement

les

ressources mcaniques de l'poque que c'tait

WATT.
peine
si
,

71

tant bien

que mal

elle

pouvait tre construite.

Que de

fois,

du temps

qu'il travaillait

son invention Glasla

gow, Watt
dez

fut

drout et, pour ainsi dire, dsespr par


!

maladresse et l'incapacit de ses ouvriers

Vous medemanquel est

crivait-il

au docteur Roebuck,

pal obstacle la construction des

machines?

le

princic'est la

main-d'uvre, toujours

la

main-d'uvre.

Son premier
s'-

cylindre fut fabriqu par un blancbuvrier avec des plaques

de fer battu soudes ensemble; mais


tant servi
l'air,
il

le

blancbuvrier

de vif-argent pour rendre


se dtacha des asprits

le

cylindre impermable

du cylindre des fragments

de vif-argent qui tombrent dans l'intrieur et

tirent le

diable h quatre avec la soudure

Cependant, tout malavoyons prendre


:

droit

que

ft son

blancbuvrier,
et c'est

Watt ne pouvait gure


le

se passer de lui;

pourquoi nous
crit

un ton

si

lamentable lorsqu'il

au docteur Roebuck
!

Mon

vieux blancbuvrier est mort

On

sent que, dans

l'esprit

de Watt,

c'est

lindre qu'il

employa ensuite

une perte presque irrparable. Le cyfut un cylindre fondu et for


ce fut peine
si

servir.

Canon, mais si ingal, que On eut beau garnir le


le

l'on put s'en

piston de papier, de lige,

de mastic, de carton-pte, de vieux feutre, jamais on ne


put
rendre impermable
tabli sa rsidence
la

vapeur.

Mme
et

aprs que

Watt eut

Birmingham,
la

que

l'assis,

tance des meilleurs ouvriers de Roulton lui fut acquise

Smeaton
l'opinion

lorsqu'il

vit

fonctionner

machine,
,

exprima
elle

que

malgr l'excellence de l'invention

ne

deviendrait jamais d'un usage gnral, vu la difficult que


l'on prouverait

toujours en ajuster les diverses parties

avec une prcision suffisante. Pendant longtemps, nous voyons

Watt, dans ses

lettres, se plaindre
,

son associ,
cela tient
.

et lui dire la

que

si

ses

machines ne vont pas


est

main-

d'uvre qui

horriblement mauvaise
les

11

arriva

mme,

dans certains cas, que

cylindres, une fois fondus, se

72

INVENTEURS ET PBODUCTEURS.

trouvrent plus larges d'un huitime de pouce une extr-

mit qu' l'autre.


elles

Comment

de

telles
?
Il

machines auraienttait

pu fonctionner avec prcision


Il

impossible ce-

pendant d'obtenir rien de mieux.


vriers mcaniciens
faisait;

n'existait
:

pas alors d'ou-

de premier ordre
pas
la
faite.

leur ducation se

mais

elle n'tait

On

tait

donc oblig de
en usage
trs-inf-

s'en

tenir

aux travaux

main;

et les outils

taient,
rieure.

pour comhle de malheur, d'une nature Quelques tours


la

mcanique, assez mal

tablis,

quelques grossires machines percer


tuaient les principales pices d'un atelier.

cl forer, consti-

Longtemps aprs,

lorsque Uruncl inventa ses poulieries, un temps considrable s'coula avant qu'il pt trouver des ouvriers capables de
les

construire,

et

lorsqu'elles furent enfin construites,

il

n'eut pas

moins de peine

trouver des ouvriers capables de

les diriger.

Dix ans durant, Watt poursuivit ses combinaisons


essais,

et ses

n'ayant, en

somme, que peu de


et

raisons d'esprer,

peu d'amis pour l'encourager, sans cesse aux prises avec


des difficults de toutes sortes,
bien
juste,

ne gagnant sa vie que

en

travaillant

beaucoup.

Mme

lorsqu'il

fut
il
il

arriv avoir

une machine fonctionnant rgulirement, sembla aussi loin que jamais de toucher au port; car
fournir les capitaux ncessaires pour
Il

ne put trouver de capitaliste qui voulut s'associer avec


et
lui

lui

mener

bien
le

celte

grande entreprise.

continua donc

pour gagner

pain de sa famille, faire des quarts de cercle, vendre et

raccommoder des
rie

violons, des tntes et toute espce d'in-

struments de musique, toiser des ouvrages de maonne,

inspecter des roules, diriger des constructions de


et lui offrait
,

canaux, bref, faire tout ce qui se prsentait

une perspective de gain honnte.

la

longue pourtant

Walt trouva un partenaire digne de lui dans un autre manent chef d'industrie, dont nous reparlerons bientt, Matheu

LA MACHINE A VAPEUR.
Boulton, de Birmingham,

73

homme

nergique, habile, pr-

voyant, qui entreprit, avec la vigueur qu'il apportait toutes choses, d'introduire dans la pratique gnrale l'usage de la

machine vapeur condensation. Le succs des deux associs appartient aujourd'hui l'histoire.

Depuis cette poque, une foule d'ouvriers minents se


sont succd, et ont, tour tour, ajout tant de perfec-

tionnements

la

machine vapeur,

qu'ils

l'ont

rendue

propre toute espce d'usages industriels, notamment

marcher d'autres machines, donner l'impulsion aux moudre le grain, imprimer les livres, frapper les monnaies, battre, raboter et tourner le fer, en un
faire

navires,

mot, excuter tous les travaux mcaniques qui requirent une force considrable. Utile entre toutes ces modifications
fut celle qui fut

imagine par un autre ouvrier,


et qui,

le

mincu;

de Cornouaillcs Trcvithick,
par

perfectionne plus lard

le mcanicien George Stephenson, est devenue cette machine admirable, la locomotive de chemin de fer

grce

laquelle

s'accomplissent de notre

temps dei
et qui,
,

changements sociaux d'une importance incalculable,


par leur influence sur
sent de
les

progrs de la civilisation

dpasla

beaucoup

tout ce

que

l'on

pouvait esprer de

machine condensation de Watt.


L'un des plus grands rsultats de l'invention de Watt,
celui par lequel

une source de puissance presque

illimite fut
l'ta-

place la disposition des classes industrielles, fut

blissement des manufactures de coton. L'inventeur dont

le

nom

s'identifie le plus

intimement avec
est

la

fondation de cette
sir

grande branche d'industrie


Arkuright,

incontestablement

Richard

homme

plus remarquable encore peut-tre par


qu'il

l'nergie et la sagacit
affaires

dploya dans
inventives.
,

la

pratique des
originalit

que par

ses

facults

Son

comme inventeur a t mise en question comme celle de Watt, comme celle de Stephenson. Probablement Arkuright
,

74

INVENTEURS ET PRODUCTEURS.

se trouva dans la
filer

mme position vis--vis de la machine que Watt vis--vis de la machine vapeur et Slcphcnson vis--vis de la locomotive, c'est--dire qu'il runit les dans ses fils pais de l'invention et en fit un tissu qui
,

mains

et sur ses dessins, devint

un modle
le
fils

aussi

nouveau

qu'original.

Quoique Paul Lewis,


Londres,
et,

d'un protestant

franais
vvright,

rfugi

trente ans

avant Arkfilage

obtenu un brevet pour L'invention du

au cy-

lindre, les machines qu'il tait parvenu construire taient


si

imparfaites dans leurs dtails qu'on ne pouvait s'en servir


et

avec avantage,

que l'invention n'eut pratiquement au-

cun succs. Un autre ouvrier obscur, fabricant de peignes Leigh, nomm Thomas Highs, inventa, dit-on, un mtier
hydraulique
et

une muU-jenny

mais

la

mme

raison

em-

pcha

ces inventions de russir.

C'est surtout lorsque l'industrie,

pour

satisfaire

aux exidans

gences du public,

fait

appel aux ressources des inventeurs,


ide flotter au

que

l'on voit la

mme
:

mme moment
l'histoire

une foule d'esprits graphe lectrique

c'est ce
la

que prouvent

de

la

matl11

chine vapeur, celle de

lampe de sret,

celle

du

et celle

de bien d'antres dcouvertes.

semble du reste que, sous l'empire de l'invention qui les travaille, une foule d'intelligences ingnieuses ne puissent
jamais
sortir des

douleurs de l'enfantement.

Il

leur faut

le

secours de

l'esprit

suprieur, de l'homme non-seulement de

science, mais d'exprience, qui arrive enfin, les dlivre de

leur ide,
le

met

celle-ci

au jour,

et lui

donne

la ralit, la vie,

succs. Alors, parmi les inventeurs distancs, s'lve une

grande clameur, et l'on voit des hommes comme Walt, Slcphcnson cl Arkuright, obligs de dfendre leur rputation et leurs droits contre des concurrents envers lesquels
ils

ont eu l'impardonnable tort de russir.

Richard Arkuright,

comme
11

la

plupart des grands mcale

niciens, sortit des rangs.

tait

n Preston, dans

Lan-

ARKWRGHT.
cashire, en

75
il

1732. Ses parents taient trs-pauvres, et


de treize enfants. Jamais
il
il

tait le dernier

ne

fut

envoy

aucune cole

n'eut d'autre ducation que celle qu'il se


et

donna lui-mme;
cult crire.
Il

toujours

il

prouva quelque

diffi-

fut dans sa jeunesse apprenti barbier, et,


il

ayant appris son tat,

s'tablit,
,

en 17(30, Bolton, dans


et

au-dessus de laquelle il une cave qui ouvrait sur la rue on rase souterrain barbier Au mit pour enseigne que s'apercevant barbiers autres Les pour deux sous.
:

leurs pratiques les quittaient, abaissrent leurs prix son

niveau; mais Arkwright, dtermin ne pas se laisser couper l'herbe sous le pied, prit une rsolution nergique, qu'il

annona dans

les

termes suivants

Un bon coup

de rasoir

pour un sou. Au bout de quelques annes, il quitta le rasoir pour le commerce des cheveux. C'tait le temps o
l'on portait

perruque
l'art

et cet article constituait

une branche

importante de

du

coiffeur.
et

Il

se

mit donc voyager

pour acheter des chevelures,

courir les foires du Lan,

cashire, o se louent les gens de service

pour y acbeter
s'y

les

longues tresses des jeunes femmes qui


dit qu'il russissait

rendaient

on

ciations-

11

admirablement dans ces sortes de ngovendait aussi une teinture pour les cheveux,
de sorte
qu'il arriva faire la

qu'il appliquait trs-habilement,

un commerce assez
nique,
il

lucratif.

Ayant du got pour

mca-

consacrait la plus grande partie de ses loisirs

construire des modles de machines, et,


tres qui ont fait leur

comme
le

bien d'au-

propre ducation

et

ont manifest les

mmes
ces avec
le

tendances,

il

chereba rsoudre
il

problme du

mouvement

perptuel. Cependant
telle

poursuivit ses exprien-

une

ardeur, qu'il ngligea ses affaires, perdit

peu d'argent

qu'il

misre. Sa femme,
frir

avait

mis de ct
tait

car

il

mari,

ne pouvant
,

et

tomba dans

la

souf-

patiemment ce

qu'elle regardait

comme une
,

dpense de

temps

et d'argent faite

en pure perte

se jeta

dans un

mo-

-:;

INVENTEURS ET PftODUCTJBUBS.
colre, sur ses

mcnldc
l

modles

cl les dtruisit,

esprant par

en

finir

avec

la

cause premire des privations de la fatait

mille.
siaste,

Mais Arkuright, qui


fut
irrit

aussi entt qu'enthoucelte

outre
il

mesure de

conduite de sa
et

femme,
laquelle

laquelle
il

ne pardonna jamais cette faute,

de

se spara incontinent.
le

En courant
individu

pays,

il

avait

fait

la

connaissance d'un
,

nomm

Kay, horloger Warrington

qui lui avait

aid construire certaines pices de sa machine

mouve-

ment perptuel. On suppose que ce fut Kay qui donna Arkwright l'ide du filage la mcanique. Cette ide, en
tout cas, s'empara de son esprit, et
il

s'occupa activement

de trouver un procd pour

la

mettre excution, Kay ne

pouvant d'ailleurs

lui rien

apprendre sur ce point. Arkuright

abandonna ds

lors son

commerce de cheveux,

et se

con-

sacra entirement au perfectionnement de sa machine, dont


il

exposa un modle, construit par Kay, sous sa direction,


le

dans
tait

parloir de l'cole gratuite de Preston.


la

Comme

il

bourgeois de

ville,

il

vota l'lection, vivement

dispute, du gnral Burgoyne; mais sa pauvret tait telle,

que ses habits tombaient en loques, et que quelques-uns de ses concitoyens durent ouvrir une souscription pour le
mettre en tat de se prsenter au scrutin. L'exposition de sa

machine dans une


essai

ville

tant d'ouvriers vivaient


laissait

de l'exer-

cice d'une profession manuelle ne

pas que d'tre un

dangereux. Des grondements de mauvais augure se

faisaient de

temps autre entendre,


de
la

et

Arkwright, qui se

rappelait

le sort

machine

filer de Hargreaves, la-

quelle, peu de temps auparavant, avait t mise en pices

par
plier

la

populace de Blackburn
,

se

dtermina sagement

bagage

et

transporter ses pnates et son


Il

modle

dans une

localit
il

moins dangereuse.

s'en alla Xotting-

ham

adressa une

demande

d'assistance pcuniaire
lui

quelques banquiers

de l'endroit, qui consentirent

ARKURIGHT.
avancer une certaine

77

somme

d'argent, condition de par-

tager avec lui les bnfices de son invention. Cependant la

machine n'arrivant pas aussi


degr de perfection voulu,
ils

vite qu'ils l'avaient espr

au

recommandrent

Arkuright

de s'adresser

MM.

Strutt et Need.

Le premier de ces meset brevet le

sieurs tait l'inventeur ingnieux

du mtier
eux,
route

bas.

Il

comprit bien vite tout


et

mrite de l'invention

d'Arkuright,

un

acte de socit fut conclu entre


vit entn

grce auquel Arkuright

s'ouvrir devant lui

la

de

la fortune.

Le brevet

fut pris

en 1769, au

nom

de

Ri-

chard Arkuright, de Xottingham, horloger


digne de remarque, que cette

et c'est
(17(31))

un
est

fait

mme

date

celle

du brevet que
filature

prit
,

Watt pour sa machine


chevaux
,

vapeur.

Une

de coton
et,

servie par des

fut tablie

Xottingham,

une plus grande chelle,

Dans
lique

cette

peu de temps aprs, une seconde, mais sur Cromford, dans le Dcrbyshire. dernire, le mouvement tait donn aux machines
le

par une roue hydraulique, d'o


(

nom

de mtier hydrauta

water frame) donn en anglais la machine


les

filer.

Cependant

travaux d'Arkuright ne faisaient, proles dtails

prement parler, que de commencer. Tous


et

de sa
;

machine exigeaient encore de grands perfectionnements


il

y apporta, en effet, tant de modifications et d'amliosuccessives, qu' la longue


tait aussi facile
il

rations

en

fit

une machine
le

dont
fois

il

qu'avantageux de se servir. Toutesuc-

ce ne fut que par un long et patient travail que

cs fut assur. Pendant quelque temps


teurs auraient

mme
un
fin

les

spcula-

pu

se montrer dcourags et dgots d'une

affaire qui absorbait sans

aucun

rsultat

capital consi

drable. L'entreprise arriva pourtant la

donner des

garanties de succs; mais alors les manufacturiers du Lan-

cashirc se ligurent contre Arkuright pour le dpouiller de

son brevet,

comme

les

mineurs de Cornouailles

s'taient

ligus contre Boulton et

Watt pour

les priver des

avantages

78

INVENTEURS ET PRODUCTEURS.

de leur machine vapeur. Arkwright fut

mme

dnonc
fait

comme un ennemi

des ouvriers, et une usine qu'il avait

btir prs de Chorley fut,

malgr

la

prsence d'un fort d-

tachement de soldats

et

de police, dtruite par un rassem-

blement populaire. Les ngociants du Lancashire refusrent


d'abord d'acheter ses produits, quoique, de l'aveu de tous,
ils

fussent suprieurs tout ce qu'on avait

fait

jusque-l.

Ils

refusrent ensuite d'acheter le privilge de se servir de

ses machines, et se coalisrent

pour l'craser devant


les

les tri-

bunaux.
tes, et

Au mpris du

sentiment de tous

hommes

jus-

leur profond dgot, le brevet d'Arkuright fut anIl

nul; mais, quoique battu, celui-ci ne se rendit point.


tablit,
tricts

au contraire, de grandes
le

filatures
,

dans d'autres diset

du Lancashire, dans
filature

Derbyshire

Xew-Lanark,
le

en Ecosse. La

de Cromford passa aussi dans ses


trait

mains, l'expiration du
et l'excellence
il

pass avec Strutt, et


tels,

nombre
les prix

de ses articles taient

qu'en peu de temps

obtint le contrle complet de cette industrie,

que

furent rgls par lui, et

que

les autres ("dateurs furent obligs

de

le

suivre et de l'imiter dans leurs oprations principales.


tait

Arkwright

un

travailleur

infatigable,

un

homme
vie,

d'une nergie, d'une ardeur et d'une application aux affaires

vraiment merveilleuses. A une certaine poque de sa


les

travaux ardus
la

et

continuels que ncessitaient L'organisa-

tion et

direction de ses

nombreuses usines,

le

tenaient
soir.

occup de quatre heures du matin neuf heures du


l'ge
et

de cinquante ans,
se perfectionner

il

se mit apprendre la
l'criture et

dans

grammaire l'orthographe. Ds

qu'il le

put

il

ne voyagea plus qu'en voiture quatre chevite et

vaux, dans l'unique but d'aller

de ne pas perdre de

temps. Arkwright fut en Angleterre, faut-il s'en fliciter ou


s'en affliger? le fondateur

du systme des manufactures mopour


les individus

dernes,

et

il

est incontestable que,

comme

pour la nation, ce systme a

t la

source d'immenses richesses.

BOULTOK.
Ce
n'est

79

pas

le

premier inventeur venu, quelque habile

qu'il soit, qui

peut se mettre la tte de l'industrie

rkwright.

11

n'y a,

en

effet,

que

trop d'inventeurs qui,

comme comme

administrateurs, se montrent peu capables, la pratique des affaires exigeant des qualits particulires
le travail
:

le talent d'organiser

d'un grand nombre d'hommes,


difficiles et

la

promptitude
la sagacit

agir dans les circonstances

imprvues,
de

dans

le

maniement

des intrts pratiques

la vie.

Watt,

par exemple, hassait ce coudoiement perptuel, ce contact incessant avec toute espce de gens, auquel sont forcs de

ceux qui ont conduire de grandes oprations industrielles. Il dclarait ta qui voulait l'entendre qu'il aimese plier tous
rait

mieux monter

l'assaut d'une batterie


,

que de rgler

un compte ou de conclure un march


croire qu'il

et

il

y a tout lieu de

n'eut jamais retir

le

niaire de sa grande invention, et

moindre avantage pcuqu'il n'et jamais pu la det

fendre contre les attaques ritres des pirates industriels


qui lui tombrent dessus,

en Cornouailles, Londres
la

dans

le

Lancashire,

s'il

n'et eu

bonne fortune

d'avoir

pour associ, dans


Mathevv Boulton
,

cette

grande crise de sa carrire,

l'illustre

le

pre de Birmingham
tout,

Boulton, avec des qualits

aussi remarquables dans

leur genre, diffrait essentiellement

de Watt. Ses

commen-

cements furent trs-humbles

il

fut d'abord tout simplelui,

ment fabricant de boutons

Birmingham. Chez

comme
11

chez bien d'autres, ce ne fut pas la profession qui leva

l'homme, mais l'homme qui leva


reu de
la

la profession.
et
il

avait

nature des dons prcieux,


Il

s'appliqua de tout

son pouvoir les cultiver.


gnie des affaires
,

avait

c'est--dire

au plus haut degr le une intelligence vive un


,

jugement solide,
ter les
sait-il

et

une promptitude merveilleuse excu-

mesures que son jugement approuvait. Aussi russiscar, pour audasinon toujours presque toujours
, ;

cieuses

qu'elles

fussent

ses

diverses

entreprises taient

80

INVENTEURS ET PRODUCTEURS.
la

uniformment guides par

prudence. Ce n'est pas lui,

certes, qui et essay d'enfoncer

un coin parle gros bout.

Il

possdait un tact admirable, aviv par l'exprience, et qui


lui

permettait de dcider coup sur quand et


11

comment

il

fallait agir.

conduisait rondement les affaires, mais ne se


elles
;

laissait

jamais entraner par

et

il

apportait dans ses

occupations de chaque jour une droiture et une intgrit


personnelles qui, dans n'importe quelle position,
fait

lui

eussent

une rputation digne

d'envie. Enfin, quoiqu'il prosprt


il

et devint trs-riche,

comme

le mritait,

on put dire de
qu'il avait

lui,

en toute vrit, que dans l'immense fortune


gne,
il

ga-

n'y avait pas


n'tait

une pice d'argent qui

sentit

mauvais.

Boullon

pas seulement un grand

homme

d'affaires;

c'tait aussi

un adepte clair des sciences, un patron gnreux des arts, un fervent admirateur de la littrature. Mais
le

but principal de sa vie, son travail de prdilection fut de

faire

adopter
il

la

machine

vapeur de Watt, d'en


la

faire,

comme

en avait conu

l'ide,

grande force motrice de


noble orgueil que celui
.le

l'industrie anglaise.

Quel naf
Bosuell

et
:

avec lequel

il

disait

vends

ici,

Monsieur,

ce que tout le
force.

monde

dsire avoir
i

de la force } de la

11

employait,

dit

Boswell,

environ sept cents


ainsi dire,
le
le

ouvriers-, je contemplais en lui,

pour

chef

des

hommes du tribu. Madame

fer; et
S<

il

semblait tre
le

pre de sa

himmel Penninck

reprsente
et

comme

un

homme

de manires nobles, ouvertes

cordiales, cl

d'une munificence princire.


Quand

il

passait au milieu de

ses ouvriers,

dit-elle,

< il

ressemblait un

monarque

fai-

sant largesse. 'C'tait un vrai noble, et un grand capitaine

d'industrie.
le

Chaque degr d'avancement dans


honnte labeur
et
tel

sa carrire fut
effort.

prix d'un

d'un vaillant

Aussi

nulle envie ne s'attache un


les

rcompenses

et les

homme, mais la louange, bndictions. A sa mort, tousses ouchamp du repos,


et

vriers, en corps, l'accompagnrcnl au

JACQUARD.
c'est

81 l'il

peinc

si

parmi eux on et pu eu trouver un dont


Jacquard
n'illustre

ne

lt

rempli de larmes.

L'histoire de

pas d'uue manire moins

remarquable que toutes


l'influence que,

celles

que nous venons de raconter,

mme

sociales, les

hommes
la

loppement de
tait tisseur,

dans la plus humble des conditions de gnie peuvent exercer sur le dveproduction dans leur pays. Cet admirable

artisan dut le jour


et sa

mre

un couple laborieux de Lyon son pre liseuse de dessins. Trop pauvres


:

pour donner leur fils autre chose que la plus lmentaire ducation, ils durent se contenter de lui faire apprendre lire. Quand le temps arriva de lui choisir un mtier, son
pre
le

mit

en

apprentissage chez un relieur.

Un

vieux

comptable, qui aidait au matre de .Jacquard


livres,
lui

tenir ses

donna quelques leons, et lui ouvrit ainsi une nouvelle perspective. L'enfant montra bientt des dispositions remarquables pour les mathmatiques, cl quelquesunes
de
ses

inventions

merveillrent

si

fort

le

vieux

comptable que celui-ci donna au pre de Jacquard


choisir son
fils

l'avis

de

une

profession dans laquelle ses talents

naturels pussent

un champ plus libre. Il fut en consquence mis en apprentissage (liez un coutelier; mais son nouveau matre le traita si mal que Jacquard le planta
trouver
l, et se

plaa chez un fondeur de caractres d'imprimerie. A la mort de ses parents Jacquard se trouva forc de continuer les travaux de tissage de son pre, et il s'occupa
,

aussitt de perfectionner ses mtiers,

mais

se laissa telle-

ment absorber par


et se

ses inventions qu'il

en oublia sa besogne,
Il

trouva bientt au bout de ses Iinancj3S.

vendit alors

ses mtiers

pour

payer ses dettes, et cela au


et s'imposait le

moment mme
pour
satis-

o
Il

il

prenait

femme

fardeau d'un mnage.

devint naturellement plus pauvre encore, et,

faire ses cranciers, dut vendre sa maison. Il chercha longtemps de l'ouvrage sans en pouvoir trouver, regard qu'il

82
tait

INVENTEURS ET PRODUCTEURS.

comme un
il

fainant, incapable d'autre chose que de

rvasser des inventions impossibles.


dant,
obtint de l'emploi chez
la

la

longue cepenlignes p-

un fabricant de

cher de

Bresse, et

s'y

rendit, laissant sa

femme

Lyon,

celle-ci gagnait

une

vie prcaire faire des

chapeaux de

paille.

Quelques annes s'coulrent, durant lesquelles on ne


sait

trop ce que devint Jacquard

mais

il

parait qu'il put

travailler, durant ses heures de


qu'il voulait

loisir,
tirer,

au perfectionnement

apporter au mtier

pour

le

rendre propre

la

fabrication de tissus brochs suprieurs ce qui se


car, en

faisait alors;

1790,

il

produisit son appareil pour

sparer

les

lils

de chane, lequel, adapt au mtier, rem-

plaa les services du tireur de lacs. L'adoption de cette

ma-

chine s'accomplit lentement, mais rgulirement, et dix ans


aprs son introduction,
il

y en avait

4,000

Lyon seulele

ment. Les travaux de Jacquard furent violemment inter-

rompus par

la

Rvolution,
les

et

en

1793 nous

trouvons

combattant dans

rangs des volontaires lyonnais contre

l'arme de la Convention

commande

par Dubois Cranc.

La

cit prise,

Jacquard
il

s'enfuit et alla s'engager


Il

dans l'arme

du Rhin, o

obtint le grade de sergent.


tils

serait peut-tre

rest soldat; mais, son


il

unique ayant t tu ses cts,


d'y

dserta et revint
11

Lyon pour tacher


effet, travaillant

retrouver sa

femme.

la

retrouva eu

dans un grenier

son ternelle confection de chapeaux de paille.


qu'il vivait

Pendant
mdit

cach prs

d'elle,

son esprit se reporta naturelil

lement vers

les inventions sur lesquelles


les

avait

si

longtemps durant
tion.
Il

annes qui avaient prcd

la

Rvoluil

eut bien voulu se remettre exprimenter; mais


tout, et
il

manquait de
d'tre

se vit

mme

oblig bientt de sortir


11

de sa cachette pour chercher de l'ouvrage.


continua inventer

eut le
et,

bonheur
tout en
Il

engag par un intelligent manufacturier,


le jour,
il

travaillant

la nuit.

avait

JACQUARD.
l'ide

83

duits dans

que de grands perfectionnements pouvaient tre introles mtiers brocher, et il en parla un jour acciil

dentellement son patron, qui


le regret

exprima en
ne
lui

mme

temps

que

ses ressources limites

permissent pas

de mettre ses ides excution. Heureusement pour lui, celui-ci apprcia la valeur de ses suggestions et, avec une
louable gnrosit, mit sa disposition une
suffisante
les

somme

d'argent

pour

qu'il put, ses


il

heures de

loisir,

poursuivre

perfectionnements dont

avait l'ide.
l'objet

En
tait

trois

mois, Jacquard eut invent un mtier dont

de

faire excuter

par une mcanique une grande partie

du travail le plus ennuyeux et le plus fatigant de l'ouvrier. Ce mtier, admis l'exposition nationale de l'industrie, Paris, en 1801, valut Jacquard une mdaille de bronze. Jacquard eut en outre l'honneur de recevoir Lyon la
visite

du ministre Carnot

qui voulut le fliciter en per-

sonne du succs de son invention. L'anne suivante, la Socit des arts, de Londres, offrit un prix pour l'invention d'une

machine fabriquer

les filets

de pche et

les filets

de bastingage. Jacquard on entendit parler, et, un jour, tout en se promenant dans les champs, comme il en avait
l'habitude,
il

tourna et retourna

si

bien le sujet dans son


la

esprit, qu'il russit laborer le

plan sur lequel

machine

demande pouvait
rier
lui

ides

Son ami le manufactufournit encore une fois les moyens de mettre ses excution et au bout de trois mois Jacquard eut
tre construite.
,

complt son invention.

fet

Le bruit de cet exploit tant parvenu aux oreilles du prdu dpartement, ce fonctionnaire fit appeler Jacquard, et, sur l'explication que celui-ci lui donna des dtails de
sa

machine

fit

rdiger un rapport spcial qu'il envoya

l'Empereur. Jacquard, invit se rendre Paris avec sa machine, fut prsent l'Empereur, qui reut le grand artisan

avec la considration qu'il s'empressait toujours de

84

INVENTEURS ET PRODUCTEURS.

tmoigner au gnie. L'entrevue dura deux heures, durant lesquelles Jacquard, mis Taise par l'affabilit de l'Empereur, entra dans tous les dtails des perfectionnements ultrieurs qu'il se proposait d'apporter
le rsultat

aux mtiers tisser

et

de tout ceci fut que Jacquard, outre une pension

suffisante

pour

le

mettre au-dessus du besoin, se

vit

donner
dont

des appartements au Conservatoire des arts


les ateliers et les salles

et mtiers,

de modles furent mis sa disposi-

tion

pour toute

la

dure de son sjour Paris.

Install

au Conservatoire, Jacquard se mit vigoureuseles

ment l'uvre pour complter


perfectionn.
11

dtails de

son mtier

eut l'avantage de pouvoir examiner minu-

tieusement

les divers et

merveilleux ouvrages de mcanique

qui se trouvent dans celte grande collection des trsors du

gnie de L'homme. Parmi

les

machines qui

attirrent son

attention et le mirent dfinitivement sur la voie qu'il devait

suivre, se trouvait

le

moulin organsiner du clbre Vau-

canson,

le

constructeur d'automates.
tait
la

Vaucanson
degr
le

un

homme

qui possdait au plus haut

gnie de

construction. La facult d'inventer tait


et

chez
tenir.

lui

une passion puissante,

que rien ne pouvait connait

Le dicton d'aprs lequel on


que
pote, devoir

pote

s'applique

avec
ainsi

une gale force l'inventeur qui, bien


le

qu'il
et

puisse,

beaucoup l'ducation

aux

cir-

constances favorables, n'en obit pas moins, en ne cessant


d'imaginer
et

de combiner de nouvelles constructions mca-

niques, au besoin de satisfaire son propre instinct.


tout particulirement le cas de
les plus
utilit

Ce

fut

Vaucanson, dont

les

travaux

compliqus ne se font pas tant remarquer par leur

que par leur curieux caractre d'ingnieuse imagina-

tion.
Il

avait

coutume, tant enfant,


la

d'aller,
visite

presque tous

les el

dimanches, avec sa mre, rendre


il

un

vieil

ami;

s'amusait, pendant

conversation, observer, travers

VAUCANSON.
une
fente de la cloison,
les

85

rouages d'une pendule qui se


voisin.
Il

trouvait dans l'appartement

fit

tous

ses efforts

pour en comprendre
sur ce sujet,
il

le

mcanisme,
la

et, force
le

de mditer

finit

par dcouvrir

principe de l'chap-

pement. Ds ce moment,
niques
prit

passion des inventions mcalui.

compltement possession de

Sans autres

instruments que quelques grossiers outils de son invention,


il

russit faire d'abord

une pendule de bois qui marquait


et puis,

les

heures avec une remarquable prcision,

pour une

chapelle en miniature, des anges qui agitaient leurs ailes,


et

des prtres qui excutaient certains mouvements particu-

liers

aux crmonies

religieuses.

Pour arriver construire


il

quelques autres automates dont


mit tudier l'anatomie,
la

avait

conu

l'ide,

il

se
et

musique

et la

mcanique,

ces tudes l'occuprent pendant plusieurs annes.

La vue de
Tuileries, lui
pareille,

la statue

du joueur de flle
et

dans

le

jardin des
statue

inspira la rsolution

d'inventer une

mais qui jout;


dpit de sa

au bout de quelques annes


et

consacres, en
travail,
il

mauvaise sant, l'tude


Il

au

russit accomplir son projet.

construisit aprs

cela

un joueur de

flageolet, puis

un canard,

gnieuse de ses inventions,


et nasillait

la plus in-

qui nageait, barbotait, buvait


II

comme un
fit

vritable canard.

inventa ensuite

un aspic, dont on
de
l'actrice.

usage dans

la tragdie

de Cloplre

et qui sifflait et s'lanait,

comme un

vrai serpent,

au sein

Parmi
et le

les inventions

du

mme

genre, appartenant celte

poque, se trouvaient aussi

le paon

mcanique de Degcnnes

magicien de Maillardet. Ces singulires et ingnieuses

constructions, quoiqu'elles eussent surtout pour but d'amuser


et

d'tonner les spectateurs, ne furent cependant pas aussi

inutiles qu'elles le paraissaient. Elles eurent

pour

effet d'ac-

coutumer

les

bons ouvriers rechercher, dans l'excution

des parties les plus dlicates de leurs travaux, une justesse

86
et

INVENTEURS ET PRODUCTEURS.
une prcision jusqu'alors inconnues. Les combinaisons

mcaniques qui n'avaient servi d'abord qu' faire barboter le canard ou armer le magicien de sa baguette merveilleuse, ne tardrent pas tre employes l'excution de desseins infiniment plus importants
;

el l'on vit bientt reparatre

dans le mcanisme prodigieux des tours automoteurs, des mtiers tisser et des machines vapeur, ces mmes roues et ces mmes pignons qui dans les automates de Vaucanson
djouaient par leur dlicatesse et leur exigut la finesse de

nos sens.

Vaucanson, du

reste,

automates. Le tour ingnieux de son esprit


le

ne se borna pas construire des le fit choisir par

cardinal Fleury pour remplir le poste d'inspecteur des

manufactures de soie;
tions, que,

el il ne fut pas plutt entr en foncdonnant cours son irrprimable instinct, il s'occupa d'introduire des perfectionnements dans les machines qui servaient travailler la soie. L'une des machines qu'il

inventa fut
excita

le

moulin orgamincr, qui, entre autres choses,


colre

une

telle

parmi

les

ouvriers
fit

de Lyon, qui

craignaient que cette


qu'ils

machine ne leur

perdre leur emploi,


et faillirent

poursuivirent Vaucanson coups de pierre


Il

le tuer.

n'en continua pas

moins inventer,

et produisit

peu de temps aprs un mtier lisser les soieries ouvrages, auquel il avait adapt une machine accessoire, au moyen
de laquelle
la

soie tait apprte de telle faon,

que

le

fil

de chaque bobine ou cheveau avait partout exactement

la

mme

paisseur.

Lorsque, en 1782, Vaucanson mourut, aprs une longue

maladie

il

lgua la reine sa collection de machines. Mais


fit

celle-ci n'en

pas grand cas apparemment, car la collec-

tion ne tarda pas tre disperse.

Heureusement,

cette der-

nire machine pour tisser les soieries fleurs fut prcieuse-

ment conserve au Conservatoire des arts et mtiers, o Jacquard la trouva parmi un grand nombre d'objets curieux et

JACQUARD.
intressants

81

que renferme

celte collection. Elle lui fut

de la

plus grande utilit; car elle lui suggra l'ide de la modification principale qu'il devait faire subir son mtier perfectionn.

L'une des parties


de Vaucanson
tait

les

plus remarquables de la machine


,

un cylindre trous qui


le

selon les trous cer-

qu'il prsentait

en tournant, rglait

mouvement de

taines aiguilles

et faisait dvier les 01s


,

de la chane de fa-

on produire un dessin donn


compliqu. Jacquard se
tion
,

mais d'un caractre peu

saisit

avec avidit de cette sugges-

et,

en vritable inventeur de gnie, entreprit del

perfectionner encore.
ser tait acheve.

Au bout

d'un mois sa machine


il

tis-

Au
fin
,

cylindre de Vaucanson,

avait ajout

une bande sans


lesquels les
fils

en carton
la

perce de trous travers

de

chane taient prsents au tisseur,


lui

pendant qu'une autre pice du mcanisme


la

indiquait

couleur de la navette qu'il devait faire

courir.
la

Ainsi

se trouvaient

supprims

tout

la

fois

et

liseuse de

dessins

et
fit

le

tireur de lacs.

Le premier usage que Jac-

quard
lon

de son mtier fut de tisser quelques mtres d'une

riche toffe qu'il prsenta l'impratrice Josphine.


,

Napocelui

trs-satisfait

de ce rsultat,

fit

faire,

par les ouvriers

les plus

habiles, plusieurs mtiers sur le


,

modle de

de Jacquard Lyon.

et les lui offrit

aprs quoi Jacquard retourna

L
ville

il

prouva
Il
,

le sort

qui trop souvent est

le

partage des

inventeurs.
natale

fut

reu

et trait

comme un ennemi par par eux comme Kay,


le

les

gens de sa
et

Hargreaves

Arkuright l'avaient t dans

Lancashire. Les ouvriers cru-

rent que le nouveau mtier allait mettre en danger leurs


intrts, et,

pour tout dire, leur ter

le

pain de la bouche.

Dans un rassemblement tumultueux qui eut lieu sur la place des Terreaux, on rsolut de dtruire les machines de Jacquard, et on l'et fait si la force arme ne fut intervenue.

88

INVENTEURS ET PRODUCTEURS.

Jacquard fut dnonc


effigie.

comme un ennemi du

peuple

et

pendu

Le conseil des prud'hommes, qui s'effora, mais en le mcontentement, fut lui-mme dnonc d'apaiser en vain,
;

et les

prud'hommes, qui

la plupart avaient t ouvriers et


,

sympathisaient avec ceux-ci


populaire,
souffrirent qu'un

emports par
en pices.

le

mouvement

des mtiers de Jacquard ft

enlev et publiquement mis

D'autres meutes
tran
le le

suivirent, dans l'une desquelles Jacquard,

Ion;]

du quai par une foule furieuse qui voulait


sauv qu' grand'peine.

noyer, ne fut

Cependant l'immense valeur du mtier de Jacquard ne


pouvait tre mise en doule,
affaire
et

son succs

n'tait

qu'une

de temps. Sur ces entrefaites, des fabricants anglais


le

pressrent Jacquard de passer

dtroit

et

de s'tablir en
traitement que

Angleterre; mais, malgr


lui

le

dur

et cruel

avaient

fait

prouver ses concitoyens, son patriotisme


lui

tait trop

ardent pour

permettre d'accepter une pareille

offre.
tier, et

Toutefois les fabricants anglais adoptrent son


ce fut alors

m-

seulement alors, que

les

Lyonnais,

menacs de se voir enlever leur industrie avec l'invention de l'homme de gnie qu'ils perscutaient, se htrent de l'adopter. Au bout d'un temps relativement trs-court, la machine de Jacquard se trouva employe pour presque toute

espce de lissage
tes
tier

et les rsultats

prouvrent que

les

crain-

dc^ ouvriers taient compltement chimriques. Le

m-

Jacquard, au lieu de diminuer

le travail, le

dcupla. Le

nombre des
mille en

ouvriers occups la manufacture des soieries


tait, selon

broches, Lyon,

M. Lon Faucher, de soixante


s'est

1833;

et

depuis lors ce nombre

considrable-

ment accru.
Quant Jacquard lui-mme,
poque assez
jeter
l'eau,
il

vcut partir de celte


,

tranquillement. Les ouvriers qui


le

dans leur
le

ignorante fureur, l'avaient tran


se

long du quai pour

montrrent, dans leur reconnaissance,

GIRARD.
galement empresss de
la

St

le porter
le

en triomphe

le

long de
;

mme

route

pour clbrer

jour de sa naissance

mais Jacquard

tait trop

modeste pour souffrir de


le conseil

pareilles

dmonstrations. Quelque temps aprs,

municipal
si

de Lyon, pour s'assurer


lui

les services
la plus

d'un citoyen

utile,

proposa de consacrer

grande partie de son temps


afin

l'amlioration de sa
nir

machine,

que

la cit

put obteet
il

tous

les

avantages qui pouvaient en rsulter;

y
il

consentit, en considration d'une


fixa

modique pension, dont


il

lui-mme
Ce

le chiffre.

soixante ans,

se retira

Oullins, lieu de naissance de son pre, o


ses jours.
fut l qu'il reut,

il

voulait finir

en 1820,

la

dcoration de la

Lgion d'honneur,

et ce fut l qu'il
lui fut

mourut

et fut

inhum, en

1831. Une statue


naissante
;

leve par la ville de

Lyon recondans
la

mais ses parents furent oublis

et laisss

pauvret, et, vingt ans aprs sa mort, ses deux nices se


virent rduites la ncessit de vendre

pour quelques mi-

srables centaines de francs la mdaille d'or qui avait t

dcerne leur oncle par Louis XVIII.


Il

serait ais d'allonger ce


ici

martyrologe des inventeurs,

et

de citer

les

noms

d'une foule d'hommes minenls qui

ont puissamment contribu au progrs industriel de notre

poque. Nous nous contenterons d'en

nommer deux
du
lin,
et
le

Phi-

lippe de Girard, l'inventeur de la filature

Josu
coton.

Hcilmann, l'inventeur de
premier
brche
.

la

machine peigner
l'industrie,

Arago, avec une admirable nergie de style, a reprsent


le

comme un
Il

marchal de

mort sur
le

la

naquit, en 1775, Lourmarin, dans


dit

dpar-

lement de Vaucluse. Sa famille,


queti
tait

son biographe, M. Trivillage qu'elle habi-

tait

la providence visible

du

Son pre,

homme

d'un excellent jugement, veillait


fils,

avec

le

plus grand soin l'ducation de ses

dont

le

plus jeune, Philippe, tait dou d'une brillante intelligence


et d'aptitudes si diverses, qu'il

pouvait s'adonner un jour

90
la

INVENTEURS ET PRODUCTEURS.
mcanique
,

et le

jour suivant
11

la

posie

la peinture

ou toute autre chose.


en

est

mme

possible qu'il fut dou


et

d'une trop grande varit d'aptitudes,

que

la versatilit qui

fut la suite ait plus lard nui ses succs

dans

le

monde.
fut
si

Son plus grand

plaisir tait d'inventer; et l'on dit qu' l'ge

de quatorze ans,

tant l'cole

Montpellier,

il

frapp du parti que l'on pourrait tirer du


sant des vagues de la mer, qu'il inventa

mouvement
rservoir

incesfort

une machine

ingnieuse

pour

utiliser

cet

immense
il

de force

inemploye.

Pendant son sjour Montpellier,


la

commena

l'tude de
livrer

mdecine
pour

mais l'abandonna bientt pour se

au

dessin et la sculpture.
lippe,

Quand

la

Rvolution clata, Phisoldat


,

viter

de servir
,

comme
l'Ile

passa, avec ses


ils

deux frres, Mahon


trent quelque

dans

de Minorquc, o
travail.

res-

temps, vivant de leur

Le jeune Gidessinateur,

rard sut tirer bon parti de son habilet


et peignit

comme

avec succs des portraits et des paysages.

Au

bout

d'un certain temps, les frres Girard se rendirent Livournc,

o Philippe, a^ant
chimiques
vons.
,

cette

fois

recours ses connaissances

s'appliqua avec succs la fabrication des sa-

A partir de cette poque, on peut dire qu'il se dvoua sans relche aux applications de la science l'industrie. Mais sa versatilit ne lui permettait pas de s'adonner
exclusivement un travail, quel
qu'il ft; et, tout
il

en s'occu-

pant de la fabrication des savons,

inventa une machine


tailler la pierre

pour rduire lesstatues

et

une autre pour

dure.

L'effervescence rvolutionnaire s'tant

Girard revint en France et s'tablit une fabrique de produits chimiques. Il n'avait alors que vingt ans. Toutefois de nouveaux troubles le forcrent quitter Marseille, et il se rfugia Nice, o une chaire de
professeur de chimie se trouvait justement vacante. Girard
se mit sur les rangs

un peu calme Marseille, o il monta

comme

candidat; mais, quoique ses ni-

GIRARD.
rites

91
il

suprieurs fussent reconnus,

fut dclar inligible

cause de sa jeunesse. L'ordre social s'tant un peu raffermi


sous
le

Consulat,

Philippe

retourna Marseille, o
Il

il

fit

un cours de chimie qui


dit ensuite Paris,

eut le plus grand succs.

se

ren-

qui offrait

un champ plus

vaste l'exerles

cice de ses

grands talents,

et ce fut l qu'il

fit

importan11

tes inventions

avec lesquelles son

nom

est identifi.

pro-

duisit plusieurs de ces inventions l'exposition

de l'industrie

franaise, en

1806,

et,

entre autres, une lunette d'approche


tles ver,

o
les

lejlintglqss tait

remplac par un liquide, des

nies et dcores par des procds tout fait

nouveaux

et

lampes hydrostatiques, qui sont devenues depuis d'un


si

usage

gnral. L'attention de Girard se porta aussi sur

les amliorations introduire

dans

la

machine vapeur,

et

ses succs dans cette voie furent tels,

que, en 1809,1a Socit

pour l'encouragement de l'industrie nationale lui accorda une mdaille d'or pour une machine feu qu'il avait construite

en se conformant certaines conditions prescrites


fit

d'avance. Mais quoique Girard gagnt le prix et se

ainsi

une certaine rputation


de la fortune. Ce
d'autres qui le
ft

il

tait encore aussi loin


,

que jamais
,

qu'il inventait

ce n'tait pas lui

mais

mettaient en pratique; et quoique son gnie


restait toujours

reconnu,

il

comparalivemenl pauvre.
six

Au

printemps de 1810, aprs

annes de travail inces-

sant, les frres Girard retournrent la maison paternelle,

Lourmarin, poury jouir de quelque repos. Un matin, pendant


qu'ils taient djeuner, le

pre de Girard, en ouvrant

le

Moniteur du 12 mai 1810, y lut le dcret imprial qui promettait un million l'inventeur, de quelque nation qu'il Le vieil pt tre, d'une machine propre filer le lin

lard passa aussitt

le

journal son
regarde.

fils

en lui disant

Philippe, voil qui

te

L'invitation ainsi adres-

se au gnie inventif de la France et du

monde
il

fut

pour

Philippe un aiguillon sous la pression duquel

se mit aus-

92
sitt

INVENTEURS ET PRODUCTEURS.
tudier
le

problme qui

lui tait
il

prsent.

Au bout
le

d'un jour et d'une nuit passs l'lude,

descendit
lui

matin
tran-

pour djeuner,
quillement
:

et,
t.

en embrassant son pre,


pre,
le

dit

Mon

million est nous!

L'invention d'une pareille machine tait celte poque

de

la

plus grande importance pour

la

France.

Le

lin

tait

une de

ses principales productions; et,

comme on ne

pouvait

alors, cause de la guerre avec l'Angleterre, se procurer

du coton en
ture du

quantit suffisante,
le

Napolon
se servir

dsirait

vive-

ment qu'on pt trouver


lin

moyen de

pour

la fila-

de machines du

mme
le

genre que celles que


la

les

Anglais employaient avec tant de succs pour


coton. Philippe de Girard fut

lature

du

seul qui rpondit l'appel

de l'Empereur.

Il

n'eut pas besoin de beaucoup de temps

pour construire

et

perfectionner une machine modle qui


exacte

ft la reprsentation

de ses ides;

et

le

18

juillet

1810

il

prit

son premier brevet. Les amis de Girard ont


les

soutenu que sa machine remplissait toutes


requises,
qu'il avait

conditions

invent et perfectionn une mthode


lin, et
la
,

toute nouvelle de

filer le

qu'en consquence

il

avait

tous les droits possibles

rcompence
cette

offerte par

l'Emfut

pereur.

Quoi

qu'il

en

soit

rcompense ne
tirer

lui

point dcerne.

Les frres Girard entreprirent alors de


parti

eux-mmes
,

de l'invention,
la

et

en 1812 de

ils

tablirent Paris
lis

rue

Meslay,

premire

lilalurc

lin.

en tablirent peu de
et ces
les

temps aprs une seconde, rue de Cbaronne,


fabriques taient

deux

en

pleine activit

lorsque

dsastres
la ruine

de Napolon, en 1814, entranrent soudainement

presque complte des intrts manufacturiers franais. Philippe fut

mis en prison pour dettes; mais son invincible


car au perdu de sa force armes trangres marchaient sur s'occupait d'inventer des armes vapeur capables
:

instinct d'inventeur n'avait rien

moment mme o
Paris,
il

les

G1KAB

D.

98

de dcharger soixante balles


invention vint trop tard; et
cela ressort de la
il

par minute.
est

Toutefois son

mme

douteux,

comme
la

tentative subsquente

faite

par Perkins eu

Angleterre,

qu'une machine de ce genre eut pu avoir


pratique.

moindre

utilit

En 1815, Girard ajouta de nouveaux perfectionnements


sa machine
filer le lin,

et

il

offrit

une seconde

fois

son

invention au gouvernement; mais son


vit

offre fut refuse. In-

par l'empereur d'Autriche aller Vienne fonder une filature (tablissement imprial), il s'y rendit et porta ainsi
l'tranger l'invention dont

son propre pays n'avait pas

voulu. Ce qu'il y a d'trange, c'est qu'au moment mme o le gouvernement autrichien reconnaissait le mrite de ses machines, une commission franaise les condamnait et les rejetait comme dtriorant le lin et produisant un fil

dfectueux

et allait

jusqu' dclarer que les modles de ces

machines ne mritaient pas une place au Conservatoire des arts et mtiers '. Pendant ce temps, Girard fondait le grand
tablissement de Hirtemberg, en Autriche; et, tout en surintendant les travaux de celte manufacture, il continuait
s'occuper de diverses inventions, dont la plus importante est
la
1

chaudire tabulaire
La machine peigner

qui fut applique pour la premire

de Girard se trouve cependant aujourd'hui dans l'intressante notice qu'il a au muse du Conservatoire. M. Triqueti rcemment publie sur Girard dans les Ouvriers selon Dieu et leurs uvres (Paris, 1864), accuse les manufacturiers d'Angleterre d'avoir drob son
le lin
,

invention Girard et d'avoir, par son emploi, fait des fortunes considrables. car avant 1810, date de l'invention de Girard, le Mais c'est l une erreur
:

lin se peignait et se filait la

mcanique en Angleterre,

et ce sont les

mmes

procds, grandement amliors, il est vrai, qui sont encore en usage. La machine peigner le lin fut invente par Malhcw Murray, de Leeds, en 1809, anne, la mdaille d'or et valut son auteur, dans le courant de celle mme de la Socit des arts. Si nous avanons ces faiis, ce n'est pas que nous voulions porter la

moindre

atteinte

avoir t compltement originale

aux mrites de Girard, dout l'invention semble mais il sult d'examiner le modle qui est
:

dpos au muse du Conservatoire pour se convaincre qu'il n'y a pas entre l'invention de Girard et celle de Murray, qui fut la premire en date, la

moindre ressemblance.

94
fois

INVENTEURS ET PRODUCTEURS.

un bateau vapeur, sur


et

le

Danube,

et

qui depuis,

sous diverses formes

avec divers perfectionnements, a

t universellement adopte.

D'Autriche, Girard passa en Pologne, o


dix ans au service de la Russie,

il

se mit pour

comme

ingnieur en cbef

des mines.

Non content de remplir


il

les devoirs

de cette place

importante,

tablit, sur les instances

du gouvernement,
auquel on donna
de

des manufactures de lin

dans un
le

lieu

pour perptuer sa mmoire,

nom
il

Girardow.

Cet

honneur
cesst de

toutefois fut
travailler

un honneur
d'inventer,

strile; car,

quoiqu'il ne

et

fut

toujours

pauvre.

Partout

le

malheur sembla

s'attacher ses pas, en France

aussi bien qu'en exil; et la

Gn

comme au commencement
pour comen l'anne

de sa laborieuse carrire

il

se trouva n'avoir

pagne que
et fatigu,

la
il

pauvret.
revint en

Aprs vingt ans d'absence, vieux


et

France pour y mourir,

18i5

il

quitta tranquillement cette vie, l'ge de soixante-

dix ans, sans avoir eu, aprs

tout, la consolation de recetin

voir de son pays la rcompense laquelle, jusqu' la


sa vie,
il

de
in-

persista soutenir qu'il avait droit,


la filature
,

pour son

vention de

du

lin

la

mcanique.

Josu Heilmann
naquit en
tures

machine peigner, 1706 Mulhouse, centre principal des manufacde coton de l'Alsace. Son pre tait employ dans cette
l'inventeur de la

industrie, et, lorsque le jeune


fit

homme

eut quinze ans,

il

le

entrer

comme

surnumraire dans son propre bureau, o

celui-ci

travailla

deux ans, consacrant

d'ailleurs
il

au dessin

linaire la plus

grande partie du temps dont

pouvait dis-

poser. Josu alla ensuite passer deux autres annes Paris,

dans

la

ses soires tudier les ses parents ayant

maison de banque d'un oncle lui, et l il employa mathmatiques. Quelques-uns de


form
le

projet de monter Mulhouse


,

une

petite

manufacture de coton

le

jeune Heilmann

fut

plac chez

MM.

Tissot et Rey, Paris,

pour

s'y

mettre

HEILMAKX.
au courant des
cette
affaires telles quelles taient pratiques

95

dans

maison de commerce. En
tudiant au

mme

temps
des

il

se
et

fit

inscrire

comme
suivit

Conservatoire

arts

mtiers,

les

cours,

tudia les machines dans le muse, et

apprit travailler au tour chez

avoir ainsi acquis des connaissances tendues et

un fabricant de jouets. Aprs un degr


mcanicien,
il

considrable d'habilet

comme
,

s'en retourna

en Alsace, o

il

dirigea la construction des machines

pour

la

manufacture de Vieux-Thann
verts

dont

les

ateliers furent

ou-

dans

le

courant de l'anne 1819. Cependant les op-

rations de la manufacture furent srieusement affectes par


la crise
la

commerciale qui

se

fit

sentir vers cette

poque,

et

fabrique ayant pass dans d'autres mains, Heilmann alla

retrouver sa famille Mulhouse.


11 s'tait,

durant

les intervalles

de

loisir

que

lui laissaient

ses travaux, fortement

occup d'inventions,

et

plus parti-

culirement de celles qui se rapportent au tissage du coton


et
il

sa prparation pour

le filage.

A son retour

Mulhouse,

se mit dans la tte d'inventer

laquelle vingt aiguilles la


travail
il

une machine broder, dans fois devaient tre employes au


six

del broderie

et,

au bout d'environ
lui valut

mois de

travail,

russit accomplir son dessein. Cette invention, qu'il en-

voya l'exposition de 1834,


la

une mdaille d'or

et

dcoration de la Lgion d'honneur. Encourag par ce

succs, Heilmann se remit avec plus d'ardeur que jamais au travail et inventa successivement un mtier perfectionn,

une machine mesurer

et plier les toffes,

un

perfection-

nement du banc broches des dateurs


machines qui servent prparer,
coton.

anglais,

une machine

enrouler la trame, et divers autres perfectionnements des


filer et

tisser la soie et le

L'une

de ses plus ingnieuses inventions fut son


fois

mtier pour tisser la

tissu pluch, unies par le

deux pices de velours ou autre poil commun aux deux, et qu'un

appareil mobile, garni d'une lame, spare lorsqu'elles sont


9(3

1WEXTEURS ET PHODUCTEURS.
Mais de beaucoup
la
la

lisses.

plus belle et la plus ingnieuse


l'histoire

machine peigner, de laquelle nous allons donner une courte notice.


de ses inventions est

de

Hcilmann

l'tude d'une
la

s'tait depuis quelques annes, occup de machine pour peigner le coton longue soie, machine carder ordinaire laissant beaucoup dsi,

rer dans la prparation

du coton pour
fil,

le filage, et

plus sp-

cialement des plus fines sortes de

sans parler du dchet

considrable qu'elle causait. Frapps de ces imperfections,


les filateurs

de coton de l'Alsace avaient offert un prix de

5,000
titeurs.

fr.

celui qui inventerait une machine peigner

perfectionne, et Hcilmann se mil sur les rangs des

comp-

Ce

n'est pas qu'il ft stimul

par l'appt du gain,


lui

car

il

lait

relativement riche, sa

une fortune considrable,

mais

femme
il

ayant apport

lait

pouss par cet irrbrle de

primable instinct de l'inventeur, qui n'a pas plutt un pro-

blme de mcanique devant


rsoudre. Cette fois cependant
plus
difficile

les
le

yeux

qu'il

le

problme

lait
Il

beaucoup
consacra

que l'inventeur ne

s'y tait

attendu.

plusieurs annes l'tude attentive du sujet, et s'engagea

dans des dpenses


passa,
et

si

grandes (pic

qu'il se vit rduit la

la fortune de sa femme y pauvret avant d'avoir pu

mener

bien son invention, et fut, partir de cette poque,

rduit la triste ncessit d'attendre de ses amis les res-

sources dont

il

avait besoin
ainsi

pour continuer ses travaux.


la

Heilmann
difficults

lait

aux prises avec

pauvret et

les

de l'invention, lorsque sa

femme mourut,

croyant

bien son mari irrvocablement ruin; et peu de temps aprs


celui-ci passa en Angleterre, et se fixa

pour quelque temps


Il

Manchester,

il

continua travailler sa machine.


lui,

en

fit

faire

un modle, expressment pour


Sliarpc,

par

les habiles
;

fabricants de machines,

Koberts et C' c
il

mais ce

modle

n'allait

pas encore son ide, et


Il

en eut un chavisiter sa fa-

grin louchant au dsespoir.

revint en

France

HElLMA\.\.

9"

mille, ne cessant jamais, en quelque endroit qu'il ft, de

songer la solution du problme qui

le

poursuivait
et

comme

une ide

fixe. Assis,

un

soir, prs

de son foyer,

mditant

sur la triste destine des inventeurs et sur les malheurs qui


si

souvent accablent leurs familles,

il

se surprit observer,

presque sans en avoir conscience, mais trs-attentivement, ses tilles qui se peignaient et qui, d'une main lgre et sans
la

moindre

difficult, faisaient glisser le

peigne entre leurs


-

longs cheveux.

Si je

pouvais,

pensa-t-il,

imiter avec

succs dans une machine cette manire de tirer en avant


les

cheveux longs

et

de refouler

les courts

par l'action
tirer

inverse du peigne, cela pourrait vraiment

me

d'em-

barras

'

Cette ide, sur laquelle

Hcilmann

se mit travailler, le

conduisit l'invention du procd trs-simple en apparence,

mais en
et,

ralit

trs-compliqu, de la machine peigner;


il

aprs beaucoup de travail,

russit enfin rendre son

invention aussi parfaite que possible.

La beaut singulire du procd de Heilmaun ne peut tre bien apprcie que par ceux qui ont vu la machine l'uvre, et qui seuls peuvent savoir quelle tonnante ressemblance
il

y a entre

le

mouvement
gra

qu'elle excute et l'action fminine qui en sug-

Cette machine a t reprsente par l'invention. M. Haukshau, prsident de la Socit des ingnieurs civils d'Angleterre, comme agissant avec une dlicatesse de touche presque comparable celle des doigts humains Elle
>' .

peigne

la

mche de coton aux deux

bonis

place les fibres

dans une position o


les courtes

elles sont.exactement parallles, spare

des longues, rassemble celles-ci en un seul ru-

ban, et celles-l en un seul autre; enfin, agit non-seulement

avec la dlicatesse de touche des doigts humains, mais en


1 Cet incident de la vie de Heilmann a servi de sujet M. Elmore. membre de l'Acadmie royale de peinture d'Anjjlelerre pour un charmant tableau qui fut admis l'exposition de peinture de l'Acadmie, Londres, en 1863
,

08

INVENTEURS ET PRODUCTEURS.
la dlicatesse d'intelligence

apparence avec

de

l'esprit

hu-

main.

La grande valeur commerciale de


tait
fin

cette invention consis-

en ce qu'elle permettait d'employer dans la filature en des cotons de qualit infrieure. Les manufacturiers de prix,
plus

purent, grce elle, choisir les fibres les plus belles pour les
toffes
et

produire les
Il

fils

les

fins

en beaucoup

plus grandes quantits.


chine, de produire du

devint possible, avec cette


assez
fin

matirer

fil

pour qu'on en pt
la

plus de cinq cent mille mtres d'une livre pesant de coton

dment prpar;
mire
avant
tait

et cette livre

de coton, dont

valeur preet

peut-tre d'un franc, put, ainsi

file,

em-

ploye faire de la dentelle de premire qualit, acqurir,

de passer dans

les

mains du consommateur, une

valeur de 8

10,000
et

francs.

La beaut
furent bien et
anglais. Six

l'importance de l'invention de Hcilmann


les

immdiatement apprcies par

filateurs

maisons du Lancashirc se runirent pour acheter son brevet, pour l'Angleterre seulement, et lui en donnrent 7r>0,000 francs. Les filateurs de laine lui donnrent
la
la

mme somme
filature

pour

le privilge

d'appliquer le procd

de

la

laine; et messieurs

Marshall, de Leeds,

lui

payrent 500,000 francs


filature

le privilge

de l'appliquer

la

du
il

lin.

Hcilmann, tout d'un coup, se trouva

riche.

Mais

ne vcut pas pour jouir de ses richesses.


le

peine eut -il vu


qu'il

succs couronner ses


fils,

longs travaux,

mourut;

et

son

qui avait partag ses travaux et


le suivre.

ses privations,

ne tarda pas

Voil au prix de quelles existences s'accomplissent les


merveilles de la civilisation.

CHAPITRE QUATRIEME.
PUISSANCE DE L'APPLICATION DANS LES SCIENCES ET DANS LES LETTRES.
a

L'occasion a encore quelques cheveux

sur
est
le

devant de la lte; par derrire elle compltement chauve. Saisissez-la par


le la retenir;

toupet, vous pourrez encore


si

mais

vous

la laissez

chapper, Jupiter

lui-mme ne

la rattraperait pas.

[Traduit du

lutin.)

Allez en avant,

et la foi

vous viendra!
(d'lembert.)

C'est par les

moyens

les plus

simples et par l'exercice des

qualits les plus ordinaires que s'obtiennent dans le


les plus

monde
nom-

grands rsultats. La vie

commune, avec

ses besoins,

ses devoirs, ses soucis de

chaque jour,

offre tous de

breuses occasions d'acqurir l'exprience la plus prcieuse;


et,

mme

dans

les sentiers

les

plus frquents,

l'homme

vraiment laborieux trouve une carrire assez


bien des efforts et bien des progrs.

vaste pour

L'accroissement dont la prosprit humaine est susceptible

ne se peut raliser qu'en suivant


de
la

la vieille
et ce

grande route

de

l'application et

bonne conduite;
le

sont toujours,

dans cette voie, ceux qui font preuve de


persistance et

la plus

grande

de l'amour du travail

plus sincre qui ob-

tiennent les plus grands succs.

Mme

dans

les

plus hautes branches de l'activit humaine,

les qualits les plus ordinaires, telles

que

le

sens

commun,

l'attention,

l'application, la

persvrance, sont invariable-


100

PUISSANCE DE
les plus utiles.
le

APPLICATION.

ment

On

peut, la rigueur, se passer de


soit,

gnie; mais

gnie lui-mme, quelque grand qu'il

ne

peut ngliger d'avoir recours la coopration de ces qualits

communes. Les grands hommes sont prcisment ceux


moins
la

qui croient le

puissance surnaturelle du gnie et


et

la possibilit de se passer de cette sagesse vulgaire


cette suite

de
les

dans
il

les ides,

sans lesquelles,

mme

dans

petites choses,

n'est pas

de succs. Quelques-uns d'entre


:

eux ont

mme

dtini le gnie

le

bon sens port sa plus


le

haute puissance.

Un

instituteur distingu, recteur d'un

collge, disait

que

le

gnie n'tait autre chose que

pou-

voir de faire des efforts.

John Fostcr

n'y voyait

que

la facult

de se monter au diapason voulu. Enfin Buffon a


i

dit

que

le

gnie

c'est la

patience

Newton, coup sur,

tait

un

esprit de

premier ordre,
il

et

cependant, un jour qu'on

lui

demandait comment

tait

arriv faire ses extraordinaires dcouvertes,


n
il

En

y penfois

saut toujours,

rpondit-il

modestement, lue autre


travaille r
:

dcrivait ainsi sa

manire de
peu,

Je ne perds pas

de vue

mon

sujet, et j'attends (pic les premires lueurs,


se

grandissant peu

changent en une
fut
,

pleine et

clatante lumire.

Ce ne

et

il

en a toujours t

ainsi, qu' force d'application et de persvrance

que New-

Ion

atteignit sa

grande rputation. Sa seule rcration

consistait varier ses travaux, c'esl- dire qui lier

momenpu

tanment un
<i

sujel

pour s'occuper d'un autre,


>

Si j'ai

rendre quelques services,

dit-il

un jour au docteur Bent-

ley,
r.

je ne le dois qu' la
j'ai

patience et la persvrance

que

apportes dans mes recherches.

Un autre grand
et

philosophe, Kepler, disait aussi, en parlant de ses ludes

de ses progrs

Je pourrais m'appliquer la description que


la

Virgile

donne de

vires acquiriteundo;

renomme,
car,

Fuma

mobilitale rit/et, tant


la

chaque rflexion

pour moi
longue

l'occasion de rflexions

nouvelles, j'arrive

LE GENIE, C'EST LA PATIENCE.

