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TheProjectGutenbergEBookofFablesdeLaFontaine,byJeandeLaFontaine

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Title:FablesdeLaFontaine

TomePremier

Author:JeandeLaFontaine

ReleaseDate:March7,2006[EBook#17941]

Language:French

***STARTOFTHISPROJECTGUTENBERGEBOOKFABLESDELAFONTAINE***

ProducedbyChuckGreif

JeandeLaFontaine

FABLES

(1668-1694)

LivreI

IllustrationsparJean-JacquesGrandville

Tabledesmatières

Préface

AMonseigneurleDauphin

LaCigaleetlaFourmi

LeCorbeauetleRenard

Lagrenouillequiveutsefaireaussigrossequeleboeuf

Lesdeuxmulets

LeLoupetleChien

LaGénisse,laChèvreetlaBrebisensociétéavecleLion

LaBesace

L'hirondelleetlespetitsoiseaux

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LeRatdevilleetleRatdeschamps

Leloupetl'agneau

L'hommeetsonimage

Ledragonàplusieurstêtesetledragonàplusieursqueues

Lesvoleursetl'Âne

SimonidepréservéparlesDieux

Lamortetlemalheureux

Lamortetlebûcheron

L'hommeentredeuxâgesetsesdeuxmaîtresses

LeRenardetlaCigogne

L'enfantetlemaîtred'école

Lecoqetlaperle

Lesfrelonsetlesmouchesàmiel

Lechêneetleroseau

Préface

L'indulgencequel'onaeuepourquelques-unesdemesfablesmedonne

lieud'espérerlamêmegrâcepourcerecueil.Cen'estpasqu'undes

maîtresdenotreéloquencen'aitdésapprouvéledesseindelesmettreen

vers.Ilacruqueleurprincipalornementestden'enavoiraucun;que

d'ailleurslacontraintedelapoésie,jointeàlasévéritédenotre

langue,m'embarrasseraientenbeaucoupd'endroits,etbanniraientdela

plupartdecesrécitslabreveté,qu'onpeutfortbienappelerl'âmedu

conte,puisquesanselleilfautnécessairementqu'illanguisse.Cette

opinionnesauraitpartirqued'unhommed'excellentgoût;je

demanderaisseulementqu'ilenrelâchâtquelquepeu,etqu'ilcrûtque

lesgrâceslacédémoniennesnesontpastellementennemiesdesmuses

françaisesquel'onnepuissesouventlesfairemarcherdecompagnie.

Aprèstout,jen'aientreprislachosequesurl'exemple,jeneveuxpas

diredesanciens,quinetirepointàconséquencepourmoi,maissur

celuidesmodernes.C'estdetouttemps,etcheztouslespeuplesqui

fontprofessiondepoésie,queleParnasseajugécecidesonapanage.A

peinelesfablesqu'onattribueàÉsopevirentlejour,queSocrate

trouvaàproposdeleshabillerdeslivréesdesmuses.CequePlatonen

rapporteestsiagréable,quejenepuism'empêcherd'enfaireundes

ornementsdecettepréface.Ilditque,Socrateétantcondamnéau

derniersupplice,l'onremitl'exécutiondel'arrêt,àcausede

certainesfêtes.Cébèsl'allavoirlejourdesamort.Socrateluidit

quelesdieuxl'avaientavertiplusieursfois,pendantsonsommeil,

qu'ildevaits'appliqueràlamusiqueavantqu'ilmourût.Iln'avaitpas

entendud'abordcequecesongesignifiait:car,commelamusiquene

rendpasl'hommemeilleur,àquoibons'yattacher?Ilfallaitqu'ily

eûtdumystèrelà-dessous,d'autantplusquelesdieuxneselassaient

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pointdeluienvoyerlamêmeinspiration.Elleluiétaitencorevenue

unedecesfêtes.Sibienqu'ensongeantauxchosesqueleCielpouvait

exigerdelui,ils'étaitaviséquelamusiqueetlapoésieonttantde

rapport,quepossibleétait-cedeladernièrequ'ils'agissait.Iln'ya

pointdebonnepoésiesansharmonie;maisiln'yenapointnonplus

sansfiction,etSocratenesavaitquedirelavérité.Enfinilavait

trouvéuntempérament:c'étaitdechoisirdesfablesquicontinssent

quelquechosedevéritable,tellesquesontcellesd'Ésope.Ilemploya

doncàlesmettreenverslesderniersmomentsdesavie.

Socraten'estpasleseulquiaitconsidérécommesoeurslapoésieet

nosfables.Phèdreatémoignéqu'ilétaitdecesentiment,etpar

l'excellencedesonouvragenouspouvonsjugerdeceluiduprincedes

philosophes.AprèsPhèdre,Avienusatraitélemêmesujet.Enfinles

moderneslesontsuivis:nousenavonsdesexemplesnonseulementchez

lesétrangers,maischeznous.Ilestvraiquelorsquenosgensyont

travaillé,lalangueétaitsidifférentedecequ'elleestqu'onneles

doitconsidérerquecommeétrangers.Celanem'apointdétournédemon

entreprise:aucontraire,jemesuisflattédel'espérancequesijene

couraisdanscettecarrièreavecsuccès,onmedonneraitaumoinsla

gloiredel'avoirouverte.

Ilarriverapossiblequemontravailferanaîtreàd'autrespersonnes

l'enviedeporterlachoseplusloin.Tants'enfautquecettematière

soitépuisée,qu'ilresteencoreplusdefablesàmettreenversqueje

n'enaimis.J'aichoisivéritablementlesmeilleures,c'est-à-dire

cellesquim'ontsemblételles;maisoutrequejepuism'êtretrompé

dansmonchoix,ilneserapasdifficilededonnerunautretourà

celles-làmêmequej'aichoisies;etsicetourestmoinslong,ilsera

sansdouteplusapprouvé.Quoiqu'ilenarrive,onm'auratoujours

obligation:soitquematéméritéaitétéheureuseetquejenemesois

pointtropécartéducheminqu'ilfallaittenir,soitquej'aie

seulementexcitélesautresàmieuxfaire.

