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UPANISHADS MAJEURES

A
A
ITAREYA
ITAREYA
U
U
PANISHAD
PANISHAD
Upanishad du Sage Aitareya
Traduite et annote par M. Buttex
D'aprs a !ersion an"aise du S#a$i %a$&'irananda
Pu&ie par Ad!aita As'ra$( )a*utta(
et a !ersion de Pau Deussen( reprise par Pro+. ,.M. Bede-ar et %.B. Pasue
Pu&ie par Motia Banarsidass Pu&is'ers( De'i . /012( 3224
Re$ar5ue pri$inaire : C'est la plus ancienne des Upanishads, on la situe entre le VIIme et le
IVme sicle avant J.-C. On y trouve donc une conception cosmo-anthropologiue archa!ue, peu
claire, voire "rouill#e, et il ne $aut surtout pas tenter d'y rattacher les concepts cl#s ue le V#danta
d#veloppera uelues sicles plus tard. %lle provient du Brahmana attri"u# & un sage du nom
d''itareya.

(
6$ 7 6$ 7 )ue mon discours re$lte et s'accorde & mon esprit*
)ue mon esprit re$lte mon discours.
+ l'Uniue, irradiant ,a propre splendeur, r#vle-,oi & moi.
)ue tous deu-, discours et esprit, vous me transmettie. le V#da.
)ue tout ce ue /'ai entendu ne uitte /amais mon esprit.
Je r#unirai et com"lerai la di$$#rence entre le /our
%t la nuit, gr0ce & cette #tude.
Je prononcerai ce ui est ver"alement v#ridiue*
Je prononcerai ce ui est mentalement v#ridiue.
1uisse ce 2rahman me prot#ger*
1uisse-t-Il prot#ger celui ui parle et enseigne, puisse-t-Il me prot#ger*
1uisse-t-Il prot#ger celui ui parle 3 1uisse-t-Il prot#ger celui ui parle.
6$ 7 6$ 7 )ue la 1ai- soit en moi 4
)ue la 1ai- gagne mon environnement 4
)ue la 1ai- soit en les $orces ui agissent sur moi 4

I-i-(: 'u temps des commencements, il n'e-istait ue le 5oi a"solu, et uniuement


6ui. Il n'e-istait rien d'autre, de uelue nature ue ce soit, ui puisse #mettre une lueur
7(8. 6e 5oi pensa : 9 Je vais cr#er les mondes. :
( ;s l'origine, la pr#sence d'un e-istant se signale par un 9 clignotement :, nous dit
l'Upanishad, montrant "ien ue l'#nergie de "ase 3 celle du 5oi 3 est de type "inaire, de nature
#lectriue. C$. la notion capitale de Fohat dans La Doctrine Secrte de <.1. 2lavats=y et dans le
Trait sur le Feu Cosmique d''.'. 2ailey.
I-i->: Il cr#a ces mondes, & savoir ambhas, marici, mara et apah. Ambhas 7?eu8 se
trouve au-del& du s#/our divin, celui-ci en #tant le support. Marici est le ciel cosmiue
7'ir8. Mara est la terre. 6es mondes situ#s en-dessous constituent Apah 7%au8.
I-i-@: Il pensa : 9Voici donc les mondes. Je vais cr#er les protecteurs de ces
mondes. :
Il r#unit une portion de 7ce ui allait devenir8 la $orme humaine, et & l'aide de l'eau
elle-mAme,
Il se mit & $aBonner Virat 7(8.
( ,irat : la 1uissance cr#atrice ou Courriture divine* le corps de la ,otalit#, l'Dtre Cosmiue, le
Eacrocosme. Fgalement, le Easculin, puissance cr#atrice conceptuelle de l'univers mani$est#,
en contraste au ?#minin, puissance cr#atrice et mat#rialisante 7c$. Bhagavati, shvari8. 6a
,otalit#, $orme cosmiue du 5oi, est cause du monde mat#riel* l'%sprit universel omnipr#sent
prend la $orme de l'Univers, il est le Voyant et le Cr#ateur des $ormes mat#rielles. C$. shvara,
!iran"agarbha : ces @ termes d#signent les divers #tats de la Eani$estation 7cause et e$$ets
compris8* lGunivers, le Eacrocosme.
I-i-H: Il d#li"#ra sur l'aspect de ce prototype 7Virat8. Cependant, la "ouche de
Celui-ci 7Virat8 se descella, comme le $ait un oeu$. ;e cette "ouche, sortit la parole* de la
parole, sortit le ?eu. 6es narines se descellrent, il en sortit le sens de l'odorat* de l'odorat,
sortit l''ir 7Va"u8. 6es yeu- se descellrent, il en sortit le sens de la vue* de la vue, sortit le
>
5oleil. 6es oreilles se descellrent, il en sortit le sens de l'ou!e* de l'ou!e, sortirent les
;irections. 6a peau apparut* de la peau, sortit le systme pileu- et le sens du toucher* du
sens du toucher, sortirent les her"es et les ar"res. 6e coeur prit $orme* du coeur, sortit
l'organe interne 7manas, le mental8* de l'organe interne, sortit la 6une. 6e nom"ril se
descella, il en sortit les organes d'e-cr#tion* des organes d'e-cr#tion, sortit la Eort. 6e
sige des organes de procr#ation se descella, et ceu--ci en sortirent* des organes de
procr#ation, sortit l'%au.