101

m'appliquer

mon
a

sujet avec toute l'nergie dont

mon

esprit est capable,

Tant de rsultats extraordinaires ont t obtenus tout simplement force d'application et de persvrance, que beaucoup d'esprits distingus en sont venus douter que le
gnie soit un don aussi exceptionnel qu'on
le

suppose gn-

ralement. Voltaire, entre autres, tenait pour certain qu'il n'y


a qu'une bien

mince ligne de sparation entre L'homme de


intelligence

gnie
allait

et

l'bomme d'une
:

ordinaire.
les

Beccaria

plus loin

il

tait d'avis
et

que tous
et

bommes pourqu'ils

raient tre potes raient tous tre

orateurs-,

Reynolds,
S'il

pour-

peintres ou sculpteurs. faudrait

en

tait relle-

ment

ainsi,
si

il

bien reconnatre qu'il n'tait

pas

aprs tout

loin

de

la vrit, l'Anglais naf qui, la

mort
et

de Canova, demandait au frre de celui-ci

s'il

n'avait pas

l'intention

de continuer

les affaires

Locke, Helvtius

Diderot croyaient que tous les devenir des

hommes peuvent galement


et

bommes

de gnie,

que tout ce que


lois

les

uns

accomplissent, sous l'influence des


rglent
la

fondamentales qui
les

marche de

l'intelligence
si,

humaine,

autres

au#si l'accompliraient,

s'appliquaient de la

mmes circonstances, ils mme manire aux mmes travaux. Cedans


les
la

pendant, tout en admettant pleinement


sance du travail,
et tout

prodigieuse puisfait

en reconnaissant le

incontesta-

ble que les plus grands gnies furent aussi les travailleurs
les plus infatigables,
il

n'en reste pas moins vident que sans


la

les

beureuses dispositions dont

nature

les

avait dous,

nul labeur, quelque bien dirig qu'il eut pu tre, n'et produit

un Sbakcs>:eare,

un Newton,

un Beethoven ou un

Micbel-Ange.

Un simple coup
des grands

d'il jet en passant sur la biographie


suffit

bommes
que

pour nous convaincre de

la vrit

de ce

fait,

les plus distingus

parmi

les inventeurs, les

artistes, les

penseurs, en un mot, les travailleurs de toute


6.

10->

PUISSANCE DE

L'

APPL1C ATIOX.

sorte, ont

gable

activit.

d en grande partie leurs succs leur infatiSous la main de ces hommes-l, tout se

change en or
sait

mme
le secret

le

temps. Disraeli
est

l'an profes-

que tout

du succs

de bien possder son

sujet, ce qui,

tion continuelles. Aussi voit-on


le

du reste, exige une tude et une applicaque les hommes qui font

plus avancer le

monde ne

sont pas tant des

de gnie, proprement parler, que des


fortes

hommes hommes dous de


rien ne
et la

capacits

ordinaires,

des travailleurs dont

peut fatiguer ni rebuter la persvrance

confiance en

eux-mmes, des hommes qui ne

brillent peut-tre pas par

des capacits naturelles transcendantes, mais qui s'appli-

quent leur uvre, quelle qu'elle soit, avec une ardeur qu'aucune difficult ne peut dcourager. Hlas! disait

une pauvre veuve, en parlant de sou il n'a pas le don de la persvrance. fils,

brillant

et

volage

En

effet, ces

na-

tures inconstantes, qui ne s'attachent rien avec suite et

fermet de propos, se voient distances dans la carrire nonseulement par les natures diligentes, mais mme par les
natures lourdes.

Le proverbe

italien a bien raison:

Che

va piano, va longano, e va lontano. grand point que de parvenir bien discipliner notre aptitude au travail. Cela fait, la lutte est comparativement

Aussi est-ce dj*un

facile.

Mais, nous ne saurions trop le rpter, la facilit vient avec l'habitude du travail; et, sans insister sur ce fait, que le plus simple des arts ne peut se cultiver sans travail

de quelles difficults, avec son secours, n'arrive-l-on pas Ce fut grce une discipline prcoce et des se jouer
!

exercices souvent rpts que le clbre Hobert Peel cultiva les talents

cres, auxquels

remarquables, bien que naturellement mdioil dut de briller d'un si grand clat dans le
l'ge le plus tendre,
il

parlement anglais. Ds

lui fallut,

pour complaire aux


debout, table
et

dsirs de son pre, s'habituer parler

devant tout

le

inonde, sans prparation

SIR

ROBERT PEEL.
fit

103

aucune. Son pre

lui

aussi contracter de

bonne heure

L'habitude de rpter, chaque dimanche, tout ce qu'il avait pu

du sermon de ce jour-l. D'abord il ne russit pas comme on peut le croire; mais il acquit, par la persvrance et l'habitude, une telle force d'attention et de mmoire qu' la longue il put rpter mot pour mot le serretenir

trs-bien,

mon tout entier. Quand


ployer dans
l'art

plus tard, au Parlement, on le

vit

d-

de rfuter

un

unies

arguments de chacun

gale,

de ses adversaires une habilet qui peut-tre n'a jamais t on ne se doutait gure, coup sr, qu'il devait l'extraordinaire puissance de

mmoire
telles

et

de prsence d'esprit

dont

il

faisait
,

preuve en de

occasions au soin qu'au,

trefois

dans

l'glise paroissiale

de Drayton

son pre avait


prcieuses fa-

pris

de cultiver

et

de discipliner en

lui ces

cults.

Ce que
dans
les

l'application continuelle peut


les

effectuer,

mme

choses

plus

communes,

tient

vraiment du merjouer du

veilleux.

On

est

tellement habitu entendre

violon, que cela parat une affaire assez simple; et cepen-

dant quelles longues


art!

et laborieuses

tudes n'exige pas cet

A un jeune homme qui


il

lui

demandait combien de

temps
ans.

lui

faudrait pour apprendre jouer


:

du violon,
vingt

Giardini rpondit
v

Douze heures par jour pendant


et la

La pratique

musique, dit-on, font danser

mme
Ne

les ours.

Et cela n'est pas seulement vrai des ours.

faut-il

pas que la pauvre figurante consacre sa tche

ingrate des annes de labeur incessant, avant qu'il lui soit

donn de
rait

briller sur la

scne? Lorsque Taglioni se prpasoir, la

pour sa reprsentation du

leon de deux heures


,

qu'elle recevait de son pre

tait si fatigante
,

qu' la
et

fin la

jeune

tille

tombait compltement puise

que

c'tait

sans qu'elle en et conscience qu'il fallait la dshabiller,


l'ponger et,

pour

ainsi dire, la ressusciter. Voil quel

prix elle acqurait l'agilit bondissante qui le soir arrachait


lOi

PUISSAXCE DE L'APPLICATION.
Il

aux spectateurs tant d'applaudissements.


des tudes
et

ya

dans l'normit

des exercices prparatoires auxquels se sou-

mettent ces artistes de quoi faire honte ceux qui, engags dans de plus nobles professions, n'ont pas encore secou
leur indolence et leur paresse.

La moiti d'une
suffirait,
et

telle

appli-

cation,

convenablement dirige,
le

dans n'importe
la dis-

quelle carrire, pour assurer


tinction.

succs

conduire

Le progrs vritable ne s'accomplit nanmoins qu'avec


lenteur; les grands rsultats ne s'obtiennent pas tout- d'un

coup;
l'on

et

il

faut

nous contenter d'avancer dans


pas.
v.

la vie

comme

marche, c'est--dire pas

Savoir attendre ,

dit

de Maistrc,

est le

grand

serre f
et

du sucres.
souvent
il

En

effet,

il

faut

semer pour recoller un jour,


moisson bien longtemps,
mrit
,

faut attendre la

et se

contenter, en attendant, de
:

vivre de patience et d'esprance


est celui qui
le
k

le fruit le

plus dsirable
le dit le

plus lentement. Mais,

comme

proverbe oriental
>

avec

le

temps
.

et

la

patience, la feuille

du mrier se change en

satin

Donner
srieux.

toute son attention l'objet de ses efforts et ne


les
traits distinct ils

pas plaindre sa peine sont Les plus grands

du travailleur

hommes

ne sont pas ceux qui

ngligent les dtails, mais ceux au contraire qui y mettent,

avec

le

plus de soin et d'attention, la dernire main. Miatelier, expliquait

chel-Ange, dans son


teur ce qu'il avait
fait

un jour
la

un

visi-

une statue depuis

dernire visite

de celui-ci.

u J'ai

retouch cette partie, poli celle-l, adouci


relief ce

ce

trait,

donn du

muscle, accentu l'expression


vigueur de ce membre.

de cette lvre
..

et fait ressortir la

Mais ce sont des


effet,

dtails,
le

remarquer
a

le visiteur.

En

rpliqua

sculpteur,

mais rappelez-vous
la perfetion elle-

que

les dtails font la perfection, et

que

mme

est loin d'tre

un

dtail.

On

dit aussi

du peintre

Nicolas Poussin qu'il avait pour rgle de conduite que ce qui

ROLE DU HASARD DANS LES DCOUVERTES.


,,

105
,

vaut la peine d'tre

fait,

vaut la peine d'tre bien

fait

et

lui que, sur ses vieux jours, son ami Vigncul de Marvillc dont rputation demandant comment il tait arriv la haute
il

jouissait

parmi

les peintres

en

Italie,

il

rpondit, en ac-

centuant ses paroles:

En ne

ngligeant rien.

Quoique certaines dcouvertes soient, dit-on, dues au hasard, on verra, si Ton se donne la peine d'aller au fond des choses qu'en ralit le hasard n'y eut jamais que fort
,

peu de

part.

En

effet, ces

prtendus hasards n'ont t

le

plus

souvent que des occasions dont le gnie a su tirer parti. La chute de la pomme de Newton a t souvent invoque

comme une
dcouvertes
:

preuve de ce caractre fortuit de certaines mais qu'est-ce que cela prouve? Depuis des
,

annes Newton s'appliquait

avec toute

la force

dont son

esprit tait capable, la patiente et laborieuse investigation du problme de la pesanteur, et la chute de cette pomme
fut

un

fait

dans lequel
lui

il

vit ce

que nul autre qu'un


:

homme
non

de gnie

comme

ne pouvait voir
tout

ce fut l'occasion, et
fait,

la cause, de

la brillante

dcouverte que ce
fit

trs-peu ex-

traordinaire

d'ailleurs,

coup resplendir ses

regards.

11

en fut de

mme

des bulles de savon qui sugg-

rrent au docteur

Voung

sa belle thorie des interfrences.


,

Ces riens aux brillantes couleurs jusque-' vu qu'un jeu d'enfants,


grande dcouverte
qu'il
fit

dans lesquels on n'avait


le

conduisirent, lui

la

sur la diffraction de la lumire.

On

le

voit

grands
choses,
tites
,

hommes
ils

donc, quoique, selon l'opinion populaire, les soient censs ne s'occuper que de grandes

comme
et fait,

savent mieux que personne tirer parti des peprouve surabondamment l'exemple de le

Newton
encore

de Young, qui dcouvrirent, ce que nul n'avait le sens et la porte de faits aussi simples et

aussi familiers que la chute d'une

pomme

et la coloration

d'une bulle de savon.

La diffrence entre

les

hommes

consiste donc, en grande

106

PUISSANCE DE L'APPLICATION.
dans l'intelligence de leurs observations. Le proverbe
dit

partie,

russe

du mauvais observateur

qu'il est

capable de

traverser une foret sans y voir de bois brler .

Le
fou

sage a ses yeux en sa tte

marche dans Johnson un


les tnbres.
fat

dit

Salomon
a
il

mais
dit

le

Monsieur,

un jour

qui revenait d'Italie,

y a des gens qui

trouveront plus d'occasions de s'instruire en allant de Londrcs Hampstead


,

que d'autres en

faisant le tour de l'Eu-

rope
:

'.

En
le

effet, c'est l'esprit qui voit, tout autant que

l'il

spectateur inattentif n'observe rien,


intelligente pntre jusqu'au

dou d'une vue

l'homme cur des ph-

nomnes qui s'offrent lui-, il en note attentivement les diversits, les compare les uns avec les autres, et finit par dcouvrir leur raison d'tre. Bien des gens, avant Galile, avaient

vu un poids suspendu
le

osciller
la

en mesure; mais Galile


fait.

fut

premier qui
la

saisit

raison de ce

Un des

porte-

verge de

cathdrale de Pise ayant, aprs l'avoir remplie

d'huile, laiss

de a

et

de

l,

une lampe suspendue la vote se balancer Galile, qui cette poque n'avait pas plus
fait

de dix-huit ans, se mit observer ce

avec attention
le

et

conut

l'ide

de s'en servir pour mesurer

temps. Ce ne
et

fut toutefois

qu'au bout de cinquante annes de travail

d'tude qu'il arriva complter l'invention de son pendule,


invention dont, au point de vue de la mesure du temps et

des calculs astronomiques, on peut peine s'exagrer l'im-

portance.

De

la

mme

manire, ayant appris par hasard


Hollandais et lunetier,
avait

qu'un
offert

certain

Lippershey,

au comte Maurice de Nassau un instrument au moyen duquel les objets loigns semblaient se rapprocher pour le
spectateur, Galile s'appliqua rechercher
la

cause de ce
qui depuis a

phnomne,

et finit

par inventer

le tlescope,

rendu possibles une foule de dcouvertes astronomiques importantes. Jamais un observateur ngligent ou un audi1

Hampstead

fait

aujourd'hui partie de Londres.

DE L'INTELLIGENCE D'OBSERVATION.

107

teur tout simplement passif ne serait arriv, quelque bien


servi qu'il ft par le hasard, faire dpareilles dcouvertes.

A l'poque o
muel
)

le capitaine

Brown (devenu depuis


frais

sir

Sa-

s'occupait d'tudier la construction des ponts pour

en trouver un que l'on put tablir peu de

sur la

Tweed, prs de laquelle il habitait, il aperut dans son jardin, en s'y promenant par une matine d'automne, une suspendue en travers du toile d'araigne couverte de rose chemin. L'ide lui vint immdiatement que l'on pourrait de la mme manire construire un pont en tils ou chanes de fer et le rsultat de cette observation fut son invention du pont suspendu. La mme chose arriva James Watt qui, ayant t consult sur le meilleur moyen de conduire de l'eau
,

sous la Clyde, rivire dont

le

lit

est trs-ingal, vit

un jour

son attention veille par la coquille d'un homard qu'on


lui servit table, et

sur-le-champ inventa, d'aprs ce

mo-

dle,

un tube de

fer qui,

pos

comme
s'tait

il

devait l'tre, r-

pondit parfaitement au but qu'on


petit ver qui

propos. Ce fut du
(

ronge

le bois

des vaisseaux

le leredo naval/s)
l'art

que

sir

Isambart Brunel reut ses premires leons dans


les tunnels
:

de percer

il

vit

comment
,

l'infime crature, de

sa tte bien

arme

perforait le bois

d'abord dans une dile

rection, puis dans

une autre, jusqu' ce que


et les

passage fut

complet, puis enduisait la vote


de vernis
;

cts d'une espce

et ce fut

en imitant ce procd sur une grande

chelle que Brunel parvint accomplir ce prodige de l'art

de l'ingnieur,

le

tunnel de la Tamise.

L'il intelligent de l'observateur attentif

donne une valeur

incroyable aux phnomnes en apparence les plus insignifiants.

La vue d'un varech flottant prs de son navire suffit Colomb pour rprimer l'meute qui grondait parmi ses
nulle
part
,

matelots, dsesprs de la longueur d'une navigation qui


n'aboutissait
effet le
,

et

pour leur persuader qu'en


,

nouveau monde

objet de leurs dsirs

n'tait

pas

108
loin.
Il

PUISSANCE DE L'APPLICATION.
n'est point
il

de petite chose dont

il

ne vaille

la

peine de

se souvenir;

n'en est point, quelque indiffrente qu'elle

paraisse, dont on ne puisse, en l'interprtant avec soin,


tirer

quelque

utilit.

Qui et jamais imagin que du

les fa-

meuses

jalaises blanches d'Albion ont l bties par des in-

sectes microscopiques

mme

ordre que

ceux qui ont

parsem l'Ocan d'iles de corail"? Et qui, aprs avoir compar ces rsultats extraordinaires avec les oprations pour
ainsi dire insensibles qui les ont produits, oserait mettre en

doute

la

puissance des infiniment petits?

L'observation attentive des petites choses est vraiment

dans

les

affaires,

dans

les arts,

dans

les

sciences, dans

toutes les carrires en

un mot,

le secret

du succs. La confaits
,

naissance humaine n'est qu'une collection de petits


petits

de

bouts de savoir et d'exprience pniblement recueillis par les gnrations successives, et qui, s'accumulanl et s'enon! tassant les uns sur les autres pendant des sicles
,

longue une immense pyramide. Quoiqu'un grand nombre de ces faits et de ces observations aient sembl au premier abord n'avoir que bien pou d'importance, ils ont

form

la

tous

fini

par trouver leur emploi

et leur case

dans

l'chi-

quier des connaissances humaines,


tions, trangres
servi

lue foule de spcula-

en apparence tout intrt actuel, ont de fondement des mthodes ou des procds qui plus tard ont donn des rsultats de la plus vidente utilit pratique. Dans le cas des sections coniques, dcouvertes par
Apollonius de IVrgc, vingt sicles s'coulrent avant qu'elles
lussent prises pour base de cette science,

l'astronomie, qui

permet au navigateur moderne


vers des

de se frayer
qui lui

un chemin
dans

tra-

mers inconnues
le

et

trace

le ciel la

route src qui

conduit au port. Si les mathmaticiens ne et, aux yeux d'obscrs'taient pas donn tant de peine, utile en apparence, si peu peine \ ateurs peu instruits, une

pour dcouvrir

les relations abstraites

des lignes et des sur-

PHILOSOPHIE DES PETITES CHOSES.


faces,
il

10!

est plus

que probable que

la plupart
le

de nos inven-

tions

mcaniques n'auraient jamais vu


on

jour.
la

Lorsque Franklin dcouvrit


l'lectricit,

l'identit

de

foudre

cl

de

se

moqua

de sa dcouverte,

et l'on

demanda

quoi cela pouvait servir.

Mais

les railleurs avaient affaire


:

forte partie, et Franklin leur rpliqua


n

servir

un enfant

A quoi peut

devenir

un

homme apparem-

ment!

Qui

se serait

jamais dout, lorsque Galvani dcou-

vrit

qu'une patte de grenouille se contractait au contact du

lames de mtaux dissemblables introduites entre un muscle et un nerf, qu'un fait si insignifiant en apparence conduis ii
jamais des rsultats importants?
Il

y avait l cependant le

germe du tlgraphe lectrique, qui aujourd'hui relie les continents, tablit entre eux des communications aussi
promptes que certaines,
soit et qui,
le

probablement, avant
globe de son rseau.

qu'il

longtemps aura entour

De

mme
et

des dbris de roches et de fossiles extraits de la tene


c

intelligemment tudis ont servi

crer, d'un ct, la

science de la gologie, et de l'autre, l'industrie minrale qui

emploie d'immenses capitaux

et

une multitude de bras.


et

L'art de saisir les occasions

de faire son profit

mme

des accidents est un grand art, et un art qui la plupart du

temps assure

le

succs.

Ceux qui sont rsolus


;

se tirer

d'affaire trouvent toujours assez d'occasions

et si les

occa-

sions ne se prsentent pas d'elles-mmes,

ils les

font natre.

Mais ce ne sont pas ceux qui ont eu l'avantage d'tudier dans


les

collges, les

muses

et les galeries
l'art
;

publiques, qui ont


et

fait le

plus pour la science et pour


coles d'adultes

ce n'est pas

non

plus des

que sont sortis les artisans les


:

plus remarquables et les plus grands inventeurs


sit, plus

la

nces-

souvent que
l'cole

l'aisance, a t la

mre de

l'inven-

tion;

et

pratique par excellence est celle du mal-

heur.

Quelques-uns des meilleurs ouvriers ont d souvent


7

tra-

110

PUISSANCE DE L'APPLICATION.
mais ce

vailler avec des outils d'une qualit fort infrieure;

ne sont pas

les outils qui font l'ouvrier


Il

c'est l'habilet et

la persvrance.

est proverbial

mme que jamais

mauvais
jour

ouvrier ne trouva outil sa main.

On demandait un

Opiequel merveilleux procd il employait pour mler ses Je les mle avec mon cerveau, rpondit- il. couleurs Ainsi doit agir tout ouvrier qui veut exceller. Ferguson (it
:

des choses merveilleuses,


bois

entre autres une pendule de


les

qui

marquait

exactement

heures
le

avec

un

simple canif,

instrument que

tout

monde

a sous la

main.

Il

est vrai

que
et

tout le

monde

n'est

pas Ferguson.
les

Une

terrine d'eau

deux thermomtres furent

instru-

ments

l'aide desquels le chimiste Black dcouvrit la chaet

leur latente;

un prisme, une

lentille et

une

feuille
la

de

carton suffirent
sition

Newton pour
et
le

rvler au

monde

compo-

de

la

lumire

l'origine

des couleurs. Un clbre


et l'ayant

savant tranger tant all voir


pri de lui

docteur Wollaslon,

montrer

le

laboratoire dans lequel la science avait

t enrichie de tant de prcieuses


le

dcouvertes,

le

docteur

conduisit dans un petit cabinet, et lui montrant, sur une


1111

table,

vieux plateau sur lequel se trouvaient quelques

verres de montre, des papiers ractifs, une petite balance


et

un chalumeau
Stothart apprit

Voici,

dit-il

mon

laboratoire; je

n'en ai jamais eu d'autre.


l'art

de combiner

les

couleurs en tudiant
,

minutieusement

les ailes

des papillons
lui

et

il

avait

coutume
qu'il

de dire que nul autre que


vait ces petits insectes.

ne pouvait savoir ce
et

de-

Une porte de grange


lieu

un moret

ceau de charbon de bois tinrent

ilkie

de toile

de
les

crayons. Bewick s'exera d'abord

l'art

du dessin sur

murs des chaumires de son


ses

village qu'il couvrit


fit,

de ses es-

quisses la craie; et Benjamin

West premiers pinceaux, un emprunt

pour se procurer
la

forc

queue du
dans
les

chat. D'un autre ct, ce fut

en se couchant

la nuit

MAUVAIS OUTILS ET BONS OUVRIERS.


moyen d'un ment tendu
une carte du
volant
Cl garni

111

champs, envelopp dans une couverture, que Ferguson, au


de grains de chapelets
,

et

convenable-

entre son il et les toiles


ciel.

parvint dessiner

Franklin, la premire fois qu'il droba la

foudre aux nuages chargs d'lectricit, se servit d'un cerffait


fit

avec un foulard tendu sur deux btons en croix.

Watt

le

premier modle de sa machine vapeur con-

densation avec une vieille seringue d'anatomiste dont l'usage ordinaire tait d'injecter les artres avant
Gifford, alors apprenti cordonnier,
la solution de son premier
fit

la dissection.

les calculs

ncessaires

problme de mathmatiques sur


et Rit-

de

petits

bouts de cuir aplanis coups de marteau;

tenhouse, l'astronome, calcula ses premires clipses sur


le

manche de

sa charrue.
les

Ainsi, pour celui qui veut se perfectionner,

occupa-

tions les plus ordinaires fourmillent d'occasions et de sug-

gestions

mais

il

faut savoir en tirer parti.


sentit attir vers
il

Le professeur

Lee, par exemple, se

l'tude de l'hbreu,

en voyant, dans une synagogue o

avait t appel

comme

ouvrier charpentier pour rparer des bancs, une Bible impri-

me en langue
sir

hbraque.

Il

fut

pris d'un
et,

immense dachet une


et

de

lire

le

livre

dans
il

l'original,

ayant

grammaire d'occasion,
apprendre seul
cette

se mit

au

travail
le

russit

langue.
lui

Comme

disait

Stone au duc d'Argyle qui


il

demandait un jour

Edmond comment
lire

avait fait, lui, pauvre aide-jardinier,

pour arriver
n'a besoin

les
v

Princrpia de

Newton en

latin

<.

On

savoir les vingt-qualre lettres de l'alphabet


loir,

que de
de voul'on est

et
si

pour apprendre tout

le reste.

En

effet,

attentif et persvrant, et

que

l'on s'applique tirer parti

des occasions

il

n'est

rien quoi l'on

ne puisse arriver

avec cela.

Walter Scott trouvait partout des occasions de


et tirait parti

s'instruire

mme

des accidents. Ainsi, par exemple, ce

112

PUISSANCE DE L'APPLICATION.

fut

dans l'exercice de ses fonctions de commis greffier qu'il pntra dans les Higblands, et forma, avec ceux des hros
de 1745 qui survivaient, les liaisons qui lui servirent jeter les fondements d'un grand nombre de ses plus intressants
ouvrages.
lgre
tion par

Plus

tard

tant quartier- matre

de cavalerie

Edimbourg,

il

fut accidentellement rduit l'inacet la

un coup de pied de cheval chambre. Mais, en ennemi jur de


aussitt crire, et en trois jours
il

forc de garder

la

paresse,
le

il

se mit

composa

premier chant

du Lai (Ut dernier mnestrel, uvres originales.


Le voisinage d'une brasserie
tuite qui

la

premire de ses grandes

fut la circonstance toute for-

amena

le

savant Pricstley s'occuper de l'tude des


il

gaz. Observateur attentif,

remarqua, en visitant la brasserie, les phnomnes particuliers qui, dans le gaz flottant la surface de la liqueur en fermentation, accompagnent
l'extinction d'un
et

brandon allum.
11

Il

avait quarante ans alors

ne savait rien en chimie.


,

se procura des livres qui,


la

toutefois

lui

apprirent peu de chose, car sur ce point


11

science tait crer.


se
fit,

commena donc
n'tait

exprimenter, et

cet effet,

un appareil qui

pas des plus par-

faits. Les curieux rsultats auxquels l'amenrent ses


,

premi-

res expriences l'engagrent a en faire d'autres qui dans ses mains, donnrent naissance une science nouvelle, la chi-

mie pneumatique. Vers

la

mme
la

poque, Scheele
travaillait

qui, au
la

fond d'un village cart de

Sude,

dans

mme

direction, dcouvrit plusieurs nouveaux gaz,

sans avoir

son service d'autre appareil que quelques


cie et

fioles

de pharma-

quelques vessies de porc.

Humphry Davy, jeune lve apothicaire, fil ses premires expriences avec des instruments de la plus lmentaire simplicit. Il les fabriquait lui-mme la plupart du
temps, se servant pour cela de tout ce qui lui tombait sous cuisine, les la main. Les polons et les casseroles de la

DAVY ET FARADAY.

113

fioles et les pots de la pharmacie de son matre taient sans remords mis en rquisition. Un navire franais ayant fait

naufrage au cap de Land's


gien

End

il

arriva

que

le

chirur-

du navire chappa, sauvant avec lui sa caisse d'instruments dans laquelle se trouvait une vieille machine
,

donner des clystres. Ce chirurgien


Davy,
et lui offrit le

fit

la

connaissance de

prcieux instrument, que celui-ci reut

avec une grande.joie, et qu'il employa aussitt

comme
pompe

pice

principale d'un appareil pneumatique qu'il venait d'imagi-

ner

il

s'en servit aussi plus tard

comme

d'une

air,

pour

faire des expriences sur la nature et les sources

de

la

chaleur.
Il

tre

l'histoire
fit

y a du reste une grande ressemhlance sur ce point ende Davy et celle de son successeur Faraday,
ses

qui

premires expriences sur


Il

l'lectricit

avec une

vieille houteille.
fait

tait alors

ouvrier
la

relieur, et c'est
fut

un

curieux que sa vocation pour


fait

chimie

dtermine

par un cours en quatre leons

sur ce sujet par

Humphry

Davy,
tut,
tait

l'Institut

royal de Londres.

Un memhre
la

de cet insti-

ayant affaire un jour dans

boutique o Faraday

occup a son

travail

de reliure, s'aperut que celui-ci

parcourait

la

hte

l'article lectricit

dans une encyclop-

die qui lui avait t

donne
il

relier.

Ayant demand des renle

seignements sur Faraday,

apprit

que

jeune

homme avait

du got pour ce genre d'tudes, et il lui donna une carte d'admission pour l'Institut, o celui-ci suivit le cours de Humphry Davy. Faraday
fit

prit des notes

pendant

les

leons, et en

un rsum

l'evactitude
pris en

montra au professeur, lequel reconnut scientifique du rsum, et ne fut pas peu surqu'il
le dsir qu'il avait

apprenant l'humble position de son auteur. Faraday


de se dvouer entirement

exprima alors

l'tude de la chimie, ce dont sir

Humphry

essaya de

le

dissuader; mais

le

jeune

homme

faisant preuve de persis,

tance, on l'admit en qualit d'aide Y Institut royal

et le

114

PUISSANCE DE L'APPLICATION.

jour arriva enfin o


caire

le manteau du brillant lve apothitomba sur les paules bien dignes de le recevoir, du non moins brillant apprenti relieur. La note suivante que Davy consigna dans son journal
,

lorsque, l'ge d'environ vingt ans,

il

travaillait

dans

le la-

boratoire du

D Beddoes,
r

Bristol, le caractrise parfaite-

ment

Je n'ai ni fortune, ni naissance, ni influence pour

me recommander;
je

cependant

s'il

m'est donn de vivre,

compte bien
si

n'tre pas

moins

utile

l'humanit et mes

amis que

j'tais

n avec tous ces avantages.


Faraday,

pouvait,
ter

il

et cette facult distingue aussi

appor-

Davy

une norme concentration


est rare qu'avec

d'esprit l'tude pratique et

exprimentale d'un sujet quelconque sous tous ses points de

vue

et

une pareille facult, on n'arrive

pas, ne ft-cc qu' force de travail et de patiente rflexion,


des rsultats de la plus haute importance. Coleridge disait

de Davy

Il

a une vivacit cl une lasticit d'esprit qui


et

lui

permettent de saisir
d'en
tirer

d'analyser toutes les questions,

et

toutes les consquences lgitimes.

Chaque
Les

sujet trouve dans son esprit

un principe de

vitalit.

penses,
ses pas.

comme un
les

gazon, poussent toutes vives sous


,

Davy, de son ct
talents
:

disait

de Coleridge, dont

il

admirait fort

Avec un gnie suprieur, des

vues larges, un esprit clair et un


toujours victime d'un certain
sion et de rgularit.

cur

sensible,

il

sera

manque

d'ordre, de prci-

Le grand Cuvier
l'tude de l'histoire
Billion

tait

un observateur singulirement
il

exact, attentif et laborieux. Tout enfant,

fut attir vers

naturelle par la vue d'un


la

volume de
Il

qui lui tomba par hasard sous


les dessins
et

main.

se mit

en copier
tions

les colorer d'aprs les descrip-

donnes dans
lui
fit

le texte.

Plus tard, l'cole, un de ses


la nature,

matres
et cet

cadeau du Systme de

de Linnc

ouvrage, pendant plus de dix ans, constitua toute sa

Cl

VIEIL

11")

bibliothque d'histoire naturelle.


frir

dix-huit ans

il

se vit ofrsidait
le

une place d'instituteur dans une famille qui


le

Feamp, en Normandie. L,
un jour sur
pour
la

voisinage de la

mer

mit

en prsence des merveilles de la vie marine. Se promenant


grve,
il

trouva une seiche choue sur


Il

le

sable, dette bte curieuse excita son attention.


la

l'emporta

dissquer,
il

et

commena

ainsi l'tude des mollusques,

laquelle
11

dut plus tard une partie de sa grande rputation.

n'avait d'autre livre consulter


,

que

le

grand

livre

de la
;

nature

qui

il

est vrai

tait toujours ouvert devant

lui

et

cette tude directe des objets toujours nouveaux, toujours divers, toujours intressants qu'il contient, fit une impres-

sion infiniment plus profonde sur son esprit que n'eussent

pu

le faire toutes les

descriptions et toutes les gravures du


,

durant lesquelles il monde. marins avec d'animaux vivantes espces compara toutes les tomba sous qui lui tout dissqua ce voisinage les fossiles du observations, prnombreuses belles et par ses main, et, la para la voie une rforme complte de la classification du rgne animal. Vers cette poque, Cuvier trouva un cligne apTrois annes s'coulrent ainsi
,

prciateur de ses travaux dans

le

savant abb Tessier, qui

fit

un

tel

loge de lui Jussieu et d'autres amis Paris, que


fut

Cuvier

pri d'envoyer quelques-uns de ses crits

la

Socit d'histoire naturelle, et qu'il fut quelque temps aprs

nomm
Musum.
liste

-.

supplant de

la

chaire

d'anatomie

compare au

Tessier disait dans la lettre qu'il crivit Jussieu


les

pour appeler son attention sur

travaux du jeune natura-

Vous vous souvenez que c'est moi qui ai donn Dedans un autre genre, ce sera aussi lambre l'Acadmie
:

un Delambre.

Il

est peine ncessaire d'ajouter

que

la

prdiction de Tessier fut plus que justifie.

Hugh

Miller,

le

tailleur

de pierre

et

gologue de Croaussi distin-

marty, n'tait pas beaucoup prs un


gu, mais
il

homme

ne s'appliqua pas ses tudes scientifiques avec

116

PUISSANCE DE L'APPLICATION.
et

moins d'ardeur
racont

de dvouement que Cuvicr. de sa


vie

Il

lui-mme

l'histoire

dans un

livre

intitul

il///
:

Schooh and Schoolmasters


l'histoire
et

(Mes coles et

mes

Matres)

c'est

de

la

formation d'un

caractre

vraiment

noble

indpendant chez un
la

homme

appartenant par sa
;

naissance

plus

humble des conditions


la

c'est

un des

meilleurs exemples de self-help et de self-respecl que l'on


puisse citer. Son pre ayant trouv
il

mort dans un naufrage,


la

se vit,

tout petit enfant, laiss


Il

aux soins de

pauvre

veuve sa mre.

alla

bien quelque espce d'cole, mais


il

ses meilleurs matres furent les enfants avec lesquels


les

joua,

hommes parmi
dans
la

lesquels
il

il

travailla, les parents et les


Il

amis
et

au milieu desquels
glana

vcut.

lut

beaucoup
,

et

de tout,

compagnie des cultivateurs charpentiers pcheurs, matelots, vieilles femmes, et mme dans celle des vieux cailloux du rivage, les plus tranges bribes de savoir.

Arm

d'un gros marteau qui avait appartenu son aeul

un vieux boucanier,

l'enfant s'en allait frappant les rochers,


le

brisant les cailloux, et se faisant, ds l'ge

plus tendre,

une collection d'chantillons de mica, de porphyre, de grenat


el

d'autres roches. Quelquefois aussi

il

dirigeai! ses pas


il

vers les bois, et l,

comme

prs de

la

mer,

donnait son
en son

attention aux curiosits gologiques qu'il trouvait

chemin. En
rochers de

le

voyant ainsi occup parmi


,

les pierres et les

la

plage, les valets de ferme


lui

qui venaient char-

ger leurs tombereaux de varech,


fois,

demandaient quelque-

avec une nave ironie,


il

s'il

trouvait de l'argent parmi les

pierres; et

n'eut jamais le

bonheur de pouvoir rpondre

affirmativement leur question. Ses oncles dsiraient qu'il


se
fit

prtre

le

rve de bon

nombre d'ambitieux pauvres

en Ecosse
session de

est
la

de voir quelqu'un de leur famille en pos-

chaire. Ces excellents oncles voulaient


le

mme,
de

quoiqu'ils n'eussent pour toute richesse que

travail

leurs mains, payer les frais de son ducation. Mais le jeune

HUGH MILLER

1"
ministre, et

homme

ses oncles durent

ne se sentait pas de vocation pour le abandonner leur ide. Quand le temps fut venu de choisir un mtier, Hugh, suivant son inclination, et ce fut dans une carrire donnant se fit tailleur de pierre
;

travailsur l'embouchure de la Cromarty qu'il commena cole. Les excellente ler. Cette carrire fut pour lui une

remarquables formations gologiques qu'elle rvlait veillrent sa curiosit, et il ne manqua pas, lui qui trouvait ma observation et rflexion dans les sujets qui promettaient le moins, de remarquer dans cette carrire une
tire

couche infrieure de roche d'un rouge fonc et une couche suprieure d'argile d'un rouge pale. O les autres hommes ne voyaient rien, il dcouvrait des ressemblances, des diffrences, des particularits, des analogies qui lui donnaient
fort penser.

Du

reste,

il

n'eut qu' tenir tout simplement

et ses yeux et son esprit ouverts, et rester sobre, diligent dveloppement son de secret tout le ce fut l persvrant
:

intellectuel.

Sa

curiosit fut excite et entretenue par de curieux d-

bris organiques

de poissons, de fougres

et

d'ammonites,

appartenant principalement des espces disparues que l'action des vagues sur la cte mettait dcouvert, ou qui tombaient sous ls coups de son marteau de maon. Jamais, du reste, il ne perdit de vue son sujet; jamais il ne cessa d'ac-

cumuler

les

observations et
;

de comparer entre
la

elles

les

diverses formations

de sorte qu'

longue, lorsque, bien

des annes aprs,

il

eut cess de travailler

comme

tailleur

de pierre,

il

se trouva en possession de tous les matriaux

ncessaires pour composer l'ouvrage qu'il publia sous le


titre

de The Old red Sandsione

(le

Vieux grs rouge), ouvrage

qui suffit pour lui faire la rputation d'un savant gologue.

Mais ce
et

livre fut le fruit


,

de longues annes de recherche


et
il

d'observation patiente
:

dit

modestement dans son


est

autobiographie

Le Seul mrite auquel je prtende


i.

118

PUISSANCE DE L'APPLICATION.
fait

d'avoir

preuve de patience
et

et

de persvrance dans

mes recherches;
rivaliser avec

qui
et

le

voudra fortement peut en cela


surpasser
:

moi,
la

mme me

du

reste, celte

humble- facult,
ge
,

patience, peut, convenablement diii-

conduire des dveloppements d'ide plus cxtraordi-

naires que ceux

mme

dont

le

gnie est la source.

Ce
vit

n'est

donc pas

tant le hasard

que

la

volont et

l'acti-

persvrante qui sont utiles dans ce monde. Ces quali-

ts sont celles qui

donnent un

homme

la vivacit d'esprit

ncessaire pour reconnatre les occasions favorables et poulies saisir

au moment o

elles se prsentent.

celui qui n'a

ni but, ni activit, ni ressort, les

occasions les plus heureu-

ses

ne servent de rien

il

passe cot d'elles sans s'aperce-

voir
sir et

mme

qu'elles existent.

Mais

si

l'on est

prompt

sai-

mettre profil les instants de rpit,

mme

les plus

courts, on sera vraiment tonn de tout ce que l'on peut

accomplir par ce moyen. Watt, quand


la

il

voulut apprendre

chimie

et la

mcanique, n'abandonna pas pour cela sou


:

mtier

de fabricant d'instruments de mathmatiques

il

se contenta d'employer utilement ses loisirs et de profiter

de toutes

les

occasions qui s'offrirent lui de s'instruire


des sciences

dans

les langues, la littrature et les principes

qu'il voulait

apprendre. Ce fut pendant

les instants

de repos

son service de nuit que Stephenson, alors ouvrier mcanicien, apprit l'arithmtique et la gomtrie et ce fut pendant les heures de loisir qu'il pouvait passer

que

lui

laissait

chez

lui

qu'il tudia la

mcanique,

se prparant ainsi sans

relche pour la grande uvre qu'il devait accomplir,


l'invention de la

locomotive. L'assiduit au travail fut chez


vie.
Il

Dalton l'habitude de toute sa


heure, car douze ans
village, ceci
il

commena de bonne
travaillait la

tenait

dj une petite cole de


il

durant l'hiver; en t

ferme
il

de son pre. Quoique appartenant la secte des quakers,


s'encourageait quelquefois
l'tude, aussi

bien que ses

VALEUR DES INSTANTS DE REPIT.


compagnons, par des
paris,
et
il

119
fois

lui

arriva une

de

gagner, par la solution satisfaisante d'un problme, assez d'argent pour acheter toute sa provision de chandelles pour

D'une ardeur infatigable, il ne cessa ses observail tions mtorologiques qu'un jour ou deux avant sa mort mille. cent deux de en avait durant sa vie enregistr plus
l'hiver.
:

Avec un peu de persvrance, il n'est pas jusqu'aux plus courts instants qui ne puissent tre employs de manire produire des rsultats de la plus grande valeur. Une
heure par jour, arrache aux occupations frivoles et bien employe suffirait une personne de capacit ordinaire pour apprendre n'importe quelle science en dix ans elle
,
:

ferait

un

homme

instruit d'un ignorant. Or, nous ne dele

vons pas souffrir que


et

sans nous

servir, soit

temps passe sans porter de apprendre quelque chose

fruits, d'utile

ou

de beau, soit cultiver quelque

bon principe,

soit for-

tifier

quelque bonne habitude. Le docteur Mason Good traduisit Lucrce en faisant ses visites et roulant en voiture, dans
les

rues bruyantes de Londres

de

la

maison d'un malade


avait toujours

celle

d'un autre.

Le docteur Darwin composa presque

tous ses ouvrages de la

mme
liasse

manire.

Il

dans
il

sa dsobligea nie

une

de petits papiers sur lesquels


la

jetait ses

penses, pendant que


la

voiture roulait d'une


crivit ses

maison l'autre dans

campagne. Haie

Contemjuge.

plaUom durant

les

tournes qu'il avait faire

comme

Le savant Burney apprit le franais et l'italien en allant cheval, donner ses leons de musique. Kirke White employa apprendre le grec le temps qu'il mettait chaque jour aller au bureau d'un avou et en revenir, et nous
connaissons personnellement un

homme

qui jouit aujourvilles

d'hui d'une fort belle position dans


turires

une des

manufacen
fai-

du Nord,

et

qui a appris

le latin et le franais

sant des courses

comme

garon commissionnaire dans

les

rues de Manchester.

1-20

PUISSANCE DE L'APPLICATION".
,

D'Aguesseau
celiers de

l'un des plus


si

grands parmi

les

grands chan-

France, savait
qu'il

bien employer ses


et

moments
les
le

de

loisir,

crivit

un gros
que
le

beau

livre

durant

quelques instants qui s'coulaient chaque jour entre

mo-

ment o
l'on

l'on annonait

dner tait servi et celui o

se mettait

table.

Madame

de (enlis composa plu-

sieurs de ses
la

charmante ouvrages en attendant chaque jour

princesse qui elle donnait des leons. Jrmie

Bentbam

disposait aussi ses heures de travail et celles de ses repas de

manire ne pas perdre un instant,


calamit.

et sa

vie tait rgle

d'aprs ce principe, que la moindre perte de temps est


Il

une

se

montra dans sa
la nuit est

vie et

dans ses travaux con-

stamment
compts
il

inspir par cette conviction,

que nos jours sont

et

que

proche dans l'obscurit de laquelle

n'y a plus de travail possible.

Quelle admonition frappante et solennelle

la
J

jeunesse

que

celle qui est inscrite

Oxford,
rissent,

sur
et

le

cadran du collge d

Pereunt

imputantur,

AU Sols

Les heures p-

et

il

vous en sera demand compte! Le temps est


:

comme
tenait-il

la vie

on ne peut

le

rappeler. Aussi Mlanchthon

compte du temps

qu'il perdait, afin

de s'encourager

bien travailler et n'en plus perdre. Uii savant italien avait

au-dessus de sa porte une inscription enjoignant

qui-

conque

resterait

quelque temps chez

lui

de prendre part
faire

ses travaux.

Nous craignons de vous

perdre votre

temps,

disaient un jour des visiteurs Baxter.

Cer-

tainement que vous


le

me

le faites perdre,

rpondit brus-

quement

thologien drang. Le temps en effet est le ter,

rain sur lequel


travailleurs

grce ces grands travailleurs


s'lve sans cesse

et tous les la postrit

du monde,
la

pour

un riche hritage de faits et d'ides.

Le labeur,
ordinaire

peine qu'il en a cot certains

hommes pour

venir bout de leurs entreprises est quelque chose d'extra:

mais

ils

savaient aussi que celle peine tait la con-

HABITUDE DE PRENDRE DES NOTES.


dilion sine

121

qu non du succs. Addison n'amassa pas moins


de matriaux manuscrits avant de

de

trois in-folio

commenquinze

cer la rdaction de son Spectateur.


fois sa
vit

Newton

crivit

Chronologie avant d'en lre satisfait,


fois ses

et

Gibbon critait fati-

neuf

Mmoires. Pendant bien des annes, Haie

consacra l'lude seize heures par jour.

Quand

il

gu de l'lude des
l'poque o

lois,

il

se mettait,
les

pour se rcrer,

tudier la philosophie ou
il

mathmatiques.

Hume

travaillait

son Histoire d'Angleterre, crivait

treize heures par jour. Enfin,

Montesquieu
:

parlant de quellirez cet

qu'un de ses crits,

dit

un ami

Vous

ouvrage

en quelques heures; mais je vous


tant

certifie qu'il

m'a cot

de

travail

que mes cheveux en ont blanchi.


et ses

L'habitude de mettre par crit ses penses


lions
,

observa-

afin de savoir

les

retrouver

et

de

les

empcher de
,

disparatre dans les obscures rgions de l'oubli

a t d'une
et studieux.

grande ressource une foule d'hommes rflchis

Lord Bacon

laissa

en mourant plusieurs manuscrits intituls

Penses soudaines mises par crit pour tre employes.


fit

Krskine

de copieux extraits de Burke;


les

et

Eldon copia
ainsi dire

deux

fois
,

de sa propre main
de sorte que ce

commentaires de Coke sur


pour
le

Litllelon

livre arriva faire

partie de son propre esprit.


qu'il travaillait prs

Feu

docteur Pye Smith, alors

de son pre

comme

apprenti relieur,
qu'il lisait.

avait
11

coutume de prendre des notes sur


vie
et

tout ce

se distingua toute sa

par son ardeur infatigable


le

runir des matriaux,

son biographe

reprsente

comme

toujours l'ouvrage, toujours en avant, toujours amassant

Ces cahiers de notes furent pour


de Richter,
le

lui

dans

la suite,

comme
il

les carrires

grenier d'abondance d'o

tira ses illustrations.

La

mme

habitude caractrisait l'minent John Huntcr,

qui l'adopta pour suppler son

manque de mmoire,
la

et

qui avait

coutume d'expliquer de

manire suivante

les

1-22

PUISSANCE DE

APPLICATION.

avantages qu'il y a nictlrc ses penses par crit. Il en disait-il, de cette habitude comme de l'inven est,

taire des

ce que Ton a, ni ce que l'on n'a pas.

marchands, sans lequel on ne saurait jamais ni John Hunier, dont

la inesse

d'observation tait telle qu'Abernelhy avait cou-

tume de lui attribuer les yeux d'Argus, nous fournit un illustre exemple de la puissance de l'amour du travail. Il ne reut jusqu' l'ge de vingt ans que peu ou point d'ducation, et ce ne fut pas sans peine qu'il apprit
crire.
11

lire

et

travailla

pendant quelques annes

comme compail

gnon charpentier frre William qui

Glasgow, aprs quoi


Londres

rejoignit son

tait tabli

comme

professeur

et dmonstrateur d'anatomie. John entra l'amphithtre de

dissection en qualit de supplant; mais, grce ses talents naturels,


et plus

encore son infatigable activit


il

et

son application au
frre bien loin

travail,
lui.
II

ne tarda pas

laisser son

derrire

fut

un des premiers qui, en


ne
pas moins de

Angleterre, se dvourent l'lude de l'anatomie compare,


et
il

y apporta

une

telle

ardeur

qu'il

fallut

dix ans l'minent professeur

Ou en pour

classer tous les

objets qu'il avait recueillis et dissqus. Cette collection

contient environ vingt mille spcimens et forme

le

plus pr-

cieux

trsor de

ce genre qui

ait

jamais t accumul par


se levait avec le soleil,

l'industrie d'un seul


travaillait

homme. Hunter

jusqu' huit heures dans son

musum,

recevait

ou
et

visitait

pendant

le

jour sa nombreuse clientle, exerait


de chirurgien l'hpital Saint-George
faisait

les fonctions laborieuses

de chirurgien gnral en second de l'arme,


lui

des
et

cours, dirigeait chez

une cole d'anatomie pratique,


le

avec tout cela trouvait encore

temps de

faire des

exp-

riences compliques sur l'conomie animale et de composer plusieurs ouvrages d'une

grande importance scientilique.


il ne s'accordait que une heure le jour, aprs
,

Pour

suffire

ces immenses travaux


la nuit, et

quatre heures de sommeil

JOH\ HU-NTER,
T

123
il

le dner

et

quelqu'un

lui

demandant quelle mthode


,

pour toujours russir dans ses entreprises il J'ai pour rgle d'examiner mrement, avant de rpondit p commencer, si la chose est faisable. Si elle ne l'est pas,
avait adopte
:

je ne l'entreprends pas. Si elle l'est, je sais


l'excuter en prenant la peine qu'il faut
fois

que je puis
et

pour cela;
la

une

que j'ai commenc, je ne m'arrte plus que

chose ne

soit faite. Voil la rgle laquelle je dois tous

mes

succs.

Hunter occupait une grande partie de son temps


t regards

recueillir

des renseignements prcis sur des sujets qui avant lui avaient

comme

n'ayant pas la moindre

importance.

Ce

fut ainsi, par

exemple, que beaucoup de ses contemla croissance

porains jugrent qu'il perdait son temps et sa peine tudier,

comme

il

le faisait,

de

la

corne du

cerf.

Mais

Hunter avait l'intime


que l'tude de

conviction

qu'aucune connaissance
le fait est

exacte de faits scientifiques n'est sans valeur. Et


la

croissance de la corne du cerf lui apprit

comment
de ce

les artres

s'largissent

quand

l'occasion le requiert

fait l'enhardit,

s'accommodent aux circonstances et que la connaissance dans un cas d'anvrisme d'un rameau
;

artriel,

lier

l'artre

principale un endroit o. aucun

chirurgien avant lui n'avait os le faire; et que par cette

opration

il

eut

le

bonheur de sauver

la vie

son malade.
d'esprit

Comme

bon nombre d'hommes


il

d'une

tournure

originale,

travaillait

pendant longtemps creuser, pour


Gnie solitaire
il

ainsi dire, et tablir ses fondations.

et plein

de confiance dans ses propres forces,


l'approbation d'autrui

pouvait se passer

des consolations que l'on trouve dans la sympathie et dans


;

et

il

fut

en cela trs-heureux

car

bien peu de ses contemporains taient capables d'entrevoir


le

but auquel tendaient ses recherches. Mais

dfinitive, la meilleure des

il obtint, en rcompenses que puisse envier

un

travailleur sincre, celle qui dpend moins des autres que de soi-mme, l'approbation de la conscience qui chez
,

1-2-4

PUISSANCE DE L'APPLICATION.
juste,

l'homme

accompagne toujours
dans
le

le

courageux accom-

plissement du devoir.

Harvey

fut aussi, et

mme champ

scientifique
Il

que
de

Hunier, un travailleur d'une grande persvrance.

ne se
et

dcida qu'aprs huit longues aimes d'investigations

recherches de toutes sortes publier ses vues sur


lation

la circu-

du sang. Maintes
la

et

maintes

lois

il

rpta

et vrifia ses

expriences, prvoyant sans doute l'opposition qu'il aurait

rencontrer de

part dc^

membres de

sa profession. Lorsqu'il

publierait sa dcouverte.

La brochure dans

laquelle

il

anet

nona ses vues


stigmatise
fou.

tait

trs-modeste, mais simple, claire

concluante. Elle n'en fut pas moins tourne en ridicule et

comme

la

production d'un imposteur


il

et

d'un

Pendant assez longtemps


il

ne parvint pas faire une


et

seule conversion, et

ne rcolta que des outrages

des

mpris.

11

mettait en question, disait-on, l'autorit rvre des

anciens; et l'on assurait


rien de

mme

que ses vues ne tendaient

moins qu' subvertir


Sa

l'autorit des saintes critures


la

et branler

jusque dans leurs fondements


il

morale

et la

religion.
ainsi

petite clientle le quitta, et

se trouva,

pour
la
il

dire, sans uu

ami. Cela dura des annes; mais

grande vrit
tait rest

laquelle au milieu de tous ses malheurs

lidle,

reue par un certain nombre de bons essoleil

prits,

mrit peu peu au

de l'observation,

et,

au bout

d'environ vingt-cinq ans, fut gnralement admise

comme
la

une vrit scientifique tablie.


I.a

biographie universelle offre peu d'exemples de


l'effort

puis-

sance de
Par,
le

individuel plus illustres que celui d'Ambroise


la

pre de

chirurgie moderne.

Il

naquit en 150!)

Laval, dans le
rents,

Maine, o sou pre

tait barbier.
et

Ses pa-

chargs
lui

d'une

nombreuse
la

famille

trop
le

pauvres
placrent

pour

faire

donner

moindre ducation,

chez un ecclsiastique de l'endroit, dans l'espoir


rait y

qu'il

pour-

glaner quelques bribes d'instruction. Mais l'ecelsias-

AMBROISE PAB,
tique tint Par
et
si

126

constamment occup soigner sa mule


il

lui rendre d'autres services domestiques, que jamais

ne resta celui-ci de temps pour tudier. Sur ces entrefaites, le clbre lithotomiste Cotol vint Laval oprer un
des confrres de l'ecclsiastique, l'are assista l'opration
qui l'intressa vivement, et ce fut, dit-on, cette circonstance

qui l'engagea former la rsolution de se consacrer

l'-

tude de la chirurgie.

11

quitta

le

service du prtre et entra


Vialol,

comme

apprenti chez

un chirurgien-barbier, nomm

qui lui apprit saigner, arracher les dents, et faire les

oprations les plus simples.

Aprs quatre ans de service

sous ce matre, Par se rendit Paris, o, grce son


application,
celte ville
il

lira

un excellent parti des avantages qu'offre

pour

l'tude de l'anatomie et de la

mdecine.

Il

russit obtenir le poste d'aide-chirurgien l'Holel-Dieu,

il

se

fit

remarquer par une conduite


professeur Goupil

si

exemplaire

et

des

progrs

si

brillante, qu'on lui confia le soin


le
,

de suppler au-

prs des malades


la

qui occupait alors

chaire de chirurgie au Collge; de France.

Par, aprs avoir suivi

le

cours ordinaire des ludes, fut


,

reu
il

matre barbier -chirurgien

et

peu de

temps

aprs

accompagna en Pimont l'anne franaise commande


il

par Montmorenci. La

vit

le

champ de

ses expriences s'-

largir considrablement, et, profilant avec autant de soin

que

d'assiduit de sa position,

il

apporta dans sa pratique jour-

nalire les ressources hardies d'un esprit ardent ei original.


11

n'tait

pas

homme

marcher servilement dans


et
il

l'ornire
le

trace par ses prdcesseurs,

cherchait avec tout

soin possible se rendre

compte lui-mme des causes

des maladies et de leurs remdes. Le but pratique de ses

ludes tait de trouver

le

meilleur

moyen

d'allger efficace-

ment Dans

la douleur et d'aider l'action curalive de la nature.

cette voie,

il

russit introduite plusieurs amlioral

tions importantes non-seulement dans

pratique

de

la

126

PUISSANCE DE

1/

APPLICATION.
la

chirurgie,

mais aussi dans celle de

mdecine;
,

et

son

traitement des blessures faites par les armes feu

traite-

ment dans

lequel

il

ht

preuve d'autant de science que d'hule

manit, eut entre autres

plus grand succs.


les

Jusqu'au temps de l'are

soldats

blesss

avaient

eu

bien plus souffrir de l'ignorance de leurs chirurgiens que

de l'habilet de leurs ennemis. Pour arrter l'hmorrhagie

dans

les cas

de blessures

faites

par des armes feu

les

chirurgiens avaient recours l'expdient barbare de panser


les blessures

avec de l'huile bouillante, de les cautriser au

fer rouge, et
la

quand

il

fallait

en venir l'amputation
rougi

de

faire aussi

avec un couteau

au

feu.

Par tout

d'abord ne put faire autrement que de traiter les blessures


selon la mthode accoutume; mais un jour, l'huile bouillante tant venue, fort heureusement,
stitua
la

manquer,
mal

il

sub-

une application plus douce


il

et plus moliiente.

Toute
et

nuit

fut

en proie

la

crainte

d'avoir

fait;

l'on peut se Ggurer le soulagement qu'il prouva, lorsque

au matin
taient

il

vit

que

les blesss qui

avaient t ainsi traits


rafrachis par le

comparativement

l'aise et

som-

meil, tandis
taient,

que ceu\ qu'on

avait traits l'huile bouillante


les plus cruelles

comme

de coutume, torturs par

souffrances. Telle fut

l'origine accidentelle d'une des plus


le traite-

grandes amliorations introduites par Par dans

ment
et

des blessures. Mais une amlioration plus importante

qui, celle-l,

ne dut rien au hasard,

fut

l'emploi de

l'aiguille et

de

la ligature, et la substitution

de ce mode de
fer

lier les artres et

d'empcher l'hmorrhagie au
pas, naturellement,

rouge qui

avait t

employ jusque-l.

On
les

ne

manqua

de regarder d'abord
des innovations

nouvelles mthodes
et les

de Par

comme

dangereuses,

vieux chirurgiens se ligurent pour en

empcher

l'adoption. Ils reprochrent Par son

manque

d'ducation et plus particulirement son ignorance du grec

AMBROISE PARK.
et

121

du

latin

et

le

poursuivirent
,

de citations

empruntes
effet

aux.

anciens

auteurs

citations

qu'il

ne pouvait en

ni vrifier ni

rfuter.

Mais sa meilleure rponse aux atta-

ques de ses adversaires consistait dans l'humanit, l'habilet


et le

succs de sa pratique.

cor et cri

et

de tous cts
tait

les soldats blesss

demandaient Par, qui, du reste,


et

toujours leur service

qui les traitait

non -seulement
!

avec soin, mais avec affection, leur disant d'ordinaire en


les

quittant:

Je t'ai pans, Dieu


trois

te

gurisse

Au bout de
litaire,
il

ans de service

comme

chirurgien mitelle
II.

revint Paris,

prcd par une

rputation

qu'il fut aussitt

nomm

chirurgien de Henri

Mais aprs

un court
sur
le

intervalle de repos,

nous

le

trouvons de nouveau

chemin des camps. Tons

les

ans,

au printemps,
la fin

il

partait avec l'arme et

ne revenait Paris qu'

de
,

la la

campagne. Quand Metz

fut assige par Charles-Quint


et le

garnison eut souffrir de cruelles pertes,

blesss devint trs-grand. Les chirurgiens,


et

nombre des peu nombreux

incapables,

tuaient,

selon

toute

apparence, plus de

soldats

que

les

Espagnols. Le duc de Guise, qui

comman-

dait la garnison, crivit

au

roi

pour

le

supplier d'envoyer
partit aussitt, et

Par leur secours. Le brave chirurgien


bravant
dit,
sit

les

plus grands dangers, entre autres,

comme

il

le

d'estre

pendu, cstrangl, ou mis en pices


de l'ennemi
et a entrer

il

rus-

passer les lignes


les

dans Metz.
le

Le duc,

gnraux
lui

et les capitaines lui firent

plus afn'avaient

fectueux accueil,
t>

disant
s'il

que dsormais

ils

plus peur de mourir,

advenait qu'ils fussent blesss

et les soldats,

quand
est

ils

apprirent son arrive, se mirent

crier:
*

Nous ne craignons
ami

plus de mourir de nos blessu

res, notre

parmi nous.
dans
,

L'anne suivante, Par


de Hesdin, qui tomba
y fut
fait

se trouva avec les assigs

la ville et
il

au pouvoir du duc de Savoie


Mais
,

prisonnier.

ayant russi gurir d'une blessure grave un des

1-28

PUISSANCE DE L'APPLICATION.
il

principaux officiers de l'ennemi,

fut

mis en libert sans

ranon
Il

cl

retourna sain et sauf Paris.


le reste

consacra

de sa vie l'tude, des exercices de


les

pit et de

bonnes uvres. Sur

instances de quelil

ques-uns des plus savants de ses contemporains,


les rsultats de son exprience chirurgicale

consigna

dans divers ou-

vrages qui furent publis par

lui diffrentes

poques

et

qui

forment vingt-huit
tuls

livres.

Les plus importants sont

inliet

Manire de

traiter les ploies faites

par arquebuses,
(/es

Tentatives pour arriver la ligature immdiate

artres.

Ses crits sont surtout prcieux par la grande quantit de


faits et

de cas divers

qu'ils contiennent, et

par

le soin

avec

lequel l'auteur vite de donner des directions qui ne reposeraient que sur des thories et ne s'appuieraient pas sur
l'observation.

Par continua, quoique protestant, remplir

les

fondions

de chirurgien ordinaire du roi,

et

il

ne dut

la vie, lors

du

massacre de

la Saint-Barthlmy,
c'est

qu' l'amiti personnelle


il

de Charles IX, qui,

lui-mme qui nous L'apprend,

avait rendu l'important service de le gurir d'une blessure

du nerf mdian accidentellement attaqu dans une saigne. Brantme raconte ainsi dans ses Mmoires comment son
tour

le roi

sauva

la vie

Par
et

"Il l'envoya qurir et venir


lui

le soir

dans sa chambre

garde-robe,

commandant

de n'en bouger, et disant qu'il n'tait pas raisonnable qu'un

homme
ft ainsi

qui pouvait rendre la vie tout un petit

massacr.

Voil donc
nuit,

monde comment Par chappa


et

aux horreurs de cette horrible


longues annes
et

put vivre encore de

mourir, Paris, charg d'ans et d'hondocteur Jenner eut surmonter


la

neurs, en 1590.

Les difficults que

le

pour propager

et faire

triompher sa dcouverte de

vac-

cine, furent plus grandes encore

que

celles contre lesquelles


lui

Harvey

avait eu lutter.

Bien des gens avant

avaient

JEXXER.
examin
la

129
la

maladie particulire laquelle


et

vache

donn
dj

son nom,

avaient eu connaissance du bruit qui


les

courait parmi

laitires

du (ilouccstershire, que quitait

conque

avait eu la

maladie des vaches


il

assur contre

la petite vrole. C'tait,

est vrai,

une rumeur vague, qui

n'avait cours

que dans
et

le

vulgaire, laquelle on n'accordait

aucune importance,
vint ses oreilles.

que nul, avant Jenner, n'avait juge

digne d'examen. Ce fut donc par hasard que cette rumeur

Une fille de la campagne tant venue un jour consulter Sodbury l'homme de l'art auprs duquel Jenner, jeune alors, tudiait, la fille des champs, sur la mention qui fut faite de la petite vrole, s'cria:
>c

Je ne puis pas l'avoir,

car

j'ai

eu

la

vaccine.

il

Cette
se mit

observation fixa fortement l'attention de Jenner, et


aussitt faire des recherches et des
sujet.

observations sur ce
il

Ceux de
il

ses

collgues avec

lesquels

tait li et

auxquels

lit

part de ses vues sur les vertus prophylac-

tiques de la vaccine, se

moqurent de
,

lui et le
s'il

menacrent
leur

mme
rompre
ses

de l'expulser de leur socit


la cervelle de cette folie.

persistait
il

Mais Londres
il

eut le

bonheur d'tudier sous John Hunter, auquel


vues.
L'avis

communiqua
profondment

du grand anatomiste

est

caractristique:

Ne pensez

pas, essayez;

surtout soyez
la

patient et exact.

Cet avis, rsum succinct de toute

mthode d'observation, rendit le courage Jenner. Il s'en retourna la campagne, et, tout en exerant sa profession, poursuivit ses observations et ses expriences pendant une
priode de vingt annes. Sa
verte tait
si

foi

personnelle en sa dcoufils

complte

qu'il

vaccina son propre


il

en

trois

occasions diffrentes. Enfin,

exposa ses vues dans un inil

quarto d'environ soixante-dix pages, o

donna

les dtails
si

de vingt-trois cas dans lesquels

la

vaccination avait

par-

faitement russi qu'il avait t impossible aprs cela de

communiquer,

soit

par contagion,

soit

par inoculation, la

130

PUISSANCE DE

1/

APPLICATION

petite vrole

que ce

trait fut publi

aux individus vaccins. Ce ne fut qu'en 1798 quoique Jenner et travaill d,

velopper ses ides depuis

1775, poque laquelle

elles

commencrent

prendre forme.

Mais comment fut reue cette dcouverte? Avec indiffrence d'abord, puis avec hostilit. S'tant rendu Londres pour exposer au corps mdical le procd de la vaccination
et ses

heureux rsultats,

il

teur en faire l'essai, et,

ne put pas dcider un seul docaprs avoir pass dans une attente
il

vainc

prs de trois mois,

dut s'en retourner chez

lui.

On

ne

manqua

pas de faire des caricatures sur sa dcou-

verte et de le reprsenter

comme

aspirant beslialiser ses

semblables, en inlroduisant dans leur systme des matires


putrides empruntes au pis des vaches malades.
fui

La vaccine

dnonce du haut de
jusqu' assurer que

la

chaire

comme

(//abolir/ ue.

On

alla

les

enfants vaccins prenaient en

grandissant une face bovine, que des abcs se dclaraient sur leur tte indiquant la place des cornes, et que toute la

physionomie
radie, et h'

se

changeait peu peu en une physionomie de


en un mugissement de taureau. La vaccine

roi. r

cependant

tait

une

vrit, et,

peu peu, malgr


croire.

la

vio-

lence de l'opposition que la publication de sa dcouverte


avait souleve,

on commena y

Dans un

village

o un adepte de Jener chercha en introduire


les

la pratique,

furent

premires personnes qui se soumirent cette opration poursuivies coups de pierre et pendant quelque
sortir

temps ne purent

de chez

elles.