Jepenseavoirjustifiésuffisammentmondesseinquantàl'exécution,le

publicenserajuge.Onnetrouverapasicil'élégancenil'extrême

brièvetéquirendentPhèdrerecommandable;cesontqualitésau-dessusde

maportée.Commeilm'étaitimpossibledel'imiterencela,j'aicru

qu'ilfallaitenrécompenseégayerl'ouvrageplusqu'iln'afait.Non

quejeleblâmed'enêtredemeurédanscestermes:lalanguelatinen'en

demandaitpasdavantage;etsil'onyveutprendregarde,onreconnaîtra

danscetauteurlevraicaractèreetlevraigéniedeTérence.La

simplicitéestmagnifiquechezcesgrandshommes;moiquin'aipasles

perfectionsdulangagecommeilslesonteues,jenelapuiséleveràun

sihautpoint.Iladoncfalluserécompenserd'ailleurs:c'estceque

j'aifaitavecd'autantplusdehardiessequeQuintilienditqu'onne

sauraittropégayerlesnarrations.Ilnes'agitpasicid'enapporter

uneraison:c'estassezqueQuintilienl'aitdit.J'aipourtant

considéréque,cesfablesétantsuesdetoutlemonde,jeneferaisrien

sijenelesrendaisnouvellesparquelquestraitsquienrelevassentle

goût.C'estcequ'ondemandeaujourd'hui:onveutdelanouveautéetde

lagaieté.Jen'appellepasgaietécequiexcitelerire,maisun

certaincharme,unairagréable,qu'onpeutdonneràtoutessortesde

sujets,mêmelesplussérieux.

Maiscen'estpastantparlaformequej'aidonnéeàcetouvragequ'on

endoitmesurerleprix,queparsonutilitéetparsamatière.Carqu'y

a-t-ilderecommandabledanslesproductionsdel'esprit,quinese

rencontredansl'apologue?C'estquelquechosedesidivin,que

plusieurspersonnagesdel'antiquitéontattribuélaplusgrandepartie

decesfablesàSocrate,choisissantpourleurservirdepèreceluides

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mortelsquiavaitleplusdecommunicationaveclesdieux.Jenesais

commeilsn'ontpointfaitdescendreducielcesmêmesfables,etcomme

ilsneleurontpointassignéundieuquieneûtladirection,ainsi

qu'àlapoésieetàl'éloquence.Cequejedisn'estpastoutàfait

sansfondement,puisque,s'ilm'estpermisdemêlercequenousavonsde

plussacréparmileserreursdupaganisme,nousvoyonsquelaVéritéa

parléauxhommesparparaboles,etlaparaboleest-elleautrechoseque

l'apologue,c'est-à-direunexemplefabuleux,etquis'insinueavec

d'autantplusdefacilitéetd'effetqu'ilestpluscommunetplus

familier?Quinenousproposeraitàimiterquelesmaîtresdelasagesse

nousfourniraitunsujetd'excuse;iln'yenapointquanddesabeilles

etdesfourmissontcapablesdecelamêmequ'onnousdemande.

C'estpourcesraisonsquePlaton,ayantbanniHomèredesarépublique,

yadonnéàÉsopeuneplacetrèshonorable.Ilsouhaitequelesenfants

sucentcesfablesaveclelait,ilrecommandeauxnourricesdelesleur

apprendre;caronnesauraits'accoutumerdetropbonneheureàla

sagesseetàlavertu.Plutôtqued'êtreréduitsàcorrigernos

habitudes,ilfauttravailleràlesrendrebonnespendantqu'ellessont

encoreindifférentesaubienouaumal.Orquelleméthodeypeut

contribuerplusutilementquecesfables?DitesàunenfantqueCrassus,

allantcontrelesParthes,s'engageadansleurpayssansconsidérer

commentilensortirait;quecelalefitpérir,luietsonarmée,

quelqueeffortqu'ilfitpourseretirer.Ditesaumêmeenfantquele

renardetleboucdescendirentaufondd'unpuitspouryéteindreleur

soif;quelerenardensortits'étantservidesépaulesetdescornesde

soncamaradecommed'uneéchelle;aucontraire,leboucydemeurapour

n'avoirpaseutantdeprévoyance;etparconséquentilfautconsidérer

entoutechoselafin.Jedemandelequeldecesdeuxexemplesferale

plusd'impressionsurcetenfant:nes'arrêtera-t-ilpasaudernier,

commeplusconformeetmoinsdisproportionnéquel'autreàlapetitesse

desonesprit?Ilnefautpasm'alléguerquelespenséesdel'enfance

sontd'elles-mêmesassezenfantines,sansyjoindreencoredenouvelles

badineries.Cesbadineriesnesonttellesqu'enapparence,cardansle

fondellesportentunsenstrèssolide.Etcomme,parladéfinitiondu

point,delaligne,delasurface,etpard'autresprincipestrès

familiers,nousparvenonsàdesconnaissancesquimesurentenfinleciel

etlaterre,demêmeaussi,parlesraisonnementsetconséquencesque

l'onpeuttirerdecesfables,onseformelejugementetlesmoeurs,on

serendcapabledesgrandeschoses.

Ellesnesontpasseulementmorales,ellesdonnentencored'autres

connaissances.Lespropriétésdesanimauxetleursdiverscaractèresy

sontexprimés;parconséquentlesnôtresaussi,puisquenoussommes

l'abrégédecequ'ilyadebonetdemauvaisdanslescréatures

irraisonnables.QuandProméthéevoulutformerl'homme,ilpritla

qualitédominantedechaquebête:decespiècessidifférentesil

composanotreespèce;ilfitcetouvragequ'onappelle«lepetitmonde».

Ainsicesfablessontuntableauoùchacundenoussetrouvedépeint.Ce

qu'ellesnousreprésententconfirmelespersonnesd'âgeavancédansles

connaissancesquel'usageleuradonnées,etapprendauxenfantsce

qu'ilfautqu'ilssachent.Commecesdernierssontnouveauxvenusdans

lemonde,ilsn'enconnaissentpasencoreleshabitants,ilsnese

connaissentpaseux-mêmes.Onnelesdoitlaisserdanscetteignorance

quelemoinsqu'onpeut;illeurfautapprendrecequeC'estqu'unlion,

unrenard,ainsidureste;etpourquoil'oncomparequelquefoisunhomme

àcerenardouàcelion.C'estàquoilesfablestravaillent;les

premièresnotionsdeceschosesproviennentd'elles.

