Vous êtes sur la page 1sur 610

1

2

Norman G Lippert



JAMES POTTER
&
LE RETOUR DES ANCIENS

LE FILS DHARRY POTTER
Tome 1

daprs J. K. Rowling
Traduction en franais de Anne Solo




3

Prologue
labri du mur dangle, Mr Gris jeta un coup dil vers
lautre ct du couloir qui stendait vers une obscurit infinie,
peine trouble par la lueur argente des globes flottant dans
lair. Mr Gris avait entendu dire que ces globes taient des Feux
Follets, encastrs dans le verre par un sortilge de boucle
temporelle, ce qui les rendaient inextinguibles. Lui-mme
navait jamais entendu parler de Feu Follet et encore moins
du sortilge de boucle temporelle mais il faut dire quil ne
stait encore jamais trouv dans un endroit pareil, dans le
Dpartement des Mystres du Ministre de la Magie. Il eut un
frisson.
Je ne vois personne, chuchota-t-il aux deux ombres
derrire lui. Il ny a ni porte ni verrou pour nous empcher
dentrer. Pensez-vous quils pourraient utiliser des barrires
invisibles ou quelque chose du genre ?
Non, rpondit dune voix rauque. Nous avons reu un plan
qui nous indique lemplacement de chaque dtecteur. Et ici,
nous ne risquons rien. La seule chose surveiller est une
ventuelle sentinelle. Mais si vous ne voyez personne, allons-y.
Mr Gris sagita nerveusement.
Je sais ce que nous avons reu, mais tout a ne me semble
pas normal, Bistle. Jai un bon instinct pour ce genre de choses.
Du moins, cest ce que ma vieille mre prtendait.
Ne mappelez pas Bistle, sombre andouille, rpondit la
voix rauque, qui appartenait un Gobelin particulirement
ours, dans sa chemise noire et son pantalon pais. Durant toute
cette mission, je suis Mr Safran. Et que votre instinct aille se
faire voir. Vous ntes quun pleutre, et vous avez peur de tout
endroit inconnu. Plus vite nous en aurons termin, plus vite
nous serons rentrs chez nous pour clbrer notre succs.
La troisime silhouette, un vieil homme maigre et long, au
menton orn dun bouc blanc, passa devant Mr Safran et avana
4
calmement dans le couloir, examinant en dtail chacune des
portes.
Prenez exemple sur Mr Rose, indiqua Mr Safran en le
suivant de prs, tout en regardant autour de lui. Lui au moins
fait confiance nos informations. Aucune sentinelle, aucun
problme. Pas vrai, Mr Rose ?
Le visage crisp, Mr Gris suivit les deux autres, tout en
tudiant lui aussi les portes mystrieuses. Il y en avait des
centaines peut-tre mme des milliers le long de ce couloir
sans fin. Aucune delles ntait marque de la moindre pancarte.
Cependant, il entendait Mr Rose marmonner entre ses dents.
Et pourquoi devrais-je tre Mr Gris ? se plaignit Mr Gris
dune voix mcontente. Personne naime le gris. Dailleurs,
mon avis, cest peine une couleur.
Le Gobelin lignora. Aprs quelques minutes, Mr Rose
simmobilisa. Derrire lui, Mr Safran et Mr Gris sarrtrent
aussi. Ils regardrent autour deux, dans le couloir, les sourcils
froncs.
a ne peut pas tre l, Mr Rose, dit le Gobelin. Il ny a
aucune porte cet endroit. tes-vous certain davoir bien
compt ?
Oui, jai bien compt, rpondit Mr Rose.
Il jeta un coup dil sur le sol, puis frotta le marbre du bout
du pied. Il y avait un clat sur lune des dalles, au coin. Mr Rose
poussa un grognement, puis il sagenouilla. Du doigt, il tritura le
coin cass, puis hocha la tte, et accrocha son doigt dans le trou
avant de tirer. Immdiatement, un rectangle du dallage se
souleva, souvrant comme un clapet. En dessous, il y avait une
sorte de creux dans le sol, qui, lorsque Mr Rose lactiva, glissa
comme un long tiroir vertical. Il remonta jusquau plafond dans
un grincement rgulier. Puis avec un long frmissement, il se
figea Ctait une pierre, aussi large et haute quune porte, de
quelques centimtres dpaisseur. Mr Gris jeta un coup dil
inquiet autour de lui, mais il ne vit que le couloir sans fin du
Dpartement des Mystres, qui stirait de chaque ct.
Comment saviez-vous que ctait ici ? demanda Mr Safran
en jetant un coup dil vers Mr Rose.
Elle me la dit, rpondit lautre, en haussant les paules.
5
Vraiment ? Y aurait-il autre chose que vous sauriez sans
nous lavoir dit ?
Je ne sais que ce qui est ncessaire pour atteindre notre
but, rpondit Mr Rose. Vous, vous avez forcer les serrures ; Mr
Gris est notre homme fort, et moi, jai litinraire. Chacun de
nous ne sait que ce qui correspond son rle, et rien dautre.
Oui, oui, je me souviens, grommela le Gobelin. Alors,
laissez-moi ouvrir cette porte.
Mr Rose scarta de ct, tandis que Mr Safran sapprochait
du mystrieux linteau de pierre. Il ltudia avec soin, plissant les
yeux et marmonnant, puis il posa lune de ses normes oreilles
contre la pierre, tapotant ici et l. Enfin, il fouilla dans lune des
poches de sa chemise noire, et en sortit un outil compliqu
form de multiples tiges mtalliques. Il en sortit une, et la plaa
contre la serrure du linteau rocheux.
Vraiment, ce nest pas difficile, marmonna-t-il. Cest un
verrou homonculus. Il souvre quand les diffrentes
circonstances exiges sont prsentes. a aurait pu demander
par exemple une chanteuse rouquine du chur national de
lAtlantide 3 heures un mardi matin. Ou encore, une lumire
du soleil levant travers un miroir fendu devant lil dune
chvre. Ou encore, que Mr Gris lance un crachat sur une
salamandre violette. Parfois, je suis tomb sur des homonculus
franchement vicieux.
Et celui-ci est un facile ? demanda Mr Gris avec espoir.
Le Gobelin ricana, montrant ses petites dents pointues.
Non, mais vous avez entendu ce que Mr Rose a dit, pas
vrai ? Nous sommes tous l pour nos capacits particulires.
Il chercha dans une autre poche, et en sortit une fiole
minuscule remplie dune poudre rouge. Avec soin, le Gobelin la
dcapsula, et renversa le contenu au pied du linteau de pierre.
La poudre tomba en tourbillonnant, formant un dessin
anormalement rgulier. Mr Gris se pencha, et vit quil sagissait
de la forme dune main squelettique, un doigt point vers le
verrou.
Mr Safran sortit alors un petit outil de cuivre, et marmonna :
Acculumos . Un troit faisceau de lumire verdtre jaillit de
lextrmit de loutil. Le Gobelin saccroupit, et posa
6
dlicatement son outil le long de la main, afin que la lumire
soit pointe langle exact quindiquait le doigt osseux.
Mr Gris poussa un cri touff, et recula de quelques pas.
Dans la lumire prcisment place de la petite lampe de Mr
Safran, la pierre rugueuse ne prsentait plus une surface
uniforme. Le jeu des ombres rvlait une gravure sophistique :
un squelette grimaant et riant entour de petites ombres
naines. La main droite du squelette tait tendue, et formait une
sorte de poigne de porte. La main gauche manquait, et Mr
Rose frissonna soudain, quand il ralisa que la poudre rouge
reprsentait ce membre amput.
Cest une danse macabre, dit Mr Safran en tudiant la
gravure. Une danse de mort. Qui est rvle avec de la poudre
de sang de dragon et de la lumire caverneuse. Oui, ce verrou
est plutt bon, Mr Gris.
Est-il ouvert ? demanda Mr Rose dune voix sche.
Il na jamais t ferm, rpliqua le Gobelin. Nous devions
juste savoir o se trouvait la poigne. Je vous en prie, Mr Rose,
vous lhonneur.
Le grand homme barbu sapprocha du panneau, en prenant
soin de ne pas se placer dans le faisceau de la lueur verdtre. Il
tendit la main, et resserra ses doigts sur le poing du squelette
grav dans la pierre. Il tourna, et aussitt retentit un
cliqutement lent et grinant. La porte souvrit vers lintrieur,
rvlant un grand espace sombre. Dans le lointain, rsonnait le
son de leau courante. De lair froid jaillit de louverture,
rafrachissant latmosphre du couloir, et gonflant la chemise
noire de Mr Safran. Mr Gris frissonna, tandis que gelait sur son
front la sueur de langoisse.
O sommes-nous ? Cet espace nexiste mme pas ici, si
vous voyez ce que je veux dire.
Bien entendu, il nexiste pas, rpondit Mr Safran avec
ddain, mais il cherchait aussi cacher sa frayeur. Cest une
cache secrte. On nous en a parl, et vous le savez. Cest ici que
se trouve le coffre. Venez, nous navons pas beaucoup de temps.
Mr Rose franchit le seuil, et les autres le suivirent, baissant
la tte pour pouvoir passer. Il devint aussitt apparent, daprs
lodeur ftide et les chos que renvoyaient leurs pas, quils se
7
trouvaient dans une profonde caverne. Mr Rose sortit sa
baguette, et lalluma, ne rvlant rien dautre que des rochers
brillants et humides sous leurs pieds. Lobscurit tait si totale
quelle absorbait la lumire, et Mr Gris eut la sensation dtre
dans un endroit si profondment enterr dans les entrailles de
la terre que jamais le soleil ny parvenait. Un froid humide et
rance sincrustait dj dans sa peau, et il frissonnait, aprs la
tideur du couloir. Mr Gris jeta un coup dil en arrire, mais il
ne vit que la porte qui brillait dune lumire dore, presque
comme sil sagissait dun mirage.
O O pensez-vous que nous nous trouvions ?
demanda-t-il.
Cest une poche dair dans une caverne sous locan
Atlantique, rpondit Mr Rose qui marchait toujours.
Sous (La voix de Mr Gris se cassa, il dglutit.) Jai tout
coup un mauvais pressentiment. Trs mauvais. Nous devrions
retourner sur nos pas, Bistle.
Ne mappelez pas Bistle, rpliqua le Gobelin, plutt
machinalement.
Quy a-t-il dans ce coffre de toute faon ? gmit Mr Gris.
Jespre que a vaut le coup. Mais je ne vois rien de bon sortir
dun endroit pareil.
Ne vous inquitez pas de a, dit Mr Safran de sa voix
rauque. a vaut bien plus que ce que vous navez jamais rv.
Nous ne retrouverons plus jamais un coup pareil. Cest termin
les vols misrables et les errances de nuit. Une fois que nous
aurons ce coffre, notre fortune est faite.
Mais dites-moi, insista Mr Gris, quy a-t-il dans ce coffre ?
Et bien, un peu de patience, vous allez voir.
Mr Gris simmobilisa.
En fait, vous nen savez rien, pas vrai ?
De rage, le Gobelin se mit bafouiller :
Espce dimbcile sans imagination, cest sans importance
ce quil y a dedans. On nous a promis que nous naurions plus
besoin de rien aprs, et a me suffit. Tout ce que nous avons
faire est demporter la bote, et de donner sa part notre
informateur du ministre. Personne ne nous aurait permis de
pntrer dans le Dpartement des Mystres sans un norme
8
butin en vue. Dailleurs, Mr Rose est sans doute au courant.
Pourquoi ne pas lui poser la question ?
Non, je ne sais rien, rpondit Mr Rose avec conviction.
Il y eut un long moment de silence. Mr Gris entendait
toujours leau couler dune faon rgulire, et renvoyer des
chos dans lobscurit.
Enfin, Mr Safran demanda :
Alors comme a, vous non plus ne savez rien ?
Mr Rose secoua la tte lentement, un mouvement peine
visible dans la lumire de sa propre baguette.
Le Gobelin frona les sourcils.
Chacun de nous ne sait que ce qui est ncessaire pour
accomplir cette mission, pas vrai ?
La seule chose qui importe est de savoir o aller, dit Mr
Rose. Une fois que nous y serons, nous saurons quoi faire.
Devant ce rappel de leurs instructions, le Gobelin hocha la
tte.
Daccord, allons-y, Mr Rose. Nous vous suivons.
Nous y sommes, dit Mr Rose. partir de l, cest Mr Gris
de jouer.
Il tendit le bras, mettant sa baguette en avant. Illumin par
la lueur vacillante, un visage monstrueux et bestial jaillit de
lobscurit. Mr Gris sentit ses genoux mollir.
Ce nest quune statue, stupide individu, grogna Mr
Safran. Cest la tte de dragon dont on nous a parl. Allez-y,
avancez, et ouvrez-la. Gagnez votre part, Mr Gris.
Je dteste vraiment ce nom, protesta Mr Gris.
Cependant, il avana vers la tte de la statue de dragon. Elle
tait plus grande que lui, trangement forme des stalactites et
des stalagmites de la caverne.
Je voulais tre appel Mr Violet, ajouta-t-il. Jaime le
violet.
Il saccroupit, et passa les mains entre les dents acres du
dragon, au niveau de la mchoire suprieure. Mr Gris possdait
une force immense, mais soulever la mchoire lui demanda
cependant un effort surhumain. Il avait le visage couvert de
sueur, les tendons de son cou se raidissaient sous la tension, et
pourtant, la statue ne bougeait pas. Au moment mme o Mr
9
Gris tait certain dchouer et de voir ses muscles sarracher
de ses os il y eut un fracas retentissant, comme du verre bris,
et la mchoire devint enfin manuvrable. Les stalactites qui
limmobilisaient avaient t brises. Mr Gris la souleva
compltement, jusqu ce que les deux autres puissent se
faufiler lintrieur.
Dpchez-vous, ordonna-t-il, les dents serres.
Faites attention de ne pas lcher ce caillou pour nous
coincer dedans, maugra Mr Safran tandis que lui et son
complice passaient travers louverture.
Dans la tte du Dragon, le tunnel tait bas et presque
parfaitement rond. Les stalactites et des stalagmites
ressemblaient des piliers qui supportaient le plafond vot.
Sur le sol, les pierres taient lisses, et bien alignes, toutes
diriges vers le centre o une trange forme attendait dans
lobscurit.
Il ne sagit pas dun coffre, remarqua Mr Rose dun ton
sec.
Non, admit Mr Safran. Mais cest pourtant la seule chose
quil y ait ici. Pensez-vous que nous pouvons le transporter
nous deux ?
Mr Rose descendit les escaliers, laissant le Gobelin trottiner
derrire lui. Ensemble, les complices tudirent lobjet un
moment, puis Mr Rose plaa sa baguette entre ses dents. Il se
pencha, attrapa un ct, et indiqua du menton au Gobelin de se
placer en face de lui. Ctait trangement lger, bien que
recouvert dune crote de calcaire et dautres minraux.
Maladroitement, ils soulevrent lobjet et le ramenrent en haut
des escaliers. La lueur de la baguette de Mr Rose vacillait,
renvoyant contre les piliers des ombres grotesques.
Enfin, ils russirent faire passer lobjet travers les
mchoires ouvertes de la tte de la statue du dragon. Mr Gris les
attendait, en nage, et il tremblait de tout son corps. Ds quil vit
ses deux compagnons sortis, il relcha sa prise sur la mchoire
de pierre, qui retomba, violemment, renvoyant un nuage de
poussire cre tout autour. Mr Gris seffondra sur le sol, au bord
de lpuisement.
10
Alors, de quoi sagit-il ? demanda Mr Safran, sans se
proccuper du souffle rauque de Mr Gris. On ne dirait pas que
a vaille une fortune.
Je nai jamais dit que a valait une fortune, intervint
derrire eux une voix dans lobscurit. Jai simplement dit que
vous nauriez ensuite plus besoin de travailler. En y
rflchissant, cette petite phrase peut tre interprte de faon
diffrente. Cest amusant, vous ne trouvez pas ?
Mr Safran pivota sur ses talons, cherchant dcouvrir
lorigine de la voix, mais Mr Rose se retourna lentement,
presque comme sil sattendait cette interruption. Une
silhouette mergea peu peu de lobscurit, enveloppe dune
cape noire, le visage cach sous un horrible masque brillant.
Deux autres silhouettes, galement costumes, le suivaient.
Je reconnais votre voix, dit Mr Rose. Jaurais d men
douter.
Oui, admit le nouvel arrivant. Vous auriez d, Mr Fletcher,
mais vous ne lavez pas fait. Toutes vos annes dexprience ont
cd sous lappt de la cupidit. Et dsormais, il est trop tard.
Attendez un peu, scria Mr Safran en levant les mains.
Nous avions un accord. Vous ne pouvez pas faire a. Nous
avions sign un pacte.
Effectivement, mon cher ami Gobelin. Je vous remercie
pour vos services. Voici votre d.
Il y eut un clat de lueur orange, et Mr Safran prit le sort en
plein visage. Il sagrippa des deux mains sa gorge, et tomba en
arrire, avec des grognements comme sil stouffait ou se
tordait de douleur.
Mr Gris se releva lentement.
Ce nest pas juste. Vous nauriez pas d faire a Bistle. Il
na fait quobir vos ordres.
Et nous lui avons donn exactement ce qui lui tait
promis, rpondit la voix masque dun ton amus.
Il y eut un autre clat de lueur orange, et Mr Gris seffondra
son tour, lourdement, sur le sol de pierre.
Puis les trois silhouettes sapprochrent plus prs, entourant
Mr Rose. Il jeta autour de lui un regard traqu.
11
Dites-moi au moins de quoi il sagit, dit-il. Dites-moi
pourquoi vous teniez tellement ce que nous vous ramenions
cet objet. Pourquoi avoir fait appel nous, au lieu dagir vous-
mme ?
Pour la dernire question, je regrette, mais a ne vous
regarde pas, Mr Fletcher, dit la voix, en lui tournant autour. Si
je vous rpondais, je devrais ensuite vous tuer, comme on dit. Et
franchement, a ne serait pas en accord avec notre march.
Nous avons promis que vous nauriez plus besoin de rien, et jai
lintention de my tenir. Bien entendu, votre vie ne sera pas
exactement ce que vous en attendiez, mais un mendiant na pas
trop le choix question aumne.
Il sortit sa baguette, et la pointa sur le visage de Mr Rose, qui
se souvint, tout coup, ne pas avoir utilis depuis des annes le
nom de Fletcher. Il avait chang didentit, quand il avait cess
dtre un escroc. Il avait essay, de son mieux, de devenir
honnte. Mais quand on lavait approch pour ce travail
pntrer lintrieur du ministre de la magie, un dfi si rare,
un gain si norme il navait pu y rsister. Il pensa que ses
vieux amis de lordre du Phnix allaient tre terriblement dus.
Bien sr, la plupart dentre eux taient morts dsormais. Et
puis, personne ne connaissait son nom actuel. Du moins, il le
pensait. De toute vidence, les gens qui lavaient pig taient
au courant. Et depuis toujours. Ils lavaient utilis comme un
outil, et prsent, ils sapprtaient sen dbarrasser. Dun
certain ct, la punition tait mrite. Il soupira.
La voix continua :
Quant votre premire question, cependant, je pense
pouvoir y rpondre. Il me parat juste de satisfaire votre
curiosit. De plus, qui pourriez-vous en parler aprs ce soir ?
Vous tes venu chercher un coffre rempli de richesses, parce
que vous tes un homme mesquin, avec des ambitions
mesquines. Ce nest pas notre cas, Mr Fletcher. Nous avons des
buts grandioses. Et grce vous, et vos sbires, nous avons
maintenant les moyens de les accomplir. Nous visons le pouvoir
absolu, et ce que vous voyez ici, est un moyen de lobtenir. Ce
que vous voyez ici, Mr Fletcher, signifie la fin du monde que
vous connaissez.
12
Mondingus Fletcher perdit tout espoir, et il tomba genoux.
Quand la lumire orange le frappa et ltouffa, il sentit
lobscurit lenvahir. Et il laccueillit avec joie. Il se laissa
sombrer.


13

Chapitre 1

Lombre dune lgende

James Potter avana lentement sur le quai troit, le long
du train, fouillant chaque compartiment dun regard aussi
nonchalant que possible. Ceux qui taient dj lintrieur
penseraient probablement que James cherchait quelquun un
ami, ou un groupe de camarades de son anne, avec lesquels
passer du bon temps durant le voyage. Du moins, cest ce que
James esprait. Pour rien au monde, il naurait voulu que les
autres devinent sa nervosit. Malgr lair bravache quil avait
affich devant son jeune frre, Albus, James avait lestomac
nou, et douloureux, comme sil avait aval lune des Pastilles de
Gerbe de son oncle George. Il ouvrit la porte du Poudlard
Express, au bout du wagon, et avana dun pas prudent dans le
14
couloir. Le premier compartiment quil trouva tait rempli de
filles. Elles parlaient avec animation, de toute vidence les
meilleures amies du monde, alors quil tait probable quelles
venaient peine de se rencontrer. Lune dentre elles leva les
yeux et aperut James qui les regardait fixement. Aussitt, il
dtourna le visage, comme sil cherchait voir derrire elle, par
la fentre. Sur le quai, lactivit tait toujours anime. Les joues
brlantes, James se remit en route. Si seulement Rose avait un
an de plus, elle serait l avec lui. Ce ntait quune fille, bien sr,
mais ctait aussi sa cousine, et ils avaient grandi ensemble.
James aurait apprci la prsence dun visage familier.
Bien entendu, il y avait Ted et Victoire dans le train. Mais
Ted tait en septime anne, aussi il avait t rapidement
absorb par la masse bruyante de ses amis. Il avait peine eu le
temps dagiter la main avec un clin dil en direction de James
avant de disparatre dans un compartiment bond, do manait
une musique tambourinante. Victoire, qui avait cinq ans de plus
que James, lavait bien invit venir sasseoir auprs delle,
mais James ne se sentait pas trop laise avec cette cousine-l.
Il navait aucune envie de lcouter bavarder sans fin avec les
quatre autres filles de son compartiment, sur les bienfaits du
maquillage la poudre de perlimpinpin, ou des sortilges
concernant les soins capillaires. Victoire avait du sang vlane, et
jamais aucune difficult pour se trouver des amis, des deux
sexes. De plus, James sentait bien quil tait important pour lui
de se dbrouiller seul, malgr son sentiment dabandon.
Ce nest pas tant quil redoute daller Poudlard. Il avait
attendu ce jour quasiment toute sa vie, depuis quil avait t
suffisamment g pour comprendre ce que signifiait dtre un
sorcier. Sa mre lui avait alors expliqu quil existait une cole
spciale o, un jour, il irait : un tablissement destin aux
sorciers et aux sorcires, afin de leur apprendre utiliser la
magie. James brlait danticipation lide de ses premiers
cours. Il voulait apprendre utiliser la nouvelle baguette,
rcemment acquise, quil portait firement dans son sac dos.
Et plus que tout, il esprait briller au Quidditch, sur son premier
vrai balai, il esprait peut-tre faire partie de lquipe Peut-
tre
15
Mais ctait alors que son excitation se transformait en
angoisse. Son pre avait t le plus jeune attrapeur de lquipe
Gryffondor, et de toute lhistoire de Poudlard. James navait
aucun espoir de faire mieux qugaliser un tel record. Dailleurs,
cest ce que tout le monde attendait de lui le fils an du
fameux hros. Il connaissait lhistoire, qui lui avait t raconte
des dizaines de fois (mais jamais par son pre), comment le
jeune Harry Potter avait russi attraper son premier vif dor en
plongeant littralement de son balai en plein vol, manquant
avaler la petite balle dore dans son enthousiasme. chaque
fois, ceux qui racontaient cet pisode sesclaffaient ce
moment-l. Et si son pre tait prsent, il se contentait de
sourire, un peu gn, tandis que tous les autres lui envoyaient
de grandes bourrades dans le dos. quatre ans, James
dcouvrit le fameux vif dor rang dans une bote chaussures,
sur la dernire tagre du buffet du salon. Sa mre lui expliqua
quil sagissait dun cadeau que le vieux directeur de lcole avait
fait son pre. Les petites ailes de la balle ne fonctionnaient
plus trs bien, et lor de son revtement stait terni. Pourtant,
James resta ttanis devant sa dcouverte. Ctait le premier vif
dor quil voyait daussi prs. La balle lui parut la fois plus
petite et plus grande que ce quil avait imagin. Et son poids,
dans sa main, tait impressionnant. Cest le fameux vif dor, se
rptait James merveill. Celui de lhistoire. Celui que mon
pre a gagn. Il demanda Harry la permission de le garder
dans sa chambre, rang la bote chaussures du moins, tant
quil ne jouait pas avec. Son pre accepta. Fou de joie, James
emporta son butin quil cacha sous son lit, juste ct de son
balai-jouet. Il prtendit que le recoin noir, sous sa tte de lit,
tait son casier de Quidditch. Il passa de nombreuses heures
jouer sur lherbe, plongeant et rcuprant son vif dor terni,
tandis que rsonnaient dans sa tte les cris enthousiastes dune
foule imaginaire.
Mais quarriverait-il si James ntait pas le joueur de
Quidditch que son pre avait t ? Sil ne savait pas sy prendre ?
Oncle Ron prtendait que faire voler un balai tait dans le sang
des Potter, tout comme le feu tait dans celui des dragons. Mais
si James ny arrivait pas ? Sil tait trop lent, trop maladroit, ou
16
sil tombait en vol ? Et si il ntait mme pas choisi pour faire
partie de lquipe de lcole ? Durant tout le reste de sa premire
anne, une telle dception pserait lourdement sur lui. Depuis
que son pre avait quitt Poudlard, certaines rgles avaient
chang. Dsormais, il y avait des lves de premire anne qui
entraient dans lquipe de leur maison. Ctait rare, mais pour
James, chouer le faire signifierait ne pas tre la hauteur de
ce quon attendait de lui : tre aussi brillant que le grand Harry
Potter. Et si James ntait pas capable de jouer au Quidditch
comme son pre ce qui tait lmentaire comment pouvait-
il seulement esprer galer sa lgende ? Celle du garon qui
avait vaincu un basilic, gagn la coupe des trois sorciers, et
runi les reliques de la mort, et aussi dans la foule vaincu
le vieux Voldy, le sorcier le plus dangereux qui ait jamais vcu.
Le Poudlard Express crachota bruyamment de la fume. Sur
le quai, la voix sonore dun contrleur exigea la fermeture des
portes. Dans le couloir, James se figea, accabl par la certitude
morne que le pire venait dj de lui arriver. Il avait tout rat,
avant mme de commencer. Brutalement, sa famille lui manqua
si fort quil dut cligner des yeux pour retenir ses larmes. Il jeta
un coup dil dans le compartiment suivant. Il ny avait que
deux garons lintrieur, et ils ne se parlaient pas. Chacun
deux regardait par la fentre sur le quai 9 , tandis que le train
se mettait en marche. James ouvrit la porte, et se prcipita vers
la vitre, esprant voir sa famille reste sur le quai. Tout coup,
il avait un norme besoin de croiser le regard de lun dentre
eux, une dernire fois, avant quil ne soit trop tard. Il vit son
reflet sur la vitre, clair par le vif soleil du matin. Au dehors, la
foule sagitait. Il y avait tellement de gens que jamais James ne
retrouverait les siens dans cette masse grouillante. Dsespr, il
scruta les visages. Et tout coup, il les vit. Ils taient rests
lendroit o James les avait laisss, serrs en un petit groupe,
debout et immobiles au milieu des autres, comme des rochers
dans un cours deau. Ils navaient pas encore repr James sa
fentre, ignorant dans quel comportement il se trouvait. Oncle
Bill et tante Fleur agitaient les mains vers un autre endroit du
train, probablement pour dire adieu Victoire. Son pre et sa
mre avaient un vague sourire aux lvres, tout en fixant les
17
wagons qui acclraient, cherchant parmi les visages colls aux
fentres. Albus se tenait prs dHarry, tandis que Lily serrait la
main de sa mre, les yeux carquills, braqus sur la locomotive
rouge qui sifflait. Tout coup, Ginny repra James, et tout son
visage sillumina. Elle prvint les autres. Harry tourna la tte, et
le vit aussi. Ses parents agitrent la main, en souriant firement.
Puis sa mre sessuya les yeux du bout des doigts, sans lcher
Lily. Si James ne leur rendit pas leur sourire, il les fixa aussi
longtemps que possible, et se sentit mieux. Ils disparurent
tandis que le train prenait de la vitesse. James regarda encore
un moment des inconnus masss sur le quai, puis le train passa
sous un tunnel, et quitta la gare. James soupira, lcha son sac
dos qui tomba sur le sol, et scroula dans un sige.
Durant plusieurs minutes, en silence, James regarda
Londres dfiler derrire la vitre. Quand le train atteignit les
faubourgs, les habitations devinrent plus rares, et les zones plus
industrielles. Lactivit, en ce brillant matin, tait son comble.
James se demanda, comme il le faisait souvent, quoi
ressemblait la vie des personnes qui ne connaissaient pas la
magie. Pour la premire fois, il les envia, parce quils allaient
dans des coles bien moins difficiles (du moins, il le pensait.) Au
bout dun moment, il dtourna la tte, et tudia les deux autres
garons qui partageaient son compartiment. Lun deux tait
assis ses cts, prs de la porte. Il tait trs grand, avec une
tte carre, et de courts cheveux noirs. Il feuilletait
nerveusement un magazine intitul Magie lmentaire Que
faut-il savoir pour bien dbuter sa premire anne ? James
avait remarqu sur le quai le vendeur ambulant qui proposait ce
magazine. Sur la couverture, un sorcier adolescent trs sr de
lui portait une robe noire et brandissait une baguette avec
laquelle il faisait apparatre diffrents objets, dont un arbre dont
les fruits taient des cheeseburgers. James nen vit pas
davantage car le garon tourna la page pour lire un des articles.
Du coup, James tourna les yeux vers le blond qui lui faisait
face et qui ltudiait aussi, ouvertement, avec un sourire.
Jai apport un chat, annona tout coup le garon.
tonn, James cligna des yeux, avant de remarquer la bote
pose sur le sige prs du garon. Il y avait une porte grillage,
18
et on voyait lintrieur un petit chat noir et blanc qui se lchait
dlicatement les pattes de devant.
Jespre que tu nes pas allergique aux chats, continua le
garon.
Oh, non, rpondit James. Je ne pense pas. la maison, on
a un chien, mais ma tante Hermione a un norme chat plein de
poils. Il est trs vieux. Et je nai jamais eu aucun problme avec
lui.
Tant mieux, dit le blond. (Il avait un accent amricain que
James trouvait plutt amusant.) Mes parents sont tous les deux
allergiques aux chats, alors je nai jamais pu en avoir. Mais je les
aime. Quand jai vu quon pouvait apporter un chat lcole, jen
ai tout de suite voulu un. Il sappelle Pouce. Tu as vu, il a six
griffes. Une de trop sur chaque patte. Bien sr, a na rien de
particulirement magique, mais je trouve que a en fait un
animal intressant. Et toi, quas-tu apport ?
Une chouette. Il y a plusieurs annes quelle est dans ma
famille. Cest une vieille effraie des clochers, avec beaucoup
dheures de vol. Je voulais un crapaud, mais mon pre prtend
quil vaut mieux commencer avec une chouette. Il dit que cest
lanimal le plus utile pour sa premire anne. En fait, je pense
quil veut simplement que jen aie une parce que cest ce que lui-
mme avait choisi davoir.
Lautre garon eut un grand sourire.
Alors, ton pre aussi est un sorcier ? Pas le mien.
Dailleurs, ma mre non plus. Je suis le premier sorcier de la
famille. Nous avons juste dcouvert lexistence du monde
magique lanne dernire, et je narrivais pas y croire. Jai
toujours pens que la magie tait destine aux petits gosses
pour animer leurs ftes danniversaire. Tu sais, avec ces faux
magiciens qui ont de grands chapeaux noirs et qui te sortent des
dollars dargent de loreille. Des trucs comme a. Waouh ! Toi,
tu as connu lexistence de la magie toute ta vie ?
peu prs. Cest plutt logique quand les premiers
souvenirs denfance sont larrive des grands-parents pour Nol
par le rseau des chemines, rpondit James, qui vit les yeux du
blond sagrandir. Bien sr, je ny trouvais rien danormal. Je
croyais que tout le monde faisait pareil.
19
Le garon poussa un long sifflement dadmiration.
Cest vraiment dingue. Tu as de la chance ! Au fait, je
mappelle Zane Walker. Et je viens des tats-Unis, comme tu as
pu le deviner. Cette anne, mon pre travaille en Angleterre. Il
est dans le cinma, ce qui est bien moins drle quil ny parat.
Lanne prochaine, je retournerai probablement dans une cole
de magie amricaine, mais cette anne, ce sera Poudlard. Et a
me va trs bien. Sauf que, sils essayent encore de me coller du
poisson ou des rognons au petit-djeuner, je vais pter un cble.
Je suis content de te connatre.
Il avait termin son discours plutt vite, et il tendit la main
en avant. Un geste si automatique que James faillit clater de
rire. Il accepta cependant la main offerte, heureux davoir si vite
trouv quelquun qui parler.
Je suis heureux de te connatre, Zane. Je mappelle Potter.
James Potter.
Zane se renfona dans son sige, et regarda James, en
penchant la tte dun air curieux.
Potter. James Potter ? rpta-t-il.
Comme dhabitude, James ressentit un lger frisson de fiert
et de satisfaction. Il avait lhabitude dtre reconnu, mme sil
prtendait parfois que a le gnait. Zane plissa les yeux, et eut
un sourire de connivence.
Alors, agent 007, o est Q ?
James perdit son sourire.
Pardon ?
Quoi ? Oh, dsol, dit Zane, tandis que son expression se
faisait perplexe. Je croyais que tu faisais une plaisanterie au
sujet de James Bond. Avec laccent que tu as, cest difficile
dire.
James qui ? demanda James, avec la sensation davoir
compltement perdu le fil de la conversation. Et quel accent ?
Cest toi, qui en a.
Tu tappelles vraiment Potter ?
Cette fois, linterruption venait du troisime garon qui
partageait leur compartiment. Il avait quitt son magazine des
yeux.
Oui, James Potter.
20
Potter ! sexclama Zane, en tentant, de faon ridicule, de
prendre un accent britannique. James Potter, rpta-t-il sur les
syllabes.
Il avait aussi lev le poing prs de son visage, tandis que
deux de ses doigts pointaient vers le plafond, comme un
pistolet.
Serais-tu le fils dHarry Potter ? demanda le voisin de
James, en ignorant Zane. Je viens juste de lire son nom dans un
article qui rappelle les principaux vnements du monde
magique. Ce gosse semble avoir eu un rle drlement
important.
Ce nest plus un gosse aujourdhui, dit James en riant.
Cest mon pre. Et il parat drlement moins important quand
tu le vois le matin, manger des Corn Flakes en caleon.
Ce ntait pas tout fait vrai, mais a mettait toujours les
gens laise dimaginer le grand Harry Potter mener une vie
normale. Le grand brun leva les sourcils, plissant lgrement le
front.
Waouh ! Cool ! Ils disent l-dedans quil a vaincu en duel
le plus dangereux des sorciers noirs. Un mec qui sappelait
Euh (Il jeta un coup dil son magazine, le parcourant
rapidement.) Je lai vu quelque part. Volda-machin-truc.
Oui, cest vrai, admit James. Mais franchement,
maintenant, cest juste mon pre pour moi. Cette histoire date
dun bail.
Mais le grand brun avait tourn les yeux vers Zane.
Toi aussi, tu es n-Moldu, pas vrai ? demanda-t-il.
LAmricain le regarda avec des yeux ronds.
Quoi ? Je suis n quoi ?
Tu es n de parents non-magiques, comme moi, rpondit
le grand brun dun ton srieux. Jessaie dapprendre le langage
des sorciers. Mon pre prtend quil est important, ds le dbut,
davoir des bases solides. Cest un Moldu, mais il a quand mme
dj lu lHistoire de Poudlard dun bout lautre. Durant notre
voyage jusqu la gare, il a pass son temps me poser des
questions dessus. Essayez de me coincer vous aussi. Demandez-
moi quelque chose, nimporte quoi.
Il leur jetait des coups dil, passant de Zane James.
21
James leva les sourcils avant de regarder Zane, qui secoua la
tte.
Euh Combien font 7 fois 43 ?
Le grand brun leva les yeux au ciel, et se renfona dans son
sige.
Je parlais de Poudlard et du monde magique.
Jai achet une nouvelle baguette, dit Zane sans plus se
proccuper de lui. (Il se retourna pour fouiller dans son sac.)
Elle est en bouleau, avec un crin de licorne lintrieur. Mais je
narrive pas la faire marcher pour le moment. Et pourtant, je
peux te garantir que jai essay.
Il leva sa baguette encore enveloppe dun papier jaune, et
lagita frntiquement.
Au fait, je mappelle Ralph, dit le grand brun en rangeant
son magazine. Ralph Deedle. Moi aussi, je viens dacheter une
baguette. Elle est en bois de saule, avec un poil de barbe de yti
lintrieur.
James sursauta et le fixa.
Un quoi ?
Un poil de barbe de yti, cest un animal qui vit dans
lHimalaya. Et cest trs rare, daprs le mec qui nous a vendu
cette baguette. Il a demand mon pre vingt galions. Compte
tenu du change, cest un sacr tarif. Je pense. (Puis il tudia les
visages de Zane et James et sinquita :) Quest-ce quil y a ?
James releva les sourcils.
Je nai jamais rencontr de yti de lHimalaya.
Ralph se pencha en avant, les coudes sur les genoux.
Bien sr, mais au moins tu en connais lexistence non ?
Parfois, on les appelle les abominables hommes des neiges .
Jai toujours cru quils nexistaient pas. Dun autre ct, ce nest
qu mon dernier anniversaire que mon pre et moi avons
dcouvert que jtais un sorcier. Jai toujours cru aussi que les
sorciers nexistaient pas. Et maintenant, japprends des tas de
trucs dingues, et tout ce que je croyais imaginaire est en fait la
ralit.
nouveau, il ramassa son magazine, et feuilleta les pages
dune main, tandis que de lautre, il les indiquait du doigt.
22
Juste par curiosit, demanda James une voix prudente, o
as-tu achet ta baguette ?
Ralph eut un grand sourire.
Et bien, je dois te dire, je croyais que ce serait le truc le
plus difficile trouver. On ne peut pas dire quil y ait des
marchands de baguette magique chaque coin de rue, pas vrai ?
Du moins, l o je vivais, dans le Surrey, ce nest pas le cas.
Alors, nous sommes venus Londres, en esprant quil y ait
plus de choix dans une grande ville. Nous cherchions trouver
le Chemin de Traverse. Et l, miracle, nous avons rencontr un
vendeur ambulant ds que nous y sommes entrs.
Zane regardait Ralph dun air intress.
Un vendeur ambulant, insista James.
Oui. Bien sr, il ne montrait pas ses baguettes tout le
monde. En fait, il vendait des cartes pour les touristes. Mon
pre en a achet une, et lui a demand o nous pourrions
trouver le meilleur vendeur de baguettes de la ville. Mon pre
travaille dans linformatique, il installe des logiciels de scurit
pour des ordinateurs. Je vous lai dj dit ? Bon, peu importe. Il
a demand au marchand le meilleur vendeur de baguettes. Et
on a eu la chance, parce que ce type tait justement un
spcialiste en baguettes. Il nen fait que trs peu, mais il les
garde pour des occasions spciales, pour des gens qui en ont
rellement besoin. Aussi mon pre a pris la meilleure du lot.
James avait du mal garder un visage impassible.
La meilleure du lot Rpta-t-il.
Oui, confirma Ralph, qui fouilla dans son propre sac dos
et en sortit un long paquet fin emball dans du papier kraft.
celle avec un poil de yti, dit James.
Tout coup, Ralph lui jeta un coup dil, en cessant son
dballage.
Tu sais, quand tu en parles comme a, a parat
compltement idiot, remarqua-t-il dun air morose. Ah, zut.
Il carta le papier marron et sortit un bton denviron 45 cm
de long, aussi pais quun manche balai. Le bout avait t lim
et arrondi, et peint dun vert criard. Les trois garons
contemplrent lobjet avec des yeux ronds. Au bout dun
moment, Ralph sadressa James dun ton presque dsespr :
23
Tu crois que ce truc ne vaut rien du tout pour faire de la
magie ?
James pencha la tte de ct.
coute, tu pourras toujours ten servir pour tuer un
vampire en lui perant le cur. Du moins je prsume.
Cest vrai ? demanda Ralph, rassrn.
Zane se redressa et pointa du doigt la porte du
compartiment.
Regardez, gnial. Voil de quoi manger. Dis-moi, James,
tu as de largent sorcier ? Je crve la dalle.
Une vieille sorcire poussant un chariot de sucreries sarrta
devant la porte ouverte de leur compartiment.
Auriez-vous envie de quelque chose, mes mignons ?
Zane tait dj debout, et il examinait de plus prs ce quelle
proposait sur son chariot. Il se tourna vers James, et le regarda
dun air interrogateur.
Allez viens, Potter, voici ta chance daccueillir comme il se
doit des ns-Moldus dans le monde magique. Je suis sr que les
sorciers sont connus pour leur gnrosit. Moi je nai que des
dollars amricains. (Il se tourna vers la sorcire.) Est-ce que par
hasard vous accepteriez les billets verts yankee ?
Elle le regarda, dun air horrifi.
Les billets verts Pardon ?
Ptard, je men doutais, rpliqua Zane, avant de tendre la
main vers James, en agitant les doigts.
James fouilla dans la poche de son jean, la fois surpris et
amus par le culot de lAmricain.
Tu sais, lagent sorcier, ce nest pas de largent Monopoly,
dit-il, dun air de reproche, mais il ne pouvait cacher son
sourire.
Une fois de plus, Ralph leva les yeux de son magazine.
Est-ce quil a vraiment dit ptard ?
Oooh ! Regardez un peu a, scria Zane avec
enthousiasme. Des Chaudrons en chocolat et des Baguettes
rglisse. Pas dire, vous-autres sorciers avez le sens de la
mtaphore. Euh Nous-autres sorciers, je veux dire.
James paya la sorcire, et Zane retomba dans son sige, tout
en ouvrant une bote de bonbons. Plusieurs petites baguettes
24
rglisse, de couleurs diffrentes, taient alignes lintrieur.
Zane en sortit une rouge, la brandit, puis la pointa vers Ralph. Il
y eut un pop et une pluie de petites fleurs violettes
sparpilla sur la chemise de Ralph, qui baissa les yeux pour les
regarder.
Incroyable, dit Zane, avant de croquer dans sa baguette.
Je nai jamais russi faire a avec ma vraie baguette.
James tait la fois surpris et heureux de dcouvrir quil
avait oubli sa nervosit. Du moins, presque. Il ouvrit une bote
contenant une chocogrenouille, rattrapa la bestiole au moment
o elle sautait, et lui croqua la tte. En regardant au fond de la
bote, il vit le visage de son pre lui sourire. Harry Potter,
celui-qui-a-survcu disait la lgende sur la carte. Il sortit la
carte de la bote, et la tendit Ralph.
Tiens, dit-il. Voici un petit cadeau pour mon nouvel ami
n-Moldu.
Ralph accepta la carte, mais sans la regarder. Il mchonnait
avec attention une des fleurs violettes que Zane avait produites.
Je ne suis pas certain, dit-il, en les examinant, mais mon
avis, cest de la meringue.