Deux dames nobles

lady Ducic et la comtesse de Berkeley, eurent le courage,

cela soit dit leur honneur,

de

vacciner leurs propres

enfants, et les prjugs de l'poque furent leur tour fouls

aux pieds. Le corps mdical, peu peu, fit aussi volte-face, et il y en eut mme qui, lorsque l'immense importance de
la vaccine vint tre reconnue, cherchrent dpouiller Jenner du mrite de sa dcouverte. La cause de Jenner

JKOER. triompha cependant


la

BULL.
le

131

longue, et

jour vint o des rcomdcerns.


II

penses et des honneurs publics

lui furent

ne se
l'a-

montra pas moins modeste dans


vait t

la prosprit qu'il
:

ne

dans
il

les

jours

difficiles

invit venir s'tablir

Londres, o

pouvait, lui disait-on, avoir en peu de temps


clientle
et

une magnifique
sferl.

gagner au moins 10,000


,

liv.

(250,000 francs) par an


la vie j'ai choisi
la valle et

il

rpondit:

Non

Au
fr-

malin de

les sentiers
la

obscurs

et

peu

qu ents

non

le soir est

venu,

il

ne

me

convient pas de

montagne- maintenant que me donner en

spectacle et d'emprunter les manires d'un courtisan de


la

fortune et de la

renomme.
au
titre

Du
les

vivant

mme

de Jenner,
,

la vaccine fut adopte


il

dans tous

pays civiliss

et

quand

mourut
la seule
suffirait

ses droits

de bienfaiteur de l'humanit

taient dj universellement reconnus.


La vaccine

lut-elle
t.

dcouverte de l'poque,

a dit Cuvicr,

elle

encore rendre cette poque jamais

illustre.

Sir Charles Bell

ne se montra ni moins patient,


la

ni

moins
lui les

rsolu

ni

moins persvrant dans


fit

poursuite des belles

dcouvertes qu'il
notions
les

sur

le

systme nerveux. Jusqu'

plus confuses avaient prvalu sur tout ce qui


fonctions des nerfs,
et,

concerne che de
qu'elle
la

les

vrai dire, cette bran-

science n'tait gure plus avance de son temps


l'tait
il

ne

du temps de Dmocritc

et

d'Anaxagoras
Bell,

c'est--dire

y a trois mille
il

ans. Charles

dans

la

prcieuse srie d'crits dont

commena

la

publication en

1821
veau

envisagea ce sujet sous un point de vue tout nou-

et trs-original, qui lui fut

suite d'expriences

suggr par une longue non moins remarquables par leur nomle

bre que par l'exactitude et


faites.

soin avec lesquels elles furent


le

Traant dans tous ses dtails


,

dveloppement du

systme nerveux

depuis les tres informes qui grouillent au

bas de l'chelle animale jusqu'au roi de la cration, l'homme,


il

en

fit,

pour nous servir de ses propres expressions,

un

132
b

PUISSANCE DE
clair

1/

APPLICATION.
trouv tout crit dans notre

expos aussi

que

s'il

s'tait

Sa grande dcouverte consistait dans l'observation de ce fait, que les nerfs spinaux sont doubles dans leur fonction, et que, prenant naissance par de doulangue maternelle
bles racines dans la moelle pinire, ceux des nerfs qui tien-

nent une racine transmettent

les

volitions

tandis

que

ceux qui tiennent l'autre transmettent les sensations. L'tude de ce sujet ne prit pas Charles Bell moins de
quarante ans,
dernier
et

ce ne fut qu'en

1840

qu'il

prsenta son

mmoire
il

la Socit royale.

Comme

Harvey

et

Jenncr,

eut le

bonheur de vivre assez longtemps pour


du ridicule
et

voir ses ides triompher

de l'opposition qu'elles
eux aussi,
il

avaient d'abord rencontrs; mais,


vit, lorsque
la

comme

se

justesse de ses vues fut enfin reconnue, dis-

puter

la priorit

de

la

dcouverte par de nombreux rivaux,


,

tant en Angleterre qu' l'tranger. Enfla

pour complter

la

ressemblance de leurs destines,


cieux
tic
fait

la publication

de ses pr-

mmoires

lui

cota,
et

comme
il

eux, la perle d'une par-

de sa clientle,
,

lui-mme

a soigneusement not ce

nouveau progrs accompli dans la voie des dcouvertes, il eut redoubler de travail pour conserqu' chaque

ver sa rputation

comme

praticien.

la

longue, cepen-

dant,

les

grands mrites de Charles Bell furent pleinement


et,

reconnus;

entre autres

hommages
lit

qui lui furent rendus


fait singulier,

par ses contemporains, nous pouvons citer ce

que Cuvier, sentant, sur son


propre face contourns
et

de mort,

les
fit

muscles de sa

tirs

de ct,

remarquer
l'exacti-

ceux qui l'entouraient quel point cela confirmait


tude de la thorie de Charles Bell.

Nous trouvons dans la vie de William Herschel un autre exemple bien remarquable du pouvoir de la patience et de la persvrance; mais il s'agit ici d'une autre branche de la
science, l'astronomie. Le pre d'Hcrschel, pauvre musicien

allemand,

avait

quatre

fils,

musiciens

comme

lui.

Wil-

HERS liam
,

HEL

133

tant venu chercher fortune

en Angleterre
la milice

s'enga-

gea

comme
;

hautbois dans

la

musique de
la

de Dur-

ham
le

et, le

rgiment se trouvant en garnison Doucasler,


connaissance d'Herschel,

docteur Miller dsira faire


il

qui

venait d'entendre jouer un admirable solo de violon.


le

Le docteur entra donc en conversation avec


dont
il

jeune

homme,
lui.

fut si content,
et

qu'il le

pressa de quitter la musique

du rgiment

de venir passer quelque temps chez


et profita

Herschel accepta

de son sjour Doncaster, nonles

seulement pour jouer du violon dans

concerts,

mais
conau

pour tudier dans

la

bibliothque du docteur Miller, durant

ses heures de rcration.


struit

Un nouvel orgue ayant


,

pour

l'glise paroissiale d'Halifax

on

fit

savoir

public, par les journaux, qu'on avait besoin d'un organiste,

sur quoi Herschel se prsenta pour cet emploi et l'obtint.

Tout en remplissant cun matre, tudier


vie errante qu'il

ses fonctions d'organiste et


il

de profes-

seur de musique Halifax,


les

se mit, sans le secours d'aula

mathmatiques. Bientt aprs,

menait

comme

artiste le conduisit Bath,

il

joua dans l'orchestre de l'tablissement des eaux, en

mme

temps

qu'il officiait

comme

organiste la Chapelle

Octogone.

Quelques dcouvertes rcentes en astronomie


et veill

ayant fix son attention

de curiosit,

il

russit

en lui un puissant esprit emprunter un ami un tlescope


l'avait fascin

de (iregory, de deux pieds. La science


tel

un

point, que,

malgr sa pauvret,
alarmant,

il

chercha acheter un
il

tlescope; mais l'opticien de Londres auquel

s'adressa lui
la

en demanda un prix
d'en construire

si

qu'il prit

rsolution
c'est

un lui-mme. Ceuv qui savent ce que


et l'habilet qu'il faut
la

qu'un tlescope rflexion,


parer
le

pour prpice la

miroir mtallique concave qui forme

plus importante de cet appareil, pourront se faire une ide

de

la difficult et

de cette entreprise. Quoi

qu'il
.

en

soit,

aprs

un long

pnible travail, Herschel russit

complter un
8

134

PUISSANCE DE L'APPLICATION.
avec lequel
il

rflecteur de cinq pieds,

eut la satisfaction

d'observer l'anneau et les satellites de Saturne.

Peu

satisfait

de ce triomphe,

il

se mit fabriquer successivement des


et

instruments de sept, de dix

mme

de vingt pieds. En

travaillant la construction de son rflecteur de sept pieds,


il

ne

finit

pas moins de deux cents miroirs, avant d'en prolequel


il

duire

un avec
,

put se servir des lentilles les plus

grossissantes

ce

qui

peut donner une ide de


travail.

la

perse
liil

svrance
vrait

qu'il

apportait au

Pendant

qu'il

l'occupation

sublime de l'exploration du
sa vie

ciel,

continuait gagner modestement

en jouant dans

les

concerts de l'tablissement des eaux Bath; mais sa passion

pour
ne
lui

les

observations astronomiques tait


la lin

si

grande qu'elle
et

permettait pas d'attendre

du concert,
la

qu'il

s'chappait durant les entr'acles pour aller

haie donner
il

un coup
la fois,

d'ceil

son tlescope, aprs quoi

satisfait,

reve-

nait son hautbois.


il

Tout en chassant

ainsi

deux
la

livres

dcouvrit, en dpit du proverbe,


la

plante Lra-

nus.

11

calcula avec soin son orbite et


et,

vitesse

de son

mouvement,
obscur

ayant envoy
il

le

rsultat

de ses calculs

la Socit royale,
briller

vit

tout d'un

coup son

nom
Il
,

jusque-l

du

vif clat

de

la

renomme.

fut

peu de
dater
,

temps aprs lev au poste d'astronome royal


de ce jour,
il

et
III

se trouva, grce aux bonts de


l'abri

George

combonne

pltement

du besoin.

Il

ne supporta pas
et

la

fortune avec moins d'humilit

de douceur qu'il n'avait

support l'obscurit,
adeptes de
registr les
la

et l'on

peut dire que, parmi ceux des

science dont la biographie universelle a enil

noms,

ne s'en trouve peut-tre pas un autre


la fois

qui ait

fait

preuve tout

de tant de douceur

et

de

patience, de tant de bonheur et de gnie.

CHAPITRE CINQUIME.
PUISSANCE DE l'aPPL IC ATION DANS LES BEAUX-ARTS.

Quant ceux qui prtendent qu'on peut

russir en quelque chose sans travail et sans

peine, ce sont des empoisonneurs.

(Benjamin Frixklix.

Excelle,

et tu vivras.

(Joubeiit.)

Dans
L'activit

les beaux-arts,

comme
Il

dans toute autre branche de

humaine, une laborieuse ardeur peut seule conn'y a rien qui

duire la perfection.

dpende moins du
le

hasard que

la

peinture d'un beau tableau ou la sculpture


gnie, cha-

d'une noble statue. Pour guid qu'il soii par

que coup de pinceau ou de ciseau de l'artiste n'en est pas moins le produit d'une tude constante. On peut avoir de
temps en temps ce qu'on appelle une heureuse inspiration; mais la grande route de l'application et du travail est, toute
vieille et

vulgaire qu'elle paraisse, la seule o l'artiste puisse

en toute sret s'aventurer.

On

raconte du peintre de paysage Wilson qu'il peignait

d'abord ses tableaux dans un style ple, mais correct, et


que, lorsqu'il en
avait ainsi

achev un,

il

se reculait de

quelques pas,

et,

arm d'un pinceau emmanch d'une lonpendant quelques instants absorb


d'une touche hardie,
donnait en

gue
dans

baguette,
la

restait

contemplation de son uvre, puis, tout coup,


et
fini

d'une main rapide

lui

quelques

traits

un

admirable. Toutefois cela ne prouve


il

pas, bien loin de l, que pour produire un bel effet

ne

13G

PUISSANCE DE L'APPLICATION DANS LES ARTS.

s'agisse
qu'il

que de jeter sa brosse contre


qu'il faut

la

toile

et

d'esprer

en rsultera un chef-d'uvre. C'est toute

la vie

d'un

pour arriver ce degr d'habilet qui permet un artiste de jeter, au moyen de quelques retouches, la lumire et la vie dans un tableau; mais
infiniment probable que celui qui ne
s'y est
il

homme

est

pas d'avance

exerc par une longue et patiente tude n'arrivera, en voulant d'un trait produire

un grand

effet,

qu' produire une

affreuse tache.
Sir

Joshua Heynolds avait une

telle foi

dans
dans

la

puissance

du

travail, qu'il croyait

que

la perfection
ciel,

l'art,

qu'on

l'appelle gnie, got

ou don du
:

peut s'acqurir

Il

crivait

un jour

larry

Celui qui a rsolu d'atteindre

ou dans n'importe quel art du moment o il se lve jusqu' celui o il se couche, ne pas penser autre chose. Lue autre fois il disait Ceux qui veulent atteindre la perfection doivent constamment travailler, le matin, midi, le soir, tou"

l'excellence dans la peinture


doit,

jours, et sans s'inquiter de savoir

s'ils

sont bien ou mal

disposs

ils

s'apercevront bientt que ce n'est pas un

"jeu, mais un travail, et i\c<, plus rudes. Cependant, quoique l'application soutenue soit sans aucun doute absolument ncessaire l'acquisition de la plus haute distinction
dans
les arts,
il

est

galement

vrai

que sans

les

facults

innes

tous

les

efforts

du monde, quelque
artiste.

bien

dirigs
la

qu'ils tussent,

ne feraient pas un
il

Le don vient de

nature, mais
se

est

perfectionn par l'ducation que


est bien

l'artiste

donne

lui-mme, ducation qui

autrement im-

portante que celle que l'on reoit dans les coles.

Quelques-uns des plus grands


sir,

artistes ont eu,

pour rus-

lutter contre la misre et se forcer un passage


11

travers toutes sortes de difficults.

est

probablement im-

possible de mentionner ce fait sans qu'une foule d'exemples


illustres se

prsentent aussitt l'esprit du lecteur. Claude

SIK
Lorrain,

.10 S

H l'A

REYNOLDS. - M ICHEI.- AXGE.


le

137

le ptissier;

Tintoret,

dont

le

nom mme
et

in-

dique

la

profession premire, celle de teinturier; les deux


,

Carrache

dont

l'un

fut

broyeur de couleurs
le

l'autre

aide-maon au Vatican; Inigo Jones,


des bandits; Giolto,

tisserand; Salvator
la

Rosa, qui pendant quelque temps vcut dans


le

compagnie bohmien;

berger; Zingarelli,
la

le

Cavedone, que son pre abandonna


le tailleur le

mendicit; Canova,
d'habits; Turner,

de pierre

Jackson,

le tailleur

garon perruquier; tous ces artistes,

et bien d'autres

qui

ne sont pas moins clbres, ne russirent se distinguer


qu' force d'tude
les et

de travail

et

en dpit des circonstances


la

plus dfavorables. Quelques-uns arrivrent


,

fortune;
le

mais cbez aucun

que nous sachions

la

fortune ne fut
la

principal mobile. Les

commencements de

carrire artis-

tique exigent vraiment tant de sacrifices et d'application

que

jamais
forts.

le

seul

amour du

lucre ne suffirait de pareils efl'art

Les jouissances que

procure

l'artiste

ont tou-

jours t pour celui-ci la plus prcieuse des rcompenses;


la

fortune

vient aprs,

et

n'est

nombre
public.

d'artistes

ont

mme
de

qu'un dtail. Un grand noblement prfr suivre la


subir les marchandages
la belle

pente de leur

gnie que

du
de

Spagnoletto ralisa dans sa vie

fiction

Xnophon,
luxe,
il

et, aprs avoir acquis de quoi vivre

au sein du

jugea prfrable de se soustraire l'influence des

richesses et revint volontairement la pauvret et au travail.

Michel-Ange,

comme

on

lui

demandait son avis sur un


rpondit
Je ne crois
si

tableau de l'exposition duquel certain peintre s'tait donn

beaucoup de mal pour

tirer profit,

pas que cet

homme,

tant qu'il se

montrera

avide de

richesses, parvienne

tre

autre

chose qu'un pauvre

homme.

Comme
mement
rien qui,

sir

la puissance

Joshua Reynolds, Michel- Ange croyait ferdu travail, et il soutenait qu'il n'y a

une

fois

conu par l'imagination, ne puisse s'ex8.

138

PUISSANCE DE L'APPLICATION DANS LES ARTS.


si
11

culer en marbre,
oljir l'esprit.

la

tait
il

main a t vigoureusement exerce lui-mme un des travailleurs les


de consacrer l'tude plus de

plus infatigables, et
il

attribuait la frugalit avec laquelle

vivait le

pouvoir
la

qu'il avait

temps que
vaillait,
il

plupart de ses contemporains.

Quand

il

tra-

passait la plus grande partie de la journe sans

prendre autre chose qu'un peu de pain et de vin, et il lui arrivait frquemment de se lever au milieu de la nuit pour
travailler.

En

pareille occasion,

il

avait

coutume de

fixer

sur le devant d'un bonnet de papier qui lui servait de coiffure la chandelle la lueur de laquelle il sculptait.

Quelquefois, quand
sans

il

tait

par trop fatigu,

il

se couchait

se dshabiller,
le

afin

d'tre tout prt se remettre


l'aurait

Il

l'ouvrage, lorsque
avait un

sommeil
sablier

un peu un

rafrachi.

emblme

favori qui reprsentait

vieillard
et

dans
in-

un

chariot, avec
:

un

J'apprends encore. Aucun/ imparo! Le Titien tait aussi un rude piocheur. 11 travailla huit ans son clbre Martyre de saint Pierre et sept son
scription

plac devant lui

celte

tableau de la Cne.
sait

Dans

sa

lettre

Charles-Quinl
j'y
ai

il

di-

J'envoie

la

Cne Votre Majest;

travaill

ilopo selle presque continuellement depuis sept ans, anni lavorandovi cjnasi continuamente. Bien peu de per-

sonnes rllchissent ce que les grandes uvres d'art exigent de patience, de travail, de prparations longues et coteuses.

Elles

semblent venir facilement

et

vile

sous

les

mains de

l'artiste;

mais que de peines


!

il

a fallu prendre

pour acqurir

cette facilit

Vous

me demandez

cinquante

sequins, " disait un sculpteur un noble vnitien, d'un buste qui ne vous a cot que dix jours de travail.
>

Il

est vrai

dit l'artiste,

mais vous oubliez

qu'il

m'a

fallu

trente ans jour apprendre faire ce buste en dix jours.

Comme

on blmait
lui

le

Dominiquin de sa lenteur
t

finir

un

tableau qui

avait

command,

s'cria-t-il,

CLAUDE LORRAIN.

139

je

ne cesse point

d'y travailler

intrieurement.

Rien de feu

ne peut mieux
sir

faire ressortir le caractre laborieux


fait, qu'il

Augustus Callcott que ce


constante

ne

ft

pas moins de

quarante esquisses
Celte
vie

diffrentes
,

de

son fameux Rocliester.


l'art

rptilion
est

dans

comme

dans

la

elle-mme,

une

des

conditions

essentielles

du
il

succs.
Il

ne faut rien de moins que

l'infatigable

ardeur dont
le

tait

anim pour expliquer

le

succs de Claude,

plus

grand des paysagistes.


quelles le sort le
lit

Les circonstances au milieu des-

natre taient bien


artistique.
fort

peu favorables au

dveloppement du gnie

Cbteau de
il

Cha-

magne, en Lorraine, de parents


sier.

pauvres,

fut, dit-on,

mis de trs-bonne heure en apprentissage chez un ptis-

Ayant eu, peu de temps aprs,


,

le

malheur de perdre
tait

ses parents

il

alla vivre avec son frre, qui

sculpteur

sur bois. L, ses gots artistiques


se montrer, et

commencrent bientt un voyageur de commerce persuada son


au jeune
partit,

frre de permettre

homme
les

de l'accompagner jus-

qu' Rome. Claude

et, aprs bien des vicissitudes,

nous

le

retrouvons remplissant

humbles fonctions de
connaissances aril

rapin chez Agastino Tassi, peintre de paysage bien connu.

Ce

fut l qu'il

commena

acqurir des

tistiques

srieuses.

S'tant fait

quelque rputation,

fit

son tour d'Italie, de France et d'Allemagne, s'arrtant en


divers
lieux

pour peindre des tableaux


retour

et

regarnir son

escarcelle.

De

Home,

il

trouva ses uvres plus


il

recherches que jamais, et, partir de cette poque,


se consacra tout entier et

pour toujours

la

peinture du

paysage. Ne se lassant jamais d'tudier la nature sous tous


ses aspects
,

il

passait une grande partie de son

temps
des

copier minutieusement

des btiments, des champs,

arbres, des feuilles et autres objets de ce genre qu'il finissait

dans tous leurs dtails,

et qu'il gardait

par devers

lui

140

PUISSANCE DE L'APPLICATION DANS LES ARTS.

comme un

approvisionnement o

il

puisait ensuite pleines


11

mains pour les besoins de ses grands paysages.

donnait

aussi une grande attention l'tude du ciel, dans la contemplation duquel il passait des journes entires notant
,

avec produisaient la croissance et


cette assiduit l'tude,
l'on
il

soin les

divers changements que


la

de l'aube

la nuit

dcroissance du jour. Par


,

acquit

lentement

il

est

vrai,

si

s'en

rapporte

et

la

tradition,

mais srement,

cette
lui

habilet de

main

celle justesse

de coup d'il qui


le

valurent plus tard d'tre absolument


peintres de paysage.

premier parmi

les

Turncr, que l'on a surnomm le Claude anglais, n'eut pas une existence moins laborieuse. Destin d'abord l'tat de barbier, qui tait celui de son pre, il travailla dans la boutique paternelle, Londres, jusqu'au jour

o l'esquisse d'un

cusson d'armoiries
gent ayant
tait

qu'il

avait

faite

sur un plateau d'ar-

attir

l'attention d'un

monsieur que son pre

en train de raser, celui-ci engagea vivement le pre permettre son fils de suivre sa vocation. Le pre Turncr
se
(it

tirer l'oreille,

mais

finit

par consentir ce que son

fils

quittt la profession d'artiste

en cheveux pour celle

d'artiste

peintre.

Comme
arts,

tous ceux de son ge qui se dvouent aux beauxdifficults d'autant plus

Turncr eut des

grandes sur-

une position de fortune plus monter de bonne composition ne tait il Heureusement prcaire. ddaignait aucun travail, ne peine, et sa pas plaignait
qu'il se trouvait dans
,

quelque modeste
d'aller,

qu'il

ft.

Il

accepta, sans se faire prier,


laver

tant

par soire,

des

ciels

l'encre de

Chine, se trouva trs-heureux d'avoir souper par-dessus le march, et amassa par ce moyen un peu d'argent, tout
en s'exerant
et

gagnant lui-mme en habilet.

Il

se mit

ensuite faire des dessins pour des guides, des almanachs


et toutes sortes

de

livres illustrs

bon march.

Qu'au-

TURXEK.
u

WEST. WILSON.
.>

141

rais-je
c'tait

pu

faire

de mieux?

disait-il

longtemps aprs,
il

un excellent exercice.

tout

travaillait

avec

soin et consciencieusement, ne passant jamais lgrement

sur son ouvrage sous


tait

le

prtexte qu'il tait mal pay.

Il

dsireux d'apprendre autant que de gagner sa vie, toujours de son mieux


,

faisait

et

ne laissait jamais un

dessin sans avoir ajout quelque chose aux progrs raliss dans la composition prcdente. Un homme qui tra-

ne pouvait manquer de parvenir et la croispour sance de son gnie en puissance et en tendue fut aussi constante nous servir de l'expression de Ruskin
vaillait ainsi
; , ,

et aussi rgulire

que

celle

de

la

lumire du

soleil

son

lever
L'art

quelques facults artistiques que l'on

ait

reues de

vraiment pas un jeu. Dans bien des cas cette vrit n'a pas attendu longtemps pour se manifester, et les exemples d'une prcocit apparente ne manquent point dans la
la nature, n'est

vie d'une foule de grands artistes.

On

connat ce dtail anecl'ge

dotique de la vie de

West

veillant

un jour, h

de sept
fut si
qu'il
,

ans, prs du berceau de l'enfant de sa sur ane, il vivement frapp de la beaut de l'enfant endormi
,

courut chercher du
l'encre

papier

et

se mit aussitt

faire

rouge

et

l'encre noire, le portrait de l'enfant au


l'artiste
le

berceau. Ce petit incident rvla

en

lui, et l'on put

voir ds lors qu'il serait impossible de

dtourner de son

penchant.

S'il

n'et pas t gt par de trop prcoces succs,

West

et

pu

tre

un bien plus grand peintre


il

qu'il

ne

le fut;

mais malheureusement

ne dut pas sa rputation l'tude,


si

aux preuves

et

aux

difficults vaincues, et

sa

renomme

fut grande, en revanche, elle ne fut pas de longue dure. lorsqu'il tait enfant, s'amusait IraRichard Wilson
,

cor avec un bton brl des figures

d'hommes
Il

et

d'animaux

sur les

murs de
la

la

maison de son pre.

s'adonna d'ail

bord

peinture du portrait; mais tant en Italie,

lui

\A1

PUISSANCE DE L'APPLICATIOX DAMS LES ARTS.

arriva,

un jour
la

qu'il

rendait visite Zucarelli, d'avoir


l'ennui de l'attente,
la
il

attendre celui-ci.

Pour tromper

se

mit peindre

vue sur laquelle donnait


;
,

fentre de la

chambre de son ami et Zucarelli arrivant sur ces entrefut si charm de ce tableau, qu'il demanda \\ ilfaites
,

son
dit

s'il

n'avait pas tudi le paysage

quoi celui-ci rpon

que non.

Kh bien,
,

dit

l'autre,

je vous conseille
tre

de vous y mettre d'un grand succs.

car vous pouvez

sur

d'avance
tudia et

Wilson

suivit le
le

conseil,

travailla

de son mieux, et devint

premier grand peintre de

paysage de l'cole anglaise.


Sir
et

Joshua Reynolds, tant enfant, ngligeait ses leons ne faisait que dessiner, ce dont son pre avait coutume
le reprendre. L'enfant tait destin
L'instinct

de

par ses parents


qui
l'attirait

la

profession mdicale; mais

vers les
il

beaux-arts

tait

trop fort pour


,

tre rprim,
s'en allait
c'tait

et

devint

peintre. Gainsborough
les bois

colier,

esquisser dans

de Sudbury,
si

et

douze ans
et
si

un

artiste

con-

somm,
admirer

un observateur
n'et-il

rude piocheur, qu'aucune


fois l'occasion d'en

vue pittoresque,
l'effet,

eu qu'une seule

n'chappait l'activit de son crayon.


lils,

William Blake,
de son pre
Bird
,

lui,

d'un bonnetier, ne trouvait rien


le

de mieux (pie de dessiner des croquis sur


et

dos des factures

de couvrir

le

comptoir d'esquisses. Edward


ans
,

n'ayant pas plus de trois ou quatre


chaises

grimpait
ligures

sur

les

pour dessiner sur


et

les

murs des

qu'il disait tre

des soldats anglais

et franais.

On

lui

acheta

une boite de couleurs,

son pre, voulant faire

servir

quelque chose son amour de l'art, le mit en apprentissage chez un fabricant de cabarets. Ce fut l le point de dpart d'o il s'leva, force d'tude et de travail, au rang de

membre

de l'Acadmie royale de peinture.


d'ailleurs faisait

Hogarth, qui

un colier trs-born, pre-

nait plaisir illustrer les lettres de l'alphabet, et ses cahiers

HOGAHTH.
taient plus remarquables
bellissait

143

par

les

dessins dont

que par

la

manire dont ses devoirs


il

emeux-mmes
il

les

taient faits.
les btas

Sous ce rapport
,

tait

au-dessous de tous
nul n'ap-

de sa classe
lui.
il

mais pour
le

les illustrations

procbait de

Son pre
apprit
c

mit en apprentissage cbez un

argentier, o

dessiner et graver sur l'argenterie

de table des armoiries


argent,
il

et

des chiffres. De

la

ciselure sur

passa

la

gravure sur cuivre,

qu'il apprit seul. Il

s'appliquait principalement graver des griffons et

autres

monstres hraldiques
qu'il se

et ce fut

en se livrant h cette tude

trouva pris du dsir de reproduire les varits du

caractre
s'leva

humain. La perfection singulire laquelle


le

il

dans cet art fut

rsultat de ses tudes patientes et de


11

ses observations

attentives.
,

avait

le
si

don

qu'il

cultiva
le

avec

le

plus grand soin

de conserver

exactement

soupa-

venir des traits principaux d'une figure remarquable quel-

conque,
pier
;

qu'il
si

pouvait plus tard

les

reproduire sur

le

mais

quelque forme particulirement fantastique ou


ses regards,
il

exagre

s'offrait

en

faisait

aussitt

une

esquisse sur l'ongle de son pouce, et de cette faon l'emportait

chez

lui

pour
ce

l'y

reproduire dans les proportions


tait

convenables.
avait

Tout
les

qui

original
et
il

et

fantastique

pour
les

lui

un charme puissant,
des types

errait

souvent
,

dans

lieux

moins frquents
lui

du
Il

monde

dans
ainsi

l'espoir d'y trouver

originaux.

enrichit

son esprit d'un trsor immense qui

permit plus tard de

concentrer dans ses ouvrages une force incroyable de pense et d'observation.


C'est pour cela
si

que
des

les

tableaux de
,

Hogarth sont une peinture

fidle

caractres

des

murs
lui
,

et

mme

ne se
de

La peinture, selon pouvait apprendre vritablement qu' une cole,


des ides de son temps.

celle
lit

la nature. Toutefois,

except dans sa propre spcia-

artistique, ce n'tait pas


Il

un homme d'une haute culappris


l'cole

ture intellectuelle.

n'avait gure

que

144

PUISSANCE DE
et

L*

APPLICATION DANS LES ARTS.


:

l'crilure

l'orthographe
lit

l'ducation qu'il se donna plus

tard

lui-mme

le

reste.

Longtemps

il

vgta

dans

une situation des plus prcaires, mais n'en travailla pas moins d'un cur content. Tout pauvre qu'il tait il s'ar,

rangeait pour que ses dpenses n'excdassent pas ses

mo-

diques revenus
d'tre

et

il

se vantait,

avec un lgitime orgueil,


eut sur-

un payeur ponctuel.

Plus tard, lorsqu'il

mont tous les obstacles et eut acquis fortune et renomme, il aimait revenir sur les travaux et les privations de et livrer de nouveau par la pense la bataille sa jeunesse
,

qu'il avait

gagne

si

honorablement
artiste.

glorieusement

comme

dans une certaine occasion,

comme homme et si me souviens disait-il du temps o j'allais me proJe


,

mener mlancoliquement par


;

la ville,

ayant peine

un

schelling dans la poche mais aussitt que j'avais reu dix guines d'une planche, je retournais chez moi, cei-

gnais

mon

pe,

et ressortais, plus lier

qu'un

homme

qui

et eu des milliers de livres sa disposition,


Visiter

Home,
l'artiste

la

capitale

des beaux-arts,

toujours
est

l l'ambition des

jeunes

artistes.
la

Mais

le

voyage

co-

teux, et

pauvre

plupart du temps.
et

Cependant

avec une grande force de volont

la

ferme rsolution de

surmonter tous
jusqu'

les obstacles,

il

n'est pas impossible d'aller

Home.

C'est ce

que prouve bien l'exemple de Frande' l'cole fran-

ois Perricr,
aise, qui,
la Ville

un des plus anciens peintres

pour

satisfaire l'ardent dsir qu'il avait

de

visiter

temelle, consentit servir de guide un pauvre


il

mendiant aveugle. Aprs bien des courses vagabondes,


arriva

enGn jusqu'au Vatican, tudia, et devint clbre. Jacques Callot ne Gt pas preuve de moins d'ardeur dans
sa

rsolution

de visiter

Rome. Quoique son pre

s'op-

post son dsir d'tre peintre de profession, il ne voulut pas se laisser dtourner de son but. Sous l'empire de ses

indomptables instincts

il

s'enfuit

de

la

maison palernelle

JACQUES CALLOT.
ne sachant comment
aller.
il
il

U5
y

irait

Rome, mais dtermin


pour
pas

Etant parti de chez

lui

ainsi dire sans argent,

se trouva

bientt rduit n'avoir


il

mme

de quoi

manger. Sur ces entrefaites,

fit

la

rencontre d'une troupe

de bohmiens qui subvinrent ses plus pressants besoins


et le

reurent dans leur compagnie.

On voyagea gaiement
et

de

foire en foire, revtant

maints costumes

jouant maints
durant ce re-

rles divers.

Ce

fut,

selon toute apparence,


cette

marquable voyage que Callot acquit

connaissance

extraordinaire des figures, des traits et des caractres qu'il


reproduisit dans la suite, et quelquefois avec tant d'exagration, dans ses admirables eaux-fortes.

Etant enfin arriv k Florence, Callot

fit

la

connaissance

d'un gentilhomme qui, charm de son ingnieuse ardeur,


le

plaa prs d'un artiste pour tudier; mais rien que


satisfaire Callot, et

Rome
il

elle-mme ne pouvait
quitta bientt Florence.

pour y

aller,

A Rome,
,

il

fit

la

connaissance de

Porigi et de

Thomassin

qui

en voyant ses esquisses au


Il

crayon, lui prdirent une brillante carrire.

en

tait Ik

de ses escapades, lorsqu'un ami de sa famille


et sut le forcer
c

le

rencontra,

reprendre
il

le

chemin de

la

maison paterune
telle

nelle.

Il

revint; mais

avait dj contract

pas-

sion pour la vie libre et vagabonde, qu'il lui tait impossible

de vivre en repos
fois

il

s'chappa une seconde

la

fois, et

une
an

seconde

fut

ramen

maison par son


la fin,

frre

qui l'avait retrouv Turin.


toute rsistance tait vaine,

son pre, voyant que

consentit, regret, qu'il allt


il

tudiera Rome, o, cette fois,


k se perfectionner sous
et la

passa plusieurs annes


le

de bons matres dans


revenait en France,
il

dessin

gravure.
II

Comme

il

il

fut

engag
penil

par Corne

rester Florence, o
la

travailla encore

dant plusieurs aimes. A


vint dans sa
et

mort de sou protecteur,


el

re-

famille
,

Nancy,

l,

grce son burin

son poinon

acquit en peu de temps fortune et re9

14i

PUISSANCE DE L'APPLICATION DANS LES


les

I5KAI

X-ARTS.

nomme! Lorsque, durant


assige et prise,
le

guerres civiles,

Nancy

Lut

duc de Richelieu commanda

Callot

une gravure de
dispos

ville natale,
et

cet

vnement;
le

niais

Callot
tait

n'tait

point

commmorer
il

dsastre
net.

qui

arriv

sa

refusa tout

Richelieu,
le
(il

ne

pouvant

branler

la

rsolution de

l'artiste,

mettre en prison.
trouva quelqui
lui

L, par une singulire concidence,


ques-uns
laienl

Callot

de

ses

anciens

amis,

les

bohmiens,

venus en aide

l'poque

de son premier voyag

Rome. Louis
il

XIII, lorsqu'il apprit (pie Catot avait l mis


lui faire

en prison, ne se contenta pas de

rendre

la libert;

promit en outre de

lui

accorder

la

faveur

qu'il plairait

Callot de demander.
ses vieux
et

Celui-ci s'empressa de requrir


les

(pie

compagnons,
Celle

bohmiens, fussent mis en libert,

que permission leur


l'aris.

lut

donne de mendier
requte
lui

librcincnl

dans

singulire

fui

accorde,

condition toutefois qu'il dessinerait et graverait

les portraits

de ses amis;

et

c'est

cet
le

trange

concours de circonles

stances que nous devons

curieux Cahier

Mendiants.

On
s'il

.lit

que Louis

offrit Calloi

une pension de 3,000 livres


;

voulait

s'engagera ue pas quitter Paris


la

mais

l'artiste

avait trop les gots de

bohme,

et

estimait trop sa libert


Il

de

mouvement pouf pouvoir

accepter rien de pareil.


travailla
le

re-

tourna donc

Nancy, o

il

jusqu' sa mort.

On

peut juger de son activit par

nombre de

ses gravures et

de ses eaux-fortes, qui ne montent pas moins de seize cents*. 11 avait un got tout particulier pour les sujets grotesques, et il les traitait avec la plus grande habilet. Ses gravures

i'

eau-forte, qu'il traait d'abord d'une

main

libre et hardie

et retouchait ensuite

au burin, sont excutes avec une d-

licatesse et

une

finesse de dtails
et

vraiment merveilleuses.

Plus romanesque
rire

plus aventureuse encore fut la carl'tonnant

de

Benvenuto Cellini,

orfvre,

peintre,

sculpteur, graveur, ingnieur et littrateur. Sa vie, qu'il a

ENVENUTO
soit possible

CELLINI.

147

raconte lui-mme, est l'une des

plus extraordinaires qu'il


le

de trouver dans tout

domaine de

l'autobio-

graphie, uio'vanm Cellini, son pre, tait un des musiciens

de

la

cour de Laurent de Mdicis, Florence;


qu'il

et la

plus

haute ambition
le

et pour son

fils

Benvenut,

tait

de

voir devenir un habile joueur de

flte.

Mais Giovanni,
chez

ayant

perdu
son

sa

place
et

fut
fil

forc
entrer

de faire apprendre un

mtier

fils,

le

comme
le

apprenti

un

orfvre. L'enfant, qui n'avait pas attendu jusque-l


il

pour

montrer combien

avait de got

pour

dessin, s'appliqua

diligemment sa nouvelle occupation,

et

devint en peu de

temps un habile ouvrier. Ayant


relle,
il

t impliqu

dans une que-

fut banni

pour

six

mois, et alla passer quelque temps


il

chez un autre patron, Sienne, o

se perfectionna encore

dans

le travail

de

la

bijouterie ei de l'orfvrerie.

Cependant,
lui \\n

comme
flte

son pre persistait vouloir faire de


il

joueur de

accompli,
il

continua tudier cet in-

strument, quoique au fond


celui qu'il prfrait, et
il

le dtestt. L'art

du dessin

tait

le cultivait

avec enthousiasme.

De

retour Florence,

il

tudia avec soin les uvres de Lonard


et,

de Vinci

et

de Michel-Ange,
l'or,
il

pour

se perfectionner dans

l'aride travailler

fit

le

voyage de

Rome
il

pied,
11

non

sans avoir sur la route toute espce d'aventures.

ne fut

pas longtemps absent de Florence, et quand


fut

y revint, ce

de l'homme le plus habile y jouir de la rputation du momie travailler les mtaux prcieux aussi ses u-

pour

vres taient-elles

normment recberebes. Mais, d'un temil

prament
fuite

irascible,

se faisait toujours de

mauvaises

affaires
la

et se voyait
:

souvent oblig de chercher son salut dans

ce fut ainsi qu'il se sauva


et se

de Florence sous l'habit

d'un moine
tard
il

rfugia de

nouveau Sienne, d'o plus

passa

Home.
trouva de puissants protecteurs, et
il

A Rome.

Cellini

entra au service du pape avec la double qualit d'orfvre et

148

PUISSANCE DE L'APPLICATION UA\S LES BEAUX-ARTS.

de musicien.

en se familiarisant avec
Il

constamment et se perfectionnait uvres des plus grands matres. montait des bijoux, retouchait des maux, gravait des
11

tudiait

les

sceaux
or,

dessinait et excutait toutes sortes d'ouvrages


et tout cela
S'il

en

en argent, en bronze,

d'un style qu'aucun

autre artiste ne pouvait galer.


orfvre devenu

entendait parler d'un

fameux dans quelque branche particulire

de son art,

il

n'avait pas de repos qu'il ne l'et surpass.

Ce

fut ainsi qu'il parvint rivaliser avec l'un

dailles, avec l'autre


les bijoux;
si

pour les mmaux, avec un troisime pour bien qu'on peut dire qu'il n'y avait pas une pour
les
il

branche de sa profession dans laquelle


d'exceller.

ne se crt tenu
ton-

Anim d'un

tel

esprit

il

n'y avait rien de bien

nant, aprs tout,


choses. C'tait un

que

Cellini arrivt

accomplir tant de
activit.
Il

homme

d'une dvorante
le

voya-

geait beaucoup. Tantt nous


tt

trouvons Florence, tan-

Rome,
et

tantt

Mantouc, puis Rome encore, Na Florence


,

plcs

de nouveau

d'o

il

va Venise

et

de

l en France. Faisant tous ces longs voyages cheval, il ne pouvait pas emporter avec lui beaucoup de bagages; aussi,

partout o
outils.

il

allait,

il

commenait par fabriquer


il

ses propres
il

Non-seulement
:

dessinait ses modles, mais

les

excutait

les forgeant, les sculptant, les

coulant

et les fa-

onnant de ses propres mains. En vrit, ses uvres sont si visiblement frappes au sceau du gnie, qu'elles n'auraient
jamais pu tre dessines par une personne et excutes par une boucle de ceinturon, une autre. Le moindre article,

un cachet, une mdaille mettre au chapeau, une simple devenait dans ses mains une admirabague, un bouton,

ble

uvre d'art. son haIl donna lui-mme un remarquable exemple de bilet comme ouvrier. Un chirurgien tant venu un jour
chez l'orfvre Ruffaello del Moro pour une opration, Cel-

BENVEXUTO CELLIM.
Uni, qui tait prsent, ayant jet un coup d'il sur

lift

les

instruments du chirurgien
d'ordinaire
cette

les

trouva,

comme
pour

ils

Ttaient
Il

poque, lourds

et grossiers.

pria le

chirurgien

de

suspendre son

opration

un

quart

plus
fini

d'heure, courut son atelier, y prit une lame de et faonna en un rien de temps un couteau d'un fin
l'acier le
,

admirable,

l'aide duquel

l'opration

se

fit

avec

le

plus grand succs.

Parmi
ois
er
,

les statues

qu'excuta Cellini, les plus importantes


qu'il
fit

furent le Jupiter, en argent,


I

Paris pour Franle graijd-

et le Perse,

en bronze,
,

qu'il

excuta pour
fit

duc

Cme

de Mdicis

Florence.

Il

aussi, en

marbre,

des statues d'Apollon, d'Hyacinthe, de Narcisse et de Neptune.

Les incidents extraordinaires qui se produisirent durant


fonte

la

du Perse peuvent mieux que toute autre chose donner une ide du caractre remarquable de l'artiste. Le grand-duc ayant exprim l'opinion arrte que l'on ne pourrait jamais couler en bronze le modle qui lui avait t montr en cire, Cellini, que cette prdiction piquait au vif,
entreprit aussitt, non-seulement de le tenter, mais d'y russir.

Ayant

fait

d'abord un modle d'argile


qu'il

il

le

fit

cuire et
lui

le

recouvrit ensuite de cire


le fini

modela de faon
fit

donner
la

d'une statue parfaite. Recouvrant son tour


cire

couche de

d'une sorte de terre glaise

il

cuire le

tout

une seconde

fois, et la cire,

ayant fondu sous l'influence

de la chaleur,
d'argile

s'coula

laissant entre les


libre

deux couches

un grand espace

pour

la rception

En

prvision des drangements qui auraient


fit

du mtal. pu survenir
le

l'opration de la coule se

dans une fosse creuse immmtal en

diatement au-dessous du haut fourneau d'o


duit dans le moule.
Cellini
,

fusion devait tre, l'aide de tuyaux et d'ouvertures, intro-

pour ne pas se trouver

pris

au dpourvu dans
une grande pro-

l'opration qui allait

commencer,

avait fait

150

PUISSANCE DE L/APPMCATI0\ 1MNS LUS EAUX-ARTS.

vision

de bois de pin;
et

et le

fourneau ayant t rempli de


le feu

morceaux de cuivre
brasement
partie

de bronze,
la

fut allum.
si

Mais

ce bois rsineux devint bientt


,

proie d'un

furieux

emune
vent

que
toit,

le

feu prit la boutique et dtruisit

du

pendant que, d'un


qui

autre

cot,

le

violent qui
le

souillait et la pluie
la

tombait torrents sur


et

fourneau empebaient

chaleur de se dvelopper

les

mtaux de fondre.
Durant de longues beures,
Ccllini, jetant

continuelle-

ment du
voulue.

bois dans le feu, s'effora d'entretenir la chaleur

la

longue, cependant,
v

il

se sentit

si

puis et
la

si

malade

qu'il craignit
Il

raiment de mourir avant que


se mettre

statue

fut coule.

fut

oWig de
le

au

lit

et

de laisser

ses aides le soin de verser

mtal dans

le

moule; mais au

moment o ceux
ler

qui l'entouraient cherchaient le consola

dans son malheur, un ouvrier se prcipita dans


,

chamtait

bre

et,

d'une voix lamentable


que,
le

annona

que

tout

perdu;

mal

tait

sans remde
lit

(lelliui,

en en-

tendant cela,
il

s'lana
le

hors du
si

et

courut rtelier, o
le

trouva en rlel

feu

bas

que

mlai commenait

se solidilier.

Ayant obtenu d'un voisin une provision de jeune chne


qui depuis plus d'un an tait
llnnd)o\er de nouveau, et
la
le

scher,

il

vil

bientt le feu

mtal reluire

et lineelcr

dans

fournaise. Cependant,
la

le

vent continuai!! souiller avec


il

furie, et

pluie ruisseler,
tapisseries
et

se

lit,

l'aide de tables, de

morceaux de
dage,
l'abri
la

de vieux habits,

un chafau-

duquel

il

continua jeter sans relche du


11
lit

bois dans

fournaise.
le

ajouter de l'lain aux auln-s

mtaux,
et

et

en agitant

tout, tantt avec des barres de fer


il

tantt avec de longues perches de bois,

finit

par obte,

nir la fusion complte de celte niasse.


et

Sur ces entrefaites

comme

le

moment

critique approchait,
se
fit

un

bruit pareil

un coup de tonnerre

entendre,

et

un

clair effroyable

PARALLLE ENTRE CELLINI ET PALISSY.


passa devant les yeux de Cellini
:

151

c'tait le
:

dessus du four-

neau qui venait de se fendre


et

et d'clater

le

mtal coulait,

ne coulait pas assez


,

vite. Cellini se prcipita

dans

la cui-

sine

y contenait, quelque chose

prit tous les ustensiles

de cuivre ou d'tain qu'elle

connue deux cents bassins, chauet jeta le tout sur


le

drons et casseroles de diverses espces,


le

mtal en fusion. Grce ce sacrifice,

mtal coula enfin

assez
statue

abondamment,

et Cellini

put fondre sa magnifique

du Perse. La divine fureur de gnie qui


le

dans cette circonstance

s'empara de Cellini et

poussa dpouiller sa cuisine de

tous les ustensiles qu'elle contenait pour les jeter dans la

fournaise, rappellera au lecteur un acte analogue de Palissy,

qui, lui, brisa son mobilier et jusqu'aux planchers de sa

maison pour alimenter


Toutefois,
s'ils

le

feu destin cuire ses poteries.

se ressemblaient

par leur enthousiasme, ces


;

deux
car
il

hommes ne

se ressemblaient gure par autre chose

n'est pas possible d'tre de caractres plus diffrents


l'taient Palissy et Cellini.

que ne

propre aveu, un Ismal contre lequel


tait leve.

Ce dernier tait, de sou la main de tout homme


artis-

Mais en ce qui concerne son habilet extraorouvrier et


la

dinaire
tique,
il

comme

grandeur de son gnie

ne saurait y avoir deux opinions.


la carrire

Infiniment moins agite fut


sin
,

de Nicolas Pous-

qui

fit

preuve d'autant de puret


sa conduite,

et d'lvation

dans

ses ides

que dans
la

et qui se distingua
,

gale-

ment par

vigueur de son intelligence

la rectitude
Il

de son

caractre et la noble simplicit de ses

murs.

naquit dans

une trs-humble position

sociale,

aux Andelys, prs de Rouen,

o son pre tenait une petite cole. L'enfant eut l'avantage de l'instruclion telle quelle que son pre pouvait lui donner; mais on rapporte que sur ce point
ngligent, et qu'il passait la plus
il

se

montra

tant soit

peu

grande partie de son temps


,

couvrir ses cahiers et sou ardoise de dessins qui

pour

152

PUISSANCE DE L'APPLICATION DANS LES BEAUX-ARTS.

incorrects qu'ils fussent, n'en fournissaient pas moins des


indications

assez

claires

de

sa

vocation

artistique.

In

peintre de province,
ses,

nomm

Varin, enchant de

ses esquis-

supplia ses parents de ne pas le contrarier dans ses


;

gots

et

il

fut

arrang que Varin lui-mme donnerait

Poussin des leons de peinture. L'enfant sacria tout le que bientt son et fit de tels progrs reste cette tude
,
,

matre n'eut plus rien lui enseigner. Alors


quiet
il
,

il

devint in-

agit, et, ne pouvant

rsister

au dsir d'apprendre,
Il

rsolut, l'ge de dix-huit ans, d'aller Paris.


effet, et l'on

partit

en
et

suppose que ce fut

l'insu

de ses parents

sans leur consentement.

tant parvenu au but de ses dsirs

Poussin

vit s'ouvrir

devant

un nouveau monde artistique plein de merveilles qui excitaient son tonnement et stimulaient son mulalui
11

tion.

travailla

assidment dans plusieurs

ateliers, copiant

et peignant des tableaux,

pour gagner sa

vie

probablement,

quoique cette poque il eut trouv, dit-on, un protecteur qui prenait, au moins en partie, soin de son entretien. Ce
protecteur

jeune gentilhomme poitevin ayant t rappel chez lui, invita Poussin l'accompagner, quoi celui-ci consentit. Arriv la maison de campagne de soji ami
,

Poussin fut employ excuter des travaux de dcoration trs-ordinaires, et qui n'avaient pas le moindre rapport avec
les beaux-arts. Trait en outre,

peu de chose prs,


humili,
il

comme
profon-

un domestique, il se sentit dment offens en un mot


,

si

irrit, si

si

qu' la longue

se rvolta, et

rsolut, quoiqu'il ft peu prs sans ressources, de retour-

ner Paris.
travailler,

sa roule

voyage pied, s'arrtant souvent pour afin de gagner un peu d'argent pour continuer et on dit qu'il lui arriva frquemment de se
11 lit

le

procurer un repas ou un
des

lit

en peignant des enseignes pour


cette faon,
il

cabarets de village.
revenir Paris, et

De

il

mit plusieurs
il

mois

lorsque enfin

y arriva,

tait

NICOLAS POUSSIN.
dans un
tel tat

153 et qu'il

d'puisement,

qu'il

tomba malade,

quelque temps chez ses parents, aux Andedut rtablir pour sa sant. Il y resta un an, et revint lys, Paris, avec l'intention de se rendre de l Rome. Mais il ne
aller passer

russit pas aller plus loin

que Florence,

et revint

de nou;

veau Paris. Une seconde tentative ne lui russit pas mieux car cette fois il n'alla que jusqu' Lyon. Du reste, il ne
laissait

chapper aucune occasion de se perfectionner dans


,

son art

et

il

continuait tudier et travailler aussi assi-

dment que jamais. Douze annes se passrent


de labeur, annes d'insuccs

ainsi,
et

annes d'obscurit

et
et

de dsappointements,

probablement aussi de privations. A


Poussin russit se rendre

la longue, cependant,

Rome

et forcer l'entre
Il

de la

carrire glorieuse qui lui tait rserve.

tudia avec soin les

vieux matres

et tout particulirement les

anciennes statues
Il

dont la perfection admirable l'impressionna vivement.

vcut
,

pendant quelque temps avec


n'tait

le sculpteur

Duquesnoi

qui

pas plus riche que

lui, et

qui
il

il

aida modeler des

Cgures d'aprs l'antique. Avec

lui,

des statues les plus clbres qui se trouvent

mesura quelques-unes Rome, et no-

tamment

celle de Y Antinous; et l'on

suppose que cette habi-

tude exera ultrieurement une grande influence sur la for-

mation de son

style. Il tudiait

en

mme

temps l'anatomie,
collection d'es-

dessinait d'aprs nature, faisait

une grande

quisses reprsentant dans des postures et attitudes diverses


les

gens

qu'il rencontrait, et, tout

en se livrant ces travaux,


li-

lisait

avec soin, autant qu'il pouvait se les procurer, les

vres qui font autorit en matire d'art.

Durant

cette priode

de son existence,

il

continua d'tre

trs-pauvre,

se contentant

dit Flibien,

de peu de

chose pour sa nourriture

et

pour son entretien


pour
le

Il tait

heureux alors de cder


lait

ses tableaux
Il

prix qu'on vou-

bien lui en

offrir.

en donna un,

reprsentant un
9.

154

PUISSANCE DE LAPPLICATIOX
livres, et
,

DUS

LES EAl'X-ARTS.
l'esie

J'fop/te, pour huit

il

en vendit un autre, ht

des

l'/i/lisii/is,

soixante cus

lequel plus lard en coula mille


il

au cardinal de Richelieu.

Pour comble de malheur,

fui

frapp d'une cruelle maladie. Dans une lellre crile au chequi lui vint en aide durant les premiers valier del l'ozzo
,

temps de son sjour

>

Rome,

il

disait

Je m'enhardis

vous crire
luer

la

prsente,

ne pouvant point venir vous sam'est

cause d'une infirmit qui

survenue, pour

vous supplier luimhlemeiil de m'aider en quelque chose.


Je suis malade
La

plupart du temps,
h'

et n'ai

aucun autre

revenu pour vivre que


del

Iravail

de mes mains.
le tiscrl
,

Ce

fut ta-

pour

Pozzo

qu'il finit
et

son Jicpos t/ans


au del,
les

beau

bleau qui couvrit bien,


t laites durant le

avances qui

lui

avaient

temps de
il

sa dtresse.

Malgr ses souffrances,


et

continua bravement travailler


il

s'instruire.
et

Visant de plus grands succs,

alla

Florence

Venise,

pour y
et

fortifier

cl

y purer son got


et
les

par des ludes plus varies

plus tendues;
Iravail

fruits

de

ce
la

long

et

consciencieux

se nionlrrenl

enlin

dans

srie de
el

grands tableaux

qu'il

commena
la

alors

produire,

parmi lesquels nous citerons


le

Mort de

(ierla

manicuiy Y Extrme Onction,


Vtiuue et Y Enlvement
t/es

Testament d'Kuilamidas,
lut

Stibines, (le
dit

eu regardant ce

dernier tableau que Marini

au cardinal Rarberini
<li

dele un (futvane ehe


f/ui

tt

ttutt

J'uria

diavulo.

Il

Ve-

(l

vil

un

jeune liomme

a une furie du

tliuble..)

Cependant
le

la r-

putation de Poussin ne pandit que lentement.

tait

d'un

caractre rserv

et fuyait la socit.

On

regardait gn-

ralement
peintre.

comme un
Quand
il

penseur bien plutt que


il

comme un
la

ne peignait pas,

faisait

dans

cam-

pagne de longues promenades


il

solitaires,

pendant lesquelles
il

mditait sur

la

composition des tableaux dont


de ses
il

projetait

l'excution.

Un

rares

amis,

Rome,

fut

Claude

Lorrain,

avec qui

passa bien des longues heures, sur la

ICO LAS I'Ol'SSIX.


(l'art et

155

(errasse de
tiquils.

la

Trinit-du-Mont, s'entretenir
et la

d'an-

La monotonie

tranquillit de
et,

Rome
il

conve-

naient parfaitement ses gots,


lui

pourvu que ses pinceaux


n'avait au-

rapportassent de quoi vivre modestement,

cune envie de changer de place.


Mais sa renomme avait
fini

par s'tendre bien au del de


lui

Home,
du
roi.

et

des

invitations

ritres de revenir Paris


la

furent adresses.
Il

On

lui offrit
,

place de premier peintre

hsita d'abord

cita le

proverbe ilalen ehi

sta

hene non
s'y tait

si

rnuore , dit qu'il avait pass quinze ans


l'ide d'y
il

Rome,
et d'y

mari, y avait vcu dans


Press de nouveau,

mourir

tre enterr.

consentit et revint

Paris; mais sa prsence veilla de grandes jalousies parmi


les peintres

de

la capitale, et

il

ne tarda pas regretter d'apeignit quelques-uns de ses


le

voir quitt

Rome. A

Paris,

il

ehefs-d'<euvre,
le

un Saint Xavier,

Baptme
il

et la

Cne.

On

surchargeait de travail. D'abord

fit

tout ce qu'on lui

du

demanda, des frontispices pour les livres de la bibliothque roi, notamment pour une Bible et pour un Virgile, des carmais
il

tons pour le Louvre, et des dessins pour tapisseries;


la lin

fallut bien se plaindre.


p

11

m'est impossible,

crivait-il

M. de Chantelou

de travailler en

mme

temps des frontispices de


la

livres,

une Vierge, au tableau de

congrgation de Saint-Louis,

tous les dessins de la galerie, enfin des tableaux pour


et

des tapisseries royales. Je n'ai qu'une main


tl, et

une dbile

ne peux tre second de personne ni soulag.


les

Harass par

ennemis que son succs


quitter Paris
il

lui avait
il

sus-

cits et qu'il lui tait

impossibk1 de se concilier,

se dcida,

au bout d'environ deux ans,

pour retourner
dernier lableau
la Vrit

Rome.

Avant de partir,
en France,

qu'il ail

fait

peignit

le

le

Temps emportant
Etabli

pour

la soustraire

l'envie et la calomnie.

de nouveau
Pincio,
il

Rome, dans son humble demeure du mont

156

PUISSANCE DE L'APPLICATION DANS LES BEAUX-ARTS.


la

vcut entirement absorb par

pratique de son art, et

sans que rien, jusqu' l'heure de sa mort, vnt troubler la


vie

de solitude

et

de

stricte simplicit

qu'il

lui

avait plu

d'adopter.

Je vous assure, monsieur,

crivait-il

son

ami Chantelou, que, dans la commodit de ma petite maison et dans l'tat de repos qu'il a plu Dieu de m'oc troyer, je n'ai pu viter un certain regret qui m'a perc le cur jusqu'au vif, en sorte que je me suis trouv ne pou

voir reposer ni jour ni

nuit;

mais
le

la

lin,

quoi qu'il

m' arrive, je

me

rsous de prendre
si

bien et de supporter

le

mal. Ce nous est une chose

sres et les disgrces,

que je m'merveille que

commune que les miles hommes

senss s'en fchent et ne s'en rient plutt que d'en soupirer.

Nous n'avons

rien en propre, mais tout louage.

Voil avec quel calme et quelle patience Poussin supporta


les preuves et les chagrins qui lui churent

en partage. En

proie de vives souffrances,

il

ne cherchait de soulagement

que dans

le travail, et

aspirait toujours

une plus haute

excellence.

En vieillissant, dit-il, je me sens toujours plus enflamm du dsir de me surpasser et d'atteindre la

plus haute perfection.


et

de largeur

de puissance,

Nanmoins, tout en visant plus il soignait minutieusement jus>i

qu'aux moindres dtails de ses uvres.

>.

J'ai

souvent adqu'il
il

mir,
nait
l'ai

dit

Bonaventure d'Argonne,
la perfection

le

soin

pre-

pour

de son

art.

l'ge

tait, je

rencontr parmi les dbris


et

de l'ancienne

Rome

et

quelquefois dans la campagne

sur les bords du Tibre, desl'ai

sinant ce qu'il remarquait de plus son got. Je

vu aussi

ramassant des cailloux, de


trs objets semblables,

la

mousse, des

fleurs et d'au-

qu'il voulait

peindre exactement

d'aprs nature.

Ce

fut

au milieu de ces travaux, de ces


n'avait pas d'en-

luttes,

de ces souffrances noblement supportes que s'couIl

lrent les dernires annes de Poussin.


fants
;

sa

femme mourut
4

avant

lui

et tous ses

amis

l'avaient

ARY SCHEFFER.
aussi prcd
;

15"

de sorte

qu'il se

trouva dans sa vieillesse ab-

solument seul, au milieu de cette


beaux.
11
,

Rome

si

pleine de tom-

Andelys

ses

y mourut en 1665, conomies qui pouvaient bien s'lever dix


,

lguant ses parents, aux

mille cus, et laissant derrire lui,


fait

comme un

legs prcieux

au genre humain, Ary Scheffer, parmi les peintres modernes, nous fournit un exemple galement remarquable de magnanime dvoueles chefs-d'uvre

de son gnie.

ment
tiste

l'art.

Dordrecht, en Hollande, et

fils

d'un arle

allemand,

il

manifesta de bonne heure pour

dessin

et la peinture une aptitude que ses parents prirent soin

d'encourager.
et sa

Il

tait

encore enfant quand son pre mourut,

mre

rsolut alors, quoique ses ressources fussent des

plus minces, de venir s'tablir avec sa jeune famille Paris,


afin

qu'Ary pt profiter pour son instruction artistique des


ville.

avantages qu'offre cette

Mais,

comme

il

lui

fallait

quelque temps pour raliser le peu qu'elle possdait, elle plaa provisoirement Ary dans une cole, Lille. Durant le sjour qu'il y fit, elle lui crivit une foule de lettres, dans
lesquelles les conseils les plus srieux et les plus judicieux
se

mlent aux expressions de tendresse maternelle

les

plus

touchantes et les plus vives.


dit-elle
le

Si tu pouvais

me

voir,

lui

dans une de ces

lettres,

embrassant ton portrait,


et les
fils

quittant

pour

le

reprendre encore,
cher cur
il
!

larmes aux
!

yeux t'appeler
rais alors

mon

mon

chri

tu senti-

combien

m'en cote de prendre quelquefois


quelques instants de cha-

un ton de

svrit, et de te causer

grin. Je nourris toujours l'espoir

de

te voir

un jour un
de tous
les

des premiers peintres de notre sicle, et

mme

temps

Sois assidu au travail, sois modeste surtout, et

lorsque tu pourras dire que tu surpasses les autres, corn-

ai

pare alors tes travaux


form,
et

la

nature et l'idal que tu


te

t'es

cette comparaison t'empchera de

livrer
la

l'orgueil et la prsomption.

Les esprances de

mre

158

Pl'ISSAXCE DE LAPPI.ICATIOX
la

DUS
fils

LES BEAUX-ARTS.

touchant

grandeur future de

&es

ne lurent pas dues;


la

niais cela iiut sans doute, en

grande partie,

mre
et

elle-

mme
c'est

cl

au noble exemple de fpoe, de tendresse


leur donna.

de pu-

ret de caractre qu'elle

Ce

qu'il y

de sur,

que

cet

exemple

fut

pour Ary

l'inspiration de (ouie sa

vie.

Paris, Scheffcr tudia sous (nrin; mais les ressources

de sa mre taient trop prcaires pour lui permettre de se consacrer entirement l'lude, et, ds l'ge de di\-lmil ans,
il

lui fallut

peindre pour

les

marchands de tableaux.
des quelques bijoux qu'elle
de.

Sa mre, qui
venir

s'tait dfait

possdait, *e refusait toute espce

douceurs, pour sub-

l'instruction de ses autres enfants.


il

Pans de
peindre
(\cn

telles
lui

circonstances,
venir en
aide
{

tait

bien naturel

qu'Arc
se mil

cherchai

et

c'est

pourquoi

il

une

foule de petits tableaux, reprsentant la plupart

sujets

aimables,

et

qui, des prix modrs, ne


Il

manqurent point
et

d'acheteurs.

s'appliqua aussi au portrait,

acquit ainsi

de l'exprience, en
tement.
Il
lit

mme

temps

qu'il gagnail sa vie

honn-

de grands progrs BU dessin, en coloris, en composition. Le Hajtlcme marqua une nouvelle poque dans
sa carrire
,

et le

fut

le

point de

dpart d'o

il

s'leva juset

qu'au
rile
,

faite

placrent ses tableaux de Faust

Manjueses

sa Franoise de

Uimini

son Christ ronsolalenr,

Saintes

Femmes
k

el

une foule d'autres o'uvres grandioses.


travail, d'attention,
la
-

La force de pense, de

dit

Mis-

Iress (irotc,

que Scheffcr apporta

production de sa

Franoise de Rimini, a du tre norme. Son ducation que dans la roule artistique tait reste si imparfaite
,

ardue

qu'il suivait

il

lui fallait tout tirer

de son propre
lui

fonds, et que

ni la
Il

main

ni l'esprit

ne cessaient chez

de travailler. de traiter ses sujets, exprimenter sur


peindre
et

eut faire l'essai de diverses manires


les

couleurs,

repeindre avec une incessante et fatigante

assiduit.

Mais heureusement

la

nature

l'avait

dou de

qualits

qui compensrent en quelque faon les dfauts

de son ducation professionnelle.


caractre
et

La noblesse de son
lui

sa

profonde
la
le

sensibilit

fournirent

les

moyens
autres.
'

d'agir par

peinture
dit

sur les
'

sentiments des
tre artiste,

i)

Comme

il

lui-mme,

Pour

il

faut avoir en soi

un sentiment
la

lev, ou

une conviction
rnusi-

'puissante,

dignes d'tre exprims par une langue qui prose,


},
,

'peut tre indiffremment


'

la posie,

la

qup, la sculpture ou

la

peinture

L'un des

artistes
il

que Scheffer admirait

Le

plus
:

tait
-

Flaxman,

et

lui

arriva
j'ai

par inadvertance

Si un jour de dire pn '"ni fait un emprunt quelconque pour

mon

tableau de

Franoise de
j'aurai

Rimini, ce np peut tre

que de quelque cbose qqe

vu parmi

les dessins

de

Flaxman.

Flaxman
qu'il

tait fils

d'un humble marchand de statuettes


Il

de pltre tabli Londres.

eut

une enfance

si

maladive,

dut passer la plus grande partie de son temps assis sur des coussins derrire le comptoir de son pre, o il
s'amusait lire et dessiner.

Un

ecclsiastique bienveillant,
la

nomm
et, lui

Matlheus, tant venu un jour

boutique, trouva
livre,

l'enfant qui faisait de vains efforts

pour dchiffrer un
il

ayant demand

le titre

de l'ouvrage,

apprit (pie c'tait

un Cornlius Xepos, que le pre s'tait procur pour quelques sous chez un bouquiniste. L'ecclsiastique, aprs avoir caus avec l'enfant, dit que ce livre n'tait point ce qu'il lui fallait, mais que le lendemain il lui en apporterait un qui
lui

conviendrait; et

le

brave

homme

tint

parole

il

apporta

plusieurs livres l'enfant, et entre autres

Quichotte, la
plaisir
,

et qui

Homre et Don lecture desquels Flaxman prit un immense depuis furent toujours au nombre de ses
esprit fut bientt plein de l'hrosme qui
of the
life

livres favoris.
1

Son

Mrs

Grole's

Memoir

of Ary Scheffer,

p.

