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The Project Gutenberg EBook of James Ensor, by Emile Verhaeren This eBook is for the use of anyone anywhere

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JAMES ENSOR

PAR

EMILE VERHAEREN
COLLECTION DES ARTISTES BELGES CONTEMPORAINS
BRUXELLES LIBRAIRIE NATIONALE D'ART & D'HISTOIRE G. VAN OEST & CIE 1908

Table des matires

title-page

Portrait de James Ensor en 1875. Portrait de James Ensor en


1875.

La Femme au Balai1880. La Femme au Balai1880.

I. LE MILIEU
Souvent, des vagues venant du ct de l'Angleterre s'engouffrent nombreuses et larges dans le port d'Ostende. Et les ides et les coutumes suivent ce mouvement marin. La ville est mi-anglaise: enseignes de magasins et de bars, proues hautaines des chalutiers, casquettes d'agents et d'employs y font briller au soleil, en lettres d'or, des syllabes britaniques; la langue y fourmille de mots anglosaxons; les gens des quais y comprennent le patois de Douvres et de Folkstone; des familles londoniennes s'y sont tablies jadis, y ont fait souche et mari leurs filles et leurs fils non pas entre eux mais aux fils ou aux filles de la West-Flandre. Le service quotidien des malles voyageuses resserre tous ces liens divers, comme autant de cordes tordues en un seul cable, si bien qu'on peut comparer la grande le quelqu'norme vaisseau maintenu en pleine

mer, grce des ancres solides dont l'une serait fixe dans le sol mme de notre cte. Cette influence d'outre-mer qui imprgne le milieu o il naquit suffirait certes expliquer l'art spcial de James Ensor. Toutefois elle se prcise encore si l'on note que l'ascendance paternelle de l'artiste est purement anglaise. Le nom qu'il porte n'est point flamand. C'est Londres, qu'il se multiplie aux devantures. Je le vis flamboyer, un soir, dans Soho-square et plus loin il se projetaitrclame mouvantesur un trottoir d'Oxford street. L'uvre que nous tudierons et exalterons s'lve donc au confluent de deux racesraces saxonne, race flamande ou hollandaiseharmonieusement mles dans le sang et dans l'me d'un trs beau peintre. L'erreur serait grande si l'on se figurait qu' cause de ses origines britaniques, Ensor se soit complu rapprendre comme certains peintres modernes l'art des Reynolds ou des Gainsborough ou se soit assimil n'importe quelle mthode des prraphaelites illustres. L'anglomanie qui s'est glisse jusque dans l'esthtique l'a pargn. Ce n'est point par des qualits extrieures et souvent artificielles qu'il se rattache aux matres de l l-bas, mais bien, naturellement, par certains dons fonciers et rares. Il est de leur famille, sans le vouloir. Il est audacieux et harmonieux comme Turner, sans qu'il s'y applique, sans qu'il s'en doute. Il aime les effets tumultueux et larges de Constable sans qu'aucune de ses toiles fasse songer aux paysages

clbres de ce grand peintre. La parent est souterraine et comme secrte. Elle se manifeste dans la manire de comprendre et d'aimer la nature, dans la sensibilit aigu de l'il dans la franchise et l'audace des conceptions, dans la pratique du dessin pictural, dans la dlicatesse mle la force, dans la plaisanterie unie la brutalit. Ds que cette dernire caractristique est atteinte, James Ensor rejoint non plus Constable ni Turner, mais Gillray et Rowlanson plus encore que Jrme Bosch ou Pierre Breughel. Le Christ veill par les anges (1886). Le Christ veill par les
anges (1886).

Encore que l'influence anglaise agisse avant toute autre sur elle, c'est toute l'Europe et l'Amrique qui transforment pendant l't, quand la saison balnaire s'inaugure, Ostende. Les jeux et les ftes l'exaltent tout coup. Les femmes du quartier Marbeuf envahissent sa digue. Le monde qui l'hiver se groupe Monte-Carle, Menton, Biarritz s'y concentre. Des nuits de lourde et chaude volupt s'y passent la lueur de flambeaux. La chair s'y mire et s'y pavane aux miroirs de cabarets fastueux. Et la folie des villes frmissantes et trpidantes brle soudain ce coin de Flandre calme et foncirement sain et propage sa fivre nocturne et flamboyante tout au long de la mer. Magasins de Paris, boutiques de Vienne, comptoirs chargs de coraux de Naples et de Sicile, brasseries de Dortmund et de Munich, caves remplies de vins de

Portugal et d'Espagne vous installez votre barriolage de gots et de couleurs devant les mille dsirs populaires ou mondains, devant les apptits vulgaires ou rares, devant les convoitises baroques ou distingues. La flnerie des promeneurs s'en va, droite, vers le port, gauche, vers le champ de courses, en partant de la rampe de Flandre o James Ensor habite. A cette large voie se relie en outre toute la ville basse avec ses rues troites, les unes venant de la grand' place, les autres du thtre, celle-ci de la gare et celle-l du march. Le carillon n'est pas loin: on l'entend tricoter sa musique menue, le soir, ou bien, aux midis de rjouissances, ruer de toutes ses notes et s'emporter vers quelque hymne national. La foule et ses remous passe donc toute heure du jour devant les fentres du peintre: foule lgante ou hautaine, foule grotesque ou brutale, cortges de la mi-carme, processions de la fte-Dieu, fanfares rtentissantes des villages, socits chorales des villes voisines, cris, tumultes, vacarmes. Et ces flux et ces reflux de gestes et de pas aboutissent tous l-bas, cette ferie de verre et d'mail qu'est le Kursaal d'Ostende. Avec ses dmes et ses pignons et ses rosaces et ses lanternes, avec ses ors lancs et ses bronzes trapus, avec ses festons de gaz et ses couronnes de feux, il apparat, toutes portes et fentres ouvertes, comme un tabernacle de plaisirs clatants et sonores. Un orchestre

savant y fait natre, chaque jour, des floraisons de musique; des voix illustres s'y font entendreorateurs ou confrencierset des virtuoses dont le nom meut les mille chos y jettent vers l'applaudissement en tonnerre des foules, les phrases les plus belles des matres clbres. Toutes les langues s'y parlent. Joueurs, financiers, gens de course, gens de bourse, princes et princesses, dames du monde et courtisanes, tout s'y coudoie ou s'y toise; s'y mprise ou s'y confond. Le soir, quand les verrires du monument flamboient face face avec la nuit et l'ocan, on peut croire que le bal y tournoie en un dcor d'incendie. Du fond de la mer s'aperoivent les hautes coupoles illumines et le phare dont la lueur troue les lieues et les lieues semble ne lancer si loin son cri de lumire que pour hler vers la joie le cur battant de ceux qui traversent l'espace. Ainsi pendant l't tout entier Ostende s'affirme la plus belle peut-tre de ces capitales momentanes du vice qui se pare et du luxe qui s'ennuie. Et ce n'est pas en vain que chaque anne James Ensor dont l'art se plat moraliser cyniquement, assiste cette rue vers le plaisir et vers la ripaille, vers la chair et vers l'or.

La chambre o il travaille ouvre, l haut, au quatrime d'une maison banale, son unique et peu large fentre. De tous

les peintres modernes Ensor est le seul qui jamais ne se soit mis en qute d'un atelier. Lui le chercheur de lumire il campe ses toiles en un jour mdiocre tombant non pas d'une verrire mais travers les pauvres carreaux d'une baie verticale et parcimonieuse de clart. Pourtant que de pages merveilleuses s'y laborent et que de tons admirablement harmoniss y juxtaposent leurs musiques inentendues! Celui qui surprend Ensor, la haut, dans son travail, le voit surgir d'un emmlement d'objets disparates: masques, loques, branches fltries, coquilles, tasses, pots, tapis uss, livres gisant terre, estampes empiles sur des chaises, cadres vides appuys contre des meubles et l'invitable tte de mort regardant tout cela, avec les deux trous vides de ses yeux absents. Une poussire amie recouvre et protge ces mille objets baroques contre le geste brusque et intempestif des visiteurs. Ils sont l chez eux pour que seul le peintre leur insuffle la vie, les interroge les fasse parler et les introduise dans l'art grce la sympathie qu'il leur voue et l'loquence secrte qu'il dcouvre en leur silence. Le Chou1880. (Collection Ernest Rousseau) Le Chou
1880. (Collection Ernest Rousseau)

Il est opportun de se figurer James Ensor en tte tte quotidien et prolong avec ces effigies en carton et en pltre, avec ces dbris d'existance et de splendeur, avec ces dfroques ternes ou violentes pour comprendre

quelques-unes des surprises de son caractre et quelques traits profonds et spciaux de son art. Il est certain que pour lui, telles heures d'illusion souveraine, un tel assemblage de visages, d'attitudes, d'ironies ou de dtresses a d reprsenter la vie. Elle lui est apparue mauvaise, dplorable, hostile. Elle lui a enseign la misanthropie que seuls corrigent la farce, le rire et le sarcasme. L'existence d'Ensor entour d'un tel dcor familier ne manque pas de paratre nigmatique et bizarre et je ne crois pas qu'il lui rpugne de maintenir autour de lui ces apparences. Ses paroles qui souvent dconcertent, ses saillies drles, ses rires soudains et furtifs, sa voix sourde, sa marche lente et l'ternel parapluie qui toujours l'accompagne comme s'il se dfiait du plus fidle et du plus loyal soleil confirment l'trange impression qu'il produit volontairement ou ingnment, qu'importe. Personne que je sache ne met moins de mise en scne dans l'accueil. Les vres qu'il montre ne toisent pas le visiteur du haut d'un chevalet comme pour lui imposer leur prsence autoritaire. Ses toiles ne sont pas mme tendues. Elles gisent roules les unes sur les autres, en des coins obscurs. Elles apparaissent la lumire ployes et gondoles et c'est avec peine qu'on leur trouve une zne de clart propice afin qu'elles s'y talent sans trop se nuire entre elles. Aucun commentaire n'accompagne leur prsentation. Seul un rire menu, quand le sujet tonne et

froisse quelque got trop puritain. Et les vres succdent aux uvres et quand tout est montr, toujours, soit au fond d'un coffre, soit au fond pice voisine se dcouvre une merveille oublie dont la crasse voile la fracheur et la beaut. Un coup d'ponge donn la hte rveille la splendeur endormie. On dgringole l'calier raide et tournant et l'on quitterait, la poigne de main change, la maison du peintre, sans plus, si le magasin du rez-de-chausse, avec ses larges vitrines encombres de bibelots ne retenait, un instant encore, l'attention. C'est que l, parmi les coquillages et les nacres, les vases de la Chine et les laques du Japon, les plumes versicolores et les crans barriols, l'imagination visuelle du peintre se complait composer ses plus rares et ses plus amples symphonies de couleurs. Oh les notes la fois tendres et fortes, la fois subtiles et brutales, la fois sobres et clatantes qu'il st faire vibrer en prenant comme prtexte quelque pauvre bibelot d'orient que la mode banalisa! Et la coquille ourle dont le bourgeois morose ornera sa chemine en marbre peint deviendra grce la magie, grce l'hermtisme de l'artiste, ce miracle de couleur triomphante dont s'blouiront les salles les plus belles des muses modernes.

GAMIN1880. (Collection Edgar Picard) Gamin1880.


(Collection Edgar Picard)

Ensor se plat parmi ces mille riens exotiques parmi ces dpouilles luisantes ou vitreuses de la mer. Lui mme s'intresse parfois au trafic qu'en font et sa mre et sa tante, marchandes tenaces et exprimentes. Souvent le soir, la causerie rassemble autour des comptoirs la famille entire. La sur du peintre et sa nice qu'il affectionne vivement sont l. Et l'on parle d'Ostende, non pas de l'Ostende rue aux ftes et aux plaisirs de l't, mais de l'Ostende automnale qui se plat dans la drliction et le silence. Ensor adore celle-ci avec ses rues troites, ses places humbles et dsertes, ses petites boutiques vieillottes au fond des quartiers populaires et ses propres et luisants estaminets o l'odeur de la bire se mle des relents de poisson sec et de crevettes humides. C'est l qu'il dessina maint pcheur vareuse bleue, boucles d'oreilles troites, pantoufles multicolores. C'est l qu'il rencontra et qu'il interprta en des croquis larges et vivants, les vieilles femmes mantelets, avec de lourds et noirs capuchons de drap recouvrant leur intact et fragile bonnet blanc. La vie du port est la seule vie d'Ostende, l'hiver. Elle ne pntre point la ville; elle n'anime que ses confins. C'est une vie en bordure. Oh les cbles et les amarres au long des quais, les voiles rousses et brunes dans le brouillard gris, les proues sculptes des vieux navires s'apercevant du fond d'une ruelle et les mouettes blanches, entrant dans les bassins et volant, dirait-on, travers les

entrecroisements ddaliens des haubans et des vergues! Et les petites boutiques, en plein vent, l'angle des ponts et les plies et les limandes qui schent dans le courant d'air des fentres et la marmaille grouillante parmi les cailles de moules verses en tas, sur le trottoir! O cette vie comme goudronne au contact des bateaux, des cordes et des voiles; cette vie tranquille, ttue et dangereuse qui fait les races calmes ou violentes comme ces mers du Nord dont elles vivent depuis mille ans. Elle n'a qu'un sursaut, en Fvrier, aux temps du carnaval. Et combien mlancolique et brutal! Et combien morne et quelquefois sanglant! Ensor a traduit cette liesse en des uvres quasi sinistres et qui tonnent et qui font peur. Le pittoresque de l'accoutrement, l'usure de la dfroque, la drlerie muette de masque, l'ennui qui semble suinter des murs tout se ligue pour provoquer une impression sombre avec des lments soi-disant gais. Je me souviens d'un Mardi gras pass Nieuport, jadis, avec des amis. Jamais je ne compris mieux la folie et la tristesse des masques d'Ensor. Des groupes ivres battaient les rues. En des salles de danse, moiti dsertes, avec de pauvres musiciens grelottant de froid dans un coin, la valse fouettait deux ou trois couples tournoyants et muets, avec les lanires uses de sa musique banale et sifflante. Un ivrogne, orn d'un faux nez violet, titubait prs du comptoir et sa commerre dpoitraille et gisante contre une cloison, mordait,

machinalement, les crins de sa perruque descendue sur ces yeux. Un bout de bas blanc passait travers les trous de son soulier. Un hoquet lourd et profond lui scouait, de temps en temps, le ventre. Et l'ivrogne riait et pleurait tour tour devant elle. Lorsque James Ensor se plaisait traduire par le pinceau de telles scnes grotesques et lamentables, il tait le compagnon falot qu'Eugne Demolder, assignait, sous le dguisement de Fridolin, au grand Saint Nicolas. James Ensor donnait la rplique, dans le livre du pote d'Yperdamme, au joyeux et doux patron des petits enfants de la West-Flandre. Il jouait, en ce temps l, de la flte et se promenait, avec deux carlins boulus, renfrogns et fidles. Croquis. Croquis. L'effigie qu'Henri de Groux vient de nous donner de James Ensor nous le reprsente robuste et presque gras. Les cheveux grisonnent, le teint s'enlumine, l'allure est massive. L'appuie-main tenu entre les doigts fait songer vaguement quelque sceptre. Ensor semble commander son art dont une page caractristique se devine au fond de la toile. Le voici donc tel que l'ge mr le dfinit. Au surplus l'uvre compte et s'affirme excellente. Toutefois j'aime me souvenir d'un tout autre James Ensor, celui que je connus, il y a vingt ou vingt-cinq ans, avec un corps svelte, un teint ple, des yeux clairs, des mains longues fivreuses et fines. Non pas un dandy, car

une mise nglige presque toujours rejetait cette comparaison, mais une sorte de jeune parlementaire britanique qui faisait songer Disraeli. James Ensor parlait peu, se tenait sur la rserve, avec un air ferm et craintif. On lui prtait un caractre difficile et ombrageux. Il avait certes, la pleine conscience de sa force naissante; il n'admettait aucune restriction sur l'entire personnalit de son art et se rebiffait, ds que l'ombre d'une injustice l'effleurait dans la mle de la vie. La haine de la critique bouillonnait en lui, comme chez tous les artistes vrais et imprieux. Il ne pouvait admettre qu'on ne le comprit pas et que sa peinture qui lui paraissait toute simple et nave ne s'impost point, du premier coup, grce sa sincrit absolue. Il oubliait la difficult ardue, que rencontre tout esprit ds qu'il veut pntrer de sa lumire lui quelqu'autre esprit fut-il voisin du sien et combien le baptme de l'hostilit et du dnigrement est salutaire toute originalit naissante. C'est parce qu'il fut bafou, ni, villipend jadis que sa victoire aujourd'hui nous apparat si consolante et si belle. La gloire ne se livre pas; elle se prend d'assaut. Elle se retranche derrire une muraille d'hostilits et de sarcasmes. Vieux Pcheur1881. (Collection Edgar Picard) Vieux
Pcheur1881. (Collection Edgar Picard)

Tout artiste vrai est un hros ingnu. Il faut qu'il souffre pour qu'un jour il ait la joie d'imposer a tous sa victorieuse personnalit totale. En ce temps-ci ou chacun est tout le

monde, le pote, le peintre, le sculpteur, le musicien ne vaut que s'il est authentiquement lui-mme. C'est le plus rel des privilges que la nature, sans aucune intervention autre que celle de sa puissance, confre et maintient travers les sicles et seul le pote, le peintre, le sculpteur, le musicien en peut jouir pleinement. Oh ces dbutants choys ds qu'ils apparaissent et par la critique et par le public! Aucune de leurs toiles ne survit aprs vingt ou trente ans. Ils n'ont jamais passionn personne. Ils n'ont connu ni la rvolte de leurs matres, ni la jalousie de leurs amis, ni la haine de la foule. Ils ont t banalement heureux en attendant qu'ils soient banalement quelconques. Les Salons triennaux out accueilli leurs essais la rampe mais les Muses rejetteront bientt leurs uvres dans les coins. Ces peintres-l sont morts depuis longtemps quand sonne leur agonie. Et leur nom de plus en plus ple, de plus en plus teint, de plus en plus oubli ne trouve plus refuge qu'aux pages jaunies d'un catalogue ou il finit par se confondre avec un pauvre et morne numro. Il importe donc d'aimer et les attaques et les batailles, les coups ports avec enthousiasme et reus avec courage. L'ivresse suprme rside dans la conscience qu'on a d'tre une belle force humaine. Et rien ne l'exalte autant que la violence et l'injustice. L'meute autour d'une toile nouvelle est un sacre rebours. L'artiste y doit puiser non l'abattement mais le lyrisme. Sa vraie vie commence, ds cet instant. Et l'uvre doit succder l'uvre, sans

compromission, sans reticence, audacieusement, toujours, jusqu' l'heure o cessera le rire et se taira la hue. Et qu'importe si la colre montante ne se retire que devant le tombeau. Les triomphes posthumes sont les plus srs. Je doute que James Ensor ait admis ces vrits aux temps de sa jeunesse, mais je sais qu'il a toujours agi comme si leur lumire vivait en son esprit.

II. LES DBUTS


L'poque pendant laquelle dbuta James Ensor fut pour la patrie, un laps de temps hroique et fcond. Aujourd'hui qu'il est loin, il apparat quasi lgendaire. Un miracle se fit tout coup. Le pays, habitu ne produire que des peintres, suscita des sculpteurs et parmi eux un gnie: Meunier. Bien plus; la Belgique hostile aux lettres et voue depuis longtemps la littrature des parlementaires et des journalistes, se para d'une floraison de potes. Les coutumes furent tel point bouscules, les rputations assises tel point secoues sur leurs siges, qu'il y eut

comme un tremblement des cerveaux. On n'osait y croire; on n'y croyait pas. Notre sol qui se couvrait du seigle annuel des lucratives affaires et du froment rgulier des prospres ngoces ne pouvait tout coup se modifier assez profondment pour nourrir de sve et exalter vers la lumire des odes belles comme des chnes et des idylles fragiles et jolies comme des arbustes. L'extraordinaire fut tax d'impossible et des bouches autorises dclarrent qu'en tous cas le prodige n'aurait pas de suites. Il en eut d'admirables. Malgr les oppositions soit franches, soit sournoises, malgr les mille cris des feuilletonistes inquits dans leurs gots et leurs habitudes, malgr la compacte et massive inertie et la btise au front non pas de taureau mais de buf, les nouveaux crivains s'affirmrent, d'anne en anne, plus clairs, plus hauts, plus purs. Si bien qu'aujourd'hui ils sont tout et leurs dtracteurs d'antan, rien. L'opinion a t retourne comme un vtement dont on secoue les poussires, dont on vide les poches des vieux prjugs qu'elles reclaient, dont on brosse le drap depuis le col jusques aux pans et qu'on dsinfecte enfin en tous ses plis. Aujourd'hui les gnrations littraires se succdent les unes aux autres, comme les gnrations des peintres; l'art d'crire est acclimat parmi nous; la presse est passe aux mains des crivains, la foule se fait attentive et le pouvoir rcompense et s'meut. C'est une victoire qu'on ne conteste plus.

Or, ces prosateurs et ces potes de la vie dans la phrase se virent attaqus en mme temps que les peintres de la vie dans la lumire. Leurs ennemis se liguaient entre eux; ils se ligurent entre eux contre leurs ennemis. Cela se fit avec entrain et naturel parce que la ncessit souveraine nouait elle-mme les liens d'entente. Le consentement fut tacite et rapide. Jamais les polmiques d'art ne furent aussi vives, aussi ardentes, aussi impitoyables. On frappait avec des poings sauvages; on n'avait gard ni la vieillesse ni aux situations prises; on tait fier d'tre partial et froce. La norme tait franchie joyeusement, ventre terre; toute rticence devenait trahison, toute justice rendue aux adversaires raison de blme et de dfiance. La tolrance est une force de l'ge mr. Elle est une tare et une faiblesse quand on se trouve la tte de ses vingt ans. La Dame sombre1881. (Collection Edgar Picard) La
Dame sombre1881. (Collection Edgar Picard)

Oh l'orage des discussions autour des noms de Khnopff, de Schlobach, de Van Rysselberghe, de Dario de Regoyos, de Wytsman, de Finch, de Toorop et d'Ensor! La belle mle de colres et sarcasmes! Les lourdes attaques et les folles dfenses! Les fiers clairs dont on foudroyait les esthtiques vieillies et les rgles dsutes. On s'exposait avec joie, on dardait son audace partout et l'on se reprochait sans cesse de n'avoir pas t assez violemment tmraire. Vraiment la vie passionne tait

belle, en ce temps-l! Les peintres novateurs s'taient d'abord cantonns l'Essor, socit d'art o se mlaient des talents avancs et rtrogrades. Une scission eut lieu. Elle tait fatale. Les plus hardis s'en allrent, laissant vgter le cercle o s'teignaient, une une, toutes les flammes des forces et des ardeurs.