Aprs lexcitation du dpart, linquitude, et le plaisir de faire
des rencontres, le reste du voyage paru particulirement facile.
James se retrouvait soit dans le rle du guide, pour expliquer
ses deux nouveaux amis le monde de la magie, soit dans celui du
spectateur, ds que la conversation se tournait vers la vie
moldue, avec des concepts qui lui taient inconnus. Il trouvait
incroyable que les deux autres aient pass autant de temps
durant leur enfance regarder la tlvision. Et quand ce ntait
pas le cas, eux et leurs amis jouaient des jeux vido, o ils
faisaient semblant de conduire des voitures, davoir des
aventures virtuelles, ou de pratiquer des sports qui nexistaient
que sur leur cran. Bien sr, James connaissait lexistence de la
tlvision et des jeux vido. Mais vu que tous ses amis taient
25
des sorciers, il avait pens que les enfants moldus ne
sadonnaient de tels passe-temps que sils navaient rellement
rien de mieux faire. Quand il posa la question Ralph
savoir pourquoi faire semblant de jouer plutt que de
pratiquer un sport rellement le grand brun se contenta de
lever les yeux au ciel, avec un grognement exaspr, puis il jeta
un coup dil Zane comme pour lui demander de laide.
LAmricain envoya une grande claque sur le dos de James, et
rpondit :
James, mon pote, cest un truc de Moldu. Tu ne peux pas
comprendre.
En change, James leur expliqua de son mieux ce quil
connaissait de Poudlard et du monde magique. Il leur parla du
secret qui entourait le chteau, et les sortilges qui empchaient
quon le dcouvre, moins dy avoir t spcifiquement invit. Il
dcrivit les quatre maisons de lcole, et le systme des points
pour gagner la Coupe des Quatre Maisons, remise en jeu chaque
anne, comme ses parents le lui avaient appris. Il essaya, de son
mieux, de leur faire comprendre les rgles du Quidditch, mais
de toute vidence, les deux autres en restrent perplexes, et peu
intresss. Zane avait dans lide que seules les sorcires
montaient sur un balai daprs un film dont le titre tait Le
magicien dOz. Faisant montre de patience, James tenta de les
convaincre quaussi bien les sorciers que les sorcires volaient
sur des balais, et que ce ntait pas du tout un truc de fille .
Zane sentit sa consternation et persista cependant croire que
les sorcires avaient la peau verte et de grosses verrues poilues
sur le nez. un moment, la conversation tourna laigre.
Le soir tombait, et le ciel devenait dun violet ple.
lextrieur, les arbres se fondaient peu peu dans lobscurit.
Un garon plus g, avec des cheveux blonds coups courts,
frappa soudain la porte du compartiment et louvrit.
Nous arrivons bientt Poudlard, dit-il dune voix
dcide. Vous feriez bien de mettre vos robes de sorcier.
Zane frona les sourcils, et le regarda dun air inquisiteur.
Vraiment ? demanda-t-il. Il fait presque nuit. Vous tes
vraiment certain que nous y sommes obligs ?
26
Il avait prononc vraiment avec un accent anglais
caricatural, et le nouveau-venu le regarda dun air menaant.
Je mappelle Steven Metzker, cinquime anne, dit-il, et je
suis prfet. Et toi ?
Zane se redressa dun bond, et tendit la main, avec le mme
geste que celui quil avait offert James au dbut du voyage.
Mais pas tout fait dans le mme esprit.
Walker. Zane Walker. Enchant de te rencontrer, Mr
Prfet.
Steven baissa les yeux vers la main tendue, puis dcida, en
faisant un effort visible, de la prendre et de la serrer. Puis il
sadressa lensemble du compartiment pour dire :
Il y aura un dner daccueil dans la Grande Salle peu aprs
votre arrive au chteau. Les robes officielles sont exiges.
Daprs votre accent, Mr Walker, continua-t-il en reculant dun
pas et en examinant lAmricain, je prsume que vous tes
tranger au concept de shabiller pour le soir. Jespre que a
vous viendra assez vite.
Il croisa le regard de James, cligna rapidement de lil, et
disparut dans le couloir.
Je nen doute pas, rpondit Zane avec entrain.
James dut aider Ralph et Zane mettre leur robe. Ralph
lavait enfile devant derrire, et ressemblait un jeune clerc de
notaire. Quant Zane, trouvant le look amusant, il avait fait la
mme chose exprs, en prtendant quil tait important de crer
la mode et non de la subir. James dut insister sur le fait que
lcole et les professeurs prendraient a pour de lirrespect,
avant que Zane consente, contrecur, remettre sa robe
lendroit.
James avait entendu parler, de nombreuses fois, de ce qui
lattendait larrive du train. Il connaissait lexistence de la
gare de Poudlard. Il sy tait mme rendu, de temps autre,
tant enfant, mme sil nen gardait aucun souvenir. Il savait
que les premire anne seraient emmens au chteau en
bateau, travers le lac. Il avait dj vu des dizaines de photos du
chteau lui-mme. Et pourtant, il dcouvrit que rien de ce quil
avait appris ne lavait rellement prpar la grandeur
solennelle du moment. Tandis que les petites barques
27
traversaient le lac, en crant un sillage en V sur leau
tincelante, James regarda, merveill. Le spectacle lui parut
encore plus superbe que ce quil attendait. Le chteau tait
norme, et surplombait un norme monticule de roche. Il
stendait trs largement, avec ses tours et ses remparts, chaque
dtail de sa structure soulign dun ct par les ombres de la
nuit qui tombait, et de lautre par les derniers rayons du soleil
couchant. Une multitude de fentres apparaissait sur les murs
du chteau, brillant dune lumire jaune et accueillante, qui
renvoyait des clats dor. Lensemble tait massif, norme, et
James en sentit le poids tomber sur lui avec une expectative
agrable. Tout son corps en fut travers, et eut la sensation de
senfoncer, profondment, comme un reflet, dans le miroir du
lac.
Tout coup, il ralisa quelque chose auquel il ne stait pas
attendu. Aprs le premier moment de surprise, alors que les
conversations reprenaient parmi les nouveaux lves qui
sinterpellaient dune barque lautre, et faisaient de grands
gestes, James remarqua une autre embarcation sur le lac.
Contrairement aux petites barques sur lesquelles lui et ses amis
se trouvaient, ce bateau inconnu ntait pas clair par une
lanterne. De plus, il ne sapprochait pas du chteau. Au
contraire, il semblait sen carter. Et lembarcation tait plus
importante, mais nanmoins petite, et presque perdue dans
lombre lautre bout du lac. Il ny avait quune seule personne
bord, trs mince, presque squelettique. On aurait dit une
araigne. James pensa quil sagissait dune femme. Et au
moment o il apprtait se dtourner de cette vision, aprs tout
sans importance, la silhouette leva les yeux et le regarda,
comme si elle avait remarqu sa curiosit. Dans le clair-obscur
qui sassombrissait, James fut presque certain que leurs yeux se
croisrent. Tout coup, de faon inattendue, un grand froid le
traversa. Ctait bien une femme. Elle avait la peau sombre, et le
visage osseux, dur, avec de hautes pommettes et un menton
pointu. Une charpe tait noue en turban sur sa tte, et lui
cachait les cheveux. Tout en le regardant, le visage de cette
inconnu ne dmontrait ni peur ni colre. En fait, on aurait dit
un masque sans expression. Puis elle disparut. James cligna des
28
yeux, surpris, avant de raliser que cette disparition tait en
ralit due une haie de roseaux derrire laquelle le bateau
stait gliss. Il secoua la tte, avec un sourire moqueur envers
lui-mme. Comme toutes les premire anne , il tait plutt
nerveux. Puis il tourna les yeux vers le chteau qui approchait.
Les lves de premire anne dbarqurent dans la cour
dans un brouhaha dexcitation et de bavardage. James fut
bouscul et pouss en avant par le reste du groupe tandis que
tous montaient les escaliers dans un corridor largement clair.
Mr Rusard les attendait, et James le reconnut ses cheveux
rares, son visage renfrogn, et surtout sa chatte, Miss Teigne,
quil tenait au creux du bras. En regardant autour de lui, James
aperut les escaliers magiques, qui changeaient de position,
sans un craquement ni un grincement. Les autres lves
poussrent immdiatement des cris de surprise et de plaisir. Et
tout coup, ils se retrouvrent dans la Grande Salle, dont les
panneaux sculpts brillaient somptueusement dans la lumire
des chandeliers. Tandis que tous les lves sagglutinaient les
uns contre les autres, les conversations stouffrent. Zane tait
debout devant, lpaule colle celle de Ralph, qui avait
quasiment une tte de plus que le reste du groupe. LAmricain
tourna la tte, et regarda James tout en agitant les sourcils avec
un grand sourire.
Les portes grincrent et souvrirent. De la lumire et du
brouhaha jaillirent de la pice immense qui rvlait la Grande
Salle dans toute sa splendeur. Les longues tables des quatre
maisons salignaient, dj remplies des anciens lves, et il y eut
des centaines de visages souriants, riant et papotant
dcouvrir. James chercha Ted dans la foule, mais il ne le trouva
pas.
Un professeur trs grand et lgrement vot, qui les avait
accompagns jusque-l se tourna tout coup vers eux avec un
sourire dune franchise dsarmante.
Bienvenue Poudlard, pour votre premire anne, dit-il,
en levant la voix pour couvrir les bruits de la Grande Salle. Je
suis le professeur Londubat. Vous allez tre immdiatement
rpartis dans les diffrentes maisons. Ds que ce sera fait, vous
vous installerez votre table, et le dner sera servi. Suivez-moi.
29
Il se retourna et avana dun pas vif qui faisait claquer les
longs plis de sa robe. Les premire anne le suivirent dans la
Grande Salle. Tous se sentaient plutt nerveux, et ils durent
trotter pour rester derrire le professeur. James remarqua que
Zane et Ralph renversaient la tte en arrire, le menton point
de plus en plus haut. Il avait presque oubli le plafond magique.
Lui aussi leva la tte, mais juste un peu, pour ne pas montrer
quel point il tait impressionn. Plus il regardait, plus le plafond
disparaissait, comme transparent, rvlant de faon splendide
et sidrante le ciel extrieur. De nombreuses toiles y brillaient
de leur lumire glace, comme une poussire dargent sur le
velours sombre du ciel. Sur le ct, juste au-dessus de la table
des Gryffondor, une demi-lune montait, et son sourire fig
ressemblait celui dun gant, moiti fou.
Il a dit que son nom tait Londubat ? demanda Zane
James du coin de la bouche. Long du bas , a ressemble
presque long popotin non ?
Cest Neville Londubat, rpondit James froidement.
Waouh ! chuchota Zane. Vous-autres, les Britanniques,
avez vous dcoincer niveau humour. Avec un nom pareil, je ne
sais pas o a sarrte.
Ralph lui indiqua de se taire, tandis que la foule autour deux
faisait silence, ayant enfin remarqu larrive des premire
anne , devant lestrade des professeurs.
James jeta un coup dil sur la table o ils taient tous
installs, et essaya de reprer ceux quil connaissait dj. Il vit le
professeur Slughorn, toujours aussi gros et trangement vtu,
comme ses parents le lui avaient dcrit. James se souvint que
Slughorn tait rentr Poudlard contrecur et de faon
temporaire, quand ses parents y taient encore lves, et
pourtant, il nen tait jamais parti. ct de lui, il y avait le
fantme du professeur Binns, puis le professeur Trelawney, qui
clignait ses yeux de chouette derrire ses lunettes gigantesques.
Un peu plus loin, reconnaissable sa taille minuscule (James
remarqua quil tait assis sur trois normes livres de cuir) se
trouvait le professeur Flitwick. Il y avait dautres visages, que
James ne reconnut pas, des professeurs arrivs depuis le dpart
de ses parents, et qui lui taient trangers. Il ne vit pas Hagrid
30
parmi les convives, mais James savait que le demi-gant tait
actuellement en mission chez les gants, avec son demi-frre
Grawp. Il ne devait pas revenir avant le lendemain. Finalement,
au beau milieu de la table, il vit la directrice de lcole, Minerva
McGonagall, qui se levait et tendait les bras vers eux.
Bienvenue, tous, aux lves que nous connaissons dj,
et ceux que nous accueillons pour la premire anne, dit-elle
de sa voix ferme. Bienvenue tous pour ce premier banquet de
notre nouvelle anne Poudlard, cole de magie et de
sorcellerie.
En rponse, il y eut un grand cri unanime de tous les
tudiants assis derrire James. Il jeta un coup dil vers eux,
scrutant la foule. Et soudain, il remarqua Ted, assis la table de
Gryffondor, les deux mains en porte-voix autour de la bouche,
entour par un groupe de filles et de garons tous plus beaux les
uns que les autres. James essaya de lui sourire, mais Ted ne le
remarqua pas.
Tandis que les applaudissements diminuaient, la directrice
continua :
Je suis heureuse de constater que vous paraissez si excits
lide dtre ici. Soyez assurs que cest le cas aussi pour vos
professeurs et toute lquipe de lcole. Esprons que ce bel
esprit de comprhension mutuelle perdurera toute lanne.
Elle fouilla des yeux la foule, sattardant sur certains lves.
James entendit les chaises remuer, puis le silence tomba tandis
que les sourires se faisaient un peu coupables. Ensuite la
directrice se tourna vers une chaise pose sur lestrade que
venaient dapporter deux lves plus gs. James remarqua que
lun dentre eux tait le prfet Steven Metzker quils avaient
rencontr dans le train.
Et maintenant, continua-t-elle, nous allons suivre la
tradition de chaque premire rencontre de lanne, et laisser le
choixpeau dcider de la maison laquelle appartiendront nos
nouveaux lves. Premire anne , veuillez approcher de
lestrade. Je vais appeler vos noms un par un. Puis vous
monterez, et vous installerez sur ce sige
James ne suivit par la suite. Il connaissait trs bien le
processus de la crmonie, que ses parents lui avaient rappel
31
encore et encore. Durant les jours prcdents, il avait t
terriblement excit lide de dcouvrir dans quelle maison il
irait, sans penser rien dautre. Tout coup, il ralisait que son
excitation avait en fait dissimul une terreur horrible. Parce que
le choixpeau serait la premire des preuves quil aurait
traverser afin de prouver quil tait rellement le digne hritier
que ses parents espraient, que tout le monde sorcier avait
dores et dj dcid. James lui-mme ne sen tait rendu
compte quen voyant un article de La Gazette du sorcier
quelques semaines plus tt. Ctait un petit article bien juteux,
du genre Quarriverait-il si . En le lisant, James avait
connu sa premire sueur froide. Larticle commenait par une
biographie synthtique de la vie dHarry Potter, dsormais
mari son amour de jeunesse, Ginny Weasley. Il annonait
aussi que le fils an dHarry et Ginny Potter rentrerait cette
anne Poudlard. Et James navait pu oublier la dernire ligne
de larticle. Il sen souvenait encore mot mot : Toute lquipe
de La Gazette du sorcier, comme tout le reste du monde
magique, adresse ses vux les plus sincres au jeune Mr Potter
qui, nen doutons pas, sera le digne hritier dun homme
lgendaire. Qui sait, peut-tre surpassera-t-il mme notre
bien-aim hros.
Et que dirait lquipe de La Gazette du sorcier et le reste du
monde magique si lenfant du bien-aim hros et de lhomme
lgendaire tait envoy par le choixpeau ailleurs qu
Gryffondor ? Avant de quitter le quai 9 , James avait confi
son pre son inquitude ce sujet.
Un sorcier est tout aussi valable en venant de Gryffondor
ou de Poufsouffle, de Serdaigle ou de Serpentard, James, avait
dit Harry, accroupi devant son fils, la main pose sur son
paule.
James avait serr les lvres, sachant bien lavance que ce
serait la rponse de son pre.
Est-ce que a taurait rconfort, autrefois, avant que tu
tasseyes sur cette chaise pour mettre le choixpeau sur ta tte ?
Avait-il demand dune petite voix srieuse.
Tout dabord, son pre navait pas rpondu, puis il avait
souri un peu tristement avant de secouer la tte.
32
Tu sais, lpoque, je ntais quune andouille, morte de
peur, sans la moindre ide de ce qui mattendait. James, mon
garon, nessaye pas dtre comme moi, daccord ? Nous
connaissons de trs grands sorciers et sorcires qui ont
appartenu aux quatre maisons. Je serais fier et honor que mon
fils soit admis dans chacune dentre elles.
James avait hoch la tte, mais sans trop y croire. Il savait
bien que, malgr tous ces beaux discours, son pre voulait
esprait le voir Gryffondor, la maison o sa mre et lui
avaient t, comme tous ses oncles et tantes, comme tous les
hros de toutes lgendes quon lui avait racontes durant son
enfance. Aprs tout, Godric Gryffondor lui-mme avait t le
plus grand sorcier des quatre fondateurs de Poudlard.
Et pourtant, prsent, debout devant lestrade, examiner le
Choixpeau prsent par la main maigre de la directrice
McGonagall, James dcouvrit que ses peurs et inquitudes
avaient disparu. Durant les dernires heures, il en avait peu
peu pris conscience. Et tout coup, la rponse vidente tait
juste en face de lui. Depuis le dbut, il avait cru ne pas avoir le
choix cru tre oblig de suivre les traces de son hros de pre.
Et bien entendu, il craignait de ne pas tre la hauteur dune
telle tche. Et de faillir. Mais si sil y avait une alternative ? Si
James nessayait mme pas ?
James leva les yeux, le regard flou, tandis que le premier des
lves tait appel sur lestrade. Le choixpeau fut dpos sur sa
tte, cachant presque ses yeux affols et curieux la fois. James
tait fig, raide comme une statue qui aurait eu les cheveux
noirs de son pre, rebelles et bouriffs, et les traits de sa mre,
ouverts et expressifs. Et sil nessayait pas de vivre dans lombre
de son pre ? Aprs tout, ce serait gnial de suivre sa propre
voie. Une voie diffrente. Une voie que lui-mme aurait choisie
autre. Et sil commenait immdiatement, linstant mme ?
Juste l, sur cette estrade, en ce premier jour, en tant envoy
nimporte o mais pas Gryffondor. a naurait pas
rellement dimportance, moins que
James Potter, annona la voix de la directrice, avec sa
faon spciale de faire rouler le dernier r de son nom.
33
James sursauta, et la regarda berlu, comme sil avait
oubli son existence. Elle lui parut tre gigantesque, debout sur
cette estrade, le bras tendu vers lui, dsignant de lautre le
Choixpeau dsormais pos sur une chaise o il jetait une ombre
triangulaire et menaante. James sapprtait avancer et
monter les quelques marches, quand soudain il y eut un bruit
derrire lui. Il se figea, la fois surpris et inquiet. Il eut soudain
la crainte irrationnelle davoir exprim ses penses haute voix,
et de stre trahi. Serait-ce la table des Gryffondor qui le huait ?
Mais ce ntait pas une hue mais un applaudissement, poli et
continu, en rponse lappel de son nom. James se tourna vers
la table des Gryffondor, un sourire de gratitude aux lvres, une
expression dj joyeuse sur le visage. Il dcouvrit alors que ce
ntait pas eux qui lapplaudissaient. Ils restaient assis,
immobiles. La plupart des ttes taient tournes vers la source
du bruit. James suivit leurs regards. Lovation provenait de la
table des Serpentard.
James resta ttanis. Toute la table le regardait, avec des
sourires aguicheurs, et chacun dentre eux lapplaudissait. Lune
des lves, une fille grande et trs jolie, avec de longs cheveux
noirs et de grands yeux brillants, tait debout. Elle tapait des
mains, en le regardant droit dans les yeux. Peu peu, les autres
tables sen mlrent, et une ovation retentissante en rsulta.
Oui. Merci, cria la directrice pour couvrir le bruit des
applaudissements. a suffit maintenant. Nous sommes tous
trs euh heureux de recevoir parmi nous cette anne le
jeune Mr Potter. Veuillez reprendre vos places
James monta lentement vers lestrade tandis que les
applaudissements cessaient. Il se tourna pour faire face la
Grande Salle, et sassit sur la chaise, tout en entendant la
directrice marmonner :
autant quon en finisse, pour pouvoir dner avant la
prochain quinoxe.
James la regarda, mais il ne vit que lombre norme du
choixpeau qui sapprochait de lui. Il ferma les yeux, et sentit une
douceur frache lui tomber sur la tte, glissant sur son front.
Tout coup, le brouhaha disparut. James se retrouva en
tte--tte avec lesprit du choixpeau ou peut-tre tait-ce le
34
contraire. Le choixpeau parla, sans sadresser rellement
James.
Potter, James, oui. Celui-l, je lattendais. Le troisime
Potter venir sous ma visire. Cest toujours difficile avec eux
(Daprs le ton, la voix semblait apprcier le challenge.) Du
courage oui comme toujours, mais le courage vient facilement
aux jeunes. Quand mme, voil un vrai Gryffondor, comme tous
les autres avant lui.
James sentit son cur avoir un rat. Puis il se souvint davoir
souhait une autre option, peu de temps auparavant, devant
lestrade, et il hsita. Je nai pas suivre les rgles du jeu,
pensa-t-il. Je nai pas obligatoirement devenir un
Gryffondor. Il pensa aux applaudissements, au visage si
agrable de cette fille aux longs cheveux noirs, et la bannire
verte et argent qui surplombait la table.
Il pense Serpentard, dit le choixpeau dans sa tte, en
tudiant cette option. Bien sr, cest toujours une possibilit.
Comme son pre. Il aurait fait un grand Serpentard, mais il a
refus. Hmm, celui-l doute beaucoup de lui-mme. Pour un
Potter, cest une premire. Lincertitude est peu apprcie, aussi
bien chez les Gryffondor que chez les Serpentard. Peut-tre
aurait-il ses chances chez les Poufsouffle
Non, pas Poufsouffle, pensa James. Une ronde de visages
tournoyaient dans son esprit : ses parents, son oncle Ron, sa
tante Hermione tous des Gryffondor. Puis ils seffacrent, et
James revit la fille la table des Serpentard, qui lui souriait et
lapplaudissait. Il se revit un peu plus tt, devant lestrade,
tandis quil pensait : Je pourrais trouver une voie diffrente,
choisir une voie diffrente
Pas Poufsouffle, hein ? Oui, tu as raison. Oui, maintenant
je vois : tu es troubl, mais tu nes pas indcis. Mon premier
instinct a t correct, comme toujours.
Et tout coup, le choixpeau annona haute voix le nom de
la maison o il envoyait James.
Quand on lui enleva le choixpeau de la tte, James crut un
moment avoir entendu le mot Serpentard qui renvoyait des
chos dun mur lautre. Avec une horreur soudaine, il jeta un
coup dil sous la bannire verte et argente, pour regarder si
35
on lapplaudissait nouveau. Mais ce ntait pas le cas. Ctait la
table rouge et or qui tait debout et claquait des mains. La table
des Gryffondor. tourdi par les cris dacclamation et de
bienvenue, James ralisa soudain quel point cet accueil tait
diffrent des applaudissements sans me quil avait entendus
un peu plus tt. Il bondit de sa chaise, courut le long des
marches, et fut aussitt envelopp par les siens. Des mains lui
tapaient le dos, serraient la sienne, des voix indistinctes
sadressaient lui. Une place fut dgage pour lui, et tout
coup, une voix lui parla loreille :
Je nai jamais dout de toi, mon pote, dit quelquun avec
enthousiasme.
James se tourna et vit Ted secouer la tte avec apprciation,
avant de se rasseoir. Puis James se dtendit pour regarder la
suite de la crmonie. Tout coup, il se sentait parfaitement
heureux, au point quil avait la sensation dtre coup en deux. Il
navait pas besoin de suivre exactement les traces de son pre,
mais peut-tre pourrait-il commencer demain choisir dagir
diffremment. Pour linstant, il savourait le fait que ses parents
seraient heureux dapprendre que, tout comme eux, leur fils
an avait t choisi par la maison Gryffondor.
Quand le nom de Zane fut appel, lAmricain se prcipita, et
bondit sur la chaise comme sil craignait quon lui prenne sa
place. Il souriait dj quand lombre du choixpeau sapprocha
de sa tte, et y resta peine une seconde, avant de crier :
Serdaigle . Zane haussa les sourcils, puis fit une grimace
comique tandis que la foule clatait de rire. Les Serdaigle
laccueillirent bruyamment leur table.
Les autres premire anne furent choisis un par un, et les
tables des diffrentes maisons se remplirent peu peu. Ralph
Deedle fut lun des derniers monter sur lestrade, et coiffer le
choixpeau. Il sembla se recroqueviller sous son ombre. Et resta
immobile, un trs trs long moment. Tout coup, le chapeau
annona : Serpentard.
James en resta sidr. Il avait t certain que celui-l, au
moins, de ses nouveaux amis viendrait sasseoir ses cts la
table des Gryffondor. Et pourtant, ni lun ni lautre ntait avec
lui. Et lun dentre eux, contre toute attente, tait devenu un
36
Serpentard. James oubliait que lui-mme avait presque russi
se faire envoyer l-bas. Mais Ralph ? Un 100 % n-Moldu ?
James se retourna, et vit Ralph sasseoir au bout de la table des
Serpentard, dont quelques-uns lui tapaient dans le dos.
nouveau, la fille aux yeux brillants et aux longs cheveux noirs
souriait, agrable et accueillante. Peut-tre les Serpentard
avaient-ils chang, pensa James. Mais ses parents auraient du
mal le croire.
Enfin, la directrice McGonagall fit emporter le choixpeau.
Premire anne , appela-t-elle, je vous signale que
votre maison est votre nouveau foyer, mais que lcole
reprsente votre famille. La comptition est une bonne chose,
de temps autre, mais noubliez jamais lessentiel et qui
sadresse votre loyaut. Et maintenant, dit-elle, en repoussant
sur son nez les lunettes qui avaient gliss, voici quelques
annonces. Comme toujours, la Fort Interdite est strictement
dfendue tous les lves, de tous les niveaux. Et soyez certains
quil ne sagit pas simplement dun avertissement pour la forme.
Les premire anne peuvent demander aux autres lves
sauf Mr Ted Lupin et Mr Noah Metzker, dont les conseils
sont dfinitivement viter des renseignements sur les
dangers qui existent en ne tenant pas compte de cette rgle de
scurit.
James suivit peine le reste des annonces, et soccupa plutt
en tudiant les visages autour de lui. Zane, la table des
Serdaigle, sappliquait vider un bol de noix quil avait
accapar. De lautre ct de la pice, Ralph croisa le regard de
James, et fit un geste de sa poitrine au reste de ses compagnons,
comme pour demander si tout allait bien. James haussa les
paules, puis hocha la tte, sans se compromettre.
Et pour terminer, une dernire annonce dimportance, dit
la directrice, tandis que le brouhaha sapaisait quelque peu.
Vous avez pu remarquer quil y a une chaise vide la table des
professeurs sur lestrade. Mais ne vous inquitez pas, nous
avons dj un nouveau professeur de Dfense contre les Forces
du Mal, la fois qualifi et mme expert sur le sujet. Il arrivera
demain aprs-midi, en mme temps quun groupe dlves, de
professeurs et autres sorciers, dans le cadre dun change
37
international dun genre nouveau. Jespre vous voir tous,
demain aprs-midi, dans la grande cour, pour larrive de la
dlgation amricaine de lcole Alma Aleron, au nom du
Dpartement administratif de la Magie.
Plusieurs cris surpris, mls de remarques ironiques, firent
irruption dans la Grande Salle, tandis que les tudiants se
mettaient immdiatement commenter cette annonce plutt
incroyable. James entendit Ted dire :
Cest un Yankee qui va nous enseigner la Dfense contre
les Forces du Mal ? Ces gens-l ne savent que regarder la
tlvision.
Tous ses amis clatrent de rire. James se retourna,
cherchant Zane du regard. Quand il le trouva, il le pointa du
doigt et mima : Des copains toi. Zane posa la main sur son
cur et salua, bien bas.
Peu aprs, les plats apparurent sur la table, comme par
magie, et James, comme tous les autres, plongea dessus avec
apptit.