I-ii-(: Ces d#it#s, ui venaient d'Atre cr##es, plongrent dans le vaste oc#an. 6e
Cr#ateur, assu/ettit alors Virat & la $aim et & la soi$. 6es d#it#s 6ui dirent alors :
9 Construis-nous une demeure, oI nous resterons et trouverons notre nourriture. :
I-ii->: 1our elles donc, Il cr#a une vache. %lles r#pondirent : 9 Cette cr#ature ne
nous convient certainement pas 4 : 1our elles, Il cr#a ensuite un cheval. %lles
r#pondirent : 9 Cette cr#ature ne nous convient certainement pas 4 :
I-ii-@: 1our elles, Il cr#a ensuite un Atre humain. %lles r#pondirent : 9 Celui-ci a
"elle apparence* vraiment, l'homme est une cr#ation de la ;ivinit# %lle-mAme 4 : Il leur
dit alors : 9 %ntre. dans vos demeures respectives. :
I-ii-H: 6e ?eu entra dans la "ouche, sous la $orme de l'organe de la parole* l''ir
entra dans les narines, sous la $orme du sens de l'odorat* le 5oleil entra dans les yeu-, sous
la $orme du sens de la vue* les ;irections entrrent dans les oreilles, sous la $orme du sens
de l'ou!e* les <er"es et les 'r"res entrrent dans la peau, sous $orme de pilosit# 7c-&-d. du
sens du toucher8* la 6une entra dans le coeur, sous la $orme de l'organe interne 7Manas, le
Eental8* la Eort entra dans l'om"ilic, sous la $orme d'Apana 7le prana ui a pour $onction de
r#gler lGe-piration8. 6'eau entra dans l'organe de g#n#ration, sous la $orme de la semence.
I-ii-J: 'u Cr#ateur, la ?aim et la 5oi$ demandrent alors : 9 Construis-nous une
demeure. : Il 6eur r#pondit : 9 C'est parmi ces ;#it#s ue J'ai cr##es ue vous trouvere.
vos moyens de su"sistance* Je vous $erai r#server une part dans les portions ue Je leur
attri"uerai. : %n cons#uence, uand des o"lations sont port#es & uelue divinit# ue ce
soit, la ?aim et la 5oi$ sont r#ellement associ#e & celle-ci dans le partage de l'o$$rande.