Les XX furent cres. L'ide en est due, m'assure-t-on,


Charles Van der Stappen qui s'en ouvrit Octave Maus et Edmond Picard. Cela se passait, au temps des vacances, Famelette, prs de Huy, o chaque anne Edmond Picard accueillait les artistes comme des htes de choix. Peintres et sculpteurs se runiraient au nombre de vingt, organiseraient une exposition annuelle et inviteraient vingt autres artistes dj consacrs. Ceux-ci seraient choisis parmi les matres dont l'art tait fier, libre et encore combatif. Quand l'exposition s'ouvrit en fvrier 1884, tout le monde, partisans et adversaires, taient sous les armes. Des revues de combat taient nes: l'Art Moderne, la Jeune Belgique, la Socit Nouvelle, la Basoche. Mme certains journauxtelle la Rforme et le National belge se montraient attentifs et bienveillants. Quelques peintres parmi les ans, les Heymans, les Smits, les Baron, quelques sculpteurs, les Meunier, les Van der Stappen, les Vinotte avouaient, par leur prsence et leur parole nette, combien la tentative et l'audace des vingtistes leur

agraient. On les comptait; dix-sept peintres: Pericls Pantazis, Guillaume Vogels, Willy Finch, Dario de Regoyos, Tho Van Rysselberghe, Frantz Charlet, Rodolphe Wytsman, Frans Simons, Piet Verhaert, Thodore Verstraete, Guillaume Van Aise, Jean Delvin, Charles Goethals, Guillaume Van Strydonck, Fernand Khnopff, James Ensor et trois sculpteurs: Achille Chainaye, Paul Dubois, Jef Lambeaux. Parmi les invits se signalaient Israls, Rops, Stobbaerts, Maris, Rodin. Aucun nom d'impressionniste franais ne figurait au catalogue. Monet et Renoir n'exposrent qu' la troisime exposition des XX, en 1886. Squelettes musiciens (1888). Squelettes musiciens(1888). C'est cette date que, l'animosit ayant cr d'anne en anne, le critique d'art de la Jeune Belgique s'exprima de la sorte,nous citons l'extrait qui n'est certes pas un modle de got, uniquement pour montrer la rudesse des polmiques: Oh la triomphale journe que celle du 6 fvrier! Les XX sont ouverts. Dsormais la btise belge a sa date! On dirait qu' cette premire artistique le cerveau bourgeois se dgorge par toutes ses circonvolutions. Il en jaillit des excrments de sottise. Cela rappelle des oprations d'abattoir. Le porc est tu: il est suspendu, ventre ouvert, de grossires tringles, les boyaux sont jets sur l'tal, fumants et flasques.

Les avez-vous vu vider? La btise belge et bourgeoise, c'est cela. Ce qui se dbite d'neries en ces quelques heures devant ces quarante exposants ferait un fumier monumental. Dames lgantes bouche pince de souris prude, fourrures confortables avec un ventre officiel dedans, gommeux monocls, acadmiciens rances, peintres deshonors de rubans rouges, rputations tues depuis longtemps dans leur propre Bataille de Lpante et leur propre Peste de Tournay , prud'hommes normes, collectionneurs d'eux-mmes, tout cela potine, commre, hausse les paules, passe et fuit devant ces quelques centaines d'uvres d'art qui hurlent l'avenir. Et des rages! Voici un Monsieur qui s'arrte devant les Toorop et jure comme un porte-faix et trpigne et remue les poings ... qu'il tient en poche. Tel autre s'affale sur un banc et crie qu'il faut brler tout. Les annes prcdentes il y avait i et l un tableau la porte du premier venu un tableau sauveur ... aujourd'hui, rien. Oh les pauvres oiseaux qui se cognent aux murs d'une cave obscure! Pas un coin o se tenir tranquille sur un perchoir d'admiration bon-enfant. Pas un coin o dbiter le monologue d'amateur clair devant un auditoire de mamans et de fillettes. Pas d'opinion juste-milieu possible. Ou la haine ou l'emballement.

C'tait le ton. On le prenait, sans le savoir. L'atmosphre de bataille est grisante. On la trouve trop chaude quand on en est sorti. Quand on la respirait, elle tait vraiment et bellement violente, exaltante et fivreuse. L'histoire des XX devrait, un jour, se faire, anne par anne. On y insisterait sur les successives et gradues victoires des peintres du plein-air en Belgique. On y pourrait mettre galement en relief la manire nouvelle dont les uvres y furent prsentes. Pour la premire fois on y juxtaposait toutes les pages d'un mme peintre. Et toutes s'talaient la rampe. Des tentures de fond harmonieuses taient choisies. Des chiffres d'or dcoraient discrtement les murs. Peu peu les confrences s'inauguraient et bientt les auditions musicales. Le directeur des XX, Octave Maus, s'y employait avec zle et got. Les XX qui plus tard abandonnrent leur titre au profit de celui de Libre Esthtique devinrent ainsi un milieu de lutte prcieux. Le mois de fvrier ou de mars qu'ils choisissaient, annuellement, pour se grouper, combattre et triompher fut un mois de joie violente et pre. Bruxelles interrompait ou plutt clturait par une fte intellectuelle l'ennui et la somnolence du morne hiver. L'art mettait avant, le printemps, une ardeur de renouveau dans les ttes. Et bientt dans toutes les capitales de l'Europe des salons, organiss d'aprs celui qui s'ouvrait, chaque anne, chez nous, multiplirent les batailles et les triomphes des

peintres et des sculpteurs hardis et rvolutionnaires. Munich, Vienne, Berlin, La Haye, Paris, toutes ces villes eurent des Libres Esthtiques dont elles changeaient simplement le nom. Ensor est le premier de tous nos peintres qui fit de la peinture vraiment claire. Il substitua l'tude de la forme pandue de la lumire celle de la forme emprisonne des objets. Cette dernire est violente par lui, hardiment. Tout est sacrifi au ton solaire, surtout le dessin photographique et banal. A ceux qui, devant ses uvres, vaticinent: ce n'est pas dessin, Ensor peut rpondre: c'est mieux que a. Son influence fut notable sur ses amis. A part Fernand Khnopffet encore dans sa toile En coutant du Schumann a-t-il peint le tapis en se souvenant de l'Aprsmidi Ostendetous subirent plus ou moins la fascination de son art. Ceux qui s'en garaient le plus, Van Rysselberghe, Schlobach, de Regoyos, Charlet parlaient de lui avec une admiration aigu. Ils sentaient sa force; ils ne tarissaient point sur les dons qu'il manifestait, et hautement le proclamaient le plus beau peintre du groupe entier. Mais d'autres, tels que Finch et Toorop, se montrrent attentifs, non pas son enseignementJames Ensor n'en donna jamaismais sa faon nouvelle de traiter et de vivifier les couleurs. Il fut leur matre sans qu'il le voult et peut-tre sans qu'ils le sussent. Ils taient compagnons, se

rencontraient sans cesse, se montraient l'un l'autre le travail du jour, causaient de l'uvre en train, discutaient, s'exaltaient. Finch, flegmatique et silencieux, observait, certes, plus qu'il ne parlait, mais ses yeux prenaient part mieux que ne l'et fait sa langue aux entretiens du soir en face de la toile, humide encore. La nature complexe et curieuse de Toorop s'assimila facilement les procds et les techniques. Sa Dame en blanc fut un magnifique hommage rendu l'art merveilleux de son ami. Faut-il ajouter que, depuis ces temps lointains, Toorop et Finch se sont dgags de l'amicale influence et que leur art d'aujourd'hui est eux seuls. A part cette domination temporaire, James Ensor n'en a gure exerce. On le comprend du reste. Sa personnalit n'est pas assez purement flamande pour influencer longuement et dcisivement les artistes d'ici. Et Finch et Toorop taient eux-mmes l'un Anglais, l'autre Javanais.

III. LES TOILES


C'est de 1880 1885 que James Ensor produisit ses

toiles les plus belles. Son uvre n'est point une moisson d't ni une vendange d'automne; c'est avant tout une germination de printemps. Sa force libre jusqu' l'excs, sa personnalit violente jusqu' l'exaspration, son indpendance superbe et outrancire lui ont fait une jeunesse admirable. Il crait abondamment, surabondamment mme, avec acuit. Avant que la critique nombreuse se ft acharne sur lui, il avait produit, dj, tout ce qui plus tard devait susciter la bienveillance ou la haine. Il n'a donc pu donner ni la louange ni au blme le temps d'avoir prise sur lui ni de modifier en quoi que ce ft son travail. L'closion de son talent fut comme une explosion. D'un coup, il apparut presque en toute sa stature. Il dbute en 1879 par peindre son Propre portrait; il y joint deux compositions: Judas lanant l'argent dans le Temple e t Oreste tourment par les Furies; puis ds 1880 apparaissent le Lampiste (expos l'Essor en 1883 et aux XX en 1884) et la Coloriste, deux toiles o tout son art est affirm, et ce merveilleux Flacon bleu qui demeure peut-tre la plus tonnante nature-morte qu'il ait signe. Oh le merveilleux morceau! Une table grossire supporte un poulet plum, minable, douloureux, dont le cou pend dans le vide et dont la chair aux tons verdtres inquite. Largement, par ci, par l, coups de couteau, la couleur est tendue. La main qui construit et peint avec une telle solidit, avec une telle prestesse semble dj celle d'un matre. Et l'il qui voit et qui prcise le ton magnifique et choisi de la bouteille connat dj toute la force et la raret

d'un ton. Certes, la composition est absente: ce n'est qu'un morceau amoureusement trait; ce n'est qu'un coin de cuisine montr sous un clairage propice, mais que de vie lumineuse, que de splendeur, que d'clat! Aucune naturemorte clbre ne s'interpose ici entre l'uvre et l'admiration du passant. Tout est neuf, spontan, patent, dfinitif. O donc a-t-il t duqu le regard qui voit ces pauvres et quotidiens objets comme personne ne les a vus jamais? Renferme-t-il en lui mme une subtilit, une dlicatesse inconnues ou bien le spectacle de la mer que le peintre a sans cesse devant les yeux et qui s'offre lui avec ses dsinences infinies de teintes chaque heure du jouraubes, midis et soirsa-t-il dou l'artiste d'un sens extraordinaire? Lampiste1880. (Muse de Bruxelles) Lampiste1880.
(Muse de Bruxelles)

Le lampiste qui dcore, cette heure, le Muse moderne


de Bruxelles est trs simple d'arrangement. Sur fond gris, un gamin, tout entier habill de noir, tient en main une lanterne de cuivre. Il la regarde et le verre et le mtal brillent. On pourrait dire que le sujet du tableau existe dans la couleur elle-mme. Ces larges masses grises et noires qu'animent les quelques dtails jaunes du lumignon ralisent comme un conflit apais. Du reste tout tableau n'est-il pas une sorte de combat? Les tubes se prsentent avec leur violence et leur diversit de couleurs comme chargs de mitraille dangereuse. Si le peintre n'en calcule point la force, s'il les laisse dtonner, sans discipliner leur

vacarme, s'il ne les contient d'un ct pour leur mieux donner carrire de l'autre, la bataille qu'il livre sera irrmdiablement perdue. Il faut qu'il prvoie ce que les orangs voisinant avec les bleus, ou les verts avec les rouges, ou les jaunes avec les violets, donneront d'clat. Il faut qu'il juge comment les teintes transitoires attnueront tel ou tel choc de couleurs trop hardies. Il faut qu'il sache ce qu'un ton franc pos tel endroit apporte de dsordre ou de vie dans l'ensemble. Il existe une faon lche de peindre, grce au blaireautage, qui escamote les difficults et affadit l'art. Ce procd veule et funeste, Ensor ne le connatra jamais. L'clat de la lanterne que le lampiste tient en ses mains rayonne franchement mais sans brutalit; les noirs sur lesquels l'objet lumineux se dtache le soutiennent par leur vigueur sombre; il n'y a aucun heurt, il n'y a que de l'audace heureuse.

La Coloriste est d'un jeu de couleurs plus abondant que le Lampiste. Une femme en blanc est assise dans un atelier
clair par une fentre. Des toffes, des vases et des crans l'entourent. Cette toile fut montre la Chrysalide en 1881. Ce Cercle dj ancien et dont le lieu d'exposition s'ouvrait salle Janssens (rue du Gentilhomme, alors rue du Petit cuyer), avait sa tte des matres: Louis Dubois, Artan, Vogels, Rops, Pantazis et d'autres. On y cultivait une peinture aux qualits solides, faite au couteau et qu'on prtendait sortie ou plutt drive de la puissante et

rayonnante esthtique des anctres. Cette opinion, certes, n'tait point mensongre, encore qu'il fallt convenir que ces puissants peintres qui, juste titre, se rclamaient de leur origine avaient tous regard avec trop d'insistance les toiles du Franc-Comtois Courbet. Il est vrai que ce dernier aimait s'arrter longuement devant celles de Rubens, de Snyders et de Jordaens et que la peinture puissante et truculente, ferme et savoureuse, qu'il prnait n'tait autre que la peinture flamande elle-mme. CROQUIS. Croquis. Dans la Coloriste la couleur n'est plus comme dans le Lampiste distribue par larges plans. Au contraire. Elle se divise, se dissmine, se parsme. Sans le tact d'Ensor la multiplicit des verts, des rouges, des bleus, des jaunes aboutirait quelque papillotage. Les crans peints ne seraient qu'un assemblage de fuses et le tableau mentirait son titre. Mais le peintre a voulu que la Coloriste enseignt ce que doit tre une toile bien venue. Sur un fond, o les roux et les gris tablissent leurs accords profonds et solides, les tons clairs et multicolores chantent, avec justesse et varit, leurs notes hautes et vives et chacune d'elles s'appuie, avant de s'lancer vers la joie, sur le tremplin des vigoureuses sonorits fondamentales. L'ensemble tient de l'un l'autre bout de la toile, les liens subtils, qui unissent les teintes entre elles comme les notes d'un page de musique heureusement crite, se serrent et se nouent partout.

La Musique russe (Salon de Bruxelles, 1881 et les XX,


1886)reprsente le peintre Finch assistant quelqu'audition musicale qu'une pianiste lui donne. L'uvre est plus qu'un portrait. L'auditeur, assis sur une chaise, se croise les jambes, rejette lgrement le corps en arrire, dtourne aux trois quarts la tte et, dans cette pose attentive et tendue, coute. Ce sont des gris dlicats rehausss ci et l d'une couleur plus vive qui constituent l'harmonie en demi-teinte du tableau. Aucun accent violemment sonore, mais une succession de nuances et de touches assourdies comme si la musique frle, trange, attnue qu'on est sens entendre commandait la peinture. La difficult consistait raliser, sans nuire l'intrt ni la joie des yeux, cet art comme demi-voix. Il fallait qu'on sentit le silence de cet appartement que troublent seuls quelques accords ou quelques chants et qu' l'exemple de l'unique auditeur on y ft attentif. Musique Russe1880. (Collection A. Boch) Musique Russe
1880. (Collection A. Boch)

Et comme contraste cet art discret et mesur, voici qu'un peu plus tard, en 1883, Ensor, sous le titre: Chinoiseries peint en pleine clart sonore quelques potiches remplies de pivoines. On ne sait ce qu'il faut louer le plus, ou bien la couleur laiteuse des tons bleus et blancs du vase, ou bien le dessin large et sr de son dcor. Que ce soit le dessin cette fois, car jamais, me semble-t-il, l'artiste n'a mieux affirm ce qu'est pour lui dessiner en peignant. La ligne, en

cette uvre franche et belle, est la couleur elle-mme. Elle ne vit pas d'une vie indpendante, elle cre en mme temps la forme et le ton et, si j'ose dire, l'ossature et la chair. Ceux qui prtendent qu'Ensor ignore la forme oublient sans cesse que le dessin de Rubens et de Delacroix est l'oppos du dessin d'Ingres et de Raphal. Ceux-ci ne font que remplir par des couleurs le vide laiss entre les lignes traces d'avance; ceux-l peignent d'abord et leur dessin rsulte de la justesse des valeurs entre elles, ou si l'on veut, n'est que le rsultat du jeu des ombres et des clarts. C'est le coup de brosse, et non pas le crayon ou le fusain, qui crit les formes si bien que dans leurs tableaux rien n'est dur, rien n'est dcoup, rien n'est sec, rien n'est spar soit du fond, soit de l'objet voisin. Ils ne cernent pas des images; ils traduisent la vie. Bien plus. Les artistes linaires tels qu'Ingres et Raphal ne s'embarassent ni des ombres ni surtout des reflets. Pour eux, les tres et les choses semblent n'exister que dans une sorte de vacuit atmosphrique. La lumire qui les baigne est toute artificielle et le vide semble seul les contenir. Chaque objet existe d'une vie solitaire. Il ne subit en rien la loi des interinfluences. Il apparat, s'il est beau, d'une grandeur presque toujours strile. Il est jailli du raisonnement et de la pense; il ne l'est jamaissi je puis dired'une motion sensuelle. Or, c'est prcisment cette joie de voir le monde entier s'panouir dans la relle et mouvante lumire, qui suscite en quelques tres de choix le dsir et bientt l'art de peindre. Ensor se range parmi

eux. Nous verrons comme il tient compte de ces ombres et de ces reflets que ddaignait M. Ingres et comme il les rend navement, scrupuleusement, de peur d'enlever n'importe quel lment de vie et de splendeur la ralit. Les sujets les plus humbles le requirent. Voici qu'il peint poissons, bouteilles, pommes. Et voici qu'un simple chou vert (1880) pos sur une table rouge lui fait faire un chefd'uvre. Une lumire nouvelle, qui s'affranchit soudain des oppositions violentes entre les avant-plans et les arrireplans, baigne cette merveilleuse nature-morte. Elle fut expose en 1884 au Cercle artistique de Bruxelles et l'an dernier (1907) au Salon d'automne de Paris. Elle n'y perdit rien de ces prestiges d'autrefois. Elle tonna et charma autant que quelques superbes Czanne rassembls en une salle voisine. Elle apparut tous avec ses qualits de belle sagesse et de matrise. C'tait l'uvre devant laquelle on s'arrte et l'on revient. Le rouge de la table sonnait en mme temps que le vert du lgume. Ces deux couleurs complmentaires n'taient spares que par une nappe blanche qui attnuait la violence qu'aurait produite leur immdiat voisinage. Chaque objet tait peint sa place, avec une sret parfaite. Rien ne violentait l'attention, mais chaque coup de pinceau la retenait. Et l'on songeait que le signataire de cette merveille fut qualifi, jadis, par la critique, d'artiste iconoclaste et sauvage et l'on ne comprenait pas. C'est, du reste, le propre des uvres vraiment fortes d'tonner leur apparition par leur soidisant audace et de s'imposer aprs quelques annes par

leur absolue convenance.

Le Salon bourgeois1881. (Collection Ernest Rousseau)


Le Salon bourgeois1881. (Collection Ernest Rousseau)

Elles droutent d'abord, elles ameutent et rvolutionnent. Mais, le jour qu'elles entrent dans les muses et qu'elles voisinent avec les pages solennelles des matres et se trouvent enfin chez elles, en lieu sr, dans la compagnie qui leur convient, on est surpris, chaque fois, de les voir trs simplement continuer et rajeunir l'histoire de la beaut. C'est dans le Salon bourgeois (1881) autant que dans Musique russe (1880) et plus tard dans la Mangeuse d'hutres (1882), qu'on peut constater combien l'art de James Ensor tient compte du rle, dans un tableau, des ombres et des reflets. La lumire mange les objets dit-il. Et en effet rien ne dforme le contour et la ligne comme une brusque clart frappant les surfaces. Ds que vous prtendez rendre ce que l'il voit et non pas seulement ce que le raisonnement prouve, un meuble (table, piano, armoire, chaise) apparat en perptuelle dformation. Que la lumire s'accentue ou s'affaiblisse, qu'elle change ou se dplace, aussitt la ralit visuelle se modifie, alors que la ralit palpable demeure. Or c'est la ralit visuelle, c'est la tromperie et l'erreur de l'il qu'il faut peindre puisque vous vous adressez aux yeux des spectateurs et non pas leur toucher. Ce jeu sans cesse mouvant des ombres et des reflets, ces influences rciproques des choses interrompant soudain soit la ligne perpendiculaire d'un pied de table, soit les droites parallles d'un panneau d'armoire,

soit les courbes d'un dossier de chaise et drangeant ainsi tout le dcor gomtrique d'un appartement, sduit le peintre moderne plus qu'il ne sduisait les peintres anciens. Il ne s'en dissimule point la difficult et l'affronte, dt son dessin paratre vacillant et incertain, dt sa composition chavirer dans un apparent desquilibre. Qu'on examine l'Aprs-dner Ostende ou la Musique russe, ou la Mangeuse d'hutres, l'on se rendra aisment compte de combien de dangers picturaux l'art d'Ensor est sorti vainqueur. Ce n'est, en ces trois toiles, qu'un entremlement de lueurs et d'ombres, d'objets frapps de clart soudaine ct d'autres rests voiles et la lumire qui glisse sur l'acajou, se rpand sur les marbres, atteint les lustres, descend sur les tapis et se dissmine partout. Si la clart provoquait l'cho, on n'entendrait, ici, que des rpercussions et des voix qui se rpondent. Je me souviendrai toujours de l'tonnement que je ressentis, il y a quelque vingt-cinq ans, l'exposition de l'Essor (1882), devant un portraitc'tait celui de son pre qu'Ensor y exposait. La toile tait accroche la rampe prs d'une porte dans un des halls du Palais des BeauxArts, rue de la Rgence. Au milieu des uvres jeunes qui sollicitaient par leur tapage et leur inexprience, celle-ci profrait on ne sait quoi de grave, d'appais et de svre. Elle tait conue par grands plans: des bleus, des noirs, des blancs ralisaient sa trs simple harmonie. A droite, la clart, tombant d'une fentre travers des rideaux ples, baignait le front d'un homme qui lisait. Une chemine en

marbre occupait le fond, gauche. La figure tait attentive sa lecture. Et le silence rgnait. La profondeur du ton, sa solidit, sa force commentait seule l'intensit de cette scne. C'tait donc par des moyens uniquement picturaux que l'attention tait fixe et l'impression produite. Aucune distraction n'tait permise. C'tait de la vie nue montre dans sa ralit quotidienne, sans plus. Dame en dtresse1882. Dame en dtresse1882.