Il tait presque minuit quand James arriva enfin devant le
portrait de la Grosse Dame qui marquait lentre de la salle
commune de la maison Gryffondor.
Mot de passe ? chantonna-t-elle.
James sarrta net. Il laissa son sac dos vert glisser de son
paule et tomber lourdement sur le sol. Personne ne lui avait
indiqu le moindre mot de passe.
Je ne le connais pas encore, je suis de premire anne.
Mais je suis un Gryffondor, ajouta-t-il penaud.
Vous tes peut-tre un Gryffondor, rtorqua la Grosse
Dame en le regardant de bas en haut, dun air de patience polie,
mais vous ne rentrerez pas sans mot de passe.
Peut-tre pourriez-vous maider un peu pour cette fois ?
demanda James, en tentant un sourire charmeur.
La Grosse Dame lui renvoya un regard froid.
38
Il est vident que vous navez pas du tout compris la
signification dun mot de passe, mon cher.
Il y eut de lagitation, et un escalier non loin se mit
brusquement en mouvement. Des marches apparurent, et
sallongrent vers le palier. Un groupe dlves plus gs en
descendit, chahutant et riant, et se bousculant les uns les autres.
Ted tait parmi eux.
Ted, cria James soulag. Jai besoin du mot de passe. Tu
peux maider ?
Ted laperut tandis quil approchait avec les autres.
Genisolaris, dit-il, puis il se tourna vers lune des filles de
son groupe. Dpche-toi, Petra. Il ne faut pas que le frre de
Noah te voie.
Elle hocha la tte, et passa devant James ds que le portrait
de la Grosse Dame pivota pour rvler lentre de la pice
commune, o brlait un grand feu. James sapprtait la suivre
quand Ted le retint par lpaule. Il le fit pivoter et le ramena sur
le palier.
Mon cher James, tu nimagines quand mme pas que nous
allons te laisser grimper dans ton lit une heure aussi indue ? Il
y a des traditions Gryffondor auxquelles tu dois te soumettre,
merlipopette.
Quoi ? Bafouilla James. Mais il est minuit. Tu es au
courant ?
Dans le monde des Moldus, minuit, cest lheure du crime,
ou lheure des sorciers, dit Ted dun ton sentencieux. Bien
entendu, cest un raccourci. Il serait plus exact de dire : Cest
lheure des sorciers qui ont dcid de jouer quelques tours
pendables aux Moldus du pays. Mais je taccorde que a fait un
peu long retenir. Entre nous, nous disons seulement que :
Cest lheure de lancer la Caspule.
Ted entranait dj James vers les escaliers. Trois autres
Gryffondor les suivaient.
La quoi ? demanda James, tout en essayant de ne pas
trbucher.
Ce Pied-tendre ne connat pas notre Caspule, dit Ted, dun
air chagrin, ses complices. Et dire que son pre est lheureux
possesseur de la Carte du Maraudeur. Pensez un peu comme
39
notre vie serait plus facile si nous pouvions mettre la main sur
un tel bijou. James, laisse-moi te prsenter le reste des
Gremlins, un groupe dont tu auras peut-tre lhonneur de faire
partie. Bien entendu, a dpendra pour beaucoup de ta
prestation de ce soir.
Ted sarrta, se tourna, et ouvrit les bras en grand,
prsentant les trois autres :
Voici mon bras droit, Noah Metzker, dont le seul dfaut
est davoir, bien malgr lui, un frre prfet en cinquime anne.
(Noah sinclina profondment, avec un sourire.) Et voici notre
trsorier, Sabrina Hildegarde, du moins quand nous russissons
par hasard avoir un sou de ct.
Une jolie jeune fille au visage couvert de taches de rousseur,
ses cheveux roux retenus en lair par une plume, sourit en
hochant la tte.
Et voici notre bouc missaire, dans les cas extrmes o de
tels services sont exigs, Damien Damascus.
Ted prit par lpaule un garon massif, qui portait des
lunettes verres pais. Il avait un visage aussi rond quune
citrouille, et fit la grimace en grognant.
Et voici enfin mon alibi, mon parfait cran, llve idale
que tous les professeurs adorent, Miss Petra Morganstern.
Tout en la prsentant, Ted agitait la main avec affection vers
la fille qui ressortait de la salle commune. En la voyant mettre
quelque chose de petit dans la poche de son jean, James ralisa
que tous les autres staient changs, quittant leurs robes de
soire pour des jeans et des tee-shirts sombres.
Tout est prt pour le dcollage ? demanda Ted Petra
quand elle les rejoignit.
Affirmatif. Tous les systmes sont oprationnels,
Capitaine, rpondit-elle.
Damien ricana. Ensuite, le groupe se mit en route et
descendit les escaliers, Ted emmenant fermement James avec
eux.
Tu ne crois pas que je devrais moi aussi me changer ?
demanda James, dune voix tremblante, tandis quon lui faisait
dvaler les escaliers.
Ted le regarda et secoua la tte.
40
Non, dans ton cas, ce ne sera pas ncessaire. Du calme,
mon pote. Tu vas avoir un franc succs. En quelque sorte.
Attention, saute ! Il ne faut surtout pas poser le pied sur cette
marche-l.
James sauta, et son sac dos glissa de son paule. Il se
sentait entran par lenthousiasme du groupe, mais surtout par
la prise ferme de Ted sur son coude. En arrivant sur le palier
dun long couloir clair par des torches, il trbucha et faillit
tomber. Au bout du corridor, le groupe rencontra trois autres
lves, qui les attendaient dans lombre dune statue massive,
reprsentant un sorcier bossu coiff dun immense chapeau.
Bonsoir, amis Gremlins, chuchota Ted, tandis que tous les
lves se serraient les uns contre les autres dans lombre de la
statue. Voici James, le fils de mon parrain un type qui
sappelle Harry Potter.
James eut un sourire gn devant les nouveaux visages, puis
il remarqua le troisime du groupe.
James, dit Ted, voici nos Serdaigle, Horace, Gennifer, et
machin. (Il se tourna vers Gennifer.) Comment sappelle celui-
l ? demanda-t-il en agitant la main vers le plus jeune du lot.
Zane, rpondit Gennifer, en posant le bras sur les paules
du garon, qui sourit, et se laissa secouer sans protester. Nous
venons juste de le rcuprer ce soir, mais il y a un regard dans
ses yeux qui ma tout de suite fait penser un Gremlin. mon
avis, il y a eu un lutin dans ses anctres.
Il parat que nous allons jouer jeter la Caspule ! dit Zane
James, dans un murmure si enthousiaste quil sentendit dans
tout le couloir. a me parat bizarrode, mais si cest le bizutage
local, je me suis dit quil fallait y passer.
James narrivait pas trop dterminer si Zane plaisantait ou
non, puis il ralisa que ctait sans importance.
Pas la jeter, la lancer, corrigea Noah.
James dcida quil tait temps pour lui de prendre une part
active dans la conversation.
Alors, o est cette fameuse Caspule ? Et pourquoi
sommes-nous tous entasss dans ce coin, derrire cette statue ?
Il ne sagit pas de nimporte quelle statue, dit Petra, tandis
que Ted saccroupissait sous le socle, comme sil cherchait
41
quelque chose. Il sagit de St Lokimagus, la Production
Perptuelle. Nous avons appris son histoire cette anne
seulement, et cela nous nous a amen faire une dcouverte
je dois dire, extraordinaire.
Cest toi qui as trouv, corrigea Ted, dune voix touffe.
Toute seule.
Petra pencha la tte, puis acquiesa.
Cest vrai, admit-elle, calmement.
Du temps de ton pre, dit Noah, alors que Ted grattouillait
toujours derrire la statue, il y avait plusieurs passages secrets
qui permettaient dentrer et de sortir de Poudlard. Mais a,
ctait avant LA bataille. Ensuite, plusieurs parties du chteau
ont d tre reconstruites, et les travaux ont ferm les vieux
passages. Mais ce qui est drle dans un chteau magique, cest
quil semble sans arrt sy creuser de nouveaux passages. Nous
nen avons trouv que deux, et ce grce Petra et nos amis
Serdaigle ici prsents. St Lokimagus, la Production
Perptuelle est lun dentre eux. Et il correspond exactement
sa devise.
Noah indiqua du doigt les mots gravs sur le socle de la
statue : Igitur Qui Movo, Qui et Movea.
Soudain, Ted poussa un grognement triomphal, et il y eut un
claquement sonore.
Vous ne devinerez jamais o ctait cach ce soir, dit-il, en
grommelant derrire la statue.
Dans un grincement de pierre, la statue de St Lokimagus se
redressa aussi haut que son dos bossu le lui permettait, puis elle
sortit de sa niche, et traversa le couloir dun pas lgrement
dhanch. Elle disparut par une porte qui, James le remarqua,
ouvrait sur les toilettes des garons.
Que signifie sa devise ? demanda James tandis que les
Gremlins plongeaient, un par un, dans louverture dgage par
le dpart de la statue.
Noah grimaa un sourire, en haussant des paules.
Quand faut y aller, faut y aller.
Le passage menait un escalier, avec des marches de pierre
dalles. Les Gremlins les descendirent bruyamment, puis se
firent des signes chut les uns aux autres lorsquils
42
atteignirent une porte ferme. Ted poussa le panneau,
lentrouvrant peine, et jeta un il prudent par la fente. Peu
aprs, il ouvrit la porte en grand, et indiqua dun geste
silencieux aux autres de le suivre lextrieur.
De faon totalement inexplicable, la porte donnait dans un
appentis, prs du terrain dentranement de Quidditch. James
remarqua les gradins illumins par le clair de lune. Ils
paraissaient immenses et menaants dans le silence nocturne.
Le passage ne fonctionne que dans un sens, expliqua
Sabrina James et Zane tandis que le groupe courait sans bruit
pour traverser le terrain de Quidditch et atteindre la colline au-
del. Si tu entres dans la cabane, sans tre pass par le tunnel de
St Lokimagus, il est impossible de trouver la porte. Cest
vraiment pratique, parce que, mme si nous sommes pris,
personne ne pourra nous rattraper par le tunnel.
Avez-vous dj t pris ? demanda James un peu haletant
en courant auprs delle.
Non, mais cest la premire fois que nous essayons de
lutiliser. Nous ne lavons dcouvert que durant les derniers
jours de lanne passe.
Puis elle haussa les paules, comme pour dire : On verra
bien ce que a donnera .
La voix de Zane rsonna dans la nuit derrire James.
Et que se passe-t-il si Mr Grosse-Envie sort des toilettes
avant que nous ne soyons ressortis de son trou ?
James frissonna un peu devant limage suggre par cette
formulation, mais il en admira cependant la logique. La
question valait le coup dtre pose.
De toute vidence, cest une question pour un Serdaigle,
annona Noah, aussi calmement quil le put, mais personne ne
lui rpondit.
Aprs avoir couru dix minutes lore dun bois faiblement
clair par la lune, le groupe passa une clture de fil de fer
barbel pour entrer dans un champ. Ted sortit sa baguette de sa
poche arrire, et approcha travers un fourr de buissons et de
mauvaises herbes. James le suivit, et vit quil y avait derrire
une vieille grange basse, en ruine, est presque entirement
dissimule par le lierre.
43
Alohomora, dit Ted en pointant sa baguette sur le gros
cadenas rouill qui maintenait les portes fermes.
Il y eut un clair jaune, qui frappa le verrou, puis se
matrialisa sous la forme dune main spectrale. Elle semblait
protger la serrure : un index lev sagitait de droite gauche,
en signe de dngation. Puis tout disparut.
Parfait, le charme de protection est toujours en place,
annona Ted dune voix joyeuse.
Il se tourna vers Petra, qui avana vers lui, sortant de la
poche de son jean une grosse cl rouille.
Cest une ide de Gennifer, dit firement Horace, le
second Serdaigle. Moi javais propos un autre geste.
Jimagine, dit Zane, a aurait t distingu.
Nous nous sommes dit que quiconque possdant une once
de magie nessaierait jamais douvrir avec quelque chose daussi
banal quune cl, expliqua Noah. Nous avons plac un Sortilge
de Dsillusion pour garder les Moldus lcart, mais ils ne
viennent jamais ici. Lendroit est abandonn.
Petra fit tourner la cl et ouvrit le cadenas. Puis les portes de
la vieille grange souvrirent dans un silence surprenant.
Les portes qui grincent, cest bon pour les novices, dit
Damien dun ton docte, en tapotant son nez pat.
James jeta un coup dil lintrieur. Il y avait dans lombre
quelque chose dnorme, plaqu contre le mur du fond de la
grange. Il arrivait peine en distinguer la forme gnrale. En
fait, a ressemblait une soucoupe volante des annes 1960.
Gnial ! cria Zane enchant, lorsquil comprit ce quil
voyait. On va lancer la Caspule ! Tu as raison, James ! a ne
ressemble pas au magicien dOz.
Le magicien de quoi ? demanda Ted James en apart.
Cest un truc de Moldu, rpondit James. Tu ne peux pas
comprendre.



44
Frank Tottington se rveilla en sursaut, certain davoir
entendu quelque chose dans le jardin. Immdiatement alerte et
en colre, il rejeta ses couvertures, et balana ses jambes hors
du lit, comme sil sattendait trs exactement ce genre de
choses.
Quessessest ? Marmonna sa femme, en soulevant sa tte
endormie.
Cest encore ces vauriens de petits Grindle qui se sont
introduits dans notre jardin, annona Frank trs mcontent,
tandis quil enfilait ses pantoufles. Je tavais bien dit quils
venaient en douce la nuit, pitiner mes bgonias et voler mes
tomates. Ah, sales gosses ! Cracha-t-il.
Il enfila une vieille robe de chambre dont les pans claqurent
sur ses tibias nus tandis quil descendait lescalier quatre
quatre. Avant de sortir, il rcupra, accroch un clou, un fusil
canon sci charg de petits plombs.
Les gonds de la porte de derrire grincrent quand il ouvrit
le panneau, le faisant claquer contre le mur extrieur en sortant
comme un taureau enrag.
Trs bien, petits salopiauds. Lchez immdiatement ces
tomates, et approchez vers la lumire pour que je vous voie.
Il leva son fusil dune main, dirigeant le canon vers le ciel
toil.
Tout coup, une lueur apparut sur sa tte, lilluminant dun
rayon blanc qui rsonnait dun bourdonnement trange. Franck
se figea, le fusil toujours en lair, braqu sur le rayon de lumire.
Trs lentement, il leva la tte et plissa les yeux. Son menton
barbu jetait une ombre pointue sur lavant de sa vieille robe de
chambre. Quelque chose descendait vers lui. Il tait difficile den
deviner la taille. Ctait rond, noir, avec des petites lumires qui
clignotaient tout autour. a tournait sur lui-mme, et semblait
descendre
Frank poussa un cri rauque, trbucha, et faillit lcher son
fusil. Puis il se reprit, et recula trs vite, sans quitter des yeux
lobjet qui bourdonnait toujours. Et qui descendait, comme sil
tait aimant par son rayon de lumire. Le bourdonnement se
fit plus fort, plus vibrant.
45
Franck se baissa, ses genoux vacillants cdant sous lui. De
terreur, il grinait des dents.
Tout coup, il y eut un jet de vapeur et un sifflement, et une
porte apparut sur les cts de lobjet. Ctait en pleine lumire.
Franck haleta, leva son arme, et la tint lpaule. Un clair de
lueur rouge le fit sursauter. Il voulut appuyer sur la gchette,
mais rien ne se passa. La gchette avait disparu, et la place, il y
avait une sorte de bouton rond coll la crosse. Il baissa les
yeux sur son fusil, et le regarda de prs, en tat de choc. Ce
ntait plus un fusil, mais une petite ombrelle avec une poigne
de bois quil navait jamais vue auparavant. Il reconnut
immdiatement la prsence dun extraterrestre, aussi il lcha
lombrelle et tomba genoux.
Une silhouette, petite et mince, apparut dans le carr de
lumire. Sa peau tait verdtre, avec des reflets pourpres. Sa
large tte tait informe, mais on devinait de grands yeux en
amande peine esquisss. Il commena descendre la rampe,
pour avancer vers Frank, dun pas qui paraissait prudent,
presque maladroit. Lextraterrestre se pencha tout coup en
avant, puis trbucha, et tomba lextrieur. Il agita les bras,
comme sil sapprtait senvoler vers Frank qui recula,
dsespr, terrifi. Le petit monstre avanait toujours, et son
norme tte sembla enfler encore davantage.
Sous le coup de la panique, Frank svanouit. La dernire
ide qui lui vint fut quil tait trange que lextraterrestre porte
sur lpaule un petit sac dos vert, franchement ordinaire.
Mme inconscient, Franck garda sur le visage une expression
dintense surprise.



Le lendemain matin, James se rveilla puis. En ouvrant
pniblement les yeux, il tudia ce qui lentourait. Il tait dans un
lit baldaquin, dans une grande chambre ronde et basse sous
plafond. Le soleil brillait gaiement par la fentre ouverte,
clairant trois autres lits vides, aux draps froisss. Lentement,
46
comme une chouette faisant le tour de sa cage, James revit les
pisodes de la soire prcdente : le choixpeau ; la Grosse
Dame ; son ignorance du mot de passe ; la rencontre de Ted et
des Gremlins
Il sassit dun bond et passa la main sur son visage, tapotant
ses joues, son front, ses yeux. Puis il poussa un grand soupir
soulag. Tout paraissait redevenu normal. Quelque chose voleta
sur son lit, prs de lui : un journal local que James ne reconnut
pas. Il tait pli de faon mettre en vidence un article dont le
titre annonait : Un fermier affirme que des Martiens en
Capsule volante lui ont vol des Tomates. James leva les yeux.
Noah Metzker tait dbout au pied de son lit, le visage trs
sombre.
Ils ne sont pas fichus dcrire correctement Caspule, dit-il.

47

Chapitre 2

Larrive des Amricains

Quand James fut habill, il descendit dans la Grande Salle
pour le petit djeuner. Vu quil tait dj presque dix heures, il
ny trouva quune poigne dlves dambulant tristement
parmi les miettes laisses aprs le passage de ceux qui staient
levs plus tt. Dans un coin, la table des Serpentard, Zane tait
assis le dos rond, les yeux plisss dans un rayon de soleil. Ralph
tait en face de lui. Ce dernier vit James entrer, et lui fit signe
dapprocher.
Tandis que James traversait la Grande Salle, il remarqua
quatre ou cinq elfes de maison, chacun deux portant une large
serviette en lin damass, avec lcusson brod de Poudlard. En
les regardant, on aurait pu croire quils erraient au hasard. De
temps autre, lun dentre eux se baissait sous une table, puis
rapparaissait avec une cuillre ou un morceau de biscuit quil
dposait au centre de la table. Alors que James passait ct
dun des elfes, celui-ci se redressa de toute sa taille, leva ses bras
48
maigrelets, puis les baissa dun coup sec. Il y eut une sorte de
cyclone miniature, et tout ce qui tranait encore sur la table
disparut en tourbillonnant, la vaisselle cliquetant avec les
couverts au milieu des dbris tandis que la nappe formait un
ballot qui flotta un moment au-dessus du bois poli. Lelfe de
maison sauta du sol sur le banc, puis sur la table, il rcupra le
ballot, en agrippa les poignes comme sil sagissait des rnes
dune calche, puis il dmarra vers le fond de la Grande Salle.
James baissa la tte quand le curieux attelage passa toute
vitesse au-dessus de sa tte.
Pfutt, marmonna Zane alors que James sasseyait ses
cts et tendait la main vers le dernier morceau de pain. Je les
trouve tranges, ces petits serveurs qui travaillent ici. Ils sont
habills comme des SDF, mais pas dire, ils font du bon caf.
Ce ne sont pas des serveurs mais des elfes de maison,
dclara Ralph dune voix amuse. (Il mchonnait une moiti de
saucisse. Lautre partie tait encore plante dans la fourchette
quil utilisait pour dsigner les elfes qui restaient encore dans la
Grande Salle.) Jai lu un article hier leur sujet. Ils travaillent
au sous-sol. Ils ressemblent un peu aux lutins dont on parle
dans ce conte pour enfants. Tu sais, ceux qui viennent la nuit, et
font tout le travail du savetier.
Zane le regarda par-dessus le rebord de sa tasse de caf.
Du quoi ? demanda-t-il.
Un savetier est un mec qui fabrique des chaussures,
expliqua Ralph. Et dans lhistoire, il en a plein terminer, et il
est pauvre, alors il ne sait pas quoi faire. Tu ne connais pas ce
conte ? Il est si fatigu quil sendort, et au milieu de la nuit, les
lutins apparaissent, avec leurs petits marteaux et leur petit
clous, et ils terminent tout son boulot. Ensuite, le savetier se
rveille, et boum, tout est parfait. (Ralph termina le reste de sa
saucisse, puis il examina les elfes de maison en secouant la tte.)
Je dois dire que je navais jamais pens que les lutins
shabillaient avec des serviettes de table.
Hey, lextraterrestre, dit Zane en regardant James
attentivement, je vois que ta tronche est redevenue normale.
Du moins, aussi normale que cest possible, je prsume,
rpondit James.
49
a ta fait mal quand Sabrina ta jet ce sort ?
Euh non, rpondit James. Ctait juste trange.
Vraiment trange. Mais a ne ma pas fait mal. Et a a disparu
durant la nuit.
Elle doit tre doue, parce que tu avais une sacre dgaine.
Avec des pieds palms et tout.
Mais de quoi parlez-vous tous les deux ? demanda Ralph,
dont les yeux passaient de lun lautre.
Ils lui racontrent leurs aventures de la nuit prcdente ;
comment ils avaient lanc la Caspule ; comment le fermier tait
tomb dans les pommes, quand James, le petit extraterrestre,
avait trbuch sur ses pieds palms pour scrouler sur lui.
Moi, jtais cach dans un coin du jardin, prs dune
cabane outils, dit Zane. Le plus difficile tait de ne pas mourir
de rire. Jai failli attraper une hernie en tentant de me retenir
quand tu lui es tomb dessus. Attaqu par un martien bancal !
Cette fois, il clata de rire, et aprs un moment, James fit la
mme chose.
Et ils ont vraiment une soucoupe volante ? demanda
Ralph qui ne partageait pas leur hilarit.
Oh, ce nest quun assemblage de papier mch et de
grillage, dit Zane. (Il termina son caf et reposa sa tasse sur la
table. Puis il leva le bras et claqua des doigts.) Sabrina et Horace
lont construit lanne dernire, pour participer un dfil
dobjets volants pour Nol Pr-au-Lard. Au dpart, ctait un
chaudron gant. Maintenant, avec un petit coup de peinture et
un sortilge que Gennifer appelle Visum-Ineptio, cest devenu
une Caspule Intersidrale.
Un tout petit elfe de maison sapprocha de Zane, les sourcils
froncs.
Vous mavez euh appel, jeune matre ? demanda-t-il,
dune voix incroyablement profonde en dpit de sa taille.
Oui, garon, dit Zane en lui tendant sa tasse vide. Super
chouette boulot. Ne perdez pas le rythme. Et voici pour vous.
Lelfe baissa les yeux sur le morceau de papier vert que Zane
venait de lui remettre. Puis il releva la tte.
Merci, jeune matre. Auriez-vous besoin euh dautre
chose ?
50
Non merci, rpondit Zane avec un geste de la main. Mais
vous devriez aller dormir. Vous avez lair vann.
Lelfe regarda Ralph, puis James qui haussa les paules et
essaya de sourire. Avec un imperceptible mouvement pour lever
les yeux au ciel, lelfe rangea le billet de cinq dollars dans sa
serviette, et disparut sous la table.
Cest la belle vie, dit Zane en poussant un soupir satisfait.
Je pourrais my habituer.
mon avis, tu nes pas cens donn des pourboires aux
elfes de maison, dit Ralph, un peu gn.
Je ne vois pas pourquoi, rpondit Zane en stirant. Mon
pre donne des pourboires tour de bras durant ses voyages. Il
prtend que a aide lconomie locale. En plus, a amliore
nettement la rapidit du service.
Tu ne dois pas dire un elfe de maison daller dormir, dit
James en ralisant ce qui venait darriver.
Et pourquoi pas ?
Parce que cest exactement ce quil sera oblig de faire, dit
James, tout coup exaspr.
Il pensa lelfe de maison de la famille Potter, un petit tre
triste et grincheux qui sobstinait, quoi quil lui en cote, obir
littralement tous les ordres quon lui donnait. Bien sr,
James aimait bien Kreattur, mais il fallait toujours faire trs
attention ce quon lui demandait.
Les elfes de maison ont pour devoir dexcuter les ordres
de leurs matres, expliqua-t-il. Cest dans leur nature. Celui-ci
doit tre dj dans son placard, sa niche, ou nimporte quel
autre endroit o il dort. a ne larrange pas du tout de devoir
dormir au beau milieu de la matine.
James secoua la tte, et ralisa soudain lhumour de la
situation. Il essaya de ne pas sourire, ce qui bien entendu ne
fonctionna pas. Zane le remarqua, et pointa le doigt vers lui.
Ah-ah, tu trouves a drle, dit-il en riant.
Je narrive pas croire quils doivent vraiment obir ce
quon leur demande, dit Ralph, les sourcils froncs. Nous ne
sommes que des lves, pas leurs matres. Cette cole nest pas
nous, et nous ne sommes quen premire anne.
51
Tu as retenu le nom du sortilge que Sabrina a utilis pour
que la Caspule ressemble une vraie soucoupe ? demanda
James en se tournant vers Zane, impressionn tout coup.
Visum-Ineptio, rpondit Zane, qui sembla en savourer les
syllabes. Daprs ce que jai compris, a trouble la perception
visuelle. Dailleurs, quand on a fait du latin, on comprend lide
gnrale. Daprs Horace, a force les gens voir ce quils
sattendent voir.
Alors, dit James en rflchissant, quand le rayon de
lumire est descendu du ciel sur ce fermier, il sattendait, en
quelque sorte, voir une soucoupe volante avec des
extraterrestres ?
Bien sr. Tout le monde sait ce que signifie un rayon
lumineux qui tombe du ciel en pleine nuit, venu de nulle part.
a annonce lapproche des petits hommes verts.
Tu sais, Zane, tu es vraiment quelquun de bizarre, dit
Ralph, mais a ne ressemblait pas une critique.
Tout coup, James sentit une prsence derrire lui. Il se
tourna, avec ses deux amis, et leva les yeux. Ctait la fille
Serpentard quil avait vue la nuit prcdente, celle qui lavait
applaudi juste avant quil monte sur lestrade. Elle le regardait,
avec une expression agrable et presque indulgente. ses cts,
il y avait deux autres lves de Serpentard un garon au beau
visage cisel dont le sourire montrait de trs grandes dents, et
une autre fille, qui ne souriait pas. James piqua un fard en
ralisant tre assis la table des Serpentard. Sans mme
rflchir, il se releva dun bond, un morceau de pain encore
dans la bouche.
Non, non, dit la jolie fille, en levant la main vers lui pour
larrter, la paume en avant, presque comme si elle utilisait de la
magie. Ne bouge pas. Je suis heureuse de voir que tu es assez
laise pour tasseoir la table des Serpentard. Depuis lpoque
de ton pre, les choses sont diffrentes ici. Mais il faut faire les
choses dans les rgles. Mr Deedle, pourrais-tu faire les
prsentations ?
Gn, Ralph toussota pour sclaircir la voix.
52
Hum voici mon ami, James Potter. Et voici Zane jai
oubli ton nom de famille, dsol, dit-il en se tournant vers
Zane.
Avec un sourire, Zane haussa les paules. Puis il se redressa,
se pencha travers la table, et tendit la main vers la fille.
Walker. Zane Walker. Je suis absolument enchant de
faire votre connaissance, Miss
Le sourire de la fille slargit encore, et elle inclina la tte,
mais ctait Ralph quelle regardait. Ralph sursauta lgrement.
Oh ! dit-il. Oui, bien sr. Voici hum Tabitha Corsica.
Elle est en sixime anne, et cest notre prfet Serpentard. Elle
est aussi capitaine de lquipe de Quidditch de Serpentard. Et
elle fait partie du groupe des dbats. Et aussi euh elle a un
super chouette balai.
Ayant puis tout ce quil savait au sujet de la fille, Ralph se
vouta, comme sil tait fatigu.
Tabitha accepta finalement de serrer la main de Zane. Elle la
retint un moment dans la sienne, avant de la relcher.
Je suis heureuse davoir officiellement fait ta
connaissance, Mr Potter ou bien puis-je plutt tappeler
James ?
Lorsquelle se tourna vers lui, sa voix tait aussi musicale que
des clochettes dargent, aussi douce que du velours. James la
trouva merveilleuse. Puis il ralisa quelle lui avait pos une
question. Il se secoua et rpondit :
Ouais. Bien sr. James.
Et je serais ravie que tu mappelles Tabitha, dit-elle en
souriant, comme si cette familiarit lui faisait un grand plaisir.
Comme je viens de le dire, au nom de la maison Serpentard,
nous sommes heureux de te voir parmi nous, et jespre
sincrement que tous les anciens (Elle leva les yeux au ciel,
cherchant le mot exact,) antagonismes resteront dans le pass.
(Puis elle se retourna vers les deux autres lves qui taient avec
elle.) Nous avons le plus grand respect aussi bien pour toi que
pour ton pre. Et jespre que nous serons tous amis.
la droite de Tabitha, le garon continuait adresser
James son sourire de clown. sa gauche, lautre fille semblait
tudier le bois de la table, le visage fig.
53
Oh oui, bien sr, bafouilla James. Amis.
La Grande Salle, tout coup, lui parut immense et
trangement silencieux. Et sa voix y rsonnait, timide et
misrable.
Le sourire de Tabitha se fit encore plus aimable, tandis que
ses yeux verts tincelaient.
Je suis heureuse que tu sois daccord avec moi.
Maintenant, nous allons vous laisser terminer votre euh
petit djeuner. Tom ? Philia ?
Ils se dtournrent tous les trois ensemble, et sloignrent
vers la sortie.
Tu es daccord avec elle ? Mais sur quoi au juste ?
demanda Ralph, alors que les trois garons se levaient leur
tour pour suivre les Serpentard bonne distance.
Zane regarda la faon dont les plis de la robe de Tabitha
voltigrent lorsquelle tourna langle dun mur, et disparut.
Ce nest pas trs clair, dit-il. Soit James vient de se faire
une belle amie, soit une belle ennemie. Et je ne sais quelle
option me parait la plus probable.
James rflchissait intensment. De toute vidence, depuis
lpoque de ses parents, les choses avaient chang. Mais il
ntait pas certain quelles se soient amliores.



Les trois garons passrent le reste de la matine explorer
lcole. Ils visitrent le terrain de Quidditch, qui parut Zane et
James trs diffrent en plein soleil. Zane resta bouche be en
voyant un groupe dlves plus gs disputer une brve
rencontre de Quidditch, trois contre trois. En formations
serres, les joueurs plongeaient les uns contre les autres,
scartaient au dernier moment, se lanaient des plaisanteries
ou mme parfois des gros mots.
Cest incroyablement brutal, sexclama Zane avec
enthousiasme, tandis que lun des joueurs frappait si fort quun
cognard heurta en pleine tte son adversaire, qui pivota
54
lenvers sur son balai. Et dire que jai pourtant assist des
matchs de rugby !
Plus loin, les garons passrent devant la cabane de Hagrid,
dserte et sombre. La chemine tait teinte, et la porte bien
ferme. Peu aprs, ils rencontrrent Ted Lupin et Noah
Metzker, qui les conduisirent aux abords de la Fort Interdite.
Un norme saule (qui paraissait trs vieux) tait plant dans
une clairire. Ted tendit le bras, empchant Noah davancer
davantage.
On est assez prs, mon pote, dit-il. Regarde un peu.
Ted ouvrit un large sac de toile quil avait tir derrire lui. Il
en sortit un objet qui ressemblait plus ou moins un animal
quatre pattes, avec des ailes et un bec. Il tait couvert de
languettes de papiers de toutes les couleurs, qui sagitaient et
brillaient dans la brise lgre.
Cest un piata
1
! cria Zane. Mais il reprsente quoi ?
Non Ne me dites rien. Je vais deviner. Cest un
Sphinxoraptor ?
Pas du tout, cest un hippogriffe, dit James en riant.
Je prfre le premier nom, remarqua Ralph.
Et moi aussi, ajouta Noah.
Silence ! ordonna Ted en levant la main.
De son autre main, il leva le piata et le lana aussi
violemment que possible vers les branches du saule. Lobjet
disparu derrire le rideau de feuillage, et durant un trs bref
moment, il ny eut aucune raction. Puis tout coup, un
frmissement agita les rameaux immobiles. Ils se tordirent
comme si quelque chose dnorme sagitait en dessous. Puis
larbre explosa dans un mouvement de torsion, chaque branche
devenant un fouet qui claqua dans lair, gmissant et sifflant. On
aurait cru un orage trs localis. Aprs quelques secondes, le
piata apparut au milieu des branches, frapp par ce qui
semblait tre des milliers de bras. Il en fut comme pass au
hachoir. Quand le sortilge du ptard, cach lintrieur du
piata, fut dclench, des confettis de toutes les couleurs et des

1
Rcipient qui a la forme dune figurine, quon remplit de
sucreries et/ou de jouets (NdT).
55
bonbons magiques explosrent et sparpillrent dans toute la
clairire. Larbre parut trs en colre de tous ces dbris colors
qui flottaient travers ses branches, puis il abandonna, et
retomba dans son immobilit originelle.
Ted et Noah taient tordus de rire.
Quelle belle mort pour un Sphinxoraptor ! Sexclama
Noah.
James avait entendu parler du Saule Cogneur, mais il nen
tait pas moins sidr par la violence quil venait de voir, et le
calme avec lequel les deux autres Gryffondor en parlait. Par
contre, Ralph et Zane taient toujours muets de stupfaction.
Dun geste machinal, Ralph enleva une drage surprise de
Bertie Crochue de ses cheveux, et la mit dans sa bouche. Il
mchonna un moment, puis frona les sourcils, et jeta un coup
dil James :
On dirait du taco. Dment !
Un peu plus tard, James quitta les deux autres et remonta les
escaliers vers la salle commune dans la tour de Gryffondor.
Mot de passe, chantonna la Grosse Dame en le voyant
approcher.
Genisolaris, rpondit-il, esprant que a navait pas dj
chang.
Entrez, dit le tableau qui souvrit.
La salle commune tait vide, et il ny avait pas de feu dans la
chemine. James monta jusquau dortoir, et se dirigea vers son
lit. Il avait dj un sentiment de propritaire vis--vis de sa
chambre, mme si elle tait vide au beau milieu de la journe.
Les lits avaient t refaits. Aristo, lnorme effraie des clochers
de James, dormait dans sa cage, la tte cache sous laile. James
se jeta sur son lit, rcupra un morceau de parchemin et une
plume, et se mit crire, en faisant attention de ne pas
renverser de lencre sur ses draps.