G".

160

PUISSANCE DE L APPLICATION DANS LES BEAUX-ARTS.

respirait

dans

les

pages du premier de ces livres


le

et

au

milieu des Ajax et des Achilles de pltre qui

regardaient

du haut des rayons de


heure
pris de la noble

la

boutique

il

se sentit de

bonne
de

ambition de dessiner

lui aussi et

revtir de formes potiques ces majestueux hros.

L'enfant

enthousiaste saisit son crayon, et, en proie une fureur


divine,
entreprit de reproduire sous

une forme

visible les

hauts

faits

des Grecs

et

des Troyens.

Comme

tout ce qui

mane des

efforts

de l'adolescence,

ses premiers dessins

cependant en
Roubilliac
,

tait

manquaient de correction. Le pre, qui tout fier, les montra un jour au sculpteur

qui les repoussa avec un ddaigneux


tait

Bah

Mais
tient,

le

fond

bon

chez l'enfant, qui, industrieux et paIl

continua travailler sans relche ses dessins.

s'essaya ensuite

modeler

des figures en pltre,

en

cire et

en argile.

On

conserve encore quelques-unes de ces uvres


leur mrite intrinsque

prcoces, non pas tant cause de

que parce

qu'elles

offrent

un

intrt considrable

comme
:

chantillons des premiers efforts d'un gnie patient et vi-

goureux. L'enfant fut longtemps sans pouvoir marcher

il

commena par
et ce

se traner clopin-clopant sur des bquilles,

ne
qu'il

fut qu' la

longue que sa sant se


L'excellent
;

fortifia

assez

pour
et

pt les jeter de ct.

M. Matthews

sa

pliqua

femme l'invitrent Homre et Milton,


lui

venir chez eux


et

celle-ci lui ex-

tous deux l'aidrent faire sa

propre ducation, et
grec
fit

donnrent

mme

des leons de
il

et

de

latin.

force de persvrance et de travail,


art, qu'il obtint

de

tels

progrs dans son


six

d'une
les

dame une
sujets
!

commande de

dessins

originaux

dont

de-

vaient tre pris dans

Homre. La premire commande ... Quel vnement dans la vie d'un artiste La premire con!

sultation d'un docteur,

la

premire cause d'un avocat,


le

le

premier discours d'un dput,

premier dbut d'un chan-

teur, le premier livre d'un auteur, n'ont pas

pour chacun

FLAXMAN.
d'eux un plus absorbant intrt que celui que
la

161

premire

commande

a pour

l'artiste.

Le jeune

homme

excuta ces

dessins avec tout le soin qu'on attendait de lui, et se vit,

pour sa peine, bien pay

et

grandement compliment.

quinze ans, Flaxman entra

comme

lve l'Acadmie
il

royale, o, malgr son caractre rserv,

fut bientt

connu

parmi

ses

condisciples

comme un
il

jeune

homme
la

dont on

devait attendre de grandes choses. Ces prvisions ne furent

point dues

au bout de l'anne
il

gagna

mdaille d'ar-

gent, et l'anne suivante


daille d'or.

se mit sur les rangs

pour

la
,

mcar

Chacun

prdisait qu'il remporterait le prix


:

nul ne
dant
il

le

surpassait en habilet ni en persvrance


,

cepen-

choua

et la

mdaille d'or fut accorde un lve

dont on n'a jamais entendu parler depuis. Cet chec fut au


fond un bien pour Flaxman, car les dfaites, loin de dcourager pour longtemps celui qu'anime
qu' l'exciter montrer au
ble.

le

feu sacr, ne servent


il

monde

tout ce dont
dit-il

est

capa

Encore un peu de temps,

son pre,

et

soyez sr que je produirai des ouvrages que l'Acadmie


sera fire de reconnatre.
Il

redoubla d'efforts

n'par-

modela sans relche, et si ses progrs ne furent pas rapides ils furent du moins rguliers
gna aucune peine, dessina
et incessants.
et
,

Mais, en attendant, la pauvret menaait d'en;

vahir le foyer paternel

la vente des

statuettes de pltre
;

donnait peine aux Flaxman de quoi vivre

et le

jeune

homme
abrgea

d'un cur plein de rsolution et de dvouement


les

heures
les

qu'il

consacrait
dtails

l'tude pour aider


Il

son pre dans

humbles

de son commerce.
,

mit

Homre de

ct pour prendre la truelle

et se

montra prt
de son

remplir les plus modestes fonctions dans

l'atelier

pre, tant que cela serait ncessaire pour faire vivre d-

cemment
travailler

la famille

et tenir la

misre dislance.

Il

eut

longtemps pour se

faire la
effet

main

ce gros ouvrage

de

l'art;

mais cela eut pour

de l'habituer au travail

\&>

PUISSANCE DE L'APPLICATION l>\\S LES BEAUX-ARTS.

rgulier et de dvelopper en lui l'esprit de patience.

Ce

lui

une rude discipline, mais salutaire en

fin

de compte.

Heureusement pour
s'enquit

le

jeune Flaxman, M.

Uedguood,
dessinateur,

qui avait entendu parler de son habilet

comme

de

lui

el

lui

commanda
faences
fort
cl

dc^ dessins d'un genre

tout nouveau, qu'il voulait appliquer, dans sa manufacture,

P ornementation (\c^

des porcelaines.
fait d'ail
;

Ce genre
mais en

de travail peut sembler


ralit
il

peu relev en
artiste,

l'est

infiniment.

Un

en

effet,

peut trs-bien

rester fidle sa vocation tout en dessinant des thires, des

aiguires el d'autres articles d'usage domestique, qui, pr-

cisment parce

qu'ils

sont d'usage

domestique

et

se trou-

vent chaque repas sous les yeux des gens, sont

minemef

ment propres
de
l'art

servir

de vhicule aux notions lmentaires


lev,

et

dvelopper chez tous un gol pur

L'artiste le

plus ambitieux peut,


(\r^

parce moyen, confrera


et

ses concitoyens

avantages plus grands

plus rels
lui

que

s'il

excutait quelque

uvre de longue haleine qui


milliers

rapporterait
irait

peut-tre

t\c^

de livres,

mais qui

s'enfouir dans la galerie de tableaux de quelque (li-

sus, o elle resterait compltement et pour toujours, soustraite

aux regards du public. Jusqu'au temps de Uedguood,


les

les

dcors qui ornaient

porcelaines

et les

faences

an-

glaises furent, sous ie rapport

du dessin

comme
:

sous celui

de l'excution, vraiment hideux.


ger tout cela.
11
:

W 'edguood

rsolut de chan-

alla trouver
j'ai

Flaxman,

et lui dit

Voici de

quoi

il

s'agit
el

entendu dire que vous tes un bon c^vous vous entendez

la

siiialeur,

(pie

composition.

Moi,

je suis
j'ai

fabricant de poteries. Je m'appelle W'edg-

wood. Or,

besoin que vous dessiniez pour moi quelrien de fantastique


,

ques modles

quelque chose d'un

style simple, correct et de

bon got. Je vous payerai bien. Vous ne trouvez pas ce travail au-dessous de vous? ce trarpondit Flaxman Non, vraiment, monsieur,
>i

FLAXMAN.

KH3

vail,

au contraire,
et

me va parfaitement. Donnez-moi
:

quel-

ques jours,
capable.
ft

revenez

vous verrez alors ce dont je suis


lorsque

Flaxman
il

de son mieux

et

Wedgwood

revint, l'or-

avait dj

une nombreuse

srie de

modles destins

nementation de diverses pices de faence. Ces modles consistaient principalement


lief,

en petits groupes d'un Irs-bas re-

dont

les
Il

sujets taient pris la posie et l'histoire

ancienne.

en existe encore plusieurs

et

quelques-uns

sont gaux en beaut et en simplicit aux dessins pour

mar-

bre qu'il

fit

plus tard. Les clbres vases trusques, dont on

pouvait admirer quelques spcimens dans les muses publics et les cabinets des

amateurs,

lui

fournirent d'irrpro-

chables modles de forme qu'il sut encore embellir l'aide

de ses lgantes compositions. Le bel ouvrage que Stuart


venait de publier sous
le
titre
d' Antiquits

d'Athnes

lui

fournit des spcimens d'ustensiles grecs de la forme la plus

pure.

Il

choisit les plus

beaux

et les

modifia de manire

en faire de nouveaux modles d'lgance et de beaut.

comprit trs-bien

qu'il travaillait

une grande uvre,


faisait

dveloppement de l'ducation artistique du peuple,


c'tait

\\

le

et

avec

fiert

que, plus tard,


il

il

allusion ces

premiers travaux, par lesquels

avait
le

pu

cultiver la fois
le

son amour de

l'art,

rpandre dans

peuple

got du

beau

et regarnir

son escarcelle, tout en travaillant con-

solider la prosprit de son

ami

et bienfaiteur.

En 1782, Flaxman,
toit

alors g de vingt-sept ans, quitta le

paternel, loua, dans

Uardour

Street

Sobo

une

petite

maison avec
maria.

atelier, et, ce qui est bien


tait le

une autre

affaire, se
il

Anne Dcnman

nom

de sa fiance, et

se-

rait difficile

d'imaginer un caractre plus noble, plus pur et

plus heureux que celui de cette femme.

Flaxman pensait
avait

qu'une
et

fois

mari

il

pourrait travailler avec plus d'entrain

de vigueur, car, ainsi que lui,

Anne Dcnman

du

164

PUISSANCE DE L'APPLICATION DANS LES BEAUX-ARTS.


les

got pour

beaux-arts

et tait

en outre une admiratrice


,

enthousiaste de son gnie.

Cependant
et

temps aprs son mariage, rencontra


qui ne se mariait point

sir

Flaxman peu de Joshua Reynolds,


,
:

lui

qui lui dit

Eh

bien

Flaxman

on

dit

que vous
l'art

tes
,

mari

s'il

en est ainsi

vous tes perdu pour


chez
lui
,

fut tout droit

main dans les pour n l'art,


est-il

Flaxman s'en femme, lui prit la Aune, je suis perdu siennes, et lui dit Comment a, John? Comment cela

monsieur.

s'assit

prs de sa
:

<..

arriv? et qui en est la cause?

Cela est arriv

l'glise,
est la

rpliqua-t-il
Il

et c'est

Anne Denman qui en


sir
il

cause.

lui

raconta alors l'observation de


bien connue, car

Joshua, dont l'opinion


pouvaient

tait

avait sou-

vent dclar, d'une part, que ceux qui voulaient exceller ne


le faire

qu' la condition d'appliquer sans rserve

leur art toutes les facults de leur esprit et tous les instants
tre

de leur vie, et, d'autre part,


artiste,

que nul ne pouvait

un grand
les

moins d'avoir tudi h


,

Rome

et

et

Florence

chefs-d'uvre de Raphal

Michel-Ange

autres grands matres.

Et moi,

dit

Flaxman,

se redres-

sant de toute la hauteur de sa petite taille,

tre
,

un grand
reprit sa
*

artiste.

et

je voudrais

Et un grand artiste tu setu visiteras,


n

ras

femme,

absolument.
conomise,

Rome

Mais comment?
la

s'il

le faut

Travaille et
je ne soufla

rpondit
dit

vaillante

femme;
fut

frirai

pas qu'il soit

qu'Anne Denman a t

cause

de la perte de John Flaxman.

Il

donc rsolu qu'on


le

irait

Rome
s'cria
'

aussitt

que

les

fonds

permettraient.
et je

Oui,

Flaxman,
que
le

j'irai

Rome,

montrerai

au prsident

mariage,

mme

pour un

artiste, est

une bonne chose; et toi, Anne, tu m'accompagneras. Patiemment et joyeusement durant cinq ans, ce couple
,

affectionn travailla de tout son


1

cur, dans l'humble

petite

Sir Keynolds tait prsident de l'Acadmie royale des beaux-arts.

FLAXMAN.
maison de Wardour Street. Flaxman
toujours devant les yeux
le

165
et sa

femme
:

avaient

voyage de

Rome

ils

ne

le

perdaient jamais de vue, et, pour conomiser la


ncessaire
,

somme

ne
Ils
ils

se permettaient

pas de dpenser un sou

inutilement.
leur projet;

ne se dirent plus un seul mot touchant ne sollicitrent aucun secours de l'Acad bien leur entreprise. Flax-

mie

ils

ne

s'en rapportrent qu' leur patient travail, et

leur amour,

du soin de mener
Il

man, pendant

ces cinq ans, n'exposa qu'un trs-petit

nom-

bre d'ouvrages.

ne pouvait se permettre
il

le

marbre pour

ses essais de dessins originaux; mais

obtint, pour des


lui

moles

numents, de frquentes commandes qui

donnrent

moyens de
pour

vivre

honorablement.
,

11

continua travailler
trs -bien.
et

MM. Wedgwood
il

qui

le

payaient

Au

bout du compte,
prance,
qui
le
l

tait

prospre, heureux

plein d'es-

tait

grandement respect de
pit

ses voisins, et ceux

connaissaient avaient en haute estime sa sincrit


et sa

son honntet
bilit

sans ostentation.
les

La respectadu voisinage
honneurs
,

dont
,

il

jouissait

parmi

habitants

tait telle

qu'elle lui valut des fonctions et des


il

dont probablement

se serait bien pass.

Ce
il

fut ainsi

par

exemple, que, dans une certaine occasion,


les contribuables

fut

charg par
la police

de

la

perception de la taxe pour

municipale dans
le voir,

la paroisse

de Sainte-Anne

et

qu'on put

de maison en maison recevoir l'argent des imposs. Enfin Flaxman et sa femme, ayant, force d'conomie,
critoire la boutonnire, allant

une

ralis la

somme

ncessaire leur voyage


s'appliqua avec

partirent pour

Rome. L, Flaxman
artistes

assiduit l'tude,

gagnant sa vie pendant ce temps,


pauvres
,

comme
de

bien d'autres

faire

des

copies

l'antique.

Les

touristes anglais recherchaient son atelier et lui donnaient

des

commandes

et

ce fut l qu'il excuta ses belles illuset

trations

d'Homre, d'Eschyle

de Dante. Le prix qu'il en

ltiti

PUISSANCE D L'APPLICATION DANS LUS BEAUX-ARTS.

obtint tait plus

que modr, quinze schellings (18


pour
et la

fr.

75

c.)

par dessin; mais Flaxman ne travaillait pas seulement pour


l'argent,
il

travaillait aussi

l'art;

beaut de ses

dessins lui valut de


Il

nouveaux amis
et

et

de nouveaux patrons.
le
le

excuta

Cupidon

Aurore pour

gnreux Thomas

Ilope, et les Fureurs

d Allumas pour
il

comte de

Bristol.

Aprs avoir ainsi


tudes
les
;

fortifi et

perfectionn son talent par les


se

plus srieuses,

prpara retourner en Anil

gleterre

mais avant son dpart

fut

en reconnaissance
et

de ses mrites, lu
de Carrare.
lia

membre

des Acadmies de Florence

renomme

l'avait

prcd en Angleterre, o ses traFort

vaux se trouvrent bientt


tait

recherchs.

Du

temps

qu'il

Rome,
et

il

avait reu la

commande du beau monummoire de


lord

ment que Ton


licld
,

voulait lever la

Mans-

qui fut en effet rig, peu de temps aprs son rele

tour en Angleterre, dans

transept

du nord de l'abbaye de

Westminster, o

il

repose dans sa majestueuse grandeur,

monument du
et svre.

gnie de Flaxman lui-mme, calme, simple


(pie

Qui s'tonnerait

Banks,

le

sculpteur, alors
:

i'aboge de sa gloire,

se soit

cri en le voyant

i\c<.

Vrai-

ment

ce petit
les

homme

nous surpasse tous!


royale

Quand

membres de l'Acadmie
retour de Flaxman,
et

beaux-arts
ils

apprirent le

surtout quand

eurent
,

l'occasion de voir et d'admirer sa statue de Mansfield

ils

manifestrent

le dsir

de l'enrler parmi eux. L'Acadmie a


et toutes la re-

toujours eu
les fois

l'art

de courir au secours des forts;

qu'un
sans

artiste a
le

prouv

qu'il

pouvait atteindre
,

nomme
ci s'est

secours de l'Acadmie
le

c'est alors
le

que

celle-

montre

plus empresse de

paironer. Flaxman
des candidats,
les

consentit que son


et
il

nom
A
,

ft

mis sur

la liste

fut aussitt lu.

partir de
;

ce

moment,

progrs

de sa fortune lurent rapides


qu'il n'en pouvait faire
et

il

eut plus de

commandes

marcha de triomphe en triom-

CHANTRE Y.
pne
de
:

107

mais ces triomphes


et

il

les

devait

uniquement

la

persvrance
lui le

fetud qui avaient mri son gnie


Il
1

et lait

grand

artiste qu'il tait.

lui restait

cependant

paratre dans

un nouveau
,

rle

enfant qui avait,

comme
Covent
d'une
,

nous l'avons vu

commenc
qu'il

ses tudes derrire le

comptoir

du marchand de
Garden
,

statuettes de pltre de
tait

New

Street,

maintenant
et

devenu un

homme

haute intelligence
allait,

d'une supriorit artistique reconnue


la

son tour, instruire

jeunesse,
et

comme
;

professeur

de sculpture l'Acadmie royale;

nul ne mritait plus


car nul n'est
et

que

lui

de remplir ces minentes fonctions


d'instruire les autres
ainsi dire
,

plus capable
sans aide
,

que celui qui seul,

pour

a appris lutter contre toutes

sortes de difficults et les surmonter.

Aprs une longue, paisible

et

heureuse existence, Flax-

man
choc.

s'aperut enfin qu'il devenait vieux.


la
11

causa

mort de

sa hien-aime

Anne

fut

La douleur que lui pour lui un rude


le

lui
il

survcut cependant plusieurs aimes, durant les,

quelles

excuta ses deux plus belles uvres peut-tre

Bouclier d'Achille et X Archange Michel terrassant Satan.

Chantrey
soit

tait, lui,

un

homme
,

robuste, de manires tant

peu rudes mais cordiales

lier

de ses succs dans


,

la

lutte que, ds l'enfance la plus

tendre

il

avait eu sou-

tenir contre les difficults qui l'environnaient, et par-dessus


tout, lier

de son indpendance.

Il tait

n de parents pauIl

vres,

Norton,

prs de
et sa

Sheffield.

perdit

de

trs-

bonne heure son pre,


occupation
fut

mre

se remaria.
la
ville

Sa premire

de

conduire

voisine

un
lait

ne

charg de pots remplis de

lait, et

de distribuer ce

aux

pratiques de sa mre. Tel fut l'humble

commencement de
la plus haute

sa carrire industrielle; et ce fut ses propres forces qu'il

dut de sortir de cette situation

et d'atteindre

minence

comme

artiste.

L'enfant ne paraissant pas pouvoir


le

prendre son beau-pre en affection, on dcida de

mettre

168

PUISSANCE DE L'APPLICATION DANS LES BEAUX-ARTS.


,

en apprentissage
Shcffield.

et

on

le

plaa d'abord chez un picier de

Mais

il

avait

la
il

plus grande rpugnance pour


passait

l'tat d'picier,

et,

comme

un jour devant
,

la

bou-

tique d'un

marchand
si

d'objets sculpts
s'y

il

s'arrta

pour ad-

mirer

les belles

choses qui

trouvaient en montre, et se

sentit pris d'un

vif dsir d'tre sculpteur,

qu' partir de
lui

ce jour

il

ne cessa de supplier qu'on voulut bien


lat.

per-

mettre de quitter l'picerie pour ce nouvel


sentit, et
il

y confut mis, pour sept ans, en apprentissage chez un

On

sculpteur et doreur sur bois. Son nouveau matre n'tait pas

seulement sculpteur
vures
et

et

doreur,
;

il

tait aussi

marchand de grales
et

de modles de pltre

et

Chantrey se mit copier

unes

et les autres et travailleravec


Il

un grand courage
et

une

grande application.

consacrait tous ses loisirs dessiner,


,

modeler, s'instruire autant qu'il pouvait

il

travaillait

souventjusqu'unc heure avance de


dtermin tre
artiste,
il

la nuit.

Avingletun ans,
le

paya son matre,


,

temps de
de 50
li-

son apprentissage n'tant pas coul


vres sterling,
la rsiliation

une

somme

c'tait tout ce qu'il possdait,


Il fit si
,

pour obtenir

de son engagement.
,

bien aprs cela qu'il

parvint se rendre Londres

o
et

avec un bon sens par-

faitement caractristique,

il

commena
et

par chercher de l'ou-

vrage

comme ouvrier

sculpteur,

ne consacra que ses heures

de

loisir

l'tude de la peinture

du modelage. Parmi
il

les

travaux auxquels, celte poque,


ploy

lui arriva d'tre

em-

comme
il

ouvrier la tche

se trouvait la dcoration de
le

la salle

manger de M. Hogers,
fut trs-souvent le

pote, salle

manger o
invit, et

plus tard

bienvenu

comme

o habituellement il faire remarquer aux convives


de son ami
ouvrier,
il

prenait plaisir, en pareille circonstance,


qu'il rencontrait la table

les

parties de
la

la dcoration

auxquelles, jeune

avait mis

main.
fit

tant all revoir Sheffield, notre artiste se

annoncer

dans

les

journaux de

la localit

comme

peintre de portraits

CHANTREY.
au crayon,
qu'il
fit,

169

l'huile

et

en miniature. Le premier portrait

pour un

coutelier,

lui

rapporta une guine, et


ensuite, pour

certes la guine tait bien gagne.


fiseur,

11 fit

un conlivres

un portrait

l'huile,

dont

celui-ci lui

donna cinq

une paire de bottes retroussis. Chantrey revint bientt Londres pour tudier l'Acadmie royale; et
sterling et
,

lorsque
fit

pour

la

seconde

fois

il

retourna Sheffield

il

se

annoncer

comme

galement capable de modeler en pltre

les
Il

bustes de ses concitoyens ou de peindre leurs portraits.


fut

mme, ds cette poque, choisi pour dessiner un monument qu'on voulait lever un ministre du culte qui venait de mourir, et il excuta cette commande la satisfaction gnrale. A Londres, il avait pour atelier une grande
chambre au-dessus d'une curie, et ce fut l qu'il modela la premire uvre originale qu'il ait destine l'exposition, une gigantesque tte de Satan. Dans les derniers jours de la vie de Chantrey, un ami, traversant son atelier, fut frapp par l'aspect de ce modle qui gisait dans un coin.

Cette tte,

dit le sculpteur, est la

premire de

celles

que je

fis

lorsque j'arrivai Londres. J'y travaillai dans

un

grenier. J'avais alors pour coiffure

un bonnet de

p'a-

pier, et

comme

je ne

pouvais

me

permettre de brler

qu'une chandelle
qu'elle se

la fois, je la fixais

mon

bonnet

afin

mt avec moi,
tournasse.

et m'clairt
vit et

de quelque ct

que je

me

Flaxman
,

admira

cette tte

l'exposition

de

l'Acadmie

et

recommanda Chantrey
de
la

pour l'excution des bustes de quatre amiraux, qui devaient


tre

placs dans l'hospice des

invalides

marine

Greenuich. Cette
trey

commande

en

amena

d'autres, et
les huit

Chanannes
par ses

renona
il

la peinture;

mais pendant

prcdentes

n'avait pas

gagn cinq

livres sterling

travaux de modelage. Sa fameuse tte de Horne Tooke eut

un

tel

succs, que, selon son propre rcit,

elle

lui

fit

avoir pour

12,000

livres

(300,000

fr.)

de commandes.
10

170

PUISSANCE DE I/APPLICAT10X DANS LES BEAI \-ARTS.


(lhantrey avait cnlin russi
si-

faire connatre;

mais

il

avait

rudement
11

travaill, et

il

mritait bien sa

bonne

for-

tun.

fui choisi,

parmi seize Comptiteurs, pour excuter,


,

pour

la cit

de Londres
lard,
il

la

statu de Grg
le

III.

Quelques
v^
cath-

annes plus

produisit

ravissant

monument
la

Enfants endormis, qui se trouve aujourd'hui dans


drale de Liclilield, el qui se
l'ail

remarquer par une grande


que
crotre en

tendresse de sentiment

et
,

par une exquise beaut potique.


lil

dater de ce

neur, en

moment renomme el

sa carrire ne

hon-

en prosprit. Sa patience', son ap-

plication, sa persvrance infatigable taient les piliers sur

lesquels
avait

il

avait lev l'difice


le

de

sa

grandeur. La nature
lui avait fait

lin

donn

gnie, et son grand

bon sens
tait

com-

prendre quelle bndiction ee pouvait tre que ce don prcieux,


les
le
s'il

savait eu tirer parti.


<\\\

Il

prudent
il

et (in

comme
:

hommes

YorUsIiire, parmi lesquels

tait

dans

portefeuille qui lui servit


voir,

pendant son voyage en


(\c^

Italie,

on pouvait

mles ensemble,

notes sur
et (\r^ prix

l'art, <les

mmoires de
les

ses

dpenses journalires,

courants
et

des diverses sortes de marbre. Ses gots taient simples,

beaux sujets

qu'il

traitait,

il

les faisait
,

grands force
de Handsl'art,

de simplicit. Sa statue de Watt


cependant,

dans
le

l'glise

worth, nous semble vritablement


elle est

dernier mot de
et

et

parfaitement simple

sans

art.

Sa

gnrosit envers ses confrres malheureux tait splndide,


niais sans

bruit

et

sans ostentation.

Lu mourant,
afin

il

lgua

tout ce quil possdait


qu'il avait

l'Acadmie,
vie

que

la

fortune

amasse pendant sa

de rude labeur servit en-

core, aprs sa mort, a l'encouragement des beaux-arts en


Angleterre.

David

ilkie

mente

aussi

une place distingue parmi


et

les

artistes qui se sont fait

remarquer par leur honnte


d'un

peril

sistante

application.

Fils

pauvre pitre cossais,

donna de bonne heure des indices de son

inclination artis-

WILRIE.
tique;
car,

171
qu'il

pour ngligent
il

et

inhabile

ft

dans ses

autres tudes,

se

montra,

comme
il

colier, dessinateur

infatigable. Enfant silencieux,

donnait dj des preuves

de celte nergie tranquille et concentre qui fut toujours

un des

traits caractrisliques

de sa nature.
et les

11

ne perdait

jamais une occasion de

dessiner,

murs du pres-

bytre, la surface unie du sable au bord de l'eau ne lui

semblaient pas

faits

pour autre chose que pour tre couverts


sur
Je

de dessins. Peu
faisait,

difficile
,

choix des instruments,

il

se

comme

Giotto

un crayon d'un bout de bois brl,

un canevas de n'importe quelle pierre suffisamment unie, un sujet de tableau du premier mendiant dguenill qu'il
rencontrait.
sortit

Quand

il

allait voir

quelqu'un

il

tait rare qu'il

de

la

maison sans
,

laisser sur les

murs quelque

trace

de sa prsence

ce qui tait loin de cadrer toujours avec les

ides d'ordre et de propret des bonnes mnagres. Enfin,

malgr l'aversion de son pre,


rire grosse

le

ministre, pour une car-

dpch, W'ilkie
fit

qui ne voulait pas se laisser

dtourner de sa voie, se

artiste, et se fraya
les difficults

vaillamment

un passage travers foutes


route du succs. Sa premire

qui barrent la

demande d'admission comme


qu'il avait

lve l'Acadmie d'Edimbourg ayant t rejete, cause

du peu d'exactitude
sents,
il

et

de Gni des dessins

pr-

s'appliqua avec tant de persvrance


il

mieux
Il

faire,

qu'
ait

!a

lin

fut

admis. Ses progrs furent lents.


la ligure

s'exer-

au dessin de

humaine, non-seulement, avec


d'un

ardeur, mais avec

la tnacit

homme

qui est dter-

min

russir, et qui a pleine et entire confiance


Il

dans

le

rsultat de ses efforts.

ne donnait aucun signe de cette

humeur

excentrique et de cette application dsordonne dans lesquelles se complaisent tant, de jeunes gens qui se
croient des gnies
;

il

allait
si

au contraire son

petit

train

mais avec une application


tard avait

soutenue, que lui-mme plus

coutume

d'attribuer ses succs bien plus cette

17-2

PUISSANCE DE L APPLICATION DANS LES BEAUX-ARTS.

opinitre persvrance qu' aucune facult suprieure dont


la

nature l'et dou.

Tous mes progrs dans

la peinture,

disait-il

lui-mme,

sont dus une seule chose

ma

persvrante application.
il

A Edimbourg,

il

remporta plu-

sieurs prix, et

eut l'ide, en vue de la rmunration plus

leve et plus sre qui s'attache cette branche de l'art, de

s'adonner

la

peinture du portrait;

mais

il

n'hsita pas
la voie

longtemps, et, s'lanant audacieusement dans


il

devait bientt devenir clbre,

il

peignit sa Foire de Pit,

lessie.

Ce

qui tait bien autrement audacieux


il

il

se

dtermina
vaste

aller Londres, o

esprait trouver
le

un champ plus

pour ses tudes

et ses

travaux; et

pauvre jeune Ecossais

arriva bientt dans la grande ville, o, dans

un humble garni

dix-huit schcllings par semaine,

il

peignit

un de

ses chefs-

d'uvre, les Politiques de village.

En
qu'il

dpit

du succs qu'eut ce tableau

et des

commandes

amena, Uilkie resta longtemps pauvre. Les prix de vente


,

de ses uvres furent pendant bien des annes, moins avantageux pour lui qu'ils ne l'eussent t pour d'autres; car
nait tant de
il

doncela,

temps

et

de travail tout ce

qu'il faisait,

que

au bout du compte, diminuait

fort ses bnfices.


et

Chacun de
l'ar-

ses tableaux tait soigneusement tudi


il

labor l'avance;
fiait

y travaillait pendant des annes, ne se

jamais

deur du moment, mais, au contraire, touchait, retouchait,


et, tant qu'un tableau restait entre ses
le corriger.

mains, ne
!

cessait de
tait

Travaillez

travaillez

travaillez

son

refrain, aussi bien

que

celui de Reynolds; et,

comme Rey-

nolds,

il

n'aimait pas les artistes bavards. Les parleurs sles silencieux rcoltent.
disait-il
:

ment, mais

Faisons donc quelque

chose,

c'tait

sa manire indirecte de rpri-

mander
qu'il

les

flneurs et d'admonester les

paresseux.

Il

lui

arriva de raconter
tudiait
avait

matre,

un jour son ami Constable que, lors l'Acadmie d'Edimbourg, Graham, son coutume de dire ses lves, en imitant

ETTY.
Reynolds

173
le

Si

vous avez du gnie, l'application


,

dve-

loppera
lieu.

si

vous n'en avez pas


Aussi,

l'application en tiendra

continua Wilkie,
,

j'tais

bien r-

solu tre trs-appliqu

car je savais bien que je n'avais

pas de gnie.

11

raconta aussi Constable que lorsque

Linnell et Burnett, ses camarades d'atelier, Londres, causaient d'art,


il

s'arrangeait toujours

pour

se

rapprocher d'eux
conversation
et
:

autant
u

qu'il

pouvait, aGn d'entendre

leur

car,

disait-il,

ils

savaient beaucoup,

moi
fit

trs-

peu.

Et ceci

tait dit

en toute sincrit, la modestie chez


qu'il

Wilkie tant une habitude. La premire chose


les trente livres sterling qu'il reut

avec

de lord Manseld pour


,

ses Politiques de village, fut d'acheter des robes


et

des chles
et

des chapeaux
:

et

de

les

envoyer en prsents sa mre

sa sur

il

n'tait

gure en tat cependant de se passer

ce luxe de gnrosit.

Sa pauvret premire

lui avait fait

contracter des habitudes de stricte conomie,

auxquelles

nanmoins

il

sut allier

une noble

libralit

comme

le

prouvent certains passages de X Autobiographie d'Abraham

Raimbach le graveur. Nous mentionnerons encore ici un artiste dont la vie offre aussi un exemple frappant de laborieuse nergie et d'indomptable persvrance, William Etty. Son pre tait fa,

bricant de pain d'pice York, et sa mre,

grande force et d'une grande originalit de caractre,


fille

femme

d'une
tait

d'un cordier. L'enfant manifesta de bonne heure un got


Il

trs-vif pour le dessin.

couvrait les

les tables, d'chantillons

de son

talent.

murs, les planchers, Son premier crayon


remplac

fut

un crayon d'un
la

liard, qui, bien vite us, fut

par un morceau de charbon de bois. Sa mre, qui n'avait pas

moindre ide en
fils,

fait d'art,

voulut faire apprendre un

mtier son

et le

plaa chez un imprimeur. Mais, duil

rant ses heures de loisir,


le

continua dessiner,
fut

et

temps de son apprentissage

termin,

il

se
10.

quand montra

174

PUISSANCE DE L'APPLICATION DANS LES BEAl'X-ARTS.


suivre,

cncrgiquement rsolu
tre peintre, ou
rien.

son inclination, c'est--dire


et

Heureusement, son oncle


le

son frre

an pouvaient et voulaient bien


carrire, et
ils lui

pousser dans sa nouvelle

procurrent

lve l'Acadmie royale.

les moyens d'entrer comme Nous voyons dans Y Autobiogra-

phie de Leslie qu'Etty

tait

regard par

ses

camarades

comme un
divine,

digne garon, pinclicur, mais born, et qui ne


il

se distinguerait jamais. Toutefois

l'amour
il

avait en lui cette facult

dit travail, et,

force

de patience

et d'as-

siduit,
les

parvint

se faire
l'art.

une position minente dans

plus liantes rgions do

Beaucoup

d'artistes ont

eu, avant de russir, endurer


la

des privations qui ont mis

plus rude preuve leur pa-

tiepeq et leur courage; quant ceux qui ont


cette

sombr dans
telles

mer orageuse, on

n'en saura jamais le nombre. Martin

eut, dans sa carrire, lutter contre des difficults

que bien peu de gens peuvent s'en l'poque o il fois il se vit,


grand tableau, sur
qu'un jour
il

faire

une ide. Plus dune


son

travaillait

premier
raconte
,

le

point de mourir de faim.

On

se trouva rduit son dernier scbelling

un

gcbclling d'une blancheur clatante, qu'il avait gard cause

do cela

mais

qu'il fallut
Il

bien

la

lin

changer contre un
ai dicta

morceau de
pain,
cl

pain.

entra chez

un boulanger,
le

un
ar-

allait

remporter, lorsque
rejeta

boulanger,

le lui

rachant vhcniriil,

son scbelling

au pauvre

artiste

affam
soin

le brillant
c'tait

scbelling l'avait trahi l'heure

du beil

une pice fausse. De retour chez

lui,

mit

son appartement sens dessus dessous pour y trouver une vieille crote de pain avec laquelle il pt non pas satisfaire,

mais tromper sa faim. Soutenu travers toutes ces misres


par
la victorieuse

puissance de l'enthousiasme,
Il

il

poursuivit

ses projets avec

une nergie indomptable.

eut le courage

d'attendre, et, en attendant, de travailler;

et,

quelques jours
il

aprs, ayant trouv l'occasion d'exposer son tableau,

se

GRANDS MUSICIENS.
vit

175

tout d'un coup

au rang des

hommes fameux. Comme


,

celle

d'une foule d'autres grands artistes

sa vie prouve
alli

qu'en dpit des circonstances extrieures, le gnie,


travail, se suffit

au
de

lui-mme,

et

que

la

renomme, quoi,

qu'elle puisse se faire attendre, ne refuse jamais

en

fin

compte, ses faveurs an mrite


Cette

rel.

application laborieuse que nous avons reconnue

comme

indispensable pour arriver l'excellence dans la


,

peinture et dans la sculpture

n'est

pas moins ncessaire

ceux qui cultivent

la posie des

sons qu' ceux qui cultiHaiidcl tait


la dfaite

vent la posie de la forme et de la couleur.

un

travailleur persvrant et infatigable

jamais

ne

l'abattait, et son nergie semblait crotre en raison

mme

des coups dont l'adversit l'accablait.


d'tre poursuivi

eut la mortification

comme
en eut,

dbiteur insolvable; mais en dpit

il ne s'abandonna pas un seul indu chagrin qu'il stant au dcouragement, et dans l'espace d'une anne il

composa Saill, Isral, la musique de YOde de Drijden, ses Douze grands concertos et l'opra de Jupiter Arc/os, qui
sont parmi ses plus belles uvres.

Comme
,

le dit

son bio-

graphe

D'une vaillance incomparable


de douze hommes.
:

il

faisait, lui tout

seul

le travail
,

Haydn un sujet
vail,

parlant de son art, disait


et le

Il

consiste choisir

poursuivre jusqu'au bout.

Le

tra-

disait

Mozart,

est

mon

plus

grand

plaisir.

Beethoven avait pour maxime favorite que

les

barrires

ne sont pas leves qui peuvent dire au gnie qui prend


son essor
:

Tu

n'iras

pas plus

loin.

Quand Mosehels
,

lui

soumit sa partition de Fidelio pour piano

Beethoven

vit

au bas de

la dernire

page ces mots

Finis , avec l'aide


;

de Dieu

Aussitt Beethoven crivit au-dessous

homme

aide-toi

toi-mme

Telle tait la devise de ce


:

grand

artiste.

Sbastien Bach disait de lui-mme

J'ai t

laborieux, quiconque le sera galement sera galement

116

PUISSANCE DE L'APPLICATION DANS LES BEAUX-ARTS.

sr de russir.
tait

Mais

il

n'y a pas le
la

moindre doute que

Bach

n avec une passion pour

musique qui

fut la
Il

source de son nergie


n'tait

et le secret vritable

de son succs.

encore qu'un adolescent lorsque son frre an, qui

voulait dtourner ses talents naturels dans une autre direction, dtruisit une collection d'tudes
bastien
clair
,

que
,

le

jeune S-

qui on refusait de la lumire

avait crites au
tait

de la lune, prouvant ainsi combien

forte l'in-

clination naturelle de son gnie.


vait

de Milan, en 1820

il

De Meyerbeer, Bayle criC'est un homme de quelque

talent,
vaille

mais sans gnie;

vit

comme un
la

solitaire, et tra

quinze heures par jour

musique.

Les annes

s'coulrent, et les quinze heures de travail par jour


trrent bien, la lin,
si

mon-

l'auteur de Robert
et d'autres

le

Diable, des

Huguenots, du Prophte,

ouvrages qui, de l'aveu

de tous
les

sont parmi les plus beaux opras qu'aient produits


,

temps modernes

avait

ou non du gnie.

CHAPITRE SIXIEME.
ENERGIE ET COURAGE.
Le monde

est

aux

raillants.

(Proverbe allemand.)

A cur

vaillant rien d'impossible.

(Devise de Jacques Coeur.)

C'est

tribue
la race

ce

un vieux guerrier du Nord que mot fameux qui caractrise


,
:

la
si

renomme

at-

profondment

teutonne
,

Je ne crois ni aux idoles ni aux dseule force de corps et d'me que je

mons

c'est

dans

ma

place toute

ma

confiance.
:

L'ancien cimier portant une


je trouverai

pioche avec cette devise

Ou

je m'en ferai un,

nous

offre

un chemin, ou une expression, non moins

nergique que la premire, de cette vigoureuse indpendance


qui jusqu' ce jour a distingu les descendants des

hommes

du Nord. En
teau.
Il

vrit, rien n'est plus caractristique de la

thologie Scandinave que d'avoir

myarm son dieu d'un marle

ne faut pas grand'chose pour dvoiler


et l'on

caractre

d'un

homme,

peut jusqu' un certain point, quelque


cette

insignifiante

que puisse paratre


il

preuve, juger de son


Il

nergie par la manire dont


fallut

frappe sur l'enclume.

n'en

pas davantage un minent Franais pour faire, en


le trait caractristique

quelques mots, ressortir de

des habitants

d'une certaine province, dans laquelle un de ses amis


nifestait

ma-

l'intention

s'tablir

et

d'acheter

des

terres.

Gardez-vous-en bien,
de ce dpartement
:

lui

dit-il,

je connais les gens


l'cole

les lves qu'il

nous envoie,

178

ENERGIE ET COURAGE.
ils

vtrinaire de Paris, frappent mollement sur V enclume;

"manquent

d'nergie;

et

vous n'obtiendrez jamais rien de


l.

satisfaisant

du capital que vous placerez


de
caractre,
qui

Relie

et

juste

apprciation

ne pouvait maner

que d'un observateur exact et profond, et qui l'ait admirablement ressortir ce fait, que c\'sf l'nergie des individus
qui
fait

la

force de l'Elat et qui donne

sa

valeur au sol
:

mme

qu'ils cultivent.
,

Comme

le dit le

proverbe franais

Tant vaut l'homme

tant vaut la terre.

La culture de
tance
;

celte qualit est de la plus

grande impor-

car la fermet de propos,


,

mise au service d'une

noble ambition

est

le

fondement de toute vritable granplus secs


des travaux

deur de caractre, lue bonne dose d'nergie rend un homme


capable de s'occuper des dtails
les
les
ej

plus fatigants,

et finit

par

le

pousser au premier rang,


l'a

quelle (pie soit la condition sociale dans laquelle le ciel


fait

natre. L'nergie,
le

au demeurant,

l'ait

plus de

cboscs
et

que
que

gnie, et expose moiti moins


n'est

de dangers

de

dsappointements, Ce
la

pas tant l'mmcnce des talenls


la

fermet de propos, ce n'est pas tant


i\v^

puissance de

triompher
nergie
ej

difficults

que

la

volont de travailler avec

persvrance, qui nous offrent en toutes cboscs


il

de sres garanties de succs; d'o


tre

suit

que dans
la

le

carac-

lmmain

l'nergie est

vritablement

puissance pivoelle seule qui

lale, en

un mot, ['homme lui-mme. C'est


ses actes,

donne l'impulsion
qui, son tour,

l'mc ses efforts. Elle offre un

point d'appui toute esprance lgitime; et c'est l'esprance

donne

'

la

vie son vrai

parfum, Parmi

les

reliques de Baille
cette devise
:

Abbey

se trouve

un casque bris porlant


%

L'espoir est

ma

force,

qui

pourrait tre
dit le

vraiment notre devise tous.


fils

Malheur au lihcl

de Siracb;

et

il

n'y a pas en effet de bndiction qui


la

C'est l'abbaye qui fut leve par Guillaume le Conqurant sur le lieu de

bataille dite d'Hastings.

FORCE DE CARACTERE.
vaille la

179

possession d'un cur vaillant. Alors

mme
fait

qu'un

homme succombe
satisfaction
qu'il pouvait.

dans ses

efforts

ce lui est une grande


qu'il a

que de pouvoir

se

dire

tout

ce

Dans

la vie

de chaque jour, rien n'est plus

encourageant
l

et plus

beau que de voir un


ses pieds saignent cl

homme

opposer

patience la douleur, triompher par la seule force de son

caractre, et,
flchissent,

quand

que ses genoux

marcher encore, soutenu par son courage.


sorte de chlorose dans les

Les vagues dsirs et les aspirations sans but ne sont que


trop propres engendrer une

jeunes esprits

il

faut

donc que ces dsirs se traduisent


en actes.
font,
et
Il

promplement en

faits et

ne

suffit

pas d'attendre,
il

comme
ton.
II

tant de gens

le

que Blicher arrive;

faut,

en attendant, combattre
faut, lorsqu'on a

persvrer

comme

le

fit

Wellingl'cx-

form une bonne rsolution,


l'activit sociale,

culcr avec ardeur et sans se laisser dtourner de son but.

Dans bien des branches de


gaiement
le travail et la

on

doit

endurer
ne porte de

peine et n'y voir qu'une discipline

ncessaire.

Dans

la vie,

dit

Ary Scheffer,

rien
le

fruit

que ce qui cote une peine de cur ou


Lutter et toujours lutter

mains
dire avec

labeur des

c'est la vie, et
;

ce cot la mienne a t de tout temps complte

mais j'ose

courage

un juste orgueil que rien n'a jamais abattu mon Avec une me forte, et une noble intention,
la

on peut tout ce qu'on veut, moralement. Charles IX de Sude croyait fermement

puissance

de la volont,

mme

chez

les trs-jeunes gens.


fils
,

Plaant un
qui se trou

jour sa main sur

la tte

de son plus jeune


difficile,

vait en prsence d'une tche


til
,

Il le

fera!

s'cria-

Il le

fera!

Comme

toute autre habitude, celle de

s'appliquer au travail avec zle et continuit devient avec le

temps comparativement facile. C'est ainsi que mme les personnes qui n'ont qu'une intelligence des plus ordinaires et de trs-minces talents finissent par accomplir beaucoup si

180
elles s'appliquent

ENERGIE ET COURAGE.
entirement
et

infatigablement une seule

chose
confiance

la fois.

Les gens en qui Fowell Ruxton plaait sa


disait-il,

taient,

ceux qui des moyens ordiet qui

naires joignaient une extraordinaire application,

met:

taient en pratique cette injonction des saintes Ecritures

il

Quoi que tu fasses, fais-le de ton mieux. Lui-mme attribuait ses remarquables succs dans la vie l'habitude
contracte de se donner toujours tout entier une

qu'il avait

seule chose

la fois.

Rien de ce qui est rellement mritoire ne se peut accomplir


si

l'on

ne

travaille avec

amour. L'homme

doit prin-

cipalement sa croissance intellectuelle cette nergie active

de

la volont,

cette lutte avec les difficults, que nous apet


il

pelons effort;

est

tonnant de voir combien

il

arrive

souvent d'obtenir ainsi des rsultats que l'on avait d'abord


jugs impossibles.
tion
11 suffit

quelquefois d'une intense aspira-

pour transformer que

la possibilit

en

ralit,

nos dsirs n'-

tant bien souvent

les

avant-coureurs des desseins que nous

avons

la

puissance d'excuter.

Au

contraire, les esprits ti-

mides

et vacillants

trouvent tout impossible, principalement

parce que tout leur semble tre ainsi.


officier franais qu'il se

On rapporte
et je

d'un jeune

promenait souvent dans sa chambre


deviendrai
lui le

en criant

.le

serai

un grand gnral
fut en effet

ma-

rchal de France!

Cet ardent dsir fut chez


il

pres-

sentiment du succs; car


et

un gnral distingu

mourut marchal de France.

M. Walker, auteur de
dans
la

Y Original

',

avait

une

foi si

grande

puissance de

la

volont qu'il rsolut un jour, dit-il,

de se bien porter, et qu'il se porta bien. Cela peut russir une fois; mais quoique ce genre de traitement offre moins de dangers que la plupart des ordonnances des mdecins, ne faudrait pas trop s'y fier. Le pouvoir que l'esprit a sur

il

le corps est
1

grand sans doute, mais


,

il

peut aussi tre tendu

Srie d'Essais

publie Londres.

PUISSANCE DE LA VOLONTE.
jusqu' prostration complte des forces physiques.
conte de Muley Moluc
,

181

On

ra-

chef maroquin, qu'il tait alit, en

proie une maladie incurable, lorsqu'une bataille eut lieu


entre ses troupes et
les

Portugais.

Apprenant, au
les conduisit

mo,

ment
il

dcisif de

la bataille,

que

ses soldats
rallia,

lchaient pied

se jeta hors de sa litire,

les

la

victoire, et, aussitt aprs,

tomba puis

et rendit le dernier

soupir.
C'est la force de rsolution,

la volont, qui

donne un
mis

homme
dans

le

pouvoir de faire ou d'tre tout ce

qu'il s'est

l'esprit qu'il ferait

ou

serait.

Un homme remarquable

par sa pit avait coutume de dire que


tout

dans notre
force de

vie

dpend de nous-mmes

et

que

telle est la

notre volont, jointe la grce divine, que tout ce que

nous voulons fermement

et

srieusement devenir, nous

le

devenons, nul ne dsirant avec ardeur tre humble, patient,

modeste ou

libral, qui

ne finisse par devenir tout cela.

On

raconte d'un ouvrier charpentier une histoire qui vaut la

peine d'tre rapporte.

On remarqua un
et,

jour

qu'il rabotait

avec un soin tout particulier certain sige de magistrat, dont la


rparation lui avait t contie;
dait la raison

comme on
,

lui

deman

de ce zle extraordinaire

C'est,

dit-il,

pour trouver ce sige plus commode lorsque

je viendrai
c'est

m'y

asseoir.

Or, ce qu'il y a de singulier,


si

que ce

charpentier prospra
seoir sur ce sige,

bien, qu'il

finit

en

effet

par venir s'as-

comme
sur

magistrat.

Quelles que soient les conclusions thoriques auxquelles


les logiciens arrivent
ia

question du libre arbitre, nous

sentons tous parfaitement que nous


libres

sommes pratiquement
torrent,

de choisir entre

ie

bien et

le

mal; que nous ne somne peut

mes

point

comme
le

la

bche qui, jete au

qu'indiquer, en

suivant, le cours de l'eau; mais que nous

avons en nous
vons choisir

les

ressources

du nageur,

et

que nous pou-

la direction qui

nous convient,

lutter contre les


11

18-2

NERGIE ET COUHAGK

vagues, et, en dpit du courant, aller


plat.

peu prs o

il

nous
vo-

Aucune contrainte absolue ne pse sur


s:

notre;

lont, et nous sentons et


actions,

vous qu'en ce qui conrerne nos

nous ne sommes enchans par aucune sorte de


ie

magie. Toutes nos aspirations \c\^


raient paralyses,
si

beau et

le

bien se-

nous pensions diffremment. Toutes


conduite de la
vie,

les affaires et toute la

nos rglements

domestiques,

nos

arrangements sociaux, nos institutions


la

publiques, sont bass sur

notion pratique du libre arbitre.


et

O
il

serait sans cela la responsabilit?

quoi servirait-

d'enseigner, de conseiller, de prcher, de rprimander et


les loi:;,
fait

de punir? A quoi bon

n'tait

la

croyance univerqu'il

comme hommes cl de
selle,

c'est

le

universel,

dpend

des

leur dtermination individuelle de s'y convie,

former ou non? A chaque instant de notre


science proclame que notre volont

notre con-

est libre.
et la

C'est la seule

chose qui

soit

compltement ntre,
lui

direction,

bonne

ou mauvaise, que nous

donnons, ne dpend en

dfinitive

que de nous. Nos habitudes et uns tentations ne sont pas nos matresses, mais nos servantes. Mme lorsque nous cdons, notre conscience nous dit que nous pourrions rsister, et que, pour l'emporter dans ce conflit, il ne faut
pas une rsolution plus forte que celle que nous nous savons parfaitement capables de prendre, si nous voulons
faire acte

de volont.
tes l'ge

Vous

l'on se dcide,

disait l'abb
le

de

Lamennais une me malade;

plu? lard on subit


le

joug

de

la

destine qu'on s'est faite, on gmit dans


s'est

tombeau

qu'on

creus, sans pouvoir en soulever

la

pierre

Ce

qui s'use le plus vite en nous, c'est la volont. Sachez


fois,

doue vouloir une

vouloir fortement;

li\ez votre vie


les souffles

flottante, et ne la laissez plus

emporter tous
>-

comme
Buxton

le brin
tait

d'herbe sche.

convaincu qu'un jeune

homme

pouvait de-

OPINION DE LAMENNAIS ET DE BUXTON.


un de

183

venir peu prs tout ce qu'il voulait, pourvu qu'il formt

une

>

forte rsolution et s'y tnt. Il crivait

ses

fils

Vous

tes arriv

un ge o

il

faut prendre

un

parti. Si

vous ne montrez pas maintenant que vous avez des principes, de la rsolution, de la force d'esprit, vous ne tarderez pas tomber dans habitudes
et le
et,
si

la fainantise, et

contracter les
inutile et ds-

n u
11

caractre d'un jeune

homme
l,

ordonn

une

fois

vous en arrivez

soyez sur que

ce ne sera pas une petite affaire que de vous relever. Je tiens pour certain qu'un jeune homme peut devenir peu
prs tout ce qu'il lui plaira d'tre. Pour moi
ainsi
il

en a t
et

:>

La plus grande
la vie je pris l'ge

partie de
le

mon bonheur
la

tous

mes succs dans


que

ont t

rsultat de

rsolution

o vous

tes. Si

vous vous dterminez


et industrieux,

ii

srieusement agir en

homme

nergique

ii

soyez sur que toute votre vie vous aurez sujet de vous rjouir d'avoir eu la sagesse de former une telle rsolution
et

de

la suivre,

Comme

la volont,

si

on

la

considre
s'exerce,

sans avoir gare! la direction dans laquelle elle

n'est tout simplement que constance, fermet, persvrance,


il

est vident

que tout dpend de

la direction

qu'on

lui

donne.

Si elle

ne tend qu'aux jouissances sensuelles, une forte vo-

lont est

un dmon dont

l'intelligence est l'ignoble esclave;

mais dirige vers le bien, cette

mme

volont est une reine

qui a pour ministres nos facults intellectuelles, et qui,


leur tte, prside au dveloppement le plus lev jl ont la

nature humaine soit capable.


de la volont on vient bout de tout est une maxime n'tre pas neuve, n'en est pas moins vraie. Celui pour qui, la tte de faire une chose, par celte rsodans met se qui amoindrit souvent, les difficults et en aseu mme, lution

Quavec

sure

l'accomplissement.

Se croire capable,

c'est

presque

l'tre; se

dterminer accomplir un progrs quelconque,


l'avoir

c'est

frquemment

accompli. Aussi est-ce pour cela que

184

ENERGIE ET COURAGE.
semblent avoir en
elles

la rsolution et l'nergie

quelque

chose de l'omnipotence.

La
il

force de caractre de
et,

Souvarow
la

rsidait

dans

la

puis-

sance de sa volont,

comme

plupart des gens rsolus,

rigeait cette puissance de la volont en systme.

Vous

ne voulez sans doute qu' moiti!

b disait-il

ceux qui

chouaient dans leurs entreprises.


polon,

il

Gomme
le

Richelieu et Na-

aurait

banni du dictionnaire
le

mot

impossible.

Je ne sais pas,

ne peux pas,

Impossible,

taient
k

des mots qu'il dtestait au del de toute expression,


)i

Ap-

prenez

faites! essayez! s'criait-il.

Aussi son biographe

a-t-il

pu

dire de lui qu'il prsente


le

un remarquable exemple
et
le

de ce que peuvent accomplir


l'exercice

dveloppement nergique

soutenu de facults dont

germe, au moins,
tait

se

trouve dans

le cur de tout homme. Une des maximes favorites de Napolon

que

la
,

plus

haute sagesse est une ferme rsolution

Sa

vie

mieux

que tonte autre peut-tre, nous montre, sous

les plus vives

couleurs, tout ce qu'une volont puissante et que n'arrte

aucun scrupule peut accomplir.


dont
tait capable.

Il

jeta dans la balance

se pesaient ses destines toute la force de corps et d'esprit


il

L'un aprs l'autre, les souverains im-

bciles et les nations qu'ils gouvernaient

tombrent ses
le

pieds.

Les Alpes,

Il

lui disait-on,

barraient

chemin

ses
la

annes.

n'y

aura plus d'Alpes!

rpondit-il, et

route du Simplon fut construite travers


fois

Il

un

district autre

presque inaccessible,
se trouve

Impossible,

disait-il,

est

un

mot qui ne

que dans

le dictionnaire

des sots.

travaillait terriblement, et

quelquefois donnait autant d'ou-

vrage qu'ils en pouvaient faire quatre secrtaires crivant

en

mme

temps sous sa

dicte.

Il

n'pargnait la peine de

personne, pas
ligence,

mme
et

la sienne. Il tait le centre la

de

l'intel-

du gnie

de

puissance de son sicle. Ingnieurs,

savants,

hommes

d'tat, tous venaient lui soumettre leurs

SOUVAROW.
projets;
il

NAPOLEON.

185

adoptait les meilleurs, et les marquait du sceau

de son gnie. Les autres


d'exceptions prs,

hommes,

un petit

nombre
devant

se courbaient devant lui

comme

une des forces de


tres et les

la nature.

Son influence
et

inspirait les
il

au-

animait d'une nouvelle vie;


la

entranait tout

par
son

la

force,

concentration et la sret de direction de

activit.

et

La leon qu'il nous donne, dit Emerson, que nous donne uniformment l'exercice de la vigueur

corporelle ou intellectuelle, c'est qu'il y a toujours place pour elle dans le monde. De quelles montagnes de lches
incertitudes la vie de Napolon n'est-elle pas la rfutation!

C'est par la
l'nergie.

dcision et la promptitude que se signale

Quand serez-vous prt partir pour l'Afride que? demandait-on un jour au voyageur Ledyard rmatin, Demain la part de l'Association africaine.
,

pondit-il aussitt.

La promptitude de Blcher lui avait valu dans l'arme prussienne le surnom de Marchal En-avant. Lorsqu'on demanda John Jervis plus tard comte SaintVincent, quand il serait prt rejoindre son navire, A
,

l'instant,

rpondit-il.
,

Et lorsqu'on voulut savoir de

sir

Colin Campbell

qui venait d'tre


l'Inde,

nomm
il

au commande-

ment de l'arme de
rponse,

quand

serait prt partir, sa

gage de ses succs ultrieurs,

fut

ce

Demain.

C'est en effet cette rapidit de dcision et cette promptitude

d'action qui permettent de prendre instantanment avantage

des fautes de l'ennemi


sort des batailles.

et

qui dcident bien souvent


a dit

du

Napolon

qu'une des raisons pour

lesquelles

il

avait battu les Autrichiens tait qu'ils ne

con-

naissaient pas la valeur


les accabler,

du temps
ils

il

profitait toujours,

pour

du moment o

croyaient n'avoir aucun be-

soin de se presser.

Feu
tait

sir

Charles Napier, gnral de l'arme de l'Inde,

aussi

un

homme

d'une grande nergie,

comme

le

18(>

NERGIE ET COUKAGE.
:.

prouve bien ce mot

Ils

ne feront que nie forcer

m'eiira-

ciner

ici

plus profondment,
il

par lequel, dans une de

ses

campagnes,

exprimait sa rsolution bien Arrte de

surmonter tontes
de Meeanee
dont
e^l

les difficults qui l'entouraient.


faits

Sa balaille

un des hauts

les

plus extraordinaires

l'histoire fasse

mention. Avec 2;O00


il

hommes

dont

400 Europens seulement,


35,000
parence, un acte de
avait conliance en
le la

livra bataille

une arme de
le
Il

Bloutchis, robustes et bien arms. C'tait, en ap-

dernire tmrit; mais


et

gnral

lui-mme
le

en ses soldats.

chargea

centre

t\v^

Bloutchis,

long d'une berge escarpe qui


et

formait leur ligne de retranchements,


telles

durant

trois

mor-

heures svit une bataille furieuse. Sous l'inspiration


celte petite

du chef, chaque soldat de


le

arme devint pour

moment un

hros. Les Bloutchis, quoique vingt contre


ils

un, furent repousss; mais


lace l'ennemi.

ne se retirrent qu'en faisant


de courage, de tnacit,
la victoire,
s

Voil

l'espce

de persvrance rsolue, qui donne

uon-.;cule:

nient dans la guerre, mais dans toutes h

luttes

c'est l'a-

vance d'une longueur de


race du coureur;
les
la

tte qui

gagne

le prix et
finit

montre

la

marche force qui

la

campagne;
la

cinq minutes de plus de courage ohstin qui gagnent

bataille.

Vos forces sont peut-tre infrieures


mais vous
finirez

celles

de votre
si

adversaire;

par avoir
et

raison
la

de lui,
lutte
fils

VOUS

les

concentrez

davantage

continuez

plus

longtemps. Celle lpouse d'un Spartiate


plaignait de ce

son

qui se

que son pe

tait trop

courte,

Allonge-la

(Wm

pas en avant,
la

s'applique touf dans

la vie.

Xapier suivait

bontie mthode' pou:- faire


:

passer son

esprit hroque dans l'me de ses soldats

il

travaillait

aude

tant

que n'importe lequel d'entre eux.

Le grand

art

commander,
juste part de

disait-'

consiste prendre pour soi

une

la

peine

commune. L'homme qui conduit une


s'il

arme ne

saurait russir,

n'est tout entier son affaire.

SIR
8 n

CHARLES NAPIER.

-WARREN
il

HASTINGS

187

Aux

difficults renaissantes,

doit opposer

une persv-

rance infatigable,
invincible
,

aux dangers grandissants un courage


obstacles soient

!;

jusqu' ce qu'enfin tous les

surmonts.

Un jeune

officier

qui raccompagnait dans la

campagne qu'il fit dans les montagnes du Bloutchistan, di Quand je vois ce vieillard constamment en selle, sait comment pourrais-je m'abandonner la paresse, moi qui s'il m'en donnait l'ori suis jeune et fort? je me jetterais,
:

ii

dre, sur

la

gueule d'un canon charg mitraille.

Et

Napicr,

aux oreilles de qui ce discours revint, affirma que

cette seule observation tait

pour

lui

une ample rcompense

de ses peines.
L'Inde a t, pendant
le sicle

qui vient de s'couler,

un

dployer en vaste champ o l'nergie britannique a pu se droule toute libert. De Clive Havelock et Ciyde, se

une longue et honorable liste de noms distingus dans les guerres ou dans la lgislation de l'Inde. Tels sont Wellesley, Wellington, Metcalfe, Outram, Edwards et les Lawrence.

Un

autre

nom, grand mais

souill

est celui
et

de Warren

Hastings,

homme

d'une volont intrpide


tait

d'une persv-

rance infatigable. Sa famille

ancienne

et illustre;

mais

plus les vicissitudes de la fortune, et un dvouement des des ruine la malheureux la cause des Sluarts amenrent o Daylesford Hastings; et l'hritage de la famille, situ
,
,

ils

avaient t, pendant des sicles,

les

seigneurs du manoir,

finit

par passer en d'autres mains.

Le dernier des Has-

tings de Daylesford avait toutefois, antrieurement, donn et ce fut dans la son second fils la cure de la paroisse plus tard, naannes maison du presbytre que, bien des
;

quit son petit-fils,


l'cole

Warren
,

Hastings. L'enfant apprit lire,

du

village

sur

le

mme
les

banc que

les petits

pay-

sans.

Il

joua avec eux, dans

champs que
et

ses

aie tres

avaient possds, repassant dans son imagination eufantine


tout

ce

(\ii

ont //:/

r/r

les

braves

loyaux

Hastings

de

188

NERGIE ET COURAGE.
et, si

Daylesford. Sa jeune ambition prit feu,


la tradition, l'ge

nous en croyons
traverse le

de sept mis, tant venu, par un beau


la rivire qui

jour d't, se reposer au bord de


vieux domaine,
il

forma

la rsolution

de rentrer quelque jour

en possession des terres de


vision

la famille.

Ce

n'tait alors

que

la

romanesque d'un
me,

esprit d'enfant;

mais Warren vcut

assez pour en faire une ralit. Le rve devint une passion,


s'enracina dans son
et,
,

de l'enfance l'adolescence, de

l'adolescence la maturit

Warren

poursuivit sa dtermi-

nation avec celte calme


formait
le trait le

et

indomptable force de volont qui

plus saillant de son caractre.

Le pauvre

orphelin, devenu l'un des

hommes

les

plus puissants de son

temps, releva

la

fortune de sa race, racheta l'antique patri-

moine,

et

rebtit la

maison seigneuriale.
dit

Lorsque, sous

un
de

soleil tropical,

Macaulay,

il

gouvernait cinquante

millions d'Asiatiques, ses esprances, au milieu dcn soucis


la

guerre, des finances, de la lgislation,


vit sa

le

ramenaient

Daylesford; et lorsqu'il
si

longue carrire publique,

singulirement mlange de bien et de mal, de gloire


d'opprobre, arriver enfin son terme

et

ce fut Dayles-

ford qu'il voulut se retirer et mourir.

La mme

nergie et

le

mme

courage ont t dploys

dans bien des carrires qui, pour n'tre pas aussi brillantes
peut-tre que celle des armes, n'en sont pas moins utiles;
et

de celle vrit, toutes

les

branches de

la

science, de

l'art

et

de L'industrie nous fournissent des exemples frappants.


des plus intressants peut-tre est celui qui se rattache

Un

la dcouverte des marbres de Ninive, et celle des inscriptions en caractres cuniformes ou tte de flche, espce
d'criture qui, depuis la conqute de la Perse par les

Ma-

cdoniens,

tait

perdue.

Un

intelligent cadet de la

Compagnie des Indes

orientales,

nomm

Raulinson, tant stationn Kermanshah, en Perse,

avait remarqulescurieuses inscriptions cuniformes qui cou-

DECOUVERTE DES INSCRIPTIONS CUNEIFORMES.


vrent les vieux

189
si

monuments du

voisinage

monuments

vieux que toute trace historique les concernant tait depuis

longtemps perdue,
trouvait celle

et

parmi

les inscriptions qu'il

copia se
s'lve

du clbre rocher de Behistun, qui

perpendiculairement 1,700 pieds au-dessus de


et

la plaine,

dont

la

partie infrieure porte,

sur un espace d'environ

300

pieds,
et

des inscriptions en trois langues,

persan,

scythe

assyrien.