L'aprs-midi Ostenderefus en 1884 au Salon de Bruxellesqui fut peint dans la mme anne que le Portrait de mon pre (1881) nous attire, par contre, grce son
charme abondant de tons varis. L'toffe multicolore d'un tapis de table, les clats mtalliques d'un foyer, la dcoration des lampes de la chemine, les jupes et les corsages des deux personnes assises face face permettent au peintre le jeu d'une admirable harmonie sourde et comme touffe, malgr la violence locale des objets, hauts en couleur. Tout ici est en sourdine. La distinction des tons est parfaite. Un authentique peintre flamand aurait fait sonner comme une fanfare et les cuivres et les aciers et les toffes. Il y aurait eu heurt, choc et tintamarre. C'et t une exaltation dans la force. Ensor a ralis un apaisement dans la dlicatesse. Mais pour que tout ft maintenu, avec pourtant son clat et son ardeur propres, dans une sorte de paix gnrale et brillt et scintillt comme sous un voile, de quelle finesse, de quelle justesse, de quelle acuit d'observation ne fallait-il point

faire preuve? Au fur et mesure que son uvre se poursuivait et que ses intrieurs bourgeois, ses aprs-dners Ostende, ses portraits lui assignaient comme tche d'tudier la lumire circulant dans les maisons travers la baie des hautes fentres, l'il trs subtil du peintre ne pouvait s'empcher de s'mouvoir aussi de la clart du dehors et surtout ne pouvait s'abstraire de la contemplation de la mer. Le paysage marin le requit ds ses premiers travaux. Et voici l'Estacade et la Mer grise et la Dame au brise-lame (1880); et voici Marine (effet de soleil), la Dune noire (1881); et voici les deux Marines et le Brise-lame (1882); et voici Dune et Mer et Marine (l'aprs-midi) (1883) et les Barques et la Marine (1884). Cette dernire se distingue par sa belle teinte verdtre et par son aspect de simplicit et de grandeur. Un seul navire en sillonne l'tendue et l'impression de l'immensit se dgage toute entire. Supposant la Marine (1884) voici le Coucher de soleil (1885) dont l'horizon dchiquet de lueurs saumones et de nuages violets multiplie le ton et fait songer quelqu'norme oiseau de flamme qu'on dplumerait, au bord de l'espace. La mer fut pour l'il d'Ensor une admirable ducatrice. Rien de plus tenu et de plus frle que la coloration d'une vague avec ses infinies dsinences, avec sa mobilit lumineuse et myriadairement changeante. Quand elle s'pand au soleil sur le sable micass de la grve, les tons les plus purs et les plus clairs des toiles les plus clbres semblent grossiers et troubles.

Les soudards dbands (1892). Les soudards dbands (1892). En 1882, James Ensor achve le Pouilleux, la Dame en dtresse, la Dame au chle bleu et la Mangeuse d'hutres. La premire de ces quatre uvres fut expose en 1883 l'Essor et fut acquise pour le muse d'Ostende. Elle indique une orientation nouvelle dans le choix des sujets. L e Pouilleux sera suivi bientt par les Masques scandaliss (1883), et ceux-ci ouvriront l'artiste une voie trange o pendant longtemps son imagination se complaira. Le Pouilleux est pris dans la ralit quotidienne. Il a tran son corps et sa guenille sur les quais. Il se peut que jadis il ft pcheur: son teint basan et son il vif furent certes lustrs par la mer. Le voici dans un morne logis, assis prs d'un pole, les sabots rapprochs du feu. Il regarde et ses traits profrent on ne sait quelle vague goguenardise.

La Dame en dtresse qu'on admirait en 1886 l'exposition des XX reprsente une femme couche sur un
lit. Un jour ardent pntre travers des rideaux fauves. L'affaissement du corps, son abattement, est admirablement rendu. Cette longue ligne horizontale commande au tableau. Quelque chose d'inquitant mane de la scne. Certes peut-on songer quelque drame. Mais il est toujours facile et trop facile de faire, propos des uvres picturales, des rflexions gratuitement littraires. Il

s'en faut garder, quand l'vidence ne les fournit point. Oh l'admirable tche que celle du chle de la Dame au chle bleu. Dj dans le Flacon bleu (1880) cette couleur fut propice au peintre. Elle lui a confi, peut-on dire, ses secrets les plus cachs. Certes, aucune couleur n'existe par elle mme. Elle emprunte sa sonorit soit l'ambiance, soit directement au ton voisin. Qu'importe! Certaines profondeurs, certains clats, certaines violences heureuses de ce fragment du spectre n'auront t connus et rendus que par Ensor. Voici une page capitale: la Mangeuse d'hutres. C'est la seule uvre dont il ait fait une rplique. Elle fut en 1882 refuse au Salon d'Anvers; en 1883 elle ne fut point admise l'Essor. Ce n'est qu'en 1886 qu'elle s'panouit, la cimaise, aux XX. Elle y fit scandale. Je me souviens encore des colres qu'elle dchana. On ne voulut voir en cette merveille que les dfauts, ncessaires, peut-tre, en tous cas secondaires; et chacun, comme s'il tait heureux de blmer, d'clabousser et de nier, pitinait dans le partipris, se refusait toute louange et tournait le dos la plus lmentaire justice. Et pourtant ce tableau imposera sa date dans notre cole. Comme le peintre s'y affranchit des fonds sombres et quelquefois opaques pour hardiment n'employer que des tons francs et quasi purs! Quelle joie, quelle fte, quelle liesse de couleurs rpandues sur la table o la mangeuse

a pris place! Bouteilles, verres, assiettes, citrons, vins, liqueurs s'influencent, se pntrent de lueurs, entrent pour ainsi dire les uns dans les autres et maintiennent quand mme, triomphantes, la solidit et la rigueur de leurs formes. Et cette admirable note rouge que jette la reliure d'un livre plac sur une tablette dans le fond de la toile! Et la belle chair vivante des mains et du visage. Et les plis bleutres de la nappe et tout enfin. Certes, depuis qu'il peignait, James Ensor avait banni de sa palette la terre de Sienne brle et le noir de vigne; certes, depuis toujours, il s tait dfi de ce qu'on appelait les vigueurs obtenues par l'abus des mauvaises et fuligineuses couleurs; certes enfin, il s'tait souci d'atmosphre, d'air ambiant et de relle et authentique clart, mais jamais comme en cette tonnante Mangeuse d'hutres ses efforts n'avaient abouti, ni sa victoire port la flamme de ses drapeaux aussi haut, ni aussi loin. L'uvre revt je ne sais quel caractre historique. C'est le premier tableau, vraiment clair, qu'on fit chez nous.

La Mangeuse d'hutres, sur l'escalier tournant de l'art


d'Ensor, semble s'taler sur un large et triomphal palier. Aux yeux du peintre pourtant, elle est moins encore un point d'arrive qu'un point de dpart. Comme le chou datant de 1880, elle lui ouvre l're de la peinture tons purs ou quasi purs. Mais Ensor est celui qui cherche toujours. Il suit, peuton dire, plusieurs chemins la fois. Il ne se dtourne ni de la mer, ni du paysage, ni de la nature-morte. Le voici qui

parachve, en 1883 et 1884, les Toits d'Ostende, Grande

vue d'Ostende, le Nuage blanc, le Houx, la Dune, Vue de Bruxelles. Et les Pochards et les Masques scandaliss et le Meuble hant le retiennent en mme temps au royaume
de la fantaisie et de l'hallucination. Pouilleux indispos se chauffant1882. (Muse d'Ostende) Pouilleux indispos se chauffant1882. (Muse
d'Ostende)

Et voici dans la toile le Christ marchant sur la mer qu'une voie nouvelle semble s'ouvrir encore. Un souci de composition particulier s'accuse. Prenant comme thmes quelques sujets bibliques, le peintre se hausse soudain jusqu'au rle de visionnaire. Les personnages n'occupent, dans mainte de ses toiles tonnantes, qu'un place minime. A premire vue on ne les y distingue gure. Il les y faut chercher. Ils paraissent faire partie des lments: vents, nuages, flots, soleils. Les matres anciens donnaient invariablement dans leurs uvres la place prpondrante aux actions humaines. Dans le dploiement des lgendes travers la peinture universelle, les Dieux et les hommes existent seuls. Mais au fur et mesure que l'ide de force s'est dplace et modifie et que l'humanit comprend que l'tre humain n'est qu'un tourbillon de pense emporte dans le vertige des puissances cosmiques, l'importance de ses gestes a dcru.

Le Christ marchant sur la mer est conu d'aprs les


mmes penses. C'est la mer, c'est le ciel qui remplissent

de leur immensit la toile entire. A peine une aurole, peine une lueur se dgageant d'une forme vague, indiquet-elle le prodigue. D a ns Adam et Eve chasss du Paradis (1887) ces prcdentes remarques se vrifient mieux encore. La page est merveilleuse. Les cieux remus de miracles tonnants et foudroyants occupent peu prs toute la toile. Des trombes de vents passent, des lueurs formidables apparaissent, tout le vertige de l'atmosphre est rendu. Vraiment, c'est une colre cleste qui se gonfle, qui voyage et qui clate. L'ange exterminateur semble tre lui seul toute la nue. A droite, avec des mouvements de fuite et de terreurs et comme brls par l'pe vengeresse, apparaissent Adam et Eve. Ils sont l, dans le coin de la toile, presque indistincts, rouls comme des paves, tandis que seul l'orage que leur misre et leur fragilit ont suscit, occupe les quatre points de l'espace. L'effet surnaturel est produit sans que la couleur se mlodramatise de violentes oppositions de noirs et de clairs. La tonalit gnrale reste lumineuse, magnifiquement. On y surprend quasi de la dlicatesse. Mais les lignes tumultueuses sont bien appropries au sujet et la fougue des touches merveille. En 1891 le Christ apaisant la tempte continue la srie des uvres lgendaires. Le ciel et la mer, qui se rejoignent l'horizon, se prsentent en cette toile comme un norme coquillage bivalve qui serait entr'ouvert et dont les deux

parois internes contiendraient les nues et les eaux. Le personnage, invariablement droite du tableau, comme dans le Christ marchant sur les eaux et dans Adam et Eve chasss du Paradis, indique chez le peintre un souci de composition presque uniforme. La science, l'quilibre, le prolongement heureux des arabesques, tout ce qui constitue la combinaison tudie et heureuse ne l'inquitent gure. Il voit d'un coup, comme si quelque brusque rideau s'ouvrait, et il rend ce qu'il voit, sans plus. C'est ainsi que procdent les voyants. On peut rattacher ce cortge de paysages anims de lgende et d'histoire quelques autres pages: le Feu d'artifice (1887) et le Domaine d'Arnheim (1890). Une gerbe jaune, immense se projette sur un ciel bleu fonc comme si tout coup s'ouvrait un cratre. Effet trs simple. On dirait que la fureur des temptes calmes par le Christ marchant sur les eaux ou la colre des cieux se dchanant sur Adam et Eve subsistent encore dans l'esprit du peintre. Le Terrassier1882. Le Terrassier1882. Quant au Domaine d'Arnheim il suscite devant les yeux un bois profond que baigneraient des flots calmes. Une barque les sillonne. Le titre, fourni par Edgar Poe importe, bien qu'on l'ait trouv inutile. Il nous transporte hors de la ralit, vers quelque lieu illusoire et magnifique o rgnerait un calme d'or parmi des les d'ombre

majestueuse, touffue et silencieuse. Quand il composa le Domaine d'Arnheim, l'esprit du peintre s'tait de plus en plus retir de la contingence quotidienne; il commenait vivre en plein monde imaginaire; il tait dj hant. C'est ces dispositions spirituelles qu'est due la manire de traiter ce paysage. On peut croire en effet que ce morceau de nature est tout entier arrach l'imagination ou bien que, l bas, quelque part au bout du monde, sous un ciel inconnu, il s'tale et fleurit, sans que jamais quelqu'un, part son mystrieux visiteur, ne l'ait parcouru. Plus tard, bientt, ces les, ces eaux et ces jardins seront, grce au rve de James Ensor, peupls de masques et de pierrots et d'arlequins et de colombines. Ils s'intituleront alors le Thtre des masques. Et ce seront ses Ftes galantes lui, certes moins charmantes que celles de Watteau, mais plus folles, plus fusantes, plus papillotantes et plus fivreuses. Continuant, aprs la Mangeuse d'hutres, sa marche vers la clart et s'attardant non plus dans le rve et la lgende mais dans la ralit vcue et quotidienne, Ensor propose notre admiration les Enfants la toilette (1886). Et c'est dans une chambre, deux enfants nus, l'un debout, l'autre assis, que la lumire, tamise travers les rideaux, baigne. L'atmosphre est ambre, frle, douce, chantante. Les chairs roses, dlicatement, s'talent dans un jour dor sans qu'aucune brutalit, aucun heurt, aucune dissonance ne dissipe l'impression de calme et de fracheur et d'innocence qui mane de la toile. La Mangeuse d'hutres

profrait des tons pleins, entiers, majeurs; les Enfants la toilette n'mettent au contraire que des tons attnus, assourdis et mineurs. Mais si l'on tient compte de l'aigu difficult que les peintres rencontrent faire jaillir, non pas de l'opposition ni du contraste, mais d'un assemblage de teintes voisines, la lumire, les Enfants la toilette tonneront plus encore que la Mangeuse d'hutres. La clart apparat diffuse, elle ne s'accroche rien, elle ne fait aucune saillie; elle glisse sur les meubles, les tapis et les chairs. La transparence des stores baisss est parfaite. Jadis avec des tons profonds et noirs, Ensor rsolvait dans l'Aprs midi Ostende un problme analogue. Tout y tait fort et discret, dans l'ombre. Ici tout est fort et discret, dans la clart. Enfin voici une toile, toute en tons purs cette fois et toute en violence, o la ralit se mle la fantaisie, o les deux routes suivies par l'artiste se rejoignent. La page est intitule Le Christ faisant son entre Bruxelles. Elle ne fut jamais expose. La date?1888. C'tait le temps o les no-impressionnistes ameutaient les ateliers parisiens. Georges Seurat avec sa thorie de la dcomposition lumineuse ou de la division du ton apportait vraiment dans l'art de son temps un procd indit. On l'invitait aux XX. Ses toiles y faisaient scandale. L'volution lente de l'impressionnisme semblait comme suspendue au profit d'une rvolution soudaine. De nombreuses conversions esthtiques eurent lieu. Ce fut une sorte de cataclysme magnifique.

Croquis. Croquis. La grande part de vrit que Seurat apportait ne put laisser insouciant un esprit aussi attentif et aussi inquiet que celui de James Ensor. Toutefois, aprs rflexion, il n'adopta point les thories nouvelles et voici les raisons qu'il en donne. Les recherches des pointillistes m'ont laiss indiffrent: ils n'ont cherch que la vibration de la lumire. En effet ils appliquent froidement et mthodiquement leurs pointillages entre des lignes correctes et froides. Ce procd uniforme et trop restreint dfend d'ailleurs d'tendre les recherches et de l rsulte une impersonnalit absolue dans leurs uvres, si bien que les pointillistes n'atteignent que l'un des cts de la lumire: la vibration, sans aboutir donner sa forme. Mes recherches et ma vision moi s'loignent de la vision de ces peintres et je crois tre un peintre d'exception. Ne retenons de ces lignes que la dernire affirmation. Qu'Ensor soit un peintre d'exception, rien n'est plus juste. Sa nature est trop spciale pour que jamais elle lui permette d'tre d'un groupe. Le no-impressionnisme exigeait une discipline, portait en lui un enseignement, laborait un programme. Ds ce moment le peintre ne le pouvait admettre. Ce qui caractrise la personnalit d'Ensor c'est le libre-vouloir. Sitt qu'un dsir lui vient, il le satisfait. Sa tte est une chambre ouverte o tantt les

ides, tantt les rves, tantt les folies, s'installent. Et le no-impressionnisme lui apparaissait comme une prison. Mais, tout en tournant le dos l'esthtique de Seurat, il voulut, lui aussi, se signaler par de trs nettes audaces. Il ne pouvait nier d'ailleurs que la nouvelle cole, plus qu'aucune autre, ne purifit la vision. Les couleurs dont elle prconisait l'emploi taient les couleurs mmes du prisme, les couleurs vierges, primitives, intactes. Toute l'ancienne palette tait comme abolie et le spectre solaire prenait sa place. La virginit totale du ton devint un objet de conqute. Dj Turner, et sa suite tous les impressionnistes, s'taient essay crer cette virginit et l'imposer leur uvre; ils s'y taient pris empiriquement, en se fiant la subtilit et la dlicatesse de leur il. Les nouveauxvenus, jugeant cette conqute incomplte, purifirent en quelque sorte cette puret hsitante et ttonnante et grce aux dcouvertes scientifiques la proclamrent certaine et sre. Et leurs toiles taient en effet lustrales plus que nulle autres. On et dit qu'elles portaient en elles la grce d'un clatant et violent baptme. La Sorcire1883. (Collection Edgar Picard) La Sorcire
1883. (Collection Edgar Picard)

Dans son Entre du Christ Bruxelles on peut croire qu' son tour, comme pour dfier le no-impressionnisme, Ensor ait voulu rebaptiser sa peinture. Il en a augment encore et vivifi la clart. Et les principales tapes qu'il suivit pour aboutir cette victoire furent, comme nous

l'avons dit, le Chou (1880), la Mangeuse d'hutres (1882) et les Enfants la toilette (1886). Son volution entire fut donc longuement prpare, logique et personnelle. Le sujet du Christ faisant son entre Bruxelles peut certes dplaire. On y voit l'homme-Dieu ml grotesquement nos pauvres, froces et actuelles querelles. Il assiste au dfil mouvant et tumultuaire des revendications politiques et sociales, comme un banal lu bourgmestre, chevin, dputun jour de manifestation dchane. Il voit passer les fanfares doctrinaires, les charcutiers de Jrusalem et des banderoles et des drapeaux se droulent et inscrivent en leurs plis Vive la Sociale et vive Anseele et Jsus. A ne juger que la plastique et la forme, l'uvre fourmille de dfauts, mais la couleur en est triomphante. Les bleus, les rouges, les verts, soit juxtaposs, soit diviss entre eux par des blancs larges, sonnent comme une charge de tons purs et leur bariolage audacieux, parfois brutal, impressionne la rtine lyriquement. Au surplus l'ironie du peintre se donne, ici, libre carrire. On ne peut exiger de lui qu'il prenne au srieux n'importe quelle dmonstration populaire. La rue du peuple travers les places se boursoufle, pour ainsi dire, de visages tumfis, de ventres formidables que les masques et les oripeaux revtent de leur invraisemblance. Mais, grce cette exagration savoureuse, grce l'exaltation des tons crus qui parfois se rapprochent des tons d'une affiche, grce peut-tre au

dsordre mme de la composition, l'ensemble donne une pre, farouche et tintamarrante sensation de vie. Ensor se plat d'ailleurs ces caractristiques vocations de foules. Il les multiplie travers toute son uvre. Il les rve compactes, serres, formidables. Elles apparaissent comme touffes dans les rues et trangles aux carrefours. Les maisons, les monuments, les balcons, les toits semblent subir l'entranement de la pousse unanime et dans une eau-forte clbre on pourrait croire que la multitudesi dense qu'un caillou jet sur elle ne trouverait point un interstice assez large pour choir terreporte, comme une chasse, une cathdrale entire sur ses paules. Cette manire de peindre grands tons plats et clairs que James Ensor adopta dans l'Entre du Christ Bruxelles, il la gardera longtemps et l'emploira souvent dans ses tudes baroques et macabres de pierrots et de bouffons. Mais avant de parcourir cette province large et pittoresque de son art, qui lui fit donner le nom de peintre de masques, il importe d'insister sur son talent de portraitiste et de nature-mortier. DAME AU CHLE BLEU1882. Dame au Chle bleu1882. Il serait surprenant qu'Ensor, aimant avant tout au monde son art et par consquent chrissant surtout celui qui le fait, c'est dire lui-mme, n'et multipli l'infini sa propre effigie. Ajoutons qu'en se regardant, en un miroir, il a toujours porte de main, de brosse et de palette, un

modle complaisant et gratuit. Ds ses tout premiers dbuts, aux temps lointains et maudits o il s'garait l'acadmie, il traduit ses traits (1879); en 1880 il se repeint; en 1883 encore et en 1884 il se dessine. En 1886 il fixe au crayon quatre fois son image; en 1888 il se dguise et se reproduit au pinceau. Dans l'Ecce-Homo, c'est lui qui apparat flanqu de ses deux bourreaux MM. Fetis & Sulzberger; en 1891 parmi ses dessins fantasmagoriques il prend place; en 1899 il s'entoure de masques et dans nombre de compositions son visage tantt hilare, tantt mlancolique, tantt angoiss et piteux, s'impose. Il est en quelque sorte la figure centrale de tous ses rves. Et c'est logique et c'est humain qu'il en soit ainsi. On pourrait serrer de prs sa psychologie, rien qu'en analysant ses portraits aux diffrentes saisons de son art et l'tre insaisissable qu'il est se dvoilerait peut-tre mieux, grce cette mthode, que par l'examen de ses gestes quotidiens dans la vie. De ses reprsentations si varies et si nombreuses, je retiens la premire. En veston havane, sa palette la main, l'atelier, il se campe devant son chevalet. Il est jeune, l'il clair, l'allure attentive et nave. La vie hostile ne l'a point encore touch. L'uvre est comme joyeuse; de belles taches claires s'y rencontrent. On y devine le coloriste qu'il est. En 1882, Tho Hannon et Willy Finch, deux de ses amis, lui servent de modles. Le dernier de ces deux portraits est

d'une solidit belle. Les tons clairs font place aux tons profonds et fermes; le visage est traduit avec une franchise et une sret de facture remarquables; aucune mise en scne, aucune recherche, si ce n'est la recherche fondamentale des beaux peintres en face de l'architecture humaine traduire avec souplesse et force. Suit l'effigie de la Mre de l'artiste. Robe noire et col en dentelles. Trois roses groupes, comme ornement. Simplicit absolue dans la pose; les traits sont prement caractriss. De loin, le modle fait songer quelque dame qu'aimait peindre d'une manire brusque, scrupuleuse, aigu, le grand Goya. En 1891, James Ensor voulut bien consacrer quelques sances mon propre portrait. Je n'insiste sur cette uvre que pour noter le faire spcial qui la distingue. Elle est plutt crite que peinte. Le trait est insistant, il creuse la chair, il traduit le caractre. Vers cette poque James Ensor introduit ce procd graphique, tout coup, dans sa peinture. La ligne qu'il dissimulait et noyait jadis y prend la premire place, non pas la ligne ornementale et pure, mais la ligne caractristique et rompue. Ces brusques sauts, ces rapides volte-face, ce changement incessant de procd indiquent la fois les recherches incessantes de son art et les inquitudes journalires de son caractre et de son esprit. La Mre du Paintre La Mre du Paintre