J'aidéjàpassélalongueurordinairedespréfaces,cependantjen'ai

pasencorerenduraisondelaconduitedemonouvrage.L'apologueest

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composédedeuxparties,dontonpeutappelerl'unelecorps,l'autre

l'âme.Lecorpsestlafable;l'âme,lamoralité.Aristoten'admetdans

lafablequelesanimaux;ilenexclutleshommesetlesplantes.Cette

règleestmoinsdenécessitéquedebienséance,puisqueniÉsope,ni

Phèdre,niaucundesfabulistes,nel'agardée:toutaucontrairedela

moralité,dontaucunnesedispense.Ques'ilm'estarrivédelefaire,

cen'aétéquedanslesendroitsoùellen'apuentreravecgrâce,etoù

ilestaiséaulecteurdelasuppléer.OnneconsidèreenFrancequece

quiplaît;c'estlagranderègle,etpourainsidirelaseule.Jen'ai

doncpascruquecefûtuncrimedepasserpar-dessuslesanciennes

coutumeslorsquejenepouvaislesmettreenusagesansleurfairetort.

Dutempsd'Ésope,lafableétaitcontéesimplement,lamoralitéséparée,

ettoujoursensuite.Phèdreestvenu,quines'estpasassujettiàcet

ordre:ilembellitlanarration,ettransportequelquefoislamoralité

delafinaucommencement.Quandilseraitnécessairedeluitrouver

place,jenemanqueàcepréceptequepourenobserverunquin'estpas

moinsimportant.C'estHoracequinousledonne.Cetauteurneveutpas

qu'unécrivains'opiniâtrecontrel'incapacitédesonesprit,nicontre

celledesamatière.Jamais,àcequ'ilprétend,unhommequiveut

réussirn'envientjusque-là;ilabandonneleschosesdontilvoitbien

qu'ilnesauraitrienfairedebon:

_EtquoeDesperattractatanitescereposse,relinquit

C'estcequej'aifaitàl'égarddequelquesmoralités,dusuccès

desquellesjen'aipasbienespéré.

Ilneresteplusqu'àparlerdelavied'Ésope.Jenevoispresque

personnequinetiennepourfabuleusecellequePlanudenousalaissée.

Ons'imaginequecetauteuravouludonneràsonhérosuncaractèreet

desaventuresquirépondissentàsesfables.Celam'aparud'abord

spécieux;maisj'aitrouvéàlafinpeudecertitudeencettecritique.

ElleestenpartiefondéesurcequisepasseentreXantusetÉsope;on

ytrouvetropdeniaiseries,etquiestlesageàquidepareilles

chosesn'arriventpoint?ToutelaviedeSocraten'apasétésérieuse.

Cequimeconfirmeenmonsentiment,c'estquelecaractèrequePlanude

donneàÉsopeestsemblableàceluiquePlutarqueluiadonnédansson

BanquetdesseptSages,c'est-à-dired'unhommesubtil,etquinelaisse

rienpasser.OnmediraqueleBanquetdesseptSagesestaussiune

invention.Ilestaisédedouterdetout:quantàmoi,jenevoispas

bienpourquoiPlutarqueauraitvouluimposeràlapostéritédansce

traité-là,luiquifaitprofessiond'êtrevéritablepartoutailleurs,et

deconserveràchacunsoncaractère.Quandcelaserait,jenesaurais

quementirsurlafoid'autrui:mecroira-t-onmoinsquesijem'arrête

àlamienne?Carcequejepuisestdecomposeruntissudemes

conjectures,lequelj'intitulerai:Vied'Ésope.Quelquevraisemblable

quejelerende,onnes'yassurerapas,et,fablepourfable,le

lecteurpréféreratoujourscelledePlanudeàlamienne.

AMonseigneurleDauphin

JechanteleshérosdontÉsopeestlepère,

Troupedequil'histoire,encorquemensongère,

Contientdesvéritésquiserventdeleçons.

Toutparleenmonouvrage,etmêmelespoissons:

Cequ'ilsdisents'adresseàtoustantquenoussommes;

Jemesersd'animauxpourinstruireleshommes.

Illustrerejetond'unprinceaimédescieux,

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Surquilemondeentieramaintenantlesyeux,

Etquifaisantfléchirlesplussuperbestêtes,

Compteradésormaissesjoursparsesconquêtes,

Quelqueautretedirad'uneplusfortevoix

Lesfaitsdetesaïeuxetlesvertusdesrois.

Jevaist'entretenirdemoindresaventures,

Tetracerencesversdelégèrespeintures;

Etsidet'agréerjen'emporteleprix,

J'auraidumoinsl'honneurdel'avoirentrepris.

LaCigaleetlaFourmi

Lacigale,ayantchanté

Toutl'été,

Setrouvafortdépourvue

Quandlabisefutvenue.

Pasunseulpetitmorceau

Demoucheoudevermisseau

Elleallacrierfamine

Chezlafourmisavoisine,

Lapriantdeluiprêter

Quelquegrainpoursubsister

Jusqu'àlasaisonnouvelle

«Jevouspaierai,luidit-elle,

Avantl'oût,foid'animal,

Intérêtetprincipal.»

Lafourmin'estpasprêteuse;

C'estlàsonmoindredéfaut.

«Quefaisiez-vousautempschaud?

Dit-elleàcetteemprunteuse.

--Nuitetjouràtoutvenant

Jechantais,nevousdéplaise.

--Vouschantiez?j'ensuisfortaise.

Ehbien:dansezmaintenant.»

LeCorbeauetleRenard

Maîtrecorbeau,surunarbreperché

Tenaitensonbecunfromage.

Maîtrerenardparl'odeuralléché

Luitintàpeuprèscelangage:

«Hé!bonjourMonsieurduCorbeau

Quevousêtesjoli!quevousmesemblezbeau!