Par

une

comparaison
s'est

attentive

du

langage qui a survcu avec celui qui


parvint

perdu, ce cadet

acqurir

binaisons du caractre cuniforme et


alphabet.

une certaine connaissance des commme former un


(plus

M. Ravvlinson
Il

tard sir Henri)

envoya

ses

copies d'inscriptions en Angleterre, pour qu'elles y fussent

examines.

n'y avait

pas alors un seul collge dont les

professeurs eussent une ide quelconque des caractres cu-

niformes; mais

il

se trouva

un ci-devant

clerc de la

Comet
tel

pagnie des Indes, modeste inconnu du


avait fait

nom

de Morris, qui

une tude particulire de ce sujet peu compris,


les

auquel on put soumettre


tait le savoir
le

copies de Ravvlinson. Or,

de ce Morris, que, quoiqu'il n'et jamais vu


il

rocher de Behistun,

dclara que Ravvlinson n'avait pas

copi avec une exactitude parfaite l'embarrassante inscription. Ravvlinson, qui se trouvait

encore dans

le

voisinage de

Rehistun, compara sa copie avec l'original, trouva que Morris


avait raison; et ce fut ainsi,

qu' force de comparaisons et

d'tudes attentives, la connaissance de l'criture cuniforme


fut

amene un point o
Mais pour
tirer parti
il

elle

pouvait faire de grands

progrs.

de la science acquise par ces deux


fallait

fils

de leurs uvres,

qu'un troisime compagnon


personne

vnt leur fournir les matriaux ncessaires l'exercice de

leur habilet.

Ce collaborateur se prsenta dans


serait

la

d'Austin Layard, originairement clerc dans une tude d'avou


Londres.

Qui se

jamais

attendu voir ces trois


il

ion

KXERGI Et COt
cadet,

RAOr..
fl la

hommes, mi
des Indes
et
et reinetlre
il

un commis de bureau

Compagnie

un clerc d'avou, dcouvrir une langue oublie


en luiuirc l'histoire de lahylone? El cependant

en

fut ainsi.

Layard

n'avait
il

(|iic

vin;{l-deu\ ans

lorsque,

voyageant en Orient,
dans
les

se sentit pris

du dsir de pntrer
liant

rgions qui

se

trouvent au del de l'Euplirate.


et

X'ayant ([u'un seul compagnon,


personnelle qu' ses armes,
et,

ne se

poursa sret
ses

ce qui valait encore mieux,

a son heureux, caractre, sa politesse; et

manires

chevaleresques,

il

passa sain
les

et

sauf au milieu de tribus en


les

guerre

mortelle

unes avec

autres

et,

malgr

la

pauvret relative de ses ressources,

force de travail, de
,

persvrance, de rsolution, de fermet de propos

et

grce

surtout sa passion enthousiaste pour les recherches et les

dcouvertes
ait

et

une patience presque sublime,


et

il

russit,

bout de quelques annes, dcouvrir

mettre au jour

t\n^ trsors

historiques tels qu'il n'a probablement jamais t

donn

nu

homme

seul d'en runir de pareils. PlliS de trois


la

kilomtres de bas-reliefs furent ramens

lumire par
c'est

H. Layard;
au Urilish
curieuse

et, ce qui

l><.\

du plus haut intrt,


dont
la

que

ces antiquits prcieuses,

collection est aujourd'hui


si

Musum,

se trouvrent corroborer d'une faon

la

version que l'Ecriture sainte nous


il

donne d'vle

nements accomplis

y a

environ trois mille ans, (pie

monde

en fut frapp

comme

d'une nouvelle rvlation. En

outre, l'histoire des fouilles qui nous remirent eu possession

de ces monuments remarquables,

lelle

que M. Layard

lui-

mme
tions

l'a

raconte dans ses Monuments de Xi ni ce , sera tou(U'>

jours une

plus naturelles

et

(\v<

plus charmantes relal'nergie individuelles

que

l'industrie,

l'entreprise et

aient jamais donnes de leurs efforts et de leurs succs.

Parmi

les

fondateurs de pairies anglaises on peut citer, en

particulier,

ceux des familles Eoley

et

Normanby comme

il-

lustrant

un degr remarquable

les qualits

morales dont

RICHARD
nous parlons. Le foHdftlur de
fut

OLE Y.

101

la

premire de ces familles


petit propritaire, vivait,
le

Richard Foley, dont


le

le
I

pre,
er
,

sons

rgne de Charles

dans

voisinage de Sfour-

bridge.
fer

se

trouvaient ls

principales manufactures
el

de

des districts du Centre,


cs,

Richard fut lev

ouvrier dans une


la

branches de cette industrie,


le

comme
celle de

fabrique des clous. Ce qui

frappa surtout fut rnorme


le

perte de temps et de travail qu'entranait


sier

procd grosfer destines

dont on se sriai! pour diviser


Il

les tiges

de

cette manufacture.

parait

que

les cloutiers

de Slour-

bridge se trouvaient

alors dans l'impossibilit,


travaillait

ou

peu

prs, de lutter contre la Sude, qui

meilleur

march qu'eux

et

d'o l'on importait en Angleterre une


Ofl vint

quantit considrable de clous.


qui permettait aux Sudois de
tait l'usage

savoir

que ce
bas prix

livrer les clous si


le fer

de machines fendre
le

qui avaient

comliges

pltement remplac
suivait encore

rude

et

laborieux procd que l'on

en Angleterre pour l prparation des

de fer destines ce genre de manufacture.

Richard Foley, s'tant assur que

tel tait

bien le cas, rII

solut de se rendre matre du nouveau procd.


tout
sii itr'g

disparut

coup du voisinage de Stourbridge,


annes on n'entendit plus parler de
ce qu'il tait devenu, pas
fait

el
luis

pendant plu-

Personne ne
car
il

savait
n'avail

mme

sa famille;
il

part personne de ses projets, tant


Il

craignait

de

rie

pas russir.
il

tlvail

que peu ou point d'argent,


,

mais

parvint cependant se rendre Hull

il

trouva

moyen de
un
poi'l
:

s'engager bord d\\n vaisseau en partance pour

udnis. Le seul objet de valeur qu'il possdt tait


et,

sou violon;
violon
et

arriv en

Sude,

ii

partiif,

en jouant du

demandant l'aumne,

se rendre

aux mines de

Dannemora,
les

prs d'i'psala. Lxeeilent musicien aussi bien


il

qu'agrable compagnon,

ne tarda pas s'insinuer dans

bonnes

grces des

forgerons.

Reu partout, admi

192

ENERGIE ET COURAGE.
tmoin de tous
les travaux,
il

tre

eut d'amples occasions


el

de recueillir toutes sortes d'observations,


matre, du moins
fenderie
le

de se rendre
la

croyait-il

du nouveau procd de

du

fer.

Aprs un sjour assez prolong pour 'qu'il


fait,
il

pt se croire sr de son

disparut un beau jour de

Dannemora, comme

il

avait disparu
il

prcdemment de Stourtait all.

bridge, sans que personne st o

Revenu en Angleterre,

il

communiqua

les

rsultats de

son voyage quelques personnes de Stourbridge, qui eurent


assez de confiance en lui pour lui avancer les fonds ncessaires l'rection d'une usine et la construction des

nou-

velles
et

macbines fendre
le

le fer.

Mais lorsque tout

fut prt

que

moment
il

fut

vement,

se trouva,

venu de mettre ces machines en mouau grand dplaisir et au grand dsapet

pointement de tous,

particulirement de Richard Foley,

qu'elles ne marchaient pas,

ou que du moins d
faire

elles

ne fen-

daient pas le fer. Foley disparut de nouveau.

On

crut

que

la

honte

et la mortification qu'avait
lui

lui

prouver

l'a-

vortement de ses projets


toujours.
11

avaient

fait

quitter le pays pour

n'en tait rien. Foley, qui s'tait tout simplement

mis dans

la tte qu'il et

s'emparerait du secret de la fenderie

du

fer,
la

qui

n'en voulait

pas dmordre,

tait

reparti
et s'tait

pour o

Sude, arm connue devant de son violon,


fois

une seconde
il

achemin vers

les

forges de

Dannemora,

avait t accueilli avec de grandes dmonstrations de

joie par les

mineurs qui, pour mieux s'assurer de leur viologrent cette fois dans la fenderie
lui

lonneux,
avait,

le

mme.
les

Il

du reste, en

une

telle

absence apparente
,

d'intelli-

gence, except lorsqu'il jouait du violon

que

forgerons

n'avaient pas l'ombre d'un soupon touchant les projets de

leur mntrier, auquel

ils

fournirent ainsi

eux-mmes
,

les

moyens

d'atteindre ce qui avait fait le but et l'espoir de


Il

toute sa vie.

examina avec

soin, celte fois


la

tous les dtails

de l'usine,

et

ne tarda pas dcouvrir

cause de son in-

WILLIAM PHIPPS.
succs.
Il
fit,

193
l'art

aussi bien qu'il put,

tant tranger,
et,

il

du dessin
loisir ses

lui

des tracs ou esquisses

des machines,

aprs un sjour assez long pour vrifier

ob-

servations et se faire une ide lucide et complte de tous les

arrangements mcaniques de
les

l'usine,

planta l de nouveau

forgerons, gagna un port sudois, et s'embarqua pour


Il

l'Angleterre.

tait

impossible qu'un

homme

qui portait

un

tel

point la force de rsolution ne russit pas.

De retour

parmi ses amis, qui ne furent pas peu tonns de le revoir, il complta ses arrangements, et le succs, cette fois, cou-

ronna ses

efforts.

Grce son nergie

et

son habilet,

il

jeta bientt les

fondements d'une grande fortune,

et eut le

bonheur de raviver en
fort tendu.

mme

temps

l'industrie d'un district

William Phipps,

le

fondateur de la famille Mulgrave ou

Normanby,

fut,

dans son genre, un

homme

tout aussi re-

marquable que Richard Foley. Son pre tait armurier Woohvich, dans l'Etat du Maine, qui faisait alors partie des
colonies anglaises d'Amrique.
Ils

William naquit en 1651.


et

taient

dans sa famille vingt-six enfants, dont vingt


et
ils

un garons,
de leurs bras

n'avaient pour toute fortune que la force

et la vaillance
les

de leurs curs. William, qui

semble avoir eu dans


pirates danois,

veines une forte dose du sang des


la vie

ne

se plaisait point

tranquille des

bergers, qu'il lui fallut cependant

mener durant
il

sa premire

jeunesse. Aventureux et hardi par nature,

brlait d'envie

de se faire marin
gager

et

de courir

le

monde.

Il

chercha s'enil

comme matelot; mais, n'ayant pu russir, comme apprenti chez un constructeur de navires
prit

se plaa
il

ap-

fond son tat, tout en acqurant, pendant ses heures

de

loisir, l'art
il

de

lire et d'crire.

Ayant termin son apprenil

tissage,

alla habiter

Boston,

et l

demanda

et obtint la

main dune veuve qui avait quelque fortune, aprs quoi il monta son propre compte un petit chantier de construc-

*9*
fion, btit

NERGIE ET COURAGE.
un navire, l'quipa
le

dans

commerce
arriva
<\u

mit la Voile, ets'figg des bois qu'il poursuivit pniblement et


,

laborieusement pendant
11

Uti dizaine d'annes.

comme il passait travers les rues vieux Boston, d'entendre par hasard c> matelots qui parlaient entre eux d'un navire espagnol qui venait
lui

un jour,

tortueuses

de

faire

naufrage

la

hauteur des

les

laliamas, et

que

l'on

supposait avoir eu

bord une grande quantit d'argent. Son esprit entreprenant s'enflamma a celte ide, et, avant au
soli

plus vite runi un quipage


pdition de ce gnf,
jet la cte,
il il

tel qu'il

partit.

le fallait pour une exLe navire naufrag ayant t


et

le

trouva facilement,

russit recouvrer

une grande
Son succs
esprit

partie de la cargaison,
il

mais Irs-peu d'argent;

de sorte qu'en dfinitive

couvrit tout juste ses dpenses.

toutefois avait t assc* grand


et

pour stimuler son


parler d'un

autre vaisseau bien plus richement charg, qui, plus d'un demisicle auparavant, avait fait naufrage prs de Port de la
Plala, d tonna aussitt
les
la

aventureux,

lorsqu'il entendit

rsOltltdtt

de teptht sinon tous


,

dbris

i\u

naufrage, au moins

le trsor.

Trop

pauvre

pour
si

entreprendre,
difficile,
il

sans

aucun secours

tranger, une lche


I">ur y chercher

se rendit en Angleterre,
il

l'assistance
qu'il avait

dont

avait besoin.'

La reles

iiomme du suces
bris
Il

obtenu eu recouvrant
l'y
,

de-

du navire naufrag prs des Hahamas s'adressa direelemenl au gouvernement


si

avait prcd.

cl

se

montra

si

l'iessanf et
l'inertie

enthousiaste

qu'

la fin

il

russit

vainnv

Charles

II

qui partout vs\ propre aux esprits Officiels, el que mil sa disposition la Itose Atffitf, navire de dix-

huit canons et de quatre-v ingl-quin/e

hommes
donn.

d'quipage,

dont

le

commandement
partit
la

en chef

lui fut

Phipps
trsors
d'Hati;

recherche du navire espagnol


11

et

des
cte

qu'il

contenait.
la

atteignit

sans accident la

mais

graiidedifficult tait de

savoirose trouvait

WILLIAM THIPPS.
le navire

Hfe

perdu.

Il

naufrage avait en vagues rumeurs de

cinquante ans ((ne le y avait dj plus de potir gUldfe que les n'avait lieu, l Phipps
la

tradition.

Il

se trouvait en prsence

d'une longue cte explorer et perdue dans les abmes sur lequel nulle trace de la galre
n'tait visible.

de l'immensit de l'Ocan

Mais

il

avait

pour

lui

son courage
,

et l'esp-

rance.

Il

mit ses matelots dragudr

la cote

et des

semaines

pcba que des vas'coulrent pendant lesquelles on ne


roche. Rien de plus rechs, des galets et des fragments de aussi occupation celte que marins dsagrable polir des

commencrent-ils murmurer
tres

et

se dire les uns aux au-

que leur commandant

les avait

embarqus dans une

entreprise itistise.

matelots se milongue, les plaintes clatrent, et les ils se prcipitmme jour Un rvolte. rent ouvertement en qu'on demandant d'arrire, gaillard rent en force sur le homme pas n'tait Phipps Mais l'entreprise.

la

abandonnt

se laisser intimider

autres dans le
il

H saisit les meneurs, et lit rentrer les rparations, devoir. Le tiavire ayant besoin de
:

fallut

pour

petite le o venir au mouillage tout prs d'une partie des grande plus la dbarqua on navire, allger le
,

Vitres

et

des muni lions.

Le mcontentement ne

faisait

complot fut qu'augmenter parmi l'quipage, et un nouveau polir terre form parmi les gens qui taient descendus le bord, et par-dessus Phipps jeter navire s'emparer du dans les mers du Sud. faire la course contre les Espagnols pt russir, de Mais il tait ncessaire, pour que la chose
, ,

s'a^uier de
lut,
il

par

coopration du matre charpentier, qu'il falOr, consquent, mettre au courant du complot.


la

qu'il s'empressa trouva que l'homme tait fidle, et menaait. Celui-ci, d'avertir Phipps du danger qui le

se

ayant runi tous ceux sur lesquels

il

pouvait compter,
la plage
la
fit
,

fit

charger

les

le pont qui servait de

canons qui commandaient communication entre

lever

terre et le

196

NERGIE ET COURAGE.
et,

quand les rebelles firent leur apparition, les hla et leur dclara qu'il ferait feu sur eux s'ils avaient le malheur d'approcher des provisions qui se trouvaient encore terre. Ceux-ci se retirrent; et Phipps fit aussitt embarquer tout son matriel, sous le couvert de ses canons.
Les rvolts, craignant d'tre abandonns sur une plage dmirent bas les armes et implorrent la permission de revenir leurs devoirs, permission qu'on leur accorda, tout en prenant contre eux les prcautions
serte,

vaisseau,

que

justifiait

leur

conduite antrieure. Phipps saisit la premire occasion qui se prsenta de congdier les mutins de son quipage, et d'engager leur place des hommes plus srs mais, juste au moment o il aurait pu procder avec une nouvelle ac;

tivit

ses oprations, il reconnut qu'il tait absolument ncessaire de retourner en Angleterre, pour y faire rparer
il

son vaisseau. Toutefois,

avait

fini

par obtenir des rensei-

gnements plus prcis sur le lieu o la galiote espagnole avait pri, et, quoique jusqu'ici dsappoint, il avait plus de confiance que jamais dans le succs ultrieur de son entreprise.

De retour Londres, Phipps fit sur les rsultats de son voyage un rapport l'amiraut, qui feignit d'tre satisfaite de ses efforts; mais, en fin de compte, il revenait sans avoir
et l'amiraut ne se sentait pas fonde lui confier un autre navire de la marine royale. Jacques II rgnait alors et le gouvernement avait des ennuis de plus d'une sorte: ce fut donc en vain que Phipps essaya d'appeler l'attention du roi sur son brillant projet. Il essaya alors de runir les fonds ncessaires au moyen d'une souscription publique. D'abord on lui rit au nez; mais ses incessantes importunits

russi,

finirent

pendant quatre ans, qu'il passa, du reste, dans la plus grande pauvret, il corna si infatigablement son projet aux oreilles des grands, qu' la longue
et
'il

par l'emporter,

russit.

Lue compagnie
marle,
fils

fut

forme sous

les

auspices du duc d'Albeprit


la

du gnral Monk, qui lui-mme

plus

WILLIAM PHIPPS.
grande partie des actions de
Pliipps les
la socit,

197

et fournit ainsi

moyens de poursuivre son


Il

entreprise.

Comme
que
dans
la le

Foley, Phipps fut plus heureux la seconde fois


arriva sans accident Port de la Plata,

premire.

voisinage de la ligne de rcifs que l'on supposait

avoir t la scne

construire

du naufrage. Son premier soin fut de un bateau solide huit ou dix rames la construction duquel il ne ddaigna pas de mettre lui-mme
, ,

la

main.

On

dit

aussi qu'il construisit, pour


le

explorer

le

fond de la mer, une machine dans


est

genre de celle qui

connue aujourd'hui sous


il

le

nom

de cloche plongeur.
cette espce
il

Dj

est fait

mention d'une machine de


;

dans

les livres

de croire
soin.
Il

du temps mais Phipps ne qu'il imagina lui-mme l'appareil dont


pcher
les perles et

lisait gure, et
il

y a lieu

avait be-

prit aussi son service des plongeurs indiens, dont

l'habilet

excuter toute espce d'o-

prations sous -marines tait depuis longtemps reconnue.

Ces prparatifs termins


et le

on gagna

les rcifs

avec

le

bateau
l'aide

btiment de servitude,

et l'on se

mit au

travail.

de

la cloche plongeur et de tous les

moyens en usage

alors

pour draguer

le

fond de la mer, on explora sans re-

lche, pendant plusieurs semaines, la ligne de rcifs, mais

sans la moindre apparence de succs. Phipps, toutefois, tenait

bon

persistant dans son espoir, malgr la destruction

successive de chacune de ses esprances. Unjour, un matelot,

regardant, du bord

du bateau sur
et tranquille

lequel

il

tait

pench, au

fond de l'eau, claire

en ce moment-l, aperut

une curieuse plante marine qui


lui
fit

croissait
il

dans un endroit qui

l'effet

d'une fente de rocher;

appela un plongeur

indien et l'envoya chercher cette plante.


la rapportant,
dit

Le plongeur, en

qu'il y

avait

dans

le

mme

endroit des

canons de vaisseau. Ce renseignement ne


qu'avec incrdulit;
vrent que l'Indien avait raison.

fut reu d'abord

mais de nouvelles investigations prou-

On recommena

les re-

198

ENERGIE ET COURAGE.
et

cherches,
ses bras

hientt

un plongeur reparut, portant cnlre

une barre d'argent massif.

Hendoiis grces

Dieu!

s'cria

Phipps,

enfin, notre fortune tous est

faite!

Cloche

et plongeurs, qui

mieux mieux,
or.

se

mi-

rent l'uvre, et en
trsor s'levnnt

quelques jours

eut

repch un
avec lequel

environ

7,500,000
\

francs,

Phipps

lit

voile

pour l'Angleterre.

son arrive, on chercha


,

persuader au roi de saisir le navire et sa cargaison


l

sous

prtexte que Phipps, lorsqu'il avait sollicit

la

permission

de Sa Majest, n'avait pas fourni des renseignements exacts


sur cette affaire. Mais
tait
le roi

rpondit qu'il savait que Phipps

un honnle

homme

et

que

le trsor tout entier,

quelle

que
eut

lut sa valeur, serait divis entre lui i ses gens.

Phipps
tmoi-

500,000

francs

pour sa part;

et le roi,

pour

lui

gner l'estime

qu'il faisait

de l'nergie et de l'honntet qu'il


le
fit

avait dployes

dans celte entreprise,

chevalier.

11

fut

aussi

nomm
le

grand prvt de la\'ouvelle-Angletcrre,


qu'il

et,

du-

rant

temps
la

remplit ces fonctions,


patrie
et

il

rendit de grands
la

services

mre
<

aux colons, par

vaillance

dont

il

fit

preuve

outre les Franais, dans ses expditions


Il
;

de Port-Hoyal et de Qubec.

remplit aussi
aprs quoi
il

le

poste de

gouverneur du Massachussetls
gleterre et

revint en

An-

mourut Londres, eu 1690!


la

Phipps n'eut jamais honte d'avouer


gine.

bassesse de son oriil

Dans

la

seconde moiti de sa carrire,


fiert

se plaisait

mme

rappeler avec une honnte


il

comment, de simple charet

pentier de navire,
lerie

s'tait

lev aux honneurs del chevad'tih province;

et

au gouvernement

lorsque, par
:

hasard, quelque affaire publique l'embarrassait


disait-il
M

Ah!
de

bien haut,

combien
hache!

il

me

serait plus facile

r< -

prendre

ma bonne

11

laissa,

en mourant, une r-

putation de probit, d'honntet, de patriotisme cl de courage, qui n'est certainement pas le

moins noble hritage des

Normanbv,

APOTRES ET MISSIONNAIRES
]>ien diffrents
rttie

199

dans leur vie

et

dans leur caractre, quoi,

anims d'un zle non moins ardent

se sont

montrs

ces grands aptres et missionnaires qui, poussant jusqu' ses

dernires limites l'esprit de sacrifice, sont alls travers

le

monde chercher
une nergie

et

sauver leurs frres dchus. Soutenus par


suprieurs

infatigable,

aux privaliens, supils

rieurs aux dangers,

suprieurs aux contagions,


et
et

ont en-

dur toute espce de travaux


de leurs souffrances mmes,
riter la

de fatigues, se rjouissant
mettant leur gloire

m-

couronne du martyre. Tels furent,

entre mille,

Ignace de Loyola et Franois Xavier.

Loyola, qui appartenait par sa naissance

la

noblesse

espagnole, joignait la bravoure du soldat toutes les grces


et toute la dissipation
il

du courtisan. Au

sige de

Pampelune,

jambe fracture par un boulet de canon. Sa blessure ayant t mal soigne, il se vit pendant longtemps aux
eut une

portes de la mort. Durant sa convalescence, qui fut longue,

aprs avoir lu
qu'il

et relu

tous les livres de chevalerie errante


il

put se procurer,
il

tomba, par hasard, sur une Vie des


des exemples de rcelles dont

Saints o

trouva des rcits de victoires remportes non


,

sur les autres

mais sur soi-mme,

et

compenses bien autrement nobles qu'aucune de


il

tait

question dans les livres de chevalerie. Cette lecture


le

exera une influence dterminante sur


et
,

cours de ses ides,


pilier

suspendant son pe de chevalier un


,

de

l'glise
dit

de Xotre-Dame de Montserrat
adieu sa lame

il

rsolut

aprs

avoir

bien-anne, de suivre l'exemple des saints

dont

il

venait de lire la vie.

Sa

vie, lui, a t si bien

raconte par
ici

le

pre Iouhours
et

qu'il est inutile d'en

donner

une nouvelle narration,

que nous nous contenterons, en consquence, d'en


quelques
traits,

citer

pour montrer de quelle nergie extraordi:

naire Loyola tait dou

le fait est

que jamais peut-tre nul


Il

n'en possda une aussi forte dose.

avait

une

telle puis-

200

ENERGIE ET COURAGE.
telle

sance de volont, une


telle

rsolution, et avec tout cela


il

une

patience, que tous ceux qui


lui

arrivait d'tre habi-

tuellement eh contact avec

Baissaient tt ou tard par

subir son ascendant. Quoique d'un caractre naturellement


violent et emport,
et
il

exerait sur
si

lui-mme une surveillance


que ses mdecins euxqu'il exerait

un contrle

si

rigides et

incessants,

mmes
par

crurent et dclarrent qu'il tait d'un temprament

flegmatique.
la force

Mais, quelle que ft l'influence


il

de sa volont,
et

en exerait une bien pius grande


vnration qu'il inspirait. Saint

encore par l'amour


Franois Xavier,
le

la

grand aptre des Indes, s'agenouillait


il

toujours lorsque, du fond de l'Orient,

crivait Ignace.

Et ce n'taient pas seulement ses amis et ses compagnons


qui prouvaient pour lui de
tels

sentiments

le

matin du

jour o
les

il

rendit son

me

Dieu, les gens s'arrtaient dans

rues, sur les places publiques, dans les antichambres,


les

dans

hpitaux, et jusque dans les lazarets, pour se


:

com

muniquer cette fatale nouvelle Parmi ceux qui se sentirent


moins que par
fut
il

Le saint
par

est
le

mort!

attirs

caractre

non

les

enseignements de Loyola, Franois Xavier


et

un des plus purs

des plus dvous.

Comme

Loyola,

appartenait une ancienne et illustre famille.

De ma-

nires

comme
:

de sentiments,

c'tait

un gentilhomme ac-

compli

brave, honorable, gnreux, facile entraner, et lui-mme trs-capable d'enlrainer les autres; facile per-

suader, et lui-mme extrmement persuasif; du reste, plein


d'nergie,

de patience
il

et
le

de rsolution. A

l'ge

de vingt-

deux ans,
philosophie

occupait

poste honorable de professeur de

l'universit
Il

de

Paris.

Ce
il

fut

l qu'il

lit

la

connaissance de Loyola.

devint bientt son intime ami et


partit,

compagnon;
la

et,

peu de temps aprs,

la tte de
ait

premire compagnie de proslytes que celui-ci

en-

voye en plerinage Rome.

Quand Jean

III,

de Portugal, rsolut de planter

le

drapeau

FRANOIS XAVIER.
de
la foi chrtienne la tte

201

dans

les

Indes portugaises, Bobadillu fut

mis

de cette croisade pacifique; mais, celui-ci tant


il

tomb malade,

fallut

procder une autre lection,

et le

choix tomba sur Xavier. Vtu d'une soutane rapice et n'ayant

pour tout bagage que son brviaire,


partit
11
fit

le

missionnaire dvou

pour Lisbonne, o
le et mille

il

devait s'embarquer

pour
le

l'Orient.

voyage de Goa sur un navire qui portait

gouver-

neur

hommes

de troupes destines
le

renforcer la

garnison de la place. Lorsque


et

vaisseau dploya ses voiles

commena

descendre le Tage, on

remarqua que

l'instant

du dpart, qui plus d'un arrachait des larmes, Gt rayonner d'une joie indicible la physionomie de Xavier. Il allait convertir des nations

dont

il

ne savait,

il

est vrai, ni le langage

nom; mais il n'prouvait ni hsitation ni crainte. Quoiqu'on et mis une cabine sa disposition, il dormit sur le pont, se faisant un oreiller d'un rouleau de cordes, partani le

geant l'ordinaire des simples matelots, veillant leurs besoins, inventant des jeux

innocents pour les distraire et,

quand
et

ils

taient malades, les soignant avec tant de patience


,

de bont

qu'il

devint pour eux l'objet d'une vnration

touchant

l'idoltrie.

En

arrivant Goa, Xavier fut pouvant de la dprava-

tion des habitants, colons et indignes. Ceux-l,

en

effet,

avaient import tous les vices de la civilisation sans aucune

de ses contraintes,
disposs suivre
les rues,

et ceux-ci

ne

s'taient
Il

montrs que trop


se mit parcourir

le

mauvais exemple.

en agitant une petite sonnette pour attirer les gens,

demanda, comme une grce, qu'on voulut bien lui envoyer les enfants, pour qu'il leur donnt quelque instruction. Une
et

foule de pauvres petits furent bientt confis ses soins; et


les

il

instruisit diligemment,
fortifis

les

renvoyant rgulirement chez


les

eux,

de jour en jour par

leons de sagesse et de
il

pit qu'il leur donnait.

En mme temps,

visitait les

ma-

lades, les lpreux, les misrables de toute espce, vivant

^2
dans
les

ENERGIE ET COURAGE
hpitaux
,

et

ne craignant
la

mme
oreille.-..

pas de pntres
cri

dans

les repaires

de

dbauche. Jamais
ses

de souffrance

humaine ne frappa vainement

Ayant entendu

parler de la dgradation et de la misre des pcheurs de perles

de Mandai-, il partit pour les visiter, et hicnll sa clochctle sonna pour eux son misricordieux appel. 11 baptisait cl enseignait
;

mais

comme
le

il

ne pouvait accomplir celle dernire

uvre qu'avec
enseignement
qu'il

secours d'interprtes, on peut dire que sou


le

le

plus loquent consistait dans

dvouement

apportait servir les misrables dans leurs besoins,


et

dans leurs souffrances


Poursuivant

dans leurs maladies.


il

si mission,

s'en alla le long

de

la cle

de

Comorin,

faisant retenlir sa clochclle

dans

les villes et

dans
les

les villages,

au seuil des temples

et
lui

des bazars, et invitant

indignes se runir autour de


11

pour couler ses leons.


de quelques exercices de

avait fait faire des traductions

du catchisme, du Credo,

des

Commandements, du Pater
il

et

dvotion du formulaire de l'Kglise. Les ayant apprises lui-

mme,
leons,
et

les rcitait
et

aux enfants jusqu' ce


ils

qu'ils les sussent

par cur;
il

quand

taient parfaitement au fait de leurs

les

envoyait enseigner

eux-mmes
Il

leurs parents
tablit, prs

leurs voisins ce qu'ils avaient appris.

au

cap Comorin, trente "prdicateurs qui devinrent,


surveillance,
I/glise,
il

sous sa

les

pasteurs

de trente

glises

chrtiennes.

est vrai,

ne consistait souvent qu'en une hutte mais qu'importe!


Il

surmonte d'un
Travancore,

crucifix;

passa de

il

continua faire sonner sa clochctle


les

de village en village, baptiser jusqu' ce que


lui

bras

tombassent de fatigue,

et

rpter ses

formules dIl

votes jusqu' ce que la voix

lui

manqut.

lui-mme

affirm que le succs de sa mission surpassa toutes ses es-

prances. Sa pure et belle vie, son enthousiasme, l'irrsistible

loquence de ses bonnes actions faisaient des conil

versions partout o

allait;

et,

par

la seule force

de

la

CABEY.

WILLIAM.

-203

sympathie, ses auditeurs, en l'coutant, se laissaient gagner


son ardeur.

Poursuivi par

la

pense que

le

peurs

est

bien petit pour l'immensit du

nombre des moissonchamp moiset

sonner

Xavier alla ensuite Malacca

au Japon

il

se trouva en prsence de nouvelles races et de nouvelles


,

langues. L

tout ce qu'il put faire fut de pleurer et prier,

de

veiller prs des

malades,

d'adoucir leurs

peines,

et

quelquefois,

manquant de
surplis
il

tout,

de tremper dans l'eau la

manche de son
l'aide desquelles
et

pour en extraire quelques gouttes


les

pt baptiser

mourants. Esprant tout


la foi

ne craignant rien, ce vaillant soldat de

marchait,

pouss en avant par son indomptable rsolution.

Quelle

que

soit la

mort ou

la torture qui

m'attend,

disait-il,

je suis prt la souffrir mille fois pour le salut d'une

seule me.

Il

eut endurer la faim, la soif, la nudit,


;

les violences

meurtrires

mais

il

n'en poursuivit pas moins

sa mission de charit, sans s'arrter, sans se fatiguer jamais.


Enfin, aprs douze ans d'un labeur surhumain, au

moment
et re-

il

s'efforait

de pntrer en Chine, ce grand

et excellent

homme

fut atteint

de

la fivre,

dans

l'le

de Sanchian,

ut la couronne de gloire qu'il ambitionnait. Jamais proba-

blement hros plus pur, plus noble, plus dsintress, plus


courageux, ne foula cette terre mortelle.

Le nombre de ceux qui suivirent

les traces

de Xavier

est

immense. Dans
rey,

l'Inde se firent

remarquer Schuartz, Caet

Marshman;
Carey
fut

en Chine,

Gutzlaff, Morison,

bien

d'autres.
tigables.
'hule,

un des plus courageux


une chose assez

et des plus infa-

Ce

lui

tait

ordinaire,

dans
lui

que de

fatiguer, le

mme j<mr,

trois

pundits qui

servaient de secrtaires, tandis que lui-mme ne se reposait

qu'en variant tes travaux. Carey, qui

tait

lui-mme

fils

d'un
,

cordonnier, avait pour compagnon de ses travaux


fils

Ward

d'un charpentier, et

Marsbman,

fils

d'un tisserand. Par

204

E'NERGIE |ET courage.


un magnifique collge
fut lev

leurs soins,

Srampore

seize missions florissantes furent tablies, la Bible fut tra-

duite en seize langues, et la semence de la plus bienfaisante

des rvolutions fut jete sur

le sol

indien. Carey n'eut ja-

mais honte de
jour
la table

la

bassesse de sou origine. Se trouvant un


il entendit un officier, demander un autre si Carey Non, monsieur, s'cria aus-

du gouverneur gnral,
lui,

qui se trouvait en lace de

n'avait pas t cordonnier.


sitt

Carey,

rien

que

savetier, n Qu'est-ce qui

pourrait

mieux montrer de quelle persvrance il fut capable ds son enfance, que l'anecdote minemment caractristique que
voici.

Comme
:

il

grimpait un jour un arbre,


et se

le

pied lui

glissa
le
lit

il

tomba

cassa la jambe;

et

il

lui fallut

garder
la force

pendant plusieurs semaines; mais aussitt que


revenue
qu'il
fit

lui fut

et qu'il

put marcher sans appui, la premire

chose
l le
plir

fut daller

regrimper ce

mme
il

arbre. C'est

genre de courage dont Carey avait besoin pour accom-

noblement

et

rsolument,

comme

le

fit,

les

grands

travaux de sa vie de missionnaire.

John Williams,
nergie et
le
il

le

martyr d'irromanga, dploya dans son mtier,


fut plac

la

mme
une

mme

dvouement. Quoiqu'il passt pour un


et possdait

imbcile,

tait adroit
Il

excellente constitution.

comme

apprenti chez

quincaillier de Londres, et, pendant quelque temps, se

un montra

plus dispos suivre la compagnie des jeunes libertins de

son ge qu' s'occuper de penses srieuses.


tefois

Il

cultiva tou-

son habilet manuelle, et


le

il

arriva

si

souvent son
,

matre de

trouver, durant ses heures de rcration


finit

oc-

cup la forge, que celui-ci


particulire.
avait aussi

par

lui

confier tous les

travaux qui requraient une habilet


II

ou une dlicatesse pour toutes


les

un got

trs-vif
la

occupations qui l'appelaient hors de


qu'il entendit

boutique.

Un sermon
du diman-

par hasard donna son esprit un tour plus


devint instituteur dans une cole

srieux

et

il

LIVINGSTONE.
clic.

205

Son
il

attention ayant, l'une des runions de la socit

dont
il

faisait partie, t

appele sur

la

cause des missions,

rsolut de se dvouer tout entier cette uvre, et la

So-

cit des Missions

de Londres ayant accept ses services


la quincaillerie

son matre

lui

permit de quitter

avant l'ex-

piration de son engagement. Les les de l'Ocan Pacifique,


et

plus particulirement Huahine et Raiatea parmi les les


la

de
la

Socit, et Rarotonga parmi les

les

Harvey, furent
les

scne de ses premiers travaux.

Comme

aptres,

il

travaillait

de ses mains, forgeait, jardinait, construisait des


et s'efforait

vaisseaux,

d'apprendre aux insulaires

les arts

de
les

la vie civilise,

en

mme
Ce

temps
fut

qu'il les instruisait


le

dans

vrits de la religion.

dans

cours de ces in-

cessants travaux qu'il fut massacr par des sauvages, sur la


cte

d'Erromanga. Nul plus que


intressante

lui

ne mrita jamais de

ceindre la couronne du martyre.

Non moins
vingstone,

est la

carrire

du docteur Li-

qui, de nos jours, a explor l'Afrique


missionnaire.
Il

comme

voyageur
vie,

et

a crit lui-mme l'histoire de sa

dans un style modeste

et sans prtention qui est parfai-

tement caractristique de l'homme lui-mme. Ses anctres


taient de pauvres et honntes

montagnards;

et l'on

raconte

de l'un d'eux, qui jouissait dans son voisinage d'une grande


rputation de sagesse et de prudence, que lorsqu'il fut prs

de mourir,
cet avis,

11

il

fit

venir autour de lui ses enfants et leur


:

donna
suis

le

seul bien qu'il pt leur laisser

Je

me

enquis avec beaucoup de soin, durant


lions de notre famille, et je n'ai

ma

vie, des tradiqu'il

jamais pu dcouvrir

y et eu un

malhonnte

homme

parmi nos anctres.

Si

ii

donc quelqu'un de vous ou des vtres venait tourner mal ce ne serait point que limprobit soit dans votre
,

sang
tions

au contraire. Je
:

livre

ce prcepte vos mdita-

:i

Soyez honntes.

dix ans, Livingstone alla trapices,

vailler,

comme

ouvrier aux

dans une

filature
12

de

-06

ENEHGIE ET COURAGE.

coton prs de Glasgow. Ayant pris sur son salaire de la premire semaine de quoi acheter une grammaire latine, il se mit apprendre cette langue, dont il poursuivit l'tudej

pendant plusieurs annes, une cole du


volontiers jusqu' minuit, et plus tard

soir.

Il

serait rest

mme,

tudier ses

leons, si sa mre ne l'et envoy au lit; mais celle-ci n'y manquait gure, car il fallait qu'il se levt assez tt pour
tre la fabrique tous les matins
six:

heures.

De
et

cette fa-

on
niais
il

il

parvint,

non sans peine,

lire Virgile

Horace;

il

ne s'en tenait pas

l, et, l'exception des

romans,
rcils

lisait

tous les livres qu'il pouvait se procurer, et plus parles

ticulirement

ouvrages

scientifiques

et

les

de

voyages.

Il

s'occupait aussi de botanique, et passail les rares

moments de

loisir dont il pouvait disposer parcourir le voisinage pour faire des collections de plantes. A l'atelier

mme,

il

poursuivait ses lectures, en dpit du bruit des


livre sur la

machines, plaant son


travaillait,

mull-jcnny laquelle
au
passage
les

il

de

manire

saisir

phrases
le

l'une aprs l'autre. Ainsi, force de persvrance, jeune ouvrier acquit une foule de connaissances utiles,

et

avec l'ge

il

sentit grandir

en

lui

le

dsir d'tre

envoy

comme

missionnaire parmi les paens. Pour se rendre plus


il

propre cette entreprise,


mdicale.
et
il

rsolut d'obtenir

une ducation
salaire,

cet effet,

il

se mit

conomiser sur son

parvint mettre de ct assez d'argent pour passer plu-

sieurs hivers Glasgow, suivre des cours de grec, de

m-

decine et de

thologie.

Le

reste de l'anne,

il

travaillait

comme

ouvrier dans une filature de coton; et ce fut ainsi


il

que, sans jamais recevoir un sou de personne,

prit sur

son

modique

salaire d'ouvrier filaleur

de quoi subvenir aux

frais

de ses tudes.
laborieuse,

En

jetant

un regard en

arrire sur cette vie

dit cet excellent


le ciel

homme,

je

ne puis ni'emtelle exis-

pcher de remercier
tenec
;

de m'avoir donn une


,

et

si

cela tait possible

j'aimerais

recommencer

LIVINGSTONE.

207

la vie

dans

les

mmes
la

circonstances, et a passer de

nou-

veau par

les diffrentes

tapes de cette nude et fortifiante


ii

ducation.

longue,

finit ses

tudes mdicales, crivit

sa thse latine, passa ses examens, et fut admis au degr de


licenci de la facult de

mdecine

et

de chirurgie.

Il

pensa

d'abord aller en Chine; mais la guerre qui dsolait alors


ce pays l'empcha de suivre cette ide
,

et

ayant offert ses


il

services la Socit des Missions de Londres,

fut

envoy
eu
le

par

elle

en Afrique,

il

arriva en

18i0.
de

Il

avait

projet de se rendre en Chine ses frais; et la seule douleur


qu'il

prouvt en allant en Afrique aux:

frais

la Socit

des

Missions
n t

provenait,

disait-il,

de ce

qu'il

n'tait

pas

agrable,

pour un

homme

qui avait l'habitude

de se
soit

tirer d'affaire tout seul,

de se trouver en quoi que ce


Arriv en Afrique,
il

sous la dpendance d'autrui


Il

se mit

vigoureusement l'uvre.
de se crer

ne pouvait supporter
et

l'ide
il

de

prendre simplement part aux travaux des autres,

rsolut

comme
il

missionnaire une sphre indpendante,

pour

liiquelle

se prpara, en entreprenant, outre ses tra-

vaux de prdication,

toutes

sortes
'*

d'ouvrages
dit-il,
ce

manuels.

Celte multiplicit d'entreprises,


ii

m'puisait et

nie rendait plus incapable d'tudier le


vais

soir (pie je

ne

l'a-

rt*

jamais t l'poque o je

travaillais
les

comme

ouvrier

v>

lilateur.

Pendant son sjour chez

l'rhuanas,

il

creusa

des canaux, btit des maisons, mit des champs en culture,


leva des bestiaux et instruisit les indignes, tout en travaillant avec eux.

Dans

les

commencements, ayant
lin

entrepris,

avec un certain nombre d'entre eux,


il

long Voyage pied,


lctrs
-5

surprit

au

moment du
il

dpart, quelques-unes de

observations sur sa faiblesse physique.


disaient-ils^
qu'il se
i)

lln'est pas fort,

est tout grle, et

ne parat robuste que parce

met dans ces


;

sacs (c'est ainsi qu'ils


-A

nommaient

ses

pantalons)

il

n'ira pas loin.

Ces remarques
et lui

firent bouillir

dans ses veines son sang de montagnard

donnrent

la

208

ENERGIE ET COURAGE.
marcher
ses

foire de mpriser la fatigue et de faire

compa-

gnons d'un
fa 1 1 n
l

lel train,

pendant des journes entires,


se
faire

qu'il leur

bien
il

la

tin

une opinion plus juste de ce


marcheur. Si
il

dont

tait

capable

comme

l'on
il

veut savoir
faut lire ses

ce qu'il ht en Afrique et

comment

le

ht,

Voyages d'un missionnaire ,

l'un des

plus intressants ou-

vrages de cette espce qui aient jamais t publis. Une des


dernires actions qui y sont rapportes est on ne peut plus
caractristique.
avait

emmene avec
,

La chaloupe vapeur Birkenhead, qu'il lui en Afrique, n'ayant pas rpondu


il

ses

esprances

envoya des ordres en Angleterre pour


il

qu'on en construist une autre, dont


revient

estimait le prix de

environ 2,000 livres


lui

qu'il se

proposait de pren,

dre sur l'argent que


qu'il avait
;>

avaient

rapport ses voyages

et

mis de ct pour ses enfants.

C'est maintenant

eux gagner cet argent,


se servit,
lorsqu'il

fut l'expression

mme
il

dont

il

envoya

l'ordre par

lequel

en dis-

posait ainsi.

Parmi

les

hommes
le

distingus qui ont consacr leur vie


et qui,

de grandes uvres de philanthropie,

dans leur patrie

mme,

ont rempli

rle de missionnaires, saint Vincent de

Paul fn en 1576,

mort en 1660) a

droit

une des pre-

mires places.

Fils d'un petit

fermier de Rauquines, prs de


il

Pouy, dans

le

dpartement des Laudes,

dut, pendant sa
la

premire jeunesse, se consacrer au travail de


les

ferme; car
le

ressources insuffisantes de sa famille semblaient

des-

tiner

une
et

vie

de laborieuse obscurit. Toutefois,


qu'il

les re-

marquables indices
ligence

donna de

la vivacit

de son intelengagrent

de la sensibilit de son

caractre

ses parents faire tous leurs efforts

pour

lui

procurer une

ducation librale,

et ils russirent le faire entrer

comme

lve au couvent des cordeliers, Dax.


tant de succs, qu' seize ans
les fonctions

L,

il

tudia avec

on

le

jugea capable de remplir

de prcepteur dans

la famille

du magistrat du

SAINT VINCENT DE PAUL.


village.
prit la
Il

200

continua ses travaux pour se prparer au ministre,

tonsure, et, quelque temps aprs, alla poursuivre

l'tude de la thologie l'universit de Toulouse, o,

pen-

dant ce temps,
qualre ans,
obtint
le
il

il

gagna sa
de

vie

donner des leons. A vingtil

fut consacr prtre, et quatre ans plus tard

degr

bachelier

es lettres et

la

permission

d'ouvrir un cours.

Un
ami

legs de quinze cents livres lui ayant t laiss par


il

un

qu'il avait Marseille,

se vit dans la ncessit de vile

siter cette ville; et,

en revenant par mer,

vaisseau dans

lequel

il

se trouvait fut attaqu par des corsaires tunisiens.

Dans

le conflit

auquel cette rencontre donnalieu, Vincent fut


et,

bless, puis

envoy Tunis,
il

plus tard, Alger. Durant

sa captivit,

fut successivement esclave

de

trois

matres

dont

le

dernier tait
et

un rengat

italien qu'il convertit sa foi


lui

premire,

auquel

il

persuada de s'enfuir avec


Paris.

en France,
,

ils

russirent arriver. Aprs une visite faite au pape


se rendit
s'tait

Rome, Vincent
Afrique, son

Durant sa

captivit

en

cur

mu

des souffrances des pauvres,


il

des malades et des affligs, et


leur service le reste de
sa vie.

avait rsolu de dvouer


alla

Il

donc demeurer pr
cette

de l'hpital de

la Charit, qu'il visita

chaque jour. Vers


vol
,

poque

il

se vit en butte

une accusation de
la

porte

contre lui par un des locataires de

maison
il

qu'il habitait.
tait

Fort de son innocence, que cependant


sible

lui

imposvri-

de prouver,

il

supporta avec patience et rsignation


six

cette

grande injustice pendant

ans; mais enfin

le

table coupable fut dcouvert, et l'honntet de Vincent


tablie

mieux

que jamais.
dans
le diocse

Ce

fut Tolleville,

d'Amiens, que Vincent

commena son
sultats
si

clbre systme de missions domestiques.


et produisirent des rprit l'habitude d'en c-

Ces missions eurent tant de succs


salutaires,

que plus tard

il

lbrer tous les ans l'institution avec une pieuse gratitude.


12.

210

ENERGIE ET COURAGE.

Lorsqu'il alla s'tablir (hlilloti,


roisse,
il

comme

cur de

la

pa-

agrandit son plan et organisa une association pour

secourir les besoins temporels aussi bien que les besoins


spirituels
qu'il

des pauvres et des malades.


la Confrrie,

Cette association,

nomma

de Charit, servit bientt de

mo-

dle une foule d'institutions semblables, en France et en


divers autres pays.
Il

travailla
la

lui-mme avec une perssphre d'action de l'asso-

vrance infatigable tendre


ciation
les
,

et

il

obtint

un grand succs, particulirement dans


faisait

districts

o son iulluence personnelle se


<

sentir;

tels,

par exemple
et

que

ies

diocses de leauvais, de Bois-

sons

de Sens.
lit

Ull visit qu'il

Marseille,
i\c<

en compagnie du Comte de

Joiguy,

commandant

galres royales, lui rvla acciles

dentellement l'extrme misre qu'avaient endurer

pauIl

vres diables qui expiaient leurs crimes sur les galres.

les

trouva dans un tat de dnment, de dgradation et d'abrutissement indescriptible, et rsolut,


si

cela tait possible,


Il

d'apporter quelque soulagement leur sort.

se prsenta
ils

comme
firent

leur
le

ami

et

leur
et

bienfaiteur; mais d'abord

le

que

railler

se

moquer de
il

lui.

Il

n'tait

pas

homme

se laisser ainsi dcourager; et


la

persvra patiem-

ment, jusqu' ce qu'eulin, par


douceur,
il

simple persistance de sa

en

ramena
les

lui

d'abord un, puis deux, puis un

plus grand nombre, et enfin les gagna tous. Ayant obtenu


leur confiance,
qu'il faisait
il

dtermina
;

le
e!

seconder dans

les efforts

pour leur bien-tre

des succs aussi grands


qu'il

qu'inattendus suivirent les

rformes

introduisit.

Le

comte de Joigny
traordinaire

(il

un rapport au roi sur l'amlioration exdans


le

que

cet excellent prtre avait effectue

caractre des criminels,


et

mme

de ceux de

la pire

espce;

Louis XIII
,

rendant

ses services la

considration qu'ils

mritaient

le

nomma

aumnier gnral des galres de

France.

SAINT VINCENT DE PAUL.

211

Une organisation pour secourir et relever une classe quelconque de misrables n'tait pas plutt mise en train que Vincent s'ocCUpait immdiatement d'en organiser une autre. La vie est courte, et il y a tant faire! Association pour
,

l'instruction et

le

soulagement des pauvres cultivateurs,

Association pour fournir aux provinces des instituteurs capables, Association pour secourir et assister les
vres,
telles

femmes pau-

furent qUelques-unes

des institutions successi-

vement
ple,
lie

tablies par lui. Plusieurs de ces institutions furent

universellement adoptes. L'ordre des Lazaristes, par exemtarda pas tendre

son influence charitable sur


par laquelle saint Vincent
celle qui

toute l'Europe. Mais

l'institution
,

de Paul
produit

est le
les

mieux connu

et

probablement a
est

rsultats les plus importants,

l'ordre des

Surs

de la

Charit, qui fut tabli par lui en


la socit
,

1034. Une
de Dames

des brandies de

connue sous

le

nom

de la Croix, fut spcialement attacbe au service de l'Htel-

Dieu, Paris. AujoUrd'bui encore* c'est ail zle pur et dvou de saint Vincent de Paul que Paris doit quelques-unes
vit charitable

de ses plus nobles institutions. Parmi celles que son actila contribua principalement fonder, sont
:

Piti, lictre, la Salptrire et les Enfants-Trouvs.

Avant

l'tablissement de cette dernire institution,


fants taient exposs dans les rues, et

une foule d'enabandonns h une mort

peu prs certaine.

prtre dvou imagina


cueillir et

de piti pour ces innocents, ce une organisation destine les re leur venir en aide. Il gagna plusieurs dames
et,
les

Emu

sa cause,

ayant runies,
le

il

leur exposa avec tant


les dter-

d'nergie le motif et

but de l'association, qu'il

mina prendre sous leur protection immdiate tous les enfants abandonns que l'on arriverait dcouvrir. Mais le nombre en fut si grand que les ressources pcuniaires de l'association, malgr une contribution annuelle de douze
mille livres, due la charit de la reine

Anne d'Autriche,

212

ENERGIE ET COURAGE.
suffire, et

ne purent y

que

les

dames

charitables qui avaient


le

embrass

cette cause furent,

de dsespoir, sur
si

point de

l'abandonner.

Four

viter

une issue

fcheuse, Vincent
la

convoqua une seconde assemble plus nombreuse que


premire, devant laquelle
il

plaida les intrts de ces innosi

cents parias avec une loquence


velle impulsion
fut

passionne, qu'une nou,

donne au mouvement
pour

que

les

fonds

afflurent, et

que

l'on put,

quelque temps aprs, convertir


les

deux grands

difices en hpitaux

enfants trouvs

'.

Saint Vincent de Paul tait infatigable dans ses efforts

pour amliorer

le sort

de ses semblables. Parmi

les

nom-

breuses uvres de bienfaisance dont on lui est redevable,

nous pouvons mentionner

l'hpital de Jsus, qu'il institua

Paris pour l'entretien de quarante pauvres devenus par leur

grand ge incapables de travailler,

et l'hpital

de Saint-

Ren Autun, pour


en plerinage visiter
les habitants

les
la

pauvres

et les

malades qui venaient

chsse de ce martyr. A l'poque o

de

la

Lorraine curent souffrir du triple flau


peste et de la famine,
il

de

la

guerre, de

la

recueillit

de

fortes

sommes

d'argent Paris pour les secourir, et, par

ce moyen, russit sauver la vie d'un grand

nombre

d'entre

eux.

On
sa

peut dire que sa vie tout entire fut consacre


et, lorsqu'il

des uvres de charit et de misricorde;


rut,

mou-

dpouille fut accompagne au cimetire par une

foule de pauvres et de besoigneux qui allrent verser sur sa

tombe des larmes de reconnaissance et d'affection, a Bien heureux sont les misricordieux car misricorde leur
;

sera faite

bienheureux sont ceux qui sont nets de cur,


;>

car

ils

verront Dieu.

L'abb de Saint-Pierre fut un philanthrope d'une tour-

nure d'esprit moins pratique que saint Vincent; mais


1

il

ne
la

J.

S.

Maury, dans son Essai sur l'loquence de

la chaire,

dit

que

proraison de ce discours est un des plus beaux morceaux d'loquence qui


existent dans la langue franaise,

L'ABBE DE
fut pas

A INT-PIERRE.

213

moins pur

et

inspirations vers le bien.

moins enthousiaste que lui dans ses Le cardinal Dubois avait coutume
lui,
Il

de dire, en parlant de
d'un honnte

que

ses projets taient les rves

homme.

faut ajouter cependant

que

l'on a

reconnu depuis que quelques-uns de ces

projets

taient
il

parfaitement ralisables. Ds ses premires annes,

se

lit

remarquer par sa simplicit de cur

et

par son
il

ardent
se bera

amour pour
gnrale.

la vrit et la justice.
,

Les rves dont


et

furent de beaux rves

rves de progrs
il

d'amlioration

Paris, o

vivait avec

son ami Varignon,

qui

il

faisait,

sur un revenu annuel de treize cents livres,


trois cents,
il

une pension de
tion

s'occupa d'tudier la condiet

morale

et politique

de l'homme,

d'imaginer de

nom-

breux plans d'amlioration. Parmi ses plus grands projets,


s'en trouvait

un pour
terre

l'abolition de la guerre et l'tablissela paix et

ment sur
faires,

la

du rgne de

de

la fraternit. Il

recherchait la socit de ceux qui taient la tte des af-

pour

les

engager adopter ses plans; mais ceux-ci

faisaient la plupart

du temps

la

sourde oreille

et le regar-

daient

comme un

rveur, dupe de ses illusions et de ses chi-

il pu faire de mieux pour du matre qu'il servait et qui tait venu au monde pour y apporter un Evangile de paix? Ayant accompagn l'abb de Polignac au congrs d'Utrecht, Saint-Pierre se sentit plus que jamais anim de la convic-

mres. Et cependant qu'auraitfidlit

montrer sa

l'esprit

tion

que

l'un des plus

grands bienfaits

qu'il ft possible

de
et,

confrer l'humanit serait l'abolition


plein de cette ide
,

de

la

guerre,
qu'il
Il

il

la

formula dans l'ouvrage

publia

en 1713, sous
posait la

le titre

de Projet de paix perptuelle.

formation d'une Dite ou


les

y proSnat europen , la

composition de laquelle toutes

nations de l'Europe pren-

draient part, et laquelle les princes seraient tenus de sou-

mettre leurs querelles


griefs.

et

de demander rparation de leurs

214

ENERGIE ET COURAGE.
Un autre
projet, dans lequel l'abb
(le

Saint-Pierre tait

aussi fort en avant de son temps, tait celui de fonder,


les enfants pauvres,

pour

des coles industrielles o


utile.

ils

pussent

apprendre quelque mtier ou profession

Lui-mme, ne

se contentant pas d'tre bienfaisant en thorie, mettait ses

ides eu pratique*

et

payait leur apprentissage un certain


qui
il

nombre d'orphelins,
dans lesquels
,

faisait

enseigner divers mtiers,

une

fois

parvenus

l'ge

d'homme

ils

pou-

vaient gagner leur vie honntement. 8a grande crainte tait

que l'Angleterre ne devant


leur ralisation.
il

la

France dans l'adoption de

ses plans, et ne nvl ainsi son pays la gloire qui s'attacherait

Anticipant sur les modernes faiseurs

de projets,
il

promulgua un systme phontique, par lequel


dans
l'criture les
la

se proposait d'introduire

changements
de

qui de temps
et

autre se produisent dans

prononciation,
la

de faire de l'orthographe
Il

la reprsentation exacte

pa-

role.

adopta ce systme dans ses propres ouvrages, ce

qui peut-tre eut

pour

effet

d'empcher

qu'ils fussent

gn-

ralement

lus.

Il

formait i^ projets n'en plus finir, les uns


les autres

d'une espce,
dire,

d'une autre;
:

et

c'tait,

pour tout

il proposa une mun homme projets universel thode pour diminuer le nombre des procs; il en proposa

une autre pour


impts;
dicit,
il

l'assiette, plus juste et

plus quitable
la

des

mil en avant un plan pour l'extinction de

et

montra comment, par ce moyen


il

le

mencommerce

intrieur pouvait tre tendu;

(it

ressortir la ncessit de

rviser

lotit

le

code

(\a> lois,

ide adopte plus tard par les

assembles issues de

la

rvolution franaise, et laquelle


il

Napolon voulut attacher en nom;


ducation nationale que
contre le luxe, contre
projets
la

esquissa un plan d'il

France; a depuis adopt;

crivit

le duel,

contre
et

le

jeu

il

dbordait de
et

pour l'lvation sociale

morale du peuple,

Ton ne peut lire ses livres sarts remarquer avec surprise combien d'amliorations, qui ont t introduites dans les

L'ABBE DE SAIN -PIERRE.


temps modernes, avaient
d'autres
il

215
lui
,

t prvues

par

et

combien

avait prvues aussi,


Il

la ralisation desquelles
pas seulement philanthrope
:

nous aspirons encore.


en thorie
;

n'tait

il

l'tait

aussi en pratique
et

il

dpensait tout son


faisait large-

revenu en actes de charit,

non-seulement

ment l'aumne, mais enseignait aux pauvres gens s'aider eux-mmes. Il avait toujours pour but de faire un bien permanent ceux qu'il secourait. Il leur faisait apprendre des
mtiers, leur trouvait de l'emploi, et les mettait
se suffire par leur propre travail.

mme
c

de

Ce
lit,

fut lui qui le

premier
ce

rendit le

mot de
les

bienfaisance populaire, et qui

donna

mot, par
avait

applications qu'il en

une signiGcafiou praIl

tique que n'avait point eue jusque-l cette belle parole.

une ardente esprance dans

l'avenir

de l'humanit

qui, croyait-il fermement, tait gros des plus magnifiques

promesses.

Sa

vie tout entire fut glorifie par l'esprit de

ce principe, qu'il ne

manqua jamais de

prcher, que l'esle

sence de toute religion, la base de toute moralit,

cou-

ronnement de toute vertu, consistent donner

cl

p,<,-

donner. C'est ce principe qu'il avait l'habitude de prsenter

sous une forme plus potique, en affirmant, dans sa cou


versation aussi bien que dans ses crits appartient
,

"

que

Je
'.

paradis

aux

charitables et

aux misricordieux

Son

intelligence resta claire et intacte jusqu'au dernier

moment, et les annes de son dclin furent extraordinairement exemptes des inGrmits de la vieillesse. Un ou deux
jours avant sa mort,

comme quelqu'un

l'exhortait adresser

quelques paroles ceux qui l'entouraient,


rpondit-il,

Un mourant,

>;

a bien peu de chose dire, moins qu'il ne

parle par vanit ou par faiblesse.


Voltaire rapporte qu'ayant

demand

Saint-Pierre,
lin
la

sur

son

lit

de mort, ce

qu'il

prouvait touchant sa

prochaine,

Ce qu'on prouve
1

la veille d'un voyage

campagne,

M. Hurtuell, dans

le

Gcntlcman's Magazine. Dcembre 1850.

216
rpondit-il.
crivit cette

NERGIE ET COURAGE.
11

mourut

Paris, en

1763,

et

sur sa tombe on
:

pitaphe, aussi

vraie qu'loquente

il

aima

beaucoup.

D'un caractre aussi lev, mais plus pratiques et mieux briss aux affaires, furent les chefs du grand mouvement
anglais pour l'abolition de l'esclavage et de la traite des noirs;
et c'est

proposons de consacrer
et le

une courte notice de leurs travaux que nous nous le reste de ce chapitre. Le premier
peut-tre
et

plus minent,

mme

le

plus grand en

fait

d'nergie,

d'intrpidit

de persvrance,

fut Granville

Sharp.

Il

cuira d.ins la vie

comme commis

chez un mar-

chand de nouveauts, Tower-Hill, mais quitta ce commerce, aussitt que son apprentissage fut fini, pour entrer comme employ au bureau de l'artillerie; et ce fut dans
l'exercice de ces

humbles fonctions

qu'il poursuivit,

durant

ses heures de loisir, l'uvre de l'mancipation des noirs. comme apprenti, prt Il s'tait toujours montr, mme

entreprendre volontairement toute espce de travail dont l'poque l'utilit lui tait dmontre. Ainsi, par exemple,

il

apprenait

le

souvent entraner

commerce des nouveauts, il se laissa par un autre commis qui logeait dans la
discuter des questions

mme maison
religieuses.

et tait unitairien

Le

jeune unitairien soutenait

que l'interprtation

trinitaire que Granville donnait de l'criture tenait uniquemont ce qu'il ne savait pas le grec; sur quoi celui-ci se

mit immdiatement au
sacrant ses soires,
celle langue.
il

travail, et

lit

si

bien, que, en y con-

russit en

peu de temps apprendre


s'leva,

Lne controverse du mme genre, qui


,

au

sujet de l'interprtation des prophties

entre lui et un
isralite, le dil

autre apprenti appartenant la

communion

termina entreprendre l'tude de l'hbreu, dont


aussi surmonter toutes les difficults.

parvint

Mais

la

circonstance qui donna une impulsion et une

direction dfinitive sa vie et ses travaux dut son origine

PROMOTEURS DE L'AFFRANCHISSEMENT DES


sa gnrosit de cur.

NOIRS.

217

Son

frre

William

qui tait tabli

comme

chirurgien dans Mincing Lane, Londres, donnait


et

aux pauvres des consultations gratuites,


ses secours, se trouvait

parmi

les

nom-

breux infortuns qui venaient de temps autre implorer

un pauvre

Africain,

nomm
avait
loi

Jonathan
t trs-

Strong.

Il

parait
trait

que ce malheureux ngre


par son matre,

brutalement

homme
,

de

de

la

Bar-

bade

qui l'avait

amen

Londres

et qu'il

tait

devenu

par suite de ces mauvais traitements, boiteux, aveugle ou

peu prs,

et,

en un de compte, incapable de travailler; sur


,

quoi son matre

le

regardant

comme un

cheptel dsormais
le

inutile et sans valeur, l'avait

cruellement jet sur

pav de

Londres.
n'avait

Ce pauvre homme, masse vivante de maux,


mendiant
son
il

vcu pendant quelque temps qu'en


lorsque enfin
arriva la porte de
le
fit

pain,

William Sharp

qui lui donna quelques remdes, et


pital

admettre l'h-

de Saint- Barthlemi,
,

o
ils

il

gurit.

sa

sortie

de

l'hpital

les

deux

frres

lui vinrent

en aide pour l'arrale

cher

la

mendicit; mais

ne se doutaient pas alors


ft

moins du monde que qui que ce


sa personne.
Ils

eut des droits

sur

russirent le placer chez


il

un apothicaire,
pendant
qu'il

au service duquel
louage,

resta

deux ans;

et ce fut

accompagnait sa matresse, mont derrire un carrosse de

que son premier matre, l'homme de


le

loi

de

la

Barbade,
l'esclave
prix.

reconnut,
le

et rsolut

de rentrer en possession de

auquel

rtablissement de sa sant avait rendu son


loi
fit

L'homme de
fit

saisir

Strong par deux


le

officiers

du

lord maire et le
qu'il

enfermer dans

Comptoir

',

jusqu' ce

put l'expdier aux Antilles.

Le ngre,

se souvenant,

dans sa captivit, des gnreux services que Granville Sharp


lui

avait rendus dans la grande dtresse o


lui
fit

il

s'tait

trouv

quelques annes auparavant,


laquelle
'

parvenir une lettre par


le

il

implorait sou secours. Sharp avait oubli

nom

C'tait

une prison.
13

218

NERGIE ET COURAGE.
^

de Strong
qui
lui

mais

il

nvOy aul informations un messager


les

rapporta que

gardiens soutenaient qu'ils n'avaient

sous
les

les

soupons

veilla verrous aucune personne de ce nom. Cela et prison a la aussitt rendit se de Sharp qui

insista

mis en prsence de Jonathan Strotog. 11 falle pauvre diable que Ton lut bien l'admettre, et il reconnut Sharp dclara au garM. marron. ngre gardait l comme

pour

tre

dien de la
lt, avant

prison (pie

s'il

remettait Strong qui

que ce
au-

que

celui-ci et t

amen devant
et prils;

le
il

lord maire,

ce serait ses propres risques

puis

se rendit

prs de ce magistrat,

et obtint
fait

contre ceux qui avaient

une assignation a comparatre saisir et emprisonner Strong

comparurent devant le lord sans mandat d'arrt. Les parties que le premier matre de dbats des rsulta il
.n.ro; et

un individu qui proStrong avait dj vendu celui-ci ngre comme sa prole rclama et vente duisit' la lettre de dlit, et que d'aucun accus n'tait Strong Comme
prit.
le

pour juger la question llord maire tait incomptent lut unis en libert et l'esclave Strong, de gale de l'tat Civil hors de la cour de justice sans que suivit son bienfaiteur
personne ost mettre
Strong
ht

de l'action qu'il de l'esclave que, trer en possession

Le ci-devant matre de immdiatement signilier Sharp une notification pour rense proposait d'intenter contre lui
la

main sur

lui.

disait-il,

on

lui avait

vole.