Trois ans plus tard s'achve le portrait d'Eugne Demolder et en 1895 celui de M. Culus. Enfin voici le dernier portrait en date (1907). Il reprsente Mme Lambotte, d'Anvers. Le personnage est assis au centre de la toile, vtu d'une robe bleue et d'un grand chle vert. Admirable accord que celui de ces deux tons principaux. A gauche une table. La main droite du modle s'y appuie sur un bibelot japonais. Au fond, mais bien leur plan malgr la vivacit de leurs teintes, apparaissent les Masques scandaliss et quelque scne du conservatoire de Bruxelles o le matre Gevaert dirige les churs. L'uvre est intressante prciser. La figure est traite, dlicatement; le chapeau est d'une fracheur comme florale. On dirait que le personnage est rentr d'une excursion aux champs et qu'il retient sur lui quelque chose de la limpidit et de la bonne odeur champtres. Les yeux vivent d'une vie charmante; les cils sont peints, hardiment, en bleu. Et cette couleur si loigne du ton local est d'une justesse admirable dans l'ensemble. Tout ainsi revt une vibration aigu et subtile qui sait voir les objets non plus dans leur ralit plate, mais dans leurs rapports avec un rve de couleur et de lumire. Il faut qu'un artiste vrai ne tienne presqu'aucun compte de la vue banale des choses et qu'il ne les voie que comme prtexte interprtation belle. Tout se peut transposer d'une vie dans une autre, de la vie commune dans la vie de l'art. La couleur unique dont il faille se soucier est celle qui fait bien sur la toile et affirme et soutient et rehausse son harmonie. Ensor a nettement obi cette loi dans le portrait de Mme

Lambotte. Deux trs belles natures-mortes datent de 1893, la Raie et le Coq mort. Sur fond blanc le coq au plumage argent se dtache et tout un frisson de lumire semble courir sur son ventre et ses ailes. Je me souviens aussi et des Viandes (Muse d'Ostende) et de l'admirable Coin de cuisine du Muse de Lige. Le pinceau semble avoir gliss sur ces victuailles comme s'il tait empreint non de couleurs mais de clart. Si la forme des objets tait plus prcise et plus arrte, ce bain de lueurs o le mercure et le soleil semblent fusionner n'aurait certes pu aussi bellement, envelopper la toile. Qu'on voie la couleur, affirme Ensor, aussitt on ne voit qu'elle; de mme, qu'on tudie la forme et l'il n'est plus sensible qu' la ligne. Unir dans une mme uvre le ton et le dessin, leur donner la mme importance n'est possible qu'aux demi-natures qui ne sentent rien fortement. Il faut choisir. Ensor a choisi la couleur ou plutt la lumire. On peut donc lui reprocher parfois que ses morceaux de viande, ses choux, ses fruits, ses pots, ses vaisselles manquent de fermet ou de poids. Il en conviendra certes. Mais que lui importent ces remarques terre terre. Il existe une sorte de ralit esthtique plus haute que la ralit authentique. Cette ralit ou plutt cette vie est atteinte par de purs moyens d'art. Ils ralisent les harmonies impeccables et glorieuses du ton, les sensibilits merveilleuses des ombres et les joies de la calme ou

triomphante lumire. Quand ce haut rsultat est atteint il effacesurtout qu'il s'agit, en ce cas-ci, de simples natures-mortestoute critique vtilleuse et tatillonne. On ne sait quel trophe choisir parmi tant d'clatantes conqutes du pinceau. Vases de Chine aux tons laiteux, statuettes esquisses en quelques coups de brosse, soies, linges, toffes, crans, ventails fins et lgers, tout le magasin familial de la Rampe de Flandre a travers l'imagination de l'vocateur. Voici les Coquillages peints en 1889. A ct d'cailles roses et lustres, en voici d'autres blanches comme de la craie et d'autres encore jaspes comme des dos de sche et d'autres enfin creuses et rayes comme des branchies. La structure de poissons improbables, diables de mer ou rougets, se retrouve comme ptrifie dans telles formes minrales. Ensor en saisit les analogies, les traduit, les aime et peut-tre, au fond de lui, relie-t-il, par des liens psychiques, ces architectures marines avec leurs silhouettes baroques et compliques, au monde trange de ses masques et de ses squelettes. Tout cela peuple sa mmoire et fixe et dtermine son dsir presqu'au mme titre. La Vierge aux navires (1893). La Vierge aux navires(1893). Sur tel panneau, on croit surprendre la vie des mollusques au fond mme de la mer. Il date de 1895. Un grand coquillage bistre domine, la pointe en l'air, comme en pyramide, d'autres coquilles, les unes vertes, les autres

roses, et cet arrangement comme maladroit semble le fait mme de ces btes lentes et visqueuses. Le dessin en est trs ferme et comme crit. Il insiste sur chaque circonvolution et sur chaque spirale. Et voicicontraste brusquedeux bulbeuses et lgres grappes de raisin, l'une bleue et l'autre rose-cerise, avec un oignon, une noix et une poire, la queue dresse. Ensemble presque transparent. Il est si frais, si lucide, si dlicat qu'on le dirait comme baign de rose. L'entre dans le royaume des masques dont James Ensor est roi, se fit, lentement, inconsciemment, mais avec une sre logique. Ce fut la dcouverte d'un pays, province par province, les lieux pittoresques succdant aux endroits terribles et les parages tristes prolongeant ou sparant les districts fous. Grce ses gots, mais aussi grce son caractre, James Ensor n'a vcu pendant longtemps qu'avec des tres purils, chimriques, extraordinaires, grotesques, funbres, macabres, avec des railleries faites clodoches, avec des colres faites chienlits, avec des mlancolies faites croque-morts, avec des dsespoirs faits squelettes. Il s'est improvis le visiteur de lamentables dcroche-moi-a, de malodorantes arrire-boutiques de marchandes la toilette, de piteux bric--brac en plein vent. Il a vagu par des valles de misre o lui apparaissaient des pierrots malades, des arlequins en goguette, des colombines soles. Parfois, comme un mntrier fantasque, il montait sur un tonneau et sur la place de je ne sais quelle ville du pays de Narquoisie, il

agitait, au son d'un rebec invisible, en un trmoussement soudain, toute cette joie lugubre et bariole. Il pleurait peuttre lui-mme en peignant tel masque hilare ou souriait en dessinant telle tte de mort. Les contrastes les plus aigus devaient lui plaire et il les ralisait en oppositions violentes, les rouges, les bleus, les verts, les jaunes se donnant comme des coups de poings sur la toile. L'art d'Ensor devint froce. Ses terribles marionnettes exprimaient la terreur au lieu de signifier la joie. Mme quand leurs oripeaux, arboraient le rose et le blanc, elles semblaient revtir une telle dtresse, elles semblaient incarner un tel effondrement et reprsenter une telle ruine qu'elles ne prtaient plus rire, jamais. J'en sais d'une angoisse de cauchemar. Et la camarde se mla la danse. Le squelette lui-mme devint tantt pierrot, tantt clodoche, tantt chienlit. Masque de vie ou tte de mort s'identifiaient. On ne songeait plus quelque carnaval lointain d'Italie ou de Flandre, mais quelque ghenne ou les dmons se coiffaient de plumes baroques et s'affublaient de draps-delit uss, de bicornes invraisemblables, de bottes creves et de tignasses multicolores. C'est pendant les mauvais jours de sa vie que James Ensor donna cette signification pessimiste ses fantoches. Dans ce pays imaginaire, d'o la farce classique semble bannie, voluent le masque Wouse et Saint Antoine, les diables Dzitss et Hihahox, les pouilleux Dsir et Rissol, les soudards Ks et Pruta et l'on y rencontre la ville de Bise et le territoire de Phnosie. Rien que ces appellations et ces

noms, venus d'on ne sait quelle rgion d'un cerveau hant, renseignent sur la trs spciale imagination d'Ensor. Au reste, pour animer pendant vingt-cinq ans un peuple aussi grouillant d'tres chimriques et les douer d'une psychologie aussi tonnamment varie, fallait-il que le monde de la dmence ft naturellement pour le peintre un monde de prdilection et de choix. Certes, croyait-il tout l'invraisemblable, tout le baroque, toute la folie et ne recouvrait-il la lucidit qu' l'heure o il s'asseyait devant sa toile et choisissait ses couleurs et harmonisait ses tons. Il a ralis admirablement cette vie double. Le Masque Wouse (1889) apparat un des premiers. Il est vtu d'un schall discrtement et magnifiquement bariol de rouge, de vert, de jaune, de bleu, il tient en main un parasol, est coiff d'un bonnet et le nez de son visage en carton s'agrmente d'une pendeloque lgre. Il regarde, gisants devant lui comme autant de marionnettes flasques, d'autres tres semblables lui et l'on dirait quelqu'un visitant soit une morgue de pantins, soit, aprs un combat, le champ d'une dfaite. L'uvre o s'pand une clart diffuse est dlicatement peinte, les toffes sont flottantes et lgres, l'atmosphre jolie. Elle contraste et voisine, dans l'atelier de l'artiste, avec les Masques singuliers (1892) mis en rangs, comme s'ils s'attendaient tre passs en revue par les soudards Ks ou Pruta. Ils reviennent, Dieu sait de quelle parade, les vtements lches et veules, mais gardant encore on ne sait quelle fiert vague. Le plus grand de tous porte un chapeau militaire dont la frange se

dtache lugubrement. En cette toile, presque tous les tons sont forts, puissants, hardis. Ils ralisent comme une gamme descendante et ne deviennent fins et subtils qu'autour d'un Pierrot boursoufl qui dissimule, en des blancheurs roses, sa carcasse falote. Oh la piteuse mascarade et comme la dtresse d'une gloire abolie et d'une gaiet dfunte s'y marque! Fini l'orgueil, le triomphe, la gloire. Toute fanfare s'est tue. On rit et l'on est triste. Acteurs fltris d'un drame chimrique, les fantoches sont l n'ayant plus mme un bout de bton pour simuler un vague: portez-armes. Les Pochards1883. Les Pochards1883. Maintenant voici les Masques devant la mort (1888) et les Squelettes voulant se chauffer (1889) et le Squelette dessinant (1889) et les Squelettes se disputant un pendu et les Masques regardant une tortue (1894) et un Duel de masques. Le drame morne ou froce commence se prciser. Dans les Masques voulant se chauffer une impression de nant s'affirme. Rien de plus pauvre, de plus navrant, de plus lugubre que cette ide de chaleur et de bien-tre voque devant ces tres flasques et vides. Ils s'approchent, se pressent, s'inquitent autour de ce feu inutile, de cette flamme sans vertu, de ce foyer qui les raille et qui n'est pas. Les Masques regardant une tortue angoissent tout autant. L'caille qui couvre l'animal contempl est, elle aussi, une sorte de masque dissimulant le mouvement et la vie. Ce rapprochement baroque suffit

faire comprendre pourquoi les tranges spectateurs semblent comme s'tudier eux-mmes en voyant bouger lentement et pesamment la bte torpide et douce. Enfin dans un Duel de masques l'ide de lutte, de fureur et de frocit est raille son tour. Toutes ces petites toiles sont franches, sincres, nerveuses. L'ostologie des squelettes est amoureusement tudie. Parfois sur leur crne lisse se distinguent des lignes pareilles celles des cartes de gographie et l'on peut croire que le peintre se plat inscrire le monde sur l'os d'un front. Le trou des yeux est approfondi. On y surprend, dans le vide, on ne sait quelle fixit qui donne l'illusion d'un regard. Ce n'est certes plus le squelette tel que le comprenait le moyen-ge. C'est plutt celui qui sort des cabinets d'anatomie, des laboratoires et des hpitaux. Il ne fait pas songer tel macabre philosophe qui moralise dans la danse de Holbein ou dans les fresques de la Chaise-Dieu; il n'est pas chrtien. Il s'est renouvel; il est de notre temps. Il reprsente non plus les croyances, mais les ides et les sentiments. Mme dans ses Tentations de Saint-Antoine , Ensor ne prtend ni prcher ni vangliser. Le tohu-bohu de ces apparitions charme presque et devient, en ce sujet lgendaire, quasi bon-enfant. Le peintre adore y semer des corps de femmes grosses et cocasses, des diables fluets et malins, des monstres improbables et ridicules. Le pittoresque de ce cauchemar chrtien le tente plus que son

horreur. Et c'est en dilettante de l'impossible qu'il s'y affirme et non pas en vengeur du vice ou en champion de la vertu. Il cultive l'angoisse, ailleurs. Il la cultive en luimme. Dans le Portrait du peintre entour de masques (1899), appartenant M. Lambotte, d'Anvers, il s 'affuble d'un costume trange, il se couronne de plumes et de fleurs, il se dguise lui-mme comme pour donner plus congrment audience au peuple entier de ses fantmes. L'uvre est haute en couleur; toute la palette ardente et sonore est employe; la joie s'affiche; on songe un triomphe et pourtant que de cris poignants, que de violence et de fureur ces faces impassibles n'expriment-elles pas? Tel visage morne et blme rappelle une tristesse passe, tel autre une inquitude prsente; celui-ci, avec ses joues pesantes, avec ses yeux comme pincs en des taus de graisse, rit d'un malheur qui viendra; celui-l, bonasse et rougeaud, dtaille quelque farce funbre ou pavane sa sant gonfle et balourde au-devant de la maladie qu'il annonce. Tous les sentiments humains se laissent deviner. Le plaisir, le chagrin, l'audace, la peur, l'espoir, la transe, l'orgueil, le doute, la force, l'abattement, la roublardise, la ruse, l'ironie, la dtresse, le dgot. C'est un formidable bouquet dont les fleurs seraient des bouches, des nez, des fronts, des yeux et qui toutes, ou presque toutes, malgr leur beaut et leur clat seraient capiteuses et empoisonnes. Chacune a une signification nette et un langage prcis quoique muet. Et les masques surgissent de partout: droite, gauche, du haut, du bas. Le champ tout entier de la toile en est comme encombr: ils se

pressent, se tassent, s'enfivrent. Il faut qu'ils assigent le peintre, qu'ils le dominent, le hantent et l'hallucinent, qu'ils se moquent des roses et des plumes que sa tte arbore, qu'ils lui crient leur inanit et la sienne et lui fassent comme la leon terrible de la mort. Lorsqu'Ensor introduisit en sa peinture un tel peuple trange et tragique de masques, peut-tre ignorait-il lui-mme qu' un certain moment ils lui fausseraient tel point la notion du rel qu'il ne verrait plus qu'eux de vraiment vivants sous le soleil et qu'un jour il prendrait place parmi leur multitude comme s'il tait luimme quelqu'un de leur ligne et de leur race. Car il ne se peut pas qu'il n'ait subi, certaines heures, une telle illusion dominatrice et qu'il n'ait fini par voir, avec ses yeux ouverts en plein jour la lumire, l'humanit entire comme un ensemble de grotesques et de fantoches. Son art terrible et rveur a d l'affoler ce point, fatalement.

Enfants la toilette1886. Enfants la toilette1886.

IV. LES DESSINS


Ensor a nettement distingu dans son uvre le dessin du peintre et le trait du dessinateur. J'en donnai les raisons: elles me semblent plausibles. Pointe et pinceau ne furent jamais ses yeux des instruments identiques. Nous voici en prsence d'un nombre infini de pages o le fusain, la plume et le crayon se sont appliqus fixer la vie ou le rve. On les peut diviser aisment en catgories: les croquis; les dessins de caractre; les dessins atmosphrs; les dessins lignes pures et les dessins ornementaux. Il est certes piquant de constater que c'est prcisment celui parmi nos grands artistes qu'on accuse peut-tre le plus de ngliger le dessin qui surtout le cultive. S'il rassemblait tous ceux qu'il a faits, ils formeraient une bibliothque. Je sais des notations o quatre cinq traits nettement placs expriment l'enveloppe, la masse et l'attitude momentane d'un personnage; voici, d'un coup de crayon, la marche, l'inclinaison, la vitesse d'une jambe traduites; le

mouvement d'un dos, l'affalement d'une hanche, le bondissement d'une croupe, la tension d'un cou reproduits. Tout cela est preste, vivant, soudain. Sur une seule page, cinquante petits bonshommes se meuvent, s'agitent, passent, viennent, s'arrtent, s'assoient, s'affalent et le crayon Cont note, dtail par dtail, leurs particularits et leurs manires d'tre et compose comme une faune amusante des passants de la rue moderne. Je connais tels croquis o James Ensor, profitant des menus dfauts du grain ou de la trame d'un papier, a compos une Chute des anges rebelles en tenant compte de ces accidents de matire. Des mouvements inattendus se devinent, des grappes de muscles et de chairs pendent et se contractent, une cataracte de dos, de ventres et de ttes se prcipite, une impression de rue est merveilleusement rendue et tout cela n'est que du hasard soulign par un crayon, dites combien habile et preste? Mon Pre mort1887 Mon Pre mort1887 Le jour o le peintre s'intressa l'existence des marins et des gens du portplus tard ils lui fourniront et ses pouilleux et ses masquesce fut par des tudes au fusain qu'il manifesta son enthousiasme. Il possde toute une suite de dessins suprieurement conduits o s'offrent en leurs attitudes quotidiennes les vieilles mantelets, les mousses en vareuses, les vieux pcheurs chous comme leurs barques au long des quais et les gars solides et rbls qui demain s'en iront vers la mer. Puis se caractrisent encore

les ouvriers, les petits musiciens, les poissardes mlancoliques, les mangeurs de soupe, toute une population de djets et de misreux. Toutes ces pages tmoignent d'une sagesse et d'une sret indniables. Ds que le peintre le veut, il ralise aussi bien que quiconque la correction du dessin et la proportion des diverses parties d'un corps humain. Je ne puis m'enlever du souvenir tel Gamin en casquette aux lvres grosses, au nez compact, l'il lgrement triangulaire, ni cette ferme et prcise tude de Main tendue o l'ossature des doigts dans la peau dtendue et les bosses des muscles apparaissent si nettement, ni ce Vieux cheval noueux, maigre, efflanqu et comme diminu qui se tient avec peine debout entre deux brancards, ni surtout cette adorable tte d'Enfant endormi dont la bouche entr'ouverte est d'une vie si vraie et dont l'il est si dlicieusement clos. Comme on sent le sommeil et non la mort! Croquis. Croquis. Rendre la matire, scrupuleusement, fut la tche qu'Ensor s'assigna dans tels dessins: ferrailles, armoires, clefs, rideaux, toffes, lustres, coffrets. Il y russit, sans se tromper jamais. Son crayon fouille, comme un outil sr, les fibres et les nuds du bois ou rend avec bonheur l'usure des bosses et des reliefs. On pourrait deviner si tel meuble est en chne ou en noyer. Assurmenttant l'exactitude est grandes'aperoit-on s'il est plaqu d'acajou. Les ornements d'acier ou de cuivre sont creuss dans leurs

ombres ou caresss sur leurs lueurs; un rinceau, une courbe, une volute est rendue avec dextrit. Autant le pinceau est lger et souple fleur de toile, autant la pointe est insistante et vigoureuse sur le champ des feuillets. De mme l'ampleur lourde et molle d'un rideau de laine qu'une grosse cordelire retient est offerte au toucher et semble pouvoir renfermer en ses plis jusqu'aux mites et aux poussires. Bien plus. Ces dessins, encore que littraux, sont dous d'une vie ample. Ils n'ont rien d'industriel. Si pour James Ensor certains meubles sont hants, tous les objets frissonnent, bougent, sentent. La cruaut sjourne dans le couteau, la discrtion dans la clef et le fermoir, le repos et la scurit dans le bois. Rien n'est mort, compltement. Chaque matire renferme en elle sa tendance, sa volont et son esprit. Elle est cre pour un but. Elle doit donc avoir comme une me qui tend une fin et c'est prcisment cette me qui seule nous intresse dans l'inanim et qui seule constitue, aux yeux d'un artiste, la beaut des choses les plus quelconques. A ct de ces dessins trs crits, James Ensor en a russi d'autres entirement baigns d'atmosphre. Un model frle les distingue. Ils participent plus que les autres la vie universelle, aux variations de l'heure. Pour les russir il faut un tact spcial. Ils sont d'un grain menu et d'une fragilit choisie. Certains apparaissent comme faits avec de la poussire rassemble dans les ombres et disperse dans les clairs. Des gris tendres savamment distribus en constituent la beaut prcieuse. Voici le Portrait de Madame Rousseau. Elle est assise l'avant-plan, parmi

des meubles familiers, non loin d'un bas-relief. Le jour est tamis; tout est en infimes nuances et en attnuation. Il en rsulte une impression de douceur et de calme si grande qu'une mouche survenant la troublerait, malencontreusement, du simple bruit de ses ailes. La Mre du Paintre1889. Dessin. (Collection Robert Goldschmidt) La Mre du Paintre1889. Dessin. (Collection Robert
Goldschmidt)

Mon pre mort est conu dans le mme esprit. La page


est solennelle, sobre, mue. On aperoit seulement la tte pose parmi les draps que lgrement quelques tons blancs rehaussent. A traits fins, la barbe et les cheveux sont rendus. Le crayon Cont et le crayon gras out introduit le jeu de leurs diffrentes accentuations dans les parties sombres. L'ombre s'anime, mais uniquement afin d'viter qu'elle ne soit opaque: il faut que la seule srnit rgne dans l'tude entire. Le dessin est du reste irrprochable. Le nez, les yeux et le front sont nets sans duret, les chairs sont admirablement aplies quoique consistantes encore. Cette mme manire de nuancer un dessin sans l'affadir ni le banaliser se retrouve dans le Portrait de ma mre, appartenant M. Goldschmidt, et dans les Squelettes musiciens. Devant une armoire o s'tale un crne sans mchoire, apparat un squelette introduisant le bec d'une clarinette dans sa bouche sans dents. Un manche de violoncelle s'lve non loin de lui. Ces deux crnes sont tudis avec un art parfait. Chaque relief, chaque mplat,

chaque partie osseuse avec ses stries et ses mandres est rendu comme un artiste gothique se serait plu les traduire. Faire attentif, serr, scrupuleux. Impossible de pousser plus loin l'attention minutieuse, ni la probit applique. Et quelle aisance, quelle apparente facilit, quelle ductilit et quelle flexibilit prestigieuse des doigts. Et combien tout est sr et savant! La ligne mme, la ligne pour elle-mme, la ligne simple et jolie, la ligne belle et enveloppante sduisit son tour la main chercheuse de James Ensor. Et voici la Vnus la coquille dont le corps souple, limit par un trait gracieux et flexible, surgit, avec, entre ses doigts, une pomme. Les jambes, le torse, le ventre et les bras sont suffisamment models pour qu'ils donnent la sensation d'exister vraiment et n'tre pas uniquement des blancs sur un papier. Mais c'est l'arabesque sinueuse sparant la Desse de l'ambiance qu'on admire surtout et qui tonne par sa souplesse. On songe quelque fleur dlicate et haute. VNUS A LA COQUILLE1889. Dessin. Vnus la Coquille
1889. Dessin.