Sansmentir,sivotreramage

Serapporteàvotreplumage

Vousêteslephénixdeshôtesdecesbois»

Acesmotslecorbeaunesesentpasdejoie

Etpourmontrersabellevoix

Ilouvreunlargebeclaissetombersaproie.

Lerenards'ensaisitetdit:«MonbonMonsieur

Apprenezquetoutflatteur

Vitauxdépensdeceluiquil'écoute:

Cetteleçonvautbienunfromagesansdoute.»

Lecorbeauhonteuxetconfus

Juramaisunpeutard,qu'onnel'yprendraitplus.

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Lagrenouillequiveutsefaireaussigrossequeleboeuf

Unegrenouillevitunboeuf

Quiluisembladebelletaille.

Elle,quin'étaitpasgrosseentoutcommeunoeuf,

Envieuse,s'étend,ets'enfleetsetravaille,

Pourégalerl'animalengrosseur,

Disant:«Regardezbien,masoeur;

Est-ceassez?dites-moi:n'ysuis-jepointencore?

Nenni.--M'yvoicidonc?--Pointdutout.--M'yvoilà?

--Vousn'enapprochezpoint.»Lachétivepécore

S'enflasibienqu'ellecreva.

Lemondeestpleindegensquinesontpasplussages.

Toutbourgeoisveutbâtircommelesgrandsseigneurs,

Toutprinceadesambassadeurs,

Toutmarquisveutavoirdespages.

Lesdeuxmulets

Deuxmuletscheminaient,l'und'avoinechargé,

L'autreportantl'argentdelagabelle.

Celui-ci,glorieuxd'unechargesibelle,

N'eûtvoulupourbeaucoupenêtresoulagé.

Ilmarchaitd'unpasrelevé,

Etfaisaitsonnersasonnette:

Quand,l'ennemiseprésentant,

Commeilenvoulaitàl'argent,

Surlemuletdufiscunetroupesejette,

Lesaisitaufreinetl'arrête.

Lemulet,ensedéfendant,

Sesentpercédecoups;ilgémit,ilsoupire.

«Est-cedonclà,dit-il,cequ'onm'avaitpromis?

Cemuletquimesuitdudangerseretire;

Etmoij'ytombeetjepéris!

--Ami,luiditsoncamarade,

Iln'estpastoujoursbond'avoirunhautemploi:

Situn'avaisserviqu'unmeunier,commemoi,

Tuneseraispassimalade.»

LeLoupetleChien

Unloupn'avaitquelesosetlapeau,

Tantleschiensfaisaientbonnegarde.

Celouprencontreundogueaussipuissantquebeau,

Gras,poli,quis'étaitfourvoyéparmégarde.

L'attaquer,lemettreenquartiers,

Sireloupl'eûtfaitvolontiers;

Maisilfallaitlivrerbataille,

Etlemâtinétaitdetaille

Asedéfendrehardiment.

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Leloupdonc,l'abordehumblement,

Entreenpropos,etluifaitcompliment

Sursonembonpoint,qu'iladmire.

«Ilnetiendraqu'àvous,beausire,

D'êtreaussigrasquemoi,luirépartitlechien.

Quittezlesbois,vousferezbien:

Vospareilsysontmisérables,

Cancres,hères,etpauvresdiables,

Dontlaconditionestdemourirdefaim.

Carquoi?riend'assuré;pointdefranchelippée;

Toutàlapointedel'épée.

Suivezmoi,vousaurezunbienmeilleurdestin.»

Leloupreprit:«Quemefaudra-t-ilfaire?

--Presquerien,ditlechien:donnerlachasseauxgens

Portantbâtonsetmendiants;

Flatterceuxdulogis,àsonmaîtrecomplaire:

Moyennantquoivotresalaire

Seraforcereliefsdetouteslesfaçons:

Osdepoulets,osdepigeons,

Sansparlerdemaintecaresse.»

Leloupdéjàseforgeunefélicité

Quilefaitpleurerdetendresse

Cheminfaisant,ilvitlecouduchienpelé.

«Qu'est-celà?luidit-il.--Rien.--Quoi?rien?--Peudechose.

--Maisencor?--Lecollierdontjesuisattaché

Decequevousvoyezestpeut-êtrelacause.

--Attaché?ditleloup:vousnecourezdoncpas

Oùvousvoulez?--Pastoujours;maisqu'importe?

--Ilimportesibien,quedetousvosrepas

Jeneveuxenaucunesorte,

Etnevoudraispasmêmeàceprixuntrésor.»

Celadit,maîtreloups'enfuit,etcourtencor.

LaGénisse,laChèvreetlaBrebisensociétéavecleLion

Lagénisse,lachèvreetleursoeurlabrebis,

Avecunfierlion,seigneurduvoisinage,

Firentsociété,dit-on,autempsjadis,

Etmirentencommunlegainetledommage.

Dansleslacsdelachèvreuncerfsetrouvapris.

Verssesassociésaussitôtelleenvoie.

Euxvenus,lelionparsesonglescompta,

Etdit:«Noussommesquatreàpartagerlaproie».

Puis,enautantdepartslecerfildépeça;

Pritpourluilapremièreenqualitédesire:

«Elledoitêtreàmoi,dit-il,etlaraison,

C'estquejem'appellelion:

Acelal'onn'arienàdire.

Laseconde,pardroit,medoitéchoirencor:

Cedroit,vouslesavez,c'estledroitduplusfort.

Commeleplusvaillant,jeprétendslatroisième.

Siquelqu'unedevoustoucheàlaquatrième,

Jel'étrangleraitoutd'abord.»

LaBesace

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Jupiterditunjour:«Quetoutcequirespire

S'enviennecomparaîtreauxpiedsdemagrandeur:

Sidanssoncomposéquelqu'untrouveàredire,

Ilpeutledéclarersanspeur;

Jemettrairemèdeàlachose.

Venez,singe;parlezlepremier,etpourcause.

Voyezcesanimaux,faitescomparaison

Deleursbeautésaveclesvôtres.

Êtes-voussatisfait?--Moi?dit-il;pourquoinon?