Vers cette poque (1767), la Libert en thorie, tait sujette de graves inl,,-e aux Anglais,

personnelle, quoique

fractions et viole presque

chaque jour. La presse pour


dans Londres
et

le

5m

ic'

maritime

tait

rgulirement pratique,
il

et, -outre les

bandes de

la presse,

avait

dans toutes
service de

royaume des troupes tienkveurs dont ls grandes villes du


l'emploi consistait
la

prendre de force, pour

le

Compagnie

des Indes orientales, des


,

hommes

qui,

si

la

Compagnie

n'en avait pas besoin

taient expdis

comme

amricaines. esclaves aux planteurs des colonies

Quant aux

GRAiVVILLE SHARP.
dans

219

ventes d'esclaves noirs, elles taient ouvertement annonces


les

journaux de Londres
de rcompenses

et

de Liverpool,

aussi bien

que

les olfres

faites

ceux qui retrouveet


les

raient et arrteraient les esclaves

fugitifs,

condui-

raient certains
tait dsign.

navires dont' le mouillage dans

la rivire

Lgalement,
Angleterre
tait

la

position de
et

l'homme rput esclave en


douteuse.
et

incertaine

Les jugements
contradictoires,

rendus par

les

tribunaux taient divers

la

ne reposant sur aucuns principes reconnus. Quoique ce fut croyance populaire que l'esclave qui mettait le pied sur la

terre d'Angleterre devenait libre, nombre de jurisconsultes trs-minents taient d'un avis absolument contraire. Les hommes de loi que M. Sharp consulta, en vue de sa d-

fense dans l'action qui lui tait intente propos de Jonathan Strong, partageaient gnralement cette opinion, et

ci-devant propritaire de Jonathan Strong ne se faisait faute de dire que le lord chef-justice Mansfield et tous les avocats en renom taient positivement d'avis que
le
lias

l'esclave qui venait en Angleterre


qu'il

ne devenait point libre, et pouvait tre lgalement contraint de retourner auv

plantations.

espoir
ville

De tels renseignements auraient rduit au dsun esprit moins courageux et moins rsolu que GranSharp mais cela ne servit qu' le confirmer dans sa
;

dtermination de lutter pour en Angleterre. - Abandonn,


y

la libert

du ngre, au moins
par

dit-il,

mes dfenseurs
d-

professionnels, je fus forc, dfaut d'assistance lgale rgulire, de faire une tentative dsespre pour me
et la
et

pendre moi-mme, quoique les lois me fussent compltement trangres,

jurisprudence
ja-

que je n'eusse

mais ouvert un

livre

de droit

(la

Bible excepte), jusqu'au

"

moment o

je dus, bien contre-cur, entreprendre des


les

recherches dans
libraire avait

catalogues d'une bibliothque que

mon

rcemment achete.

220

ENERGIE ET COURAGE.
les affaires
il

Toutes ses journes tant prises par


tement de
le

du dparremplissait

l'artillerie,

dans

les
il

bureaux duquel

poste

le

plus laborieux,
le

lui fallait

poursuivre ses nou-

velles

tudes
si

soir trs-tard

heure;

bien qu'il tait,

reconnatre,
d'esclave.
disait,

en

ou

le

matin de trs-bonne
le

il

ne pouvait s'empcher de
devenir

train

de

lui-mme une
rpondre

sorte
il

crivant un ecclsiastique de ses amis,


lui
:

lui

pour s'excuser d'avoir tard

Je

me

confesse entirement incapable de suffire

aune eorrespon-

dance

littraire.

Le peu de temps que je peux prendre sur


ou
le

mon sommeil

i)

le soir

malin, je dois, de toute nces-

site,

l'employer examiner divers points de droit; car cet


dlai
et exige

examen n'admet aucun


cherches
les
les

de

ma

part les rc

plus scrupuleuses et les plus diligentes.


il

Tous

instants de loisir dont


il

put disposer durant les

deux annes qui suivirent,


se frayant,

les

consacra l'tude attentive


la libert

des lois qui rgissent en Angleterre

personnelle,

pour arriver

son but, une voie pnible trala

vers les Ilots nausabonds de

plus sche et de la plus re-

poussante

i\i>^

littratures, et faisant,

au fur

et

mesure de

ses progrs, des extraits des actes les plus

importants du

parlement, des dcisions des tribunaux


jurisconsultes les plus distingus.

et

des opinions des

Dans

cette

longue

et insi-

pide enqute,

il

n'eut ni guide, ni aide, ni conseil, et ne

put
ft

mme

pas trouver un -cul

homme

de

loi

dont l'opinion
ses recherches

favorable son entreprise.


la

Cependant
les

aboutirent,

longue, un rsultat aussi satisfaisant pour

lui-mme que surprenant pour

gens du barreau.

Dieu

soit

lou!

put-il crire,

une seule

loi

anglaise,

autant du moins que


rsuma

il

n'y a pas

un seul statut, pas


j'ai

pu m'en
l'es-

convaincre,
clavage.

l'on puisse rien

trouver qui justifie

Se sentant dsormais ferme sur


il

ses pieds et

ne

doutant plus de rien,


clair, succinct et

ses tudes dans

un expos

formel, intitul:

De

l'injustice qu'il

ya

GRANVILLE SHARP.

11\

tolrer l'esclavage en Angleterre;

et

de nombreuses colui

pies, faites de sa propre

main, furent rpandues par


les

parmi

les

jurisconsultes

plus

minents

de l'poque.

L'ex-propritaire de Strong, voyant quelle sorte


il

d'homme

avait affaire, inventa divers prtextes


et,

pour ajourner son


bien cir-

action contre Sharp,

la fin,

fit

des propositions d'arfit

rangement, qui furent rejetes;

et Granville

si

culer les exemplaires manuscrits


les

de son pamphlet parmi

hommes
la
le

de

loi, qu' la

longue ceux qui avaient t en-

gags par

partie adverse refusrent d'aller plus loin, et

que

plaignant, en dernier rsultat, fut

triples

condamn payer dpens pour n'avoir pas donn suite au procs. Ce

1709, que le pamphlet de Sharp fut imprim. Durant ce temps, il s'tait prsent d'autres cas d'enlvement de ngres dans les rues de Londres et d'embarquefut alors, en

ment

desdits ngres

pour

les Antilles,

ils

devaient tre
la

vendus. Toutes

les fois
il

qu'un de ces cas arrivait

con-

naissance de Sharp,

s'empressait de prendre des mesures


la

pour secourir ces malheureux. Ainsi,


cain,

femme

d'un Afri-

nomm

Hylas, ayant t saisie et expdie la Bar-

bade, Sharp, au nomd'Hylas, intenta une action l'agresseur, obtint contre lui
et la

un jugement avec dommages-intrts;

femme d'Hylas fut ramene en Angleterre et mise en libert. En 1770, un autre ngre ayant t captur de vive
force et trait avec

beaucoup de cruaut
la trace

Granville se mit

immdiatement sur
Lewis,
saisi,

des agresseurs. L'Africain,

nomm
sa

durant une sombre nuit, par deux bateliers


la

employs par

personne qui rclamait

le

ngre

comme

proprit, avait t entran vers le fleuve et jet, billonn


et les pieds et les poings lis,

dans un bateau
l'avait
,

aprs quoi,

ayant descendu

la

Tamise, on
la

mis bord d'un vais-

seau en partance pour


devait tre

Jamaque
esclave.

son arrive
les

il

vendu

comme

Cependant

cris

du

pauvre ngre avaient

attir l'attention

de quelques voisins

22

EXERGIE ET COURAGE.
dj connu

dont l'un se rendit aussitt chez M. (iranville Sharp, qui


tait

comme

l'ami des ngres,

pour

lui

faire

part de l'outrage qui venait d'tre

immdiatement un mandat
partit aussitt

d'arrt
,

commis. Sharp obtint pour ramener Lewis, et


il

pour Gravescnd

n'arriva

que pour ap-

prendre que

le

vaisseau avait mis la voile pour les Dunes.


fut alors

Une ordonnance 'habeas corpus


Spitbead,
et,

obtenue, envoye

avant que

le

vaisseau put quitter les ctes

de l'Angleterre, mise excution. On trouva l'esclave attach au grand mt, baign de larmes cl tournant des regards dsesprs vers
la terre

d'o

il

allait tre

arrach. Mis

immdiatement en libert, il fut reconduit Londres, et un mandat d'amener fut lanc contre "l'auteur de l'attentat.

La promptitude M. Sharp dans


passe;
et

d'esprit

de cur

et

d'action dploye par

cette affaire et difficilement


il

pu

tre sur-

cependant

s'accusait

lui-mme de

lenteur.

La
a

cause

fut

porte devant lord Ifansfield, dont l'opinion, on s'en

souvient, tait dj

connue comme dcidment contraire


Mais
le le

celle de Granville Sharp.

juge, dans celte circonpoint en


litige, et

stance, vita de se prononcer sur

mme

d'exprimer une opinion sur


la libert personnelle
libert,
:

la

question du droit de l'esclave


le

il

mit tout simplement

ngre en

se fondant sur ce

que

le

dfendeur ne fournissait

aucune preuve
proprit.

que Lewis

ft,

mme nominalement,

sa

La question de

la libert

personnelle des noirs n'tait donc

pas encore dcide; mais M. Sharp poursuivait assidment


sa gnreuse croisade,
et ajoutait,
,

par ses efforts infatigala

bles et sa promptitude d'action


liste

une foule de noms

de ceux

qu'il

avait dj sauvs.

Enfin se prsenta la

cause importante de James Somerset, laquelle, dit-on, fut


choisie par le consentement mutuel de lord Mansfield et de M. Sharp pour amener une issue lgale et dcisive la grande question qui tait depuis si longtemps en litige. Le

GRANVILLE SHARP.
matre de Somerset avait amen celui-ci en Angleterre et
avait

223
l'y

abandonn.

Il

voulut plus tard le faire arrter et l'enl'y

voyer la Jamaque, afin de

vendre. M. Sharp ayant,

comme
que

de coutume, pris en main la cause du ngre et

choisi des avocats


l'affaire tait
c

pour

le

dfendre

lord Mansfield dclara

d'une importance

si

gnrale qu'il la sou-

mettrait

la

dcision de tous les juges runis.


qu'il allait avoir affaire

M. Sharp

comprit alors

aux forces combines


dans cette

de tous ses adversaires; mais sa rsolution n'en fut point


branle.

Heureusement pour

lui,

ses

efforts

lutte ardente avaient dj


le

commenc

porter leurs fruits;

public s'intressait de plus en plus la question, et bon


jurisconsultes minents s'taient rallis

nombre de
vues.

ses

La cause de
compltement
field assist

la libert

personnelle, alors eu question, fut

et

impartialement discute devant lord Mans-

de trois juges, et dcide conformment au large

principe du droit la libert personnelle, droit essentiel et


constitutionnel que tout

homme
par

possde en Angleterre,
Il
,

moins
ici

qu'il n'en ait t priv


les

la loi.

est inutile d'entrer

dans

dtails de ce

grand procs
et

dont

les

dbats se
succes-

prolongrent dmesurment,

dont

la dcision fut

sivement ajourne de session en session, jusqu' ce qu'enfin


le

jugement

fut

prononc par lord Mansfield, dans


tel

l'esprit

vigoureux duquel un

changement

s'tait

graduellement

produit, sous l'impression des arguments de la dfense, emprunts principalement au pamphlet de Granville Sharp, qu'il dclara que l'opinion de la cour tait si formelle et si

unanime

qu'il n'tait

pas

le

moins du monde ncessaire de


Il

dfrer la cause aux douze juges.


tions des matres d'esclaves

dcida que

les

prtenle

ne reposaient sur rien; que


la loi;

pouvoir rclam par eux n'avait jamais exist en Angleterre,


et n'avait

jamais t reconnu par

et

que, par conslibert.

quent, James Somerset devait tre mis en

En oh-

224

ENERGIE ET COURAGE.
ce jugement, Granville

tenant

Sharp

abolit

en ralit

le

commerce des
plus
il

esclaves, qui jusque-l avait t ouvertement


il

pratiqu dans les rues de Li verpool et de Londres. Mais


;

lit

tablit sur

une base inbranlable l'axiome de


,

droit
la

d'aprs lequel

un esclave

aussitt qu'il pose le pied sur


il

terre d'Angleterre, est libre; et

est

on ne peut plus certain

que

cette

grande dcision de lord Mansfield fut due surtout


la

la fermet,

rsolution et l'intrpidit que,


la fin,

du com-

mencement jusqu'
cette revendication
Il

M. Sharp apporta
des noirs.
la carrire

poursuivre

de

la libert

est inutile
et

de suivre plus loin

de Granville
continua

Sharp;

nous nous contenterons de dire


contribua fonder

qu'il

travailler avec

un zle infatigable toutes sortes de bonnes


la

uvres;
et

qu'il

colonie de Sierra Leone,

en

faire

un

asile

pour

les

ngres librs; qu'il travailla

amliorer la condition des aborignes dans les colonies

amricaines;

qu'il prit part l'agitation


(\t'<~

eu faveur de

la r-

forme

et

de l'extension

droits politiques en Angleterre;


L'abolition de la presse des
le

et qu'il s'effora d'effectuer

ma-

telots. Granville soutenait

que

matelot anglais, aussi bien


la

que

le

ngre africain, avait droit

protection des

lois, et

que

le fait

d'avoir choisi la vie de marin n'annulait point ses

droits et privilges d'Anglais,

au premier rang desquels

se

trouvait la libert personnelle.

M. Sharp
la

travailla

aussi,

mais inutilement, rtablir


colonies d'Amrique; et

l'amiti entre l'Angleterre et ses

quand
,

guerre fratricide de

la r-

volution amricaine clata

il

se

montra imbu d'un

senti-

ment

si

scrupuleux de justice,

qu'il rsolut

de ne se mler

en rien de celte lutte contre nature, et donna sa dmission

de l'emploi

qu'il
l

occupait au bureau de

l'artillerie.
;

Bien des
cette

gens ne virent
conduite

qu'un acte de don quichottisme


la

mais

n'tait

que

consquence force de ses principes.


vie, celui auquel, jusqu' la fin,
il

Le grand objet de sa

resta attach, fut l'abolition de l'esclavage.

Pour mener

THOMAS CLARKSON.
de plus en plus

225

bien cette uvre, et pour organiser les efforts des partisans

nombreux de

cette cause,
et

la

Socit pour

l'abolition de l'esclavage fut fonde,

de nouveaux

homds-

mes, inspirs par l'exemple


son aide.
intress
Il

et le zle

de Sharp, accoururent
nergie
;

leur

communiqua son
il

et le zle

avec lequel

avait

si

longtemps

travaill seul

gagna

la

longue

la nation

elle-mme. Son manteau tomba

sur les paules de Clarkson, de Wilbcrforce, de Brougham,

de Buxton, qui poursuivirent cette tache avec


nergie et une
telle

une

telle
l'es-

fermet de propos,

qu'e la

longue

clavage fut aboli dans toutes les possessions britanniques.

Mais

quoiqu'on rattache plus frquemment


citer

les

noms que
le

nous venons de

au triomphe de cette grande cause,

mrite principal en revient incontestablement Granviile

Sharp. Lorsqu'il entreprit cette uvre,

il

n'eut pour enil

couragement aucun des applaudissements du monde;


longtemps seul, ayant contre
les plus habiles et les
lui l'opinion

fut

des jurisconsultes

prjugs de l'poque les mieux enra-

cins;

et, seul,

il

livra et
,

gagna, par ses vaillants


bataille la plus

efforts et

ses propres dpens


les

la

mmorable dont
celles qui ont

temps modernes fassent mention, parmi


liberts anglaises.

concouru au triomphe des

Ce qui
:

suivit
la

fut surtout le fruit de sa constance infatigable

il

alluma

torche qui enflamma d'autres esprits, et qui se transmit de

main en main jusqu' ce que


tourn son attention vers
il

la

lumire eut tout envahi.

Clarkson avait dj, avant que Granviile Sharp mourt,


la

question de l'esclavage des noirs


,

l'avait

mme

choisie

tant au collge
si

pour sujet d'une

composition,
esprit,
qu'il

et elle prit

compltement possession de son

ne put plus se soustraire son empire.


le

On
d-

montre encore, prs de Wadcsmill, dans


le lieu

Hertfordshire,
il

o, tant un jour descendu de cheval,

s'assit

sol, sur le

gazon qui bordait

la route,

et,

aprs de longues

rflexions, forma la rsolution de se dvouer en li renient

226
cette

ENERGIE ET COURAGE.
uvre.
Il

traduisit

son Essai du
le

latin

en anglais, y

ajouta de nouvelles illustrations, et

publia. Divers
lui.

compa-

gnons de pour

travail se runirent alors

autour de
il

La Socit

l'abolition

de la

traite

socit dont

ignorait l'exisil

tence, tait dj forme, et,


s'y

quand

il

en entendit parler,

joignit, et sacrilia toutes les belles esprances

que

la vie

lui offrait,

pour

se consacrer entirement cette cause.

Ce

fut Wilberforce qui fut choisi

pour pousser

l'affaire

au par-

lement

mais ce

fut
et

Clarkson qu'incomba principalement


d'arranger l'immense masse de tmoil'abolition.

le travail

de runir

gnages qu'on avait prsenter en laveur de

Nous

pouvons mentionner un curieux exemple de l'espce de persvrance de limier qui distinguait Clarkson. Les fauteurs

de l'esclavage
taient

dans

le

cours de

la

dfense qu'ils prsen-

en faveur de ce systme,
ngres
faits

soutenaient qu'il n'y avait

que

les

prisonniers de guerre qui fussent vendus

comme

esclaves, et que,
,

lorsqu'on ne les vendait pas, on

leur rservait

dans leur propre pays, un sort infiniment

plus affreux. Clarkson savait parfaitement quoi s'en tenir

sur les chasses aux esclaves conduites par


niais
il

les

ngriers

n'avait

aucun tmoin

faire entendre sur ce point.

en

trouver
qu'il

un? Par

le

plus

grand des hasards, un


lui

monsieur,

rencontra dans l'un de ses voyages,


il

parla

d'un jeune matelot, en compagnie duquel

s'tait

trouv

un an auparavant,
ces chasses.

et

qui avait lui-mme pris part une de


savait point le

Ce monsieur ne

nom du
il

jeune

homme,
cription

ne pouvait donner de sa personne qu'une des-

extrmement vague,
la

et

du

lieu

pouvait tre

ne savait rien,
guerre
vaisseau,

sinon qu'il appartenait

un vaisseau de
simple

basse paye; mais dans quel port se trouvait ce


qu'il

c'est ce

ne pouvait

dire.

Sur

cette

lueur de renseignement, Clarkson rsolut de trouver et de

produire ce tmoin.

Il

visita

en personne tous

les ports

de

mer o

se trouvaient des navires la basse paye,

monta

FOWELL BUXTON.
bord de chaque vaisseau,
cs, jusqu' ce qu'enfin
qu'il
siter.
il

227

et

poursuivit cet examen, sans suc-

arriva au dernier port et trouva celui

cherchait dans

le

dernier vaisseau qu'il lui restt vi-

homme fut un des plus prcieux et des plus concluants. Pendant quelques annes, ClarkLe tmoignage de ce jeune
son correspondit rgulirement avec plus de quatre cents personnes, et fit, durant le mme temps, plus de cinquante-six
mille kilomtres la recherche de preuves et de tmoignages.
Il

se vit, la longue, rduit l'impuissance par


il

une maladie
le

cause par l'excs de travail; mais

ne quitta pas

champ
l'veil

de bataille avant que son zle et pleinement donn

l'esprit public et excit en faveur des esclaves la sympathie de tous les gens de bien. Aprs de longues annes de lutte,
la traite

fut enfin

abolie.

Mais

il

restait

encore un autre

grand rsultat

atteindre, c'tait l'abolition


;

de l'esclavage
et

mme
la

dans

les colonies anglaises

et ici

encore l'nergie

Parmi les chefs de ce mouvement, nul ne fut plus remarquable queFowell Buxton, qui prit la position prcdemment occupe par U'ilberforce dans la chambre des communes. Buxton ne s'tait pas fait remarquer dans son enfance par des qualits prcisment
rsolution remportrent la victoire.
brillantes.

Le

trait distinctif

de son caractre

lont opinitre, qui se manifesta d'abord par


violente, imprieuse et entte.
n'tait
il

tait une voune obstination

encore qu'un enfant

mais

avait

une sage

et excellente
lui apprit

Son pre mourut quand il heureusement pour lui, mre qui dirigea sa volont
,

avec grand soin, et

obir, tout en encourageant

en

lui

l'habitude de se dterminer et d'agir par lui-mme,


les affaires

dans toutes
lui

dont la dcision pouvait sans danger

croyait qu'une volont ferme mise au service d'une noble ambition et sagement dirige,
est

tre laisse.

Cette

mre

une des plus prcieuses qualits humaines;


devant
elle

et lorsqu'on

des observations sur l'enttement de l'enfant, elle se contentait de dire Ne vous en inquitez pas;
faisait
:

228

il

ENERGIE ET COURAGE.
est opinitre

maintenant; niais vous verrez que cela

finira

par tourner bien.


il

Fowell apprit

trs-peu

de

chose l'cole, o
et paresseux.
Il

se

montra

mme

tant soit

peu bte
retourna

faisait faire ses

devoirs par ses camarades,

pendant que lui-mme jouait


chez
lui,

et

gaminait.

Quand
et

il

quinze ans,

c'tait

un grand

gauche garon,

qui n'aimait que les bateaux, les chevaux, la chasse elles


exercices violents, et qui passait la plus grande partie de

son temps avec


tre

le

garde-chasse, qui, heureusement, se trouva

un homme

d'un bon naturel et,

quoiqu'il ne st ni
et

lire ni crire, intelligent

observateur de la vie
lui

de

la

na-

ture.

Cependant Ruxton avait en


cela, le plus

une excellente

toffe,

mais avec

grand besoin de culture, d'ducation


et juste

et de dveloppement. Dans ces circonstances,

au

moment o

les

habitudes dont

le

bonheur ou
la socit

le
il

malheur de
se trouva,
la

sa vie devait dpendre

allaient se former, jet

heureusement pour
qualits sociales,

lui,

dans

de

famille

Gurney, famille que distinguaient, entre toutes, d'excellentes

une haute culture


Ses

intellectuelle et

une

gnreuse

philanthropie.

relations
:

avec
elles

les

Gurney

curent une grande influence sur sa vie


rent surtout dans les
efforts qu'il
et
fit

l'encourag-

pour perfectionner

sa propre ducation;

lui-mme
il

racont que lorsque,

l'Universit de Dublin,
les

travailla

de faon remporter
ce fut sur-

marques de

distinction les plus honorables,

tout afin de satisfaire sa passion dominante, qui tait alors

de rapporter aux Gurney


mriter
et qu'ils l'avaient

les

prix qu'ils l'avaient engag


11

rendu capable de gagner.


fit

pousa

une des

Glles de cette famille, et

son dbut dans

le

monde
son

des affaires

comme commis
rendu
si

chez ses oncles Hanbury, brasvolont, qui,

seurs, Londres. Sa force de

durant

enfance,

l'avait

difficile
fit

diriger, devint alors la

base de son caractre et

de

lui

un des hommes

les plus
Il

nergiques elles plus infatigables qui aient jamais exist.

FOWELL BUXTON.
se jeta de tout son poids

229
le

dans

la

mle, et

grand gant,
taille

X lphant Buxton ,
1

comme

on l'appelait (sa

tait
les

de

mtre 93 centimtres), devint un des


et les plus

hommes

plus

vigoureux

capables en affaires.

Je pouvais,

ce sont ses propres paroles,

brasser une heure, faire des


et chasser l'heure suivante
,

mathmatiques une heure,


cela en

et

donnant successivement tout entier chacune de ces occupations. Apportant tout ce qu'il faisait une
il

me

nergie et une dtermination invincibles,


fut l'associ

devint, lorsqu'il
,

de ses oncles
fit

le

factotum de l'entreprise
les

et

son influence se

sentir

jusque dans

moindres

dtails

de ces vastes
rivrent

affaires qui, grce

son administration, ar-

un degr de prosprit sans prcdent. D'un autre ct il ne laissait point son esprit sans culture mais
,

passait ses soires tudier diligemment Blackstone,

Mon-

tesquieu, et les meilleurs


les lois

commentateurs qui aient crit sur anglaises. Les maximes qu'il suivait dans ses lectures

taient

de ne jamais commencer un livre sans


le

le finir

de ne jamais

considrer

s'en tait

rendu matre;

comme
et
il

lu

que

lorsqu'il

d'apporter chaque
tait capable.

tude toute la force d'esprit dont

Buxton n'avait que trente-deux ans


lement,
et
il

lorsqu'il entra

au par-

ne manque

position influente laquelle y prit aussitt cette pas d'arriver tout homme honnte, instruit et

rsolu qui entre dans cette assemble des premiers gentils-

hommes du monde. La
colonies anglaises.
Il

principale question laquelle

il

se

dvoua fut l'mancipation complte des esclaves dans les


attribuait

lui-mme

le vif intrt qu'il

avait pris ds sa jeunesse cette question l'influence de

Gurney, femme qui une belle intelligence et un cur aimant joignait la pratique des plus remarquables vertus. A son lit de mort, elle envoya plusieurs reprises
Priscilla

chercher Buxton

et le supplia

de faire de

la

cause des esacte fut

c laves le grand objet de sa vie

Son dernier

un

230
offert

ENERGIE ET COURAGE
pour
renouveler
eelte
elle
:

effort

au milieu duquel

expira. Mais

jamais sa recommandation

recommandation solennelle, Buxton n'oublia il donna son nom une de


celle-ci, le
er
1

ses filles, et le jour

du mariage de

aot

8-5

jour de

la

proclamation de l'mancipation des noirs,


,

i,*

aprs avoir bni sa Priscilla et l'avoir vue


torit paternelle,

libre

de l'au-

franchir le seuil de la maison au bras de

son mari,
k

il

revint s'asseoir et crivit

un de

ses amis

La marie
il

est partie-, tout s'est pass

admirablement;
anglaises!

et

n'y a plus d'esclaves dans


n'tait point

les colonies

Buxton

un gnie: ce

n'tait ni

un chef grand
simplement
Rien ne

par l'intelligence, ni un inventeur;

c'tait tout

un

homme

rsolu,

franc, srieux et nergique.

donner une ide plus exacte de son caractre que ces paroles de lui, que tout jeune homme devrait porter graves
saurait

dans son me

Pins

je vis, et

plus j'acquiers
les

la

certitude

que

la

grande diffrence entre

hommes,

faibles

on

puissants, petits

ou grands,

c'est V nergie

c'est--dire
et

une rsolution bien arrte, une dtermination invincible,


puis
la

mort ou
sans

la victoire!

Avec

cette qualit,

on

>-

accomplira tout ce

qu'il est possible


elle,
il

d'accomplir dans ce
ni position, ni

'-

monde; mais

n'y a ni talents,

occasions favorables qui puissent faire un


crature deux pattes que nous

homme de

la

sommes.

CHAPITRE SEPTIEME.
HOMMES

D'AFFAIRES.
homme

As-tu vu un
11

habile dans son tra

vail?

sera au service des rois.

(Proverbes de Salomon.)

Celui-l

appartient

vritablement

un

monde

infrieur qui n'a pas t lev au


et

ma-

niement des hommes

des affaires.

(OwiiN Filthui.)

Hazlitt,

dans un de

ses

spirituels

essais,

reprsente

l'homme
attel

d'affaires

comme une

espce d'individu sordide,


et qui,

au chariot d'un mtier ou d'une profession,

dit-il, n'a rien faire

que de ne pas

sortir des sentiers bat

tus, et de laisser les choses suivre leur cours.

La

princi-

pale condition requise pour l'administration prospre des


affaires ordinaires,

ajoute- 1- il

est

l'absence

d'ima-

gination, ou de toute ide autre que celles de l'usage et

de

l'intrt

envisags sous

le

point de vue le plus troit.


et,

Mais rien

n'est

moins impartial,
Il

en

fin

de compte, moins

vrai, qu'une telle dfinition.

hommes
d'affaires

d'affaires borns,

comme

y a, sans aucun doute, des il y a des savants, des lit-

trateurs et des lgislateurs borns; mais, parmi les


,

hommes

il

y en a aussi qui sont parfaitement capables de

concevoir et d'excuter les plus grands desseins. C'est ce

le bill

que Burke savait bien lorsqu'il disait, dans son discours sur pour le gouvernement de l'Inde, qu'il connaissait des
d'Etat qui n'taient

hommes

que des piciers,

et

des piciers

232

HOMMES D'AFFAIRES.
le

qui dployaient dans la conduite de leurs affaires

gnie

qui devrait distinguer les


Si

hommes

d'Etat.

nous tenons compte des qualits qui sont ncessaires

au succs d'une entreprise importante quelconque,


cialit d'aptitude,

sp-

promptitude d'action dans

les

cas impr-

talent d'organiser les travaux d'un grand nombre d'hommes, finesse de tact, connaissance profonde de la nature humaine, surveillance constante de soi-mme, exp-

vus,

rience de la vie,

il

doit, ce

nous semble,

tre

vident
troite

que l'cole des affaires est loin d'tre une cole aussi que quelques crivains voudraient nous le faire

croire.

M. Helps

tait

certainement bien plus prs de


les

la vrit,

lorsqu'il disait

que

hommes
les

d'affaires

consomms

taient

presque aussi rares que


tre

grands potes, plus rares peutmartyrs.

que

aucune branche de
aussi

Le fait est qu'il n'est humaine dont on puisse dire justement que de celle-ci que les affaires font les
les

saints

et

les

l'activit

hommes
C'est

une double erreur, qui de tout temps a


les

t chre

aux

niais,
et

que
le

hommes

de gnie sont impropres aux affaires,


affaires

que

maniement des

rend

les

hommes impropres

aux travaux qui exigent du gnie. Le malheureux adolescent


qui,
il

y a

quelques annes, mit

lin

ses jours en maudisle

sant

le sort

qui, l'ayant fait natre

mourir

picier,

prouva, par cet

homme, acte mme,

condamnait
dans

qu'il tait incale

pable de comprendre quelle dignit,

mme

compas
la

merce de

l'picerie,

s'attache au travail.

Ce

n'est

profession qui honore ou dshonore l'homme, c'est


qui honore ou dshonore la profession.

l'homme

Les plus grands n'ont point ddaign de gagner leur vie

par un travail honnte

et utile,

sans toutefois cesser pour

cela de poursuivre l'accomplissement de plus nobles desseins. Thaes, le

premier des sept sages, Solon,


et

le

second

fondateur d'Alhnes,

Hypcrats,

le

mathmaticien, furent

GRANDS GNIES, HOMMES D'AFFAIRES.


surnommer

233

tous commerants. Platon, qu'une sagesse incomparable Gt


le

divin, dfraya les dpenses de son voyage en


l'huile partout

Egypte en vendant de

il

passait. Spinosa,

tout en poursuivant avec ardeur ses investigations philoso-

phiques, gagnait sa vie polir des glaces. Linne,

le

grand

botaniste, menait de front l'tude des plantes et la confection des chaussures.

Shakespeare

fut

un habile administraa
fait

teur de thctre, et peut-tre se piquait-il plus de ses qualits

d'organisateur que du gnie dont

il

preuve dans

la

composition de ses drames

et

de ses pomes.

Du moins
la litt-

Pope

tait-il d'avis

que Shakespeare, en cultivant

rature, avait eu principalement pour but de s'assurer une

honnte indpendance. Le fait est que la rputation littraire semble lui avoir t compltement indiffrente on n'a aucune preuve qu'il ait jamais surveill la publication d'une
:

seule de ses pices de thtre, ni


autoris l'impression
;

mme
Il

qu'il

en

ait

jamais

et

la

chronologie de ses crits est


est

encore
qu'il

aujourd'hui

un mystre.

certain

toutefois

prospra dans ses affaires

et qu'il ralisa

une somme
ville

suffisante

pour

se retirer et vivre

de ses rentes dans sa

natale de Strafford-sur-Avon.

Chaucer fut soldat dans sa jeunesse, puis commissaire de la douane et inspecteur des forts et des terres de la couronne. Spenser fut secrtaire du lord-dput d'Irlande, puis
shriff de

Cork,

et l'on dit qu'il tait trs-expert et trs-exact


fils

en affaires. Ben Johnson,

d'un

maon,

fut

maon

lui-

mme.

Milton, qui

commena

par tre matre d'cole, fut

lev, sous la Rpublique, au poste de secrtaire du conseil


d'tat; et le livre des ordres

du jour du

conseil, qui existe

encore,

aussi bien qu'une foule de lettres de Milton,

que

l'on a conserves, fournit des preuves abondantes de son

activit et

de sou

utilit

dans cet emploi. Isaac Newton


la

montra de grandes capacits comme directeur de

Mon-

naie; et les nouvelles pices qui furent mises en circulation

->34

HOMMES D'AFFAIRES
1694
furent frappes sous sa surveillance immdiate et

en

personnelle.

Cowper

se piquait d'tre ponctuel en affaires,

quoiqu'il avout

qu'il n'avait

jamais connu un pole,


soit.

lui

seul except,
cette opinion

qui ft ponctuel en quoi que ce

Mais

nous pouvons opposer l'exemple de Wordsle

worth
droits

et

de Scott qui furent,


et le

premier, percepteur des

du timbre,
et

second,
,

greffier

de

la

cour des Ses-

sions,

qui,

tous les cux

quoique grands potes, se

hommes d'affaires aussi habiles que ponctuels. David Ricardo, au milieu des affaires qu'il avait chaque jour conduire comme agent de change la Bourse de Londres, o il amassa une ample fortune, trouva moyen de concenmontrrent
trer toutes les forces

de son esprit sur son


les principes

sujet

favori,
il

l'conomie politique, sur


vint a jeter
cit

de laquelle

par-

un grand jour, car il unissait en lui la sagadu commerant et la profondeur du philosophe. Baily,

l'minent astronome, fut aussi agent de change; et Allen,


le

chimiste, fabricant de soieries. Nous avons, de nos jours,


les

des preuves abondantes que


lectuelles

plus hautes capacits intelle

ne sont point incompatibles avec


Londres

parfait
le

accomclbre

plissement des devoirs d'une profession.


historien, fut banquier
;

Grote,

et

il

n'y a pas

Longtemps

que John Stuart Mill s'est retir du conseil des auditeurs del Compagnie des Indes orientales, emportant avec lui
l'admiration et l'estime de ses collgues, qu'il devait
la

non

hauteur de ses vues philosophiques, mais l'excellente

organisation qu'il avait tablie dans ses bureaux, et la manire on ne peut plus satisfaisante dont il avait conduit
les affaires

de son dpartement.
affaires est habituellement la route
la

La route du succs en

du sens commun. Quoiqu'on reproche bien souvent


fortune d'tre aveugle, le
fait

est

qu'elle n'est point aussi

aveugle que

le

sont les

hommes eux-mmes. Ceux


comment

qui vou-

dront bien prendre la peine d'observer

les

choses

QUE LA NCESSIT DU TRAVAIL EST UNE BNDICTION.


se passent rellement dans la vie trouveront
est trs

235

que

la

fortune
les

-frquemment du
flots

ct des industrieux,

comme

vents et les

sont aussi trs-souvent du ct des naviga-

teurs expriments. Le succs court sur les traces des efforts

bien dirigs; et, quoiqu'il soit possible de s'en exagrer la

valeur
s'est

et

d'aller

presque jusqu'

le difier

comme

cela

vu, cependant, toutes


,

les fois qu'il est la

rcompense

d'une noble ambition


L'activit

il

faut en reconnatre le mrite.

en

affaires,

sagement

et

vigoureusement dirige,

produit toujours son

effet.

Elle nous pousse en avant,

met

en

relief notre caractre individuel et stimule l'activit des

autres.

tout prendre, russit, ou

Tous ne russissent pas galement; mais ebacun peu s'en faut, selon ses mrites.
, ,

Quoique tous ne puissent pas dit le proverbe toscan avoir leur maison sur la grande place, ebacun eependant peut
s'y

rchauffer au soleil.

Il n'est point bon pour l'homme que la vie lui soit trop facile, et mieux vaut mille fois tre dans la ncessit de travailler fort et de vivre pauvrement, que d'avoir toujours tous ses besoins satisfaits d'avance et un oreiller de duvet pour se reposer de fatigues que l'on n'a pas endures. En vrit,

dbuter dans

la vie

avec des ressources relativement mdio-

cres semble tre pour l'homme un aiguillon si ncessaire, qu'on pourrait presque dire que c'est une des conditions

du succs. Aussi un juge minent, qui on demandait par quels moyens on russissait le mieux au baressentielles

reau

rpondit-il

Les uns doivent leur succs leurs


et

grands talents, les autres des relations puissantes,

quelques-uns de vrais miracles


son succs ce qu'elle

mais

la

grande majorit

doit

commence

sans un sou vail-

lant.

Ainsi envisage, la ncessit de travailler n'est point

un

chtiment;

c'est

une bndiction

c'est la racine

mme

et la

source de tout ce que nous appelons progrs

et civilisation.

236

HOMMES D'AFFAIRES.
s'il

Aussi peut-on bien se demander

pourrait y avoir pour

l'homme un malheur plus affreux que de pouvoir obtenir


sans effort la
rien esprer,
satisfaction de

tous ses

dsirs,

de n'avoir

rien dsirer, rien conqurir.


vie

ment de
d'agir,

n'avoir dans la

Le sentiaucun motif, aucun besoin


la

doit tre la plus cruelle,

plus insupportable de

toutes les misres qui peuvent affliger un tre raisonnable.

Le marquis de Spinola demandant un jour


Vere de quoi son frre
faire,
u c'est

tait

rpondit celui-ci.

mort,
n

sir

Horace

De
!

n'avoir rien

Hlas!

s'cria

Spinola,

bien assez pour tuer n'importe qui

Ceux qui chouent dans


le ton
le

leurs projets prennent volontiers

de l'innocence perscute, et n'prouvent gnralement

besoin de se livrer aucune enqute pour conclure que

tout le

monde, moins eux-mmes,


ils

est

coupable de leurs
de chance,
et

malheurs; ou bien
pensent que
le

se figurent n'avoir pas

monde

entier, sans qu'il y ait

aucunement de

leur faute, est ligu contre eux.

Un

des plus remarquables

spcimens de

cette espce

dont nous ayons jamais entendu

parler allait jusqu' donner

que

s'il

et t chapelier les

comme sa ferme conviction hommes lui eussent jou le

tour de venir au

monde
si

sans tte.

D'un autre ct,


russe,
et l'on

nous en croyons certain proverbe


gens que l'on entend
le

Le

loyis

de l'infortune touche celui de la stupidit y


les

observe gnralement que

sans cesse dplorer leur mauvaise chance ne font

plus

souvent que recueillir


leur dsordre,

les fruits

de leur propre ngligence, de


et

de leur imprvoyance

de leur manque

d'application.

Le docteur Johnson, qui arriva Londres


et

avec une guine dans sa poche,

qui s'est reprsent lui-

mme

trs-exactement dans

la le

signature d'une lettre qu'il

adressa un noble lord sous

nom

tVImpransus,

qui

n'a pas dn, a sur ce point franchement exprim son opinion.


><

Toutes

les plaintes

que

l'on fait contre le

monde,

JOH\SO\ ET WASHINGTON IRVING.


T

"237

dil-il

sont injustes

je n'ai jamais

vu un seul

homme

de

mrite

mconnu

c'est
si

gnralement soi-mme que


ne russit pas.

l'on

doit s'en prendre

l'on

Washington Irving,
avis.

l'auteur amricain,

tait

du
.<

mme

Quant
dont

tout ce

que

l'on dit,

crit-il,

au sujet

du mrite modeste nglig,


prtexte
les

ce n'est trop
et

souvent qu'un
se servent

gens indolents

irrsolus

pour imputer au public leur manque de succs. Ii faut dire aussi que le mrite modeste n'est que trop souvent
enclin la ngligence, l'inaction, ou n'est qu'un mrite

sans instruction. Mais

le

talent

mri par l'tude

et bien

disciplin est toujours sur de trouver

un

thtre,
;

pourvu
ne faut
et at-

toutefois qu'il veuille s'en

donner

la

peine

car

il

pas non plus

qu'il

s'affaisse
le

dans son coin de feu


Il


i)

tende qu'on vienne

chercher.

y a,

au fond, beaucoup

d'hypocrisie dans la faon dont on accuse sans cesse le

monde de

tout pardonner aux audacieux qui

se mettent

en avant et affichent leur succs, et de laisser dans l'oubli


mrite qui se cache. Le
fait est

le

que ces audacieux sont


telles

dous de qualits trs-prcieuses,


promptitude
,

que

l'activit et la

sans lesquelles

le

mrite n'est qu'une proaprs tout,

prit en jachre.

Un

chien qui aboie est,

plus utile qu'un lion qui dort.

L'attention, l'application, l'exactitude, la


tualit,
la

mthode,

la

ponc-

promptitude,

sont les principales qualits re-

quises pour mener bien les affaires de toute espce. Ces qualits

peuvent, premire vue, paratre assez indiffrentes,


elles sont
le

mais

en ralit de la dernire importance pour


le

le

succs,

bien-tre et

bonheur de L'homme. Ce sont en


;

elles-mmes de
comparativement

petites choses

mais

c'est aussi

de eboses
:

petites qu'est faite la vie

humaine

c'est la

rptition constante d'une foule de petites actions qui

non-

seulement constitue

le

caractre individuel, mais qui dternations


;

mine

le

caractre

(\c^

et

toutes les fois

que des

238

HOMMES D'AFFAIRES.
des peuples out dgnr, on a pu remarquer
est le
le

hommes ou
que

mpris des petites choses

rocher sur lequel

ils

sont venus se briser.

Tout

tre

humain

a des devoirs ac-

complir,

et,

que sa sphre d'action

soit l'administration

d'une
le

famille, la conduite d'un mtier ou d'une profession ou

gouvernement d'une nation, il a besoin de cultiver les facults qui lui ont t donnes pour l'accomplissement de
ces devoirs.

Les exemples que nous avons dj

cits

de

la

puissance
l'ait

du
cl

travail

dans

les diverses

branches de l'industrie, de

de

la

science,

rendent inutile d'insister davantage sur

l'importance de l'application persvrante dans toutes les

occupations de

la

vie.

Il

rsulte

de l'exprience de chaque
la
la

jour que l'attention srieuse au\ affaires de dtail est


racine de tout progrs humain, et que la vigilance est

mre de

la

bonne

foi
:

tune. L'exactitude est aussi de la plus


c'est
le

grande importance
ducation.
Il

signe invariable d'une bonne

faut en effet de l'exactitude

dans

les

observa-

tions, de l'exactitude dans les discours, de l'exactitude dans


les affaires. les affaires

Mieux vaut ne pas

s'en

mler que de ne pas


;

faire

comme
et

elles

doivent tre faites

mieux vaut aussi

mille fois faire peu de chose et le faire parfaitement, que de


faire

beaucoup
tait

de ne

le faire

qu' moiti. Aussi tait-ce

un homme
avec qui
il

sage que celui qui avait coutume de dire ceux

en affaires

Restez encore un peu, que


fois.

nous en

finissions

une bonne
l'exactitude.

On accorde gnralement
portante
qualit,

trop peu d'attention cette im-

Un homme minent dans


nous
disait tout derle

l'application des sciences l'industrie

nirement
de
m

Vous ne sauriez

croire
j'ai

combien, dans

cours

ma

longue exprience,

trouv peu de gens qui

fussent capables de dfinir un


c'est

fa il exactement.

Et ce-

pendant,

bien souvent, dans les affaires, la manire

dont on

traite les

questions de dtail qui dtermine les gens

APPLICATION, METHODE, EXACTITUDE.


prendre parti pour

'239

ou contre vous. Quels que soient sous


,

d'autres rapports les vertus

les talents

la

bonne conduite
et

d'une personne,

si

elle est
il

habituellement inexacte, on ne

peut se

fier

elle;

faut toujours refaire son ouvrage,


,

cela cause

normment d'ennui

de peine

et

de dpit. Jamais

paroles plus senses ne furent prononces que celles que

M. Dargan, entrepreneur de chemins de fer irlandais, pronona dans une runion publique Dublin. J'ai beaucoup entendu parler, dit-il, de l'indpendance que nous

devions obtenir par suite de cette mesure-ci, ou de celle-

ou de telle ou telle autre; mais j'ai toujours t profondement convaincu que notre indpendance industrielle ne dpend que de nous-mmes. Il ne faut pour refaire l'Irlande que de l'industrie et de l'exactitude. Nous avons, fait un pas dans la bonne voie mais la persil est vrai
l,
,

vrance est absolument ncessaire notre succs


C'tait

dfinitif.

une des qualits

distinctives de

Charles-James Fox
qu'il
fit.

que de ne jamais plaindre sa peine, quoi


lorsqu'il fut

Bless,

nomm

secrtaire d'tat, par quelque observail

tion faite sur sa vilaine criture,

prit aussitt

un matre

et

se mit,

comme un
obtenu

colier, copier des exemples, jusqu' ce

qu'il et
tait,
il

la perfection dsirable.

Tout corpulent

qu'il

montrait une agilit extraordinaire relever la balle


et

au jeu de paume,
cette agilit

C'est tout

quand on lui demandait le secret de bonnement, rpondait- il, que


peine.

je ne plains pas
les petites les

ma

S'il

montrait de l'exactitude

dans dans

choses, plus forte raison eu montrait-il


la clbrit,

grandes; aussi parvint-il

comme

le

peintre, en ne ngligeant rien.

La mthode,
de temps.

voil la chose essentielle, celle grce la-

quelle on peut faire relativement beaucoup d'ouvrage en peu


Il

en
-

est

de

la

mthode,
deux

disait le

rvrend

Richard Cecil,

comme

de l'emballage
caisse

un bon emballeur
autant de choses

mettra dans la

mme

fois

240

HOMMES D'AFFAIRES.

qu'un mauvais.

La promptitude avec laquelle Cecil d-

pchait les affaires tait extraordinaire, et cela grce cette

maxime, que

le

plus court chemin pour faire beaucoup de

choses est de n'en faire qu'une la fois

Aussi ne lais-

sait-il

jamais une chose inacheve, dans l'intention d'y reve-

nir lorsque ses loisirs le lui permettraient. Si les affaires


il aimait mieux empiter sur le temps des repas ou du sommeil que de laisser inacheve une partie quelconque de son ouvrage. La maxime de de Witt comme celle

pressaient,

de Cecil
disait-il,

tait

Une

seule chose la fois.

Si j'ai,

quelques dpches

qu'il soit ncessaire d'envoyer,


;

je ne pense point autre chose qu'elles ne soient finies

si

ce sont des affaires domestiques qui requirent


tion, je

mon

alten-

m'y donne tout

entier, jusqu' ce qu'elles soient

mises en ordre.

On demandait un
remarquer tout
et

jour certain ministre


la fois par sa

franais qui s'tait

fait

prompti-

tude d'excution dans les affaires


divers lieux d'amusement,

par sa prsence assidue en


il

comment

parvenait

de front

les affaires et les plaisirs?

mener

ainsi

Tout simplement,

r-

pondit-il,

en ne remettant jamais au lendemain ce que je

puis faire le jour

mme,

Lord Brougham a
jour

dit

de certain

homme

d'Etat qu'il avait interverti cet ordre et pris


faire
le

pour

maxime de ne jamais

mme

ce

qu'il

pouvait

remettre au lendemain. Malheureusement, cette habitude n'est


pas seulement celle de ce ministre
c'est l'habitude

dj presque
les

oubli;

de tous les paresseux et de tous

gens malest

heureux en

affaires.

Une des

faiblesses

de ces derniers

de s'en rapporter des agents, qui sont loin

d'tre tou-

jours digues de confiance. Or, c'est en personne qu'il faut


veiller

aux

affaires

importantes.

Voulez-vous

voir vos

affaires faites,

dit le

proverbe,

allez et faites-les

vous-

mme; ne
pour vous.

le

voulez-vous pas, envoyez quelqu'un

les faire

Un gentilhomme campagnard possdait une proprit

d'en-

EFFETS MORAUX DU TRAVAIL.


viron

241
il

12,500 francs de revenu. Etant

trs-indolent,

s'en-

une moiti de sa proprit et de donner l'autre a bail, pour vingt ans, un fermier industrieux. Au bout de ce temps, le fermier, tant venu payer
detta et se vit oblig de vendre
la rente

de

la dernire

anne

voudrait lui vendre la ferme.


fit

le

propritaire surpris.
prix.

du
l'ait

Oui,

demanda au

propritaire

s'il

Voudriez-vous Racheter?
si

nous pouvons convenir

Voil qui est bien trange,

dit le gentilil

homme;

n

mais, je vous en prie, dites-moi comment


je

se

ne pouvais vivre sur une terre deux. fois plus tendue, pour laquelle je n'avais aucune rente payer, vous pouvez non -seulement me payer rgulirement
que, tandis que

une rente de 5,000 francs, mais conomiser en quelques La raison en est annes de quoi acheter la ferme?

trs-simple,

rpondit

le

fermier: vous restiez tranquille


les

et laissiez les

choses aller leur guise; je m'vertue et

force d'aller la
et

mienne

vous

faisiez la

grasse matine
;

ne songiez qu' jouir de votre proprit

je

me

lve

avec le jour et prends soin d'amliorer tout ce qui m'appartient.

Rien ne peut mieux

faire sentir l'importance

de

la

titude d'action qu'une juste considration de la valeur

prompdu
le
il

temps. Certain philosophe italien avait coutume d'appeler

temps
vrai
,

sa proprit

et c'est

en effet une proprit


,

qui
,

est

ne produit rien de bon sans culture


,

mais qui

si

l'on

eu

sait tirer parti

ne manque jamais de rcompenser

les efforts

du

travailleur diligent; tandis que, laisse en friche, elle

ne

produit que de mauvaises herbes et des fruits empoisonns.

Un

des avantages indirects du travail rgulier est de dtourner


celui qui s'y livre.
et

du mal
l'enfer.

Lue

cervelle oisive est l'atelier


est

du diable,

l'homme paresseux

une des colonnes de


est

La

cervelle d'un

homme

occup

semblable une
de
l'oisif

maison habite par son propritaire,


maison vide
;

et celle

une
l'iiria-

et

quand

la

tentation trouve les portes de


14

l'rl

HOMMES D'AFFAIRES.
amenant sa
suite toute la

gination ouvertes, elle entre,

troupe des mauvaises penses.


toujours lorsqu'ils sont
le

On

a observ en

mer que
les

c'est

moins occups que

matelots

sont le plus enclins aux


c'est

murmures

et la

mutinerie; et
avait

pour cela qu'un vieux capitaine,

lorsqu'il n'y

bord rien de mieux faire, donnait l'ordre de... rcurer


l'ancre.
Il est de mode parmi les hommes d'affaires de citer la maxime que Le temps c'eut de l'argent ; mais c'est bien plus

que cela en
c'est
la

vrit, car

si

l'on sait

culture, L'amlioration de

du caractre. Une heure que l'on l'indolence, ou des riens pires que
quelques annes,
si

en faire un bon usage, soi-mme, la formation abandonne chaque jour


l'indolence,
ferait

en

elle tait

consacre au perfectionnement

de soi-mme, un sage d'un ignorant, et, employe de

bonnes uvres, fconderait

la vie

d'un

homme

et ferait

de

son trpas une moisson d'actes mritoires.

Un quart d'heure

par jour consacr au perfectionnement de soi-mme produirai!

ds

la

premire anne des rsultats sensibles. Les bonnes


les

penses et

place, et sont pour nous des


frais et

aucune compagnons qui voyagent sans ne causent aucun embarras. Le meilleur moyen de
l'exprience ne tiennent

leons de

se luire des loisirs est de suivre


les principes

dans l'emploi de son temps


:

d'une bonne conomie


les

avec cela on est tou-

jours en avant dans

affaires, sans cela

on

est toujours

eu arrire.

D'un autre ct, une mauvaise distribution du


jette

temps nous
dans dc^

dans une prcipitation, dans une confusion,


perptuelles, et
fait

difficults

de notre vie une


la

course aux expdients qui n'aboutit habituellement qu'


ruine.

Je dois tous
ce

mes succs dans


>

la vie,

disait Nel-

son,

que

j'ai

toujours et eu toutes choses t en

avance d'un quart d'heure.


Il

y a des gens qui ne se doutent de la valeur de l'argent


lorsqu'ils ont

que

vu

filer le

dernier de leurs cus

et

beau-

PONCTUALIT, TACT. DISCRETION.


coup font de
s'teindre,

243
les

mme

de leur temps.

Ils laissent

heures

s'couler vides, dsuvres, et lorsque la vie est prs de


ils

s'aperoivent, mais trop tard, qu'ils auraient


l'incurie

d en
et

faire
la

un meilleur usage. Or, l'habitude de


les entraves

de

paresse est dj enracine chez eux au point qu'ils

ne peuvent plus briser


laiss

dans lesquelles
le

ils

se sont

enchaner

ils

n'ont plus

que

temps d'apprendre
le

qu'on peut remplacer la richesse perdue par l'industrie,


savoir perdu par l'tude, la sant perdue par
et les soins

la

temprance

de

l'art

mdical, mais que

le

temps perdu ne se

remplace jamais.

Une
bon

juste apprciation de la valeur

du temps

a cela de

aussi qu'elle inspire l'habitude de la ponctualit.

La
n

ponctualit,

disait

Louis XIV,

est la politesse

des rois.

C'est aussi le devoir des gens bien levs, et la loi des

homcon-

mes

d'affaires.

Rien n'est plus propre faire natre


pratique de cette vertu,
et

la

fiance que la

rien n'est plus

propre l'branler que son absence.

Celui qui est exact

au rendez-vous attendre montre


votre temps
qu'il

qu'il qu'il

vous a donn

et

ne vous

fait

jamais
perdre
est

ne veut pas plus vous


le sien.

faire

ne veut perdre
les affaires

La ponctualit

donc une manire


ceux avec lesquels
tact.

d'attester notre respect

personnel pour

de la vie nous mettent en concertain point


est

C'est aussi jusqu'

un
s'y

science; car
plicite
,

un rendez-vous
ne
qu'il

un acte de conun contrat, exprs ou im-'

et celui qui

rend pas

manque de

parole

en

mme

temps

abuse dshonntement du temps des au-

tres, et se fait, aussi invitablement

que justement, une mau-

vaise rputation.

Nous arrivons donc naturellement celte conclusion, que celui qui ne se soucie pas du temps ne se souciera pas davantage des affaires, et que ce n'est pas
lui qu'il faut confier le soin d'intrts

importants.

Un

secr-

taire

de Washington

qui

il

arriva d'tre en retard, cherIl

chait s'excuser en allguant l'tat de sa montre.

faut

2U

HOMMES D'AFFAIRES.

alors,

lui dit

tranquillement celui-ci,

que vous vous

procuriez une autre montre, ou que je nie procure un


autre secrtaire.

L'homme

inexact porte partout

le

dsordre
Il

et

ne

t'ait

que

troubler la paix et la srnit des autres. tous ceux qui


excitation;
il

jette tour tour

il

a affaire dans

un

tat d'anxit et

de sur-

esl

toujours et systmatiquement en retard,

rgulier seulement dans son irrgularit; tranard par sys-

tme

il

arrive toujours

au rendez-vous aprs l'heure, que


le train

la

station

du chemin de

fer aprs

est parti,
il

la

poste aux lettres aprs que la boite est ferme;


sa

jette
il

par
se

conduite
,

le

dsordre dans toutes

les

affaires

dont

mle

et fait

perdre patience a tous ceux qui, pour leur mallui.

heur, ont affaire


ail

Aussi n'est-il pas tonnant que l'on


les

gnralement observ que

hommes

qui ont l'habitude

d'tre eu retard sur l'heure ont aussi

celle d'tre
finit

en retard
les jeter

sur le succs,

et

que

le

monde,

lass d'eux,
les

par

de ct

et

par les envoyer grossir

rangs de ceux qui ne

savent que se plaindre de la fortune et maudire leur sort.

Outre
preuve,

les qualits
le

pratiques ordinaires que nous venons

d'numrer,
et

vritable

homme

d'affaires doit encore faire


,

un trs-haut degr, de discrtion de vivacit de perception, et de fermet d'excution. Parmi les qualits
prcieuses entre toutes pour un
aussi

homme

d'affaires,

il

faut

mentionner
la

le tact,

qui, bien qu'il soit en partie un

don de
et

nature, peut, jusqu' un certain point, lre cultiv


et

dvelopp par L'observation


le

l'exprience.

Prompts

reconnatre et prendre
tact russissent
ils

meilleur parti, les


la

hommes

de

gnralement, par

dcision avec laquelle

agissent,

mener

bien leurs entreprises. Ces

hommes

sont de ceux qui donnent l'industrie une vie nouvelle,

mettent sur tout ce qu'ils touchent


et

le

sceau de leur caractre,


agents
les

comptent en tout temps parmi

les

plus puis-

sants de la civilisation.

RIQUET DE BONREPOS.

245

Un
chez

des meilleurs types du grand

homme d'affaires,
au gnie,

lui la facult des affaires touchait


la

car

fut Pierre-

Paul Riquet de Bonrepos, qui


tion
esprit tout la fois

France doit
C'tait

la construc-

du grand canal du Languedoc.


audacieux

un
et

homme

d'un

et sagace,

d'une

intelli-

gence vive autant que profonde; avec cela, organisateur


admirable,
et

d'une activit merveilleuse.


et

L'union de la Mditerrane

de l'Atlantique, au

moyen

d'un canal navigahle, avait t depuis longtemps l'objet de


spculations curieuses et intressantes; mais les difficults
d'excution semblaient
si

grandes, que, jusqu'au jour o enfin

Riquet s'en mla, aucune dmarche srieuse n'avait t faite pour amener un tel projet ralisation. Quoique apparte-

nant une noble famille (les Arrighetti ou Riquetti de Florence, dont une autre branche donna la France les marquis de Mirabeau), Pierre-Paul Riquet n'tait qu'un simple

receveur des gabelles.

Il

possdait cependant, de son chef,

une proprit, au pied de la montagne Noire, en Languedoc. La France est l au point le plus troit de son territoire, et il devait naturellement venir l'ide de ceux que ce sujet proccupait, qu'il serait d'une immense importance pour le
bien public, que la grande rivire navigable, la Garonne,

qui se jette dans l'Ocan atlantique, pt tre unie, au

moyen

d'un canal, la rivire plus petite, l'Aude, qui se jette dans


la
les

Mditerrane. L'une et l'autre avaient leur source dans

Pyrnes

et se

rapprochaient assez dans leurs cours pour


elles

ne

laisser entre

qu'une distance de quatorze


;

lieues.

L'ide de les unir tait parfaitement simple


cult consistait

toute la diffi-

dans l'excution,

et

tenait,
et,

en partie, la

diffrence de niveau entre les deux

mers,

en partie, au

caractre rocheux
traverser.

montagneux et impraticable du pays Les dputs du Languedoc aux tats gnraux de


,

Paris avaient diverses reprises signal l'attention du gou-

vernement l'importance du

canal

propos,

cl

des ingli

246

HOMMES D'AFFAIRES.

nieurs avaient t envoys pour inspecter les lieux et dire ce qu'ils pensaient de la possibilit d'excution de ce projet;

mais cela n'avait eu d'antre rsultat que de confirmer


nion qui prvalait gnralement, d'un
tel

l'opi-

et d'aprs laquelle l'excution

canal

tait

regarde

comme absolument
effet

impossible.

La

situation de la proprit de Riquet, prs de la

mon-

tagne Noire, eut probablement pour

de diriger son at-

tention vers ce sujet, et fut sans doute ce qui l'engagea tudier le cours des deux rivires, et

considrer le meilleur
Il

moyen de

les

unir par un canal navigable.


l'tude
11

parait qu'il

s'adonna longtemps
ses plans au public.

de ce sujet avant de soumettre

leva, et avec le plus


el

grand soin, une


fit

foule de plans du pays,

dans ses jardins, Ronrepos,


de son entreprise,
et tels

plusieurs
conduites

essais

en
des

petit

que des

d'eau,

panchoirs,

mme une montagne


Le chanpre qui

perce. Ses instruments et ses arrangements taient des plus

simples, mais suffisants pour ce qu'il avait en vue.


celier d'Aguesseau,

dans une notice sur son

illustre

avait personnellement
n

connu Riquet,

dit

Il

n'avait
fois

ppur

tout instrument, je
pre, qu'un

l'ai

entendu dire plusieurs

mon

mchant compas de
el

fer; et ce fut avec aussi

peu d'instruction
par un
science,

de secours que, conduit seulement

instinct naturel qui russit


il

souvent mieux que

la
la

osa former le vaste projet d'unir l'Ocan


'.

Mditerrane

Ce
fois,
le

fut

en l'anne KJG2 que Riquet, pour

la

premire

prsenta son plan au fameux ministre Colbert. Dans


qu'il lui

mmoire

adressa du village de Ronrepos

il

disait

Vous vous tonnerez que j'entreprenne de parler d'une chose qu'apparemment je ne connais pas et qu'un homme
,

de gabelle se mle de nivelage. Mais vous excuserez


entreprise
loi

mon

sque vous saurez que

c'est

de l'ordre de Mon

seigneur de Toulouse que je vous cris.


1

Il

dclarait en-

OEnvres de d'Aguesseau

lome XIII.

RIQUET DE BONREPOS.
suite qu'ayant fait
tait arriv

247

une

tude toute particulire


la
il

former pour

mise

du sujet, il excution du canal prola description,

pos des plans dfinis dont


55

envoyait

mais que

en assez mauvais ordre


et

car n'entendant ni grec ni latin


,

55

peine sachant parler franais

il

n'est pas possible

je m'explique sans bgayer

Aprs avoir signal au mi-

nistre les grands avantages qu'offrait le canal propos, le

temps

et l'argent qu'il pargnerait la

marine marchande,

dont les navires ne seraient plus obligs d'aller passer par


le dtroit

de Gibraltar,

et les

dbouchs

qu'il offrirait

aux

ressources des riches districts du Languedoc et de la Guyenne,

dsormais ouverts aux oprations du commerce, Riquct terminait en disant qu'aussitt qu'il aurait le plaisir d'apprendre

que
il

le

ministre approuvait la teneur gnrale de son projet,


,

s'empresserait de lui envoyer les dtails de ses plans

le

nombre d'cluses qu'il serait ncessaire d'tablir, ses calculs sur le nombre exact de toises de canal qu'il faudrait construire, aussi bien

que sur

la

longueur,
'.

la largeur et la

pro-

fondeur
Golbert

lui

donner,

etc., etc.

tait alors

contrleur gnral des finances

et

il

s'occupait d'ouvrir la France de nouvelles sources de ri-

chesses. Le plan de liiquet attira immdiatement son attention et excita vivement son admiration cl son intrt; et
il

ne

perdit point de temps pour le porter

l'a

connaissance de

Louis XIV, dont

l'esprit tait

facilement impressionn par

toutes les entreprises qui portaient le caractre de la gran-

deur. Le roi vit trs-bien que le projet de Riquet,

s'il

tait

men
les

bonne fin, tait de nature ajouter la gloire de


et
il

son rgne,

rsolut d'en favoriser l'excution par tous

moyens en son pouvoir. Par son ordre, une commission

royale fut
lieux la

nomme pour examiner


de l'enqute.
1805.

le

projet, tudier sur les

direction du canal propos, et consigner dans un


les rsultats

rapport
1

Histoire du canal du Languedoc, parles descendants de Pierre-Paul Ri,

quet de Bonrepos. Paris

248

HOMMES D'AFFAIRES.
Pendant ce temps, Riqnet, de son ct, ne chmait pas. et mainte fois dans toute sa longueur la

Il

parcourut mainte

ligne

avec tout
u J'ai

du canal projet, corrigeant, amendant, perfectionnant le soin possible les moindres dtails de son plan,
pass partout,
le

dit-il

l'archevque de Toulouse,
et la

avec

niveau

le

compas

mesure, de sorte que


le

j'en

sais

parfaitement les passages,


la

nombre des
s'il

toises et

des cluses,

disposition
le

du

terrain,

est pierreux

ou

gras, les lvations et

nombre de moulins qui

se trou-

vent sur les routes.

En un mot, Monseigneur,

je n'ignore

plus rien en cette affaire-l, et le plan que j'en porterai


sera juste, tant
fait

sur les lieux et avec grande connaisfinies,

sauce

Ses ludes
il

Riquetse rendit Paris, pour


par l'archevque de Touil

voir Colbert, qui

fut prsent

louse; et, aprs maintes confrences,


tout prparer
pi
lis

retourna en Languedoc

pour

les

travaux de

la

commission qui prirent


au plan de

de deux mois,
2
.

commenant

Toulouse et finissant

Bziers

Le

rsultat de l'enqute fut favorable

Riquet, qui

fut

dclar excutable, avec certaines modifi-

cations concernant en particulier la prise et la conduite des

eaux destines alimenter

le

mandrent aussi

L'extension

canal. Les commissaires recomdu canal propos jusqu' un port

de mer que Ton devait construire Cette.

la

suite de ce rapport, Riquet et Colbert eurent


les dtails

une

longue correspondance touchant

de l'entreprise.