Chre maman, cher papa,

Je suis arriv la nuit passe, sans problme. Jai dj
rencontr de nouveaux amis trs sympas. Ralph est devenu un
Serpentard je naurais jamais cru a de lui. Zane est chez
56
Serdaigle, et il est aussi dingue que loncle George. Tous les
deux sont n-Moldus, et japprends des tas de choses sur le
sujet, mmes si les cours nont pas encore commenc. Avec eux,
ltude des Moldus sera de la tarte. Ted nous a montr le Saule
Cogneur, mais de loin ne tinquite pas maman. Il y a de
nouveaux professeurs. Hier, jai vu Neville, mais je nai pas eu
loccasion de lui parler et de lui transmettre vos amitis. Oh, il
y a aussi une dlgation de sorciers amricains qui doit arriver
dans la journe. a sera srement intressant, parce que Zane
aussi est amricain. Cest une longue histoire. Je vous en
parlerai plus tard.
Votre fils,
James.

PS : je suis chez Gryffondor.

James avait un grand sourire tandis quil pliait sa lettre, et y
mettait son sceau. Il avait rflchi la meilleure faon
dannoncer ses parents la maison o il avait t envoy,
sachant trs bien que tout le monde attendait cette nouvelle.
Puis il avait dcid que lannoncer sans fioritures serait le
mieux. Pas besoin den faire trop, ni pas assez.
Hey, Aristo, chuchota James, jai un message pour toi. a
te dit de retourner la maison ?
Loiseau leva la tte, et un seul de ses gros yeux ronds et
orange apparut. Puis il stira, gonfla ses plumes, et sembla
doubler de volume. Enfin, il tendit une patte. James ouvrit la
cage, et attacha la lettre loiseau. Leffraie sortit dlicatement
et sapprocha de la fentre, puis ouvrit ses ailes immenses et se
lana vers le ciel. Dune faon absurde, James se sentit heureux
en fixant Aristo aussi longtemps que possible, jusqu ce quil ne
soit plus quun point noir dans le bleu lointain des montagnes.
En sifflotant, il sortit de sa chambre, et dvala bruyamment les
escaliers.
Il mangea la table des Gryffondor, dans la Grande Salle, et
rejoignit ensuite Zane et Ralph. Tout le reste de lcole
commenait sassembler dans la cour principale. Un petit
orchestre form dlves de toutes les maisons stait
57
assembl pour jouer lhymne amricain larrive de la
dlgation. Pour le moment, ils accordaient leurs instruments,
et la cacophonie tait assourdissante. Zane affirma avec
conviction que ctait la premire fois quil entendait jouer La
Bannire toile avec des accordons et des cornemuses. Enfin,
arriva le professeur Londubat accompagn dun autre
professeur que James ne connaissait pas encore. Ensemble, ils
traversrent la foule, insistant pour que les lves salignent le
long des murs. Les trois garons se retrouvrent prs des portes
principales, et lanticipation monta tandis que tous attendaient
les Amricains. James se souvint des histoires que ses parents
lui avaient racontes concernant larrive Poudlard des
dlgations des coles de Beauxbtons et Durmstrang, lanne
du Tournoi des Trois Sorciers. Il y avait eu un gigantesque
carrosse tran par des chevaux magiques, et un galion
mergeant du lac. Il se demanda comment les Amricains
allaient choisir darriver.
La foule runie attendit, regarda, patienta et peu peu, le
silence se fit. Le petit orchestre tait prt, et les musiciens, leur
instrument la main, clignaient des yeux dans le vif soleil de
cette fin daprs-midi. La directrice McGonagall et les autres
professeurs attendaient aussi, debout, en scrutant le ciel, et une
estrade avait dj t installe dans la cour prs des portes du
chteau.
Tout coup, quelquun pointa du doigt, et plusieurs cris
retentirent. Toutes les ttes se tournrent, cherchant mieux
voir. Malgr la luminosit, James plissa les yeux et fixa son
regard sur les montagnes lointaines. Un point noir apparut,
dabord distant, puis il grossit de plus en plus. Deux autres
laccompagnaient. Le bruit se fit aussi plus intense, tandis que
les tranges objets avanaient. James jeta un coup dil
interrogateur Zane, qui haussa les paules, lvidence tout
aussi perplexe que lui. Le bruit tait une vibration, de plus en
plus assourdissante, qui se rapprochait. Les objets volants
devaient avancer, et grande vitesse, parce quils commenaient
dj prendre forme. Le son vibra, comme venu des ailes dun
insecte gant. James regardait, les yeux carquills, et peu
peu, les objets volants sidentifirent deux mme.
58



Dment ! cria Zane pour couvrir le bruit des moteurs. Ce
sont des voitures !
James avait entendu dire que son grand-pre Weasley avait
autrefois jet plusieurs sortilges sur une vieille Ford Anglia, lui
permettant ainsi de voler. Dailleurs, son pre et oncle Ron
avaient emprunt la voiture pour revenir Poudlard, puis
lavaient perdue dans la Fort Interdite. Personne ne lavait
jamais revue. Mais les voitures amricaines ne ressemblaient
pas du tout a. Contrairement la vieille photo que James
avait vue de la Ford Anglia, les trois voitures taient neuves,
brillantes et immacules, avec des chromes qui jetaient des
clairs dargent sous les reflets du soleil. Une autre diffrence
qui provoqua un long sifflement dapprciation de tous les
lves de Poudlard assembls dans la cour tait les longues
ailes qui battaient de chaque ct de chaque vhicule. Ils
ressemblaient de plus en plus des insectes gants, qui
vibraient bruyamment, et renvoyaient des arcs-en-ciel de
lumire.
Cest une Dodge Hornet
2
! sexclama Zane en dsignant la
premire voiture.
Les roues avant touchrent dabord le sol, puis y roulrent,
tandis que le reste de la voiture atterrissait larrire. Il y avait
deux portes, et la carrosserie tait dun jaune dor, avec de
longues ailes de gupe. La seconde voiture selon Zane, qui
tait manifestement un expert sur le sujet tait une Stutz
Dragonfly
3
. La carrosserie tait dun blanc immacul, avec une

2
Frelon (NdT).
3
Libellule (NdT).
59
ligne longue et basse, des dessus de-roues plongeants, et
dnormes tuyaux en chrome qui sarrondissaient sous son
capot fusel. Ses ailes fines et trs allonges battaient petits
coups secs, crant un ronronnement que James sentait retentir
jusque dans sa poitrine. Enfin, la dernire voiture toucha terre,
et James neut pas besoin de Zane pour la reconnatre. Mme en
Grande-Bretagne, on trouvait de nombreuses Volkswagen
Coccinelle. La forme ronde rebondit latterrissage. Elle tait
dun rouge flamboyant, avec un toit noir. Il y avait de petites
ailes courtes qui vrombissaient de chaque ct, lavant et
larrire, comme sur une vraie coccinelle. Quand la voiture
tomba directement sur ses quatre pneus, dans un atterrissage
presque vertical, les ailes simmobilisrent, puis se replirent
dlicatement et disparurent sous la tle.
Tous les lves de Poudlard applaudirent avec enthousiasme.
Au mme moment, lorchestre commena jouer lhymne
national. Derrire James, une fille protesta si fort que sa voix
sentendit malgr le brouhaha :
Vraiment, les Amricains et leurs machines !
Zane se tourna vers elle avec un sourire.
La Coccinelle est une voiture allemande, au cas o tu ne le
saurais pas, dit-il, avant de se dtourner pour participer
lovation.
Lorsque lorchestre termina enfin de jouer, les portes des
voitures souvrirent, et la dlgation amricaine commena
sortir. Il y eut dabord trois sorciers adultes, tous vtus de la
mme faon, mergeant chacun dun des trois vhicules.
Lquipe de scurit portait une longue cape dun vert sombre,
qui arrivait mi-cuisses, une veste noire, une chemise blanche,
et un souple pantalon gris, avec des chaussettes blanches et des
chaussures noires vernies. Les sorciers restrent debout environ
30 secondes, clignant des yeux, les sourcils froncs, comme sils
tudiaient la foule en face deux. Apparemment satisfaits quil
ny ait aucun risque dans la cour, les hommes scartrent des
portes ouvertes de chaque vhicule, et restrent de garde. James
eut un aperu de lintrieur de la voiture la plus proche, la
Coccinelle, et il ne fut pas tonn de le dcouvrir infiniment plus
vaste et mieux amnag quon laurait cru de lextrieur.
60
Plusieurs silhouettes bougeaient lintrieur, puis la vue lui fut
bouche quand les lves commencrent merger.
Ils taient si nombreux que mme James en fut surpris, alors
quil avait pourtant dj camp, en de nombreuses occasions,
dans des tentes de sorciers. Il savait quel point leur espace
pouvait tre modifi par la magie. Des portiers, reconnaissables
leur cape bordeaux, se placrent devant les coffres de chaque
voiture, et en sortirent des petits chariots et dinnombrables
malles et valises, quils entassrent en de hautes piles
vacillantes. De jeunes sorciers et sorcires, vtus de faon
trangement moderne certains portaient mme des lunettes
de soleil et des jeans commencrent sagglutiner au centre
de la cour. Parmi eux quelques adultes, qui de toute vidence
taient les reprsentants officiels du Ministre, portaient des
capes dun gris clair, des tuniques gris fonc. James devina que
ce devait tre les membres du Dpartement administratif de la
Magie amricaine. Ils avancrent, tout sourires, vers lestrade
o la directrice McGonagall et son quipe avanaient pour les
accueillir.
Les derniers merger des voitures furent aussi des adultes,
bien que leurs vtements et leurs ges indiquent la diffrence de
leurs fonctions : ni des fonctionnaires, ni des lves. James
devina quil sagissait des professeurs de lcole amricaine de
magie, Alma Aleron. Il y en avait un par voiture. Le premier
approcher sortit de la Coccinelle. Il tait aussi carr et court sur
pattes quun baril de bire, avec de longs cheveux gris et un
visage ferme et agrable. Il portait de petites lunettes carres, et
souriait dun air bienveillant et quelque peu arrogant. En le
regardant, James eut un vague sentiment de dj-vu, mais sans
russir mettre un nom sur ce visage. Il tourna la tte pour
regarder lautre professeur, celui qui sortait de la Stutz
Dragonfly : Un sorcier trs grand, avec des cheveux blancs, et
un long visage gristre, aux traits durs et svres. Lhomme
surveilla la foule, tandis que ses pais sourcils broussailleux
creusaient, comme des Caterpillar, des sillons sur son front. Un
portier apparut ses cts, et lui tendit une mallette de cuir
noir, qui ressemblait un sac mdical. Sans baisser les yeux, le
professeur pris les poignes de son sac dans sa grande main aux
61
jointures noueuses, puis il avana, traversant la foule comme un
navire sur son erre.
Je viens de prendre une rsolution pour cette anne,
annona Zane dun ton ferme. Il nest pas question que jaie des
cours avec ce mec-l.
Ralph et James hochrent la tte, pour marquer leur
approbation.
James ne remarqua le dernier professeur dAlma Aleron que
lorsquelle mergea pniblement de la Dodge Hornet. Elle se
redressa de toute sa taille, et tourna la tte, comme si elle
scrutait les visages de la foule. James poussa un cri trangl.
Sans mme y penser, pour viter le regard de la sorcire, il se
cacha derrire la haute silhouette de Ralph. Ensuite,
prudemment, il jeta un coup dil par-dessus lpaule de son
ami.
Ralph se tournant pour le regarder.
Mais quest-ce que tu fabriques ? demanda-t-il.
James ne rpondit pas tout de suite. Il vrifia dabord ce que
faisait la femme, mais elle ne le regardait pas du tout. En fait,
voir tait difficile pour elle, malgr lintensit de son visage.
Cette grande femme, l-bas, dit James, celle qui a une
charpe noue en turban sur la tte. Je lai dj vue lautre nuit
sur le lac.
Zane se dressa sur la pointe des pieds.
Elle ressemble la momie dune sorcire gitane.
Oui, dit James, qui se sentit soudain stupide.
Avec ses yeux recouverts dune taie opaque et grise, son
visage sombre et stri de rides, la dame enturbanne paraissait
bien plus vieille que celle dont il se souvenait. Un portier lui
tendit une canne en bois quelle accepta avec un hochement de
tte. Elle se mit en marche et traversa la cour dun pas lent,
tapotant sa canne lespace devant elle, comme une aveugle.
Pfut, elle est aussi bigleuse quune taupe, dit Zane
James, dun ton peu convaincu. Ctait peut-tre un alligator
que tu as vu sur le lac. De toute vidence, on peut les confondre.
Je me demande quels cours peut donner ce professeur ?
coupa Ralph, dune voix tendue, en indiquant le petit homme
aux lunettes carres. Cest Cest Il a cinq non ! Attends un
62
peu. Il a au moins cinquante (Dans son motion, il
bafouillait.)
Zane se tourna vers lestrade, et frona les sourcils.
Tu parles du petit bonhomme avec des lunettes la John
Lennon et un vieux col dmod ?
Oui ! haleta-t-il. Allez ! Comment sappelle-t-il ? Cest de
largent !
Ralph, trs excit, attrapa le bras de Zane et le secoua
comme sil avait lespoir den faire merger le nom. Zane lui
envoya une bourrade dans le dos.
Mais enfin, quest-ce que tu racontes, Ralph ? rpondit-il.
La directrice McGonagall se toucha la gorge de la pointe de
sa baguette, puis elle parla, aussi fort et distinctement que si elle
utilisait un haut-parleur :
lves, professeurs, et tous les membres de Poudlard, je
suis heureuse de souhaiter, en votre nom tous, la bienvenue
aux reprsentants de lcole Alma Aleron et aux membres du
Dpartement de la Magie des tats-Unis dAmrique.
Aprs quelques applaudissements polis, un des membres de
lorchestre crut bon de recommencer jouer lhymne amricain.
Les autres musiciens, affols, se jetrent sur leurs instruments
pour le suivre, mais le professeur Flitwick les interrompit dun
geste premptoire de sa baguette.
Merci nos htes estims dtre venus cette anne
Poudlard, continua la directrice avec un signe de tte envers les
nouveaux arrivants. Nous esprons tous que ce travail ensemble
nous permettra aussi bien une meilleure comprhension
mutuelle quun change culturel. Aprs tout, les tats-Unis et la
Grande-Bretagne partagent depuis des sicles une culture et
une langue communes. Et maintenant, chers amis professeurs,
veuillez avancer pour vous prsenter vos futurs lves.
James pensait que le grand professeur au visage svre serait
le chef du groupe. Il se trompait. Ce fut le petit sorcier aux
lunettes carres qui monta sur lestrade, et sinclina galamment
devant la directrice. Puis il se tourna, et sadressa la foule sans
mme utiliser sa baguette. Sa voix claire et distincte portait dans
toute la cour, comme sil avait lhabitude de parler en public.
63
lves de Poudlard, Mesdames et Messieurs, merci
beaucoup pour votre accueil chaleureux. Nous sommes venus
en toute amiti, et je vous assure que nous nattendons pas de
traitement de faveur. (Il eut un sourire, et adressa la foule un
clin dil.) Nous sommes tous enchants de partager, durant
cette anne, notre temps avec vous, dans cette cole, et laissez-
moi vous assurer que nous aurons certainement apprendre les
uns des autres. Bien sr, je pourrais vous rgaler dune liste
sans fin danecdotes pour souligner aussi bien les similitudes
que les diffrences entre les cultures europenne et amricaine
du monde magique, mais je ne vous infligerai pas un aussi long
discours
( nouveau, il eut un sourire, comme sil partageait une
plaisanterie avec ses auditeurs.) Je ralise parfaitement que
mon quipe, aussi bien les adultes que les lves, est presse de
dcouvrir, dans un cadre moins formel, ce nouvel
environnement. Et jimagine que cest la mme chose pour les
rsidents de Poudlard. Aussi, avant de vous librer, je vais me
contenter du minimum, cest--dire les prsentations, et les
cours que nous comptons donner cette anne.
Ce gars me plat dj, dit Ted, quelque part dans la foule
derrire James.
Je vais commencer par vous prsenter mes confrres,
continua le petit sorcier. Voici Theodore Hirsham Jackson,
professeur de Technomancie et de Magie Applique. Il est aussi
gnral trois toiles dans la Milice Libre de Salem-Dirgus, aussi
je vous conseille dtre respectueux, chaque fois que vous aurez
vous adresser lui.
Le visage du professeur Jackson resta aussi impassible que
du granit, comme sil tait depuis longtemps impermable aux
plaisanteries de son confrre. Il sinclina lentement, avec une
certaine grce, tandis que son menton lev et ses yeux noirs
surplombaient la foule de sa hauteur.
Ensuite, continua le petit professeur, en gesticulant le bras
tendu, voici le professeur de Divination, de Sortilges Avancs,
et de Parapsychologie Distance, Desdemone Delacroix. Je dois
64
vous signaler quelle fait aussi un dlicieux gumbo
4
, bien quil
soit plutt euh chaleureux. Bien entendu, je ne suis pas
certain que vous aurez tous loccasion dy goter.
Quand la femme la peau fonce, avec un turban sur les
cheveux, adressa un sourire son confrre, la chaleur de son
expression la transforma compltement. De vieille sorcire
squelettique, elle devint tout coup une grand-mre un peu
dessche, mais agrable et malicieuse. Puis elle tourna ses yeux
aveugles vers la foule, en continuant sourire. James se
demanda vraiment comment il avait pu croire que ce regard
laiteux avait t le mme que celui qui lavait scrut, sur le lac, la
nuit prcdente. De plus, elle venait juste darriver. En aucun
cas, se raisonna-t-il, elle ne pouvait avoir t dj l la veille.
Et enfin, dit le petit professeur, permettez-moi de me
prsenter. Je suis votre nouveau professeur de Dfense contre
les Forces du Mal, et galement directeur des dbats Alma
Aleron. Un autre de mes titres, non officiel mais cependant
important, est arbitre au jeu dchec des sorciers. Benjamin
Amadeus Franklyn, votre service, termina-t-il, en sinclinant,
les bras tendus, tandis que ses cheveux gris lui cachaient le
visage.
Voil, cest lui que je pensais, chuchota Ralph dune voix
excite. Sa tte est sur tous vos billets de banque, espce
dandouille !
Et il envoya dans les ctes de Zane un coup de coude qui
faillit le renverser.



Quelques minutes plus tard, les trois garons escaladaient
les escaliers en direction de la salle commune des Serdaigle.
Benjamin Franklin ? ne cessait de rpter Zane en
secouant la tte. Ce nest pas possible. Ce ne peut tre lui. Il
aurait au moins (Il rflchit un moment, le front pliss.) En

4
Soupe pice originaire de la Louisiane franaise (NdT).
65
fait, je nen sais rien, mais il serait vieux. Vraiment trs trs
vieux. Encore plus que McGonagall. Cest dingue quoi, cest
impossible.
Ralph essayait de suivre le rythme des deux autres, mais il
haletait.
Une fois de plus, je taffirme que ces sorciers dont nous
faisons dsormais partie ont une longvit qui na rien voir
avec la normale. En fait, en y rflchissant, a nest pas du tout
tonnant. Ben Franklin a tout fait le comportement dun
sorcier, quand on lit dans les livres dhistoire moldue ce quil a
accompli. coute, ce mec-l a quand mme russi capturer la
foudre avec une cl accroche un cerf-volant !
James ne semblait pas convaincu.
Je me souviens que ma tante Hermione ma parl dun
trs vieux sorcier dont ils avaient dcouvert lexistence durant
leur premire anne. Il me semble quil sappelait Nicolas
Flanelle ou un truc du genre. Il avait invent une pierre
magique qui le rendait quasiment immortel. Bien sr, cest le
genre de truc qui finit toujours par tomber dans de mauvaises
mains, alors, au final, il a t oblig de la dtruire. Et ensuite,
comme tout le monde, il est mort. Du coup, je pense quil est
probable que plusieurs sorciers et sorcires ont trouv dautres
moyens de prolonger leur vie, mme sans laide de la pierre de
Flanelle.
Peut-tre devrais-tu demander un autographe ce
professeur sur un billet de 100 $, dit Ralph en regardant le
jeune amricain.
Je nai pas 100 $. Jai donn mon dernier billet de 5 $ au
petit portier-elfe. Et cest tout ce qui me restait.
Ce nest pas un portier, dit James, qui cherchait toujours
en convaincre Zane.
Et alors ? Il nous a pourtant tenu la porte, rpondit Zane
sans se dmonter.
Pas du tout ! Cest Ralph qui la renvers en ouvrant trop
fort le panneau. Il nessayait pas de nous tenir la porte, mais
juste de se relever.
Peu importe. Je nai plus un sou. Jespre simplement que
le service nen souffrira pas.
66
Zane sarrta devant la porte qui menait la salle commune
des Serdaigle. Il y avait un heurtoir en forme de tte daigle, qui
parla tout coup dune voix stridente :
Quelle est la signification du chapeau dans la matrise de
la magie ?
Ah, zut, se plaignit Zane, dire que les premires questions
sont censes tre faciles.
Tu es certain que nous avons le droit dtre ici ? demanda
Ralph, qui sagitait dun pied sur lautre. Quelles sont les rgles
au juste, pour aller dans une autre salle commune que la
sienne ?
Il ny a aucune rgle, du moins je nen connais pas,
rpondit James. Cest juste que la plupart des lves ne le font
pas.
Sa rponse ne parut pas rassurer Ralph. Il jeta un coup dil
inquiet de chaque ct du couloir.
Le chapeau le chapeau marmonnait Zane les yeux fixs
sur ses chaussures. Chapeau-chapeau-chapeau. Le lapin sort du
chapeau. On garde des choses sous son chapeau. Hum cest
probablement un genre de mtaphore. On porte un chapeau sur
la tte Et le cerveau est aussi dans la tte, sous le chapeau.
Hum
Tout coup, il claqua des doigts et releva la tte pour
regarder laigle sur le heurtoir.
Il est impossible de sortir quoi que ce soit de son chapeau
moins de lavoir dj dans sa tte.
Cest une rponse grossire, mais nanmoins acceptable,
rpondit le heurtoir, tandis que le loquet cliquetait, et que la
porte souvrait en grand.
Waouh ! scria James, en suivant Zane dans la salle
commune. Tu es certain que tes parents sont des Moldus ?
Eh bien, expliqua Zane dun ton dgag, comme je te lai
dit, mon pre travaille dans le cinma, et ma mre a des
pouvoirs extrasensoriels je tassure, elle arrive tout deviner,
malgr la validit des excuses que jinvente aussi, dune
certaine faon, jai t bien prpar pour le monde magique.
Voil, cest la salle commune des Serdaigle. Il ny a pas
dlectricit, ni de distributeur de Coca-Cola, mais nous avons
67
une trs chouette statue et une chemine qui parle. La nuit
dernire, jy ai vu mon pre. mon avis, il sadapte un peu trop
facilement tout a.
Zane leur fit visiter toutes les pices de Serdaigle, inventant
(de toute vidence) certaines des rponses quand il les ignorait.
Puis Ralph et Zane essayrent dapprendre James jouer au
rami, mais il ne russit pas sintresser des cartes roi,
dame et valet qui ne sattaquaient pas entre elles. Quand ils en
eurent assez, Ralph les emmena tous dans la salle commune de
Serpentard, les faisant passer travers un labyrinthe de
passages troits, dans les sous-sols du chteau. Les trois garons
sarrtrent devant une grande porte qui bouchait la fin dun
long couloir. Au milieu du panneau, il y avait une sculpture en
cuivre reprsentant un serpent enroul sur lui-mme, dont la
tte triangulaire pointait en avant de faon menaante, la
bouche ouverte.
Oh, cest vrai, marmonna Ralph.
Il releva sa manche, exhibant un nouvel anneau sa main
droite. La pierre tait une grosse meraude, en forme dil, avec
une pupille verticale. Ralph pressa soigneusement la pierre dans
lune des orbites du serpent. Aussitt, lautre il sclaira dune
lumire verte.
Qui ssersse entrer issi ? siffla la tte de serpent dune
petite voix aigu.
Moi. Ralph Deedle. Serpentard. Premire anne.
Lil vert tincela, en se dirigeant sur James et Zane.
Et qui ssont sses deux-l ?
Mes amis. Je euh me porte garant pour eux.
Lil brillant tudia les deux garons, lun aprs lautre,
pendant une priode qui devint vite inconfortable. Puis,
finalement, il clignota. Il y eut diffrents cliqutement, tandis
que des verrous se libraient tout le long de la porte. Puis le
panneau scarta et souvrit.
La salle commune des Serpentard occupait une large salle
vote, en pierre et daspect gothique, qui (de toute vidence) se
trouvait sous le lac. Au plafond, il y avait dpais vitraux teints
en vert, do la lumire du soleil filtrait travers les eaux
profondes. Il en rsultait une lueur verdtre qui illuminait les
68
immenses portraits de Salazar Serpentard et de sa progniture.
Mme Ralph paraissait nerveux en faisant le tour des
diffrentes pices avec ses deux amis. Il ny avait que quelques
rares lves dans la salle principale, vautrs avec indolence sur
les canaps de cuir. Ils suivirent des yeux Zane et James, un
sourire mystrieux aux lvres, mais sans aucune rflexion.
Ralph leur marmonna un salut touff.
Aux yeux de James, le dortoir des Serpentard ressemblait
la cabine dun pirate, trs riche, et dot de gots dispendieux. La
pice tait immense, avec un plancher de bois sombre et un
plafond bas do pendaient des lanternes en forme de
gargouilles. Les lits taient vastes et confortables, en bois
dacajou, avec quatre piliers sculpts pour soutenir chaque
coin le baldaquin. Sur les voilages vert sombre, lemblme de la
maison Serpentard tait brod en grand. Les trois garons se
jetrent en riant sur le lit bien net de Ralph.
Les gars, ici, sont de vrais durs, admit Ralph voix basse,
en indiquant les trois autres lits de la pice. Pour vous dire la
vrit, je ne me sens pas vraiment laise. Je prfre la salle
commune des Serdaigle.
Je nen suis pas certain, dit Zane, en jetant un coup dil
merveill autour de lui. Le dcorateur ici a fait un super boulot.
Bien sr, il ne doit pas tre vident de dormir avec tous ces
animaux empaills sur les murs. Dis-moi, cest vraiment un
dragon ?
Oui, rpondit Ralph dune voix trangle. Les autres les
ont rapports de chez eux. Dans leur famille, la chasse au
dragon est un sport reconnu.
James frona les sourcils.
Je croyais que la chasse au dragon avait t interdite. Cest
illgal.
Oui, chuchota Ralph tristement. Et cest justement ce qui
les attire. Toutes les familles de ces mecs possdent des rserves
prives o ils peuvent tirer tout ce quils veulent. Un autre, dans
une chambre d ct, possde le crne dune licorne. Avec la
corne du moins, il affirme quelle est vraie. a mtonnerait,
parce que la corne dune licorne est bien trop utile dans le
monde magique pour rester accroche un mur. Et puis,
69
regarde a, derrire le lit de Tom ! Cest la tte dun elfe de
maison. Quand ils tuent leurs elfes, ils les empaillent. Tu sais,
jai vraiment limpression que cette tte me suit des yeux.
Ralph frissonna, puis il dcida en avoir dj trop dit. Il serra
les lvres, et jeta un regard inquiet ses deux amis.
Ouais, a fout les jetons, admit James, en prfrant ne pas
parler Ralph de ce quil savait au sujet de certaines familles de
Serpentard. Mais je crois que cest surtout pour faire de
lesbroufe.
Quest-ce que cest ? demanda tout coup Zane, en
bondissant sur le lit. Une GameDeck ? Gnial. Et tu as en plus le
modle Wireless, qui permet la comptition Online.
Il fouilla dans le sac ouvert de Ralph, pos ct du lit, et en
sortit une petite bote noire, de la taille dun paquet de cartes
jouer comme celle quils avaient utilises un peu plus tt. Sur
le devant, il y avait un petit cran, et un incroyable nombre de
boutons de chaque ct.
Dis-moi quel jeu tu as enregistrs ? As-tu Armageddon
Master III ?
Non ! cria Ralph. (Il arracha le botier des mains de Zane.)
Ne laisse personne voir ce truc. Ils ne supportent pas ce genre
de choses ici.
Zane en resta berlu.
Quoi ? Mais pourquoi ?
Comment le saurais-je ? Il parat quil y a un problme
entre les sorciers et les appareils lectroniques. Tu es au
courant ?
Ralph se tourna vers James, qui haussa les paules.
Je ne sais pas trop. En gnral, aucun sorcier na besoin
dlectronique. Les tlphones, les ordinateurs, et tout a, cest
pour les Moldus. La magie nous suffit. Du moins je prsume.
Mais Ralph secoua la tte.
voir la raction des autres hier, il doit y avoir autre
chose. Ils mont parl comme si javais apport avec moi
lcole quelque chose de dgotant. Ils mont dit que si je
dsirais devenir un vritable Serpentard, il me fallait oublier la
fausse magie de ce genre dappareils.
Fausse magie ? rpta Zane, en regardant James.
70
Oui, soupira-t-il, cest ainsi que certains sorciers des
familles les plus intgristes considrent llectronique moldue.
Ils prtendent que ces machines ne sont que du toc, pour imiter
la magie. Ils pensent que tout sorcier qui utilise de tels appareils
est un traitre son sang, ou au monde magique en gnral.
Oui, voil, cest exactement ce quils mont expliqu, dit
Ralph. Ils taient plutt excits sur le sujet. videmment, jai
tout de suite cach cet appareil. Je le redonnerai mon pre,
aux prochaines vacances.
Zane poussa un long sifflement.
Et ben dis donc, jimagine que tes sorciers si orthodoxes
nont pas d apprcier de voir les Amricains dbarquer
aujourdhui dans des automobiles amnages. Aprs tout, il ny
a pas plus moldu quune Dodge Hornet, non ?
James y rflchit un moment.
Oui, peut-tre napprcient-ils pas trop, mais il y a une
diffrence entre la mcanique et llectronique. leurs yeux,
une voiture nest quun assemblage de pistons et dengrenages.
Ils ne considrent pas rellement a comme de la fausse magie,
juste comme un outil sans intrt. En fait, ils sont vraiment
braqus contre les ordinateurs et llectronique.
Jai vu a, haleta Ralph, les yeux fixs sur sa GameDeck.
(Il la rangea dans son sac avec un soupir.) Bon, fichons le camp
dici. Le dner ne va pas tarder, et je suis mort de faim.
Ralph, tu passes ton temps manger, dit Zane en sautant
hors du lit.
Cest parce que je suis en pleine croissance, rpondit
Ralph, presque automatiquement, comme sil avait lhabitude
de cette rplique. Cest glandulaire. Et puis, la ferme.
Ce ntait quune remarque, dit Zane, en levant les mains
en signe de paix. Franchement, par ici, je trouve trs rassurant
davoir un copain qui a le volume dun bulldozer.
Au dner, les trois garons sinstallrent la table des
Gryffondor. James sen inquita un moment, mais quand Ted
apparut tout coup, il lana une bourrade amicale dans le dos
de Zane.
Ah, notre petit lutin Serdaigle. Alors, comment a se passe
pour toi, dans la seconde meilleure maison de lcole ?
71
James remarqua ensuite que Zane et Ralph ntaient pas les
seuls lves stre installs dautres tables que la leur.
Aprs le dner, ils discutrent de leur emploi du temps du
lendemain. Zane serait avec James en Technomancie avec le
professeur Jackson et un peu aprs, Ralph le retrouverait en
Dfense contre les Forces du Mal. Les trois garons explorrent
ensuite la bibliothque, en sattardant lextrieur de la Rserve
(la zone interdite) suffisamment longtemps pour que Mrs Pince,
la bibliothcaire, les chasse avec une verte semonce. Puis ils se
souhaitrent mutuellement bonne nuit , et partirent chacun
de leur ct.
Je te vois demain, avec le professeur Granit, annona
Zane, qui avait un don rare pour trouver des surnoms amusants.
Amus, James le regarda monter vers lescalier qui menait
la salle commune des Serdaigle.
Un peu plus tard, en pntrant chez les Gryffondor, James y
trouva Ted sur le canap, le bras pos sur les paules de Petra.
Non loin de l, Sabrina et Damien, assis une table, discutaient
calmement en tudiant quelques papiers tals entre eux deux.
Alors, jeunot, tu es prt pour tes premiers cours ? Ironisa
Ted quand James sapprocha.
Oui, je crois.
Tu ten sortiras trs bien, dit Ted pour le rassurer. En
premire anne, il sagit essentiellement dapprendre utiliser
sa baguette, avec en plus quelques cours thoriques. Attends un
peu la quatrime anne, quand tu devras affronter le professeur
Trelawney.
Au moins, cette anne, ses cours seront partags avec ce
vieux sac dos qui nous vient des tats-Unis, dit Petra.
Comment a ? demanda James, les sourcils levs.
Ce fut Ted qui rpondit.
Apparemment, ils ont spar les lves en deux groupes.
Lanne dernire, les professeurs taient Trelawney et Firenze,
le centaure, mais il a dmissionn prsent. Il est retourn avec
son troupeau. Aussi, cette anne, nous aurons avec Trelawney la
reine vaudou, Mme Delacroix.
Et je les vois trs bien sentendre comme les meilleures
amies du monde, annona Damien dun ton philosophe. Comme
72
les deux moitis dun tout. Comme de la poudre duf de
dragon et du suc de mandragore.
James cligna des yeux, mais avant quil puisse demander
Damien ce quil voulait dire par l, Ted secoua la tte, avec un
sourire moqueur.
Allons, mon pote, utilise un peu ton imagination.
Quelques minutes plus tard, James quitta le groupe, et
monta lescalier vers sa chambre. Il se sentait bien, et
envisageait le lendemain avec un mlange de nervosit et
dexcitation. Pendant un moment, il resta immobile dans la
pice claire par la lune, savourant simplement le plaisir dtre
ici, dtre un Gryffondor, et de commencer ses tudes. Il eut un
moment danticipation joyeuse, lide de toutes les aventures
et les dfis quil aurait affronter dans les annes venir. Tout
coup, il regretta quil lui soit impossible de faire un bond dans
lavenir, afin de tout rsoudre en mme temps.
Noah sortit de la petite salle de bain, et entra dans la
chambre. Aprs un coup dil en direction de James, il se jeta
sur son lit.
Oui, nous ressentons tous la mme chose, de temps
autre, dit-il, comme sil avait lu les penses de James. Attends
jusqu demain soir, et tu seras redevenu normal. Aprs
plusieurs heures de cours, et des tonnes de travail faire, cest
ce qui arrive aux meilleurs.
Sur ce, il se pencha et souffla la bougie pose ct de son
lit.