I-iii-(: 6e Cr#ateur d#li"#ra : 9 Voil& donc les sens, et leurs ;#it#s tut#laires. Il me
$aut maintenant leur cr#er de la nourriture. :
I-iii->: Il d#li"#ra au su/et de l'%au. ;e l'%au, ainsi agit#e par la r#$le-ion du
Cr#ateur, une $orme #volua. %t la $orme ui en $ut l'a"outissement, #tait vraiment une
nourriture.
I-iii-@: Cette nourriture, ainsi cr##e, se d#tourna et voulut prendre la $uite. Il tenta
@
de la rattraper & l'aide de la parole. %n vain 4 5'il y avait r#ussi, l'humanit# se serait
su"stant#e uniuement en parlant de nourriture 4
I-iii-H: Il tenta de la rattraper & l'aide de l'odorat. %n vain 4 5'il y avait r#ussi,
l'humanit# se serait su"stant#e uniuement en inhalant des odeurs de nourriture 4
I-iii-J: Il tenta de la rattraper & l'aide de la vue. %n vain 4 5'il y avait r#ussi,
l'humanit# se serait su"stant#e uniuement en contemplant de la nourriture 4
I-iii-K: Il tenta de la rattraper & l'aide de l'ou!e. %n vain 4 5'il y avait r#ussi,
l'humanit# se serait su"stant#e uniuement en #coutant d#crire de la nourriture 4
I-iii-L: Il tenta de la rattraper & l'aide du toucher. %n vain 4 5'il y avait r#ussi,
l'humanit# se serait su"stant#e uniuement en palpant de la nourriture 4
I-iii-M: Il tenta de la rattraper & l'aide du mental. %n vain 4 5'il y avait r#ussi,
l'humanit# se serait su"stant#e uniuement en #vouant de la nourriture 4
I-iii-N: Il tenta de la rattraper & l'aide de l'organe de procr#ation. %n vain 4 5'il y
avait r#ussi, l'humanit# se serait su"stant#e uniuement en #/aculant de la nourriture 4
I-iii-(O: Il tenta de la rattraper & l'aide d'Apana 7le prana ui a pour $onction de r#gler
lGe-piration8. %t il l'attrapa 4 Car Apana est le d#voreur de nourriture. Cette #nergie vitale
ue l'on sait Atre d#pendante de la nourriture, oI elle puise sa su"sistance, est la partie de
prana 7(8 ue l'on nomme Apana.
( Prana : 6G#nergie vitale sous-/acente & toute la mani$estation cosmiue, individuelle et
collective* cette #nergie remplit J $onctions :
- prana : lGappropriation 7lPinspiration8*
- apana : lGe-pulsion 7lGe-piration8*
- v"ana : la distri"ution 7la r#tention du sou$$le8*
- u#ana : lG#mission de sons*
- samana : lGassimilation.
1.5. Il sem"le u'& l'#poue de cette Upanishad, la $onction samana n'ait pas encore #t#
d#couverte, et u'elle ait #t# assimil#e & apana.
I-iii-((: 6e Cr#ateur d#li"#ra : 9 Comment cette cr#ature-nourriture peut-elle
continuer d'e-ister sans Eon soutien Q : Il pensa : 9 1ar lauelle des diverses entr#es y
p#n#trerai-Je Q : Il pensa : 9 5i le discours est #mis par l'organe de la parole, si l'odeur est
perBue par l'odorat, la vision par l'oeil, l'#coute par l'oreille, la sensation par le toucher, si
la pens#e est produite par le mental, l'acte d'inspirer puis d'e-pirer par Apana,
l'#/aculation par l'organe de procr#ation 3 alors )ui ou )ue suis-Je Q :