Les sujets ornementaux, avec leur fantaisie violente et leur parodie pique ont tent maintes reprises le crayon d'Ensor. L'histoire, la lgende, les coutumes lui fournissent leurs thmes. Il les transforme selon son humeur, son caractre, sa nature. Ils ne sont pour lui que des sortes de tremplins sur lesquels sa verve et sa raillerie bondissent. Les batailles surtout le requirent. Grce aux coups

donns, aux plaies reues, grce aux dhanchements du corps qui frappe et aux chutes des corps qui succombent, grce aux contorsions qu'il suppose et aux pirouettes qu'il imagine, un combat se prsente lui avec dlices. L'horreur relle en est supprime au profit de la truculence et du pittoresque. Ou bien encore c'est dans quelque dcor moyen-geux, sur une place meuble de maisons hautes et pointues, quelque drame violent: Sorcire qu'on brle,

Patrons de cathdrale, Vierges aux navires, Soudards entrant en des cits tranges. Ou bien encore, dans un
site d'hiver quelque foltre et complique scne de Patinage ou bien enfin quelque Parade dans une arne de cirque. Celle-ci amuse immdiatement par la gymnastique baroque des clowns et les sauts invraisemblables des paillasses. On croirait assister quelque liesse d'escargots, quelque fte de chenilles. Des tres contourns, girouettants, tire-bouchonns permettent au dessinateur de raliser, par des volutes charmantes et places chacune quelque endroit prcis et heureux de la page blanche, une ornementation indite qui charme l'il immdiatement, sans examen, et divertit l'esprit sitt qu'il s'attarde. Toutefois le motif le plus clbre est trait dans la Bataille des perons d'or. Les communiers flamands sont rangs droite, coiffs de casques inusits, arms de massues buissonneuses et prsentant des goedendags pareils des reptiles. Courtrai avec ses tours, ses remparts et ses moulins, se devine, l-bas. Ils la dfendent et leurs lignes

ranges et pointues s'tendent devant elle, comme une succession de haies o flotteraient, ci et l, des drapeaux. Le lion noir de Flandre orne la plus haute bannire. A gauche, mais l'arrire-plan, apparaissent les chevaliers franais sur leurs chevaux rapides et ploys en arc de cercle. Cimiers, panaches, lances, pes, bannires, tout flotte ou se dresse au vent. Derrire eux un incendie s'allume et l'horizon est peupl de nuages capricieux et tourments. Au milieu la bataille: foulons, tisserands, bouchers assaillent et dsarment les ducs et les barons. Des jambes, des ttes, des bras encore arms de fer et d'acier gisent terre. On a coup les corps comme aux abattoirs. Un cheval est tomb pattes en l'air, une flche fixe au gras de sa croupe. Voici un communier pendu la queue d'un coursier; un autre se soulage et fait un pied de nez aux charges qui approchent. Les chevaux ruent, s'effrayent, s'abattent. Une mle grotesque s'parpille en mille actions non pas d'clat, mais de gaiet baroque et de rise. L'invention est spontane, abondante, joyeuse. On assiste une dpense de jovialit narquoise et d'humeur pavoise. Les drapeaux qui flottent, les armes qui se dressent, les rayons du soleil, les banderoles des nuages ne sont prsents la vue que comme dcors fictifs et lignes ornementales. La Bataille des perons d'or est une kermesse o l'on tuerait pour s'amuser, o l'on tomberait pour se distraire, o l'on mourrait pour avoir le plaisir de

faire une grimace. Le Triomphe romain s'apparente la Bataille des perons. La composition en est moins originale et les lignes dominantes moins inattendues. Toutefois peut-on se rjouir voir les licteurs prsenter leurs faisceaux comme des seringues et ceux qui portent les aigles arborer ces dernires comme de vulgaires oiseaux abattus par des archers, dans quelque village flamand. Il conviendrait d'insister encore sur la Mort d'un thologien, sur la Multiplication des poissons, sur les Soudards Ks et Pruta, sur Iston, Pouffamatus, Cracozie et Transmouff, sur les Diables menant le Christ aux Enfers. Je me bornerai prsenter la plus importante des Tentations de Saint-Antoine, grande composition qui ne fut expose, aprs un premier refus, qu'aux XX, en 1888. Projet de Chapelle ddier St. Pierre et Paul1897.
Projet de Chapelle ddier St. Pierre et Paul1897.

Elle est divise par tages. Au rez-de-chausse, l'anachorte gros et geignant se prsente nous et sa bonasse figure, que de grosses larmes humectent, regarde le ciel, sans trop de dsespoir. Au-dessus de lui trne une femme qui se dvt mme de la feuille de vigne. Elle est grande, belle, lance, et son impudeur est triomphante. En haut, tout en haut, apparat une admirable tte de Christ, prise quelque matre gothique flamand. Il semble consoler Antoine et pleurer lui aussi sur l'amas des vices et des pchs montrs. Dans la vie des Saints par Alban Stolz, docteur en

thologie et conseiller ecclsiastique, il est dit d'Antoine: Un jour qu'il venait d'tre tent plus que de coutume, il lui sembla que Notre Seigneur lui apparaissait rayonnant de lumire. Il lui dit en soupirant: Bon Jsus o donc avezvous t? Pourquoi n'tes-vous pas plutt venu me secourir. Et il lui fut rpondu: Pendant que vous combattiez j'tais auprs de vous, car sachez que je vous assisterai toujours. Ce texte commente nettement le fourmillant dessin d'Ensor. Il composa du reste ce pome par morceaux, appliquant sur une grande toile, maint carr de papier qui continuait sans interruption la partie de scne traduite sur le carr voisin. En plus, si l'uvre se divise, dans le sens de la hauteur, par tages, elle se complique aussi, dans le sens de la profondeur, par couches. Presque partout quelque motif en saillie en cache un autre d'un relief plus attnu et plus fondu. Il en rsulte une abondance et comme une fermentation trange, car dans cette large page tout est trait: religion, histoire, morale, vice, vertu, terreur, angoisse, rire, ricanement, folie. On se croirait en prsence de quelque uvre indoue qui nous propose une explication du monde. Et voici les cultes anciens ridiculiss par une Minerve grotesque debout au fronton des temples et voici les mille inventions modernes traites fantastiquement: trains, ballons, navires; et voici des corchs dont des femmes enlvent la peau et voici des crucifis dont des femmes enlvent le cur et voici les pchs capitaux qui apparaissent avec leurs violences et leurs affres et qui

tournent autour de la luxure centrale. Dans le bas se droulent des cortges. Des mimes, des masques et des clowns, portant des pancartes foltres se poussent vers saint Antoine comme pour lui prsenter la ptition goguenarde de l'universelle dmence humaine. Oh, le multiple et terrible cauchemar enlumin! Il arrte surtout par ses dtails minutieux et innombrables, mais l'ensemble en est toutefois large et imposant. Celui qui le conut est quelqu'un dont l'intelligence, le cur et l'imagination travaillent et fournissent avec angoisse leur pense et leur rve aux mains patientes et laborieuses.

V. LES EAUX-FORTES
C'est dans son travail d'aquafortiste plus encore que dans son uvre de peintre que l'imagination d'Ensor s'est dbride. Bien des cuivres reproduisent certains de ses tableaux et tel de ses dessins est traduit en gravure. Toutefois, quand le burin la main il conoit quelque composition encore indite, le vent de la fantasmagorie plus que jamais violent lui souffle sur le cerveau. Je craindrais de rditer certaines analyses dj faites si je

prsentais, ici, toutes les diableries et mascarades traites la pointe. Je ne veux appuyer que sur leur excessive audace, sur leur extrme cocasserie, sur leur insurpassable outrance. L'impudeur, l'indcence, la scatologie mme apparaissent. Maisdisons le en y insistantrien n'est malsain, trouble, louche, ambigu; tout au contraire est franc, sincre, froce, brutal. Il n'y a pas de sous-entendu. Il y a talage. On sait immdiatement qu'il faut ou fermer ses yeux si l'on craint pour ses prunelles innocentes, ou se boucher le nez si l'on possde des muqueuses trop dlicates. Le haut-le-cur est soudain ou ne se produit pas. Ceux qui l'vitent se complairont suivre alors, en tous leurs mandres, les fleuves de verve tumultueuse et de raillerie agite que l'artiste charrie travers ses uvres, avec leurs boues frappes de soleil, leurs folles herbes tournoyantes et leurs charognes magnifiques. Vienne, Zrich, Lige, Barcelone, Milan, Venise, Ostende, Dresde, Paris possdent, en leurs collections publiques mainte eau-forte du graveur. M. Eugne Demolder en une critique pntrante et renseigne, M. Coquiot das sa prface au livre des masques, M. Vittorio Pica, l bas, en Italie, dans les revues et Jean Lorrain, dans le roman trange, prcieux et faisand de M. de Phocas, ont longuement et ardemment clbr tels ou tels cuivres du peintre. Voici ceux qui ont le plus souvent sollicit la critique. La Cathdrale1886. Gravure l'eau-forte. La Cathdrale
1886. Gravure l'eau-forte.

La Cathdrale (1886). Serre, compacte, myriadaire, une


multitude s'avance moins avec ses jambes, ses bras, son corps qu'avec ses visages, vers on ne sait quel but. Elle bouge non pas individuellement, mais totalement, d'un norme mouvement d'ensemble et c'est comme si la masse humaine entire s'branlait. Au milieu d'elle une glise avec ses grandes tours, avec l'lancement de ses ogives, avec ses toits et ses clochetons, une glise lgre, triomphante, arienne est plante et domine. Au loin se devinent d'autres architectures, des surgissements de flches, des hampes gantes et des drapeaux. On songe une colossale fte sculaire, quelque anniversaire prodigieux. Le spectacle est pique. Et cette impression est donne non pas avec force, mais avec lgret et dlicatesse. Le burin fourmillant a creus partout mais jamais sa pointe ne fut rude ni acharne. On dirait le travail d'un clan de mouches ou d'une ruche d'insectes. Une atmosphre joyeuse, transparente, fine, lgre, baigne la page entire et si le mot chef-d'uvre vole sur les lvres de celui qui la regarde, ce mot y semblera bien sa place comme est sa place sur le cuivre chaque trait d'ombre et chaque surface de lumire.

La grande vue de Mariakerke (1887) est d'une qualit d'art aussi haute que la Cathdrale. Les petites maisons du
village west-flamand sont groupes autour de son clocher, avec leurs toits comme des ailes abaisses, avec leurs maigres enclos, avec leurs dunes poudreuses et leurs

verdures aigus. Un ciel admirable de nuages volants le surmonte et le grandit. On sent la mer proche. Les herbes de l'avant-plan sont ployes par le vent du large. Elles forment comme une barrire d'ombre qui loigne et approfondit le sujet principal. Un air abondant circule. Une correspondance exacte, une interinfluence scrupuleusement observe et rendue existe entre le ciel et la terre. Les plans sont partout minutieusement fixes et leur accord partant des bords du cadre jusques l'horizon prouvent quel il sr Ensor possde qu'il s'agisse du trait ou de la couleur. E t l'Htel de ville d'Audenarde (1888) et surtout les Barques choues (1889) confirment encore en nous cette conviction. Dans la premire planche, l'ombre des galeries du rez-de-chausse est rendue avec une justesse merveilleuse et tout le haut de l'difice semble comme vibrer dans la lumire; dans la seconde, grce la disposition oblique des deux lignes principales, celle du rivage lointain et celle des bateaux sur le quai, l'approfondissement du paysage est admirablement rendu, tandis que la volute large et ample du nuage, droulant sa porte dans la mme direction que le rivage de droite et les barques de gauche, concourt cette mme illusion d'tendue. Souvent, le jeu subtil des lignes ne fut gure favorable aux compositions de James Ensor, mais ici les plus malveillantes critiques ne peuvent avoir de prise et son uvre est irrprochable. Ceux qui le chicanent sur la trop fameuse perspective, n'ont qu' examiner les Barques

choues. Ils conclueront que si le peintre viole parfois


telle ou telle sacro-sainte rgle, tant en ses tableaux qu'en ses dessins, ce n'est ni par ignorance, ni par impuissance mais par rflexion et par volont. L'art doit sacrifier chaque instant les prceptes et les enseignements qui le gnent dans ses recherches et ses dcouvertes. Un vrai artiste trouve en lui-mme la justification de ses excs. Ce qui s'est fait avant lui ne lui est qu'un conseil; ce ne peut jamais lui tre un ordre, ni une sorte d'ultimatum. L'art est libre, libre, libre! s'crie quelque part James Ensor. Il n'y a que les mdiocres qui ne comprennent pas et ne comprendront jamais la profondeur et la sincrit d'une telle revendication ardente. Heureusement que les routes suprieures de l'humanit en marche sont plantes de grandes uvres qui l'affirment et la crient leur tour. Le Christ apaisant la Tempte1886. Gravure la pointe sche. Le Christ apaisant la Tempte1886. Gravure la pointe
sche.

L e Christ calmant la tempte (1886), les Sorciers dans les bourrasques (1888), l'Ange exterminateur (1889), sont des compositions magnifiques d'ampleur et de simplicit. La premire est comme solennelle. On a la sensation d'un miracle qui clate et du surnaturel qui rayonne. Les deux autres baignesdites de quelle vaste ou ferique lumire propagent un mouvement fou tout au long de leurs lignes. L'norme Sorcier de la bourrasque fait songer quelque Caliban cleste. Il est grotesque et puissant la fois.

L'ange exterminateur a beau nous apparatre comme une sorte de croquemitaine et les foules qui le voient passer s'accroupir en des poses affoles, l'apparition est magnifique et inoubliable de splendeur. Le trait menu et comme tremblant, le trait minuscule et rompu doue le cheval et son cavalier galopant dans les nues, comme d'une vitesse frmissante.

Les sept pchs capitaux, que prcda ds 1888: Peste dessus, peste dessous, peste partout, nous offrent comme
une uvre cyclique o le grotesque le dispute la frocit. Une eau-forte liminaire en prpare l'impression trange. Elle figure une Mort ailedites quelles ailes misrables et dplumes le squelette entr'ouvre!abritant sous elle des personnages divers dont chacun semble tre une indication rapide des sept vices fustiger. Barques choues1888. Gravure l'eau-forte. Barques
choues1888. Gravure l'eau-forte.

L a Luxure (1888) occupe le centre de l'uvre. Un jeune homme dont le corps est demi dissimul, semble ramper, sur un lit, vers une femme norme qui dtourne la tte et n'tale qu'une chair ballonne impudique et monstrueuse. Le temps, sinistre et glabre vieillard, le temps aux mains et aux ailes crochues menace d'une faux norme le couple lubrique, tandis que voltige dans l'air une manire de gnome cornu et que dans un cadre, prs d'un rideau, de vagues nudits apparaissent. Dessin rapide, traits menus, facture fine et dlicate. Page de blondeur et

de jeunesse o seule la faux leve trace un lugubre clair. Elle voisine avec l'Avarice (1904)ici, la pointe du burin appuie, griffe, devient comme mchanteet l'on voit un terrible bonhomme, en casque--mche compter son argent sur une table et quelque dmon hriss remuer, avec lui, les pices rondes et frmissantes. Soudain surviennent deux assassins qui assaillent et saignent le cynique avare. Le sang clabousse sa figure et s'coule de son flanc. L'Envie (1904) s'claire de l'apparition d'une jeune mre tenant un nouveau-n entre ses bras. Elle est heureuse. Un jeune gars l'embrasse. Une paix, une douceur, une tendresse est rpandue. Des rayons partent du milieu de la page, baignant le front de la femme et se projetant jusqu'au bord du cadre. Mais voici la contradiction qui se lve: vieilles filles au nez froce, bigotes tirant la langue, hommes graves et bilieux, crtins faisant des pieds-de-nez et ci et l des squelettes voltigeant comme pour annoncer la maladie et le trpas et affirmer combien toujours la mort est suspendue sur la vie. Croquis. Croquis. L'Orgueil (1904). Solennel, ponctuel, grave, rogue, ridicule, avec de tombantes bajoues, avec un front troit, carr, abrupt, avec une tte trop volumineuse pour son corps triqu, quelque vague notaire ou commerant ou bourgmestre de province se prsente la foule des qumandeurs, des humilis et des pauvres qui lui baisent les mains. Un squelette lui pose une couronne sur la tte.

Un coq, les plumes hrisses, crie vers lui comme s'il claironnait de fureur. Un ne regarde. Quelque morne sacristain lit un discours; quelque minable vieille tend un bouquet. La mort, arme de sa faux, promne ses doigts d'os dans la perruque d'une femme acaritrepeut-tre la compagne du notaire, du commerant ou du bourgmestre et lui cherche sa vermine. La scne est d'une observation cruelle et foltre. Tout est piteux, morose, grotesque dans ce triomphe. La petite ville y est raille et bafoue. Ensor se venge. La page la moins russie nous reprsente la Colre (1904). Au fond d'un lieu quelconqueappartement d'ouvrier ou grenier bourgeoishomme et femme, avec des couteaux et des crochets, luttent et se blessent. Leur chat, le poil dress, assiste la bataille. Des tres singuliers interviennent et la camarde semble faucher le vide au-dessus des combattants. On croirait que le cuivre est griff au moyen d'un clou. Toute autre est l'abondante et grasse et croupissante et savoureuse Gourmandise (1904). Bien que les deux personnages assis vomissent leur nourriture et que la Mort leur serve un homard et qu'un chien, sur le dossier d'une chaise, compisse l'un d'eux et qu'une tte coupe s'tale sur un plat, le petit drame gastronomique se caractrise par une jovialit amusante. Un tableau pendu au mur rjouit par son dessin preste: il reprsente des porcs qu'on tue, dans un village sur la place, et certes les deux bfreurs assis ou plutt affals leur table ne se doutent point qu'ils mritent un semblable

trpas. L'norme cochon qui se hisse dans un coin, la langue pendante, semble seul distraire le plus gros des convives et son il oblique s'en va vers le groin tendu ou vers le homard que la mort apporte, presque amoureusement. Enfin la Paresse (1902) reprsente deux dormeurs, un homme et une femme, enfoncs dans leur couche. Un lutin ricaneur chatouille l'il de la dame. Un squelette dtraque une horloge et enlve une aiguille. Par la fentre, on aperoit des paysans qui moissonnent, des ouvriers qui brouettent, des valets qui bchent, des gens de peine qui transportent des fardeaux, des soldats l'exercice, des trains qui roulent et tout au loin une ville norme dont les usines s'acharnent et fument sous le riant soleil. Dehors il fait grand jour, mais les dormeurs ballants se calfeutrent et de lents escargots rampent sur leurs draps. Un petit dmon, sur la table de nuit, teint, d'un pet, la bougie. Ernest Rousseau1887. Gravure la pointe sche. Ernest
Rousseau1887. Gravure la pointe sche.

Cette suite de sujets renseigneet que d'autres petites planches l'affirment comme ellesur l'inpuisable fantaisie de James Ensor. On la croit au bout de sa trpidation et toujours et encore elle recommence. Elle est vloce et incessante comme le tic-tac d'une montre. Elle s'agite jour et nuit. La moindre observation faite au hasard la remonte comme le petit tour de clef quotidien redonne la vie aux ressorts distendus.

Pour saisir mieux encore cette foltre imagination il faudrait la suivre jusque dans sa descente vers la caricature et la montrer aux prises avec les Cuisiniers dangereux[1] et les Mauvais mdecins (1895). Les Cuisiniers dangereux sont les critiques. On y distingue telles personnalits que J. Ensor redoutait. Elles servent un trange repas quelques-uns de leurs confrres et sur les plats prsents s'tale la tte mme du peintre flanque d'un sauret. Les Mauvais mdecins oprent avec une frocit dlure, s'emptrant parmi les intestins qu'ils retirent des ventres comme des cbles et taillent dans les chairs de larges crevasses par o s'vadent les entrailles. Le patient tend un poing vers le ciel, est retenu par une corde qui l'trangle tandis que la mort sinistre, avec un geste prceptoral, apparat.
[1] Les Cuisiniers dangereux sont un panneau (1896).

VI VIE ET CARACTRE
Vie banale somme toute, mais en lutte avec un caractre spcial, trange, infiniment impressionnable et ombrageux.

Ensor naquit Ostende. Il a 48 ans. Il grandit dans une maison de ngoce, avec sa boutique achalande s'ouvrant sur la rue, ct de la chambre de famille. Aux jours o la mer est calme on envoie l'enfant sur la plage se distraire dans le sable, avec des coquillages. Il ne connat point encore le pittoresque quartier des pcheurs plein de voiles et de bateaux, plein de gamins hves qui jouent parmi des charettes bras, dpiotent de leurs doigts prestes les crevettes tombes des paniers de la mare et se poursuivent parmi les cordes tendues de poteau en poteau et les ancres abandonnes dans les terrains vagues. Ce n'est que plus tard qu'il se mlera, pouss par son art, la vie des matelots et des mousses. Il ne suit les classes que pendant deux ans. Lui mme emmagasine quelques connaissances varies dans sa jeune tte. Ses livres d'images le hantent. Les romans nafs dessins le sollicitent. Aprs avoir admir les gravures il lit le texte. Mais dj mainte tentation lui vient de rendre les tons et les lignes qu'il voit. Il griffonne et barbouille. Dtail noter: ce sont les couleurs qu'il traduit avant mme qu'il dessine les objets. Il a quatorze ans. On lui donne comme professeurs deux vagues aquarellistes ostendais: Dubar et Van Kuyck. Leurs conseils lui sont lgers. Il les coute et oublie leurs paroles. Il n'est inquit que par ce qu'il voit. Il ne peint que d'aprs nature et les sites marins et les dunes et les paysages des environs d'Ostende sont ses premiers modles. Louis

Dubois, le beau peintre solide et puissant, rencontrant un jour, au cours d'un villgiature sur la cte, les quelques pages auxquelles James Ensor, presque enfant, confiait ses primes essais, s'enthousiasma et vivement s'intressa ses dbuts. En 1877 le voici Bruxelles. De 1877 1880 il frquente l'Acadmie. Il y eut pour compagnons: Fernand Khnopff, Charlet et Duyck. Et pour matres: Portaels, Stallaert, Robert et Van Severdonck. Le Thatre des Masques ou Bouquet d'artifice1889 Le
Thatre des Masques ou Bouquet d'artifice1889

Plus tard, sorti de cette cole, il apprciera et critiquera l'enseignement de ses matres, en ce caractristique monologue: TROIS SEMAINES L'ACADMIE A

Monologue tiroirs
La scne est dans la classe de peinture. Personnages: Trois professeurs, le directeur de l'Acadmie, un surveillant; personnage muet: un futur membre des XX. Nota: La vrit des menus propos qui suivent est garantie.