73

Chapitre 3

Un fantme et un intrus
James se rveilla de bonne heure dans la chambre
silencieuse. Il nentendait que la respiration des autres
Gryffondor, et le sifflement des ronflements de Noah, quelques
lits plus loin. Daprs la lumire ple qui mergeait de la fentre,
le jour venait peine de se lever. James essaya de se rendormir,
mais il avait lesprit trop en bullition cause de linconnu quil
allait devoir affronter dans les douze heures venir. Aprs
quelques minutes, il repoussa les couvertures, se leva, et
commena shabiller.
Poudlard tait dsert, et pourtant, en ces heures matinales, il
vibrait dans latmosphre une activit dun genre diffrent.
Malgr la fracheur de lair et les ombres qui sattardaient dans
les recoins, il y avait du bruit derrire les portes closes, au bas
dun escalier aux marches troites. Tandis que James avanait
dans les couloirs, dpassait les salles de classe vides qui
seraient plus tard dans la journe remplies dlves et
dactivit il ralisa que les elfes de maison commenaient trs
tt leur service. Certains, arms dun seau et dune serpillire
encore humide, sortaient des toilettes ou des salles de bain ;
dautres sactivaient en cuisine, dans un cliqutement de
casseroles et de vaisselle, tandis que lodeur du pain frais
montait des escaliers ; dautres encore araient les lourdes
tentures qui protgeaient les fentres.
James aventura jusqu la Grande Salle, mais la pice tait
dserte. Le plafond magique avait une teinte rose, comme le ciel
extrieur au lever du soleil. James regarda vers le fond de la
salle, en clignant des yeux. Dans les rayons de lumire, il voyait
74
quelque chose remuer parmi les chevrons transparents du
plafond. Une forme grise y flottait, en sifflotant un petit air
plutt dsagrable. James attendit, essayant de comprendre.
Apparemment, ctait la silhouette dun petit homme
grassouillet, qui arborait une expression malicieuse, et
travaillait avec concentration. Contre toute probabilit, la
silhouette semblait jeter, trs prcautionneusement, de petits
objets travers les chevrons. James remarqua que ces objets se
balanaient au-dessus des tables des maisons, intervalles
rguliers. Ils taient si lgers quon aurait dit que la moindre
brise les ferait tomber.
Zut ! cria soudain la chose sune voix stridente.
James sursauta. Il avait t vu. La silhouette lui tomba
dessus si vite que James faillit en lcher les livres quil portait.
Qui cherche mespionner et troubler mes occupations
matinales ? Chantonna la silhouette, la contrarit et
lamusement se mlant dans sa voix.
Oh, fit James avec un soupir. Je vous reconnais. Mes
parents mont dj parl de vous. Peeves.
Et je te reconnais aussi, mon sucre dorge, annona Peeves
en sautillant autour de James. Tu es le petit Potter. James.
Oooh ! Te voil dj tranailler de bon matin dans les couloirs.
Mais tu nes pas comme ton pre. Il ntait pas matinal, lui, il
prfrait la nuit. Chercherais-tu par hasard un morceau
grignoter ? Dsol, mais les petits elfes sont encore occups en
cuisine, dans les sous-sols. cette heure, Poudlard appartient
Peeves. En guise de petit djeuner, tu veux un petit ptard
pruvien ?
Tout en parlant, Peeves leva un bras menu devant le visage
de James. Dans sa main, il y avait des petits objets verts qui
ressemblaient des fves.
Non, merci. Je je dois y aller, dit James, le pouce point
derrire son paule, tout en commenant reculer.
Bien sr bien sr Des ptards, des ptards-fves, des
fves, cest un fruit musical. (Comme sil avait dj oubli
James, Peeves voleta nouveau vers le plafond.) Plus jen
plante, puis il en pousse. Des petits fruits des petits ptards
boum ! dans le jus de citrouille du petit Potter.
75
Il clata de rire.
James ne sarrta pas avant de ne plus entendre les chansons
de Peeves. Quelques minutes plus tard, il se trouva sur une
longue terrasse orne de piliers, qui surplombait les jardins du
chteau. Un brouillard, blanc et laiteux, slevait du lac et
scintillait sous les rayons du soleil. James sappuya sur la
balustrade, savourant son bonheur et son excitation lide de
ce qui lattendait : Son premier jour Poudlard.
Tout coup, il vit remuer quelque chose parmi limmobilit
du paysage qui lentourait. Il se pencha pour mieux voir. Ctait
lore de la fort, non loin de la cabane dHagrid. Peut-tre le
demi-gant tait-il revenu ? James tudia la cabane. Il ny avait
toujours aucune fume dans la chemine. De plus, le jardin
semblait en friche. James frona les sourcils. Pourquoi Hagrid
ntait-il pas encore rentr ? Il savait que le demi-gant avait un
faible pour les normes btes monstrueuses, aussi tout
comme ses parents James sinquitait que a cause du tort
Hagrid un jour. Et puis, il y avait cette alliance prvue avec les
gants, peut-tre la tentative avait-elle chou ? Peut-tre
Hagrid avait-il t attaqu, en mme temps que Grawp, et gard
prisonnier, quelque part ? Peut-tre
nouveau, un mouvement au loin alerta James. Juste
derrire le tas de bois que Hagrid gardait prs de sa cabane,
pour alimenter sa chemine, il y eut un clat color, et un flash.
James plissa les yeux, se penchant aussi loin que possible. Voil,
a recommenait. Une tte apparut prs du tas de bois. cette
distance, James devina seulement quil sagissait dun homme
peu prs de lge de son pre. Linconnu sembla tudier le sol,
puis il se redressa, et brandit un appareil. nouveau, il y eut un
flash, quand il photographia le chteau.
James sapprtait aller chercher quelquun, pour rapporter
ce signalement trange un professeur, ou mme un elfe de
maison quand autre chose voleta soudain derrire lui. Il
sursauta, et cette fois, laissa tomber ses livres pour de bon.
Ctait une silhouette blanche, quasiment transparente, et
silencieuse. Elle plongea par-dessus la balustrade, vers le sol en
dessous, vers linconnu lappareil photo. Dans les rayons du
soleil, la silhouette spectrale sembla se dissoudre, mais lintrus
76
le vit arriver, presque comme sil sy attendait. Lhomme poussa
un petit cri terroris, mais il ne senfuit pas, malgr lenvie quil
en avait. Dun geste nerveux, il brandit nouveau son appareil,
et mitrailla de quelques photos le spectre qui avanait vers lui.
Enfin, au moment mme o le fantme allait latteindre,
lhomme pivota sur ses talons, et courut maladroitement vers
labri des arbres. Il disparut dans lombre de la futaie. Le
fantme sarrta lore de la fort, comme un chien retenu par
la longueur de sa laisse. Il hsita un moment, puis arpenta le
terrain, de droite gauche, plusieurs fois. Aprs quelques
minutes, il abandonna, et revint vers le chteau. James le
regardait toujours. Peu peu, il distinguait mieux la forme du
spectre. Au moment o le fantme sleva du sol jusqu la
terrasse, il vit que ctait un homme trs jeune. Il avanait dun
pas vif, mais avait lair du, et portait la tte basse. Puis il leva
les yeux, vit James et sarrta net. Il y eut un moment o il resta
parfaitement immobile, fixant James de son visage fig et
transparent. Puis il disparut, compltement, comme sil stait
vapor.
James regarda lendroit o le fantme stait tenu. Il savait
quil navait pas rv. Aprs tout, les fantmes faisaient partie de
la vie normale de Poudlard, tout comme les baguettes, et les
personnages peints qui remuaient dans les tableaux. La veille
mme, James avait dj vu le fantme de la maison Serdaigle, la
Dame Grise, qui errait, silencieuse et triste, dans un couloir. Il
avait espr rencontrer Nick-Quasi-Sans-Tte, le fantme de la
maison Gryffondor, mais le jeune homme quil avait crois
aujourdhui tait un nouveau. Bien entendu, ses parents
navaient pu lui raconter les moindres petits dtails de tout ce
quon voyait Poudlard. Beaucoup de choses restaient pour
James des dcouvertes. Et pourtant, il restait troubl aussi bien
par le fantme que par lhomme lappareil photo, qui
sintroduisait en cachette, tt le matin, pour prendre des clichs.
Peut-tre tait-ce un sorcier-reporter pour un journal
scandale ? Certainement pas le Chicaneur, bien sr. James
reconnaissait les propritaires de ce magazine, et jamais ils ne
se seraient intresss la vie morne et matinale de lcole. Et
pourtant, il y avait bien dautres publications bas de gamme
77
dans le monde sorcier qui rvaient toujours dapprendre de
sordides petits secrets au sujet de Poudlard, du ministre, ou
mme du pre de James.
En retournant vers la salle commune des Gryffondor o il
esprait trouver Ted ou un autre Gremlin avant le petit
djeuner James se souvint quil navait pas encore eu
loccasion de transmettre au professeur Londubat les
salutations de ses parents. Il avait la ferme intention de
sacquitter de sa tche au petit-djeuner, et peut-tre dutiliser
cette opportunit pour interroger Neville, aussi bien sur le
fantme que sur lhomme lappareil photo.
Mais quand il se retrouva dans la Grande Salle, Neville ny
tait pas. Toutes les longues tables taient remplies dlves qui
portaient leurs robes de classe.
Alors, tu as vu un mec qui prenait des photos du jardin ?
demanda Ralph la bouche pleine dune norme bouche de
tartine grille. Quelle importance ?
Moi, ce qui mintresse, cest le fantme, affirma Zane
avec conviction. Je me demande comment il a t tu. Crois-tu
que les fantmes restent sur place uniquement lorsquils ont
connu une mort tragique ?
James haussa les paules.
Je ne sais pas. Demande quelquun de plus vieux. En
fait, cest Nick quil te faudrait poser la question la prochaine
fois.
Nick-Quasi-Sans-Tte ? demanda Sabrina, assise plus loin
table.
Oui. O est-il ? Nous avons des questions lui poser.
Il est parti, dit Sabrina, en secouant la tte, si fort que la
plume plante dans ses cheveux vacilla. Il y a plusieurs annes
quil nest plus avec nous. Il a fini par obtenir son admission
dans le Club des chasseurs sans tte, aprs tous ces sicles
dattente. Nous avons organis pour lui une petite fte, et
ensuite il a disparu. Il nest jamais revenu. Ctait peut-tre ce
dont il avait besoin pour pouvoir quitter Poudlard. Tant mieux
pour lui, mais il nous manque.
78
Le Club des chasseurs sans tte rpta Ralph, un peu
inquiet, comme sil ntait pas certain quune explication tait
ncessaire.
Il nest jamais revenu ? rpta aussi James. Mais enfin,
ctait le fantme de la maison Gryffondor. Qui est notre
fantme dsormais ?
nouveau, Sabrina secoua la tte.
Nous nen avons plus. Certains dentre nous espraient
que ce serait le vieux Dumbledore, mais a na pas march.
Mais
James sarrta, ne sachant comment continuer. Chaque
maison avait un fantme. Pourquoi pas eux ? Il pensa la forme
spectrale du jeune homme silencieux quil avait vu sur la
pelouse le matin mme.
Voici le courrier ! cria Zane.
Chaque lve leva les yeux, tandis que plusieurs chouettes
entraient dans la Grande Salle par les hautes fentres.
Latmosphre fut soudain agite par de grandes ailes qui
battaient, tandis que tombaient lettres et paquets. Les yeux de
James scarquillrent en revoyant soudain Peeves prparer son
petit pige le matin mme dans les hauteurs. Avant quil ne
puisse parler, le premier ptard explosa, et une fille poussa un
cri de surprise et de colre. Elle se leva, dune table voisine, sa
robe noire clabousse de taches jaunes.
Mon uf a clat ! cria-t-elle.
Dautres ptard claqurent travers la pice, et les
chouettes, affoles, se jetrent les unes contre les autres. Zane et
Ralph lanaient autour deux des regards trs inquiets,
cherchant comprendre ce qui se passait.
Les mecs, il est temps de filer, cria James aux deux autres,
en essayant de ne pas rire.
En mme temps quil parlait, le ptard pruvien de Peeves
tomba du plafond, atterrissant dans un verre moiti plein o il
explosa bruyamment. Du jus de citrouille en jaillit comme si le
verre tait un volcan miniature. James, Ralph, et Zane
senfuirent en courant loin du chaos qui rgnait dans la Grande
Salle tandis que Peeves faisait des cabrioles au-dessus des
79
tables, riant comme un fou et rptant sa chansonnette
ptard, fve et autres fariboles.



Le cours de Technomancie avait lieu dans lune des plus
petites salles de classe, dans les tages, au-dessus des classes
principales. La pice navait quune seule fentre, juste derrire
le bureau du professeur, et le soleil de la matine y plongeait
tout droit, crant une aurole dore autour de la tte du
professeur Jackson. Lorsque Zane et James arrivrent, le sorcier
tait dj l, pench sur son bureau, occup crire fbrilement
la plume sur un parchemin. Les deux garons trouvrent des
places cte cte, tandis que tous les lves arrivaient, dans une
cohue silencieuse, chacun prenant soin de ne pas faire grincer
les pieds de sa chaise sur le plancher. Peu peu, les places
furent occupes, et rares taient les bavardages parmi les lves.
En ralit, on nentendait aucun bruit, sauf le crissement rapide
de la plume du professeur. Enfin, Jackson consulta le rveil
pos sur son bureau, puis il se redressa, et lissa de la main le
devant de sa blouse gris sombre.
Bienvenue tous. Mon nom, comme vous le savez
probablement dj, est Thodore Jackson. Cette anne, je vais
vous apprendre les bases de la Technomancie. Je crois
beaucoup aux bienfaits de la lecture, et jinsiste aussi pour avoir
votre attention durant mes cours. Je vous demanderai donc ces
deux efforts au cours de lanne.
Sa voix tait calme et mesure, plus distingue que James sy
serait attendu. Les cheveux courts du professeur taient coups
avec une prcision militaire. Il avait des sourcils noirs et
broussailleux, qui craient en travers de son front une ligne
aussi droite que trace la rgle.
ce quon dit, continua Jackson, en arpentant lespace
devant son bureau dun mur lautre, aucune question nest
stupide. Peut-tre, le croyez-vous aussi. Les questions poses en
classe indiqueraient aussi un esprit curieux et intress. (Il
80
sarrta net, et jeta un coup dil critique en direction des
lves.) Ce nest pas mon avis. Bien au contraire. Pour moi, une
question indique seulement que llve na pas cout de faon
suffisamment attentive.
Zane envoya un coup coude James, qui leva les yeux de son
parchemin pour le regarder. Zane avait dj dessin une
caricature du professeur, simple mais remarquable. James eut
du mal retenir son fou rire, tonn que lAmricain ait une
telle audace.
Dans ma classe, continuait Jackson, je vous conseille de
bien couter. De prendre des notes. De lire les textes que je vous
demande. Si vous suivez ces rgles simples, vous naurez que
rarement besoin de questions. Bien entendu, je ne les interdis
pas. Je vous prviens seulement de rflchir avant de poser une
question inutile, qui mobligerait me rpter. Si votre question
est utile, vous en serez rcompenss. Dans le cas contraire (
nouveau, il scruta les visages levs vers lui.) Je vous rappellerai
mes instructions daujourdhui.
Tout en parlant, Jackson navait pas seulement march
devant son bureau, il avait aussi fait le tour de la classe. Le tour
complet. Revenu son point de dpart, il se tourna vers le
tableau noir prs de la fentre et sortit dun tui cach dans sa
manche sa baguette quil agita en direction du tableau.
Qui serait capable de donner la dfinition de la
Technomancie ?
Sur le tableau, le mot scrivit de lui-mme, dans une
criture cursive et dcide. Il y eut un assez long silence
mfiant. Enfin, une fille leva la main, dun geste un peu
hsitant.
Jackson gesticula dans sa direction.
Je vous coute, Miss euh excusez-moi, je nai pas
encore retenu tous vos noms. Vous tes Miss Gibet, non ?
Professeur, rpondit la fille dune voix trangle, en se
souvenant de la prsentation de Franklyn, la veille, je crois quil
sagit de ltude des sciences magiques.
Vous tes de la maison Serdaigle, Miss Gibet, ce quil me
semble ? dit Jackson en la regardant. (Elle hocha la tte.) Dans
ce cas, cinq points pour Serdaigle. Mais je napprouve pas dans
81
ma classe lemploi des mots je crois . La croyance et la
connaissance ont trs peu en commun, sinon rien du tout. Avec
moi, vous viserez la connaissance la science les faits exacts.
Si vous dsirez des croyances, vous trouverez votre bonheur
avec Mrs Delacroix, au fond du couloir, dans un prochain cours.
Tandis que le professeur indiquait la porte de la pointe de sa
baguette, son visage dur exprima, pour la premire fois, quelque
chose qui pouvait tre de lhumour. Plusieurs lves osrent
sourire, et mme rire doucement. Puis Jackson se tourna
nouveau, et agita sa baguette vers le tableau.
Oui, la Technomancie est ltude des Sciences Magiques.
Certains estiment, tort, que la magie est dordre mystique ou
contre-nature. Ceux qui croient et cette fois jutilise le verbe
croire bon escient la magie mystique se trouvent
rapidement soumis des garements comme le destin, la
chance, ou les espoirs en Quidditch de lquipe amricaine. En
bref, des causes perdues, qui nont aucune vidence empirique
pour les supporter.
Cette fois, les sourires furent spontans. De toute vidence, il
y avait davantage dans le professeur Jackson que son aspect
svre ne permettait de le supposer.
La magie, continua-t-il, tandis que le tableau se
remplissait de ses notes, ne brise aucune et je rpte aucune
loi naturelle de la science. La magie exploite ces lois dans un but
spcifique, et cratif. Mr Walker !
lappel de son nom, Zane fit un bond sur sa chaise, et leva
les yeux du dessin sur lequel il samusait alors que les autres
lves prenaient des notes. Jackson lui tournait le dos, toujours
face au tableau noir.
Jai besoin dun volontaire pour illustrer mon propos, Mr
Walker, annona-t-il sans se retourner. Puis-je emprunter votre
parchemin ?
Ce ntait pas une requte. En mme temps quil parlait, le
professeur agita sa baguette, et le parchemin de Zane senvola
vers lui. Jackson le rcupra dun geste preste, puis il se
retourna lentement, prsentant, sans le regarder, le papier la
classe. Tous les lves, dans un silence prudent, tudirent la
caricature plutt russie que Zane avait dessine du professeur.
82
Le jeune Amricain, quant lui, commena senfoncer dans
son sige, comme sil essayait de passer sous la table.
Savez-vous que la magie permet aux dessins dun vritable
sorcier de prendre vie ? demanda Jackson.
Pendant quil parlait, le dessin sur le parchemin sanima. La
caricature perdit son regard svre et fig, et prit laspect
colreux lexcs dun cartoon
5
. Puis la perspective changea, et
recula. Un bureau apparut devant le professeur du dessin, ainsi
que Zane, cach dessous. Le professeur du dessin tendait un
diplme qui grossit de plus en plus, avec les lettres B-U-S-E qui
clignotaient en rouge. Quand il le dchira en deux, en secouant
la tte impitoyablement, le Zane du dessin tomba genoux, les
mains leves. Sur le dessin, Zane pleurait dsormais gros
sanglots, la bouche grotesquement ouverte, et des larmes
jaillissaient de ses yeux comme de vritables fontaines.
Alors que toute la classe clatait de rire, le professeur tourna
enfin la tte, et regarda le parchemin quil tenait la main.
Jackson eut un sourire, bref mais sincre.
Il est regrettable, Mr Walker, que les cinq points que
jenlve cause de vous Serdaigle annulent la rcompense de
Miss Gibet. Mais cest la vie.
nouveau, il se mit marcher, et faire le tour de la salle.
En passant devant Zane, il dposa soigneusement le dessin sur
son bureau.
Non, la magie nest pas quun simple mot. En ralit, un
sorcier marque de sa personnalit le papier quil utilise, et pas
seulement avec sa plume. Mais rien nest contre-nature. Il sagit
simplement dune autre forme dexpression. La magie exploite
les lois de la nature, sans jamais les briser. En dautres termes,
la magie est simplement supranaturelle : elle est au-del de la
simple nature, mais pas en lutte contre elle. Et je vais vous en
montrer un autre exemple. Mr euh
Jackson dsignait le garon prs duquel il se trouvait. Quand
llve se pencha en arrire pour le regarder, il loucha un peu
sur le doigt point sur lui.
Murdock, professeur, rpondit-il.

5
Dessin anim satyrique (NdT).
83
Mr Murdock, vous connaissez certainement le principe du
transplanage. votre ge, vous avez dj pass votre permis
courtes distances , je prsume ?
Oh, rpondit Murdock, soulag. Oui professeur.
Veuillez nous dcrire ce quest le transplanage, je vous
prie.
Murdock parut surpris.
Cest plutt vident. En fait, cest juste le fait daller dun
endroit lautre. Euh il faut bien prparer dans son esprit
lendroit o on veut arriver, puis fermer les yeux, puis voil.
Boum, on y est.
Boum , dites-vous ? dit Jackson, le visage neutre.
Murdock piqua un fard.
Oui, euh On zappe dun endroit lautre.
Instantanment.
Cest ce que vous croyez ?
Ben oui. Je prsume. Je lai dj fait.
Jackson leva les sourcils et insista :
Vous prsumez ?
Cette fois, Murdock commenait sagiter. Il jeta des coups
dil affols autour de lui, comme pour chercher de laide.
Euh non. Enfin, si. Cest instantan. Jen suis sr.
Vous en tes sr, Mr Murdock ? demanda Jackson. (
nouveau, il marchait, et se dirigeait vers lavant de la salle. Il
toucha tout coup lpaule dune autre lve et dit :) Miss ?
Sabrina Hildegarde, professeur, rpondit Sabrina, aussi
poliment et distinctement que possible.
Pourriez-vous, je vous prie, nous rendre un service, Miss
Hildegarde ? Jaurais besoin de deux sabliers de dix secondes.
Je suis certain que le professeur Slughorn en a pour sa classe de
potion. Seconde porte gauche, si je ne me trompe. Merci
beaucoup.
Tandis que Sabrina se levait et quittait prcipitamment la
pice, Jackson fit face aux lves.
Mr Murdock, avez-vous une ide de ce qui se passe,
prcisment, lorsque vous disparaissez ?
84
Durant le petit rpit, Murdock avait dcid quil tait
beaucoup plus sage dans son cas de ne rien savoir du tout.
Aussi, il secoua fermement la tte.
Jackson sembla satisfait.
Alors, nous allons tenter une autre approche. Qui peut me
dire o vont les objets qui disparaissent ?
Cette fois, ce fut Petra Morganstern qui leva la main.
Professeur, rpondit-elle, les objets qui disparaissent ne
vont nulle part ce qui, en quelque sorte, signifie quils vont
partout.
Oui, admit Jackson, cest une rponse trs scolaire, Miss,
mais qui ne nous avance gure. Il est impossible pour la matire
de se retrouver en deux endroits en mme temps, aussi il est
impossible dtre la fois nulle part et partout . Mais ne
perdons plus de temps ! Je vais corriger votre ignorance sur le
sujet. Je vous prie dsormais dcouter attentivement mes
paroles.
Tous les lves avaient dj la plume leve. Jackson
recommena marcher.
La matire, comme vous le savez, est compose datomes
invisibles qui, une fois runis, prennent des formes qui nous
paraissent solides. Ce chandelier, indiqua le professeur en
posant la main sur un bougeoir en cuivre install sur son
bureau, nous parat tre form dune matire dure, mais il sagit
en ralit de milliards de petits riens suffisamment proches les
uns des autres pour troubler notre perspective humaine. En le
faisant disparatre, (Jackson agita sa baguette, et le chandelier
disparut avec un pop peine audible,) nous ne dplaons
pas rellement le bougeoir lui-mme, nous ne le dtruisons pas,
et nous ne supprimons pas de notre environnement la matire
qui le constituait. Vous tes bien daccord ?
Ses yeux perants scrutrent le visage des lves, passant de
lun lautre, tandis que tous le regardaient, attentifs, plume en
main, prts noter ses paroles.
Non, dit-il dun ton pensif. Nous avons simplement
modifi la faon dont ses atomes taient agglutins entre eux.
Nous avons augment la distance entre chaque atome peut-
tre quelques milliers de fois, peut-tre davantage. En principe,
85
la multiplication de ces espaces permet au chandelier de couvrir
quasiment la surface de la plante. Le rsultat est que nous
pouvons lenvoyer nimporte o, sans mme que les atomes ne
le ralisent vraiment. En quelque sorte, pour le moment, le
chandelier est encore ici, et pourtant il est aussi ailleurs. Parce
quil sest tellement tendu, un niveau si phmre, quil est
devenu sans consistance nos yeux. Effectivement, en ce
moment prcis, il est la fois nulle part et partout.
Sabrina revint alors avec les deux sabliers rclams, quelle
plaa sur le bureau du professeur.
Merci, Miss Hildegarde. (Dune voix forte, Jackson
appela :) Murdock !
Murdock fit un bond. Il y eut dans la classe quelques rires
nerveux, vite touffs.
Professeur ?
Nayez pas peur, mon petit ami. Jaurais simplement
besoin de vous pour une tche que vous trouverez, jen suis
certain, trs facile. Je voudrais vous voir transplaner.
Murdock parut sidr.
Transplaner ? Mais professeur personne ne peut le faire
dans lenceinte de Poudlard.
Cest parfaitement exact. Cette restriction est symbolique,
bien entendu, mais elle existe. Fort heureusement, dans un but
ducatif, je me suis arrang ce matin pour obtenir une
drogation localise et temporaire, ce qui vous permet, Mr
Murdock, de transplaner dans lenceinte de cette classe,
disons (Jackson indiqua la porte, puis lespace devant de son
bureau,) de l-bas ici.
Quand Murdock se leva, il vacilla lgrement, avant de se
diriger lendroit dsign par le professeur.
Vous voulez que je transplane de quelques mtres dans
cette salle ?
Exactement. Placez-vous devant la porte. Je sais bien que
ce ne sera pas trs compliqu, mais je souhaiterais quand mme
que vous ayez ceci avec vous. (Il prit un des sabliers que Sabrina
avait rapports, et le tendit Murdock.) Noubliez pas de le
retourner au moment prcis o vous transplanerez. Cest bien
compris ?
86
Beaucoup plus dtendu, Murdock hocha la tte.
Aucun problme, professeur. Je peux faire a les yeux
ferms.
Je ne pense pas que ce sera ncessaire, dit Jackson
pendant que Murdock rcuprait le sablier.
Jackson posa lautre sablier sur son bureau, et resta
immobile (pour une fois).
Mr Murdock, trois, dit-il. Un deux trois !
Au mme moment, Murdock et Jackson retournrent leur
sablier. peine une seconde aprs, Murdock disparut avec un
crac sonore. Toutes les ttes de la pice se tournrent vers le
bureau. Jackson regardait le sable couler dans son sablier,
travers le verre transparent. Il marmonnait de faon presque
inaudible. Puis il sinclina lgrement sur son bureau, appuy
sur une main. Il attendait, comme toute la classe.
Il y eut un second crac quand Murdock rapparut. Dun
geste trs vif, Jackson rcupra le sablier que llve tenait dans
la main. Il le posa sur le bureau, ct du sien. Puis il examina
attentivement les deux sabliers. Dans celui de Jackson, le sable
tait galement rparti entre le haut et le bas. Dans celui de
Murdock, lessentiel du sable tait encore dans la partie
suprieure.
Je suis dsol, Mr Murdock, indiqua le professeur, sans
quitter des yeux les deux sabliers, mais voici la preuve que votre
hypothse est errone. Retournez votre place. Je vous
remercie.
Quand Jackson releva enfin les yeux, vers la classe, il agita la
main en direction des sabliers.
Comme vous avez pu le constater, il y a une diffrence de
quatre secondes quelques diximes prs entre ces deux
sabliers. Il apparat donc quun transplanage nest pas
instantan. Mais et cest la partie extrmement intressante
de lexprience ! celui qui transplane ne le ralise pas. Quest-
ce que la Technomancie nous indique ce sujet ? Ce nest
quune question de rhtorique, bien entendu, et je vais y
rpondre.
87
Jackson recommena arpenter la salle de classe, tandis que
les mots scrivaient la craie sur le tableau noir. Dans la classe,
tous les lves taient penchs sur leur parchemin.
Lacte de transplaner utilise exactement le mme principe
que la disparition des objets. Celui qui transplane augmente la
distance entre les atomes qui constituent son corps, tel point
quil semble disparatre notre vue, devenant sans substance,
invisible, et en quelque sorte inexistant. Ayant russi cette
premire opration de dispersion, celui qui transplane doit
ensuite runir la distance entre ses atomes, mais avec un
nouveau point central, dtermin par le choix quil a
dlibrment dcid avant mme de se le lancer dans cette
mutation. Un sorcier qui se trouverait Londres, peut
simaginer Ebbets Field
6
, puis disparatre ou plutt exister
partout puis rapparatre en se rematrialisant Ebbets Field.
Il est bien entendu essentiel que le sorcier prvoit lavance sa
destination. Cest un principe fondamental de la Technomancie.
Quelquun peut-il me dire pourquoi ?
Il y eut un grand silence. Puis la fille nomme Gibet leva
nouveau la main.
Parce que, pour le sorcier, la rapparition parat
instantane ?
En partie, Miss, rpondit Jackson presque gentiment.
Mais cela dpend de la distance. En ralit, le processus prend
du temps, comme nous venons de le constater. Et le temps na
rien de flexible. Mais ce nest pas la raison pour laquelle un
sorcier doit absolument prvoir sa destination avant de
disparatre. Voyez-vous, lorsque le sorcier a parpill ses
atomes, son esprit ne fonctionne plus. Il est dans un tat de
parfaite hibernation. Si le temps que a lui prend de
rapparatre nest pas instantan, il le croit, parce que son
cerveau est arrt durant le processus. Et puisque le sorcier ne
peut plus ni penser ni dcider, sil a omis de prvoir une
destination, il risque parfaitement de ne jamais rapparatre du
tout.

6
Stade de baseball situ New York (NdT).
88
Les sourcils froncs, le professeur Jackson scruta les visages
de la classe, cherchant un signe qui lui indiquerait que tous
avaient bien compris la leon. Aprs une bonne minute, une
main se leva. Ctait Murdock. Son visage tait crisp
dapprhension, tandis quil cherchait assimiler ces nouveaux
concepts. Les sourcils pais du professeur se levrent
lentement.
Oui, Mr Murdock ?
Jai une question, professeur. Je suis dsol. O est (Il
toussota, pour sclaircir la voix, puis se lcha les lvres.) O
est Ebbets Field ?