I-iii-(>: 1uis Il $endit la partie du cr0ne 7siman8 oI se $ait la raie de la chevelure, et
Il p#n#tra par cette ouverture. Cette ouverture est appel#e Vi#riti, la soudure ou la suture
de la tAte 7litt#ralement la $issure8, et c'est #galement le lieu de la $#licit#. ;u Cr#ateur,
trois demeures restent en la cr#ature humaine 3 trois #tats de conscience 7(8 Rdurant la
veille, Il demeure dans l'Sil* durant le rAve, Il demeure dans le mental 7Manas8* durant le sommeil
pro$ond, Il demeure dans l'#ther du cSur 7>8T. ;e chacun d'eu-, l'on peut a$$irmer : 9 C'est une
demeure du 5oi. :
( ,rois #tats de UrAveV 7svapna8, dit l'Upanishad, consid#rant comme tels les #tats de
H
conscience usuels : veille 7$agrat8, sommeil avec rAves 7svapna8, sommeil pro$ond 7sushupti8.
> Da'ara : cSur de la $leur de lotus, cavit# occulte dans le corps su"til etWou la particule
d'#ther 7a%asha8 u'elle recle. On le nomme #galement Ua=asha du cSurV.
1our la suture cr0nienne, c$. Xlossaire, Brahmaran#hra.
I-iii-(@: 6a cr#ature humaine une $ois n#e et achev#e, le Cr#ateur mani$esta toutes
les autres cr#atures* car savait-Il penser & autre chose ou parler d'autre chose Q Il r#alisa
ue ce &urusha 7(8 est 2rahman, le plus omnipr#sent de tous les Atres, et Il le contempla.
( Purus'a : 9 homme, m0le, personne* h#ros* humanit# : - ;ans le Yig Veda, le &urusha est
l'<omme Cosmiue, poss#dant mille tAtes, mille yeu- et autant de pieds, ui enveloppe la
,erre, se r#pandant en toutes directions et p#n#trant les Atres anim#s et inanim#s. Z l'#poue
oI est r#dig#e cette Upanishad, la philosophie du Sam%h"a n'est pas encore apparue, il ne $aut
donc pas attri"uer ici & &urusha le sens de principe psychiue universel, oppos# & &ra%riti dans
le systme dualiste du Sam%h"a. Ici, &urusha est le prototype de l'Atre humain, en leuel
con$luent et le Cr#ateur et 2rahman l'Omnipr#sent.
I-iii-(H: %n cons#uence, le nom de ce &urusha est #an#ra 7UJe l'ai contempl#V8. Il
est vraiment connu sous ce nom d'#an#ra. C#anmoins, on 6ui donne l'appellation
indirecte d'n#ra 7(8* car, en v#rit#, les ;ieu- aiment & recevoir des appellations indirectes.
( Indra : dieu v#diue de la pluie et du tonnerre, #uivalent de [eus* dieu guerrier, il #ta"lit sa
domination sur les autres dieu-.