N'ai-jepasquatrepiedsaussibienquelesautres?

Monportraitjusqu'icinem'arienreproché;

Maispourmonfrèrel'ours,onnel'aqu'ébauché:

Jamais,s'ilmeveutcroire,ilneseferapeindre.»

L'oursvenantlà-dessus,oncrutqu'ils'allaitplaindre.

Tants'enfaut:desaformeilselouatrèsfort;

Glosasurl'éléphant,ditqu'onpourraitencor

Ajouteràsaqueue,ôteràsesoreilles;

Quec'étaitunemasseinformeetsansbeauté.

L'éléphantétantécouté,

Toutsagequ'ilétait,ditdeschosespareilles:

Iljugeaqu'àsonappétit

Damebaleineétaittropgrosse.

Damefourmitrouvalecirontroppetit,

Secroyant,pourelle,uncolosse.

Jupinlesrenvoyas'étantcensuréstous,

Durestecontentsd'eux.

Maisparmilesplusfous

Notreespèceexcella;cartoutcequenoussommes,

Lynxenversnospareils,ettaupesenversnous,

Nousnouspardonnonstout,etrienauxautreshommes:

Onsevoitd'unautreoeilqu'onnevoitsonprochain.

Lefabricateursouverain

Nouscréabesacierstousdemêmemanière,

Tantceuxdutempspasséquedutempsd'aujourd'hui:

Ilfitpournosdéfautslapochedederrière,

Etcellededevantpourlesdéfautsd'autrui.

L'hirondelleetlespetitsoiseaux

Unehirondelleensesvoyages

Avaitbeaucoupappris.Quiconqueabeaucoupvu

Peutavoirbeaucoupretenu.

Celle-ciprévoyaitjusqu'auxmoindresorages,

Etdevantqu'ilsnefussentéclos,

Lesannonçaitauxmatelots.

Ilarrivaqu'autempsquelechanvresesème,

Ellevitunmanantencouvrirmaintssillons.

«Cecinemeplaîtpas,dit-elleauxoisillons:

Jevousplains,carpourmoi,danscepérilextrême,

Jesauraim'éloigner,ouvivreenquelquecoin.

Voyez-vouscettemainqui,parlesairschemine?

Unjourviendra,quin'estpasloin,

Quecequ'ellerépandseravotreruine.

Delànaîtrontenginsàvousenvelopper,

Etlacetspourvousattraper,

Enfin,mainteetmaintemachine

Quicauseradanslasaison

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Votremortouvotreprison:

Garelacageoulechaudron!

C'estpourquoi,leurditl'hirondelle,

Mangezcegrainetcroyez-moi.»

Lesoiseauxsemoquèrentd'elle:

Ilstrouvaientauxchampstropdequoi.

Quandlachènevièrefutverte,

L'hirondelleleurdit:«Arrachezbrinàbrin

Cequ'aproduitcemauvaisgrain,

Ousoyezsûrsdevotreperte.

--Prophètedemalheur,babillarde,dit-on,

Lebelemploiquetunousdonnes!

Ilnousfaudraitmillepersonnes

Pourépluchertoutcecanton.»

Lachanvreétanttoutàfaitcrue,

L'hirondelleajouta:«Cecinevapasbien;

Mauvaisegraineesttôtvenue.

Maispuisquejusqu'icil'onnem'acrueenrien,

Dèsquevousverrezquelaterre

Seracouverte,etqu'àleursblés

Lesgensn'étantplusoccupés

Ferontauxoisillonslaguerre;

Quandreglingettesetréseaux

Attraperontpetitsoiseaux,

Nevolezplusdeplaceenplace,

Demeurezaulogisouchangezdeclimat:

Imitezlecanard,lagrueoulabécasse.

Maisvousn'êtespasenétat

Depasser,commenous,lesdésertsetlesondes,

Nid'allerchercherd'autresmondes;

C'estpourquoivousn'avezqu'unpartiquisoitsûr,

C'estdevousenfermerauxtrousdequelquemur.»

Lesoisillons,lasdel'entendre,

Semirentàjaseraussiconfusément

QuefaisaientlesTroyensquandlapauvreCassandre

Ouvraitlaboucheseulement.

Ilenpritauxunscommeauxautres:

Maintoisillonsevitesclaveretenu.

Nousn'écoutonsd'instinctsqueceuxquisontlesnôtres

Etnecroyonslemalquequandilestvenu.

LeRatdevilleetleRatdeschamps

Autrefoisleratdesvilles

Invitaleratdeschamps

D'unefaçonfortcivile,

Adesreliefsd'ortolans

SuruntapisdeTurquie

Lecouvertsetrouvamis.

Jelaisseàpenserlavie

Quefirentcesdeuxamis.

Lerégalfutforthonnête:

Riennemanquaitaufestin;

Maisquelqu'untroublalafête

Pendantqu'ilsétaiententrain.

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Alaportedelasalle

Ilsentendirentdubruit:

Leratdevilledétale,

Soncamaradelesuit.

Lebruitcesse,onseretire:

Ratsencampagneaussitôt;

Etlecitadindedire:

«Achevonstoutnotrerôt.

--C'estassez,ditlerustique;

Demainvousviendrezchezmoi.

Cen'estpasquejemepique

Detousvosfestinsderoi;

Maisriennevientm'interrompre:

Jemangetoutàloisir.

Adieudonc.Fiduplaisir

Quelacraintepeutcorrompre!»

Leloupetl'agneau

Laraisonduplusfortesttoujourslameilleure:

Nousl'allonsmontrertoutàl'heure.

UnAgneausedésaltérait

Danslecourantd'uneondepure.

Unloupsurvientàjeun,quicherchaitaventure,

Etquelafaimenceslieuxattirait.

«Quiterendsihardidetroublermonbreuvage?

Ditcetanimalpleinderage:

Tuseraschâtiédetatémérité.

--Sire,répondl'agneau,queVotreMajesté

Nesemettepasencolère;

Maisplutôtqu'elleconsidère

Quejemevasdésaltérant

Danslecourant,

Plusdevingtpasau-dessousd'Elle;

Etqueparconséquent,enaucunefaçon

Jenepuistroublersaboisson.