Aprs le djeuner, James retrouva Zane et Ralph, alors quils
avaient tous les trois une priode libre. Ils navaient pas le
temps de remonter dans leur salle commune, mais pas non plus
durgence se rendre en cours. Aussi, ils dambulrent le long
des couloirs bonds, autour de la cour, en essayant de rester
lcart des lves plus gs. Tout en marchant, ils discutaient de
leurs cours du matin.
Je tassure que ce vieux Granit a un effet franchement
magique sur le passage du temps, expliquait Zane Ralph en
gesticulant dans son excitation. Un moment, jaurais pu jurer
que son sablier fonctionnait lenvers.
Moi, jai bien aim le professeur Flitwick, dit Ralph, en
changeant de sujet. Vous lavez dj rencontr ?
Mais Zane navait pas lintention de lcher le morceau.
En plus, ce mec a des yeux derrire sa perruque.
Incroyable, dans une cole de sorciers, de tomber sur un
professeur aussi sournois !
Flitwick est celui qui nous apprend lancer nos premiers
sortilges et utiliser nos baguettes, pas vrai ? demanda James
Ralph.
Oui. Et ctait gnial. Bien sr, javais trouv intressant
de lire des trucs sur la magie, mais cest tout fait diffrent de le
89
vivre en ralit. Il a fait lviter son fauteuil, avec les bouquins et
tout.
Quels bouquins ? stonna Zane.
Ceux dont quil a toujours besoin de poser sur son sige
pour voir par-dessus le bureau. Ces trucs-l psent au moins
50 kg. Et pourtant, il a fait flotter sa chaise, avec tous les livres
dessus, simplement en agitant sa baguette.
Et pour toi, comment a sest pass ? demanda Zane.
James grimaa, en se souvenant de la ridicule baguette de
Ralph.
Pas mal du tout, rpondit Ralph trs calme.
Il y eut un silence, et les deux autres sarrtrent pour le
regarder.
Non, cest vrai, je vous assure, insista Ralph. Bien sr, je
nai pas russi faire voler des chaises, mais les autres lves
non plus. Dailleurs, nous devions soulever des plumes. Et
Flitwick nous a assur quil tait trs rare de russir du premier
coup. Je nai pas t pire que les autres. (Tout coup, Ralph
parut songeur.) En fait, jai mme t meilleur. Et Flitwick ma
flicit. Il prtend que je suis dou.
Tu as fait voler une plume avec ton gros bton au poil de
yti ? demanda Zane, sans y croire.
Ralph parut mcontent.
Oui. Et je te signale que, daprs Flitwick, une baguette
nest quun outil ! Cest le sorcier qui la rend magique. Peut-tre
que jai vraiment un don. Est-ce que tu as pens a, Monsieur
lexpert en baguettes ? Dailleurs, quest-ce qui te rend si sr de
toi ?
Daccord, daccord, je suis dsol, marmonna Zane.
Surtout, ne pointe pas sur moi ton abominable baguette des
neiges. Je veux garder mes bras et mes jambes exactement
comme ils sont.
Oublions a, dit James, pour apaiser la tension. (Tous les
trois se remirent marcher.) Flitwick a raison. Peu importe do
vient ta baguette. Tu as vraiment fait voler ta plume ?
Ralph se permit un petit sourire, qui exprimait une fiert
timide.
90
Oui, jusquau plafond. Dailleurs, elle y est reste. Elle sest
coince sur une des poutres.
Gnial ! dit James, sincrement bloui.
Soudain, un lve plus g, le cou orn dune cravate verte,
heurta James, ljectant de son chemin. Alors que James
tombait la renverse dans lherbe de la cour, le garon bouscula
galement Ralph, sauf que celui-ci tait aussi grand que lui et
plus costaud. Cest la brute qui vacilla, Ralph ne bougea pas.
Dsol, marmonna Ralph, tandis que lautre reculait pour
lui jeter un regard noir.
Les premire anne doivent dgager le passage, dit le
garon dun ton froid, en examinant tour tour Ralph, puis
James. Dailleurs, Deedle, tu devrais faire attention tes
frquentations.
Sans attendre de rponse, il contourna Ralph, et sloigna.
Cette fois, je reconnais bien lesprit Serpentard dont tu
mas parl dans le train, dit Zane. Apparemment, certains nont
pas bien compris la notion : On est tous amis.
Cest Trent, dit Ralph sombrement, en le regardant partir.
Cest lui qui ma dit que ma GameDeck tait une insulte mon
sang sorcier. Et pourtant, a ne la pas empch de me
lemprunter.
James lcoutait peine. Il tait bien plus intress par ce
que lautre garon avait eu daccroch sa robe.
Il portait un badge qui disait quoi ?
Oh, dit Ralph, tous les Serpentard commencent porter
ces trucs-l. Cest Tabitha Corsica qui les a distribus dans la
salle commune ce matin. Tiens, regarde. (Ralph chercha dans sa
poche, et en sortit son propre badge.) Jai oubli daccrocher le
mien.
James lexamina. Il y avait des lettres bleu fonc sur fond
rouge : Le Mouvement du Progrs : les sorciers contre les
mensonges de lHistoire. Un grand X clignotait, pour barrer le
mot mensonges avant de seffacer.
Tous les badges ne portent pas la mme mention, expliqua
Ralph, en reprenant lobjet. Il y en a avec le slogan : Remettre
en cause CEUX qui ont gagn ! Et dautres sont encore plus
91
longs et compliqus, et je nai pas tout compris. Cest quoi un
aurore ?
Zane intervint :
Une fois, mon pre a t convoqu pour un travail
daurore. Il a refus, parce quil devait se rendre en Nouvelle-
Zlande. Daprs lui, si les aurores taient mieux payes, nous
obtiendrions de meilleurs verdicts.
Sans rien comprendre, Ralph regarda Zane les yeux
carquills.
James poussa un soupir.
Les Aurors, expliqua-t-il dun ton prudent, sont des
sorciers et sorcires qui doivent dcouvrir et arrter les mages
noirs. En quelque sorte, ce sont les inspecteurs de police du
monde sorcier. Quelque chose comme a. Mon pre est un
Auror.
Ton pre est la tte du Bureau des Aurors. Cest trs
diffrent, intervint une voix trangre tandis que passait un
groupe. (Tabitha Corsica, qui menait ce groupe, regarda James
en tournant la tte.) Excuse-moi de tinterrompre.
Tous les autres Serpentard se tournrent aussi avec un
sourire trange. James remarqua quils portaient tous des
badges bleu et rouge.
Parfaitement ! dit James dune voix forte, sans trop savoir
ce quil cherchait prouver.
Ton pre est le chef de la police des sorciers ? demanda
Zane, qui avait suivi des yeux le groupe Serpentard qui
sloignait, avant de revenir vers James.
James hocha la tte, avec une grimace. Il avait pu lire sur
certains des autres badges : Non la Dictature des Aurors !
Oui la Libert de lExpression dans le Monde Magique .
James ne comprenait pas trop la signification de tout ceci, mais
il avait un mauvais pressentiment.
Tout coup, Zane se retourna, et envoya un coup de coude
dans les ctes de Ralph.
Tu devrais mettre ton badge, mon pote, sinon des
nouveaux copains vont croire que tu tamollis ! Pas question que
tu croies aux mensonges de lhistoire, ou que tu te soumettes
limprialisme des Aurors.
92
James cligna des yeux, ralisant avec retard ce que Ralph
avait dit plus tt.
Dis-moi, un Serpentard ta rellement emprunt ta
GameDeck ?
Ralph eut un sourire amer.
Je ne suis pas certain quil sagisse de Trent, mais en tout
cas, elle nest plus dans mon sac. Et il ny avait que mes
colocataires tre au courant de son existence. Bien sr, ils en
ont peut-tre parl aux autres derrire mon dos. En tout cas,
elle a disparu, juste aprs que je vous lai montre hier. Je
suppose que les autres Serpentard ont simplement voulu
liminer la fausse magie de notre chambre. (Il soupira.)
James narrivait pas dissiper le malaise qui pesait sur lui. Il
y avait quelque chose de malsain dans le ton mielleux de
certains Serpentard ; dans ces badges bizarres ; et mme dans
cet emprunt dun jeu lectronique moldu. Un des Serpentard
avait pris la GameDeck de Ralph Pourquoi ?
Peu aprs, les trois garons passrent devant la vitrine o
taient conservs les trophes des victoires de lcole Poudlard.
Zane, qui marchait en avant, scria soudain :
Hey, regardez a ! On peut sinscrire diffrents clubs.
Pourquoi ne prendrions-nous pas des activits extrascolaires ?
(Il se pencha, et lut quelque prospectus :) Apprendre
dchiffrer les runes ! Prdire votre avenir, et celui de vos amis !
Dcouvrir son destin dans les toiles bla-bla-bla le club des
constellations, rendez-vous 11:00, le mardi soir dans la tour
ouest. mon avis, cest une parfaite excuse pour tranailler le
plus tard possible. Je crois que je vais minscrire.
Il prit une plume pose prs des parchemins et accroche
la tablette de bois par une chanette, puis, dun geste thtral,
gribouilla son nom sur la liste.
James et Ralph staient rapprochs. Ralph se pencha en
avant, et lui aussi, se mit lire quelques propositions :
Le club des dbats. Le club des checs de sorciers. Le club
de Quidditch des quatre maisons.
Quoi ? O a ? demanda Zane. (Il tenait toujours sa plume
dresse, comme un poignard quil sapprtait utiliser. Ds quil
trouva le parchemin o devaient sinscrire les futurs joueurs de
93
Quidditch de Serdaigle, il commena crire son nom.) Je viens
juste dapprendre monter sur un balai. ton avis, James,
quels sont mes chances dtre slectionn ?
James rcupra la plume, et secoua la tte, plutt amus.
Tout est possible. Mon pre a t attrapeur dans lquipe
Gryffondor ds sa premire anne. Le plus jeune attrapeur de
toute lhistoire de lcole ! Dailleurs, cest cause de lui quils
ont chang les rgles pour les premire anne . Autrefois, il
leur tait impossible de rentrer si tt dans les quipes.
Maintenant, cest permis, mais a reste trs rare.
Tout en parlant, James inscrivit son nom sur la liste de
lquipe de Quidditch des Gryffondor. Les premiers essais de
qualification, remarqua-t-il, taient aprs les cours, le
lendemain.
Et toi, Ralph ? Vas-tu signer pour entrer dans lquipe
Serpentard ? demanda Zane en se tournant vers le grand brun.
Allez, courage, fais comme nous.
Non. Je nai jamais t dou en sport.
Toi ? scria Zane, avec enthousiasme. (Il posa, plutt
maladroitement, son bras sur les larges paules de Ralph.) Tu es
aussi costaud quun mur de briques. Tout ce que tu as faire,
cest de te placer devant les buts, et dempcher le ballon de
passer. videmment, le problme sera de trouver un balai assez
solide pour supporter ta masse.
La ferme, dit Ralph. (Le visage empourpr, il repoussa le
bras de Zane, mais il souriait.) En fait, je vais plutt minscrire
dans le club des dbats. Tabitha prtend que a me
conviendrait.
James cligna des yeux.
Tabitha Corsica ta demand de tinscrire au club de dbat
Serpentard ?
En ralit, dit Zane, en vrifiant la feuille en question. Le
club des dbats nest pas rparti par maison. Il y a simplement
deux quipes, A et B, qui saffrontent. Regarde, chacune
comporte des lves de toutes les maisons et mme des
Amricains dAlma Aleron.
Pourquoi ne tinscris-tu pas, Ralph ? demanda James,
voyant manifestement que leur ami en avait envie.
94
Je ne sais pas. Je le ferai peut-tre. Plus tard.
Oh, regarde, dit Zane. Petra est dans lquipe A.
Immdiatement, il inscrivit galement son nom.
James frona les sourcils.
Tu vas tinscrire au club de dbat parce que Petra
Morganstern y est ?
Je ne vois pas de meilleure raison !
James clata de rire.
Je crois que Petra sort dj avec Ted.
Mon pre prtend quune fille ne sait pas quel est son
parfum de glace prfr avant de tous les avoir gots, rpliqua
Zane, dun ton docte, en rangeant la plume dans son support.
Ralph plissa le front.
Et a veut dire quoi ?
a veut dire, rpondit James, que notre ami Zane, ici
prsent, pense quil peut rivaliser avec Ted auprs de Petra.
Les deux autres regardrent le jeune Amricain, la fois
admiratifs et tonns, devant le culot dont il faisait preuve.
a veut dire, dit Zane, que Petra ne sait pas ce quelle
attend dun homme, avant den connatre plusieurs. Dun ct,
je fais a pour son bien.
Ralph le considra un moment.
Je te rappelle quand mme que tu nas que 11 ans.
Zane et Ralph se mirent en route, mais James resta en
arrire. Du coin de lil, il venait de remarquer une photo dans
la vitrine des trophes. Il se pencha en avant, et mit ses deux
mains en coupe contre la glace pour ne pas tre gn par les
reflets du soleil. Ctait une vieille photographie, en noir et
blanc, dont les personnages sagitaient comme toujours, dans
le monde sorcier. Il sagissait de son pre, plus jeune, plus
mince, avec ses cheveux noirs bouriffs et sa cicatrice si clbre
sur le front. Le jeune Harry Potter souriait nerveusement, ses
yeux bougeant de droite gauche, comme sil refusait de croiser
le regard de ceux qui taient derrire lappareil. Prs de lui, sur
la photo encadre, il y avait une trs haute coupe en argent, avec
une sorte de cristal ple qui brillait au-dessus, et formait une
aura tourbillonnante.
James lut la plaque grave sous le trophe :
95

Coupe des Trois Sorciers,
Gagne conjointement par Harry Potter et Cdric Diggory,
lves de Poudlard, maisons Gryffondor et Poufsouffle,
Au cours du Tournoi des Trois Sorciers, tenu lcole Poudlard,
Avec la coopration de lInstitut Durmstrang
et de lAcadmie de Magie Beauxbtons

Il y avait dautres inscriptions, mais James ne les lut pas. Il
connaissait lhistoire. Le nom de son pre avait t rajout de
faon frauduleuse par un Mangemort nomm Croupton. la fin
du tournoi, les deux gagnants, Harry et Cdric, avaient t
envoys par portoloin jusqu la tanire de Voldemort,
permettant ainsi lesprit nfaste du mage noir de retrouver
une enveloppe corporelle. Pas tonnant que son pre ait parut
aussi mal laise sur la photo ! Harry navait pas eu lge requis
pour participer au tournoi ; il tait le quatrime lment du trio
officiel ; et personne ne croyait en ses dngations dinnocence.
Tous ceux qui lentouraient taient persuads quHarry Potter
avait trich (au mieux) ou utilis de la magie noire (au pire).
James examina ensuite celui qui se tenait de lautre ct de
la coupe : Cdric Diggory. Contrairement Harry, le garon
avait un sourire authentique, et paraissait heureux. James
navait jamais vu de photos de Cdric auparavant, mais il lui
semblait pourtant le connatre. Il connaissait son histoire. Il
savait que le jeune homme tait mort dans ce cimetire o
Voldemort les avait attirs, son pre et lui. Cest le puissant
sorcier lui-mme qui avait tu Cdric. Harry parlait trs
rarement de cette nuit-l, et James avait cru comprendre
pourquoi.
Il poussa un soupir, puis courut pour rejoindre ses deux
amis.
Plus tard, ce mme jour, quand James se retrouva dans sa
chambre afin dchanger ses livres pour ceux de Dfense
contre les Forces du Mal il trouva Aristo qui lattendait, et
grattait impatiemment la fentre. James lui ouvrit, rcupra la
lettre accroche la patte de la chouette, et la lut.

Cher James,
96
Ton pre et moi sommes enchants de voir que tout se passe
bien pour toi. Dailleurs, nous nen doutions pas. Ton oncle Ron
ma charg de te transmettre ses flicitations pour avoir t
admis chez les Gryffondor. Bien sr, nous sommes tous fiers de
toi.
Jespre avoir des nouvelles de tes premiers cours. Je veux
aussi te prvenir directement dune nouvelle que nous venons
dapprendre : ton pre a t convoqu Poudlard pour une
runion avec les sorciers amricains, au sujet de la scurit
internationale et autres points dintrt gnral . Je resterai
la maison avec Albus et Lily, mais tu verras ton pre dans
une semaine.
Jespre que tu manges autre chose que des sucreries, que tu
portes rgulirement des robes le soir, et que tu te laves au
moins une fois par semaine. (Je plaisante. En fait, pas
tellement.)
Je tembrasse trs fort.
Maman.

James replia sa lettre et la rangea dans le livre quil avait la
main, avant de dgringoler les escaliers. lide de voir son pre
la semaine suivante, il prouvait des sentiments mitigs. Bien
sr, il tait content de le retrouver et de pouvoir lui prsenter
ses nouveaux amis, mais il craignait aussi que cette visite
accentue la difficult pour lui dexister dans lombre que
reprsentait la clbrit de son pre. En fait, il tait enchant
que Zane et Ralph soient ns-Moldus, ce qui les rendait moins
sensibles la lgende de Harry Potter.
Tandis quil rejoignait la file des lves qui attendaient
devant la classe de Dfense contre les Forces du Mal, James
remarqua dautres badges que portaient les Serpentard
accrochs leurs robes. Le Mouvement du Progrs contre
lOppression dans le Monde Magique, lut-il. Tout coup, il
ressentit un choc au cur en remarquant un journal pingl au
mur prs de la porte. Harry Potter et la dlgation des sorciers
amricains, annonait le titre de larticle. En dessous, en
caractres plus petits, il tait indiqu : Le directeur du Bureau
des Aurors rencontrera les reprsentants amricains lcole
97
Poudlard pour une crmonie. De nombreuses questions de
scurit internationale seront voques. Accroch au journal
de faon cacher la photo dHarry Potter adulte et souriant il
y avait un autre badge bleu et rouge : Remettre en cause CEUX
qui ont gagn ! Le point dexclamation clignotait.
Allez viens, dit Ralph, en rejoignant James. Nous allons
tre en retard.
Tandis que les deux garons se frayaient un passage dans la
salle bonde, et trouvaient deux siges au premier rang, Ralph
se pencha vers James.
Cest ton pre qui est sur le journal ?
James avait espr que Ralph ne remarquerait rien. Il lui
jeta un coup dil.
Oui. Je viens juste de recevoir une lettre de ma mre, qui
me prvient de sa visite. Il sera l au dbut de la semaine
prochaine. Pour une runion top niveau avec les Amricains. Du
moins jimagine.
Ralph ne rpondit pas, mais il avait lair mal laise.
Tu le savais dj, pas vrai ? chuchota James, tandis que les
bavardages dans la classe se faisaient plus rares.
Non, marmonna Ralph, du moins, pas vraiment. Mais de
toute la journe, les autres Serpentard nont pas arrt de parler
dune contestation venir. Apparemment, a concerne ton pre.
Bouche be, James examina son ami. Ainsi, voil ce que
maniganaient Tabitha Corsica et ses troupes, malgr leurs
sourires aimables et leurs beaux discours. De toute vidence, les
tactiques des Serpentard avaient chang, mais pas leur mauvais
esprit. James serra les lvres, et se tourna vers le bureau. Le
professeur Franklyn sen approchait. Le professeur Jackson
marchait avec lui, son sac de cuir noir la main. Il parlait dune
voix basse et insistante.
Bonjour tous, dit Franklyn dune voix brve. Je prsume
que vous avez dj rencontr le professeur Jackson. Veuillez
nous excuser un moment.
En tournant la tte, Jackson surveilla les lves assis dans la
classe, le visage aussi fig que du granit. De toute vidence,
pensa James, le surnom que Zane avait invent pour le sorcier
lui convenait parfaitement. Puis Franklyn se tourna vers
98
Jackson, et lui parla voix basse. Semblant mcontent de ce
quil entendait, Jackson posa son sac par terre, devant lui, afin
de librer sa main pour gesticuler.
James examina le sac qui ntait qu 50 cm environ de lui.
Jackson gardait en permanence avec lui ce sac, qui ne prsentait
aucun intrt apparent. Dans ce cas, pourquoi le surveiller
daussi prs ? James tenta de ne pas couter la conversation
manifestement prive entre les deux professeurs. Mais il ne
put sen empcher. Il entendit deux mots : caverne et
Merlin .
Une troisime voix stridente intervint brusquement.
Pofesseu Jackson, disait cette voix, qui ntait pas
puissante, mais rsonnait cependant dune autorit certaine.
James tourna la tte pour examiner celle qui parlait. Il
sagissait de Mme Delacroix, debout entre les deux battants de
la porte, son regard aveugle passant sur la tte des lves.
Je dois vous signaler que vos lves vous attendent. Vous
tes toujous si (Le nez en lair, elle sembla chercher le mot
exact,) stict au sujet de la ponctualit.
Sa voix avait un lger accent qui semblait mler le franais et
le cajun, du sud des tats-Unis. Aprs un dernier sourire un peu
vague, elle se retourna, tapota de sa canne le sol devant elle,
puis disparut dans le couloir.
Le visage du professeur Jackson se durcit encore tandis quil
regardait lemplacement, dsormais vide, o la vieille sorcire
stait tenue. Il jeta un coup dil insistant en direction de
Franklyn, puis baissa les yeux, et rcupra son sac. En le
soulevant, il se figea net. Du coup, James ne put sempcher de
regarder ce qui se passait. Le sac venait de souvrir, ses clapets
de cuivre brillant taient relevs. Entre les deux mchoires de
cuir noir, on apercevait ce quil y avait lintrieur. Du moins,
de sa place, James le pouvait. Personne dautre ne semblait sy
intresser, sauf lui et le professeur Jackson. Le grand sorcier se
pencha et referma son sac avec soin, de sa main norme aux
jointures noueuses. De son bref aperu, James navait remarqu
quun tissu sombre et pais, soigneusement pli. Lorsquil leva
les yeux, Jackson se redressait, le visage rigide et sombre. James
tenta de dtourner le regard, mais il fut trop lent. Jackson lavait
99
vu. Il savait que James avait regard lintrieur de son sac,
mme sans comprendre de quoi il sagissait.
Sans un mot, Jackson traversa la pice dun pas nergique
on aurait dit un bateau de guerre prenant la haute mer, toutes
voiles dehors. Puis, sans jeter un regard en arrire, le sorcier
disparut dans le couloir.
Je vous remercie de votre patience, dit Franklyn la
classe, en ajustant ses lunettes. Bienvenue dans ce premier
cours de Dfense contre les Forces du Mal. Je pense que la
plupart dentre vous ont reconnu mon nom, et je prsume que
vous tes au courant de mon pass. Je veux, ds prsent,
rpondre une bonne fois pour toutes aux questions videntes :
Oui, je suis CE Benjamin Franklyn. Non, je nai pas rellement
invent llectricit pour les Moldus, je les ai simplement
incits regarder dans la bonne direction.
Oui, jai fait partie du Congrs amricain, bien que, pour
des raisons videntes, je nai pas t parmi ceux qui ont sign la
Dclaration dIndpendance. Dailleurs, lpoque, jutilisais
mon nom sous une orthographe diffrente, et cest avec celui-ci
que je suis pass dans lHistoire chez les Moldus. Cette
diffrenciation maide beaucoup quand jouvre mon courrier,
pour organiser lurgence de mes lettres.
Oui encore, je suis au courant davoir mon visage sur les
billets de 100 $ amricains. Non, au contraire de ce que prtend
le mythe, je ne transporte pas sur moi des billets que je signe
pour mes admirateurs. Oui, je suis trs vieux, et jai accompli
beaucoup de magie durant ma longue vie. Pour la plupart, je
peux vous lassurer, ctait bien plus ennuyeux et prosaque que
vous pourriez le croire. Non, je ne suis pas immortel, je me
contente de prolonger ma vie avec quelques sortilges
personnels. Jespre que ce petit discours couvre lessentiel de
vos questions, termina Franklyn, avec un sourire, en surveillant
sa classe bonde.
Il y eut un murmure dassentiment.
Parfait. prsent, nous pouvons avancer. Et je vous en
prie, continua Franklyn en ouvrant sur son bureau un livre trs
pais, veuillez viter les plaisanteries en ce qui concerne les
100
benjis
7
. Dj, il y a un sicle, elles ne mamusaient pas. Mais
prsent, cest encore pire. Je vous remercie.



Tandis quils traversaient les jardins, pour remonter au
chteau, et aller dner dans la Grande Salle, James et Ralph se
trouvrent passer devant la cabane de Hagrid. Et ils
remarqurent la fume qui sortait du conduit de chemine.
Aussitt, James eut un grand sourire. Criant Ralph de le
suivre, il courut vers la porte dentre.
James ! beugla Hagrid en ouvrant la porte.
Quand le demi-gant engloutit le garon dans ses bras
normes, Ralph carquilla les yeux, et recula dun pas, tout en
examinant celui qui venait dapparatre.
Salut, Hagrid, dit James dune voix trangle.
Je suis vraiment content de revoir un Potter lcole.
Comment vont tes parents ? Et le petit Albus ? Et Lily ?
Tout le monde va trs bien, Hagrid. Et vous ? O tiez-
vous ?
Hagrid sortit de sa cabane, referma la porte derrire lui, et se
mit en route. Les deux garons le suivirent, revenant ensemble
vers le chteau.
Jai t dans la montagne, pour rencontrer les gants,
voil. Grawp tait avec moi. Nous y allons chaque t, histoire
de ne pas les laisser oublier leurs bonnes intentions. Je ne suis
pas sr que a fonctionne, mais cest mieux que rien. Cette
anne, je suis rest un peu plus longtemps, parce que Grawpou
sest trouv une copine. Dis-moi, James, prsente-moi ton
ami.
Distrait par lide du demi-frre de Hagrid un gant pur-
sang avec une gante pour copine , James avait
compltement oubli la prsence de Ralph.

7
Surnom aux USA des billets de 100 $, ou galement, synonyme
de joyeux luron (NdT).
101
Oh, dsol. Voici mon ami, Ralph Deedle. Comme moi, il
est en premire anne. Dites-moi, Hagrid, Grawp est rellement
amoureux ?
Hagrid se moucha, tout mu, avant de rpondre avec un
grand sourire :
Aaah, cest touchant de les voir ensemble, le petit
bonhomme et sa belle dame. Vraiment, ils sont aussi attachs
lun lautre que deux hippogriffes dans un poulailler. Les
gants sont trs dlicats pour faire leur cour, tu sais.
Ralph avait un peu de mal suivre la conversation.
Grawp ? Cest votre frre ? Et cest un gant ?
Bien sr, dit Hagrid avec un sourire bat. Mais il est
encore si jeune. Il ne fait mme pas cinq mtres de haut. Par
contre, sa copine est de la tribu des Hauts-Sommets. Elle est
immense, plus de six mtres Pas exactement mon genre de fille,
bien sr, mais Grawpou ne voit quelle. Ce nest pas surprenant,
puisque le premier geste qui indique une attirance entre deux
gants est dassommer lautre avec un rondin. Pas dire, elle a
de la poigne. Il a fallu Grawp quasiment toute la journe pour
reprendre conscience. Bien sr, depuis, il la regarde avec des
yeux de merlan frit.
James hsita poser la question, mais il connaissait dj la
rponse.
Est-ce que Grawp a ramen sa copine ici avec lui ?
Hagrid le regarda dun air de reproche.
Bien entendu. Ici, cest sa maison. Quand la priode
probatoire sera termine, elle sera pour lui une pouse parfaite.
Dailleurs, elle sest organis dans les collines, au-del des bois,
une parfaite petite tanire. Et Grawp laide se sentir laise.
James essaya dimaginer Grawp aidant une gante de six
mtres se sentir laise , mais son imagination ny
parvenait pas. Il secoua la tte, comme pour sclaircir les ides.
Jai entendu que ton pre venait Poudlard la semaine
prochaine pour une runion, dit Hagrid, tandis que tous trois
passaient sous le porche ombreux des portes principales. Pour
rencontrer les pingouins de lautre berge.
James stonna un peu de la formulation de Hagrid.
Quelque chose comme a.
102
Aaah, a va tre un vrai plaisir de voir ton pre revenir
prendre le th avec moi, comme dans lancien temps. Bien sr,
cette fois, il naura plus besoin de le faire en cachette. Est-ce que
je tai racont la fois ou ton pre, Ron et Hermione, mont aid
sauver Norbert ?
Pas plus dune centaine de fois, Hagrid, rpondit James en
riant. (En mme temps, il poussait les portes de la Grande Salle
pour y entrer.) Mais ce nest pas grave, chaque version,
plusieurs dtails diffrent.
Plus tard, alors que le dner tait presque termin, James se
rapprocha de Hagrid, esprant avoir avec lui une conversation
prive.
Hagrid, puis-je vous poser une question officielle, en
quelque sorte ?
Bien sr que tu peux. Je ne suis pas certain de connatre la
rponse, mais je ferai de mon mieux.
En regardant autour de lui, James vit Ralph assis la table
des Serpentard, prs du groupe de Tabitha Corsica. La fille
parlait dun ton srieux, son joli visage clair par la lueur des
chandelles. Au-dessus delle, le ciel du plafond magique
sassombrissait, indiquant que la nuit tombait.
Est-ce que certaines personnes sont parfois envoyes dans
une maison qui ne leur convient pas ? demanda James. Est-il
possible que le choixpeau fasse une erreur ?
Hagrid se laissa lourdement tomber sur le banc le plus
proche, qui grina sous son poids.
Je dois dire que je nai jamais entendu a, durant toutes
mes annes Poudlard, rpondit-il. Parfois, certains lves
napprcient pas la maison o ils sont envoys, mais ce nest pas
une erreur. Cest juste quils ne se connaissent pas bien. De quoi
tinquites-tu, James ?
Oh, ce nest pas moi que je pense, sempressa de
rpondre James, qui dtourna la tte de Ralph pour ne pas
limpliquer. Ctait juste une question dordre gnral, voil.
Hagrid eut un sourire, puis envoya James une bourrade qui
le fit vaciller.
Tu es bien comme ton pre, tu sais. Lui aussi sinquitait
toujours des autres, sans penser veiller ses propres
103
problmes. Avec a, si tu ne fais pas attention, tu vas avoir des
ennuis. Tout comme ton pre. (Il se mit rire, et le son voquait
des cailloux qui dgringolaient dans une avalanche. De toute
vidence, sa rflexion lui apportait un grand plaisir.) Non, le
choixpeau ne se trompe jamais. Tu verras, tout ira bien.
Mais alors que James retournait jusqu sa table, il croisa
une fois de plus le regard de Ralph assis tristement chez les
Serpentard. James soupira. Il ntait pas si certain que tout irait
bien. Il avait toujours des doutes.


104

Chapitre 4

Le Mouvement du Progrs

Dun bond, James Potter se rassit dans son lit, en
touffant un cri. Il couta trs attentivement, tout en fouillant
lombre de la chambre o tout le monde dormait. Il nentendit
que les respirations et les ronflements des autres
Gryffondor. Dans le lit voisin, Ted roula sur lui-mme et
marmonna dans son sommeil quelques mots indistincts. James
105
retint son souffle. En se rveillant, il aurait jur avoir entendu
un appel. Son nom rsonnait encore dans ses oreilles. Ctait la
voix dun rve, distante, touffe, comme un souffle de fume
qui remontait dun long et sombre tunnel. Quand James fut
convaincu quil ne sagissait effectivement que dun rve, il se
laissa retomber sur ses oreillers, prt se rendormir, et tout
coup, il lentendit nouveau. La voix mergeait des murs eux-
mmes, un son lointain, et qui lui paraissait pourtant tout
proche comme si plusieurs chuchotements criaient son nom
tous en mme temps.
Tout doucement, James quitta son lit et enfila son peignoir
de bain. Les dalles du plancher taient fraches sous ses pieds
nus tandis quil dressait loreille, la tte lgrement penche. Il
se retourna, et regarda la porte, et tout coup, il vit une forme.
Elle ne venait pas dapparatre. En fait, elle avait t l tout le
temps, flotter, invisible dans lobscurit. James sursauta et
recula, puis il heurta son lit, et faillit basculer en arrire. Mais
dj, il avait reconnu le fantme : Ctait le jeune homme
silencieux qui avait poursuivi, le matin mme, lintrus jusque
dans la fort. Dans lobscurit, le spectre prs de la porte
paraissait diffrent que dans la brillance du soleil. Mince et
tenu, il voquait peine une forme humaine. Et quand il parla,
sa voix, une fois de plus, ne fut quun murmure : James Potter.
Sur ce, le spectre se retourna, et glissa le long des escaliers
du dortoir.
James nhsita que quelques secondes. Ensuite, il resserra
son peignoir autour de lui, et suivit le fantme, ses pieds nus ne
faisant aucun bruit sur les marches de pierre.
Lorsquil atteignit la salle commune, dserte cette heure, il
eut juste le temps de voir le spectre disparatre derrire le
portrait de la Grosse Dame. James se prcipita pour le suive.
Il sattendait un peu ce que la Grosse Dame soit
mcontente dtre drange une heure aussi indue, mais elle
tait profondment endormie dans son cadre, aussi James
referma-t-il doucement la porte. Les ronflements de la dame
taient si rguliers que James se demanda un moment si le
fantme ne lui avait pas jet un sort de sommeil.
106
Les couloirs taient sombres et dserts, et la nuit profonde.
Des rayons de lune dun bleu argent filtraient travers
quelques fentres. Tout coup, James pensa quil aurait d
emporter sa baguette. Bien sr, pour le moment, il russissait
peu lutiliser, mais il connaissait au moins un sortilge basique
dillumination. En regardant autour de lui, il fouilla la
pnombre dense du couloir que trouait peine la clart de la
lune, puis il chercha le spectre. Ne le voyant pas, il choisit une
direction au hasard, et trottina droit devant lui.
Aprs avoir tourn plusieurs fois, diverses intersections,
James se sentit prt abandonner. En fait, il ntait mme pas
certain de retrouver son chemin jusqu la salle commune de
Gryffondor. Le couloir o il se trouvait tait troit et haut sous
plafond. Il ny avait aucune fentre. Heureusement, une torche
unique clairait la vote par laquelle James venait dentrer. De
chaque ct, se trouvaient des portes closes, aux panneaux de
bois pais, doubls de barres de cuivre. Derrire lune de ces
portes, le souffle du vent crait des grincements bas et rauques,
qui ressemblaient aux gmissements dun gant endormi. Au
milieu de la nuit, leffet produit tait plutt terrifiant, mais
James navait pas envie de tourner les talons. Aussi, il continua
marcher laveuglette dans le couloir, tandis que la lampe qui
lclairait dans le dos projetait devant lui son ombre immense
qui se perdait dans lobscurit.
Hey ? appela-t-il doucement, sa voix rauque portant
peine plus quun chuchotement. tes-vous encore l ? Je ne
vous vois pas.
Il ny eut aucune rponse. Le couloir devenait plus froid.
James sarrta, et plissa les yeux pour percer lobscurit, mais
en vain. Aussi, il se tourna. Quelque chose sagita dans le
couloir, quelques centimtres devant lui. James fit un bond.
La forme blanche du spectre venait de traverser lune des
portes. James remarqua alors que celle-ci ntait pas
compltement close. Un rayon de lune apparaissait par une
fente. En tremblant, James poussa doucement la porte, qui
grina en souvrant. Presque immdiatement, elle se bloqua,
comme si il y avait quelque chose derrire. En fait, lobstacle
tait sur le plancher, des morceaux de fer, poss ct de
107
quelque chose de long et noir, tordu au bout : un pied-de-biche.
James le repoussa du pied, puis il ouvrit compltement la porte,
et pntra dans la pice.
Ctait une salle longue et poussireuse, encombre de vieux
meubles au rebut bureaux et chaises qui avait sans doute t
entreposs pour des rparations, puis oublis depuis longtemps.
Le plafond oblique plongeait vers le mur du fond, o quatre
fentres brillaient, soulignes par le clair de lune. La vitre la
plus loigne tait casse. Il y avait des clats de verre sur le
plancher et lun des volets penchait de guingois, comme laile
casse dune chauve-souris. La forme spectrale, juste ct,
regarda le verre bris, avant de se tourner vers James. En fait, le
fantme avait nouveau pris une forme humaine, et en voyant
son visage, James poussa un cri. Tout coup, deux choses
arrivrent en mme temps : Le fantme disparut dans un
souffle de fume grise, et il y eut un violent craquement suivi
dun bris de glace quelque part, dans le couloir.
Apeur, James fit un bond, puis il revint jusqu la porte. Il
ne voyait pas grand-chose, mais il entendait encore les chos du
fracas rsonner dans lobscurit. Il resta labri du panneau de
la porte, le cur battant si fort quil en avait des toiles devant
ses yeux. Il jeta un coup dil autour de lui dans la pice, mais il
faisait compltement noir et, part le mobilier dlabr et la
fentre casse, il ne remarqua rien. Le fantme avait bel et bien
disparu. James prit une profonde aspiration, puis il saventura
nouveau dans le couloir.
Il y eut un autre bruit, plus faible. Cette fois, James compris
que a se situait plus loin, dans le couloir, dans lobscurit.
Daprs les chos, a venait dune autre pice latrale. Une fois
de plus, James se maudit davoir oubli sa baguette. Sur la
pointe des pieds, il avana, sans rien voir, la main pose sur le
mur. Aprs ce qui lui parut tre une ternit, il trouva enfin une
autre porte entrouverte. Il resta cach lombre du mur, avant
de glisser un il lintrieur.
James reconnut vaguement une sorte de rserve, contenant
diffrents ingrdients ncessaires aux cours de potions. Il y
avait un homme lintrieur. Il portait un jean noir et une
chemise noire. James reconnut celui quil avait vu le matin
108
prcdent, lore de la Fort Interdite, quand il photographiait
le chteau. Lintrus tait mont sur un tabouret, et examinait le
contenu des tagres la lueur dune lampe lectrique. Par
terre, devant lui, il y avait les tessons de deux flacons qui
staient briss en tombant. Tandis que James le regardait,
lhomme serra sa lampe entre ses dents, puis tendit la main
pour se saisir dune autre fiole sur ltagre, tout en maintenant
pniblement son quilibre de lautre main.
Heritah Herung, lut lhomme voix haute, en se parlant
lui-mme, le cou tordu pour clairer ltiquette de la fiole de sa
lampe. Hest-che qui heut bien y avoir dans che gruc ?
La voix tait touffe, et mme dforme ( cause de la
lampe entre les dents) mais lmerveillement de lhomme restait
perceptible. Tout coup, il se tourna vers la porte, et croisa le
regard de James. Pendant un long moment, ni lun ni lautre ne
remua. James tait persuad que lhomme allait lattaquer. De
toute vidence, ctait un intrus, et James lavait vu. Il essaya de
convaincre ses pieds de bouger, de courir, mais son cerveau
semblait dconnect du reste de ses membres. Il resta fig, le
regard fixe, accroch la pierre du mur comme sil voulait sy
incruster. Et tout coup, lhomme eut la raction la plus
incroyable et fit la dernire chose laquelle James aurait
pens : il bondit de son tabouret, et senfuit.
Il avait disparu avant mme que James ne soit revenu de sa
surprise. Le rideau, au fond de la rserve, bougeait encore, l o
lhomme sy tait engouffr. sa grande surprise, James se jeta
en avant, la poursuite de lintrus.
Il le rattrapa un croisement du couloir, alors que lintrus
hsitait sur la marche suivre. Lhomme jeta un coup dil
dsespr en arrire, puis droite et gauche, et tout coup, il
vit James arriver. Il poussa nouveau le mme petit cri aigu
quen tant pourchass par le fantme. Il glissa sur la pierre du
sol, ses pieds cherchant courir dans plusieurs directions la
fois. Puis, maladroitement, il se reprit, et galopa dans le couloir
principal. prsent, James stait repr. Il savait que lhomme
nallait pas tarder atteindre les escaliers mobiles. Dailleurs, au
moment mme o James y pensait, il entendit un autre cri de
surprise. Avec un sourire, il acclra.
109
En arrivant sur le palier, il sarrta net, et se pencha par-
dessus la balustrade, pour scruter lobscurit des niveaux
infrieurs. Tout dabord, il nentendit que le subtil grincement
des escaliers, et ensuite, le claquement des chaussures de
lhomme. Puis il le vit, agripp la rampe comme si sa vie en
dpendait, lintrus dgringolait lourdement un escalier en vrille.
James hsita quelques secondes, puis il cda la tentation il
en avait eu envie depuis le premier jour. Dun geste tmraire, il
grimpa sur la rampe, et se laissa glisser.
Le bois lisse avait t poli par des gnrations entires delfes
de maison. James dvala sans la moindre difficult. En
atteignant le palier, il se tordit le cou pour vrifier sa direction.
Quelques minutes auparavant, ses cheveux taient moites de
sueur, mais dsormais, la vitesse de sa descente les avait
hrisss sur sa tte. En approchant de larrive, James resserra
ses bras et ses jambes sur la rampe pour ralentir sa course, puis
il sauta dun bond lger. Immdiatement, il chercha lhomme, et
le vit courir pniblement, un tage au-dessous.
Le pre de James lui avait souvent parl des escaliers
mobiles, lui expliquant le secret qui permettait de les utiliser.
Aussi James tudia-t-il le labyrinthe devant lui avant de choisir
un autre escalier qui passait sa porte. nouveau, il sauta sur
la rampe, et la dvala. Ctait magique. Dun ct, il y avait les
diffrents paliers, les autres escaliers, et les couloirs. De lautre,
les marches qui dfilaient toute vitesse devant ses yeux. James
serra les dents et, nouveau, regarda derrire lui. Lhomme
venait darriver sur le palier o il vacilla, dsorient. Il recula
vers un grand vitrail contre le mur. Puis il releva les yeux au
moment mme o James lui rentra dedans de plein fouet.
Incapable de sarrter, James rebondit en arrire, et stala
sur les dalles du palier. Lhomme poussa un troisime cri, cette
fois d la frustration, la surprise, et la violence de la
collision. Il tomba la renverse. Il y eut un pouvantable fracas
de verre bris, suivi par la vibration musicale des morceaux
projets de toutes parts. James roula sur lui-mme, et
instinctivement, se protgea le visage deux mains. Quand le
silence retomba, il jeta un coup dil travers ses doigts. Il y
avait un norme trou grossirement de la forme dun
110
homme dans le vitrail du palier. Au travers, James aperut les
branches maigrelettes dun arbre dans le jardin. Comme des
pattes daraigne, elles sagitaient dans la brise nocturne,
brandies vers le ciel toil.
Que se passe-t-il l-haut ? demanda une voix rauque,
vibrante de fureur.
Quand James se remit debout, il fit attention dviter de
marcher pieds nus sur le verre bris. Prudemment, il sapprocha
aussi prs que possible du trou, et regarda lextrieur. Il
narrivait pas juger de la hauteur de la fentre, mais il
nentendit aucun bruit, part le frmissement du vent dans les
feuillages.
Miss Teigne, la chatte de Mr Rusard, apparut soudain dun
escalier voisin, ses vicieux petit yeux orange passrent de la
fentre au verre bris rpandu sur le sol, puis se posrent
ensuite sur James. Le concierge suivait sa bte, poussant des
haltements mls de grognements tandis quil montait les
marches.
Oh-oh, dit-il dune voix dgoulinante de sarcasme. Cest le
petit Potter. Tiens-tiens-tiens. Voil qui ne mtonne pas du
tout.