Riquet dut contredire les conclusions des commissaires au


sujet di* prtendues difficults

que prsentait
l'eau

la

construction

de

la

grande rigole

qu'il proposait

de creuser, prs de Pierre

de Maurouse, pour fournir de


trer quelle confiance
il

au canal;

et,

pour monil

avait dans ses propres plans,


:

alla

jusqu' offrir de construire ces travaux ses frais


1

En

Histoire du canal du Languedoc.

'

Le procs-verbal des commissaires


le

se trouve

avec Ions les dtails


:

la

Bibliothque impriale, dans


n '202.

manuscrit portant pour susrriplion

colbert,

RIQUET DE BONREPOS.
quoi,
)

249

dit-il

je risque

honneur

et bien

car

si

je

manque
si

d'excution, je passerai pour un visionnaire; et

j'aurai

perdu une grande


il

somme du
de
l'art

plus clair de

mon

bien. d'opi-

Toutefois

y avait sur ce point

une

telle diffrence

nion entre

les

hommes

qui allguaient l'insuffisance

des plans de Riquet, et Riquet lui-mme qui soutenait que


ses plans ne laissaient rien dsirer,
gnifia

que, jusqu' ce que ce point


ne
serait

que Colbert leur sift dcid, aucune


faire

suite

donne aux dmarches


les

pour obtenir

que

l'on

comment
,

travaux du canal propos.

Toutefois

pour fournir Riquet l'occasion de prouver


peut-tre aussi celle de montrer qu'il tait par-

son dire,

et

faitement capable d'excuter ces immenses travaux d'excavation et de construction,

on

lui

accorda des lettres patentes

qui lui confraient


le droit

de faire travailler aux rigoles


la

ncessaires pour faire l'essai de la pente et de


duite des eaux.

con-

Riquet, avec son activit habituelle, se


il

mit immdiatement l'uvre. La rapidit avec laquelle

procda surprit tout

le

monde;

et

la

rigole fut

promp-

tement acheve,

la satisfaction

complte des inspecteurs


travail

nomms
les

par

le

gouvernement. Ce
il

valut Riquet

plus grands loges, et

fut

acclam par ses voisins


la

comme

le

Mose du Languedoc . Riquet ayant,

grande satisfaction de Colbert, donn cette preuve de son


habilet et dmontr la possibilit de fournir la partie la

plus leve du canal assez d'eau pour les besoins de la

navigation,

le roi

rsolut enfin d'autoriser Riquet


dit.

comfaire

mencer

les

travaux du canal proprement

Restait considrer la question de savoir

comment
la

face aux frais de cette construction.


tive la

Comme

c'tait

en dfini-

province du Languedoc qui devait retirer de

con-

struction

du canal

les

principaux avantages, on proposa

l'assemble des tats, en 1665,

de dcider que cette pro-

vince dfrayerait une parlie des dpenses, le reste devant

250

HOMMES D'AFFAIRES.

lre

la

charge du trsor royal. Mais


dlier les
le 2(>
ils

les tats

du Languedoc
et ils

ne voulurent point
dclarrent

cordons de leur bourse;

mme,

sent ni pour l'avenir,

1666, que ni pour le prne contribueraient aux frais de cette


lvrier

construction. D'un autre ct, des guerres coteuses avaient

mis

sec le trsor royal, qui pouvait peine supporter les

frais d'uni'

nouvelle entreprise quelconque.

11

y avait

donc
pas haret,

lieu de craindre que lliquct n'et dmontr en vain


bilit d'unir
la

la possi-

Mditerrane l'Ocan. Mais

il

n'tait
la

homme

reculer aprs s'tre avanc ainsi. Ayant eu


il

diesse de la conception,

eut aussi celle de l'excution;

pressant de nouveau

mit l'uvre,
selon
lui, se

il

gouvernement de permettre qu'on se suggra un moyen par lequel on pouvait,


le

procurer

les

capitaux ncessaires, sans surcharIl

ger

les

finances de l'Etat.

offrit

de se charger, pour

la

somme
de
la

de

3,630,600

livres,

del construction des travaux

premire division du canal, s'lendant de Toulouse


Il

Trbes, prs de l'Aude.

s'engageait achever celle partie


le

du canal en huit ans,


mentionne,

il

et

pour

payement de

la

somme

sus-

proposait au

roi

de

lui

accorder

lui seul

les

fermes des gabelles de Languedoc, Roussillon, Con-

flans et

Cerdagne pendant
;

six

ans, au

mme

prix

elles

taient alors tenues

et

l'assignation sur les offices des con-

Irleurs dvs tailles, des regrattiers et les droits sur les sa-

Unes de Peccais.

Le conseil d'Etat accepta


il

l'offre

de

Riquet. Les pouvoirs lgaux dont

avait besoin lui furent

accords,

et

il

commena

aussitt l'excution des travaux.

Riquet se

vit alors

appel dployer son gnie sous un


il

nouvel aspect. Jusque-l

s'tait fait

remarquer surtout

comme

inventeur

il

avait dessin des plans, les avait fait

connatre,
ter, avait

les avait

expliqus autrui, et pour les faire adop-

jou

le

rle de diplomate. Mais, quoique l'excu-

tion de la rigole tablie prs de Pierre de

Maurouse

lui et

permis de donner des preuves satisfaisantes de son habilet

RIQUET DE BONREI'OS

-251

comme
prendre

ingnieur, le travail que cefie fois


tait

il

allait

entre-

bien autrement formidable, et exigeait l'exerplus

cice de qualits bien plus diverses et d'un ordre bien


lev.
11

allait

avoir diriger les travaux d'un


choisir les

trs-grand

nombre d'hommes,

personnes

les plus

capables

de prsider l'excution d'oprations compliques, et, en mme temps, donner continuellement la plus grande attention ce qu'on suivit
le cas

exactement des plans qui


grandes entreprises
,

comme
les

c'est

dans toutes

les

devaient de temps

en temps tre modifis, selon que l'exigeraient


stances qui se produiraient dans

circon-

le

cours de leur excution.


la

Jaloux de mettre dans ses travaux

plus grande acti-

vit}

dit l'historien
;

du canal,

il

les divisa

en plusieurs

ateliers

chaque
Ces

atelier

avait un chef sous lequel taient

cinq brigadiers; et chaque brigadier conduisait cinquante


travailleurs.
ateliers

eux-mmes furent

distingus par

dpartements, dans chacun desquels un contrleur gnrai tait tabli


;

sous lui, des contrleurs ambulants rece-

vaient des brigadiers et des chefs d'ateliers, les tats de


travailleurs, qui s'levaient quelquefois jusqu'au

nombre

de onze douze mille

hommes

'.

travaux tait

Le seul obstacle srieux qui s'oppost au progrs des le manque d'argent. Le produit des gabelles et autres taxes cdes Riquet n'tait pas suffisant pour lui
permettre de pousser
les

travaux avec vigueur; mais plutt


il

que d'en

diffrer l'excution,

contracta de fortes dettes et

vendit ou hypothqua, pour se procurer les fonds ncessaires, toutes les proprits dont
la dcision
il

pouvait disposer. Malgr


l'affaire, les tats

que, ds

le

commencement de
,

du Languedoc avaient prise de ne contribuer en rien aux Riquet ne se lassa dpenses de la construction du canal point de renouveler auprs d'eux ses demandes d'argent
;

mais pendant quelque temps ses dmarches n'aboutirent


1

Histoire du canal

du Languedoc.

252

HOMMES D'AFFAIRES.
venu en aide,
et

rien. Plusieurs fois le trsor royal lui tait


les

sommes

qu'il

eu avait obtenues
;

lui

avaient permis de

continuer les travaux

mais Louis XIV, s'tant de nouveau engag dans une de ses guerres ruineuses, se trouva bientt dans L'impossibilit de fournir des fonds; et Riquet, arriv
au bout de ses propres ressources, commena craindre srieusement que les travaux du canal ne fussent forcment
interrompus,

En

vrit,
><

il

tait

dans un

tat

de disette

d'argent inconcevable.

Colbert continua se montrer pour


soutien dvou,
suite
el

lui

un ami

et

un
son

prendre

le

plus
tait

vif intrt la

pouret

de l'entreprise. Son
valait
elle

nom

un talisman,

influence
reste celte

la
,

seule un
le

capital considrable.

Du

Riquet

se

servit

plus adroitement du
enfin
les tats
les

monde de

influence pour

amener

du Languedoc
le

prendre part l'entreprise. Pour

impressionner par

nature confidentielle de ses relations avec


il

grand mi-

nistre,

persuada, dit-on, Colbert, de


la

lui

permettre d'es-

sayer de

ruse suivante.

dans
serait

le

cabinet particulier
les

Il demanda la permission d'entrer du ministre au moment o celui-ci

occup avec
le

fermiers gnraux de la province

renouveler

bail

des fermes. Colbert y consentit; et, un


la sorte,

jour

qu'il tait

occup de
et

Uiquet tourna

la clef

du cabinet, entra
personne
et

s'assit

dans un coin, sans parler


lui parlt.
le

sans que personne

Les fermiers

gnraux regardrent Uiquet, puis


rut pas y
faire

ministre, qui ne pales

attention,

puis se regardrent les uns

autres. Quelle chose trange


fiance en Riquet
faire
l

que Colbert et assez de con-

pour

lui

permettre d'entrer ainsi, sans se


!

annoncer, dans son cabinet secret

ne seconde runion des fermiers gnraux eut lieu cbez


et,

le

ministre,

comme

la

premire

fois,

Riquet entra sans

se faire annoncer.

La sance
lui

leve, les fermiers nourent

conversation avec Riquet,

demandrent des nouvelles

RIQUET DE BONREPOS.
de son canal, reconnurent de quelle
utilit
il

253 serait

proba-

blement pour
livres.

la

province, et finirent par lui offrir


la
:

200,000
se

Iliquet reut

proposition trs-froidement, et
la

garda bien d'accepter


ses

somme

tait

trop au-dessous de
les fermiers
,

besoins.

la

On del troisime sance,


Riquet rpondit
;

jugrent devoir
frirent

lui faire

de meilleures conditions
qu'il

et lui of-

500,000

livres.

ne pouvait rien
pass. Le

faire sans l'aveu

du ministre
il

et,

rentrant aussitt dans le


s'tait

cabinet de celui-ci,

lui

raconta ce qui

ministre se divertit fort de l'adresse de Riquet, et donna,

sans se faire prier, sa sanction l'emprunt propos


Cette avance d'argent fut
le

l .

commencement d'une

suite

de prts, ultrieurement
par
les tats

trs -considrables, faits

Riquet

du Languedoc. Quoiqu'ils eussent


la

t lents
qu'ils

reconnatre

possibilit

de

l'entreprise,

aussitt

virent la premire partie, s'tendant de

Toulouse Trbes,

acbevc

et livre la navigation,

ils

s'empressrent de re,

connatre les grands avantages de ce beau travail

et firent

tous leurs efforts pour lever l'argent dont Riquet avait besoin

pour en poursuivre l'acbvement.


le

Toutefois Riquet eut, dans


bien d'autres difficults

cours de son entreprise,


celles qui

surmonter que

provele

naient du besoin d'argent. La continuation des travaux


tenait

dans une anxit continuelle


et lui

exigeait de lui
la

un lade

beur incessant,

imposait en outre

tche

difficile

concilier les propritaires des terrains travers lesquels le

canal devait passer, propritaires qui,


taient hostiles

pour
qu'il

la

plupart,

au

projet,

et craignaient

ne caust un

tort irrparable leurs proprits,


)i

Si vous voulez couter

la

plupart des gens du pays, dit M. de Froidour, vous

n'en trouverez presque point qui ne vous soutiennent que


cette entreprise n'aura

aucun succs. Car, outre


plusieurs en
parlent

les

pr-

jugs de l'ignorance,
1

par chagrin,
llsenval.

Celte anecdote se trouve dans les

Mmoires du baron de

15

254
n
d
>.

HOMMES

D AFFAIRES,

peut-tre parce <jue pour faire le canal on leur a pris

quelque morceau de

lerre,

dont

ils

n'ont pas t

ddoml'taient

mages au double
propos.
diront la
11

et

au

triple,

selon qu'ils se

mme
et.

y a d'ailleurs des esprits bourrus qui vous chose, parce qu'ils sont accoutums
dcrier tout ce qui s'entreprend d'exs'en trouve

dsapprouver
traordinaire.

11

mme

d'assez

mal tourns
1 .

pour en parler mal, par


contre
le

l'envie et la jalousie qu'ils ont

mrite

Mais

les

bonheur du sieur Riquet prophtes de malheur eurent beau


et le
l'inutilit

crier,

ils

eurent beau allguer, ceux-ci

du canal, ceux-l

l'insuffisance des travaux, d'autres que,


vait

mme

si

l'on

arriqu'il

par impossible

le finir,

il

ne rendrait jamais ce

aurait cot, Riquet ne se laissa abattre ni par les difficults,

ni

par

les

dsappointements, ni
:

mme
faible

par les souf-

frances physiques
le courage,

jusqu'au bout

il

garda l'esprance et

Je connais

le fort et le

de

mon ou-

vrage,

crivait-il Colbert,

en avril 1667, mieux que vous dire avec toute vrit

je ne l'avais

connu

et je puis

et certitude qu'il sera

plus beau et plus utile qu'on ne

saurait se l'imaginer.
est le plus

Mon

entreprise,
j'y

dit-il

encore,
votre

cher de mes enfants;

regarde

la gloire,

satisfaction et

non pas

le profit.

Je souhaite de laisser de

l'honneur mes enfants, et je n'affecte point de leur lais


ser

de grands biens.

Au commencement de 1670,
travail,

une

partie

Duprier,

du canal,

aprs environ trois annes de


celle qui s'tend
l'on

de Toulouse
le

fut ouverte, et

en

fit

usage pour

transport des matriaux. Cette partie du projet tait d'une

excution relativement aise; mais Riquet dsirait montrer


le plus tt possible
l'utilit

pratique du canal, non-seule-

ment pour calmer


1

l'opposition populaire,

mais pour encoului

rager le roi, Colbert et les tats gnraux,


Histoire

fournir les

du canal du Languedoc.

riquet;de bonrbpos.

255

fonds ncessaires pour complter la partie du canal qui restait construire entre Trbes et Cette. Deux ans plus

une nouvelle portion du canal fut termine et livre l'archevque de Toulouse put s'embarquer au public Naurouse et descendre le long de la nouvelle voie pour se
tard
:

rendre dans sa mtropole; quatre grandes barques montrent de la Garonne Naurouse, et s'en retournrent charges

de provisions

et

de marchandises

enfin

les
,

marchands de
ce qu'ils n'a-

Gaillac purent envoyer leurs vins

Bordeaux

vaient

pu

faire

jusque-l, et
trois fois
et

ils

tablirent sur le canal


fit

un
le

paquebot qui,
service entre

par semaine,

rgulirement

Naurouse

Toulouse.

Les autres parties du canal taient d'ailleurs en pleine


voie d'excution.

Jusqu' Castclnaudary

les

bassins, les

rigoles, les cluses laieat fort avancs, et Riquet treignait

vigoureusement

et

parvenait vaincre les normes difficul-

ts qu'offrait la construction
la

des travaux entre cette


il

ville et

Mditerrane. Parmi ses plus grands dboires,

ne faut
par

pas oublier de

mentionner
les
les

les

querelles
,

qui

s'levaient
l'un

constamment entre
le roi, l'autre

deux intendants
tats

nomms,
des

par

du Languedoc, pour
reprsentait
l'un voulait

surveiller
intrts
le

l'excution

du projet.

Chacun
que

locaux particuliers,

et tandis

que

canal

passt au nord de l'Aude, l'autre voulait le diriger vers le

sud

et le faire

passer par Narbonne.

Au

milieu de ces con-

tentions, Riquet avait fort faire

pour maintenir sa barque


lorsqu'on fut

dans

le

droit chemin.

Ainsi,
fallait

par exemple,

arriv Malpas,

il

faire passer le canal

par un

tunnel creus sous la petite montagne d'Enserune, les deux


intendants dclarrent l'excution de ce tunnel impossible,

parce que

la

montagne,

disaient-ils,

paraissait

forme

d'un tuf sablonneux, permable


1er
.

l'eau, et sujet s'bou-

Chacun de son
:

ct,

ils

pressrent Riquet d'adopter


fit

des tracs opposs

l'un voulait qu'il

passer

le

canal au

256

HOMMES D'AFFAIRES.
l'autre qu'il le
fit

non! par Maurcillan,


Nissau
cord
et

passer au sud par


ils

Vendres. Le seul point sur lequel

fussent d'ac-

tait la

complte impraticabilit des plans de Riquct,


de leur excution.
Ils

l'impossibilit absolue

crivirent dans

ce sens Colbert, et lui dirent

que

la

seconde entreprise
de son

de Hiquet avait chou, parce

qu'il avait la tte


et

ouvrage dans une montagne de sable,

ses cts deux

tangs de vingt-cinq trente pieds plus bas que son ni-

veau. En

mme

temps,

les

intendants donnrent Hi-

quet l'ordre de suspendre les


ligne.

travaux sur ce point de

la

Hiquet mit tranquillement


rsolut,

les

ordres dans sa poche,

et

cote que cote,

de mettre ses propres plans

excution.

Pour donner
envoya
les

le

change sur

ses intentions,
la

il

fit

semblant d'abandonner
tagne,
et

la

tranche conduisant

mon-

ouvriers travailler une autre partie


et

du canal, entre Bziers

Agde. Pendant ce temps

il

mit, en

grand secret, un certain nombre de terrassiers travailler au flanc mme de la montagne, prs de Malpas, et au bout de
six

jours

il

en eut

fini

avec

l'impossibilit

>

et eut

ouvert

travers la
,

fait

il

montagne un passage pour son envoya prier le cardinal de Bonzy et


les

canal.
les

Cela

commis-

saires de venir et d'examiner sa tentative; et, ceux-ci s'tant

rendus sur

lieux,

il

leur

fit,

leur grande surprise,


:

parcourir ce passage aux flambeaux

rien ne

manqua

son

triomphe.
Il

n'tait

malheureusement pas aussi


sans
cesse renaissantes

facile

de surmonter
ie

les

difficults

qu'occasionnait

manque

d'argent. Les milliers d'ouvriers et d'ouvrires

que
n-

Hiquet employait (Celles-ci au

nombre
lui

d'environ six cents),


la gloire, et la

ne pouvaient aprs tout travailler pour


cessit de les payer rgulirement

causait souvent les

plus grands embarras.

Nous

le

voyons, en 1675, presser,

supplier Colbert d'obtenir du roi de nouvelles avances,

sans

RIQUET DE BONREPOS

157

quoi

dit-il,

il'

ne

lui tait

plus possible de continuer

son entreprise, moins de vouloir en mme temps courir sa ruine totale. On pourra dire dans le monde, ajou,

tait-il

que
1

j'ai
.')

fait

ma

famille

un canal pour m'y noyer avec toute Cependant il ne dsesprait point. Le


la seule crainte qu'il
:

canal tait sa passion, et

et tait de
disait-il,
,

ne pas vivre assez pour l'achever

Car,
fois

le

temps chappe,
retrouve jamais.
Il

et

quand

il

est

une

perdu

il

ne se

avait bien raison de craindre.

Depuis quinze ans que


avait

les travaux taient

en progrs,

il

constamment vcu
et intellectuelle,

dans un

tel tat

de surexcitation physique

qu'il n'en pouvait plus, et

nous parlons,
Mais
les

il

lui

que plusieurs fois, l'poque dont arriva de tomber srieusement malade.


parfaite,

travaux ne se ralentirent pas un instant. L'organisi

sation qu'il avait tablie tait

qu'une absence de
an tait depuis

quelques jours

et

mme

de quelques semaines de sa part


fils

se faisait peine sentir; en outre, son

longtemps
tendant.

dj

capable de

le

remplacer

comme

surin-

On
et

travaillait

cution de la troisime partie

donc avec une ardeur infatigable l'exdu projet, comprenant le port


;

l'embouchure du canal Cette


allait

et le

canal tout entier,

presque achev,
tre, c'est--dire

pouvoir tre ouvert d'un bout l'auRiquet rendit

sur une longueur de plus de quarante lieues,


,

lorsque, puis de fatigue et de maladie

le la

dernier soupir, sans avoir la satisfaction d'tre tmoin de

triomphante issue de sa glorieuse entreprise. Le canal,


,

fini

peu de temps aprs sous la surintendance de son fils fut livr au public six mois seulement aprs la mort de Riquet.
Sa construction
de
livres.

avait cot

en tout environ dix-sept millions

Riquet y avait englouti toute sa fortune; et, sa mort, on trouva que ses dettes montaient plus de deux
1

Archives du canal

cites dans Y Histoire

du canal du Languedoc.

258

HOMMES D'AFFAIRES.
Pour
y faire face,
les reprsentants

millions de livres.

de

Riquet furent obligs de vendre la plus grande partie des


droits qu'il avait sur le
c'est--dire

canal, et ce ne fut qu'en

1724,

quarante ans aprs son ouverture, que cette belle


hritiers

uvre commena rapporter quelque chose aux


de Riquet.
Telle fut la carrire,
ser,
la

que nous n'avons


et

fait

qu'esquis-

d'un des ingnieurs les plus distingus qu'ait possds

France,

homme

d'un gnie vraiment

original,

d'une

force de caractre

peu commune,
plus

d'une aptitude aux af-

faires rellement merveilleuse.


les

On

doit s'attendre trouver

mmes

qualits

ou

moins

dveloppes

chez

tous ceux qui ont organiser ou

diriger l'activit d'un

grand nombre de leurs semblables. Pour tre un


gnral, par exemple,
rier,
il il

grand

ne

suffit

pas d'tre un grand guer:

faut aussi tre

un grand administrateur
la

il

faut pos-

sder un tact presque infini,

connaissance des aptitudes,


l'on a

des tempraments, des caractres divers de ceux que conduire,


et le talent

non-seulement d'organiser

les

mouve-

ments d'un grand nombre d'hommes agissant sur une grande


tendue de terrain, mais celui de
et
les

nouiuir, de les vtir,

de leur fournir absolument tout ce qui leur est nces-

saire

pour

tenir la

campagne

et

se trouver

en mesure de
possd d'un

gagner des
tait

batailles.

tous

ces points de vue, Napolon


ft

un superbe administrateur. Quoiqu'il


dtails,
le
il

immense amour des


dente imagination,

avait aussi, grce son ar-

pouvoir d'embrasser d'un seul coup

d'il les longues lignes

du champ ouvert son

activit, et

de voir que chaque


nait;

dtail ft bien la place qui lui

conve-

tandis qu'avec tout cela

une discrte rapidit


dans tous
les

se faisait

sentir dans toutes ses actions et

mouvements

de sa pense.

Il

avait aussi

une profonde connaissance des


auxquels
pt confier

hommes
ment
la

ce qui lui permettait de mettre presque invariableles meilleurs agents


il

main sur

NAPOLEON.
l'excution de ses desseins
;

259
les affaires les plus

mais dans
il

importantes
tats,
il

dans celles dont

attendait de grands rsulautrui. C'est

s'en rapportait aussi

peu que possible

ce qui ressort d'une faon trs-remarquable de sa Correspon-

dance, et particulirement du quinzime volume


tient les lettres
,

',

qui con-

les

ordres et les dpches qu'il crivit de

Finkenstein, petit chteau sur la frontire de Pologne, en


l'anne 1807. C'tait peu de temps aprs la victoire d'Eyiau
;

l'arme franaise tait


les
la

campe
les

le

long de

la

Passarge

ayant

Russes devant elle,

Autrichiens sur son fianc droit,


elle;
et
il

Prusse conquise derrire

fallait

maintenir avec

la France une longue ligne de communications passant travers un pays ennemi. Or, Napolon avait pourvu tout avec un si grand soin et une telle prvoyance que pas un
,

seul de ses courriers ne

manqua,

dit-on, d'arriver.
soins.

tention tait

incessamment occupe de mille


,

Son atMouvede

ments des armes

renforts

faire venir des points les


l'Italie et
:

plus loigns de l'Allemagne, de la France, de

l'Espagne, ouverture de canaux, nivellement de routes


taient quelques-unes des affaires dont
il

telles

rglait jusqu'aux

plus minutieux dtails. Nous

le
,

voyons indiquer o l'on


et veiller ce

pourra se procurer des chevaux

que

la fourIl fait

niture de selles soit gale aux besoins de la cavalerie.


aussi les

commandes de

souliers
,

pour l'arme,

et spcifie le

nombre de
troupes.
tions

rations de pain

de biscuit

et d'eau-de-vie qu'il

faudra avoir au

camp ou eu magasin pour


il

l'usage

des

En mme temps,
la

crit Paris,

donne des direc,

pour

rorganisation du collge de France

fait le

plan d'un systme d'ducation publique, dicte des bulletins


et

des articles pour

le

Moniteur, revoit les dtails des budsujet des

gets,

donne des

instructions aux architectes au

altrations faire au palais des Tuileries et la Madeleine,


1

Correspondance de Napolon I", publie par ordre de Napolon


,

III.

Paris

1S64.

260
fait

HOMMES D'AFFAIRES.
en passant quelques remarques sarcastiques contre maStal et les

dame de
avec

journaux de Paris, intervient dans une


et

querelle au grand
le sultan

Opra,

conduit une correspondance

de Turquie

et le

schah de Perse

si

bien que

son corps seul semble tre Finkenstein, tandis que son


esprit est

occup

la fois

en cent lieux diffrents.

Il

crit

Ney pour lui


lui

tre

demander s'il a reu les fusils qui ont d envoys il donne des directions au prince J;

rme au
peaux
et

sujet des chemises, capotes, habits, souliers, cha-

armes qui doivent


;

tre fournis

aux rgiments wur-

tembergeois

et

presse Gambacrs de lui envoyer un double

approvisionnement de bl.

Les mais

et les si,

dit-il,

ne

sont pas de saison, et


savoir
;

il

faut avant tout qu'il russisse.

Il fait

M. Daru que

l'arme va avoir besoin de chc.

mises

il

n'en arrive point


si

Il

crit

Massna

Faites-moi
enfin

connatre

votre biscuit et votre pain


->i

commencent
il

s'organiser.

Au grand-duc de Herg,

donne des

instruc-

tions

relatives

l'accoutrement des cuirassiers.


:

On

se

plaint
officier

que ces hommes manquent de sabres


en prendre Posen.
:

envoyez un

On

se plaint qu'ils

de casques

ordonnez qu'on en fasse Elbing


fait

pas en dormant que l'on

quelque chose.
et qu'il avait

manquent Ce n'est Le fait est

qu'il

ne ngligeait aucun dtail,

pour stimuler

l'activit

de tous un talent extraordinaire. Bien qu'un grand


ses journes fussent consacres l'inspection de

nombre de

ses troupes (inspection qui le forait quelquefois faire

cheval de trente quarante lieues par jour), des revues,


des rceptions et des affaires d'Etat, et qu'il n'et

que
il

bien peu de temps donner aux affaires administratives,

ne ngligeait cependant rien,


la plus

et,

quand

il

le fallait, passait

grande partie de ses nuits examiner des budgets

dicter des dpches et veiller aux mille dtails de l'administration impriale, dont
le

mcanisme

tait

en grande

partie concentr dans sa propre tte.

RICHARD-LEXOIR.
Inutile de
si

261
si

nous appesantir sur un exemple


:

frappant et

bien connu

passons un

homme

d'affaires d'une tout

autre espce,
et

un

homme

remarquable

comme commerant
',

manufacturier, Franois Richard

dont

la gloire est

d'avoir introduit en

France

la

manufacture des
qui, quel

toffes

de

coton. C'tait un de ces

hommes
Il

que

soit le

degr

de l'chelle sociale
laquelle
ils

qu'ils

occupent, ennoblissent la classe


naquit dans une situation trs-

appartiennent.

humble,

ses parents n'tant

que de simples paysans, fermiers


le

d'un petit domaine, Trlat, dans

Calvados.

Il

indications trs-prcoces de son got pour le


car, tout enfant encore,
les
il

donna des commerce;


pour

se mit lever des pigeons

vendre. Mais le seigneur du lieu ne trouvant pas bon que

de vendre ses pigeons

Richard se permt d'avoir un colombier, celui-ci fut oblig dont il retira environ quarante,

deux francs. Sur cet argent


de souliers ferrs, grand
n'avait jusqu'alors port
il

il

prit

de quoi s'acheter une paire

lu.ve

pour un
!

petit
et

paysan qui
le

que des sabots

avec

reste

se

mit lever des chiens pour en


la sorte

faire le
il

commerce.

Ayant de
bits,

gagn quelque argent,

s'acheta des ha-

et put ds lors passer pour un des mieux mis parmi les

enfants qui frquentaient l'cole du village. Ecolier diligent,


il

ne tarda pas savoir pour

lire et crire, ce

qui

lui

valut d'tre

choisi

tenir le registre de la vente

des

bestiaux au

march de Villers-le-Rocage. Revenant un jour du march


avec son pre qui
s'y tait enivr,
il

saui.

la vie
il

celui-ci,

en
a

le retirant

d'un ruisseau trs-profond o

tait

tomb,

Cet exemple,
l'ivrognerie.

dit-il,

me

prserva pour toujours de

dix-huit ans, Richard pria ses parents de lui permettre

d'aller

chercher fortune.

Il

avait

conomis soixante francs,


lui

qu'il avait confis

son pre; mais celui-ci ne put


partit, et,

en

rendre que douze. Cependant Richard


1

sans autre

N en 1765. mort en 1839.


15.

262

fortune que cette petite


alla

HOMMES D'AFFAIRES, somme et un bon


il

trousseau
s'engagea*

il

s'en

chercher une place Rouen. L,


faire,

comme

domestique pour tout

chez un marchand, mais ne fut


lui

pas longtemps content de son matre. Celui-ci

ayant un

jour demand de remplir


ter derrire la voiture,

les fonctions

de laquais

et

de mon-

Richard refusa carrment

et quitta la
il

place.

Il

servit aprs cela

dans un caf;
il

et

quand
o

eut
se

conomis quelque argent,


plaa encore

se rendit Paris,

il

comme

garon
il

c'tait

au caf de

la Victoire

rue Saint-Denis, et

parvint y conomiser environ mille


service pour
,

francs. Quittant alors le


fit

le

commerce,
si

il

se

colporteur de hasins anglais

et

russit

bien

qu'

l'ge

de vingt-trois ans

il

tait

parvenu
,

se

faire
la

une
fut

somme

de 25,000 francs.
il

Mais

victime
fait
u

de

perlidie
il

d'un individu avec lequel

avait
la

des affaires,
J'aurais
w

emprisonn pour dettes


n

Force,

pu payer
dans ses

les

15,000 francs qu'on me demandait,

dit-il

mmoires,

mais,

pour rien au monde, je n'aurais pu


a

me

dcider rue laisser duper,


,

Lorsqu'il fut mis en


frais
,

li-

bell

il

lui fallut

recommencer sur de nouveaux


il

et

sans autres fonds que quelques cus. Mais

rtablit

promp-

tement son crdit, paya toutes ses dettes,

et se vit bientt
il

mme
si

de louer, rue Franaise, un vaste magasin o


il

fit

de
le

beaux bnlces, qu'en peu de temps

put acheter

beau domaine de Fayt, prs \emours.


Etendant successivement ses oprations diverses branse mit acheter

ches de commerce,

il

pour

les

revendre des

diamants
de
la

et

autres objets de luxe l'usage des privilgis


le

fortune, sans cesser pour cela

commerce des

arti-

cles plus

communs

et

plus gnralement demands. Parmi

ces derniers se trouvaient des tissus cotonniers qu'il dbita


la France. A cette poque, l'Angleterre possdait monopole presque absolu de la fabrication des toffes de coton, monopole quelle devait en partie son abondant

dans toute

le

RICHARD-LENOIR.
approvisionnement de matires premires
,

263

en partie ses

machines

et

en partie

la

puissance qu'avait confre

ses manufacturiers l'application

de

la

machine vapeur aux

travaux de l'industrie. Richard conut le projet d'introduire


en France la fabrication de ces tissus, et de faire ainsi participer

son pays aux avantages dont cette production indussource pour l'Angleterre.
d'toffe
Il

trielle tait la

remarqua un jour
,

que dans une pice

vendue 80 francs

il

n'entrait

que pour 12 francs de coton. Quelle marge, pour un


d'affaires entreprenant,

homme
!

qu'une diffrence de 68 francs r-

partir entre les salaires des ouvriers et les proflts


Il

du patron
la

forma aussitt

le

dessein d'entreprendre

lui-mme
il

fa-

brication des tissus cotonniers, et, sans dlai,

se mit

tudier le secret de leur production.

Il

fut en ceci

admira-

blement second par son associ, M. Lenoir, qui, il est vrai, ne montra pas d'abord, vu les difficults et les risques supposs de
l'affaire
,

une grande confiance dans

le

succs de

l'entreprise, mais qui, la longue, se laissa gagner

par

l'enthousiasme de Richard et entra pleinement dans toutes


ses vues.

Richard commena par acheter cent livres pesant de coton,


et,

avec l'aide de deu\ ouvriers anglais,


il

nomms Rrown
du
pas tout
,
;

et
fil

Gibson,
d'abord

russit parfaitement faire de son coton

et

puis

du

calicot.

Mais ce

n'tait

il

fallait
il

encore former des ouvriers dateurs


s'occupa; et
il

et tisseurs

ce dont

y russit

si

bien qu'au bout d'environ trois

il eut vingt mull-jennys montes et en mouvement. En trs-peu de temps il se trouva en mesure d'largir beaucoup le champ de ses oprations. Trop l'troit dans les

mois

deux guinguettes

qu'il

avait
il

loues dans la rue Rellefond


ajouta son tablissement

pour y monter sa fabrique,


ne
lui suffisant
le

un
lui

vaste htel de la rue de Thorigny, au Marais; et ce local

pas encore,

il

pria le

gouvernement de

cder

grand couvent de Bon-Secours, alors abandonn,

264

HOMMES D'AFFAIRES.
alla

rue de Charonne. Cette autorisation se faisant attendre,


il

s'en

hardiment,

la tlc

de ses ouvriers, prendre

possession du vieux couvent, dont les votes silencieuses

ne tardrent pas
vent,

retentir

du bruit de

ses

machines. Le

ministre, en apprenant cette audacieuse invasion du cou-

donna

l'ordre

un commissaire

d'aller mettre

Ri-

chard

la porte.

Mais l'agent de

l'autorit

fut

tellement
ses

frapp du spectacle d'industrieuse activit qui

s'offrit

regards

et

de l'admirable organisation

qu'il vit

rgner dans

les ateliers, qu'il

osa lui-mme revenir sans avoir excut ses


(it

ordres. Le ministre
alors

un rapport de

l'affaire

Napolon,

premier consul,
et

qui s'empressa d'aller voir de ses


la

propres yeux,

accompagn de madame Bonaparte,


et, bien loin

manufacture de Bon-Secours;
de punir
encore
les

de chasser ou
il

envahisseurs, non-seulement

leur garantit

la possession

du premier couvent, mais

il

leur en accorda
y

un autre, celui de Grenelle, pour


ateliers, et, dater de ce jour, se

fonder de

nouveaux
pouvoir

montra, en

toute occasion, dispos encourager et h aider de tout son


les

deux associs.

Ceux-ci continurent tendre successivement leurs oprations, et, avec les profits considrables qu'ils firent sur les

produits qu'ils avaient t


le

les

premiers manufacturer dans

pays,

ils

tablirent de nouvelles fabriques dans diffrentes

parties de
tisser

la

France,

et

montrent notamment 300 mtiers


Alenon et

en Picardie,

400

200

Saint-Martin,

prs Lusarches. A

la

premire exposition de l'industrie, en


(it

1805,

la

premire chose que

le

premier consul fut d'in-

specter les beaux produits de la maison Bichard-Lcnoir.

de temps aprs,
et associ

la

Peu mort enleva Richard son estimable ami


il

Lenoir; mais

n'en poursuivit pas sa tche avec

moins d'nergie qu'auparavant. Chaque entreprise conduisant une autre, la manufacture des toffes de coton se

rpandit rapidement en France.

Il

monta Caen,

l'Aigle,

RICHARD-LENOIR.
Chantilly, de nouveaux tablissements dans
lesquels

265
il

n'employait pas moins de

20,000

ouvriers. Durant le blo-

cus continental,

il

contribua de tout son pouvoir intro-

duire en Italie la plantation et la culture du coton. Des graines

trouves dans

les ballots

venus d'Amrique furent recueillies


environs de Naples; et, au bout
d'Italie

par

lui cl

semes dans
il

les

de deux ans,

put importer
il

en France 50 milliers

pesant de coton. Mais

n'y avait pas l,

beaucoup prs,
il

de quoi donner du travail ses ouvriers, et sentir vivement les difficults de

commena

la situation.

Les guerres sans cesse renaissantes de cette poque pesaient d'un poids de plus en plus lourd sur Richard et sur
tous les
autres manufacturiers franais. D'un autre ct,
l'union de la Hollande la France fut pour lui un
rible
;

coup

ter-

et la fortune,

qui

lui avait souri si

longtemps, peu

peu

se

montra contraire

ses vastes entreprises.

Napolon
;

lui avana bien une somme de quinze cent mille francs mais ses embarras financiers ne faisaient que s'accrotre et il lui devenait de plus en plus impossible de s'en tirer. Ses
,

ouvriers, que le

manque de
le lin

matires premires rduisait au

chmage
le

forc, mouraient de faim, et ce fut en vain qu'il

essaya de substituer

au coton. Les dsastres de 1813


il

mirent deux doigts de sa ruine. Cependant

tenait

en-

core tte l'orage, esprant toujours que les affaires prendraient un tour meilleur. Lorsque, en 1814, les allis

me-

nacrent Paris, Richard,


capitula; et le dcret du

nomm
29
avril,

chef de bataillon, se mit


:

la tte de sa lgion pour dfendre la capitale

mais Paris
les droits

en supprimant

sur les cotons,

consomma

sa ruine.

partir de ce jour,

liichard, dpouill de sa fortune, se retira dans l'obscurit,

il

conserva toutefois ce qu'aucune vicissitude de


lui

la for-

tune ne pouvait
vaient connu.
servit

enlever, l'estime de tous ceux qui l'asi elle

Son

entreprise,

ne

lui profita pas,

lui,

au moins d'exemple d'autres. Peu peu divers ma-

266
11

HOMMES IVAFFAIRES.
-uvre la branche d'industrie premier introduire en France, et, favoriss

u facturiers reprirent en sous

qu'il avait t le

par les circonstances, la poursuivirent avec succs.

Ce fut un acte des plus gracieux que celui par lequel l'empereur actuel, pour honorer la mmoire de ce grand artisan
,

taient

donna son nom au boulevard dans le voisinage duquel situs quelques-uns de ses principaux tablisse-

ments.
h'

On
de

avait

nom

la reine

propos de donner au boulevard en question Hortensc; et l'Empereur, faisant allusion

cette circonstance,

pronona
:

la

crmonie de l'inaugu-

ration les paroles suivantes


*

)i

L'honneur de voir son


le

nom

grav sur

le

marbre ne
le

doit pas tre

privilge exclusif

de
a

ma

famille. Je suis touch de l'lan tout spontan qui

fait

donner

nom
je la

de celle-ci, mais

"

Le boulevard de

ma mre une grande voie proche ne puis accepter cette dnomination. Heine-Hortensc s'appellera boulevard
de

de Richard-Lcnoir, qui, de simple ouvrier du faubourg Saint -Antoine, devint un des premiers manufacturiers de
France.

On

pu

voir,

par

les diverses illustrations

de ce

fait

que
le

nous avons produites, que ce

n'est pas

seulement dans

commerce, comme on
presque toutes
qualits de
les

suppose gnralement, mais dans branches de l'activit humaine que les


le

l'homme

d'affaires
est

peuvent se dployer. L'habile

mnagre, par exemple,


faires. Elle a

ncessairement une

femme

d'afet

pourvoir aux cas imprvus et ordonner


telle

conduire son mnage de


prvoyance, du jugement
L'artiste, le

faon que tout marche rgula

lirement, agrablement et sans bruit. Tout cela exige de


et

un certain

talent d'organisation.

mdecin, l'homme de
d'tre vritablement

lettres, ont aussi besoin

pour russir

hommes

d'affaires

on ne

peut, en effet, atteindre l'excellence qu'en travaillant sans relche son propre dveloppement, en conomisant son temps

avec

le

plus grand soin, et en mettant de l'ordre et de la

m-

WALTER SCOTT.

267

thode dans tonte sa manire de vivre. La carrire de Walter Scott nous en offre une preuve frappante. Ce fut dans une
tude d'avou, o pendant plusieurs annes
il

n'eut s'oc-

cuper que d'une routine insipide, peine suprieure d'un degr aux fonctions d'un simple copiste, que son admirable
aptitude au travail se forma et se dveloppa.
sa besogne de tous les jours ne lui
la libert des soires, qui,
les
fit

La scheresse de

paratre que plus douce


lui

du moins,

appartenaient; et
Il

il

consacra gnralement

la lecture et l'tude.

attri-

buait lui-mme

la discipline

prosaque laquelle

il

avait t
et

soumis chez son avou l'habitude de l'application srieuse


soutenue
qu'il avait contracte, et

qui

si

souvent

fait

dfaut

ceux qui ne sont


il

qu'hommes de
il

lettres.

Comme
;

copiste,

gagnait six sous par page de tant de mots

et quelquefois,

en faisant plus que sa journe,


qu'

parvenait copier jus-

120 pages en vingt- quatre heures, ce qui lui rapportait environ 36 francs, sur lesquels il prenait de temps en temps de quoi acheter quelque volume dpareill, qui se
ft trouv sans cela fort

au-dessus de ses moyens. Aussi plus


se faire gloire d'tre

tard avait- il
faires,

coutume de

homme

d'af-

et d'affirmer,

contrairement
,

ce qu'il appelait l'afa aucune con-

fectation des faiseurs de sonnets

qu'il n'y

nexion ncessaire entre

le

gnie et une aversion ou un mpris


11

quelconque pour

les
il

devoirs ordinaires de la vie.


tait

soutenait

mme

qu'au total

bon pour

le

dveloppement des

plus hautes facults de notre nature de consacrer une certaine


partie de la journe quelque occupation matrielle. Lorsque,

plus tard

il

eut remplir les fonctions de greffier de la


fut

Cour des

sessions

Kdimbourg, ce

principalement

le

matin, avant

djeuner, qu'il s'occupa de ses travaux littraires. Ses jour-

nes,

il

les passait la

Cour, o

il

s'occupait des travaux


lgaliser les

ordinaires de sa profession, et
contrats

notamment, de

et

autres crits soumis l'enregistrement,


dit

En

somme,

Lockhart, son biographe,

c'est

un des

268

HOMMES D'AFFAIRES.
plus caractrisliques de son histoire, que, durant
il

traits les

la
t.

priode la plus active de sa carrire littraire,

dut

consacrer une grande partie de son temps, et cela pendant

au inoins

la moiti

de l'anne, l'accomplissement con

sciencieuv de quelque devoir professionnel.


loi

Il s'tait fait

une
ture.

de demander sa vie aux affaires


J'ai

et

non
et

la littra-

rsolu,

disait-il,
et

que

la

littrature serait

pour moi une canne


bienvenus
qu'ils

non une bquille,


faire

que, quelque

pussent tre d'ailleurs, je ne compterais

jamais, tant que je pourrais


autrement,
faire face

sur

les

profils

de mes travaux

littraires

pour

mes
avec

dpenses usuelles.

La ponctualit
le

tait

une des habitudes


il

qu'il cultivait

plus de soin

et sans elle

ne

lui

et jamais t possible
littraires qu'il entrequ'il

de venir bout des normes travaux


prit. Il se faisait

un devoir, moins

ne

fut ncessaire

de prendre des informations ou de rflchir longuement, de

rpondre

le

jour

mme

toutes les lettres qu'il recevait.


le

Nulle autre chose n'aurait pu

tenir flot

au milieu du
l'-

dluge de communications qui l'inondait et mettait

preuve

la

plus rude

la
:

bont de son caractre. Sa manire


il

de vivre

tait celle-ci

se levait cinq heures

allumait

lui-mme son

feu, se rasait et s'habillait, sans se presser, et

six heures se trouvait assis son bureau, ayant tous ses


papiers disposs devant lui dans l'ordre le plus parfait, et

tous les livres dont

il

avait besoin rangs

en ordre de bataille

autour de

lui

sur

le

plancher, tandis qu'au del de la ligne


le

de livres, un chien favori, couch sur


regards et suivait de
l'il

tapis, piait ses


cette

tous ses

mouvements. De

faon, lorsque, entre neuf et dix heures, la famille s'assemblait

pour djeuner,

propres paroles

il

avait dj
le

pour nous
.

servir de ses

tordu

cou la lche du jour (he had done

enough to break

ihe nech ofthe day's

work) Cependant, avec ses

soins diligents, son ardeur infatigable, son savoir

immense,

WALTER
rsultat de
qu'il lui arrivait

SCOTT.
,

"269

nombreuses annes de patient labeur, Scott lorsde parler de lui-mme et de ses propres

facults, le faisait toujours avec la plus grande modestie.

11

n'est
,

dans

ma

carrire,

disait-il

dans une certaine


sois senti

occasion

aucune poque o

je

ne

me

gn

et

embarrass par
C'est ainsi

ma

propre ignorance.

que doivent parler

la vraie sagesse et la sincre


il

humilit; car plus

un homme

a de savoir rel, et moins

de suffisance.
lge de la

ne faut pas imiter certain tudiant du colTrinit Oxford qui tant all prendre cong
Il
, , ,

de son professeur,

lui dit

qu'ayant

fini

son ducation,

il

allait partir
:

et se vit

trs-justement repris en ces terfini

mes

Vraiment! vous avez

votre ducation? moi, je

ne

fais

que de commencer

la

mienne.

L'esprit superGciel qui sait

faitement, peut s'enorgueillir


il

un peu de tout, mais rien parde ses talents; pour le sage,


tout ce qu'il sait, c'est qu'il ne

confesse
,

humblement que
il

sait rien

ou

dclare avec

Newton
le

qu'il n'a fait

que ra-

masser quelques coquilles sur


ocan de
la vrit s'tend

rivage, et que le grand

inexplor devant lui

CHAPITRE HUITIME.
L

ARGENT.

SES US ET
J'estime que dans
la

A H US.

la famille,

l'Etat,

meilleure
a

source

comme dans de richesse est


(O1C1ROK.)

l'conomie,

Il

faut avoir l'argent dans la tte et

non

dans

le

cur.

(Ub.in Bvvift.)

La manire dont nn
l'conomise et
le

homme

se sert de l'argent, le gagne,

dpense, est peut-tre une des meilleures

pierres de touche de la sagesse de sa conduite.

Quoiqu'on
but dans

doive se garder de considrer l'argent


la vie, ce n'est

comme un

pas non plus une chose indiffrente ou qui

souffre d'tre traite avec un mpris philosophique, repr-

sentant,

comme

elle le fait,

et

premiers
social.

lments du

confort

physique

un trs-haut degr, les et du bien-tre


la

Quelques-unes des plus belles qualits de


lies
la

nature

humaine sont intimement


faire

au bon usage que


gnrosit,

l'on

peut

de l'argent. Telles sont

l'honntet, la

justice et le

dvouement;

telles

sont aussi les vertus pra-

tiques de l'conomie et de la prvoyance.

D'un autre ct,


la

ces vertus ont leur contre-partie dans l'avarice,


l'injustice et l'gosme,

fraude,
l'exis-

que nous voyons dshonorer

tence de ceux qui ont un

amour immodr du
ils

lucre, et

dans

la prodigalit et

l'imprvoyance, dont font preuve ceux

qui abusent des ressources dont

ont la disposition.

De

sorte que,

selon l'observation trs-sense de Henri Tay-

lor,

dans ses Notes from Life, une juste mesure dans la manire d'acqurir, d'conomiser, de dpenser, de don-

PAS D'INDPENDANCE SANS CONOMIE.


n

271

ner, de recevoir, de prter, d'emprunter et de disposer par

voie testamentaire, serait, peu de chose prs, l'indice

de

la perfection

humaine.
tat

L'aisance est

un

auquel

tout

homme

ici-bas a le

droit de chercher atteindre, par tous les

moyens honntes.
la partie la plus

Cet tat seul peut assurer l'homme


qui est leve de sa nature

le

bien-tre physique,

indispensable au dveloppement de
,

et lui

permettre de pourvoir aux besoins


,

de sa famille
est

condition sans laquelle, dit l'Aptre

vn homme

pire qu'un infidle. Or, ce devoir devrait nous tre d'au-

tant

moins

indiffrent,

que

le respect la

que nos concitoyens

ont pour nous ne tient pas peu


fitons des occasions qui

manire dont nous prola vie. L'effort

peuvent se prsenter nous de tra-

vailler

honorablement
qu'il faut

notre

avancement dans

mme

faire

pour atteindre

ce but ici-bas est

une ducation qui stimule chez l'homme le sentiment du respect de soi-mme, qui met en relief ses qualits
lui seul

pratiques

et

qui

le discipline

par l'exercice de la patience


vertus analogues.

de

la

persvrance
et

et d'autres

L'homme

prvoyant

soigneux doit tre ncessairement un


il

homme
pour

de rflexion; car

ne

vit

pas seulement pour


,

le

prsent,

mais, avec une sage prvoyance


l'avenir.
11

prend
et

ses dispositions

doit tre sobre aussi,

doit savoir pratiquer


la

l'abngation, qui, plus que toute autre vertu, est

preuve

d'une grande force de caractre. John Sterling dit avec beau-

coup de

vrit

que

la

plus mauvaise ducation

si

elle

en-

scigne l'abngation, vaut mieux que la meilleure de celles qui enseignent tout
cela.

le reste,

mais qui n'enseignent pas


le
,

Les Romains employaient avec raison

mme mot
le

(virlus)

pour dsigner non-seulement


la plus

la vertu

mais

cou-

rage, qui est dans un sens physique ce que l'abngation est

dans un sens moral,


tant celle qui

haute entre toutes

les

vertus

nous donne

la victoire

sur nous-mmes.

Quelle est

la qualit qui

manque

plus aux classes ouvrires

272

L'ARGENT.

SES US ET ABUS.
de sacrifier une petite satisfac-

que l'abngation, ou
tion prsente en

la force

vue d'un plus grand bien futur? On pourrait


qui travaillent
la
le

croire

que

les classes le

plus sont celles qui


la

connaissent
facilit

mieux
le

valeur de l'argent. Cependant

avec laquelle tant

d'ouvriers s'accoutument dqu'ils

penser au jour

jour tout ce

gagnent
et

fait

qu'ils

sont la plupart absolument sans ressources

rduits
la

dpendre de ceux qui se sont


galit.
Il

fait

une habitude de

fru-

y a

qu'elles jouissent de

bien-tre et

un grand nombre de personnes qui, quoimoyens suffisants pour se procurer le l'indpendance, se trouvent souvent, quand une
qu'un jour d'avance sur
le

crise se produit, n'avoir


et c'est
l

besoin,
et

une des plus grandes causes de souffrance

d'impuissance sociale.
trt

De

toutes les grandes questions d'in-

public,
celle-l;

il

n'en

est peut-tre pas de plus

importante

que

il

n'en est pas o le besoin de propagandistes


sentir.

dvous se fasse plus imprieusement


le

Mais,

il

faut

reconnatre

abngation
cri

et

perfectionnement

individuel

feraient
rales,

un pauvre
il

de ralliement dans

les luttes lecto-

et

est fort craindre

que

le

patriotisme

de nos

jours ne se soucie que trs-peu de choses aussi vulgaires

que

la

prvoyance
,

et

l'conomie individuelles, quoique, en

dfinitive

ce ne soit que par la pratique de ces vertus que les

classes ouvrires

peuvent esprer d'arriver jamais une


:

vritable indpendance. Sociale disait

Que
:

celui qui veut

mouvoir

le

monde sache

d'abord se mouvoir lui-mme;


vieille

et

nous rpterons avec une

chanson

If

every one would see

How
You

very easily
miglit reform a nation
' !

To

his

own reformation

Mais on

est

gnralement d'avis que

c'est

chose infiniment

plus facile de rformer l'Eglise et l'Etat que de rformer la


Si chacun de nous voulait voir sa propre rformation de rformer la nation
1
! ,

qu'il serait ais

IMPUISSANCE DES CLASSES IMPRVOYANTES.


moindre de
ses

-273

mauvaises habitudes;
ses gots,

et

en pareille matire
ce
l'est

on trouve plus conforme


certainement l'habitude

comme

trs-

commune, de commencer par son prochain que de commencer par soi-mme. Toute classe d'hommes qui vit au jour le jour sera toujours une classe infrieure, ses membres restant ncessairement, sans force et sans dfense, attachs aux flancs de
la socit

comme des
ils

naufrags aux flancs d'un navire,

triste

jouet des temps et des saisons. N'ayant pas de respect pour

eux-mmes,
commerciale

n'en inspirent aucun autrui. Qu'une crise


ils

arrive,

sont invitablement crass. Privs

de cette accumulation de puissance que toute pargne, quel-

que

petite qu'elle soit,


le

merci de tout

donne invariablement, ils sont la monde, et, s'ils ont de bons sentiments ne
,

peuvent contempler qu'avec crainte


possible que l'avenir rserve

ta

et

en tremblant

le sort

leurs

femmes

et leurs enfants.

Le monde,

disait

dans une certaine occasion M. Cobden,


,

s'adressant aux ouvriers de Huddersfield

a toujours t
et

partag en deux classes

ceux qui pargnent


et les prodigues. les

ceux qui

dpensent,

les

conomes

La construction

de toutes

les

maisons, de toutes

usines, de tous les

ponts, de tous les navires, aussi bien que l'achvement de tous les grands ouvrages qui ont contribu au bien-tre et
la civilisation
,

est l'uvre

de ceux qui savent conomiser

et qui ont toujours

eu pour esclaves ceux qui ne savent


la
et

nature

que dissiper inutilement leurs ressources. Les lois de et de la Providence veulent qu'il en soit ainsi
,

je serais

un imposteur

si

je faisais esprer

aux membres

d'une classe quelconque qu'ils pourront amliorer leur sort tout en restant imprvoyants, insouciants et paresseux.
avis

Un

est celui

du mme genre, et non moins bon que le prcdent, que M. Bright donna, en 1847, une assemble
peu prs gales dans toutes
les

d'ouvriers Rochdale. Aprs avoir affirm que l'honntet


se trouve en proportions

274

LAKGENT. SES
il

li

ET ABUS.
:

classes de la socit,

i'

continua ainsi

m II

n'y a qu'une voie

sre, pour un

homme ou

pour une classe d'hommes quelsi

conque, de maintenir sa position prsente, bonne, ou de


s'en faire

elle

est

une meilleure,

c'est la pratique

du
les

travail, la frugalit, l'honntet.

Le seul moyen qu'aient


ils

hommes

de sortir d'une position dans laquelle

ne trou-

vent pour leurs besoins physiques ou intellectuels ni con

fort, ni satisfaction, est la

pratique des vertus qui servent

tous les jours un


et
Il

si

grand nombre d'entre eux s'lever

amliorer leur sort.

n'y a pas la

moindre raison pour que


et

la condition

de

la

moyenne des

ouvriers ne soit pas tout la fois utile, ho-

norable, respectable

heureuse. La masse des classes ou-

vrires pourrait, peu d'exceptions prs, tre aussi frugale,

aussi vertueuse, aussi instruite, et jouir d'un aussi grand

bien-tre que ceux de

la

mme

classe qui sont parvenus

Ce que quelques hommes sont, tous pourraient le devenir sans difficult. Employez les mmes moyens, et les mmes rsultats suivront. Que dans toute socit il y ait une classe d'hommes vivant de leur trase procurer tous ces biens.
vail

de chaque jour,

c'est

l'ordonnance de Dieu, et
sage-,

c'est

sans
cette

doute une ordonnance aussi juste que


classe vive dans

mais que
c'est ce

un autre

tat

que
et

celui de la frugalit,

du
qui

contentement, de l'intelligence
n'est point

du bonheur,
la

dans

les desseins
la

de

Providence, mais proet

vient
la

uniquement de

faiblesse, de l'intemprance

de

perversit

de l'homme lui-mme.
si

L'ide

salutaire

du

dveloppement individuel,
chez
les

elle

ouvriers,

servirait plus

tait une fois propage que toute autre chose

les lever

comme
les

classe, et cela,

non en abaissant
et

les

au un

tres,

mais en

levant

eux-mmes progressivement
de vertu.
il

tat plus

haut de religion, d'intelligence

Quand un homme
que
les trois

jette ses regards sur l'avenir,

trouve

principales ventualits temporelles contre les-

DEVOIRS DU PERE DE FAMILLE.


quelles
il

21&
travail, la

a se prparer sont
la

le

manque de
il
il

maladie,

mort. Aux deux premires

peut chapper,
est

mais

la

troisime est invitable. Toutefois

du devoir de
le

l'homme prudent de
telle

vivre de telle faon et de s'arranger de

manire, que
l'autre

le

poids des souffrances, dans

cas o

Tune ou
soit

de ces ventualits viendrait se produire,

allg autant

que possible, non-seulement pour


lui

lui-

mme, mais
le

encore pour tous ceux qui attendent de

leur

confort et leur subsistance.

Dans

le

cas

du

clibataire,

devoir peut paratre moins obligatoire que dans celui


,

de l'homme mari

quoique cependant

le

premier
et

soit lui-

mme tenu
vieillesse

de ne pas outre-passer ses moyens

d'conomiser
et

quelque chose en vue des maladies, des chmages


II

de la

n'y a gure

de plus

triste

spectacle que celui

d'un

homme

qui a beaucoup travaill et reu de bons gages


et

mais qui a tout dpens au fur


rduit dans sa vieillesse tre

mesure

qu'il le gagnait

un fardeau pour

ses parents
la fru-

ou demander sa subsistance aux taxes perues sur


galit d'autrui.

Une

fois

qu'un

homme

est

mari

et qu'il a
il

pris sur lui les responsabilits

du pre de famille,

n'est

pas seulement oblig moralement faire de son mieux pour


subvenir pendant sa vie aux besoins de sa
enfants;
il

femme
,

et

de ses

doit encore, autant


,

que possible,
ne

faire en sorte
les laisse

que sa mort
dans
le

dans
;

le cas
il

elle arriverait

pas
les

besoin

et

ne saurait ngliger ce devoir sans


sans s'exposer
le

exposer la misre

et

lui-mme au mpris.
gain honnte et l'emla

Considrs sous ce point de vue,


ploi bien

entendu de l'argent sont de

plus grande impor-

tance. L'argent bien gagn est en effet la reprsentation de


l'industrie patiente, de l'effort persvrant, de la tentation

vaincue, de l'esprance rcompense,


ploy
est

et l'argent

bien

emde

l'indice

de

la

prudence, de

la

prvoyance
viril.

et

l'abngation, bases vritables d'un caractre


l'argent reprsente

Quoique
uti-

une foule

d'objets qui n'ont

aucune

276
lit

L'ARGENT.
ou valeur
relle,
il

SES US ET ABUS.

reprsente aussi bien des choses qui


le

en ont une trs-grande, la nourriture,


cire, et,

vtement,

le

bien-

ce qui n'est gure moins prcieux, le respect de


et

soi-mme

l'indpendance personnelle. C'est ainsi qu'une

pargne quelconque est pour l'ouvrier

comme une
et

barri-

cade contre le besoin, laquelle lui assure un point d'appui et


lui

permet d'attendre, gaiement


11

mme

avec espoir,

le

retour de jours meilleurs.


se faire dans le

monde

y a dans la seule tentative de une position plus solide une certaine

dignit qui tend rendre

l'homme plus

fort et meilleur.

En

tout cas, cela lui


et
lui

donne une plus grande libert permet de mnager ses ressources en vue
le

d'action
d'efforts

ultrieurs.

Mais l'homme pour qui

besoin est un prcipice toujours

bant sous ses pas est vraiment dans un tat bien peu loign de l'esclavage. 11 n'est point son propre matre, car il est

constamment en danger de tomber sous


trui et d'avoir accepter les

la

domination d'aului

termes

tels

quels qui

seront

dicts

et

il

ne peut
,

faire

autrement que

d'tre jusqu'
le

un
fi-

certain point servile

car

il

n'ose pas regarder

monde

rement en face, sachant que dans l'adversit il faudra qu'il ait recours l'aumne ou au bureau de bienfaisance. Enfin, si le travail vient lui manquer entirement, il n'a aucun

moyen
fix

il est en chercher dans une autre localit peut ne et rocher, son l'hutre sa paroisse comme

d'aller

pas plus voyager qu'il ne peut migrer.

Or, pour acqurir l'indpendance,


d'autre chose
et

il

n'est pas

besoin

que de l'conomie ne requiert ni un courage suprieur ni des verla pratique


la
:

de

plus simple conomie;

tus minentes

elle n'exige

qu'une dose d'nergie assez ordi-

naire et des capacits moyennes.

Au

fond, l'conomie n'est

que

d'ordre appliqu l'administration des affaires domestiques, c'est--dire un peu de conduite, de rgulal'esprit
rit,

de prudence, et

le soin d'viter

toute espce de gaspil-

AVANTAGES DE L'ECONOMIE.
lagc.

'211

L'esprit

d'conomie a t formul en ces termes par


:

notre divin matre

Ramassez
'
.

les

afin

que
o

rien ne se perde

morceaux qui sont rests, Son omnipotence ne d;

daignait point les petits dtails de la vie

et

dans

le

moment
,

mme

il

rvlait sa puissance infinie la multitude

il

lui
si

enseignait la leon fconde de l'conomie, dont tons ont

grand besoin.
Mais ce n'est pas tout
se refuser
;

l'conomie est aussi

le

pouvoir de

une

satisfaction prsente

pour s'assurer un plus


elle

grand bien futur, et, sous ce rapport,

reprsente
C'est

l'as-

cendant de
chose

la raison

sur
la

les

instincts brutaux.
c'est

une
l'-

fort diffrente

de

parcimonie; car

grce

conomie surtout que nous pouvons nous permettre d'tre gnreux. L'conomie ne fait pas de l'argent une idole; elle le regarde simplement comme un agent utile. Ainsi que

Dean Swift le remarque, et non dans le cur.

Il

faut avoir l'argent dans la tte

L'conomie peut tre regarde


la

comme
la

la fille

de la prudence,

sur de

la

temprance

et

mre de

la libert. Elle est

minemment

conservatrice,

conservatrice de l'honntet du caractre, du bonheur


et

domestique
dre

du bien-tre

social. Elle apaise l'irritation et

produit le contentement. Elle rend les


et

hommes amis de
il

l'or-

de

la scurit publique.

Elle enlve l'agitateur, en

gurissant les souffrances, les prtextes sur lesquels

sp-

cule

et

rend ses appels


inoffensifs.

la

haine
les

entre

concitoyens

comparativement pendance,
d'aulrui

Quand

ouvriers,

par leur

industrie et leur frugalit, auront une fois conquis leur indils

cesseront de regarder le spectacle du bien-tre


injustice envers

comme une

eux-mmes,

et

il

ne

sera plus possible aux

intrigants de convertir

en capital

politique leurs malheurs imaginaires.

conomiser pour le seul plaisir d'amasser de l'argent est une chose trs-vile; mais conomiser en vue des rsultats
1

Saint Jean, VI, 11.

16

218

L'ARGENT.

SES US ET ABUS.

numrs plus haut est un des indices les plus srs de la force du caractre et cette vertu, lorsque nous la cultivons
;

dans

le

but de pourvoir aux besoins de ceux qui dpendent


fait

de nous, revt un aspect tout

noble

c'est le dploie-

ment de

l'effort

individuel sous

l'une

de
le

ses

meilleures

formes. Lorsque Francis Horner fut sur


cer dans le

point de se lan-

monde, son pre


:

n'eut pas de meilleur avis lui

donner que celui-ci

Tout en dsirant que tu vives dans


te

l'aisance, je
C'est

ne puis trop pour

recommander l'conomie.
;

une vertu ncessaire tous

et

quelque mpris qu'afelle

fectent d'avoir

elle les esprits superficiels,

con-

>'

duil
jets

srement l'indpendance, qui

est

un des grands ob
:

que tout

homme

de cur doit avoir en vue.

On

devrait toujours rgler sa dpense sur ses revenus

cette habitude constitue l'essence


effet, si l'on

mme

de l'honntet,

tn

ne s'arrange pas pour vivre honntement du


,

fruit

de son travail

il

faut de toute ncessit vivre

dshonntement

du
fait

fruit

du

travail d'autrui. Or,

ceux qui sont insouciants en ne considrent que leur

de dpense personnelle
satisfaction,

et qui

propre

sans

gard

au

confort

des

autres,

n'arrivent gnralement
table utilit de l'argent.

que trop tard connatre la vriQuoique gnreux par nature, ces


la fin faire

prodigues sont souvent rduits

des choses
leur
et

trs-mesquines

ils

gaspillent

leur

argent

comme

temps, escomptent l'avenir, anticipent sur leurs revenus,

se voient ainsi dans la ncessit de traner aprs eux un far-

deau de dettes
action

et d'obligations qui affectent

srieusement leur

d'hommes libres et indpendants. La petite monnaie que bien des gens dpensent

inutilefaire

ment, sinon plus pernicieusement, pourrait souvent


le

point de dpart d'une fortune et de l'indpendance qui


est la suite;
et

en

les dissipateurs, quoiqu'ils se

trouvent

en gnral dans
tice

les

rangs de ceux qui crient contre l'injuspires

du monde, n'ont pas de

ennemis qu'eux-mmes

MAUX QUE LES DETTES ENTRAINENT A LEUR


car
si

SUITE.