--Tulatroubles,repritcettebêtecruelle;

Etjesaisquedemoitumédisl'anpassé.

--Commentl'aurais-jefaitsijen'étaispasné?

Repritl'agneau;jetetteencormamère

--Sicen'esttoi,c'estdonctonfrère.

--Jen'enaipoint.--C'estdoncl'undestiens;

Carvousnem'épargnezguère,

Vous,vosbergersetvoschiens.

Onmel'adit:ilfautquejemevenge.»

Là-dessus,aufonddesforêts

Leloupl'emporteetpuislemange,

Sansautreformedeprocès.

L'hommeetsonimage

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_PourM.leDucdeLaRochefoucauld_

Unhommequis'aimaitsansavoirderivaux

Passaitdanssonespritpourleplusbeaudumonde:

Ilaccusaittoujourslesmiroirsd'êtrefaux,

Vivantplusquecontentdansuneerreurprofonde.

Afindeleguérir,lesortofficieux

Présentaitpartoutàsesyeux

Lesconseillersmuetsdontseserventnosdames:

Miroirsdansleslogis,miroirschezlesmarchands,

Miroirsauxpochesdesgalands,

Miroirsauxceinturesdesfemmes.

QuefaitnotreNarcisse?Ilsevaconfiner

Auxlieuxlespluscachésqu'ilpeuts'imaginer,

N'osantplusdesmiroirséprouverl'aventure.

Maisuncanal,forméparunesourcepure,

Setrouveenceslieuxécartés:

Ils'yvoit,ilsefâche,etsesyeuxirrités

Pensentapercevoirunechimèrevaine.

Ilfaittoutcequ'ilpeutpourévitercetteeau;

Maisquoi?Lecanalestsibeau

Qu'ilnelequittequ'avecpeine.

Onvoitbienoùjeveuxvenir.

Jeparleàtous;etcetteerreurextrême

Estunmalquechacunseplaîtd'entretenir.

Notreâme,c'estcethommeamoureuxdelui-même;

Tantdemiroirs,cesontlessottisesd'autrui,

Miroirs,denosdéfautslespeintreslégitimes;

Etquantaucanal,c'estcelui

Quechacunsait,lelivredesMaximes.

Ledragonàplusieurstêtesetledragonàplusieursqueues

UnenvoyéduGrandSeigneur

Préférait,ditl'histoire,unjourchezl'empereur

Lesforcesdesonmaîtreàcellesdel'Empire.

Unallemandsemitàdire:

«Notreprinceadesdépendants

Qui,deleurchef,sontsipuissants

Quechacund'euxpourraitsoudoyerunearmée.»

Lechiaoux,hommedesens,

Luidit:«Jesaisparrenommée

CequechaqueÉlecteurpeutdemondefournir;

Etcelamefaitsouvenir

D'uneaventureétrange,etquipourtantestvraie.

J'étaisenunlieusûr,lorsquejevispasser

Lescenttêtesd'unehydreautraversd'unehaie.

Monsangcommenceàseglacer;

Etjecroisqu'àmoinsons'effraie.

Jen'eneustoutefoisquelapeursanslemal:

Jamaislecorpsdel'animal

Neputvenirversmoi,nitrouverd'ouverture.

Jerêvaisàcetteaventure,

Quandunautredragon,quin'avaitqu'unseulchef

Etbienplusqu'unequeue,àpasserseprésente.

Mevoilàsaisiderechef

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D'étonnementetd'épouvante.

Cechefpasse,etlecorps,etchaquequeueaussi:

Riennelesempêcha;l'unfitcheminàl'autre.

Jesoutiensqu'ilenestainsi

Devotreempereuretdunôtre.»

Lesvoleursetl'Âne

Pourunâneenlevédeuxvoleurssebattaient:

L'unvoulaitlegarder,l'autrelevoulaitvendre.

Tandisquecoupsdepoingtrottaient,

Etquenoschampionssongeaientàsedéfendre,

Arriveuntroisièmelarron

QuisaisitmaîtreAliboron.

L'âne,c'estquelquefoisunepauvreprovince:

Lesvoleurssontteloutelprince,

CommeleTransylvain,leTurcetleHongrois.

Aulieudedeux,j'enairencontrétrois:

Ilestassezdecettemarchandise.

Denuld'euxn'estsouventlaprovinceconquise:

Unquartvoleursurvient,quilesaccordenet

Ensesaisissantdubaudet.

SimonidepréservéparlesDieux

Onnepeuttroplouertroissortesdepersonnes:

Lesdieux,samaîtresseetsonroi.

Malherbeledisait,j'ysouscris,quantàmoi:

Cesontmaximestoujoursbonnes.

Lalouangechatouilleetgagnelesesprits.

Voyonscommelesdieuxl'ontquelquefoispayée.

Simonideavaitentrepris

L'éloged'unathlète;etlachoseessayée,

Iltrouvasonsujetpleinderécitstoutnus.

Lesparentsdel'athlèteétaientgensinconnus;

Sonpère,unbonbourgeois;lui,sansautremérite;

Matièreinfertileetpetite.

Lepoèted'abord,parladesonhéros.

Aprèsenavoirditcequ'ilenpouvaitdire,

Ilsejetteàcôté,semetsurlepropos

DeCastoretPollux;nemanquepasd'écrire

Queleurexempleétaitauxlutteursglorieux;

Élèveleurscombats,spécifiantleslieux

Oùcesfrèress'étaientsignalésdavantage;

Enfinl'élogedecesdieux

Faisaitlesdeuxtiersdel'ouvrage.

L'athlèteavaitpromisd'enpayeruntalent;

Maisquandillevit,legaland

N'endonnaqueletiers;etditfortfranchement

QueCastoretPolluxacquittassentlereste.

«Faitesvouscontenterparcecouplecéleste.

Jeveuxvoustraitercependant:

Venezsouperchezmoi;nousferonsbonnevie:

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Lesconviéssontgenschoisis,

Mesparents,mesmeilleursamis,

Soyezdoncdelacompagnie.»