Mais enfin, quest-ce qui vous a pris, Potter, de poursuivre
ainsi un inconnu seul ! dans tout le chteau et en pleine
nuit ?
Debout derrire son bureau, la directrice McGonagall avait
pos les deux mains dessus, et se tenait penche en avant, le dos
aussi raide quun bton. Ses yeux exprimant un tonnement
incrdule, elle fronait les sourcils, dun air trs mcontent.
Je commena James.
Il sinterrompit parce quelle avait lev la main.
Taisez-vous ! Je nai pas la patience de vous couter ce
matin. (Avec un soupir, elle se redressa, remonta ses lunettes, et
111
se pina larte du nez.) Dailleurs, je ne connais que trop le
genre dexplication quon peut attendre dun Potter.
La mchoire en avant, Rusard se trouvait aussi dans le
bureau de la directrice. Il y avait dans ses yeux une tincelle
indiquant son plaisir avoir attrap si rapidement un Potter en
flagrant dlit. Il tenait dans les bras, Miss Teigne, qui
ronronnait comme un vritable petit moteur. James saventura
jeter un coup dil autour de lui pour examiner le bureau de la
directrice. Il tait encore trs tt, et la pice tait peu claire.
Accrochs aux murs, dans de lourds cadres dors, il y avait les
tableaux de tous les prcdents directeurs (et directrices) de
lcole. James reconnut lun des plus proches, celui dont son
jeune frre portait le nom : Albus Dumbledore. Le vieux matre
tait assis, le menton sur la poitrine, avec un grand chapeau qui
lui cachait les yeux. Il ronflait lgrement, et ses lvres
remuaient en cadence.
La directrice se laissa tomber dans son fauteuil.
Mr Potter, il me parat difficile dadmettre que vous, en
particulier, ne soyez pas au courant des consignes qui
interdisent aux lves de dambuler la nuit dans les couloirs du
chteau.
Non, rpondit aussitt James. Euh Oui. Je connais les
consignes. Mais le fantme
Une fois de plus, Mrs McGonagall linterrompit en levant la
main.
Oui, je sais, je sais le fantme. (Lexpression de la
directrice exprimait pleinement son incrdulit ce sujet.)
Voyez-vous, Mr Potter, ce nest pas une excuse. Mme si un
fantme apparat dans le dortoir dun lve, cela nautorise en
aucun cas ledit lve ne pas tenir compte du rglement sous
le prtexte fallacieux que celui-ci reprsente une gne
temporaire.
Mr Rusard sagita, et dcida que le moment tait venu pour
lui dinsister sur le dlit commis.
Il a dtruit le vitrail dHracls, madame la directrice. Une
antiquit qui na pas de prix ! Nous ne pourrons jamais le faire
rparer correctement, jen suis sr, termina-t-il en regardant
James avec un ricanement mauvais.
112
Bien sr, Mr Rusard, ce vitrail de limportance, admit
Mrs McGonagall sans regarder le concierge, mais la prsence
dun intrus dans lcole me parat bien plus grave. Je prsume
que vous avez dj organis une inspection gnrale du chteau,
en commenant par la zone proche du vitrail dHracls ?
Oui, madame la directrice, mais nous navons rien trouv.
La roseraie de Vnus se trouve juste en dessous de la fentre
casse. Nous y avons dcouvert des dbris de verre, mais aucune
trace dun intrus. Nous navons que la parole de ce garon quant
son existence.
Effectivement, rpondit McGonagall. Et
malheureusement, sur ce point prcis, cest une parole qui me
parat digne de confiance. De toute vidence, quelquun est
pass travers cette fentre, moins que vous ne suggriez que
Mr Potter est entr par l ?
Rusard grina des dents, et jeta James un il noir,
indiquant que, manifestement, le concierge aurait bien aim
suggrer cette possibilit.
Mais madame, lhomme tait dans la rserve des potions,
insista James. Il a cass quelques flacons. Ils doivent y tre
encore ! Et puis, il a aussi cass une fentre dans une salle d
ct. L o le fantme ma conduit.
McGonagall regarda longuement James.
Mr Potter, je vous crois quand vous affirmez avoir vu
quelquun, mais il est extrmement peu probable que cet intrus
qui a pntr dans lcole vienne de lextrieur. Vous tes
conscient, nest-ce pas, que Poudlard est protg par les
meilleurs sortilges qui soient ? Aucun sorcier ni sorcire,
quelles que soient ses comptences magiques, ne peut entrer
dans ces murs sans y avoir t invit.
Mais cest justement le problme, madame, rpondit
James franchement. Je ne pense pas que ctait un sorcier.
mon avis, ctait un Moldu.
James sattendait voir la directrice et Rusard exprimer leur
surprise. Mais ce ne fut pas le cas. McGonagall se contenta de le
fixer, sans que rien napparaisse sur son visage. Quant au
concierge, il regarda brivement James, puis la directrice, avant
de revenir sur James. Il eut un petit rire sardonique.
113
Je dois avouer, madame la directrice, que chaque anne,
ils inventent des mensonges de plus en plus cratifs.
James, dit McGonagall dune voix plus douce. Cette cole
est invisible aux yeux des Moldus, il est impossible de la trouver
sur une carte. De plus, il y a dinnombrables sortilges de
Dsillusion qui protgent aussi bien le chteau que le terrain
alentour. Je vous assure quaucun Moldu, aussi obstin soit-il,
ne peut entrer ici. Voyons, vous le savez bien !
James soupira, et fit de son mieux pour ne pas lever les yeux
au ciel.
Oui. Mais a ne change rien ce que jai vu. Ctait un
Moldu, madame. Il a utilis un pied-de-biche et une lampe
lectrique. Il navait pas de baguette.
McGonagall tudia encore un long moment le visage tendu
de James, puis elle reprit une attitude svre.
Eh bien, Mr Potter, si vous avez vu juste, nous avons sur
les bras un problme quil me faudra rgler de toute urgence. Ne
vous inquitez pas, je vais my atteler. En attendant, vous restez
coupable de ne pas avoir tenu compte du couvre-feu, et davoir
bris ce vitrail. Vu le contexte, je ne vous punirai pas pour ce
dernier point, mais vous subirez les consquences de votre autre
infraction au rglement. Vous aurez donc deux heures de
retenue, samedi soir, sous les ordres de Mr Rusard.
Mais commena James.
Il fut interrompu par la lourde main du concierge qui lui
tomba sur lpaule.
Je moccuperai de ce garon, madame la directrice, gronda
Rusard. Il est encore possible de les dresser quand on les prend
jeunes. Pas vrai, Potter ?
Potter, dit encore la directrice, pensant manifestement
dj autre chose, veuillez conduire Mr Rusard jusqu la
remise des potions, et cette autre pice avec une fentre
casse. Je prfre que tout soit en ordre avant que les classes
reprennent ce matin. Je vous souhaite une bonne journe,
messieurs.
Se sentant misrable, James se laissa mener jusqu la porte
par le concierge, dont la paume calleuse navait pas quitt son
paule.
114
Allez viens, mon garon. Allons nettoyer les consquences
de tes btises.
Juste avant de sortir, James remarqua que lun des
directeurs au moins ne dormait pas dans son tableau. Le sorcier
en question avait des yeux trs noirs, et de longs cheveux raides
encadraient son visage maigre. Severus Rogue fixait James. Et il
continua le suivre des yeux quand Rusard lentrana hors du
bureau.



Le professeur Tina Curry enseignait les Us et Coutumes du
Monde Moldu. Un peu plus tard dans la matine, elle entrana
dun pas vif ses lves dans les jardins, sur un grand carr de
pelouse bien tondu. Alors que la journe avait commenc sous
un soleil prometteur, le temps avait vite chang. Le ciel tait
maintenant gris et couvert. Des rafales de vent froid arrivaient
par saccades, soulevant les plis de la cape de sport du professeur
Curry, ainsi quune cage trange que Hagrid essayait
dassembler sur lherbe.
Bravo, Hagrid, dit le professeur Curry en approchant de
lui avec ses lves. Cest tout fait ce que je voulais. Et jespre
que cest bien solide.
Hagrid, accroupi prs de son ouvrage, leva les yeux vers elle,
lchant prise sur le filet qui senvola aussitt. Le demi-gant le
rattrapa.
Merci vous, Mrs Curry, rpondit-il de sa voix bourrue.
Ce ntait pas vident de construire ces trucs-l. Jamais vu a
auparavant.
Il sagissait en fait dun assemblage de bois, rectangulaire,
ouvert lavant, avec un filet larges mailles larrire. De
lautre ct du terrain, il y en avait un autre, dont le filet
claquait et sagitait dans la brise.
Au cas o tu naurais pas devin, annona Ted James
tandis que les lves commentaient ce quils voyaient, Curry est
un nouveau professeur Daprs ce que jai entendu dire, elle a
115
des ides vraiment bizarres sur ce que nous devons apprendre
des Moldus. Franchement, je regrette dtre oblig de passer
une anne avec elle ! Je me demande pourquoi on nous interdit
de sucrer ces cours-l dans notre cursus.
Oui, dit Damien furieux, et regarde ce quelle nous oblige
porter !
Il baissa les yeux sur son short et ses chaussettes violettes.
Cette anne, tous les mardis, le cours dInitiation au Monde
Moldu obligerait les lves mettre des chaussures de sport, un
short, et un tee-shirt de Poudlard avec au choix lune des deux
couleurs de lcole. Ce matin-l, la moiti de la classe portait du
pourpre, et lautre du jaune dor.
Tu sais, tu ne serais pas aussi intressant, si tu avais mis
des chaussettes blanches, indiqua Sabrina, aussi
diplomatiquement que possible.
Avec un long soupir rageur, Damien lui jeta un regard qui
indiquait : Je le sais dj .
Merci, mon chou. Tu raconteras a ma mre la
prochaine fois quelle ira faire ses courses dans ses fichus
magasins quelle adore. Qui a jamais entendu parler de Sears le
Roi-Bouc
8
?
Sans se donner la peine de corriger Damien, Zane regarda
autour de lui. Il paraissait de trs bonne humeur. Il arborait un
sourire exasprant, de toute vidence bien plus laise que les
autres dans ce grotesque attirail.
Vous savez, tout a me parat trs prometteur, dit-il avec
entrain. Respirez fond, les mecs, le grand air va ventiler vos
ides noires. La vie est belle !
Damien le dsigna du pouce et maugra :
Quest-ce quil fiche dans un cours sur les Moldus ?
Il a raison, Damien, dit Ted. Arrte de rler. a nous fera
des vacances.
Allons, allons, cria le professeur Curry en claquant dans
ses mains. Votre attention sil vous plat. Je voudrais que vous

8
Sears, Roebuck and Co est une chane de grands magasins
amricains (NdT).
116
formiez deux rangs, les rouges gauche, les jaunes
droite. Voil, trs bien.
Tandis que les lves obissaient, le professeur fit apparatre
un grand panier en osier, long et fin, quelle mit sous son bras.
Sortez vos baguettes, ordonna-t-elle.
Chaque lve obtempra, et brandit la sienne. Quelques
premire anne jetrent droite et gauche des coups dil
furtifs pour vrifier que leur pose tait correcte. Amus, James
vit Zane tudier la faon quavait Ted de tenir sa baguette, avant
de passer la sienne de la main droite la main gauche.
Parfait, dit Mrs Curry, qui tendit son panier en avant.
Veuillez tous dposer votre baguette l-dedans.
Elle se mit passer devant chaque lve, les regardant obir
contrecur. En fait, son annonce, il y avait eu un
grognement gnral de mcontentement.
Voyons, continua le professeur, vous deviez srement
vous attendre ce quun cours sur les coutumes moldues se
passe sans baguette. Je vous signale que moldu implique la
non-existence de la magie. Dans mes cours, bien entendu, vous
naurez pas utiliser vos baguettes. Je vous remercie, Mr
Metzker, Mr Lupin et Miss Hildegarde. Quant vous, Miss
Macmillan Trs bien. Et maintenant, jai bien rcupr toutes
les baguettes ?
Un oui gnral manquant nettement denthousiasme lui
rpondit.
Allons, voyons, tana le professeur Curry en dposant son
panier prs de la cage construite par Hagrid. Jespre que vous
ntes pas ce point indpendant de la magie pour ne rien
envisager sans son usage. Je vais vous apprendre aujourdhui un
jeu simple, vraiment trs simple
(Elle jeta un coup dil aux lves rcalcitrants agglutins
autour delle, puis leva en lair son nez pointu.) Avant de
commencer, je tiens vous rappeler quel point il est
important pour nous-autres sorciers de bien comprendre le
fonctionnement du monde moldu. Pourriez-vous men donner
les raisons ? Quelquun a-t-il une rponse proposer ?
James vita soigneusement de croiser les yeux du professeur
qui scrutaient la masse des lves. Il y eut un silence pesant.
117
Une rafale de vent agita le feuillage des arbres tout proches, et
fit claquer les lourdes bannires qui flottaient au-dessus du
chteau.
Bon, reprit Mrs Curry dune voix sche, et quelque peu
vibrante, nous devons apprendre la faon dont vivent les
Moldus pour ne pas oublier que, malgr nos nombreuses
diffrences, nous sommes tous des humains. Si nous oublions
nos similitudes, nous risquons doublier aussi quil nous est
possible de vivre tous ensemble, en bonne harmonie. Et ceci ne
peut que mener un prjudice, et mme, au pire, un conflit.
(Elle fit une pause, et laissa lcho de ses paroles retomber,
avant de continuer dune voix plus gaie :) De plus, sans la
magie, nos amis Moldus ont t obligs se montrer trs
inventifs. Ils ont ainsi dcouvert certains procds que le monde
sorcier ne connat pas. Par exemple, ils ont invent des sports
trs simples, et pourtant amusants, qui se jouent sans balai, ni
vif dor, ni cognard. Il leur faut seulement deux filets (Elle
gesticula, indiquant du bras gauche les deux cages construites
par Hagrid, puis elle tendit dans la main droite un autre objet.)
Et un ballon.
Gnial, remarqua Zane avec sarcasme, en regardant la
balle en cuir que le professeur levait au-dessus de sa tte. Je
viens dans une cole de magie pour apprendre jouer au soccer.
Chez nous, on appelle a du football, marmonna Damien,
toujours daussi mauvaise humeur.
Professeur Curry ? dit une voix agrable.
Lintervention provenait de Tabitha Corsica, debout dans la
range den face, presque au bout, et tout fait ravissante dans
son tee-shirt en jersey dor. Elle portait une courte cape de
sport noir, avec un joli nud autour du cou. Prs delle,
plusieurs autres lves de Serpentard ne cachaient pas le dgot
que leur inspirait le discours du professeur.
En quoi au juste, continua Tabitha, nous est-il ncessaire
dapprendre hum jouer comme les Moldus ? Ne serait-il
pas suffisant de lire leur histoire et leurs hum coutumes ?
Aprs tout, mme sils le dsiraient, les sorciers ne sont jamais
autoriss participer aux comptitions sportives des Moldus.
118
Les lois magiques internationales le leur interdisent. Nai-je pas
raison ?
Effectivement, Miss Corsica, vous avez raison, rpondit
trs vite le professeur Curry. Et avez-vous compris pourquoi ?
Tabitha leva les sourcils, et rpondit poliment :
Je suis bien certaine que non, madame.
Eh bien, la rponse votre premire question rside
prcisment dans cette rponse, annona Curry avant de lui
tourner le dos. Dautres ides ?
Un garon que James reconnut pour tre en troisime
anne Poufsouffle leva la main :
Professeur ? Je pense que cest parce que les sorciers
utiliseraient de la magie, et a fausserait compltement la
comptition, et ses rsultats.
Mrs Curry poussa le garon continuer :
Trs bien, Mr Terrel. Et encore ?
Eh bien, ma mre travaille au ministre, continua le
garon. Je sais quil y a des lois internationales qui interdisent
aux sorciers dutiliser la magie pour gagner les comptitions
moldues, les loteries moldues, ou toute manifestation du mme
genre. Si les sorciers participaient aux sports moldus en
utilisant la magie, ils obtiendraient des rsultats que rien ne
pourrait justifier.
Effectivement, il existe dailleurs un Bureau International
de la Prvention des Sports qui contrle dventuels abus, Mr
Terrel, et votre rponse est exacte, en partie. (Le professeur
laissa tomber son ballon sur le sol, et le fit rouler du bout du
pied.) Pour tre franche, il nest pas tout fait impossible aux
sorciers et sorcires de participer aux comptitions moldues. Il y
a certains moyens. Mais ils doivent pour le faire se soumettre
un programme trs strict qui leur interdit demployer la magie,
assorti de contraintes et de sortilges dinhibition temporaire
des pouvoirs magiques. Ceci afin de sassurer quils ne seront
pas tents de
Le professeur Curry sortit alors sa baguette, cache dans une
poche intrieure de sa cape, et la pointa sur le ballon.
Velocito Expendum ! cria-t-elle.
119
Elle rangea sa baguette, puis avana vers la balle et la frappa
dun coup de pied lger. Leffet en fut spectaculaire ! On aurait
cru que la balle explosait littralement de son pied. Ensuite, elle
traversa tout le terrain, et pntra dans les buts de lautre ct.
Il y eut un claquement sec quand le filet larrire se tendit sous
la force de limpact. Ctait comme si le ballon avait t tir par
un canon.
Voil qui dmontre clairement ce qui pourrait se passer,
dit Mrs Curry en faisant face aux deux ranges de ses lves.
Pour les sorciers, le Programme de Sports Inter-moldus est si
affreux quaucun ne tient sy soumettre. Bien entendu, chaque
anne, il y a aussi des tentatives pour contourner les lois et
participer, sans le moindre fair-play, aux comptitions
moldues.
Professeur Curry ? intervint nouveau Tabitha en levant
la main. Est-il exact, alors, que le ministre et la communaut
magique internationale ont conscience que les Moldus seraient
incapables de supporter la supriorit du monde magique ? Que
les Moldus exigeraient, au nom de lgalit, que les sorciers et
les sorcires soient amputs de leurs pouvoirs ?
Pour la premire fois, le professeur Curry sembla prise de
court.
Miss Corsica, cette discussion na strictement rien voir
avec mon cours, protesta-t-elle. Si vous dsirez contester la
politique du ministre
Je suis dsole, madame, coupa Tabitha, avec un sourire
dsarmant. Ctait juste par curiosit. Aprs tout, nous sommes
bien dans un cours qui tudie les Moldus, non ? Aussi je pensais
que nous pourrions discuter des rapports entre les sorciers et
les Moldus. Dans la communaut magique, beaucoup estiment
les Moldus incapables daccepter notre existence. Mais ce ntait
quune parenthse et je ne vais pas mtendre sur le sujet.
Mrs Curry, manifestement furieuse, regarda Tabitha sans
rpondre, mais le mal avait dj t fait. Il y eut plusieurs
hochements de tte approbateurs. Tout autour de lui, James
entendait des chuchotements passionns. Il remarqua aussi que
les lves de Serpentard portaient toujours leur badge :
120
Remettre en cause CEUX qui ont gagn ! bien pingl sur leur
tee-shirt dor.
Reprenons, dit enfin le professeur dun ton sec.
Durant les quarante minutes suivantes, elle expliqua aux
lves comment dribbler, shooter et manipuler le ballon. Au
dbut, James participa sans enthousiasme, mais trs vite, il
apprcia la simplicit du jeu. Ctait si trange ! Le football
interdisait lusage non seulement des baguettes, mais aussi des
mains. James ricana dune rgle aussi stupide. La plupart des
lves se montraient maladroits et patauds, aussi il tait facile
de se lancer sans complexe. Bien entendu, Zane avait dj jou
au football, mme sil prtendait y tre nul. Ce qui ntait pas
faux. James remarqua vite que lAmricain ntait pas plus dou
que les autres pour traverser le terrain en poussant son ballon
du pied. James le vit mme semmler les pinceaux, trbucher,
et staler de tout son long sur le ballon, lcrasant sous lui.
Ensuite, Zane roula sur le dos, et resta un moment tendu l,
tudier les nuages, une expression songeuse et plutt morose
sur le visage.
Tabitha Corsica et les autres Serpentard refusrent de
participer. Ils restrent plants, la lippe ddaigneuse, dans un
coin du terrain. Devant eux, un ballon abandonn gisait sur
lherbe. Le professeur Curry les ignora. Le plus souvent, elle
joua le rle de gardien de but, incitant les lves tenter de
marquer. Lobjectif tait simple : il fallait dun coup de pied
envoyer le ballon dans le filet.
James ralisa quil samusait beaucoup. son tour, il ancra
les talons dans lherbe, tudia le ballon six mtres devant lui,
puis slana. Ayant soigneusement minut sa course, il planta
le pied gauche prs du ballon, et du droit, shoota dedans de
toutes ses forces. Le bruit que fit la balle en dcollant lui
procura un plaisir inattendu. Aprs un arc parfait, le ballon
passa au travers des bras levs du professeur, et pntra dans la
cage avec un sifflement audible. Il scrasa ensuite au fond du
filet.
Bien jou, Mr Potter ! cria le professeur Curry, dune voix
haletante. (Ses cheveux staient dtachs, et bouclaient tout
121
autour de son visage empourpr. Elle remonta ses manches, et
se pencha pour rcuprer le ballon.) Bravo, vous tes dou !
James ne put sempcher darborer un grand sourire en
trottinant pour retourner vers son quipe.
Peuh ! marmonna Zane en lui jetant un coup dil. On fait
de la lche ?
Joli coup, Potter ! annona Ted la fin du cours, alors que
tous les lves remontaient vers le chteau. Il faudrait intgrer
ce genre de technique dans le lancement de la Caspule. Sabrina,
essaie de voir ce quon peut faire ! Je verrais bien un shoot
extraterrestre de la plante Goalatron, ou quelque chose du
genre. Quen penses-tu ?
vos ordres, rpondit Sabrina avec un salut militaire, puis
elle ouvrit la porte du chteau et ajouta : Au fait, capitaine, tu as
de lherbe colle sur les fesses. a te donne un certain style.