1re Semaine: M. le professeur Pilstecker. Vous tes coloriste, Monsieur, mais sur 100 peintres il y a 90 coloristes. Le flamand perce toujours chez vous, malgr tout. Je trouve les artistes franais trs forts; dans une exposition, on les distingue de suite de leurs voisins; ils sont trs forts en composition. Il ne faut pas croire que le professeur abme l'tude en la corrigeant; quand j'avais votre ge, je le croyais aussi, maintenant je vois bien que le professeur avait raison. Vous n'avancez pas! a n'est pas model! (montrant l'tude d'un autre lve). En voici un qui va bien! Malheureusement il est trop paresseux. Vous cherchez dj l'air ambiant, au lieu d'attendre que vous soyez assez fort en dessin; songez que vous avez encore deux classes d'antiques faire! aprs cel, vous aurez bien le temps de vous occuper d'air ambiant, de couleur et de tout le reste. Vous ne voulez pas apprendre; peindre comme cel, c'est de la folie ou de la mchancet. Je suis forc de vous complimenter sur votre dessin; mais pourquoi faites-vous des dessins contre l'Acadmie?

2e Semaine: M. le professeur Slimmevogel. Vous avez fait votre fond au lieu de faire la figure; a n'est pas difficile de faire un fond. Vous faites le contraire de ce qu'on vous dit. Au lieu de commencer par vos vigueurs, vous commencez par les clairs. Comment pouvez-vous juger votre ensemble. Il faut faire vos vigueurs avec du noir de vigne et de la terre de Sienne brle. Je ne sais pas ce qu'il y a dans l'air ici; jamais je n'ai vu la classe de peinture comme cette anne. Je serais honteux si un tranger entrait ici. Je ne vois rien l dedans. Il y a de la couleur, mais a ne suffit pas. a manque de vigueur. Vous emptez trop. Vous avez l'air de bien chercher cependant. Vous avez assez cherch maintenant. Est-ce M. Pilstecker qui a corrig votre tude? a n'est pas sa semaine, pourtant. C'est embtant, a! 3e Semaine: M. le professeur Van Mollekot. Qu'est-ce que c'est que a! C'est beaucoup trop brun, vous savez. Est-ce M. Slimmevogel qui vous a corrig?

C'tait si bien commenc. Vous dessinez si bien, mais vous abmez tout ce que vous faites. Croyez-moi, c'est dans votre intrt que je vous le dis. Mettez votre tude ct du modle. Vous avez peur de peindre. Il faut peindre avec des brosses plates, en pleine pte, mais il faut faire attention de ne pas blaireauter. Vous n'emptez pas assez. Je sais bien que vous savez le faire, mais il faudrait le montrer aux autres. Vous faites du paysage, c'est de la farce, le paysage! M. le Directeur. Vous dessinez en peignant, mauvais! mauvais! Vous allez vous noyer. C'est le sentiment qui vous perd, vous n'tes pas le seul. La semaine passe, vous avez fait un bon dessin, maintenant, c'est encore une fois la mme chose; vous avez mal l'il peut-tre? Un sculpteur serait bien embarrass, s'il devait faire quelque chose d'aprs votre dessin. Est-ce M. Slimmevogel qui a retouch a? Le Surveillant.

M. le Directeur et M. Pilstecker sont trs fchs contre vous, cause de votre concours d'esquisse peinte. Si vous voulez me promettre de changer de manire, j'en parlerai M. le Directeur, et vous pourrez entrer la classe de nature.

Moralit: L'lve quitte l'Acadmie et se fait Vingtiste. Moralit ultrieure: On refuse toutes ses toiles au
Salon. L'Intrigue1890. (Collection Ernest Rousseau) L'Intrigue
1890. (Collection Ernest Rousseau)

Ce monologue porte. Il est jovial et juste. Il rsume, d'un style leste et ironique les tares de l'enseignement officiel. Les personnages reprsents se reconnaissent. Leurs jolis noms emprunts au langage populaire donnent au morceau entier, une savoureuse couleur locale. Ensor ne pouvait tre un bon lve. Sa nature s'y opposait; il tait destin devenir un bon peintre. Il remporta toutefois le deuxime prix de dessin de tte antique. Revenu Ostende il se forme lui mme. Toutefois restent suspendues au mur de son atelier deux compositions faites l'Acadmie: Oreste tourment par les Furies et Judas lanant l'argent dans le Temple . On comprend que d'authentiques professeurs se soient tonns devant ces peintures. Le ton y est dj trs particulier. Les personnages baignent dans une lumire argente; aucun

trait n'est sec ni maigr. Aucun geste conventionnel, ni appris. La scne n'est point souligne par la prsentation l'avant-plan du protagoniste principal, soit Judas, soit Oreste. C'est le groupe qui intresse; c'est l'ensemble; c'est l'action totale. Des rouges sonnent sur un fond d'argent. Les dfroques sont plutt romantiques que classiques ou bibliques. Le dessin acadmique est tout entier mang par la couleur. Ces deux toiles sont dj de la vraie peinture ensorienne. L'anne 1880 fut une anne admirable pour James Ensor. Son vrai dbut date de ce temps. Il lit beaucoup. La littrature n'a jamais mu les peintres belges. En ce temps l, surtout, leur ignorance se dressait monumentale. Ils avaient peur d'orner leur esprit pour ne point courir le danger de sacrifier l'imagination. On sait ce que cette crainte purile a produit. Au dernier Salon d'automne (1907) Paris, le principal grief qu'on fit notre exposition rtrospective fut de manquer d'intellectualit ou plutt d'intelligence. Je n'ignore point qu'un peintre littraire est un peintre dvoy. Je sais qu l'il et non pas l'esprit doit dominer dans les arts plastiques. Nul plus que moi ne s'est fait un devoir de signaler combien il importait de voir, de regarder, de constater afin de bien traduire soit la ligne, soit la couleur, soit la lumire. Toutefois il ne faut pas qu'un peintre se prvaille de cette vrit qui peut apparatre, juste titre, comme une manire de dogme esthtique, pour

s'opposer toute culture gnrale et se complaire n'tre volontairement qu'une brute qui peint. Il faut, au contraire, que tout artiste s'affine et s'duque. Or, c'est la littrature seule, prise dans son sens large, qui lui peut donner cet affinement. Il doit tendre son dveloppement complet, l'exaltation de sa personnalit totale; il doit comme fourbir le faisceau entier de ses facults. Rien n'est perdu et, mystrieusement, tout sert. A l'heure des chefs-d'uvre, c'est tout l'tre humain, avec ce qu'il contient de puissance latente et emmagasine dans son cerveau, dans ses sens, dans ses muscles, dans ses nerfs, qui apparat et qui se hausse, par sa cration soudaine mais combien lentement prpare, au plan des dieux. Masques devant la Mort1888. (Collection Ernest Rousseau) Masques devant la Mort1888. (Collection Ernest
Rousseau)

Les matres que lisait Ensor taient videmment ceux que sa nature d'exception lui dsignait: Edgar Poe et Balzac. Pourtant, avant eux, il avait cultiv Rabelais (on s'en aperoit en ses crits); il gotait le Roland Furieux, de l'Arioste, et Don Quichotte et les Mille et une Nuits. J'ai trouv galement dans sa bibliothque l'Enfer du Dante. Quant aux peintres qu'il entoure de son culte pieux ce sont et Rembrandt et Delacroix et Chardin et Watteau. Il ne lui dplat pas de louer galementil ne serait pas James Ensor s'il n'apprciait l'antithsele Virgile lisant l'Enide (fragment) du vieil Ingres.

Il englobe encore dans son admiration Pierre Breughel et Jrme Bosch. Mais il ignore Rowlandson et Gillray auxquels il ressemble. Et Goya ne lui est nullement familier. Ses voyages furent trs rares. En 1892 il ne s'attarda que quatre jours Londres; il fut deux ou trois reprises Paris; il se divertit dans un voyage en Hollande, avec son ami Vogels, et les muses d'Amsterdam et de Haarlem le retinrent longtemps entre leurs murs. Sa vie s'est coule, Ostende, presque tout entire. Il y a subi l'interminable et ensevelissant ennui de la province qui tombe sur l'me comme une poussire sur le corps; il y a connu la moquerie et la haine; le potin et la rise; il y a rencontr les contrarits domestiques, l'incomprhension invitable, la drlection. Les heures noires lui ont fait cortge au long des jours gris, maussades, monotones. Sa sensibilit fine comme le grain d'un bois rare et prcieux a subi les coups de rabot de la btise. Il s'est senti foul, meurtri, bris. Les rares joies qui flambaient autour de lui taient de pauvres joies provinciales. Il en prit, certes, sa part ne ftce que par tristesse. Une socit Le Rat Mort le comptait et le compte encore au nombre de ses membres. Ce cercle o des mdecins coudoient des avocats, o des chevins serrent la main des notaires, o des musiciens quelques-uns de vrai talentintroduisent le culte d'un got surveill, inscrit son programme le rire et l'entrain

pour essayer de vaincre la torpeur ambiante. Y russit-il? Et sa joie n'est-elle pas uniquement rglementaire? Quand James Ensor fut nomm chevalier par le Roi on lui mnagea quelque fte cordiale et tapageuse. J'en connais l'ordonnance. Elle fut consigne dans une brochure que rdigea et qu'illustra le peintre. Des discours sont prononcs, des strophes battent des ailes et des brabanonnes indites voient le jour. La fte fut, parat-il, charmante et folle. Je le crois, bien que le souvenir que j'en ai entre les mains ne me communique plus, cette heure, ni charme ni folie. Mais il est juste d'ajouter que la carcasse d'un feu d'artifice tir est chose lamentable et funbre. Ensor crit assez volontiers. On sait que la plume est entre ses mains une armecertes contourne, fantasque, chimriquemais qu'elle est toutefois aigu et pointe comme un couteau et qu'elle blesse souvent. Il s'est plu, dans le Coq Rouge, la dirigermalencontreusement mon aviscontre Alfred Stevens; dernirement encore dans l'Echo d'Ostende, il gratigna maint critique. Il agit alors comme s'il tenait entre les mains une molle pelotte, qu'il traverse d'pingles et qu'il jette, ds qu'elle en est pleine, comme un espigle, vers le public. Les traits portent, les allusions sont transparentes; ceux qui sont au courant de la vie d'Ensor comprennent. Les autres s'tonnent. Lui, ds son geste fait, redoute qu'on se fche, s'excuse presque d'avoir aussi abondamment garni sa pelotte, d'avoir effil trop vivement ses pointes, mais,

quoiqu'il en ait, il n'a pu s'empcher de la lancer. Sa phrase est surabondante d'adjectifs pittoresques et cocasses, de substantifs soudains et invents; elle est folle, amusante, superlificoquentieuse; elle cume et bouillonne; elle monte et s'croule en cataracte. Lorsqu'une bouteille d'ardent champagne se dbouche et que le fourmillement des bulles gazeuses s'lve myriadaire et ptille vers le goulot pour se rpandre et se rsoudre en mousse, je songe au style ferment de James Ensor. Ostende ayant repouss son art, loin des murs nus de ses monuments, le peintre, ds que l'occasion s'en offrit, malmena ses diles. Il s'agissait d'lever une statue M. Van Iseghem, bourgmestre. Voici le morceau. Je l'emprunte la Ligue Artistique.

UN BRONZE OSTENDAIS A PLACER Resignalons allgrement les volutions sardinennes de nos bourgmestres vacillants ou diles impntrables, travaills par des voix. Contemplons caricaturalement les entrechats effrns de certains administrateurs ventripotents: singulires gambades agrmentes de culbutes dsopillantes, subtiles ruades de grisons affols, tiraillements aigres-doux de fonctionnaire non fonctionnant ruminant son bronze, matre coup de gaffe d'adroit manuvrier manuvrant, discussion spongieuse de batracien encornichonn coassant, effondrement subit de

mache-brique imprvoyant, grossissement anormal de cucurbitac triomphant. Lanons quelques pierres dans cette mare aux marmousets et enveloppons d'un voile pais les chantillons artistiques de nos esthtes tremblotants pataugeant en sourdine dans les vases de barbotine ou d'lection. Ces mles de moules et contre-moules et d'asticots asticots me laissent indiffrent: le contribuable ostendais a d'autres singes fouetter. Mais une grosse question divise nos esthtes mercuriss. L'rection de la statue de Jan Van Iseghem s'impose, clament nos diles en mal de bronze! Pschykoriaminikrolobrdibrraxispipipi! expectorent pniblement nos vieux barbons du littoral; une runion de conseillers de l'Hutrisie Heureuse s'indique, fafouent nos scaphandriers dsosss, prudents immergeurs de vesses tratresses. Aprs vives discussions hrisses de bourdes solennelles, sauts de carpe, torgnioles, plamussades, nasardes fraches, faux horizons de narquoisie, momeries varies, arlequinades de haute lisse, proraisons limaonnes, jrmiades de tritons essouffls, voles oratoires de grand effet, miaulement suraigus, grognements agressifs, gloussements inarticuls et bredouillements confus dignes d'une assemble de vieilles

lavandires chaudes ou marchandes des quatre saisons coquemardes, nos orateurs mollusqueux, gosills et contents se rfugirent prestement entre de jolies valves nacres et perlires, et il ne fut plus question de la statue du plus pellicul des bourgmestres passs, prsents et venir.

La Raie1892. (Collection Ernest Rousseau) La Raie1892.


(Collection Ernest Rousseau)

La musique l'a tent autant que la littrature. Il compose et improvise. Blanche Rousseau fut, un jour, tmoin de la faon dont il railla avec des notes ceux qui le raillaient avec des paroles. A un dner de noces o se trouvaient un grand nombre de bourgeois, Ensor, ple et muet, se laissait taquiner, mais avec des sourires contraints, des regards ddaigneux o s'allumait parfois l'clair fugace d'une colre ou d'une ironie effrayantes. Non loin de lui, je l'observais et j'avais presque peur. Tout coup, quelqu'un l'interpelle: De la musique, James, de ta musique. On rit, il rsiste, on insiste.... Alors, il se lve tout coup, marche au piano, et fait clater une fanfare discordante, un tumulte de sons bousculs, mais si moqueurs, si violents, d'une si imprvue et tragique ironie ... une sorte de marche des bourgeois o les cris d'animaux se mlent au vacarme du tam-tam, et brise dans un long hurlement sinistre. Il revint sa place, sans que, pourtant, sa figure et changmais les autres ne riaient plus. La musique autant que la littrature lui sert donc des manifestations irrites tout autant que certains dessins et certaines caricatures. Quand sa sensibilit est trop foule et comprime par l'hostile ambiance elles lui sont comme deux soupapes qu'il ouvre tout coup et par lesquelles il se libre de sa mauvaise humeur.

Mais quelquefois aussi elles lui apparaissent comme de relles expressions d'art, surtout la musique, qu'il aime et cultive, avec dlices et pour laquelle, me dit-on, il se sent n tout autant ou peut tre plus encore que pour la peinture. L'trange musique, crit encore Blanche Rousseau. Elle ne ressemblait aucune autre; elle ne ressemblait rien au monde. Elle tait sourde et voilerapide comme un souffle, aussi lgreou bruyante soudaindure, heurte, diabolique.... Les sons couraient, agiles, ails, s'gouttaient en jet d'eau ou s'croulaient en poudre.... Ils se relevaient, s'envolaient en soupirs vers les nues idales et retombaient terre avec des grimaces et des contorsions. C'tait pour moi, petite fille, des troupeaux d'anges et de dmons tournoyant entre ciel et terre, des chutes et des essors, et les merveilleuses ascensions d'un mlange bizarre de figures dont prdominaient tour tour les unes, sublimes, ou les autres, grimaantes et horribles.... Et quand, brisant soudain une mlodie, Ensor entonna le Miserere d'un voix vacillante, effrayante dans l'ombre, la voix exacte d'un cur cynique et rapace devant un cercueil entour de ciergestandis qu'on riait dans la chambre clairemon cur se glaa d'horreur et je me crus vieille treize ans. Bataille des perons d'or (1895).Eau-forte. Bataille des
perons d'or (1895).Eau-forte.

Il suffit d'avoir approch Ensor certains jours, d'avoir

cout, attentivement, ce qu'il ne disait pas pour se convaincre qu'il est la fois timide et tmraire, trs simple et trs complexe, que le soupon habite en lui, qu'il se croit volontiers honni, trahi, perscut mme, qu'il est plein d'ironie et de goguenardise. Son silence et son rire sont, presque au mme titre, inquitants. Il a la haine de la btise; il la sait dure et coriace: il faut de temps en temps qu'il la morde. Pourtant la mchancet lui est trangre. Au fond, trs au fond de lui, sjourne certes la bont; mais cette source profonde il ne la montre qu' de trs chers regards. Sa petite nice l'a vu certes se rpandre. Pour les autres gens, il demeure un tre ferm et nigmatique. On ne le saisit jamais entirement. La vie lui apprit tre dfiant. On ne lui a point rendu toute justice. Son art n'est point encore, cette heure, situ o quelque jour il se campera. Mais qu'importe! l'ascension sera d'autant plus sre qu'elle aura t lente et contrarie. La mort poursuivant le Troupeau des Humains1895. Gravure l'eau-forte. La mort poursuivant le Troupeau des
Humains1895. Gravure l'eau-forte.

Le caractre n'explique videmment pas toute une uvre. Ce sont les dons fonciers que le peintre porte en lui qui la dterminent, l'entretiennent, la nourissent et la dveloppent. Toutefois le caractre de l'homme influence l'uvre, si j'ose dire, latralement. Il est comme les vents d'est, d'ouest, du sud et du nord qui assigent une plante

magnifique, la courbent, la redressent, la baignent d'air chaud ou d'air froid, l'panouissent ou la desschent. Ensor est un supra-sensible. La mobilit, l'inquitude, la vacillation de sa nature expliquent la fois les recherches fivreuses, les pas en avant, les pas en arrire, les brusques progrs et les soudains reculs, en un mot tous les changements et aussi toutes les ingalits de son art. Aprs un tableau clair, il rtrograde vers un tableau sombre; aprs un dessin de caractre il commence un dessin atmosphr, aprs une eau-forte toute en dlicatesse il burine un cuivre comme avec des clous. Il est tumultueux et abrupt dans mainte composition; le dveloppement continu ou symtrique des lignes ne l'inquite gure; il procde par coups; il tonne plus souvent qu'il ne charme. Il fait preuve de maladresse et il est loin de bannir de son art le drglement et le chaos. Il ne tient jamais en place et souvent il ne tient pas mme sa place. Les uvres infrieures voisinent avec les uvres excellentes. Au cours de cette tude je n'ai insist que sur ces dernires: elles seules comptent dans la vie d'un matre. Son caractre explique encore son amour immodr pour le masque, la dfroque, la mort, la laideur. Pendant les dures, moroses et adverses annes de sa vie, quand il se croit abandonn de tous, quand des ides de perscution hantent sa tte, il met comme une ardeur noire dnaturer, dformer, calomnier la vie. Quelques-unes de ses

toiles sont froces. Les deux squelettes se disputant un hareng-saur mettent une pret telle dans leur lutte mchoires voraces et terribles qu'on songe vaguement deux cruels ennemis du peintre s'acharnant sur lui. Le jour qu'il campa devant son pole de fonte le gras et narquois pouilleux et que les premiers masques vinrent surprendre et attirer son attention, ce fut le pittoresque et la saveur des guenilles et des oripeaux qui certes le sollicitrent. Il dcouvrit en eux l'ironie et la farce quasi joviales; mais plus tard l'ironie et la farce firent place au sarcasme, la dtresse et la violence. Et le rire devint ricanement. Bien plus. Peut tre s'est-il fait que le dcouragement a remplac, point nomm, la colre et que certaines annes mauvaises et mornes, les annes vides d'enthousiame, ne sont imputables qu' un flchissement de volont. Caret je ne veux point luder ce problme moralil est vraiment incomprhensible qu'aux heures pleines de l'adolescence et de la maturit commenante Ensor se soit comme retir de la lutte, alors qu'une abondance de gestes et d'uvres marque chez les artistes dous comme lui l'entre triomphale dans la quarantaine. La Danse1896. (Collection Ernest Rousseau) La Danse
1896. (Collection Ernest Rousseau)

Est ce la veule et torpide province, la solitude trop complte, l'loignement trop prolong ou la critique injuste qui ont amen cet alentissement? Quelle brisure intrieure a lzard une muraille dj si haute?

Ou bien les ennuis quotidiens et domestiques, les tracas mesquins et rongeants le condamnrent-ils quelque temps au silence? L'explication nette et unique se dissimule sous l'amas des conjectures. Peut tre un jour jaillira-t-elle simple et probante. En attendant, je ne crois pas errer en affirmant que c'est dans le caractre du peintre et non pas en son art lui-mme qu'il la faut chercher. Les rares dernires uvres qui n'ont point encore quitt son atelier affirment que son il est autant que jamais subtil, vivant et frais et que peuttre un dernier rajeunissement est la veille d'clore. Mais quel que soit l'avenir, l'uvre telle qu'elle est, avec sa srie de toiles depuis longtemps victorieuses, n'est indigne d'aucune des louanges que nous lui avons, au cours de ces pages, prodigues.