Simonidepromit.Peut-êtrequ'ileutpeur

Deperdre,outresondû,legrédesalouange.

Ilvient:l'onfestine,l'onmange.

Chacunétantenbellehumeur,

Undomestiqueaccourt,l'avertitqu'àlaporte

Deuxhommesdemandaientàlevoirpromptement.

Ilsortdetable;etlacohorte

N'enperdpasunseulcoupdedent.

Cesdeuxhommesétaientlesgémeauxdel'éloge.

Tousdeuxluirendentgrâce,et,pourprixdesesvers,

Ilsl'avertissentqu'ildéloge,

Etquecettemaisonvatomberàl'envers.

Laprédictionenfutvraie.

Unpiliermanque;etleplafond

Netrouvantplusrienquil'étaie,

Tombesurlefestin,briseplatsetflacons,

N'enfaitpasmoinsauxéchansons.

Cenefutpaslepis,carpourrendrecomplète

Lavengeancedueaupoète,

Unepoutrecassalesjambesàl'athlète,

Etrenvoyalesconvies

Pourlaplupartestropiés.

Larenomméeeutsoindepublierl'affaire:

Chacuncriamiracle.

Ondoublalesalaire

Queméritaientlesversd'unhommeaimédesdieux.

Iln'étaitfilsdebonnemère

Qui,lespayantàquimieuxmieux,

Poursesancêtresn'enfitfaire.

Jereviensàmontexte,etdispremièrement

Qu'onnesauraitmanquerdelouerlargement

Lesdieuxetleurspareils,deplusqueMelpomène

Souvent,sansdéroger,trafiquedesapeine;

Enfin,qu'ondoittenirnotreartenquelqueprix.

Lesgrandssefonthonneurdèslorsqu'ilsnousfontgrâce:

Jadisl'OlympeetleParnasse

Étaientfrèresetbonsamis.

Lamortetlemalheureux

Unmalheureuxappelaittouslesjours

Lamortàsonsecours

«OMort,luidisait-il,quetumesemblesbelle!

Viensvite,viensfinirmafortunecruelle!»

Lamortcrut,envenant,l'obligereneffet.

Ellefrappeàsaporte,elleentre,ellesemontre.

«Quevois-je?cria-t-il:ôtez-moicetobjet;

Qu'ilesthideux!quesarencontre

Mecaused'horreuretd'effroi

N'approchepas,ôMort!ôMort,retire-toi!»

Mécénasfutungalanthomme;

Iladitquelquepart:«Qu'onmerendeimpotent.

Cul-de-jatte,goutteux,manchot,pourvuqu'ensomme

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Jevive,c'estassez,jesuisplusquecontent.»

Neviensjamais,ôMort;ont'endittoutautant.

Lamortetlebûcheron

Unpauvrebûcheron,toutcouvertderamée,

Souslefaixdufagotaussibienquedesans

Gémissantetcourbé,marchaitàpaspesants,

Ettâchaitdegagnersachaumineenfumée.

Enfin,n'enpouvantplusd'effortetdedouleur,

Ilmetbassonfagot,ilsongeàsonmalheur.

Quelplaisira-t-ileudepuisqu'ilestaumonde?

Enest-ilunpluspauvreenlamachineronde?

Pointdepainquelquefoisetjamaisderepos.

Safemme,sesenfants,lessoldats,lesimpôts,

Lecréancieretlacorvée

Luifontd'unmalheureuxlapeintureachevée.

IlappellelaMort.Ellevientsanstarder,

Luidemandecequ'ilfautfaire.

«C'est,dit-il,afindem'aider

Arechargercebois,tunetarderasguère.»

Letrépasvienttoutguérir;

Maisnebougeonsd'oùnoussommes:

Plutôtsouffrirquemourir,

C'estladevisedeshommes.

L'hommeentredeuxâgesetsesdeuxmaîtresses

Unhommedemoyenâge,

Ettirantsurlegrison

Jugeaqu'ilétaitsaison

Desongeraumariage.

Ilavaitducomptant,

Etpartant

Dequoichoisir;toutesvoulaientluiplaire:

Enquoinotreamoureuxnesepressaitpastant;

Bienadressern'estpaspetiteaffaire.

Deuxveuvessursoncoeureurentleplusdepart:

L'uneencorverte,etl'autreunpeubienmûre,

Maisquiréparaitparsonart

Cequ'avaitdétruitlanature.

Cesdeuxveuves,enbadinant,

Enriant,enluifaisantfête,

L'allaientquelquefoistestonnant,

C'estàdireajustantsatête.

Lavieille,àtousmoments,desapartemportait

Unpeudupoilnoirquirestait

Afinquesonamantenfûtplusàsaguise.

Lajeunesaccageaitlespoilsblancsàsontour.

Toutesdeuxfirenttant,quenotretêtegrise

Demeurasanscheveux,etsedoutadutour.

«Jevousrends,leurdit-il,millegrâces,lesbelles,

Quim'avezsibientondu:

J'aiplusgagnéqueperdu;

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Card'hymenpointdenouvelles.

Cellequejeprendraisvoudraitqu'àsafaçon

Jevécusse,etnonàlamienne.

Iln'esttêtechauvequitienne.

Jevoussuisobligé,belles,delaleçon.»

LeRenardetlaCigogne

Compèrelerenardsemitunjourenfrais,

Etretintàdînercommèrelacigogne.

Lerégalfutpetitetsansbeaucoupd'apprêts:

Legaland,pourtoutebesogne,

Avaitunbrouetclair:ilvivaitchichement.

Cebrouetfutparluiservisuruneassiette:

Lacigogneaulongbecn'enputattrapermiette,

Etledrôleeutlapéletoutenunmoment.

Poursevengerdecettetromperie,

Aquelquetempsdelà,lacigogneleprie.

«Volontiers,luidit-il,caravecmesamis,

Jenefaispointcérémonie.»

Al'heuredite,ilcourutaulogis

Delacigognesonhôtesse;

Louatrèsfortsapolitesse;

Trouvaledînercuitàpoint:

Bonappétitsurtout,renardsn'enmanquentpoint.