219

un homme ne veut pas


d'ordre,

tre lui -mme son propre


le

ami, comment peut-il esprer que d'aulres

seront? Les

hommes
tandis

quelque modestes que soient leurs res-

sources, ont toujours par devers eux de quoi aider les autres,

que ces prodigues, qui, sans souci, dpensent


celle des

tout,

ne

trouvent jamais l'occasion d'aider personne. C'est une

triste

conomie, toutefois, que


prit

gueux. La petitesse d'es-

dans

la vie et

dans

les affaires est

gnralement myope
dit
'.

et

conduit l'insuccs.

L'me d'un sou,

un proverbe

anglais,

n'arriva jamais en valoir deux

La gnrosit
la probit,

et la libralit

sont donc, en dfinitive,


la

comme

la ligne
le

de conduite

plus sage. Quoique Jenkinson, dans

Vicaire de Wahejleld, s'y prit,


les

de faon ou d'autre, de

manire tromper tous


ans Flamborough,

cela n'em-

pchait pas,

disait-il,

que Flamborough ne devint conEt l'exprience de la vie

tinuellement plus riche, tandis que moi, j'en tais arriv


la pauvret et la prison
n
.

nous montre assez combien de


tenus

rsultats sont obchaque jour par une ligne de conduite honnte et


brillants

gnreuse.

Un me
est

vide, dit le proverbe

ne peut se tenir droit; et

il

en

de

mme

d'un
il

homme
d'o
le

endett.

Le

crdit fait de tout

une

tentation; et

est fort difficile aussi


:

un
le

homme

endett

d'tre vridique

proverbe, que

mensonge voyage

en croupe des dettes. Le dbiteur est en effet oblig de trou-

ver des excuses,

et

probablement aussi d'inventer des menle

songes, pour ajourner


Il

payement de

l'argent qu'il doit.

est assez facile

un

homme

qui veut s'en tenir une

saine rsolution d'viter d'encourir la premire obligation;

mais

la

facilit

avec laquelle celle-ci a t encourue de-

vient souvent une tentation qui entraine

une seconde,

et

bientt le

malheureux emprunteur
qu'aucun
to

se voit

engag dans de

telles difficults,
1

effort tardif
two pence

de son nergie ne peut

The penny sol never came

280
l'on tirer.

L'ARGENT.

SES US ET ABUS.
les dettes est

Le premier pas dans


le

comme

le

pre-

mier pas dans


la ncessit

mensonge

il

entrane presque invariablement

de continuer, chaque dette tant suivie par une

dette nouvelle,

comme chaque mensonge


le

par un mensonge

nouveau. Haidon,
jour o
Il
,

peintre, faisait dater sa dcadence du


fois
,

pour
arriv

la

premire

il

avait

emprunt de

l'argent.
'
:

tait

comprendre
et

la vrit

du proverbe

Qui
qu'il

(hile

a , peine a ;

voici

la
:

remarque

significative
les

consigna dans son journal

Ici

commencent

dettes

et les

engagements dont jamais de

ma

vie je n'ai

pu ni ne

pourrai

me

dbarrasser.

Son autobiographie ne montre

que trop douloureusement comment les embarras d'argent jettent l'esprit dans un tat de dtresse poignante, rendent incapable d'aucun travail et exposent de nombreuses et
priodiques humiliations. Le conseil qu'il donna, par crit,

un jeune
.

homme
le

qui allait entrer dans

la

marine, est celui-ci:


si

Ne vous permettez jamais aucun


vcz vous

plaisir,

vous ne pou-

procurer sans emprunter. N'empruntez jamais

d'argent; c'est dgradant. Je ne dis pas ne prtez jamais;


je dis

seulement ne prtez jamais,

si,

en prtant, vous

vous mettez dans l'impossibilit de payer ce que vous devez; mais surtout n'empruntez dans aucune circonstance.
Fichte, alors qu'il n'tait qu'un pauvre tudiant, refusait

jusqu'aux prsents que ses parents, plus pauvres que lui,


est vrai
,

il

se faisaient

un

plaisir

de

lui

envoyer.

Le docteur Johnson tait d'avis que les dettes faites dans jeunesse sont la ruine de l'ge mr. Les paroles qu'il pronona ce sujet ont du poids et sont dignes de mmoire.
la

dettes

Ne vous accoutumez pas disait-il ne considrer les que comme un inconvnient; vous vous apercevrez
,

bien vite qu'elles sont une calamit.


prive de tant de
telle
1

La pauvret nous
bien et produit une
et

moyens de

faire le

impuissance de rsister au mal, physique


goes a-borrotring
.

moral,

Who

goes a-sorrowing

OPINIONS D'HOMMES REMARQUABLES.


281

que par tous

les

moyens honntes

il

faut l'viter

Que

votre premier soin soit donc de ne devoir jamais rien

pour
sr

personne. Prenez la rsolution de ne pas tre pauvre; et cela, quoi que vous ayez, dpensez moins. La pau-

vret est le grand


la libert,

ennemi du bonheur

elle dtruit

coup
la

rend certaines vertus impraticables


difficiles.

et d'autres

extrmement
base de

La

frugalit n'est pas


celle

seulement
:

la tranquillit,

mais

de

la bienfaisance

nul

ne peut secourir
secouru;
il

les autres qui a

lui-mme besoin

d'tre

faut avoir de quoi se suffire

soi-mme avant

d'avoir de quoi pargner

pour autrui.

C'est le devoir exprs de tout


ses affaires et de tenir

homme

de regarder en face

un compte

exact de ses recettes et de

ses dpenses.

Sous ce rapport,
le

la pratique des principes les

plus simples de l'arithmtique est de la plus haute importance.

La prudence exige que

pied sur lequel nous vivons

soit plutt d'un degr au-dessous de nos moyens qu'exactement au mme niveau mais on ne peut arriver cela qu'en
;

excutant fidlement
d'abord joindre les

un plan de

vie

dans lequel on russisse

deux bouts. Locke recommandait forRien,

tement cette mthode.

disait-il, n'est

plus propre

maintenir un homme dans de justes limites que d'avoir constamment sous les yeux l'tat rgulirement tenu de ses affaires. Le duc de Wellington tenait un compte exact et dtaill de tout l'argent qu'il dpensait ou recevait. Je me

ii

fais

une

loi,

disait-il

M. Gleig,

de payer

moi-mme
d'en faire

mes comptes

et je conseille tout le

monde

autant. J'avais

coutume

autrefois de laisser ce soin


;

un

domestique de confiance
en recevant un matin,
lard avait spcul avec

mais je fus guri de

cette folie

ii

ma

grande surprise, des rclama-

lions au sujet de notes vieilles d'un

an ou deux. Le

gail-

mon

argent et omis de solder


il

mes

comptes.
d'un

A propos de

dettes,

disait:
J'ai

Les dettes font

homme

un vritable esclave.

eu apprendre mes
16.

282

L'ARGENT.

SES US ET ABUS.
que d'avoir besoin d'argent Washington tait sur
;

propres dpens ce que

c'est

mais je ne

me

suis

jamais endett,

ce point aussi scrupuleux que Wellington

et c'est

un

fait

remarquable
lui

qu'il

ne regardait point

comme

au-dessous de
dpenses de

d'examiner rigoureusement

les plus petites

sa maison, rsolu qu'il tait vivre honntement suivant ses

moyens,

mme

alors qu'il remplissait les hautes fonctions

de prsident de l'Union amricaine.


L'amiral Jcrvis, comte de Saint-Vincent, a racont
toire des
l'his-

luttes de sa jeunesse, et, entre autres, celle

de

la

rsolution qu'il forma de rester libre de dettes.


Mon

pre

avait

fortune.

une trs-nombreuse famille, dit-il, et peu de Il me donna 500 francs pour commencer, et ce que je reus de
tirai

fut tout ce

lui.

Aprs tre rest longtemps


francs de plus, mais le

en mer, je
billet

sur lui pour

500
,

me revint protest. Je fus si mortifi par ce refus, que je me promis moi-mme et j'ai tenu cette promesse
de ne jamais signer un
serait pay. Je changeai
billet

sans avoir

la certitude qu'il

immdiatement de faon de vivre,

quittai la table des officiers, vcus seul, et

me

mis

la

ration du navire, que je trouvai tout


lavai et

fait suffisante.
,

Je

raccommodai mes propies


la toile

de pantalons avec
assez d'argent
et depuis cette

habits me fis une paire mon lit, et ayant ainsi amass pour dgager ma parole, je payai mon billet

de

poque

j'ai

eu bien soin de ne jamais per

mettre que

ma

dpense excdt mes revenus.

Pendant

six

ans Jervis se soumit donc aux plus dures privations;


il

mais

conserva son intgrit, tudia sa profession avec

succs, et, par son mrite et sa bravoure, parvint, graduel-

lement mais srement, au rang


C'est

le

plus lev.

pour

les

jeunes gens un grand point que de bien

commencer; car
le

c'est

dans

la

jeunesse que l'on doit adopter


si

systme de conduite dont nous venons de parler,


la force

l'on

veut qu'il acquire

de l'habitude. Une

fois

qu'on est

IMPORTANCE DUN BON COMMENCEMENT.


dans
la

283

bonne voie,
faire.

il

n'en cote pas plus de bien faire que


est

de mal

Besogne bien entreprise

moiti finie,

dit le

proverbe;

et bataille bien

commence

est moiti gagne.

Que de jeunes gens qui donnaient les plus belles esprances se sont fait un tort irrparable par un premier faux pas fait au commencement de leur carrire; tandis que d'autres, sur
les talents

desquels

il

y avait beaucoup moins lieu de compter,

ont russi, tout simplement parce qu'ayant bien commenc Un bon commencement ils ont su poursuivre leur chemin
!

est

jusqu' un

certain point

un engagement, une promesse

de succs ultrieur. Que de pauvres hres dont l'existence est pour eux-mmes une vritable calamit, et pour d'autres

la tte

une source continuelle de chagrins, qui auraient port si au lieu de se contenter de haute et prospr
, ,

former de bonnes rsolutions,


se mettre l'ouvrage et
Il

ils

avaient seulement voulu


tout de

commencer pour

bon

y a malheureusement trop de gens qui n'ont pas la patience d'attendre le succs qui ne sauraient se contenter
;

comme firent leurs pres, mais veulent commencer comme ceux-ci finirent; qui croient pouvoir jouir
de commencer
des fruits de l'industrie, sans avoir jamais rien
fait

pour

les

acqurir; et qui, ne pouvant attendre les rsultats


vail et

du

tra-

de l'application, escomptent l'avenir pour se procurer de prcoces satisfactions. Parmi les classes moyennes
surtout
,

il

y a

une tendance manifeste dpenser tout son

revenu, sinon davantage, et affecter un genre de vie dont


les effets sont

ral.

On

vise faire

on ne peut plus nuisibles la socit en gnde ses enfants non pas tant des gens
le

bien levs que des gens du monde, et l'on n'arrive

plus

souvent qu' en

faire des caricatures


les

de gentilshommes. Ces
le

malheureux prennent pour


les plaisirs,

beaux habillements,
viril;

luxe et

un got

qui,

dans aucun

cas, ne peut servir de


et
le rsultat

base un caractre noble ou


ceci, c'est

de tout

que nous avons un nombre immense de jeunes

284

L'ARGENT.

SES US ET ABUS

gentilshommes de papier mch qui se trouvent, on ne sait comment, gars dans le monde, et qui font l'effet de ces
coques de navire abandonnes que
voguant
la drive et n'ayant

l'on rencontre parfois

plus bord

qu'un singe.
apparences,
pas riche,

Le monde

est

vraiment en proie une terrible rage de


faut

gentilhomanie.

Il

avant tout garder

les

mme
il

aux dpens de l'honntet; au moins


le paratre.

et si l'on n'est

faut

On
le

veut tre respectable,

mme

si

ce n'est que dans le sens


trait

plus bas de ce mot, dans

celui qui n'a

qu' la notion vulgaire de


le

l'apparence
et

extrieure.

On

n'a pas
la

courage d'avancer lentement

patiemment dans
Dieu
nable
;

condition sociale o l'on a t plac par


la

l'on veut
,

absolument vivre dans


au
ridicule,

condition fashio-

o,

insensible

on trouve bon

de

se

placer; et tout cela, pour sacrifier la vanit de ce


factice

monde

de la fashion, dont on veut tout prix

faire partie.

on se presse, on se coudoie pour arriver aux premires places dans l'amphithtre social et, dans cette bagarre, toute noble et gnreuse rsolution est foule aux

On

fait

queue

pieds, tandis qu'une foule de natures,

et

des plus belles,

sont inexorablement touffes. Quelles ruines, quelles misres, quelles banqueroutes, rsultent de cette rage d'blouir
les autres

sous

l'clat

d'un faux succs, c'est ce qu'il est inutile

de raconter. Les rsultats funestes de tout ceci clatent, de


toutes parts et sous mille formes, dans les fraudes insignes

commises par des hommes qui ont le courage honntes, mais non celui d'tre pauvres, et dans
la fortune, courses dsespres

d'tre
les

mal-

courses

la piti n'est

pas tant

pour ceux qui tombent que pour


familles qui,

les centaines

d'innocentes

presque toujours, sont impliques dans leur


Charles Napier, lorsqu'il abandonna
l'arme anglaise aux Indes,
lit

ruine.

Feu

sir

le

com-

mandement de

un acte d'au-

dace et d'honntet en publiant, dans son dernier ordre du jour gnral, une nergique protestation contre la vie de

OPINION DE SIU CHARLES NAPIER.


dissipation

285

que menaient

tant de jeunes officiers de cette

arme,
nieuses.

vie qui les entranait

dans des obligations ignomisir

Dans ce fameux document,

Charles reprsentait

avec force,

que

ce que l'on avait presque entirement oubli,

l'honntet est insparable


,

du caractre d'un gen-

tilhomme accompli
l'on

ne paye jamais
fourbe

que boire du Champagne que de la bire que l'on ne paye jamais


et

et

monter des chevaux que


et

l'on

ne paye jamais,

est le fait
effet,

d'un

non d'un gentilhomme.

En

des
lais-

hommes
vant
les

qui dpensaient plus que leur revenu,

et se

saient assigner souvent par leurs propres domestiques,

de-

tribunaux, en payement de dettes contractes pour

satisfaire

un luxe extravagant, pouvaient

tre officiers

en

vertu de leurs brevets, mais n'taient certainement pas de


vrais

gentilshommes. Le commandant en chef considrait


d'tre

que l'habitude

constamment endett rendait

les

hom-

mes

indiffrents

aux sentiments qui doivent distinguer un


au-

homme
tant;

bien lev. Or, ce n'tait pas assez qu'un officier pt


;

combattre

un bouledogue quelconque peut en


immacule?

faire

gardait-il sa parole

payait-il ses dettes?

tels taient
il
,

quelques-uns des points d'honneur qui, affirmait-

devaient glorifier la carrire d'un vrai soldat gentilhomme.

Le jeune homme, en avanant dans


une longue
et

la vie, passe travers


;

double

sa dgradation plus sa faiblesse.

de dmons tentateurs moins ou complte est l'effet


file

et

s'il

cde,

invitable de

Tout contact avec eux tend


n'y a qu'un
et

lui soutirer

in-

sensiblement quelque portion de


nature est charge
c'est
;

l'lectricit divine

dont sa

et

il

moyen de

leur rsister,

de leur rpondre, en parole


Il

en action, par un non

positif et absolu.

faut se dcider tout de suite et

ne pas

se laisser aller peser le

pour

et le contre; car la jeunesse,


est

comme
c'est

la

femme

qui dlibre,

perdue. Beaucoup dlib-

rent sans rien dcider; mais ne

en prendre une.

Il

pas prendre de rsolution, a une parfaite connaissance de

i8fi

L'ARGENT.

SES US ET ABUS.

l'homme dans
"

cette prire:

\e nous
il

laissez pas

succomber
vienne

la tentation.

Cependant
les forces

faut

que

la tentation

mettre l'preuve

s'il y cde une fois, sa force de rsistance devient de plus en


:

du jeune homme; mais

plus faible
vertu
cette
;

avoir cd, c'est avoir perdu une partie de sa

avoir rsist courageusement, c'est avoir acquis par


la vie,
les

premire dcision une force qui durera toute


deviendra une habitude. C'est dans

et qui, rpte,

ou-

vrages avancs que forment, pour ainsi dire, les habitudes


prises durant la jeunesse,

que rside

la

force relle de la
le

dfense; car

il

a t

sagement ordonn que

mcanisme

de l'existence morale serait principalement mis en mouvement au moyen des habitudes, et cela, afin d'empcher la
dtrioration des grands principes moteurs.

Ce sont donc

les

bonnes habitudes qui, s'insinuanl dans


la plus

les mille actes indif-

frents de la vie, arrivent constituer rellement la partie

grande, l'homme.

et

de beaucoup, de la conduite morale de

Ilugh Miller a racont

comment, par un

acte de dter-

mination,
fortes

il

s'tait,

dans sa jeunesse, arrach une de ces


assigent tout

tentations

qui

particulirement ceux

qui mnent une vie de travail. C'tait l'habitude des ouvriers de la carrire

il

travaillait
il

de boire un coup de

temps autre,
de whisky,

et

un jour

eut pour sa part deux verres

qu'il avala. livre favori,

De

ouvrant son

retour chez lui,


les

il

trouva, en

Essais de Bacon,
et qu'il

que
je

les

lettres dansaient
le

devant ses yeux,


lisait.

ne pouvait suivre
,

sens de ce qu'il
vis ainsi rduit

L'tat,

dit-il

auquel

me

par

ma

faute tait, je le sentis, un tat de


j'tais

dgradation. Pour
fait,

le

moment,

tomb, de

mon

propre

un degr
il

d'intelligence bien au-dessous

de celui
l'tat

auquel

m'appartenait d'tre plac; et,

quoique

dans lequel je

me

trouvais ne fut pas trs-favorable la

formation de saines rsolutions, je n'en rsolus pas moins

RESISTANCE AUX TENTATIONS.



n s

287

ds ce

moment de ne

pins jamais sacrifier une coutume

d'ivrogne les facults qui m'avaient t donnes pour apprcier les jouissances intellectuelles;
et,

avec l'aide de

Dieu, je restai

fidle cette
,

dtermination.
les

De

telles

dcisions sont, pour ainsi dire

tournants de la route
elles qui,
et la

dans

la vie

de l'homme; car ce sont


le biais

pour

l'avenir,

dterminent
activit.

de son caractre

direction de son

Et cet cueil, sur lequel


,

naufrage

s'il

n'avait

pas au bon

Hugh Miller aurait pu faire moment fait usage de


,

toute sa force morale pour s'en loigner

est

un de ceux
ont
le

contre lesquels la jeunesse et

mme

l'ge

mr

plus

besoin d'tre constamment en garde.


viles et

C'est

une des plus

des plus funestes, aussi bien que des plus extrava-

gantes tentations auxquelles la jeunesse soit expose.


Sir
'*

Waltcr Scott avait coutume de dire que,


vices
,

de tous

les

l'ivrognerie
h
.

est

le

plus incompatible avec la


il

"

grandeur

Et ce

n'est

pas tout; car

est

tout

aussi

incompatible avec l'conomie, la dcence,


ntet.

la

sant et l'hon-

Mais pour

lutter

avec vigueur

et

succs contre une vi-

cieuse habitude, nous ne devons pas nous contenter de porter


tout simplement le

combat sur

le

terrain vulgaire de la pru-

dence mondaine, quoique cela


secours

ait

son

utilit

nous devons

prendre position sur une plus haute lvation morale. Les


artificiels, tels

que

les

serments, par exemple, peu-

vent tre de quelque utilit; mais l'important est de donner


tous

un

idal lev, et

de s'efforcer de

fortifier et

de pu-

rifier les

principes aussi bien que de rformer les habitudes.

Dans
et

ce but, un jeune

homme doit
et
il

s'tudier

lui-mme, suret plus

veiller ses

dmarches,

comparer
se connatra

cet idal ses penses

ses actions.

Mieux

lui-mme,

il

sera modeste, et
forces.

moins

il

aura de confiance dans ses propres


la

Mais l'exprience prouve que

discipline la plus pr-

cieuse est celle que l'on acquiert en se privant de petites

288

L'ARGENT.

SES

'US

ET ABUS.

satisfactions actuelles pour s'en assurer dans l'avenir de plus

grandes

et

de plus hautes. C'est

l ce qu'il y a
:

dplus noble
car

dans l'ducation qu'on se

donne soi-mme

la gloire

vritable provient de cette

conqute silencieuse de soile

mme,

sans laquelle

le

conqurant n'est que

premier

des esclaves

seul but de
faire
le

Nombre de livres pour le peuple ont t crits dans le communiquer au public le grand secret de
de l'argent. Mais ce secret n'en est point un,
les

comme

Prenez
//

prouvent abondamment
soin des pet /les

proverbes de toutes
les

les nations.

d'elles-mmes ;

La

sommes,

grosses prendront soin

vigilance est la mre

n'y a pas de profit sans peine;

douceur;

Travaille, et tu possderas ;

qui sait attendre ;

Mieux
:

Pas Tout

du bonheur ;
_,

de labeur

pas de

rient point

vaut se coucher sans souper

que

se

lever endett

tels

sont quelques-uns des spci-

mens de

cette philosophie proverbiale qui

rsume pour nous

L'exprience des sicles sur les meilleurs

fortune dans
le

le

moyens de faire monde. Ces proverbes avaient cours parmi


l'art

peuple longtemps avant que


ils

d'crire et t invent,
les

et

furent,

avec

les autres proverbes,

premiers codes

de morale populaire.

En outre,
et

ils

ont subi l'preuve du

temps

et l'exprience

de chaque jour tmoigne de leur

exactitude, de leur force


tient la

de leur justesse. Pour tout ce qui


et

puissance du travail

au bon ou au mauvais usage


:

de

l'argent, les

proverbes de Salomon sont pleins de sagesse

Celui qui se relche dans son ouvrage


a.

qui dissipe ce qu'il

est

frre de celui

l'a,

paresseux, vers la fourmi, re-

garde
sur
le

ses voies et deviens sage.

La

pauvret,
et la
il

dit-il,

fondra

paresseux comme un passant,

disette
:

comme un

homme arm; mais de


diligents enrichit.

Vavaient

l'industrieux

dit
le

de vin et

La main des gourmand seront


il

appauvris,
chires.

As-tu vu un homme

et le

long dormir fait qu'on porte des robes dhabilr dans son travail?

HONORABILIT
sera

Dl.'

TRAVAIL.
,

289

au

service des rois.

Et enfin

combien vaut-il mieux

acqurir de la sagesse que de l'or fin ? car la sagesse est plus prcieuse que
la valent pas.
les

perles, et toutes

les

choses dsirables ne

Le
taire

travail et l'conomie suffiraient

presque eux seuls

une personne de moyens ordinaires une position rela-

tivement indpendante.
celte position,
s'il

Un

ouvrier

mme

peut s'lever
et

prend soin d'conomiser ses ressources

aux dpenses inutiles. Un sou est sans cependant le bien-tre de mildoute bien peu de chose liers de familles dpend uniquement de la manire dont ce
de fermer
les issues
;

peu de chose
les

se

dpense ou s'conomise
qu'il a

si

un

homme
il

laisse
lui

quelques sous

gagns la sueur de son front

glisser entre les doigts,

au cabaret ou ailleurs,

s'apercevra

bientt

que sa vie

est

de bien peu suprieure celle d'une


d'uu autre ct,
s'il

simple bte de

somme; mais,
s'il

prend

soin de ces quelques sous,


soit

les utilise

semaine par semaine,

en payant sa contribution une socit de secours ou


,

d'assurances

soit

en en mettant une partie la caisse d'le reste

pargne
de
la

et

en confiant

sa

femme pour
il

les

besoins

maison
et

et l'ducation

des enfants,

ne tardera pas

s'apercevoir que l'attention donne aux petites choses l'in-

au del de ses peines par l'augmentation des ressources qu'elle met sa disposition par l'accroissement
demnise
,

de bien-tre qu'elle procure tous


et la tranquillit d'esprit quelle lui

les siens

et

par

la libert

donne en
a

l'affranchissant

de

la crainte et

du lendemain.

Si

un ouvrier

une gnreuse
il

ambition

une vigoureuse intelligence, richesses infiniment


peut

plus prcieuses que toutes les possessions matrielles,

non-seulement s'aider lui-mme, mais tre d'un grand secours ceux qu'il rencontre en son chemin.

L'honneur, et non
nte
,

la

honte, s'attache tout travail honsol


la
,

que ce travail soit la culture du outils, la manufacture des tissus ou

la fabrication

des

vente des produits

290

L'ARGENT.

SES US ET ABUS.

derrire

un comptoir. Un jeune

homme

peut vivre
il

le

mtre

la main, occup mesurer du ruban, et

n'y a

aucun ds-

honneur cela, moins que ce jeune homme ne permette pas son esprit de s'lever au-dessus du mtre et du ruban, c'est--dire moins qu'il n'ait l'esprit aussi court que
l'un et aussi troit
disait

que

L'autre.

Que

ceux-l rougissent,

Fuller,

qui n'ont aucun mtier honnte, et non

point ceux qui en ont un.

Et l'vque Hall disait aussi

Heureuse
de

la

destine de tous ceux qui travaillent, soit


soit

l'esprit,

du corps!

Ceux qui sont


fiera

sortis

des

derniers rangs devraient en effet tre

plutt que hon-

teux des difficults qu'ils ont eu

surmonter

debout

est
,

plus grand que noble genoux.

manuvre Un prsident
:

amricain
ries
,

qui on demandait quelles taient ses armoi-

se souvenant qu'il avait t


:

bcheron dans sa jeunesse,

rpondit

Une

paire de

manches de chemise retrousses.

pouvoir montrer son


pre avait
s'lant
fait la

Lord Tenlerden, grand chancelier d'Angleterre, tait fier de fils la boutique dans laquelle son
barbe pour deux sous. Un docteur franais
railler Flchicr,

permis un jour de

vque de Nimes,
de chandelles,
:

qui, dans sa jeunesse,

avait t fabricant

sur la bassesse de son origine, Ulcbicr rpondit


i)

11

est

mais si moi, vous seriez encore fabricant de chandelles. Rien n'est plus commun que l'nergie employe gagner de l'argent indpendamment de tout objet plus lev que
vrai,
la

vous tiez n dans

mme

condition que

son accumulation
et

mme. Un homme
:

qui se consacre corps

me

celte poursuite ne peut gure

manquer de devenir

dpensez tout simplement riche; peu de cervelle y sufGt mettez sou sur sou, rognez et gagnez, ne vous que moins conomisez, et peu peu la pile d'cus s'lvera. Le grand
banquier
parisien

Ostcruald

fut

longtemps

pauvre.

11

avait l'habitude de boire tous les soirs

une pinte de
et

bire

son souper,

qu'il

prenait certaine taverne;

tous les

AVARES ET THSAURISEURS.
soirs
il

291

ramassait et empochait autant de bouchons qu'il

pouvait en attraper.

En

huit ans

il

recueillit

pour huit louis


fon-

de bouchons; et ce fut avec celte

somme
lit

qu'il jela les

dements de
il

la

grande fortune
!

qu'il

la bourse.

sa mort,

laissa trois millions

de francs.

John Foster a
richesses.

cit

un exemple frappant de
en
fait

ce qu'une

pareille rsolution peut produire

d'accumulation de

Un jeune homme qui


la

avait follement dissip son


la

patrimoine se trouva

longue rduit

misre

et

au

dsespoir. Etant un jour sorti de chez lui dans l'intention de


se

donner

la

mort,

il

arriva sur une hauteur d'o

il

pouvait
Lc
il

voir les terres qui autrefois lui avaient appartenu.


s'arrta
,

s'assit

songea quelque temps

et se releva

euGn
ayant
avait

avec

la forte

rsolution de rentrer par son travail en posIl

session

de tous ces biens.

revint

la ville,

et,

vu devant une maison une charrete de charbon qu'on


dcharge sur
ploy.
le

trottoir,

il

offrit

de

la rentrer et fut

em-

Cela

lui

valut quelques sous, auxquels

sur sa de-

mande on
ment

ajouta quelques rogatons qui lui permirent de

mettre de ct ce qu'il avait gagn. En s'employant assid des services domestiques de ce genre,
le
il

gagna quelpar amasser


,

que argent,

mit rgulirement de ct
forte

et unit

une somme assez


leur desquels
il

pour acheter des bestiaux

la va-

se connaissait, et qu'il vendit avantageuseil

ment. A partir de ce moment,

poursuivit la fortune d'un

pas aussi rgulier et aussi tenace que celui

du temps,
mort,
il

et

avec
lar-

un

apptit aussi formidable

que

celui de la

et,

gissant par

degrs

le

cercle de ses oprations,


le

finit

par

devenir puissamment riche. Toutefois


forts
fut,
il

rsultat de ses ef-

est vrai,

qu'il rentra

en possession des biens

qu'il avait

prcdemment

alins,

mais

qu'il

mourut dans
on ne
fit

la

peau d'un avare incarn. Quand on


Essay On dcision nfcharacter.

l'enterra,

que

><)>

l.

IHGKNT.

SKS 1S KT ABUS
la terre.

rendre un peu de fumier


noble, la
le

Anime d'un

esprit plus

mme

dtermination aurait pu faire de cet

homme

bienfaiteur de ses semblables aussi bien que de


vie et sa

lui-mme:
fort

mais sa

mort furent galement sordides.

L'pargne pour l'pargne elle-mme est une ebose


prisable,

m;

mme

alors

que

L'argent a t

gagn honntement

mais que dire de L'pargne qui se nourrit des sommes rafles sur les tapis verts des tables de jeu ou dans les eaux troubles de la spculation
!

Pourvoir au bien-tre
cl

et

l'indpen-

dance de noire vieillesse


honorable
et

de celle des ntres

est

une chose mais


ca-

digne d'tre hautement recommande;


le

thsauriser pour

seul plaisir d'tre riche est le signe

ractristique d'une intelligence borne et d'une mc vile. Le sage doit toujours tre en garde contre les empitements de
cette
la

habitude exagre de l'pargne

autrement ce qui dans


la vieil-

jeunesse n'tait que de L'conomie se change dans

lesse en avarice, et ce qui

dans
le

le

premier cas

tait

un de-

voir difficile devient

dans
et

second un vice hideux. C'est

l'amour de L'argent
cine du
et la
>i"il
;

non

l'argent

lui-mme qui

est la ra-

c'est cet

amour

qui rtrcit et contracte lame,

ferme

toute aspiration et toute action gnreuses.


l'ait

Et c'est aussi ce qui

dire \\ 'aller Scott, par la

bouche

d'un de ses hros, que

l'argent a lue

plus d'mes que

le 1er

n'a

tu de corps

In

des plus grands dfauts de


c'est qu'elle

la

poursuite trop exclusive des affaires,

la

tend

donner

vie

de l'homme un

caractre trop machinal.

L'homme
et

d'affaires,

une

fois

souvent rien au del,

finit

tomb dans l'ornire, ne voit parue vivre que pour lui-mme,

par ne s'inquiter des autres qu'autant qu'ils peuvent servir ses desseins. Enlevez une feuille au grand-livre de ces

hommes,

et

vous avez toute leur

vie.

Le succs matriel mesur par la quantit d'argent qu'on est parvenu accumuler est sans doute une chose blouissante
et

qui en impose un

monde o

tous sont naturelle-

PUISSANCE DE L'AtGEBT EXAGEREE.

*93

ment plus ou moins admirateurs de ce genre de succs. Mais, quoique les hommes pour qui la persvrance, la linesse, l'habilet
et

L'absence de scrupules sont des habi-

tudes, et qui toujours sont l'afft des occasions, puissent


l'aire

et fassent

en

effet leur

chemin dans

le

monde,

ils

peu-

vent trs-bien se montrer dpourvus de toute noblesse de


caractre, et n'avoir

mme

pas en eux un seul atome de

grandeur

relle.

Celui qui n'admet pas de plus haute lo-

gique que celle des cus peut devenir trs-riche, mais n'en car restera pas moins toute sa vie un pauvre homme
:

les

richesses ne sont pas le


et
,

moins du monde une preuve

de grandeur morale;

leur clat,

comme

celui qui

dans
atti-

la luciole trahit le vers

ne

sert le plus

souvent qu'

rer l'attention sur l'indignit de leur possesseur. Qu'un homme soit ce qu'il voudra, c'est l'esprit et le cur qui le font riche ou pauvre, heureux ou misrable; et ces qualits Bonne renomme sont toujours suprieures la fortune
:

vaut mieux que ceinture dore.

La manire dont tant de gens s'offrent eux-mmes en holocauste leur amour des richesses rappelle la cupidit du singe, cette caricature de notre espce. En Algrie, les paysans kabyles ont coutume d'attacher un arbre une gourde, bien assujettie, dans laquelle ils ont mis du riz. La gourde a
une ouverture tout juste assez grande pour laisser passer
la

main du

singe.

Durant

la nuit,

celui-ci
la

grimpe
gourde,

l'arbre,

insre, en l'allongeant, sa

main dans
retirer;

saisit

une

poigne de

riz

et veut se
et
il

mais sa main ferme ne


:

peut plus passer,


reste

n'a pas l'intelligence de l'ouvrir


il

il

donc

jusqu'au matin, o

est pris, faisant, tout

en

ayant dans

la

main

le

butin qu'il convoitait, la plus sotte

figure qu'il soit possible de voir.

La morale de

cette petite

histoire est susceptible d'applications fort tendues.

Aprs tout, on attribue vraiment trop de pouvoir

l'ar-

gent. Les plus grandes choses, celles qui intressent le plus

h)',

L'ARGENT.
,

SES

ET ARTS.

l'humanit tout entire

n'ont t accomplies ni par des

hommes
traire,

riches ni l'aide de souscriptions, mais, au conles

par des gens dont

moyens pcuniaires
le

taient g-

nralement trs-limits.

Le christianisme

a t
la

propag dans

monde par

des
les

hommes

de

la classe

pins pauvre-, et les penseurs,

explorateurs, les inventeurs et les artistes les plus renom-

ms, ont de
pour
la

tout temps t des

plupart taient

hommes sans fortune, et qui mme, comme position matrielle,


qui
:

peu au-dessus
Et
il

de

ceux

travaillent

de leurs mains.

en sera toujours ainsi

car les richesses sont plus


et

souvent un frein qu'un aiguillon,


serait difficile

dans bien des cas

il

de dire

si

elles

sont un

malheur ou un bonen est bientt


il

heur. Le jeune

homme

qui hrite d'une fortune est sujet


lui est faite, et
il

trouver trop facile la vie qui

rassasi, parce qu'il n'a rien dsirer.

Comme
le

n'a lutter
lui est

pour

la

conqute d'aucun objet particulier,


:

temps

horriblement charge
tuellement endormi
;

il

reste

donc moralement

et intellec-

et sa

position dans la socit n'est bien

souvent que trop comparable celle d'un polype battu par


les

vagues.

Cependant l'homme riche qu'anime un


prisera toujours la paresse l'gal

esprit juste
s'il

mr-

de

la

lchet, et
la

flchit la responsabilit qui s'attache

possession des

richesses,
travailler

il

se sentira encore plus imprieusement tenu de


Il

faut

que bien des hommes plus pauvres que lui. reconnatre cependant que ce n'est point i ce qui
dans
la vie.

se

voit d'ordinaire

dait dans son admirable prire,


n

Le juste milieu qu'Agar deman Ne me donnez ni pauvret


nourrituie que vous jugerez
si

ni richesse,

donnez-moi

la

me

convenir,

est peut-tre le meilleur des lots,


le

nous

avions la sagesse de

reconnatre. Feu Joseph lrothcrton,

sur son

membre du parlement anglais, laissa, pour qu'on l'inscrivt monument, dans Peel Park a Manchester, une
,

RESPECTABILITE.
pitaphe d'autant plus belle que
tient

-295

la

dclaration qu'elle con:

Mes ridans ce cas-l, parfaitement vraie chesscs ne consistaient pas dans la grandeur de mes pos-

tait,

sessions,

mais dans

la

mdiocrit de

mes

besoins.

Il

s'tait

lev de la plus

humble des

conditions, celle d'enfant


qu'il
et

de fabrique, la position minente de sa

occupait par

le

simple exercice de l'honntet, du travail


Jusqu' la
sions
tite

de l'abngation.

tin

vie,

il

officia,

dans

l'intervalle des ses-

du parlement, comme ministre du chapelle de Manchester laquelle


il fit

culte dans
il

une pe-

tait

attach; et

en toutes choses
vie prive
attire les

bien voir ceux qui connaissaient sa

que

la gloire qu'il cherchait n'tait

pas celle qui

regards des

hommes ou
dans
et

qui excite leurs louanges,

mais

celle qui consiste

la

conscience d'avoir rempli

jusqu'aux plus humbles

aux moindres devoirs de l'existence de chaque jour dans un esprit d'honntet d'amour
,

et

de justice.

La respectabilit, dans l'acception la meilleure de ce mot, est une bonne chose, l'homme respectable tant un homme
vraiment digne de respect, c'est--dire, littralement, digne qu'on se retourne pour le voir. Mais la respectabilit qui ne
consiste qu' garder les apparences n'est digne ni d'tre gar-

de ni d'tre regarde. Mille

fois

meilleur et plus respectable


et

que

le

mauvais riche

est

l'homme pauvre

honnte; mille
passe

fois meilleur aussi que l'aimable et somptueux coquin qui a

voiture et chevaux,

l'homme modeste

et silencieux qui

sans faire retourner personne.


quilibr,

Un

esprit bien orn et bien

une

vie pleine de desseins utiles, sont,

dans quel-

que

position sociale

que ce

soit,

d'une importance bien su-

prieure tout ce que le


respectable.

monde

regarde d'ordinaire

comme

Pour nous, nous ne croyons pas qu'il y ait de plus grande affaire dans la vie que de se faire un caractre viril et d'arriver au plus haut dveloppement possible du
corps, de l'intelligence et de la conscience
:

c'est l le but,

2m
et

L'ARGENT.

SES US ET ABUS.

vie la

on ne devrait voir dans tout le reste que des moyens. La mieux remplie n'est donc pas celle dans laquelle un
se procure le plus de plaisir, le plus d'argent,
;

homme

le

plus de pouvoir, d'honneurs ou de rputation

mais

celle

dans laquelle un
plit la

plus grande

homme devient le plus homme et accomsomme de travaux utiles et de devoirs huil

mains. L'argent est une puissance sa manire,

est vrai;
et la

mais

l'intelligence, le

dvouement
et

l'intrt

public

mocri-

ralit sont des puissances aussi,

de hien autrement nobles.


,

Que

d'autres ptitionnent pour obtenir des pensions

vait lord

Collingwood un ami,
veux que

je puis tre riche sans ar-

gent, en m'efforant de m'lever au-dessus de tout ce qui


est misrable. Je
les services

que

j'ai

rendus

n
y>

pays soient autant que possible purs de tout motif intress; et d'ailleurs le vieux Scott' et moi nous pou-

mon

vons continuer cultiver nos choux sans


plus de dpense qu'autrefois.
s'exprimait ainsi
:

il

faire beaucoup Dans une autre occasion

conduite sont

tels

que je ne

Les motifs qui m'ont guid dans ma les donnerais pas pour une

centaine de pensions.

L'acquisition d'une fortune peut sans doute donner certaines personnes les
cit;

moyens de

se faire recevoir dans la soil

mais pour

s'y faire

estimer,

faut qu'elles possdent,


l'esprit et

avec de bonnes manires, les qualits de

du cur,
de plus.

sans quoi ce ne sont que des gens riches,

et rien

Or,

il

y a,

l'heure qu'il est,


et

dans

la socit,

des gens aussi

riches

que Crsus,

qui pourtant ne sont parvenus ob-

tenir aucune considration

en
ils

serait-il

et aucun respect. Et pourquoi autrement? ce ne sont que des sacs d'cus et


,

n'ont d'autre pouvoir

que

celui de leur coffre-fort.

Les

de jardiner.

Scott tait son vieux jardinier, et l'amusement favori de Collingwood tait Un amiral de ses collgues tant un jour venu le voir et 1 ayant

longtemps cherch dans le jardin, le dcouvrit enfin, avec le rieux Scott, au fond d'une tranche profonde dam laquelle ils piochaient de tout leur cur.

TENTATIONS QDE LE COMMERCE OFFRE A

l.A

l'KOMTK.

291
et

hommes marquants dans


gouvernent l'opinion
utiles travaux
, ,

la

socit,
le

ceux qui guident

ceux dont

succs a couronn

les
ri-

ne sont pas ncessairement des

hommes

ches

mais des

hommes

qui se distinguent par la puret de

leur caractre, la solidit de leur exprience et leur haute

moralit. Le pauvre lui-mme, quoiqu'il ne possde qu'uni


part infiniment petite des hiens de ce

monde,
et

peut,

s'il

conscience d'avoir cultiv de son mieux ses talents naturels,


d'avoir us et

non abus des occasions

d'avoir

employ
et

son temps aussi bien que possible, selon ses moyens


talents, abaisser ses regards sans le

ses

moindre sentiment d'en-

vie sur celui qui


triels,
11

ne se recommande que par ses succs maet


le

l'homme aux hectares


que

aux cus.

faut reconnatre aussi

commerce prouve le carac-

tre

de l'homme plus svrement peut-tre que toute autre


:

occupation

car
,

il

met aux plus rudes preuves son honntet,

son abngation

son

amour de

la justice et sa vracit

et les

hommes

d'affaires qui passent irrprochables par

de

telles

preuves sont dignes peut-tre d'aussi grands honneurs que


les soldats

qui dploient leur courage au milieu du feu et

des prils du combat.

Or, ceci soit dit

l'bonneur de
les

la

multitude de ceux

qui sont engags


il

dans

diffrentes

branches du commerce,
ils

faut admettre qu' tout prendre

passent noblement travers ces preuves. Si nous rfl-

chissons un seul instant l'immensit des richesses confies

chaque jour

des

subordonns qui probablement ne gagnent


qui passe
,

eux-mmes que

juste de quoi vivre, l'argent


,

sans cesse dans les mains des agents

des courtiers
,

des

commis de magasin

et des

commis de banque

et

si

nous

remarquons combien sont peu frquents les abus de confiance qui se produisent au milieu de ces tentations continuelles on admettra probablement, et non sans quelque
,

fiert
la

que

cette honntet rgulire et persvrante

dans

conduite est des

plus honorables pour la nature hu17

298

L'ARGEXT.
,

le

SES US ET ABUS.
degr de confiance qu'implique
est bas

mairie. D'un autre ct

entre

hommes
si

d'affaires
le

un systme de crdit qui

principalement sur
surprendre,

principe de l'honneur, aurait de quoi


si

ce n'tait une chose

ordinaire dans

la

pra-

tique des affaires

que

l'on a fini

par

s'y

habituer. Le docteur

Chalmers

a trs -bien dit que la confiance absolue que les marchands ont coutume de montrer des agents loigns,
la

spars d'eux peut-tre par

moiti du globe, en consi-

gnanl des richesses considrables des personnes qui ne


leur sont

recommandes que par


n'ont jamais vues
les
,

leur caractre, et que

souvent

ils

est peut-tre le plus bel

hom-

mage que
autres.

hommes

se soient

jamais rendu

les

uns aux

La

vrit de cette

bonne

ieille

maxime que

la probit est la

meilleure politique est confirme par l'exprience de chaque


jour, qui

nous montre

(pie la droiture et l'intgrit

condui-

sent au succs en affaires aussi bien qu'en toute .autre chose.

Comme

le

digne oncle de
u

Hugh

Miller avait

coutume de
et

le

lui conseiller,

dans toutes vos transactions donnez vos

chalands bonne mesure,

mesure qui dborde,


m
.

vous

trouverez

la fin

qu'on n'y perd rien


la

L'honntet en

paroles et en actions devrait tre


les affaires.

pierre angulaire de toutes

Pour

le

ngociant,

le

marchand
Dans

et le

manufacle

turier,

l'honntet devrait tre ce qu'est l'honneur pour


la charit
,

soldat,

pour
il

le

chrtien.

la

plus

humble
de

des professions

a toujours

place

pour

l'exercice

cette rectitude de caractre.

Hugh

Miller dit

du maon chez

qui
tait

il

fit

son apprentissage, que

c tait

un homme qui met-

un peu de sa conscience dans chacune des pierres qu'il


le

posait. Ainsi

bon ouvrier

s'enorgueillit de la solidit et
et

de

la

perfection de ses travaux,

l'entrepreneur libral,

de l'honntet avec laquelle son contrat est excut dans

chacun de

ses

dtails.

Le manufacturier intgre trouve


et

non-seulement honneur

bonne renomme, mais succs

DR L'HONNEUR COMMERCIAL.
substantiel dans la puret des articles qu'il produit
;

299
et
le

marchand, dans
lement ce

la

bont de ceux qu'il vend,

s'ils

sont rel-

qu'ils paraissent tre.


le

Quoique
s'lever,
il

niveau de l'honntet tende tous


a

les

jours

n'y

malheureusement que trop d'exemples


qui,
et la

d'hommes

d'affaires

recours la fourberie
sifient leurs

pour devenir riches plus tt, ont commerants qui falfraude


:

denres, adjudicataires qui dcampent, manufacturiers qui vendent de la bourre pour de la laine ou du coton, de la fonte pour du fer, des aiguilles sans yeux,
des rasoirs qui ne sont
faits

pour rien moins que pour


11

la

barbe,

et

toutes sortes de produits vols.


vin

ne manque

pas

non plus de marchands de


trouve prts sacrifier la

que l'appt de quelques francs bonne rputation commerciale de

leur pays, en diminuant artificieusement la capacit de leurs


bouteilles et en vendant leurs pratiques trangres

du vide

au

lieu

de vin
c

'

C'est

ces gens-l qu'il faudrait adresser les paroles

em-

phatiques que le y a quarante ans, marchands de Liverdes commerciale en parlant de la probit

baron Dupin employait,

il

pool

Les succs obtenus dans le gouvernement des arts, disait-il, sont pareils aux succs obtenus dans le gouver:

nement des hommes. On peut


par la surprise
et

y conqurir par la fraude,


;

>

par la violence

on ne peut
n'est pas

s'y

soutenir
le

que par des

voies opposes.

Ce

seulement

courage, et l'intelligence, et l'activit; c'est la sagesse, et


1

Voyez la circulaire rcente adresse par M. Bhic aux Chambres de commerce de toute la France au sujet de la rduction de la capacit des bouteilles que les marchands de vin du Sud font spcialement fabriquer pour
,

"l'exportation
teilles se
fait

rduction par laquelle

la

quantit de vin contenue dans ces bou-

trouve diminue de dix vingt pour cent. Cette pratique dshonnte, remarquer le ministre du commerce, a pour rsultat de faire regarder d'un
franaise, de diminuer le

il de dfiance l'tranger l'exportation

nombre

de faire au commerce des vins une mauvaise rputation et de nuire eu dfinitive aux marchands cupides qui ont cru servir leurs propres intrts en faisant fabriquer des bouteilles faussa
des ventes,

:K)

L'ARGENT.
et

SES US ET ABUS.

l'conomie,
qui

surtout In probit de l'homme industrieux,


la

maintiennent

supriorit

des productions et du
les

commerce de son
ques,
l'utile

pays. Si jamais, dans les

Britanni-

citoyen perdait ces vertus, soyons certains que


(et


'

pour l'Angleterre
taires les plus

pour

la

France'?),

comme pour
et les

toute autre contre, malgr la protection des flottes mili-

formidables, malgr
la

la

prvoyance
d'un

secours de la diplomatie
plus profonde,

plus tendue et de la politique


,

la

bientt

les navires

commerce

dgnr, repousss de tous

les rivages,

disparatraient

>

des mers qu'ils couvrent aujourd'hui des trsors de l'univers,

changs contre
'.

les

trsors de l'industrie des trois

royaumes
Il

est possible

que l'homme scrupuleusement honnte ne


vite

devienne pas riche aussi


ni

que
,

celui qui n'a ni scrupules


tre obtenu sans fraude
et

honntet

mais

le

succs

pour

ni injustice, n'en est

que plus prcieux;


le

quand

mme
:

le

succs devrait se faire attendre, encore

faut-il tre

honnte.
car

Mieux vaut perdre tout


l'honneur est
lui seul

reste et sauver l'honneur


;

une fortune

et si
il

l'homme d'hon-

neur poursuit courageusement sa voie,


la

peut tre sr que

plus haute des rcompenses ne saurait lui chapper.


1

Force commerciale de

ta Grande-Iireln/ne,

par Charles Dnpiii. Paris,

18-2'..

Chapitre neuvime.
DUCATION PK SOI-MME.
FACILITS

ET DIFFICULTS

QUELLE PRSENTE.

Tout homme
,

reoit

tion

l'une qui lui est


,

deux sortes d'ducadonne parles autres,


,

et l'autre

donne lui-mme.

beaucoup plus importante qu'il (Gmuo\.)


que naissent
les

se

C'est des difficults

mi-

racles.

(L.IBRUKHB.)

L'ducation que nous nous donnons

nous-mmes comles facults


Il

prend

la culture

ou

le

dveloppement de toutes

de notre nature, physique, morale

et intellectuelle.

faut

donc que chacune de ces facults

soit

dveloppe

et

que

chacune, d'un autre ct, cde quelque chose du sien au besoin de dveloppement des autres. Si en effet on cultive
exclusivement
physiques d'un homme on obtient un sauvage les forces morales un enthousiaste ou un maniaque; les forces intellectuelles, une originalit maladive, un monstre peut-tre. Si l'on veut un homme complet il faut avoir bien soin qu'une harmonie
les forces
,

un

athlte ou

parfaite prside la culture

que

l'on

donne

ces trois ordres

de facults.

tion

Les anciens attachaient une grande importance l'ducaphysique et un esprit sain dans un corps sain tait le
,

but qu'ils avaient sans cesse en vue dans leurs meilleurs tablissements d'ducation. Les instituteurs grecs taient des
pripatticiens,

pour qui

c'tait

un

article

de

foi

que

les

jeunes

gens n'avaient besoin de savoir que ce qu'ils pouvaient apprendre en marchant. Les Anglais de
la vieille

cole partageaient


302

EDUCATION DE SOI-MEME.
manire de
voir, et
ils lui

cette
cette

avaient donn pour expression


hiver. Milton
le

maxime

se reprsente

Aux champs en lc, l'lude en lui-mme comme sur pied ds


la

matin,

en hiver, avant que

cloche

ait

appel l'homme au travail


le

ou

la prire,

en t, aussitt que l'oiseau

plus matinal

ou peu

d'instants aprs lui,

pour

lire

ou

se faire lire de

bons auteurs jusqu' ce que


prpare ou
l;i

l'attention

soit

suffisamment

mmoire suffisamment charge, et rendre ensuite, au moyen d'un travail lucide et gnreux, excellent pour conserver la sant cl la vigueur corporelle, non
pas une obissance passive et grossire, mais une obis-

sance active
gion
et

et

joyeuse

l'esprit,

la

cause de

la reli-

de

la libert

de son pays

De nos

jours, l'ducation est


et

devenue trop exclusivement


l'apptit

intellectuelle,

la

sant du corps en a pti. Le cerveau

tant cultiv

aux dpens des membres,


vie

physique

est

d'ordinaire en raison inverse de l'apptit intellectuel.

De

cet

oubli

des conditions de

la

physique
il

et

de ce dfaut

d'exercice des organes corporels,


qui souffre
ladie et de
:

n'y a pas

que
tat

la

sant

l'esprit

lui-mme tombe dans un


la

de ma-

marasme,

poursuite de
fltrie
el

la

science est entra-

ve,

cl

la

nature humaine,

rabougrie, s'arrte

dans son dveloppement. C'est peut-tre ce manque d'exercice

physique que

l'on doit

de trouver parmi
si

les

gens qui se

dvouent l'tude une tendance


lement, au chagrin, l'inaction
qui
et

frquente au mconlen la

cl

rverie,

tendance

un mpris prmatur pour la vie relle une aversion pour tout chemin battu qui ont produit, en
se trahit par
le

Angleterre,
.Le docteur

Hyronisme,

et,

en Allemagne,
le

le

U'ertherisme.

Channing a observ aussi


l'a

mme phnomne
fait,

en Amrique; ce qui

conduit signaler ce

qu'un
l'-

grand nombre de jeunes gens s'lvent en


cole

;
.

ralit

du dsespoir de chlorose morale

Il

n'y a qu'un

remde

cette espce

c'est

une abondance d'exercice phy-

IMPORTANCE DE L'EDUCATION PHYSIQUE.


sortes.

303

sique, d'action, de travail, d'occupations corporelles de toutes

Daniel Malthus

ayant un

fils

au collge,

lui

recom-

mandait de donner tous


telligence,

ses soins la culture de son inles

mais de ne pas ngliger non plus


disait-il,

jeux athlqu'il pt

tiques

qui,

taient le meilleur

moyen

employer pour maintenir au pins haut point de vigueur


les
sirs

forces

de

son esprit
u

de l'intelligence,

et la facult de jouir des plaiToute espce de savoir, disait-il,


l'art

toute

communion

avec la nature et
;

vous amusera
le

et

fortifiera votre esprit

et je suis

trs-heureux que
et vos

jeu de

cricket puisse en faire autant

pour vos bras


meilleure et

jambes.

'

J'aime vous voir exceller dans


et je

les exercices
la

du corps,
on peut

pense

moi-mme que

la

plus agra-

ble partie des plaisirs de l'esprit est

celle dont

jouir en se promenant.

tages

de

l'activit

Mais un des plus grands avansoutenue est celui sur lequel insiste

avec tant de raison l'vque Jeremy Taylor.

vitez

la

paresse,

dit-il,

et

que vos moindres instants soient


;

pris par de fortes et utiles occupations

car la luxure s'inl'inaction

troduit aisment par les vides

que font en nous


et nul,

del'me

et le bien-tre

du corps,

que nous sachions,

n'est rest chaste, qui, jouissant d'une

bonne sant
pas

et

d'un

assez grand bien-tre, s'est vu expos aux tentations qui

accompagnent

l'oisivet

surtout n'oubliez

que de

toules les manires de tenir le malin distance, la plus


utile et la plus efficace, c'est le travail

manuel.

dpend bien plus qu'on ne le croit de la sant physique. Hodson, officier du rgiment du mme nom, aux Indes, crivantunamien Angleterre, disait
la vie active
:

Le succs dans

Si je fais

mon chemin

ce sera

je crois

ne

parler

que du physique, grce une bonne digestion.

La

fa-

de s'appliquer au travail d'une manire suivie doit en effet, quelle que soit notre profession, dpendre en grande
cult

iO-i

LUI CATION DE SOI-MEME.


l'ait,

partie de ce

en apparente prosaque, de la digestion;

d'o

la

ncessit de veiller sa propre sant,


la

mme

alors

qu'on ne

considre que

comme une
il

des conditions du la-

heur intellectuel.

On

peut sans doute s'exagrer la valeur de


n'en est pas moins incontes-

l'ducation physique; mais

table qu'il est de la plus haute importance

pour

les jeunes

gens d'apprendre de bonne heure se servir librement de


tous leurs membres. C'est
sitions lmentaires qui
l

cependant une de ces propoAussi tous


jours voit- on
,

dans l'ducation moderne ne sont


les

que trop souvent ngliges.

sortir des collges et des coles des

jeunes gens qui

pleins

du savoir des Grecs


leurs pieds et leurs

et

des Romains, savent peine quoi


:

mains peuvent leur tre bons

ils

se

connaissent trs-bien sans doute en grondifs et en participes,

mais ne savent se servir de leurs yeux,

et,

en tout ce

qui se rapporte la facult

trs-commune de

l'observation,

sont en gnral infrieurs aux garons de charrue.

Peut-tre, avec un peu plus de science, la sagesse pratique

viendra-t-elle aux instituteurs, qui sans doute reconnatront alors

que
les

l'un des principaux objets

de l'ducation

est

amener s'intresser et prendre part aux affaires journalires du commun des hommes. Il n'y a, aprs tout, aucune incomde prparer

hommes

la vie active et de les

patibilit entre

l'ducation qui

donnerait aux jeunes gens


les

une ide des connaissances usuelles


et celle

plus indispensables

qui les lve au plus haut degr de culture intellec-

tuelle; c'est

mme

le

contraire qui est la vrit. Apprendre,


atelier, serait

par exemple, manier des outils dans un


excellent
les
et

un

complment de l'ducation
ils

car,

par ce moyen

jeunes gens arriveraient savoir se servir de leurs bras

de leurs mains

se

familiariseraient avec

un

travail

salutaire, exerceraient leur activit sur des choses visibles et

tangibles, acquerraient quelques notions de

mcanique pra-

tique, deviendraient, leur grande satisfaction ultrieure,

UTILITE

DI

TRAVAIL MANUEL.

305

capables de travaux utiles et contracteraient enfin l'habitude

de

l'effort

physique patient

et

soutenu.

C'est incontesta-

hlement un avantage qu'ont

les classes dites

ouvrires sur les

bonne heure dans la ncessit de s'appliquer laborieusement un travail mcanique quelconque, grce auquel elles acquirent la dextrit maclasses aises, qu'elles sont de

nuelle et le plein usage

de leurs facults physiques.

Le du
ces

grand

dsavantage

qui s'attache

aux fonctions des clasla ncessit

ses ouvrires n'est pas


travail

du tout en somme

physique,

mais l'abus de ce

travail

auquel

classes sont employes

trop exclusivement et au dtriment


et

de leurs facults morales

intellectuelles.

Pendant qu'on

enseignait aux jeunes gens des classes riches associer le


travail la servilit, et

par suite

le

mpriser,

le fuir, et

crotre dans une ignorance complte de toute espce de

connaissances

utiles,

on a

souffert

que

les classes

pauvres,
,

enfermes dans
sent, dans

le cercle

de leurs laborieux mtiers de cas, absolument


d'viter l'un
et

restas-

un nombre

infini

illettres. Il

semble possible cependant

L'autre

de ces

maux par une heureuse combinaison de l'ducation physique et de l'ducation intellectuelle, et de toutes parts on
peut observer des signes qui indiquent l'adoption graduelle
d'un meilleur systme d'ducation.

donner de bonne heure un


choisi,

Rien ne saurait mieux illustrer l'avantage qu'il y a s'atravail manuel volontairement

que l'enfance de Newton. colier assez peu remar,

quable

il

tait
la

en revanche
et

fort

assidu au

maniement de
plaisir infini

la scie,

de

hache

du

rabot. Frappant et martelant


il

grand bruit dans sa chambre,


faire

trouvait

un

des modles de moulins, de voitures et de machines


et ce

de toute espce;

got s'enracina
il

si

bien chez lui que

dans

l'ge

de

la

maturit

s'amusait encore faire de pe-

tites tables et

Watt

et

de petites armoires pour ses amis. Smeaton, Stephenson ne furent pas moins habiles, dans leur

.m

EDFCATIO\ DE SOI-MME.
et,

enfance, se servir d'outils;


cation qu'ils se donnrent
il

n'et t cette espce d'du-

eux-mmes dans

leur jeunesse,

est

douteux

qu'ils fussent

jamais venus bout de tout ce

qu'ils

accomplirent dans leur ge mur. Telle fut aussi l'du-

cation premire des grands inventeurs et artisans dont nous

avons parl dans


gence
la

les

pages prcdentes,

hommes

dont

l'intelli-

et l'esprit

de combinaison furent activement exercs par

pratique constante du labeur manuel dans leur adolescence.


reste, lorsque des ouvriers se sont levs au-dessus de

Du
la

classe laquelle

ils

appartenaient par leur naissance et

ont pris rang parmi

les travailleurs
,

de la catgorie plus pu-

rement

intellectuelle

ils

ont trouv en gnral que,

mme

au point de vue de leurs occupations ultrieures, leur ducation premire avait de grands avantages.

Klihu

lurritt,

par exemple,

tait d'avis

que rien ne disposait mieux


il

tu-

dier qu'un rude labeur physique; et plus d'une fois


l ses

planta

tudes et

la classe qu'il avait faire, et

pour reprendre

son tablier de cuir


cela autant

retourner la forge et l'enclume,

pour

la

sant de son esprit que pour celle de

son corps.

La vigueur organique
ceux
ainsi,

et

le

dveloppement des forces


le

physiques ne sont pas pour peu de chose dans


qui
se

succs de
C'est

consacrent

aux

professions

librales.
est

par exemple, qu'un thorax bien dvelopp


tout
aussi

regard

comme
tique.

indispensable qu'une

intelligence bien

cultive au succs d'un

homme

de

loi

ou d'un

homme

poli-

La

parfaite aration

du sang, par sa
les

libre exposition
est nces-

une large surface respiratoire dans


saire

poumons,
la

pour maintenir dans sa plnitude

puissance vitale
si

d'o la vigoureuse action du cerveau dpend en


partie.

grande

Ce

n'est,

en

effet,

qu'en passant

les

meilleures annes

de sa vie dans des


l'air

salles

fermes

et

chauffes au point que

y est peine respirable, que l'homme de loi peut atteindre les hauteurs qui couronnent sa profession, tandis

DE LA FORCE DU CORPS DANS LES PROFESSIONS LIBERALES. que


le

307

chef politique a

de son ct

supporter l'extrme

fatigue et la surexcitation puisante qu'occasionnent les longs


et

passionns dbats des assembles parlementaires

de sorte

qu*e

l'homme de
et

loi

et le

chef de parti ont vraiment d-

ployer durant les annes actives de leur carrire une force

d'endurance

d'activit

physique plus extraordinaire enils

core que la force d'esprit dont

doivent faire preuve.

La merveilleuse vigueur de
pour tout
le

lord Palmerston, cette vigueur

qui ne connat ni fatigue ni vieillesse, est depuis longtemps

monde un

sujet de surprise.
il

Mais

il

faut se

rappeler que lord Palmerston, quand

tait

jeune, mettait
le

son orgueil

et sa joie tre le

meilleur rameur,

meilleur

sauteur, le meilleur coureur, en un


les

mol

le

premier dans

jeux athltiques,

comme

il

a t depuis le premier dans


c'est

le snat; et

mme

aujourd'hui,

encore son cheval

et

son

fusil

qui se partagent ses heures de loisir.


,

Quant lord Brougham


et ses

ses prouesses

en

fait

de travail
fait

triomphes sur

le frle

physique de l'homme ont


et

de

lui le

hros d'une lgende herculenne;


de quelques autres de sa classe,
la

en parlant
avec vrit

de

lui et

c'est

qu'un crivain de

presse

pu

dire

que
effet,

la

grandeur
affaire

de nos

hommes

d'Etat est tout


'

autant

une

de

corps qu'une affaire d'esprit

sique recle
lectuel;

l'homme moral
manifeste.
le

aussi

l'homme phybien que l'homme intelle dit le

En

et c'est

par des organes corporels que l'me elle-

mme

vit et se

Comme

vieux Burlon

Le corps est sa demeure

domicilium anim, son foyer, son sjour,


de

et

mme

qu'une torche donne une lumire

plus pure ou une senteur plus douce, selon la matire dont


elle est faite;

de

mme

notre

me accomplit
la disposition

plus ou
plus ou

moins
moins

bien toutes ses fonctions, selon

heureuse de ses organes

ou, pour nous servir d'une autre

comparaison
1

comme

le vin

garde

le

got du tonneau o

Le Tmes.

nos
il

EDUCATION DK SOI-MEME
lut

mis, l'me garde l'impression du corps par


et

l'inter-

mdiaire duquel elle agit,

qui, pour ainsi dire, dteint

sur

elle.

IValter Scott, lorsqu'il tait tudiant l'Universit d'Edim-

bourg, avait t surnomm

..

f/ie

Greek Blokhead,

l'Ane

f/rec;

mais
et

il

tait,

quoique boiteux, d'une vigueur re-

marquable,
que
le

il

pouvait harponner un
la

saumon

aussi bien

meilleur pcheur de

Tweed,

et

monter un cheval
dans
la

sauvage aussi hardiment que n'importe quel chasseur de


Yarrovv. Les travaux littraires auxquels
suite
il

se livra

ne

lui firent

jamais perdre
il

le

got des exercices ath-

ltiques-,

et,

l'poque o

crivait

Waverley ,

il

avait

coutume de
le livre

se rcrer des travaux de la matine en courant


tait

dans l'aprs-midi. Le professeur Wilson

un
il

vritable athlte, aussi


Lanait
le

remarquable par
le fut

la

manire dont

marteau

qu'il

plus tard par les lans suet

blimes de son loquence


jeunesse, se
lit

et

de sa posie;

Burns, dans sa

surtout remarquer par sa force et son habi-

let sauter, lutter et

lancer des poids; Quelques-uns

de nos plus grands thologiens se distingurent, dans leur


adolescence, parleur vigueur physique. Isaac larrovv
fait

s'tait

l'cole la
lui

rputation d'un boxeur dtermin, et cette

rputation
et

valut plus d'un coup de poing en pleine ligure

plus d'un saignement de ne/.

Andrew

Fuller,
,

lorsqu'il

comme garon de ferme Soham fameux comme boxeur. Et Adam Clarke, dans
travaillait n'tait

tait

surtout

son enfance,
il

remarquable que par


:

la

force avec laquelle


le

remuait

d'normes pierres
de grandes ides.

peut-tre tait tout

secret d'une

partie de la puissance qu'il apporta dans l'ge

mr

remuer

C'est pourquoi, tout en


lieu,
s:tnl
il

remarquant combien, en premier


la
qu'il

est ncessaire

de donner des fondements solides

physique, on ne doit pas non plus perdre de vue

faut cultiver l'habitude de l'application mentale, et

que

c'est l

DE L'APPLICATION MENTALE.
aussi

:><Ji>

un point indispensable dans 1 La maxime Omnia vinc