VII. LA PLACE DE JAMES ENSOR DANS L'ART CONTEMPORAIN


La place de James Ensor dans l'art de son temps apparat belle et nette. Le recul ncessaire pour la fixer se fait et ce jugement mis par ses admirateurs n'est dj plus un

jugement horaire. Un fait esthtique notoire domine la peinture du XIXe sicle: la dcouverte de la lumire. D'o la recherche ncessaire d'harmonies nouvelles, de relations autres, de valeurs et de juxtapositions de tons insouponnes jadis. D'o encore un renouveau du sentiment pictural lui-mme, la joie et la vie intronises la place de la morosit et de la routine, l'il duqu non plus l'atelier mais dans les jardins, les bois et les plaines, les pratiques anciennes abandonnes au profit de la surprise et de la dcouverte rencontres chaque coin de route, chaque angle de carrefour. C'est la nature, bien plus que les muses, qui forma les peintres novateurs. Elle leur imposa directement leur vision et modifia leur technique. Mme elle renouvela toute leur palette. Ils n'ont consult qu'elle: c'est d'aprs ses leons ingnues et profondes qu'ils se sont forms, se sont dcouverts et se sont exalts l'heure des chefs-d'uvre. Mariakerke1896. (Collection Edgar Picard) Mariakerke
1896. (Collection Edgar Picard)

Dans cette conqute de la clart, l'effort et la vaillance de James Ensor compteront. Son geste demeurera insigne, non seulement dans l'cole de son pays, mais, un jour, dans l'art occidental tout entier. Car une mise au point exacte de la victoire impressionniste se prpare partout. L'Europe entire y collabore. Certes y conservera-t-elle son rle d'initiatrice et de propagatrice la belle et grande France. Mais la Hollande, mais l'Angleterre, mais

l'Espagne, mais la Belgique s'adjugeront galement, bon droit, quelques magnifiques rayons de la gloire artistique toujours renouvele et sans cesse voyageuse, qui s'est, jadis, presque fix chez elles, puis s'en est alle, puis revenue pour y sjourner nouveau. L'histoire de l'impressionnisme ne fut tente, pourrait-on dire, qu'au point de vue parisien. Les marchands s'y sont intress plus encore que les critiques. Les dithyrambes ont mont d'aprs les prix de vente. On put croire, tel instant, qu'une toile tait moins une uvre d'art, qu'une valeur financire. Degas, Renoir, Monet, Czanne et Sisley avaient leurs courtiers comme le sucre, le caf, la margarine et le cacao. Tout peintre tranger admis la cte parisienne devenait peintre et matre son tour. On ne le jugeait plus d'aprs ses origines, mais d'aprs les qualits qui l'apparentaient aux matres franais. Ainsi faussait-on maint jugement. La critique met en valeur les diffrences entre peintres et non pas les ressemblances ou les similitudes. Les coles nationales sont ncessaires l'volution complte d'une mme thorie ou d'une mme formule. Une mme ide conue par des peuples diffrents, un mme principe d'art appliqu par des groupes trangers les uns aux autres acquiert une diversit prcieuse et riche. La totalit des rsultats peut tre atteinte ainsi. Au reste, les peintres venus d'ailleurs conservent, mme Paris, d'une manire souveraine, leurs qualits

autochtones. Jongkind, Van Gogh, Whistler, Anglada Van Rysselberghe en tmoignent. Ils restent fidles leurs origines superbement. Ils possdentj'en excepte Whistler moins de got que les Franais, ils voient moins subtil et moins fin, mais ils apportent, les uns certains dons de robustesse, d'pret, les autres certains sentiments d'intimit et de navet, qu'on ne rencontre qu'en Espagne, qu'en Hollande et qu'en Flandre. Pour situer de tels talents, il ne faut point les rejeter hors de leur milieu natal. Au contraire, il les y faut ramener, les mettre en leur vrai jour, les relier leurs contemporains directs par les invitables sympathies de race et d'instinct. Qu'on signale les principes nouveaux qu'ils apportent, mais qu'on tudie avant tout comment ils les adaptent leur nature. A toutes les priodes de l'histoire, ces influences de peuple peuple et d'cole cole se sont produites. Jadis l'Italie dominait profondment les Floris, les Vnius et les De Vos. Tous pourtant ont trouv place chez nous, dans notre cole septentrionale. Plus tard Pierre Paul Rubens s'en fut son tour l-bas; il revint italianis mais ce fut pour renouveler tout l'art flamand. Bien plus, il se fait que souvent au pays mme des peintres migrs, il se lve des artistes qui trouvent, sans quitter la terre natale, ce que leurs mules s'en vont chercher au loin. Ensor peut se ranger parmi ceux-ci. Dj Pantazis et Vogels s taient signals. Ils s'taient poss le problme

de la lumire et l'avaient lucid si pas rsolu. Vogels surtout s'tait affirm avec une audace violente et spontane. Il avait des dons admirables d'improvisateur; il possdait la fougue et l'clat. Ses ciels tumultueux, ses paysages tragiques s'affranchissaient de toute convention strilisante. Il et t un grand peintre, si l'insuffisance de son mtier ne l'avait desservi. Entre du Christ Bruxelles1898. Gravure l'eau-forte.
Entre du Christ Bruxelles1898. Gravure l'eau-forte.

Ensor plus dominateur en son art, avec une vision plus aigu et plus fine, avec un instinct magnifiquement dvelopp, avec une invention plus large et plus abondante, cultiva le mme champ que Pantazis et Vogels, mais il y suscita des fleurs de lumire d'une beaut plus rare, plus rayonnante et plus subtile. Lui ne ressemble personne. Ses premires uvres contiennent dj en puissance toute sa force future. On ne les confond avec nulles autres. Elles s'imposent d'elles mmes. Elles sont indpendantes, fires, libres. Au temps o elles clatrent, avec soudainet et presque avec insolence, Manet occupait activement la critique d'avant-garde. Aux Salons triennaux de Bruxelles, d'Anvers et de Gand, la toile intitule Au Pre Lathuille avait ameut autour d'elle toute l'ignorance et la raillerie publiques. Il tait sant qu'on s'en scandalist. Le rire et le sarcasme taient exigs comme un gage d'honntet bourgeoise et de bon got provincial. Certes, et-on dtrior l'uvre, si

l'aventure judiciaire courir et l'amende payer n'eussent arrt les mains bien pensantes et les couteaux croyant l'idal. Les fureurs grinant des dents contre Manet se tournrent point nomm contre James Ensor. Autant que le peintre des Batignolles il fut accus d'instaurer en art une sorte de Commune et d'inscrire sa doctrine esthtique aux plis d'un drapeau rouge. Bien plus: sans gard pour les dates d'antriorit qui marquaient les toiles du peintre d'Ostende, on les proclamait dpendantes et vassales de celle de Manet, on leur refusait tout mrite jusqu' celui d'tre des sujets de scandale indits. L'erreur persista longtemps et persiste encore. On s'entta et l'on s'entte ranger James Ensor parmi les lves de Manet. Rien n'est plus faux. Les deux matres n'ont qu'un point de contact: tous les deux peignent larges touches et tous les deux tudient la lumire frappant mais surtout modifiant le dessin et le ton local des objets. Mais que de diffrences immdiatement s'accusent! Manet reste, somme toute, un peintre de tradition et d'enseignement. Les Espagnols l'ont form: Velasquez et surtout Goya. Le jour que son Olympia fit son entre au Louvre, elle se plaa, naturellement, en son milieu. La rampe l'attendait. Elle voisina, sans dchoir, avec les toiles d'Ingres et de Delacroix. Sa victoire fut mme trop belle: l'Odalisque du vieil Ingres se sentit atteinte dans son rayonnement de chef-d'uvre soi-disant parfait. Jamais

elle n'apparut plus sche, plus fige ni plus froide. En outre, Manet compose ses toiles. L'Olympia, le Christ aux anges, le Djeuner sur l'herbe, Maximilien, sont des uvres dont la mise en page est faite d'aprs des recettes connues. Bien qu'il soit un peintre admirable, encore n'vite-t-il pas les scheresses et les durets. Il ignore l'abondance et la richesse prodigues. La rflexion et le raisonnement le guident plus que l'instinct ne le pousse. Il a une main trs experte, trs habile. Il fait preuve d'esprit, parfois de virtuosit. Son intelligence surveille son art et le raffine. Il pense autant et plus encore qu'il ne voit. Quand, sduit par les visions fraches et hardies de Claude Monet, il se dcida modifier les couleurs de sa palette et traduire le plein air vrai et la clart prismatique et vivante, ce fut par une suite de ttonnements rflchis qu'il y parvint. Il cherchait sans trouver, du coup. Ce fut une lutte avant tout intelligente. Il lui fallut non seulement des qualits d'il, mais des qualits de caractre. Son esprit, son jugement, son obstination, sa probit, tout son tre moral et pensant agit: ce fut un triomphe laborieux. Vengeance de Hop-Frog1898. Gravure l'eau-forte.
Vengeance de Hop-Frog1898. Gravure l'eau-forte.

James Ensor, lui, n'est purement qu'un peintre. Il voit d'abord, il combine, arrange, rflchit et pense aprs. Il ne doit rien ou presque rien aux matres du pass. Il est venu en son temps pour ne recevoir que les leons des choses. Certes, sa mise en page le proccupe, mais ses compositions vitent de rappeler celles que les muses

enseignent. L'esprit qu'il met dans ses toiles et ses dessins est plutt grossier et populaire. Son trait de pinceau est appuy; il ne glisse pas. Il n'est pas adroit. Toutefois sa couleur n'est jamais commune. En chaque uvre le ton rare et riche, violent et doux, prismatique et soudain, installe sa surprise et son harmonie. On dirait qu'Ensor coute la couleur tellement il la dveloppe comme une symphonie. Jamais ne s'y mle la moindre fausse note. Il a l'il juste comme est juste l'oreille d'un musicien. A le voir peindre, comme au hasard, on craint qu' chaque instant la gamme profonde et rayonnante des couleurs ne se fausse. Or jamais aucun accroc n'a lieu. L'instinct, le guide le plus sr des artistes, bien qu'il paraisse un conducteur aveugle, l'assiste sans qu'il s'en doute et le dcide, quand peine il prend le temps de le consulter. Avant de poser un ton, il est sr que ce ton sera d'accord avec les autres. Il le sent tel, travers tout son tre. A quoi bon examiner, discuter, raisonner, si l'examen, la discussion et le raisonnement se sont faits, pralablement, sans qu'on le sache, avec la promptitude que met un clair traverser le ciel. L'aptitude en art n'est jamais un acquis, mais un don. Elle est subconsciente et sourde. Celui qui nat sans qu'elle habite en lui l'instant mme qu'il voit, entend, flaire, gote et touche, ne sera jamais un artiste authentique. Aucune tude ne la lui apportera. Des races privilgies la transmettent leurs diffrentes coles, travers les sicles. L'une de ces races est l'admirable race des Pays-

Bas. Il s'en faut pourtant que leur instinct merveilleux soit l'unique don des peintres septentrionaux. Ils n'auraient pas donn l'art ces artistes universels qui out nom Rubens, Van Dyck, Jordaens et avant eux Van Eyck, Memling, Van der Goes, Van der Weyden et Metsys si l'intelligence, le sentiment, la raison et la volont leur eussent t refuss. Je n'ai insist sur leur qualit foncire: l'instinct, que pour la montrer pareille au tronc massif et souterrain sur lequel se entent, comme des branches, toutes les autres vertus esthtiques. Ostende1898. (Collection Edgar Picard) Ostende1898.
(Collection Edgar Picard)

James Ensor est plus purement un peintre que Manet, mais ce dernier est videmment un matre et un artiste d'une plus large et plus souveraine envergure. Il est un chef d'cole magnifique, dfinitif et complet. Il commande un des carrefours de l'art o les routes bifurquent et gagnent des contres vierges et inconnues. Je n'ai, au surplus, mis en parallle les deux peintres que pour dfendre James Ensor contre des accusations d'imitation. Qu'on fasse voisiner n'importe laquelle de ses toiles avec l'Olympia, le Djeuner sur l'herbe, le Pre Lathuille, Argenteuil, Pertuiset et l'originalit des deux crateurs d'uvres marquantes s'imposera indiscutable.

Mais un autre rapprochement s'indique. Les rcents intimistes franais, les Vuillard et les Bonnard s'attachent aujourd'hui certaines recherches qu'autrefois tenta James Ensor. Tels clairages de salon ou d'appartement, telles lueurs argentes et discrtes, tels gris, tels bruns font songer l'atmosphre de la Coloriste ou la Musique russe. Il n'est pas jusqu'au dessin vacillant et brouill qui n'tablisse un parentage entre les deux manires. Je veux bien qu'il n'y ait que rencontre fortuite. Il est piquant toutefois de noter ceci: Si James Ensor rappelle quelque peintre, c'est parmi ses cadets, parmi ceux qui innovent et prparent l'avenir et non point parmi ses ans qu'il le faut chercher. Il n'est pas de ceux qui imitent; il est de ceux qui dcouvrent. Il est plutt d'accord avec ceux qui viennent, qu'avec ceux qui sont venus. Si bien que ses toiles qui datent de vingt-cinq ans reclent toute la fracheur et la surprise des uvres d'aujourd'hui. Il les peut exposer avec orgueil. Aucune ne dchoit. Quelques-unes serviront peuttre renflouer les vieilles carnes de l'cole d'Anvers o de tout jeunes peintres Navez et Crahay travaillent avec le souvenir de l'uvre d'Ensor prsente leur esprit. Preuve vidente de force profonde et souterraine! Quelqu'un qui reste aussi durablement jeune ne vieillira jamais. Il porte en lui la rsurrection incessante. Il vit de luimme, mystrieusement. Dj il ne connaissait plus la mode, voici qu'il ignore le temps. Il n'importe que James Ensor soit ignor en Allemagne, en

Angleterre, en Italie et en Amrique. Il est class en Belgique et cette heure on le classe en France. Or, c'est Paris qui, depuis un sicle, assume l'honneur d'auroler les noms des vivants insignes. Il est la postrit qui s'veille; il dsigne les routes par o passe la gloire; il semble d'accord avec une volont lointaine et encore inconnue. En son pays la renomme de James Ensor grandit d'anne en anne. Ceux qui le mconnaissaient autrefois sont morts ou sont vaincus. On ne relgue plus ses envois dans les oubliettes des salons triennaux: ils s'talent la cimaise, aux places d'honneur. Les muses des grandes villes s'en enrichissent: Lige, Anvers, Bruxelles. Les mcnes qui villgiaturent Ostende, l't, visitent l'atelier du peintre et leurs galeries se dcorent de ses toiles. Les prix atteints sont levs. L'heure est dj loin o les uvres du peintre s'changeaient contre une obole. Certes l'art ne se pse pas au poids d'argent. L'or donn ne reprsente que ce fait: l'admission d'un peintre dans une compagnie de choix et la place lue qu'on lui assigne dans une cole. L'auteur de la Coloriste, de l'Aprs-midi Ostende, du Salon bourgeois, du Lampiste et de la Mangeuse d'hutres, des Enfants la toilette, des Masques devant la mort, de Adam et Eve chasss du paradis et de la Dame sombre peut avec tranquillit voir se passer les annes: il est sr de la dure.

CATALOGUE DE L'UVRE DE JAMES ENSOR


TOILES ET DESSINS 1879 Portrait de l'artiste. L'amie de l'artiste. Judas lanant l'argent dans le temple. Oreste tourment par les Furies. L'artiste peignant. DESSINS. Le chant de Nol. Les trouvres. Les buccins. 1880 Le Lampiste.Appartient au Muse de Bruxelles. La coloriste. M. Ernest Rousseau, Bruxelles. La mare. M. Guillaume Charlier, Bruxelles. Nature-morte.id., id. Poissons. M. Paul Buso, Bruxelles. Le chou. M. Ernest Rousseau, Bruxelles.

Chinoiseries.id., id. Accessoires. Musique russe. Mlle Anna Boch, Bruxelles. Dame au chle. Petites chinoiseries. M. C. Franck Anvers. Le cardeur.id., id. Estacade. M. A. Lambotte, Anvers. Chinoiseries.id., id. Les bouteillesAppartient M. E. Demolder, Essonnes. Effet de neige M. F. Franck, Anvers. Vasesid. id. Le flacon bleu M. A. Lambotte, Anvers. Nature-morte M. F. Fuchs, Bruxelles. Pommes M. E. Labarre, Bruxelles. Mer grise M. F. Franck, Anvers. Trois esquissesid., id. Sous bois. Nuage rose. Dame au brise-lame. A l'atelier. Le parasol M. A. Lambotte, Anvers. Mer agite. Portrait de l'artiste. Le peintre. AQUARELLE. Gamin M. F. Franck, Anvers.

DESSINS REHAUSSS. Retour des champs. Tte (sanguine) M. Samuel, Bruxelles. DESSINS. Le maon. Le rtameur. Gamin assis M. Edgar Picard, Jemeppe. Le paysan triste. Vieux pcheur. Gamin. La sur du peintre. L'homme au chaudron. Les mangeurs de soupe. Jeune fille. Vieux paysan. Pcheur de crevettes. La femme au balai. Laveuse. Garon lisant. L'homme la blouse. Jeune fille l'ventail. Pcheur au panierAppartient M. Deprez, Lige. Le roi peste. La mort mystique d'un thologien.

1881 Viandesau Muse d'Ostende. Salon bourgeois en 1881 M. E. Rousseau, Bruxelles. Salon bourgeois, esquisse M. F. Franck, Anvers. La dame sombre M. Edgar Picard, Jemeppe. Le rouget M. Edouard Hannon, Bruxelles. La convalescente M. Bourgeois, Lige. Tte d'tude M. W. Finch, Helsingfors. Accessoires M. F. Buelens, Ostende. Dame en rouge M. A. Crespin, Bruxelles. Dame l'ventail. Le pre de l'artiste. Portrait d'homme M. F. Buelens, Ostende. Etude de fruits M. Theo Hannon, Bruxelles. La mare aux peupliers M. Ernest Rousseau, Bruxelles. Marine, effet de soleil. Les braconniers M. Delory, Calais. La rue de Flandre Ostende. Les lampes. Canal M. Ch. Mendiaux, Anvers. Eventails. Marine, effet de soir. March Ostende M. Buelens, Ostende. Intrieur au pole M. A. Lambotte, Anvers. La dune noire. Etoffes et ventails.

Une aprs-dne Ostende. DESSINS REHAUSSS. Pcheur au manteau jaune M. Edgar Picard, Jemeppe. Petits musiciens. Pcheur au panier. La sur de l'artiste. Gamin (sanguine)Appartient M. C. Ganesco, Paris. DESSINS. Vieux songeur. L'homme au foulard. Garon au bonnet. Le violon. Le lustre. Clefs. La lectrice. L'homme au panier. 1882 Hutresau Muse d'Anvers. Le pouilleuxau Muse d'Ostende. Nature-morteau Muse de Lige. Livre et corbeau M. Greiner, Seraing.

La dame en dtresse. Portrait de Tho Hannon M. Tho Hannon, Bruxelles. Dans les dunes M. Murdoch, Anvers. Marine M. A. Rassenfosse, Lige. Portrait de femme M. F. Buelens, Ostende. La mangeuse d'hutres. Dame au chle bleu. Roses. Portrait du peintre W. Finch. Fleurs M. Ernest Rousseau, Bruxelles. La petite chaise M. Lambotte, Anvers. Pommes M. F. Franck, Anvers. Fleurs et porcelaines M. Lambotte, Anvers. La mre de l'artiste. Etoffes. Petites tasses. Le brise lame. La dune au nuage blanc. Marine. Maisonnettes dans les dunes. AQUARELLE. Le mannequinAppartient M. F. Franck, Anvers. DESSINS. Ostendaise.

L'homme la bche. Ouvrier du port. Pcheur de crevettes. Cadre (croquis) M. Ernest Rousseau, Bruxelles. Croquis M. Alfred Verhaeren, Bruxelles. Croquis M. Tho Hannon, Bruxelles. Croquis. 1883 Les pochards M. Edgar Picard, Jemeppe. Les masques scandaliss. Pommes rouges M. O. Franois, Bruxelles. Les houx M. Ernest Rousseau, Bruxelles. Portrait de l'artiste. Pivoines et pavots M. L. Franck, Anvers. Sur la plage M. Vince, Bruxelles. Canal. Coquillages M. L. Franck, Anvers. Dans les bls. Le Rameur M. F. Buelens, Ostende. Fort de Soignes. Fleurs et vases. La dame en blanc. Dunes, panorama. Dunes et mer. L'horticulteur. Le violon M. Maurice des Ombiaux, Bruxelles. La barque jaune.

Marine, aprs-midi. DESSIN. Le pochard M. Albert Neuville, Lige. La sorcire M. Edgar Picard, Jemeppe. Portrait de Richard WagnerAppartient M. Gustave Kfer, Paris. Les joueurs. L'escrimeur. La clarinette. Zlandaise. Masques scandaliss. Croquis M. Ernest Rousseau, Bruxelles. 1884 Marine M. Gustave Kfer, Paris. Enfant la poupe. Portrait du peintre Dario de Regoyos. La dune. Les toits Ostende M. F. Franck, Anvers. Intrieur M. Ernest Rousseau, Bruxelles. Grande vue d'Ostende. Barques. Le nuage blanc. AQUARELLE.

Accessoires. DESSINS. Gamin (sanguine). Enfant dormant. Portrait de l'artiste M. Ernest Rousseau, Bruxelles. Au piano. Le cur rvlateur. Les misrables. 1885 Vue de Bruxellesau Muse de de Lige. Le meuble hantau Muse d'Ostende. Jardin Watermael M. Ernest Rousseau, Bruxelles. MarineSoleil couchant. Le Christ marchant sur la mer. Fanfare en rouge. Vue du phare Ostende. Squelettes regardant chinoiseries. Le boulevard Ostende. Les indcises. (Srie d'tudes.) PASTEL. Les amoureuxAppartient M. Ern. Rousseau, Bruxelles.

DESSINS. Combat de soudards. Vases. Dmons me turlupinant. Promeneurs M. Blatter, Paris. Descente de croix. Portrait M. Johanida. 1886 Etudes de lumire. Enfants la toilette M. A. Lambotte, Anvers. Lisire du bois d'Ostende M. R. Goldschmidt, Bruxelles. Etudes locales. Fleurs et fruits. Squelette et pierrots. Nature morte. Les lilas. DESSINS REHAUSSS. Le cauchemar. Le rv DESSINS.

Les auroles du Christ ou les sensibilits de la lumire. La gaie: L'adoration des bergers. La crue: Jsus montr au peuple. La vive et rayonnante: L'entre Jrusalem. La triste et brise: Satan et les lgions fantastiques tourmentent le Crucifi. La tranquille et sereine: La descente de croix. L'intense: Le Christ montant au ciel. Le Christ veill par les anges. FANTAISIES ET GROTESQUES. Quatre portraits de l'artiste. Enfant dormant. Profils. 1887 Adam et Eve chasss du Paradis terrestre. Appartient M. A. Lambotte, Anvers. Le feu d'artifice. Tribulations de Saint Antoine. Fruits M. Storm de 's Gravesande, Hollande. Nature-morte. Adoration des bergers M. E. Deman, Bruxelles. Ville contre soleil. Jardin en plein soleil.