II-i-(: Che. l'Atre humain, c'est l'0me ui est conBue en premier. 6a semence
humaine est e-traite de tous les mem"res, elle en est la vigueur. 6'homme porte ce 5oi
7virtuel, & l'#tat s#minal8 dans son propre 5oi. )uand il le r#pand dans l'intimit# de son
#pouse, c'est alors u'il le procr#e. %t c'est la premire naissance du 5oi humain.
II-i->: Ce nouveau 5oi engendr# ne devient pas #tranger & la $emme 7ui le porte8,
pas plus ue ne lui sont #trangers ses propres mem"res. 1ar cons#uent, ce $oetus ne lui
cause aucun tort. %lle nourrit de sa propre su"stance ce 5oi de son #pou-, ui s'est install#
dans sa matrice.
II-i-@: %lle, la nourricire, il devient alors convena"le de la nourrir. 6'#pouse porte
l'em"ryon humain /usu'& sa naissance. 6e pre, lui, protge son $ils ds le tout d#"ut, et
aussit\t aprs sa naissance. Ce $aisant, il protge simultan#ment son propre 5oi, au
"#n#$ice de la perp#tuation des mondes. Car c'est ainsi u'est assur#e la perp#tuation des
mondes. %t cela constitue la seconde naissance du 5oi humain.
II-i-H: Ce second 5oi u'il possde 7& savoir, son $ils8 devient un su"stitut du pre
dans l'accomplissement des actes pieu-. 1uis cet autre 5oi ue le $ils possde 7& savoir, son
pre8, ayant atteint le terme de ses devoirs et pris de l'0ge, prend le d#part 7meurt8.
'ussit\t sa mort achev#e, il prend de nouveau naissance. %t c'est alors la troisime
naissance du 5oi humain.
II-i-J: Ceci $ut attest# par le voyant : 9 'lors mAme ue /e reposais dans la matrice,
/e parvins & apprendre la naissance de tous les dieu-. Une centaine de citadelles d'acier
J
me tinrent en #chec. 'lors, sous la $orme d'un $aucon, /e me $orBai un passage & la $orce
de ma connaissance du 5oi. : Vamadeva, le voyant, prononBa ces paroles alors mAme u'il
reposait encore dans la matrice maternelle.
II-i-K: 6ui ui avait acuis une telle connaissance, devint identiue au 5uprAme et
atteint tout ce ui est d#sira"le, alors u'il #tait encore dans cette incarnation* et, ayant
poursuivi plus haut son ascension aprs la destruction de son corps, il devint Immortel
dans le royaume du 5oi. Oui, il devint Immortel.
III-i-(: )u'est Cela ue nous honorons en tant ue 5oi Q 6euel de ces deu- est le
5oi Q %st-Il ce par uoi nous voyons, ou ce par uoi nous entendons, ou ce par uoi nous
sentons les odeurs, ou ce par uoi nous prononBons des paroles, ou ce par uoi nous
di$$#rencions les saveurs douces et aigres Q
III-i->: 6e 5oi est le coeur 7et le mental8 dont il a #t# $ait mention plus haut 7c$. I-i-H
et I-ii-H8. Il est la sensi"ilit#, la gouvernance, le savoir s#culaire, la pr#sence d'esprit, la
$id#lit# de la m#moire, la perception sensi"le, la $orce d'0me, la r#$le-ion, le g#nie, la
sou$$rance mentale, la m#moire, la r#solution de s'in$ormer de la v#rit#, les activit#s
vitales, les rAves ue l'on caresse, la passion, et encore d'autres choses. ,out ce ui
pr#cde est en v#rit# rattach# & la Conscience.
III-i-@: %t cette Conscience est 2rahman, plusieurs degr#s plus "as dans la
mani$estation mat#rialis#e* %lle est n#ra 7c$. I-iii-(H8, %lle est &ra$apati 7(8* %lle est toutes
ces divinit#s* et %lle est ces cin #l#ments 7terre, air, eau, $eu, #ther8* et %lle est toutes ces
grandes cr#atures, mais aussi ces petites, ui procr#ent et s'engendrent elles-mAme, car
elles sont se-u#es 3 & savoir celles n#es d'un oeu$, d'une matrice, de l'humidit# de la terre*
#galement les chevau-, le "#tail, les humains, les #l#phants, ainsi ue toutes les cr#atures
ui se meuvent ou volent, et celles ui sont immo"iles. ,outes ces cr#atures sans
e-ception possdent la Conscience, et c'est %lle ui leur donne leur r#alit#* elles sont
toutes mues par la Conscience. 6a Conscience est l'Sil de cet univers, et sa $inalit# ultime.
6a Conscience est 2rahman.
( Pra8apati : 9 le 5eigneur des cr#atures, le 1rog#niteur : - #pithte divine, notamment de
2rahma, le Cr#ateur, mais aussi de 5hiva. &ra$apati repr#sente Virat, la moiti# m0le de 2rahma,
le Cr#ateur* il est le cosmos, mais aussi, en tant ue d#miurge, le ma]tre de la $acult# de
reproduction che. les vivants. 'u pl., les pra$apat"ah sont les prog#niteurs des cr#atures, au
temps des origines.

III-i-H: 1ar la gr0ce de ce 5oi ui est Conscience, Vamadeva, le voyant, poursuivit
encore plus haut son ascension hors de ce monde, et ayant assouvi tous ses d#sirs dans les
royaumes c#lestes, il devint Immortel. Oui, il devint Immortel.

6$ 7 6$ 7 )ue mon discours re$lte et s'accorde & mon esprit*


)ue mon esprit re$lte mon discours.
K
+ l'Uniue, irradiant ,a propre splendeur, r#vle-,oi & moi.
)ue tous deu-, discours et esprit, vous me transmettie. le V#da.
)ue tout ce ue /'ai entendu ne uitte /amais mon esprit.
Je r#unirai et com"lerai la di$$#rence entre le /our
%t la nuit, gr0ce & cette #tude.
Je prononcerai ce ui est ver"alement v#ridiue*
Je prononcerai ce ui est mentalement v#ridiue.
1uisse ce 2rahman me prot#ger*
1uisse-t-Il prot#ger celui ui parle et enseigne, puisse-t-Il me prot#ger*
1uisse-t-Il prot#ger celui ui parle 3 1uisse-t-Il prot#ger celui ui parle.
6$ 7 6$ 7 )ue la 1ai- soit en moi 4
)ue la 1ai- gagne mon environnement 4
)ue la 1ai- soit en les $orces ui agissent sur moi 4
Ici se termine l'Aitare9opanis'ad Aitare9opanis'ad, appartenant au Yig V#da.
^ E. 2utte-, >OOL->OOM - http:WW___.les-(OM-upanishads.chW
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