Ilseréjouissaitàl'odeurdelaviande

Miseenmenusmorceaux,etqu'ilcroyaitfriande.

Onservit,pourl'embarrasser,

Enunvaseàlongcoletd'étroiteembouchure.

Lebecdelacigogneypouvaitbienpasser;

Maislemuseaudusireétaitd'autremesure.

Illuifallutàjeunretourneraulogis,

Honteuxcommeunrenardqu'unepouleauraitpris,

Serrantlaqueue,etportantbasl'oreille.

Trompeurs,c'estpourvousquej'écris:

Attendez-vousàlapareille.

L'enfantetlemaîtred'école

Danscerécitjeprétendsfairevoir

D'uncertainsotlaremontrancevaine.

Unjeuneenfantdansl'eauselaissachoir

EnbadinantsurlesbordsdelaSeine.

Lecielpermitqu'unsaulesetrouva,

Dontlebranchage,aprèsDieu,lesauva.

S'étantpris,dis-je,auxbranchesdecesaule,

Parcetendroitpasseunmaîtred'école;

L'enfantluicrie:«Ausecours,jepéris.»

Lemagister,setournantàsescris,

D'untonfortgraveàcontretempss'avise

Deletancer:«Ah!lepetitbabouin!

Voyez,dit-il,oùl'amissasottise!

Etpuis,prenezdetelsfriponslesoin.

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Quelesparentssontmalheureuxqu'ilfaille

Toujoursveilleràsemblablecanaille!

Qu'ilsontdemaux!etquejeplainsleursort.»

Ayanttoutdit,ilmitl'enfantàbord.

Jeblâmeiciplusdegensqu'onnepense.

Toutbabillard,toutcenseur,toutpédant

Sepeutconnaîtreaudiscoursquej'avance.

Chacundestroisfaitunpeuplefortgrand:

Lecréateurenabénil'engeance.

Entouteaffaireilsnefontquesonger

Auxmoyensd'exercerleurlangue.

Eh!monami,tire-moidudanger,

Tuferasaprèstaharangue.

Lecoqetlaperle

Unjouruncoqdétourna

Uneperlequ'ildonna

Aubeaupremierlapidaire.

«Jelacroisfine,dit-il;

Maislemoindregraindemil

Seraitbienmieuxmonaffaire.»

Unignoranthérita

D'unmanuscritqu'ilporta

Chezsonvoisinlelibraire.

«Jecrois,dit-ilqu'ilestbon;

Maislemoindreducaton

Seraitbienmieuxmonaffaire.»

Lesfrelonsetlesmouchesàmiel

Al'oeuvreonconnaîtl'artisan.

Quelquesrayonsdemielsansmaîtresetrouvèrent:

Desfrelonslesréclamèrent;

Desabeilless'opposant,

Devantcertaineguêpeontraduisitlacause.

Ilétaitmalaisédedéciderlachose:

Lestémoinsdéposaientqu'autourdecesrayons

Desanimauxailés,bourdonnant,unpeulongs,

Decouleurforttannée,ettelsquelesabeilles,

Avaientlongtempsparu.Maisquoi!danslesfrelons

Cesenseignesétaientpareilles.

Laguêpe,nesachantquedireàcesraisons,

Fitenquêtenouvelle,etpourplusdelumière,

Entenditunefourmilière.

Lepointn'enputêtreéclairci.

«Degrâce,àquoibontoutceci?

Dituneabeillefortprudente.

Depuistantôtsixmoisquelacauseestpendante,

Nousvoicicommeauxpremiersjours.

Pendantcelalemielsegâte.

Ilesttempsdésormaisquelejugesehâte:

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N'a-t-ilpointassezléchél'ours?

Sanstantdecontredits,etd'interlocutoires,

Etdefatrasetdegrimoires,

Travaillons,lesfrelonsetnous:

Onverraquisaitfaire,avecunsucsidoux,

Descellulessibienbâties»

Lerefusdesfrelonsfitvoir

Quecetartpassaitleursavoir;

Etlaguêpeadjugealemielàleursparties.

PlûtàDieuqu'onréglâtainsitouslesprocès:

Quedesturcsencelal'onsuivîtlaméthode!

Lesimplesenscommunnoustiendraitlieudecode:

Ilnefaudraitpointtantdefrais;

Aulieuqu'onnousmange,onnousgruge,

Onnousminepardeslongueurs;

Onfaittant,àlafin,quel'huîtreestpourlejuge,

Lesécaillespourlesplaideurs.

Lechêneetleroseau

Lechêneunjourditauroseau:

«Vousavezbiensujetd'accuserlanature;

Unroiteletpourvousestunpesantfardeau;

Lemoindreventquid'aventure

Faitriderlafacedel'eau,

Vousobligeàbaisserlatête.

Cependantquemonfront,auCaucasepareil,

Noncontentd'arrêterlesrayonsdusoleil,

Bravel'effortdelatempête.

Toutvousestaquilon,toutmesemblezéphyr.

Encorsivousnaissiezàl'abridufeuillage

Dontjecouvrelevoisinage,

Vousn'auriezpastantàsouffrir:

Jevousdéfendraidel'orage;

Maisvousnaissezleplussouvent

Surleshumidesbordsdesroyaumesduvent.

Lanatureenversvousmesemblebieninjuste.

--Votrecompassion,luiréponditl'arbuste,

Partd'unbonnaturel;maisquittezcesouci:

Lesventsmesontmoinsqu'àvousredoutables;

Jeplie,etnerompspas.Vousavezjusqu'ici

Contreleurscoupsépouvantables

Résistésanscourberledos;

Maisattendonslafin.»Commeildisaitcesmots,

Duboutdel'horizonaccourtavecfurie

Leplusterribledesenfants

Quelenordeûtportéjusquelàdanssesflancs.

L'arbretientbon;leroseauplie.

Leventredoublesesefforts,

Etfaitsibienqu'ildéracine

Celuidequilatêteaucielétaitvoisine,

Etdontlespiedstouchaientàl'empiredesmorts.

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EndofProjectGutenberg'sFablesdeLaFontaine,byJeandeLaFontaine

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