Intrieur. Vision claire. DESSINS. La tentation de Saint Antoine. Josu arrtant le soleil. Combat des pouilleux Dsir et Rissol. Petits supplices persans. Mon pre mort. La paresse. L'apparition. Les diables Dritss et Hihahox conduisant le Christ aux enfers. 1888 L'entre du Christ Bruxelles. Fruits M. Jules Cordeweiner, Bruxelles. Les masques devant la mort M. E. Rousseau, Bruxelles. Jardin d'amour. Carnaval Bruxelles. Mon portrait dguis. Foudroiement des anges rebelles. tudes locales. A Ostende, le boulevard. Nature-morte. Le Christ tourment M. E. Royer.

DESSINS REHAUSSS. Suzanne au bainAppartient M. Max Hallet, Bruxelles. Masques nous sommes M. Edm. Picard, Bruxelles. La rixe. Jeanne d'Arc. Peste dessousPeste dessus. Peste partout. DESSINS. Squelettes musiciens. La dormeuse. La mort poursuivant le troupeau des humains. Portraits bizarres M. Jules Cordeweiner, Bruxelles. 1889 Squelettes voulant se chauffer M. Lon de Lantsheere, Bruxelles. Fleur et vase bleu M. Ernest Rousseau, Bruxelles. Le thtre des masques ou bouquet d'artifice. La petite travailleuse M. Cwalosinsky, Bruxelles. Thtre des masques et pierrot. Fleurs M. Guillaume Charlier, Bruxelles. Attributs des Beaux-Arts M. Buelens, Ostende. Etonnement du masque Wouse.

Coquillages. Poires, raisins, noix. DESSINS REHAUSSS Le dernier carr Waterloo M. Storm de 's Gravesande, Hollande. La revanche des condamns M. Vittorio Pica, Milan. Squelette dessinant. DESSINS. Portrait de Madame E. Rousseau. Le vieux meuble. Vnus la coquille. La mre de l'artiste M. R. Goldschmidt, Bruxelles. Les adieux de Napolon. Etudes de plantes. 1890 Le domaine d'ArnheimAppartient M. Emile Verhaeren, St. Cloud. Fruits M. Ganesco, Paris. L'intrigue M. Ernest Rousseau, Bruxelles. Homard et crabes M. Edgar Picard, Jemeppe. Le pot bleu M. Philipps, Bruxelles. Les choux M. Labarre, Bruxelles.

La tour de Lisseweghe M. Edgar Picard, Jemeppe. Chaloupes. Ecce-Homo. Vue prise en Phnosie, ondes et vibrations lumineuses. Petits masques. L'assassinat. DESSINS REHAUSSS. Jardin aux masques. Clowneries. DESSINS. Masques. La vieille au portrait M. C. Ganesco, Paris. Napolon Waterloo. La sensibilit en 1890 et la vivisection. La sensibilit en 1590 et la roue, le bcher, etc. Etudes sentimentales. Bourgeois indigns sifflant Wagner en 1880 Bruxelles. 1891 Le Christ apaisant la tempte. Squelettes se disputant un pendu M. Cwalosinsky, Bruxelles. Les bons juges M. Camille Laurent, Charleroi.

Portrait d'Emile Verhaeren M. Emile Verhaeren, St. Cloud. Les musiciens terribles M. Flix Fuchs, Bruxelles. L'autodaf M. Flix Fuchs, Bruxelles. Le jardin d'amour M. Maurice des Ombiaux, Bruxelles. Masques regardant des crustacs M. Breckpot, Bruxelles. Baptme des masques. Runion de masques. Le prche. FraisesAppartient Mme Ninauve, Bruxelles. Squelettes au hareng. Squelette arrtant masques. Chinoiseries, toffes M. F. Franck, Anvers. Ecce-Homo. La peureuse. DESSINS REHAUSSS. La bataille des perons d'or. Les bains d'Ostende M. Charles Vos, Bruxelles. Les cuirassiers Waterloo. DESSINS. Le Christ aux Enfers. Vieux augures. Apparition M. Emile Verhaeren, St. Cloud.

Portrait et fantasmagorie. Grotesques. 1892 La vierge consolatrice. Ma chambre prfre. Les masques singuliers. Pierrot jaloux. Barques choues M. B. Ganesco, Paris. Poissardes mlancoliques M. F. Buelens, Ostende. Les gendarmes. Les soudards Ks et Pruta entrant dans la ville de Bise M. G. Serigiers, Anvers. Les mauvais mdecins M. Van der Velde, Bruxelles. Nature-morte. Roses M. Robert Goldschmidt, Bruxelles. DESSINS REHAUSSS. Supplice de Jeanne d'Arc. Triomphe romain. Runion de masques. DESSINS.

Les soudards dbands. Le Christ tourment. Grotesques. La couturireAppartient M. Blatter, Paris. 1893 Le coq mort M. Leuring, La Haye. La raie M. Ernest Rousseau. Bruxelles. Les choux M. F. Franck, Anvers. Coquillages M. R. Goldschmidt, Bruxelles. L'homme de douleurs. L'excution. Soudards pnitents dans une cathdrale. Nature-morte. DESSINS REHAUSSS. Le tournoi M. R. Goldschmidt, Bruxelles. Cortge comique. DESSINS. La vierge aux navires. Masques. Sorcires dans la bourrasque M. R. Goldschmidt, Bruxelles. Le Christ aux mendiantsid. id. Croquisid. id.

1894 Crevettes. Masques regardant une tortue. Vase bleu. Nature-morteAppartient M. F. Pleyn, Ostende. Crustacs. Nature-morte. Portrait d'Eugne Demolder M. E. Demolder, Essonnes. DESSINS REHAUSS. Au thtre. DESSINS. Le combatAppartient M. G. Virrs, Lummen. Ttes bizarres. Crtins regardant les toiles. 1895 Poissons M. Rouffard. Bruxelles. Coquillages. Portrait de M. Culus. Fleurs. Nature-morte M. F. Pleyn, Ostende.

Jeux de lumire. DESSIN. Femme cousant. Monstre tourmentant Saint Antoine M. Ernest Rousseau, Bruxelles. Intrieur d'glise. Bouquet. 1896 Fleurs M. R. Goldschmidt, Bruxelles. Mariakerke M. Edgar Picard, Jemeppe. Les ballerines M. Ernest Rousseau, Bruxelles. Duel de masquesid. Squelette peintre M. Edgar Picard, Jemeppe. La vengeance de Hop Frog. Les cuisiniers dangereux M. Camille Laurent, Charleroi. Nature-morte. Fleurs et lgumes M. Ernest Rousseau, Bruxelles. DESSINS. Grotesques. La pendule. Masques et trognes. Monstres.

Diableries. 1897 Les chaloupes. La mort et les masquesAppartient M. Vandeputte, Bruxelles. Masques et potiches. Fruits. Poissons. L'claircie. Fleurs. DESSIN REHAUSS. Projet de chapelle ddier St. Pierre et Paul Ostende. DESSINS. Gens de mer. Sur la plage. Masques. Vieilles. Musiciens drlatiques. Fantaisies. 1898

Le grand juge. Nature-morte. Vue d'Ostende M. Edgar Picard, Jemeppe. Squelettes travestis M. Pleyn, Ostende. Nature-morte M. Jungers, Bruxelles. Nature-morte. DESSINS REHAUSSS. Affiche pour l'exposition de la Plume Paris. Composition pour la Plume. 1899 Portrait du peintre entour de masques M. A. Lambotte, Anvers. Nature-morte. Pierrot aux masques. Nature-morte. Intrieur. Nuages. AQUARELLE. La petite chinoise. DESSINS. Rue Ostende.

Chiens. Coin de cuisine. Feuilles. Papillons. Enfants. 1900 Le juge rougeAppartient M. Yseux, Anvers. Squelette l'atelier M. Max Hallet, Bruxelles. Nature-morte. Plage. Barques choues M. Jungers, Bruxelles. Vue du port d'Ostende. DESSIN REHAUSS. La servante M. Edgar Picard, Jemeppe. DESSINS. Vieux meubles. Accessoires. Lampes. Etoffes. Livres. Les marchands chasss du Temple. Portrait.

1901 Canal M. Berthelot, Paris. Echauffoure de masques M. Cnudde, Ostende. Nature-morte. Chinoiseries. Vue de Mariakerke M. Philippson, Bruxelles. Coquillages. Fleurs. DESSINS Le Christ secourant Saint Antoine. Vieilles. Chaises. Enfants. Moulin. Combat de soudards. 1902 L'amateur d'art. Les joueurs. Nature-morte. AccessoiresAppartient M. Crick, Bruxelles. Plage. Nature-morte. Au Conservatoire. Fleurs.

DESSINS REHAUSSS. Entre de Jeanne d'Arc Domremy. Orgueil. Avarice. Envie. Gourmandise. Colre. Paresse. DESSIN. Encadrement pour un livre de Vittorio Pica. 1903 Coquillages et draperie bleue. Fleurs. Figures au soleil. Petits masques. Promeneurs. Nature-morte. Nature-morte. Chinoiseries. DESSINS REHAUSSS. Histoire du billard travers les ges. Cinq compositions

Appartient M. Haardt, Bruxelles. Squelette au billard A. Lambotte, Anvers. Vases. Vieilles choses. Coins d'ombre. Fantasmagories. Jardin d'amour. Roses. 1904 Nature-morte. Bassin Ostende. Nature-morte. Fruits. Vierge aux donateurs masqus. Nature-morte. Crustacs. DESSINS REHAUSSS. Neuf compositions pour illustrer Marmontel M. Serruys, Ostende. Carnaval Ostende. DESSINS. Coin de table. Btes bizarres.

Plage de la Panne. Barques choues. 1905 Pierrot et squelette M. A. Lambotte, Anvers. Fleurs. Intrieur. Nature-morte. Fruits. Intrieur. Coquillages. DESSINS. Repas comique (sanguine)App. M. Haardt, Bruxelles. Le tir l'arc. Pcheurs. Sirne abandonne. Arlequinades. Cortges carnavalesques. Dunes et plaines. 1906 Nature-morte. Accessoires. Les toits Ostende.

Portrait M. F. Duhot, Bruxelles. Chinoiseries. Vue du thtre Ostende. Nature-morte. DESSINS REHAUSSS. La chute des anges rebelles. Masques. Baigneuses. DESSINS. Vieux meubles. Poles. Silhouettes. Marines. 1907 Fruits. Nature-morte. Chinoiseries M. Robert Goldschmidt, Bruxelles. Masques. Nature-morte. Pcheurs. Portrait de Madame L. Masques et squelettes M. L. Prager, Munich. Chinoiseries.

DESSINS REHAUSSS. La belle Impria. Henri de Groux jouant au billardAppartient M. A. Lambotte, Anvers. Vieux murs. Coins d'appartements. Bouquets. Cortges. Femmes surprises. 1908 Fruits et lgumes. Chinoiseries. Squelettes musiciens. DESSINS REHAUSSS. Squelettes M. Blatter, Paris. Types drlatiques. Jeune rousse. Buveurs. Jeune fille luttant. Hommage la femme. DESSIN.

Encadrement pour Emile Verhaeren.

EAUX-FORTES ET POINTES-SCHES 1886 Le Christ insult. Verger. Vieillard. Portrait de l'artiste. Le Christ apaisant la tempte. Iston, Pouffamatus, Cracozie et Transmouff, clbres mdecins persans examinant les selles du roi Darius aprs la bataille d'Arbelles. La cathdrale. La flagellation. 1887 La Madeleine. Cortge infernal. Portrait d'Ernest Rousseau. (Pointe-sche.) Le pisseur. Grande vue de Mariakerke. Estacade. (Pointe-sche.)

La dormeuse. (Pointe-sche.) Petite vue de Mariakerke. Rue Bruxelles. (Pointe-sche.) Buste. (Pointe-sche.) 1888 Combat des pouilleux Dsir et Rissol. Maison du boulevard Anspach. (Pointe-sche.) Rverbre. Le meuble hant. La lutte des dmons. L'acacia. (Pointe-sche.) La chimre. La crypte. (Pointe-sche.) Lisire du petit bois d'Ostende. Htel de Ville d'Audenarde. Crnes et masques. Vue de Nieuport. Candlabres et vases. Paysage la charette. Prise d'une ville trange. Mon portrait en 1860. Mon pre mort. (Pointe-sche.) L'archer terrible. Les cataclysmes. L'assassinat. Vue du port d'Ostende. Vue d'Ostende l'Est.

Bouquet d'arbres. Ferme flamande. Musiciens fantastiques. Chaloupes. Le grand bassin Ostende. Les insectes singuliers. (Pointe-sche.) Le coup de vent la lisire. Sentier Groenendael. Barques choues. Chaumires. Les lphants furieux. Sorciers dans la bourrasque. Petites figures bizarres. Maisonnettes Mariakerke. Les gendarmes. Le cimetire. L'corch. Adoration des bergers. (Vernis mou.) La luxure. La tentation du Christ. Le jardin d'amour. Le denier de Csar. Sous bois Groenendael. (Pointe-sche.) 1889 Bateaux vapeur. Les patineurs. Boulevard Ostende.

Mon portrait squelettis. Ferme Leffinghe. Le pont du bois. L'orage. Le moulin de Mariakerke. La fte au moulin. Le fantme. La mare aux peupliers. Le bal fantastique. Pont rustique. L'ange exterminateur. Triomphe romain. 1890 Alimentation doctrinaire. Portrait de Hector Denis. La musique Ostende. 1891 Moulin Slykens. Multiplication des poissons. Assemble dans un parc. 1892 Autodaf.

1894 Les bons juges. Les petites barques. 1895 Les diables Dzitss et Hihahox conduisant le Christ aux enfers. Pouilleux indispos se chauffant. Les joueurs. Belgique au XIXe sicle. Dmons me turlupinant. Le Christ tourment par les dmons. Fridolin et Graga Pana d'Yperdam. Bataille des perons d'or. Alimentation doctrinaire. Les mauvais mdecins. Squelettes voulant se chauffer. Masques scandaliss. Le roi-peste. Le Christ aux mendiants. Les vieux cochons. Le Christ descendant aux enfers. 1896 La mort poursuivant le troupeau des humains. Cathdrale.

Le vidangeur. Le combat. Menu E. Rousseau. Menu Charles Vos. 1897 Les adieux de Napolon. 1898 La vengeance de Hop-Frog. Le Christ dans la barque. L'entre du Christ Bruxelles. 1899 Les bains d'Ostende. 1900 Fragment de la tentation de Saint Antoine. Petite vue de Mariakerke. Pcheur d'Ostende. 1902 Paresse.

1903 Les toits d'Ostende. 1904 Colre. Orgueil. Avarice. Gourmandise. Envie. Les pchs capitaux domins par la mort. Peste dessous. Peste dessus. Peste partout. Masques intrigus. Plage de la Panne. Plage de la Panne.

Eaux-fortes aux Muses et Galeries d'estampes de Barcelone, Bruxelles, Dresde, Lige, Milan, Ostende, Paris, Venise, Vienne, Zrich, etc. etc.

BIBLIOGRAPHIE
Camille Lemonnier. Histoire des Beaux-Arts en Belgique. 1887, Bruxelles. Eugne Demolder. James Ensor. 1892, Bruxelles. Pol de Mont. De schilder en etser James Ensor. ( De Vlaamsche School, 1895, Anvers.) Eugne Demolder. James Ensor. ( La Libre Critique, 1895, Bruxelles.) Eugne Georges. James Ensor. ( La Libre Critique, 1896, Bruxelles.) Camille Lemonnier. James Ensor peintre et graveur. ( La Plume, 1898, Paris.) Edmond Picard. James Ensor. (Id.) Emile Verhaeren. Une facette du talent d'Ensor. (Id.) Camille Mauclair. James Ensor, aquafortiste. (Id.) Octave Maus. James Ensor. (Id.) Blanche Rousseau. Ensor intime. (Id.) Georges Lemmen. James Ensor. (Id.) Maurice des Ombiaux. James Ensor. (Id.) Christian Beck. Rflexions sur la Cathdrale de James Ensor. (Id.) Jules du Jardin. A propos de James Ensor. (Id.) Pol de Mont. James Ensor. (Id.)

Louis Delattre. L'enfance d'Ensor, peintre de masques. (Id.) Octave Uzanne. James Ensor, peintre et graveur. (Id.) Eugne Demolder. James Ensor. ( La Revue des Beaux-Arts et des Lettres, 1899, Paris.) Gustave Coquiot. James Ensor.(La Vogue, 1899, Paris.) Jules du Jardin. L'art flamand. Bruxelles. Vittorio Pica. James Ensor. (Minerva, Rome.) Pol de Mont. Koppen en busten. Horrent. James Ensor. Vittorio Pica. (Emporium, Bergame.) Monod. James Ensor. Camille Mauclair. Les peintres belges. ( La Revue Bleue, 1905, Paris.) Vittorio Pica. Attraverso gli albi e le cartelle. ID. La moderna scuola di pittura del Belgio. Camille Lemonnier. L'cole belge de peinture 18301905. 1906, Bruxelles. Vittorio Pica. L'arte mondiale a Venezia nel 1907. ID. La galeria d'arte moderna a Venezia. Albert Croquez. James Ensor, peintre et graveur. ( La Flandre Artiste, dc 1908, Courtrai.)

TABLE DES ILLUSTRATIONS DANS LE TEXTE


Le Christ veill par les anges (1886) Croquis Squelettes Musiciens (1888) Croquis Les Soudards dbands (1892) Croquis La Vierge aux Navires (1893) Croquis Croquis Bataille des perons d'or. Eau-forte (1895)

TABLE DES PLANCHES HORS-TEXTE


Portrait de James Ensor en 1875 (frontispice). La Femme au balai (1880) Le Chou (1880) Gamin (1880) Vieux Pcheur (1881) La Dame sombre (1881) Lampiste (1880) Musique russe (1880) Le Salon bourgeois (1881) Dame en dtresse (1882) Pouilleux indispos se chauffant (1882) Le Terrassier (1882)

La Sorcire (1883) Dame au chle bleu (1882) La Mre du peintre Les Pochards (1883) Enfants la toilette (1886) Mon Pre mort (1887) La Mre du peintre. Dessin (1889) Vnus la coquille. Dessin (1889) Projet de chapelle ddier S.S. Pierre et Paul (1887) La Cathdrale. Gravure l'eau-forte (1886) Le Christ apaisant la Tempte . Gravure la pointesche (1886) Barques choues. Gravure l'eau-forte (1888) Ernest Rousseau. Gravure la pointe-sche (1887) Le Thtre des masques ou bouquet d'artifice (1889) L'Intrigue (1890) Masques devant la mort (1888) La Raie (1892) La Mort poursuivant le troupeau des humains. Gravure l'eau-forte (1895) La Danse (1896) Mariakerke (1896) Entre du Christ Bruxelles. Gravure l'eau-forte (1898) Vengeance de Hop-Frog. Gravure l'eau-forte (1898) Ostende (1898)

TABLE DES MATIRES


I. Le milieu. II. Les dbuts III. Les toiles IV. Les dessins V. Les eaux-fortes VI. Vie et caractre VII. La place de James Ensor dans l'art contemporain Catalogue de l'uvre de James Ensor Bibliographie Table des illustrations dans le texte Table des planches hors-texte

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Gutenberg-tm Project Gutenberg-tm is synonymous with the free distribution of electronic works in formats readable by the widest variety of computers including obsolete, old, middle-aged and new computers. It exists because of the efforts of hundreds of volunteers and donations from people in all walks of life. Volunteers and financial support to provide volunteers with the assistance they need are critical to reaching Project Gutenberg-tm's goals and ensuring that the Project Gutenberg-tm collection will remain freely available for generations to come. In 2001, the Project Gutenberg Literary Archive Foundation was created to provide a secure and permanent future for Project Gutenberg-tm and future generations. To learn more about the Project Gutenberg Literary Archive Foundation and how your efforts and donations can help, see Sections 3 and 4 and the Foundation web page at http://www.pglaf.org. Section 3. Information Literary Archive Foundation about the Project Gutenberg

The Project Gutenberg Literary Archive Foundation is a non profit 501(c)(3) educational corporation organized under the laws of the

state of Mississippi and granted tax exempt status by the Internal Revenue Service. The Foundation's EIN or federal tax identification number is 64-6221541. Its 501(c)(3) letter is posted at http://pglaf.org/fundraising. Contributions to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation are tax deductible to the full extent permitted by U.S. federal laws and your state's laws. The Foundation's principal office is located at 4557 Melan Dr. S. Fairbanks, AK, 99712., but its volunteers and employees are scattered throughout numerous locations. Its business office is located at 809 North 1500 West, Salt Lake City, UT 84116, (801) 5961887, email business@pglaf.org. Email contact links and up to date contact information can be found at the Foundation's web site and official page at http://pglaf.org For additional contact information: Dr. Gregory B. Newby Chief Executive and Director gbnewby@pglaf.org Section 4. Information about Donations to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation Project without spread mission Gutenberg-tm depends upon and cannot survive wide public support and donations to carry out its of

increasing the number of public domain and licensed works that can be freely distributed in machine readable form accessible by the widest array of equipment including outdated equipment. Many small donations ($1 to $5,000) are particularly important to maintaining tax exempt status with the IRS. The Foundation is committed to complying with the laws regulating charities and charitable donations in all 50 states of the United States. Compliance requirements are not uniform and it takes a considerable effort, much paperwork and many fees to meet and keep up with these requirements. We do not solicit donations in locations where we have not received written confirmation of compliance. To SEND DONATIONS or determine the status of compliance for any particular state visit http://pglaf.org While we cannot and do not solicit contributions from states where we have not met the solicitation requirements, we know of no prohibition against accepting unsolicited donations from donors in such states who approach us with offers to donate. International donations are gratefully accepted, but we cannot make any statements concerning tax treatment of donations received from outside the United States. U.S. laws alone swamp our small

staff. Please check the Project Gutenberg Web pages for current donation methods and addresses. Donations are accepted in a number of other ways including including checks, online payments and credit card d o n a t i o n s . To donate, please visit: http://pglaf.org/donate Section 5. General Information About Project Gutenberg-tm electronic works. Professor Michael S. Hart is the originator of the Project Gutenberg-tm concept of a library of electronic works that could be freely shared with anyone. For thirty years, he produced and distributed Project Gutenberg-tm eBooks with only a loose network of volunteer support. Project Gutenberg-tm eBooks are often created from several printed editions, all of which are confirmed as Public Domain in the U.S. unless a copyright notice is included. Thus, we do not necessarily keep eBooks in compliance with any particular paper edition. Most people start at our Web site which has the main PG search facility:

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