Aprs le repas, James et Zane rejoignirent Ralph la
bibliothque pour y travailler. Tandis que les deux autres
ouvraient leurs sacs, et commenaient taler leurs livres sur la
table, Ralph paraissait encore plus sombre que dordinaire.
Que se passe-t-il, Ralph ? demanda Zane. (Il chuchotait
pour ne pas se faire rembarrer par le professeur Slughorn, qui
surveillait actuellement ltude.) Est-ce que tes copains
Serpentard ne trouvent pas tes caleons dignes du monde
sorcier ?
Avant de rpondre, Ralph jeta un coup dil prudent autour
de lui.
Jai eu des problmes ce matin, avec le professeur
Slughorn, rpondit-il.
Dcidment, ce nest pas un bon jour pour nous, dit
James. Moi, jai pass la matine dans le bureau de la directrice,
et je suis coll samedi.
La directrice McGonagall ? sexclamrent les deux autres
en mme temps.
122
James hocha la tte.
Alors cest toi qui commences, James, dit Ralph. Niveau
hirarchie, la directrice passe avant le professeur Slughorn.
Sans se faire prier, James raconta ses aventures de la nuit
prcdente, sa rencontre avec le fantme, puis comment il avait
t entran jusquau couloir. Il leur parla de lintrus, de sa fuite
en voyant James, et de la poursuite qui avait suivi.
Ctait toi ? demanda Ralph les yeux carquills. Nous
avons tous vu le vitrail cass en descendant au petit-djeuner.
Rusard le recouvrait dune toile, mais il ne semblait vraiment
pas content. Il ne cessait de marmonner dans sa barbe. Il
esprait quon lui poserait des questions sur ce qui stait pass,
pour pouvoir exprimer sa mauvaise humeur.
Qui tait cet intrus ton avis ? Insista Zane en regardant
James.
Je ne sais pas. Mais je suis certain que cest lhomme que
jai dj vu lautre jour celui qui se cachait prs de la fort
pour prendre des photos. Je pense que cest un Moldu.
Et alors, dit Zane en haussant les paules. Moi aussi je
suis Moldu. Et Ralph aussi.
Non, pas du tout. Vous tes tous les deux ns-Moldu, mais
vous tes des sorciers. Tandis que ce mec-l, ctait un Moldu
pur et simple. Sans la moindre magie. Et pourtant, daprs
McGonagall, sa prsence est impossible. Aucun Moldu ne peut
sapprocher du chteau, cause des sortilges de Dsillusion.
Pourquoi ? demanda Ralph. a marche comment ?
Eh bien, dabord, comme je te lai expliqu dans le train,
Poudlard napparat sur aucune carte. Cest impossible. On ne
peut pas le situer. Aussi, le monde moldu na pas conscience de
son existence. Et mme si un Moldu, vraiment par hasard,
passait prs de l, il ne verrait rien cause du sortilge de
Dsillusion. En fait, je crois mme quil serait dtourn, ou ne se
rendrait mme pas compte dtre pass ct du chteau ou
de nous. De plus, si un Moldu cherchait traverser de force un
sortilge de Dsillusion, il en serait tout dsorient, aurait mal
la tte, et une envie folle de rentrer chez lui. Cest comme si sa
boussole devenait folle et tournait en rond sur elle-mme.
Personne, mme pas un sorcier, ne peut traverser de force un
123
sortilge de Dsillusions. a repousse tous ceux qui ne sont pas
autoriss. Et ils sont inconscients davoir t repousss.
Zane frona les sourcils.
Et nous ? Pourquoi pouvons-nous entrer ?
Cest un peu compliqu. En thorie, tous les lves de
lcole sont des Gardiens du Secret, expliqua James, avant de se
souvenir que les deux autres ne connaissaient rien de cette
notion.
Il passa donc un moment expliquer ce qutait un Secret
dans le monde sorcier, puis un Gardien du Secret, et enfin
lobligation (pour un nouveau-venu) dtre admis dans un
espace protg par un initi.
Bien sr, termina James, comme nous sommes trs
nombreux venir Poudlard, le secret devient de plus en plus
difficile protger. Cest pour a quil y a des lois et des
sortilges auxquels mme les parents moldus des sorciers ns-
Moldus doivent se soumettre.
Oui, dit Zane qui sillumina tout coup, comme si cette
ide lamusait beaucoup. Je me souviens que mes parents ont
d signer un agrment et promettre de ne jamais rvler
lexistence du monde sorcier avant que je vienne Poudlard.
Daprs ce que jai lu, a disait que les Moldus privilgis
comme mes parents, ne sont pas autoriss parler aux autres
Moldus, ni du chteau, ni du monde magique en gnral. Sils le
font, le sortilge du contrat se dclenche, et quelquun du
ministre devra intervenir pour les en librer. Gnial.
Oui, dit James. Ted men a parl. Il sortait avec une fille
ne-Moldu durant sa troisime anne. Par tourderie, ses
parents Moldus ont voulu mentionner Poudlard au cours dun
dner o ils taient invits. Grave erreur ! Leurs htes ont d
appeler les urgences, parce que les deux ont eu en mme temps
une sorte de crise cardiaque. Le ministre a t oblig de
modifier la mmoire de tous les invits. Il parat que ctait un
sacr chaos, mais dun autre ct, ctait assez drle.
Dment ! dit Ralph, avec conviction. Hey, jaimerais bien
pouvoir utiliser un sortilge de Dsillusion sur mon sac. a
arrangerait bien mes affaires.
Zane se tourna vers lui.
124
Alors, Ralphie, raconte-nous tes gros malheurs. Quest-ce
que tu as encore fait ?
Ce ntait pas de ma faute ! Protesta Ralph.
Il baissa aussitt le ton, en jetant un coup dil inquiet vers
le bureau derrire lequel travaillait le professeur Slughorn,
pench sur un norme livre quil lisait travers des petits
lorgnons verres ronds. Dans son autre main, il tenait une tasse
o fumait quelque chose de mousseux. Ralph grimaa, et
continua :
Ce matin, Slughorn a trouv ma GameDeck. Il prtend que
je lavais laisse dans la salle commune de Serpentard. Il est
rest plutt calme, mais il a bien insist sur le fait quil me fallait
faire vraiment trs attention avec ce genre dappareils. Il a
mme dit que je devais laisser mes jouets moldus la
maison.
James frona les sourcils.
Mais il y a quelques jours, tu nous as dit que ta GameDeck
avait disparu !
Ralph se mit en colre.
Et cest la vrit ! Cest bien le problme. Ce nest pas moi
qui ai laiss cette GameDeck dans la salle commune ! Jen ai
vraiment assez ! Je vais finir par jeter cette salet dans les
toilettes. Quelquun la prise dans mon sac, et la laisse dans la
salle, exprs pour que Slughorn la retrouve. Franchement, je
dteste tous ces gens-l !
Ralph avait baiss la voix au fur et mesure quil parlait, et
ses derniers mots ntaient quun chuchotement violent.
nouveau, il regarda autour de lui, comme sil craignait de voir
les autres Serpentard jaillir tout coup de derrire une
bibliothque.
Zane le regarda, dun air pensif.
Et tu ne sais pas qui te la prise ?
Non, rpondit Ralph dun ton lourd de sarcasme. Mais
cest un coup mont, cest vident.
Tu las ici avec toi ?
Oui, dit Ralph. (Il sembla soudain dprim.) Plus question
de la laisser traner avant de pouvoir men dbarrasser.
125
Dailleurs, ici, elle ne marche pas trs bien. Je suppose quil y a
trop de magie dans lair.
Il sortit la console de son sac, et la tendit (sous la table)
Zane. James regarda lAmricain appuyer sur les boutons.
Lcran sanima.
Si quelquun te voit avec, marmonna Ralph, je dirais
quelle est toi. Joyeux Nol.
Sans se laisser distraire, Zane continua manuvrer la
console. Sur lcran dfilaient diverses annotations.
Je vrifie juste qui a jou l-dessus en dernier, histoire de
savoir si il (ou elle) a laiss un profil.
Un profil ? demanda James, en se penchant en avant pour
lire lcran. Quest-ce que cest ?
Dun geste, sans lever les yeux, Zane lui fit signe de scarter.
Ne me regarde pas comme a, grogna-t-il. Tu vas finir par
attirer lattention de Slughorn. Ralph, explique au grand sorcier
quoi correspond un profil sur une console de jeux.
Cest une faon de denregistrer les rsultats des parties
antrieures, chuchota Ralph. Avant de commencer jouer, tu
cres ton profil, avec un nom en gnral, invent et divers
autres renseignements. Ensuite, chaque fois que tu allumes la
console, tu rappelles ton profil. Il est enregistr, et tu peux
continuer jouer lendroit exact o tu tes arrt la fois
davant.
Tu tappelles Ralphinator ? sexclama Zane, mort de rire,
tout en continuant tapoter les touches.
Je nai pas lintention den parler, rtorqua Ralph dune
voix sche.
Ah-ah, nous y voil, dit Zane en pointant lcran du doigt.
Dis-moi, Ralphinator, est-ce que le nom de Austramaddux
te dit quelque chose ?
Non, rpondit Ralph, en levant les sourcils. Il y a un
nouveau profil ce nom-l ?
Oui, exactement, il a t cr avant-hier, vers minuit. Il ny
a aucune autre information. Dailleurs, il ny a pas non plus de
score enregistr.
Alors, demanda James, en clignant des yeux, il na pas
jou ?
126
Non. (Zane teignit la console, et la rendit Ralph sous la
table.) La connexion a pourtant t ouverte, durant plusieurs
heures, mais pas pour jouer. mon avis, le Serpentard qui
lavait prise na pas t capable de comprendre comment
fonctionnait le pad pour lancer un adversaire par-dessus son
paule en cas dattaque intersidrale. Peuh ! Quels bricolins !
James leva les yeux au ciel.
Alors, quest-ce que a veut dire ? demanda-t-il. Qui est
Austra-machin ?
Aucune ide. Cest juste un nom invent, comme je te lai
expliqu, dit Ralph, qui venait de ranger la GameDeck tout au
fond de son sac. a ne veut rien dire. On ne peut pas savoir.
quoi tu penses ?
La dernire question de Ralph sadressait Zane qui, au bout
de la table, avait le visage crisp dans une grimace intense et
plutt comique. La tte penche, le front pliss, lAmricain
avait une fossette creuse sur sa joue. Aprs un moment, il
secoua la tte.
Je ne sais pas. Bizarrement, ce nom-l me parat familier.
Il me semble que quelquun la rcemment prononc devant
moi mais je narrive pas trouver ni o ni quand.
Eh bien, tout ce que je sais, dit Ralph, en posant son
menton sur sa main, cest que je vais rendre cet appareil mon
pre ds que possible. Je suis franchement cur de toute
cette histoire.
Mr Potter, intervint soudain une grosse voix toute proche.
Les trois garons sursautrent. Le professeur Slughorn, qui
stait approch de leur table, se dressait derrire le dossier de
James.
Euh Commena James.
Jesprais vous rencontrer, mon garon. Je suis trs
heureux de vous voir. Vraiment.
James se fora sourire quand Slughorn lui tapota le dos.
Merci, Monsieur.
Je connaissais bien votre pre, vous savez. Je lai
rencontr ici mme, alors quil ntait quun lve, et non le
clbre Auror quil est devenu depuis.
127
Quand Slughorn hocha la tte, en clignant de lil, on aurait
vraiment cru que Harry Potter navait pas t clbre bien avant
de diriger le bureau des Aurors.
Harry vous a certainement parl de moi, non ? reprit
Slughorn. Nous tions trs proches un moment. Bien entendu,
au cours des annes, nous nous sommes un peu perdus de vue.
Voyez-vous, je suis un vieux professeur, consacr mes lves,
tandis que lui sest mari, a entam une brillante carrire, et
produit de jeunes hritiers comme vous-mme. (Pour accentuer
son propos, le professeur heurta du poing lpaule de James.)
Jattends avec impatience de rattraper le temps perdu et de
revoir votre pre la semaine prochaine. Dites-lui bien de me
rendre visite.
Oui, professeur, dit James, en se frottant lpaule.
Trs bien trs bien, dit Slughorn. Eh bien, je vous laisse
maintenant. Travaillez bien, Mr Potter et euh, jeunes gens.
Il jeta Ralph et Zane un coup dil indiffrent, comme sil
ne les avait jamais rencontrs bien quil ait parl Ralph le
matin mme.
Oh, professeur euh, Slughorn ? Pourrais-je vous poser
une question ?
Ctait Zane. Slughorn se retourna pour le regarder, les
sourcils levs.
Bien entendu, Mr euh
Walker, professeur. Je suis dans votre classe de potion, en
premire anne. Il me semble que, lors de votre premier cours,
vous avez mentionn un nomm Austramaddux. Qui est-ce ?
Ah oui, en effet, Mr Walker. Je men souviens, ctait
mercredi aprs-midi, dit Slughorn, en regardant son bureau au
bout de la salle. En ralit, ce ntait pas en rapport avec mon
cours de potion, mais son nom a t cit nanmoins.
Austramaddux tait un historien, et un voyant qui avait le don
de prdire lavenir. La plupart de ses crits sont considrs
comme disons apocryphes, au mieux. Vous savez, Mr Walker,
je plaisantais en le citant.
Oh ! dit Zane. Je vous remercie, professeur.
128
De rien, mon garon, rpondit aimablement Slughorn en
regardant la bibliothque autour de lui. Je dois maintenant
retourner mes tches. Je vous laisse travailler.
Cest quand mme une drle de concidence, chuchota
Ralph en se penchant vers les deux autres, tandis que le vieux
professeur sloignait.
Non, pas vraiment, dit Zane. Il a effectivement mentionn
Austramaddux lautre jour comme une plaisanterie.
Maintenant, je men souviens. Il me semble que ctait au sujet
des sources dorigine douteuses, sinon frauduleuses de celles
quon ne peut vrifier. En fait, dans le monde sorcier, cest leur
faon de signaler une info bidon, ou un vrai attrape-nigaud.
Slughorn est la tte de la maison Serpentard, aussi il doit
souvent utiliser cette rfrence parmi ses lves. Tous les
Serpentard connaissent ce nom. Cest pour a que lun deux la
utilis sur ta GameDeck.
a parat logique, dit Ralph, mais il ne semblait pas
convaincu.
Mais pourquoi avoir fait a ? demanda James. Pourquoi
utiliser un nom qui signifie bidon , ou encore ne croyez
rien de ce que je vous dis ?
Qui peut savoir quelle folie incomprhensible il y a dans le
cur des Serpentard ? dit Zane qui considrait de toute
vidence le sujet comme clos.
Je tassure, toute cette affaire est bizarre, insista James.
Pour les Serpentard, limage est trs importante. Ils adorent les
symboles leurs capes, leurs dagues, leurs ttes de dragon,
leurs passages secrets Il nest pas du tout dans leur nature
dutiliser un nom que le chef de leur maison considre comme
une fumisterie.
Bon, on laisse tomber, dit Ralph. Jai beaucoup de travail.
Alors, si a ne vous gne pas
Durant la demi-heure suivante, les trois garons
sappliqurent en silence. Quand ils eurent termin, ils
commenaient ranger leurs affaires quand Zane se tourna vers
James.
Je dois aller ce soir aux slections pour lquipe de
Quidditch, dit-il.
129
Oui, moi aussi, dit James. Cest bizarre dtre convoqus
en mme temps.
Apparemment, nous allons partager le terrain. Bonne
chance, mon pote.
Zane lui serra la main, et James en fut touch.
Merci. toi aussi.
Bien sr, toi, tu as toutes tes chances, dit Zane, sans
paratre le regretter. En fait, si je reste sur mon balai, a ne sera
dj pas mal. Depuis combien de temps voles-tu, James ?
la maison, je nutilisais quun balai-jouet, et encore,
jtais tout petit, rpondit James. Il y a des tas de lois et
rglements au sujet de ses balais. Ceux qui sont autoriss pour
les enfants sorciers ne doivent pas monter trs haut, ni se
dplacer trs loin pour quaucun Moldu ne puisse les
apercevoir. Autrefois, les lois taient plus souples, mais peu
prs lpoque o mon pre a termin ses tudes Poudlard, un
groupe dadolescents, aprs avoir forc sur le whisky-de-feu, a
essay de jouer au Quidditch Trafalgar Square. Il y a eu un tel
scandale que les lois se sont durcies. Aujourdhui, le droit de
monter sur un balai est presque aussi pnible que le permis de
conduire chez les Moldus. Il faut avoir un bon nombre de leons
et passer des tests avant dy tre autoris. Dans certaines
familles de sorciers, les parents sont plus souples avec leurs
enfants, mais vu que mon pre est Auror
Daprs ce que jai entendu, ton pre et ta mre taient
tous les deux de grands joueurs de Quidditch, dit Zane, en lui
envoyant un coup de coude dans les ctes. a sera du gteau
pour toi. Mme si tu ne sais mme pas de quel ct monter sur
un balai, tu vas marquer les foules ce soir. Un vrai tueur. Au
sens mtaphorique, bien attendu.
Un peu mal laise, James se contenta de sourire.
Tandis quil retournait dans sa classe, James ralisa quil se
sentait nerveux. Il avait presque oubli que les slections de
Quidditch avaient lieu le soir mme. Et maintenant, sachant que
dans quelques heures, il se retrouverait devant tout le monde,
pour la premire fois sur un balai, postuler pour une place
dans lquipe Gryffondor, il ressentait une vague nause. Il
repensa au vif dor avec lequel il avait grandi le vif dor que
130
son clbre pre avait attrap durant son premier match, ds sa
premire anne. Autrefois, jamais James navait dout de son
avenir. En coutant parler son oncle Ron, on aurait pu jurer que
James tait destin, de naissance, entrer dans lquipe
Gryffondor ds sa premire anne. James navait jamais remis
cette ide en question. Mais tout coup, alors que la dcision
tait imminente, il avait peur. Tous les doutes quil avait
prouvs le premier soir, juste avant la dcision du choixpeau,
lui revenaient en force. Bien sr, se rappela-t-il, la premire
preuve de slection stait bien termine pour lui. Et pourtant,
il stait tellement inquit quil avait failli se faire envoyer chez
les Serpentard avec Ralph (Aujourdhui, il ralisait quelle
erreur a aurait t !) Il lui fallait se dtendre. Pourquoi sen
faire ? Aprs tout, le Quidditch tait dans son sang, tout comme
lappartenance la maison Gryffondor. Il suffisait de laisser le
destin se mettre en place, sans sinquiter.
Au dner, il fut bien forc dadmettre que son plan ne
marchait pas du tout. Il avait lestomac nou et ne put rien
avaler.
Tu as bien raison, Potter, remarqua Noah en examinant
son assiette pleine. Moins tu manges, moins tu auras besoin de
vomir si tu tombes. Dun autre ct, gerber sur un adversaire
peut tre une technique intressante. Dis-moi, tu as bien eu
aujourdhui mme, ta premire leon de vol avec le professeur
Ridcully, pas vrai ?
Effondr, James secoua la tte.
Non, dit-il. Je ne le voie pas avant lundi.
Noah le regarda dun air grave, puis haussa les paules.
Tant pis, on verra bien. Dailleurs, cest trs facile de faire
voler sur un balai. Tu te penches en avant pour acclrer, tu te
redresses pour freiner. Et quand tu te mets sur le ct, hop, a
fait un looping. Du gteau.
Cest vrai, approuva Ted. Et il y a ce soir du vent de la
pluie, a taidera. Tu ne verras mme pas le sol avec un
brouillard pareil. Cest plus facile de contrler le mal de lair.
Limportant, cest de garder des tripes lintrieur, cria
quelquun, plus loin sur la table.
131
Plusieurs lves clatrent de rire. Quant James, il laissa
tomber sa tte sur ses bras croiss.



Le terrain de Quidditch tait inond et boueux. La pluie
tombait dru, matraquant le sol et crant un brouillard dense.
Ds la premire minute, James fut tremp jusquaux os. Justin
Kennely, le capitaine de lquipe Gryffondor, mena son groupe
jusqu un coin du terrain, puis il haussa la voix pour couvrir le
rugissement de la pluie.
Un match de Quidditch nest jamais interrompu cause
du mauvais temps, hurla-t-il. Certains de nos plus beaux matchs
ont eu lieu sous de vritables tornades. Par exemple, la coupe
du monde en 1984 a t joue malgr le typhon qui ravageait la
cte du Japon. Les deux attrapeurs ont d se dporter de
plusieurs kilomtres pour rcuprer le vif dor emport par un
tourbillon. Ce soir, il ne sagit que de quelques gouttes. Un
temps parfait pour un entranement.
Quand Kennely cessa de parler et se tourna vers le centre du
terrain, la pluie dgoutta du bout de son nez et de son menton.
ses pieds, il y avait un coffre de Quidditch, et plusieurs balais
dentranement taient poss sur lherbe trempe. James
remarqua que la plupart taient des Nimbus 2000, des modles
obsoltes, mais qui fonctionnaient encore. Il en fut un peu
soulag. Si on lui avait demand de voler sur un nouveau clair-
de-Tonnerre, il aurait sans doute fini encastr dans un tronc
darbre, plusieurs kilomtres de l. lautre bout du terrain,
James vit que les Serdaigle staient aussi runis. Entre la pluie
et le brouillard, il ne russissait pas les reconnatre.
Trs bien, on y va, cria Kennely. On va commencer par les
premire anne . Daprs ce que jai cru comprendre,
certains dentre vous nont mme pas encore rencontr le
professeur de vol, mais comme vous le savez, selon le rglement
de lcole que vous avez tous sign avant de venir, rien ne vous
empche dessayer de vous qualifier. Voyons un peu ce que vous
132
savez faire, avant de tester les autres candidats. Pour vous,
inutile de se proccuper des figures compliques. Il vous suffira
dessayer de voler, de faire le tour du terrain, sans tomber, et
sans vous tlescoper.
James sentit son estomac sombrer dans ses talons. Il avait
espr avoir un dlai en regardant sentraner les lves plus
gs. Maintenant quil sapprtait monter, pour la premire
fois, sur un vritable balai, il regretta de ne pas avoir prt
davantage attention aux joueurs, au cours des matchs auxquels
il avait assist. Les autres premire anne avanaient dj,
ramassaient un balai, et se mettaient en place. James dut se
forcer pour faire comme eux.
Il sarrta auprs dun balai, et le regarda. Pour la premire
fois, ce truc ne ressemblait qu un morceau de bois, avec des
branchages au bout, et non pas un engin sophistiqu et
dynamique. La pluie tombait encore, et des gouttes brillaient
dans les branches dtrempes. James tendit la main au-dessus
du balai.
Debout, ordonna-t-il.
Mme ses propres oreilles, sa voix lui sembla trangle et
misrable. Il ne se passa rien. Avec la sensation davoir une
boule de marbre dans la gorge, James dglutit pniblement, et
rpta :
Debout !
Cette fois, le balai tressauta, se soulevant de lherbe collante
avec un bruit de succion. James jeta un coup dil autour de lui,
histoire de vrifier ce que faisaient les autres. Un seul avait
russi faire bouger son balai. Les lves plus gs staient
agglutins alentour, et les regardaient faire, morts de rire, en
senvoyant des coups de coude les uns aux autres. Quand Noah
croisa le regard de James, il leva le pouce, accompagnant le
geste dun hochement de tte encourageant.
Debout ! rpta James pour la troisime fois, avec autant
dautorit que possible.
nouveau, le balai sauta, puis tout coup, il se souleva.
James le rcupra vite avant quil ne retombe. De justesse,
pensa-t-il. Il poussa un profond soupir de soulagement, puis
passa une jambe sur le balai qui flottait sous lui, et semblait
133
peine supporter son poids. Quelque chose leffleura en passant
ct.
Allez, du nerf ! cria Ted pour se faire entendre malgr la
pluie.
James vit une premire anne une fille nomme Baptiste
qui senvolait en vacillant de droite gauche. Deux autres lves
dcolrent galement. Lun dentre eux pivota immdiatement,
et resta agripp son balai, la tte lenvers. Une seconde plus
tard, ses doigts glissrent du manche mouill, et il scrasa sur
le sol. Un rugissement dhilarit accueillit sa chute.
Au moins, tu as dcoll, Klein ! hurla quelquun.
James serra les lvres. Il tait si fort agripp son manche
que ses jointures taient toutes blanches quand il donna un
coup de pied. Le balai se souleva, et James vit lherbe glisser
sous lui lorsquil perdit aussitt de laltitude. Les pieds
retouchrent le sol. Il essaya de remonter en tapant du talon. Le
balai rpondit, se mit la verticale et acclra, mais James
narriva pas garder son lan. nouveau, les pieds heurtrent
le sol, crant cette fois des tranches et un grand jet de boue et
deau derrire lui. Des hurlements dencouragement lui
vrillaient les oreilles. Il se concentra perdument, retint sa
respiration, et tapa aussi fort du pied que possible. Tout coup,
son balai fila plus vite, fonant droit vers les Serdaigle, qui se
retournrent pour le voir arriver. Grimpe, pensait-il dsespr,
grimpe-grimpe-grimpe.
Il se souvint soudain de lavis donn par Noah au dner : Se
pencher en avant pour acclrer, en arrire pour freiner. Il
ralisa aussi tre si fort accroch son balai quil en relevait
lavant ce qui allait exactement linverse des instructions
reues. Aussi, il se fora se coucher dessus, bien que le simple
bon sens indique quil allait finir le nez dans la boue. Devant lui,
les Serdaigle avaient compris le danger, et scartaient vivement
de son passage. Ils lui criaient aussi des conseils et des avis dont
James nentendait rien. Affol, il oublia toute logique, releva les
pieds, et se coucha sur son balai.
Lacclration lui coupa le souffle et le balai fila en avant
comme une fuse. Le brouillard et la pluie lui giflaient le visage,
et sous lui, lherbe devint floue et indistincte. Mais il ne montait
134
toujours pas, il continuait rester au ras du sol. Il entendit des
cris et des exclamations quand il traversa lquipe des Serdaigle.
Puis James eut la sensation dacclrer encore. Devant lui, se
dressait le mur abrupt des gradins qui lui semblaient
sapprocher de plus en plus, immenses et menaants. Il essaya
de se pencher de ct, de freiner, et se sentit ralentir, mais pas
assez. Grimpe, pensa-t-il terroris. Il avait besoin de grimper.
Finalement, agissant dinstinct, il se pencha en arrire et tira
aussi fort que possible sur son manche. Le balai ragit
immdiatement, et avec une force pouvantable, il monta
angle droit. James vit les gradins disparatre de son champ de
vision et en passant, il remarqua vaguement leurs bancs aligns,
puis des bannires qui flottaient, et soudain plus rien, juste un
ciel immense et gris.
Malgr le souffle du vent et la pluie qui le matraquait
toujours, le temps semblait stre arrt. James risqua un coup
dil derrire lui. Il eut limpression que le terrain de Quidditch
ntait quun timbre-poste qui brillait faiblement, travers un
rideau de nuages et de brume. James haleta. Il sentit la pluie et
le vent pntrer dans ses poumons. Une terreur sans nom le prit
la gorge. Il montait toujours. Il se retrouva englu dans des
nuages visqueux, et leur humidit obscure et glace ltouffa peu
peu. Il serra les dents, touffant son cri de terreur, et essaya de
forcer son manche redescendre vers le sol.
Il y eut un crac soudain, et le choc faillit le faire basculer.
Il narrivait pas comprendre ce qui se passait, mais sentit un
changement drastique daltitude. En fait, James ne savait plus
o il tait, ayant compltement perdu ses repres. Il ne voyait
que la pluie, les nuages denses. Pour la premire fois, faire
partie de lquipe de Gryffondor perdit son importance. Il ne
pensait plus qu retrouver le sol (ou quil soit), sain et sauf. Il
narrivait pas juger de sa vitesse, ni de sa direction. Le vent et
la pluie lui soufflaient si fort au visage que ses yeux en
pleuraient.
Tout coup, des silhouettes apparurent auprs de lui. James
reconnut Ted, Gennifer, et dautres Serdaigle. Ils lencadrrent.
Ted hurlait des instructions que James ne comprit pas. Il se
concentra alors sur Zane, et fora son balai suivre lAmricain.
135
nouveau, les nuages dfilaient comme des trains lancs
toute vitesse, et James se retrouva tout seul. Il reut une grande
gifle de vent froid, et vit le sol apparatre, avec une finalit
dsastreuse. Le terrain de Quidditch semblait lui monter au
visage, et lherbe dure qui le composait paraissait trs peu
accueillante. Zane, qui tait en fait toujours derrire lui, se
rapprocha latralement, puis lAmricain gesticula en faisant
des grands gestes du bras, cherchant transmettre des
instructions. James essaya de limiter, mais la force du vent qui
rugissait dans ses oreilles len empcha. Son balai se mit
vibrer, tournoyer sur lui-mme, et James craignit de le voir se
rompre en deux. Puis il se retrouva lenvers et ses mains
mouilles perdirent leur prise. Il bascula en arrire, les jambes
encore accroches au manche, suspendu comme sur un trapze.
Il descendait toujours en vrille. Il vit Zane passer devant lui,
hurler quelque chose, puis disparatre. Terroris, James savait
que sa tte approchait du sol o elle allait se fracasser. Il
imagina le bruit curant, norme, affreux que a ferait
Quand il sarrta net, la violence de limpact fit tressauter
tout son corps. Il lcha prise et ferma les yeux pour ne pas
voir son corps se briser pour ne pas entendre le choc
Mais il ny eut aucun bruit. Prudemment, James se risqua
regarder, juste un petit peu, puis avec un grand soupir de
soulagement et de surprise, il ouvrit grand les yeux. Il tait
suspendu, 1 m 50 au-dessus de lherbe du terrain, la jambe
encore tendue vers son balai. La pluie continuait tomber.
Aussi bien les Gryffondor que les Serdaigle le regardaient
fixement. Zane, Ted et Gennifer atterrirent, puis sapprochrent
de lui, la bouche ouverte. Ensuite, Ted se retourna, et James
suivit son regard.
Au bord du terrain, il y avait Ralph. Sa robe de sorcier,
trempe et dgouttante deau, lui collait au corps. Prs de lui, un
immense parapluie abandonn avait roul jusquau pied des
gradins. Le corps crisp, Ralph tenait au bout de son bras tendu
son norme baguette ridicule, dont le bout dun jaune criard
tait point droit sur James. Sous leffort, la main de Ralph
tremblait lgrement. Tandis que la pluie le martelait, une sorte
136
de brume slevait de ses cheveux et de son front, comme une
aurole.
Il faut que je le tienne encore ? demanda-t-il, les dents
serres. Ou je peux lcher maintenant ?


137

Chapitre 5

Le livre dAustramaddux

Arrte de considrer ta prestation sur un balai comme
un chec lamentable, dit Zane un peu plus tard, alors que les
trois garons taient assis dans la salle commune des Serdaigle.
Au contraire, tu as donn Ralphie, ici prsent, loccasion de
devenir un hros.
Effondr au bout du canap, la tte dans les mains, James ne
rpondit pas.
De plus, continua Zane, si je navais pas saut sur mon
balai pour me lancer ta poursuite, je naurais jamais pu voler
comme a. Cest juste parce que je lai fait sans rflchir que a a
march. Curieux, dailleurs.
138
Super boulot, Walker, dit un lve plus g en passant
prs du canap, tout en frottant les cheveux encore humides de
lAmricain.
a cest sr ! cria un autre du fond de la pice. En temps
normal, on laisse venir les premire anne juste pour
rigoler. Mais avec toi, on a eu droit au deux : les rires, ET le
talent.
Il y eut un clat de rire gnral dans la salle commune, et
Zane afficha un grand sourire heureux. Tout autour de lui, leau
continuait dgoutter.
Srieusement, dit Ralph, assis par terre, le dos au feu,
comment as-tu fait ? Je croyais que ctait vraiment difficile de
voler.
Je nen sais rien, rpondit Zane. Quand jai vu James
senvoler tout droit vers la stratosphre, je lai juste suivi. Je nai
mme pas ralis ce qui se passait du moins pas avant la fin,
quand je me suis retrouv ct de lui, foncer vers le terrain.
Au dernier moment, je me suis arrt, et jai vu des torpilles
humaines me frler, de tous les cts. Alors jai pens :
Incroyable, je vole . Tu sais, durant mon enfance, jai pass
avec mon pre des heures voler dans des jeux vido. a ma
peut-tre aid. En tout cas, jai ragi dinstinct. (Zane sembla
soudain raliser que la conversation naidait pas beaucoup
James se sentir mieux.) Mais assez parl de moi et de mon
balai. Parlons plutt de TOI, Ralphie.
Ralph cligna des yeux tout en rflchissant, puis il ramassa
sa baguette, pose par terre, ct de lui, sur sa cape
dtrempe. Elle tait toujours aussi norme et ridicule, avec un
bout lim et peint en jaune criard, mais plus personne ne sen
moquait.
Je ne sais pas. Comme toi, je crois, jai ragi sans rflchir.
Quand jai vu James tomber, jai repens la plume qui
senvolait dans la classe de Flitwick. Et je me suis retrouv avec
le bras tendu vers lui, crier
Ds que Ralph agita sa baguette, plusieurs lves dont
Zane baissrent la tte en poussant des cris aigus. Avec un
sourire penaud, Ralph protesta :
Arrtez un peu, je navais pas lintention de le dire.
139
Ralph, tu es vraiment un cas, mon pote, annona Zane en
se redressant. Et un grand sorcier ! Aprs un seul cours, tu
passes dune plume un corps humain. Cest dingue !
Cette fois, James releva la tte.
Bon, si vous avez fini tous les deux de vous trouver
gniaux, moi, je vais chercher un trou bien profond, et me
cacher dedans jusqu la fin de lanne.
Hey ! scria Ralph. La copine de Grawp aura peut-tre
une place pour toi dans sa caverne ?
Bouche be, Zane regarda longuement son copain.
Quoi ? demanda Ralph. Ctait juste pour lui donner le
temps de rflchir.
Il plaisante, tu sais, dit Zane James. Bien sr, comme il
le fait rarement, je prfrais vrifier.
Toutes mes flicitations pour avoir t admis dans lquipe
de Quidditch, Zane, dit James dune voix calme.
Il se leva, rcupra sa cape pendue un crochet prs du feu,
et se figea.
coute, marmonna Zane, mal laise, je suis dsol que
les choses naient pas bien march pour toi. Je sais que ctait
important pour toi. Voil.
James resta immobile quelque secondes, les yeux fixs sur le
feu. Les paroles de Zane et ses regrets sincres lavaient
profondment touch. Il avait la gorge serre, les joues
brlantes, et les yeux douloureux. Il cligna plusieurs fois des
paupires pour retenir ses larmes, puis il se retourna.
Ce ntait pas si important que a pour MOI, dit-il. Ctait
juste trs trs important.
Il traversa la salle commune et sapprta partir. Juste avant
de refermer la porte, James entendit Ralph demander :
Je nai rien compris. Ctait trs trs important pour
qui ?
Dans le couloir, James marcha lentement, la tte basse. Ses
vtements taient encore humides et, aprs le choc violent
ressenti quand Ralph lavait fait lviter aprs sa longue chute
pic, il avait mal partout. Mais il le remarquait peine. Il avait
chou. Aprs sa premire victoire en devenant un Gryffondor,
James avait t plus ou moins certain de russir aussi
140
facilement au Quidditch. Tout au contraire, il stait ridiculis
devant tous les Gryffondor et les Serdaigle. Trs loin dgaler les
acrobaties spectaculaires de son pre, au cours de sa
performance lgendaire, James avait failli se tuer. Et seul lavait
sauv le talent de ses deux amis. Jamais James ne se remettrait
dun chec pareil. Jamais personne ne loublierait. Pour le
moment, les autres ne se moquaient pas encore de lui, du moins
pas en face, mais que diraient-ils, lan prochain, quand James,
nouveau, ne russirait pas tre slectionn ? Il ne supportait
mme pas dy penser.
Et quallait dire son pre ? Son pre viendrait Poudlard la
semaine prochaine, pour le voir et entendre ses exploits. Oh,
son pre comprendrait, bien sr. Il dirait James que le
Quidditch ntait quun jeu, et que le plus important dans la vie,
ctait dtre en accord avec soi-mme, dtre heureux. En fait,
son pre serait mme sincre. Et pourtant, de le savoir ne
russissait pas remonter le moral de James.
Parce que Zane avait t slectionn dans lquipe Serdaigle.
Et James en tait terriblement jaloux. Bien sr, il ntait pas trs
fier de ce quil ressentait, mais son amertume tait toujours l.
Zane tait un n-Moldu. Et un amricain pur-sang. Il ne
connaissait rien, en principe, au Quidditch. Cest James qui
aurait d savoir voler dinstinct, tre le hros destin sauver
les autres. Pas le contraire. Comment les choses avaient-elles
drap aussi vite ?
Quand il arriva la salle commune de Gryffondor, James
rasa les murs, vitant le regard de tous ceux qui y taient
encore, occups rire et plaisanter avec leurs amis, couter
de la musique, travailler, ou glander sur les canaps. James se
faufila dans lescalier, et monta jusquau dortoir o il trouva sa
chambre sombre et calme. Autrefois, quand son pre tait
lcole, les dortoirs taient spars par anne. Mais James tait
heureux de partager sa chambre avec des lves plus gs qui,
toujours, affirmaient avec entrain que les choses sarrangeaient.
Ce soir, James aurait bien eu besoin dtre rassur. Ou au
moins, que quelquun remarque son dsespoir, et en tienne
compte. Mais la pice tait bel et bien dserte, et il poussa un
long soupir rsign.
141
Aprs stre lav dans la petite salle de bain attenante, James
mit son pyjama et sassit sur son lit, les yeux fixs sur la nuit.
Dans sa cage, prs de la fentre, Aristo le regardait et claquait
du bec, de temps en temps, pour indiquer quil souhaitait tre
libr. La nuit, la chouette partait chasser, dans lespoir de
trouver une souris. Mais James, perdu dans sa misre, ne
remarqua mme pas son oiseau. La pluie avait fini par sarrter.
Peu peu, les nuages se dissipaient, librant une lune ronde et
argente. James la regarda longtemps, sans trop savoir ce quil
attendait au juste ou sans mme raliser quil attendait
quelque chose Mais ctait sans importance, parce que rien
narriva. Personne ne monta le rejoindre. Il entendait toujours
des voix animes ltage en dessous. Ctait vendredi soir.
Personne navait lintention de se coucher aussi tt. Il se sentait
terriblement seul et abandonn. Il finit par se glisser sous ses
couvertures et, de l, continua regarder la lune.
Il mit trs longtemps sendormir.



James passa lessentiel du week-end dans la salle commune
de Gryffondor. Il savait que ni Zane ni Ralph ne pouvait y entrer
sans le mot de passe, et il ntait pas dhumeur les voir ni
voir personne. Aussi, il fit son travail de classe, et ses exercices
dentranement de baguette. Il fut particulirement contrari en
ralisant quil narrivait pas faire voler sa plume. Au mieux,
frmissait-elle lgrement sur la table. Au bout de vingt
minutes, exaspr, James ructa un gros mot (que sa mre ne
pensait pas quil connaissait) puis il jeta sa baguette sur la table.
En tombant, elle lana des tincelles rouges, comme si elle ne
comprenait pas cet accs de colre.
Le samedi soir, James dut aller retrouver Rusard pour sa
retenue. Arm dun seau et dune brosse gante, aux poils durs
et hrisss, James se retrouva suivre le concierge dans les
couloirs de lcole. De temps autre, Rusard sarrtait, et, sans
se retourner, il dsignait un endroit sur le sol, le mur, ou lune
142
des statues. James regardait, et dcouvrait un graffiti ou un
vieux chewing-gum coll. Il soupirait, mouillait sa brosse dans
le seau, et frottait deux main. Daprs lexpression de Rusard,
on aurait cru James seul responsable de tout ce vandalisme. Et
pendant que James travaillait, le concierge marmonnait
rageusement en regrettant le bon vieux temps , quand il tait
permis de svir physiquement pour mater les fortes ttes .
Quand James fut enfin autoris retourner dans la salle
commune de Gryffondor, il avait les mains vif, les doigts gels
et douloureux, et lodeur de laffreux dtergent de Rusard
incrust dans les narines.
Dimanche aprs-midi, James, toujours aussi morose, partit
errer dans les jardins. Il rencontra par hasard Ted et Petra, assis
sur une couverture, qui prtendaient tudier une carte des
toiles dessine sur un morceau de parchemin.
Maintenant que Trelawney partage ses cours de
Divination avec Mme Delacroix, nous avons du travail
personnel faire, se plaignit Ted. Lanne dernire, il fallait
simplement lire lavenir dans des feuilles de th, et inventer les
dsastres et les prdictions les plus sombres. En fait, ctait
plutt marrant.
Appuye contre un arbre, avec plusieurs cartes et documents
sur les genoux, Petra les comparait avec un livre sur les
constellations ouvert sur la couverture.
Contrairement Trelawney, Delacroix semble avoir lide
grotesque que lAstrologie est une science vritable, dit-elle, en
secouant la tte dun air dgot. Je narrive pas y croire !
Comment des cailloux qui sagitent au hasard dans lespace
peuvent-ils nous indiquer le futur ?
Ted demanda James de rester avec eux pour viter
(prtendit-il) de travailler trop srieusement. James sentit quil
ninterrompait rien de personnel, et que ni Ted ni Petra ne
comptait ramener sur le tapis sa pitoyable prestation au
Quidditch. Aussi, il se laissa tomber sur la couverture, et tudia
le livre et les cartes des constellations. Il y avait des dessins en
noir et blanc de plusieurs plantes, chacune marque dun
cusson qui indiquait son nom, et la crature mystique quelle
143
reprsentait. Il y avait aussi des annotations tranges : cercles,
flches, orbites, et ellipses rouges.
De quelle plante provient la Caspule ? demanda James
pince-sans-rire.
Petra tourna la page.
De Hardybar, la barre de pierre.
Lentement, James feuilleta les lourdes pages du manuscrit,
examinant le mouvement des plantes et les symboles
astrologiques de tout cet univers extraterrestre.
Alors, comment le professeur Trelawney sentend-elle
avec Mme Delacroix ? demanda-t-il, au bout de quelques
minutes, en se souvenant que Damien avait affirm quil y
aurait des frictions.
Comme lhuile et le feu, rpondit Ted. Trelawney essaie
dtre aimable, mais il est vident quelle dteste la reine
vaudou. Quant Delacroix, elle ne fait mme pas semblant
dapprcier Trelawney. Elles proviennent toutes les deux
dcoles de pense trop diffrentes, dans tous les sens du mot.
Je prfre la faon denseigner de Trelawney, grommela
Petra en crivant sur son parchemin.
Nous sommes au courant, mon chou, dit Ted gentiment,
puis il se tourna vers James : Petra prfre Trelawney parce
quelle sait trs bien, au fond, que la Divination nest quun
assemblage de mots creux que chacun assemble sa guise. Bien
sr, Trelawney fait semblant, mais elle-mme ne croit pas tout
son charabia mystique. Petra a un esprit cartsien et
scientifique, et elle considre que Trelawney fait de son mieux
dans des circonstances difficiles, sans tre comment dire, trop
rigide.
Avec un soupir exaspr, Petra referma bruyamment son
livre.
La Divination nest pas une science, cest juste de la
psychologie. Au moins, mme sans y croire, Trelawney le met en
pratique. Mais Delacroix peuh !
Elle jeta le livre sur la pile, ct delle, en roulant les yeux.
Cette semaine, nous avons un devoir, dit Ted avec une
grimace. Tu te rends compte, un devoir surveill en Divination !
Il sagirait dun vnement astrologique majeur cens se
144
produire durant lanne scolaire, je ne sais pas trop quand. Une
ligne de plantes, ou un truc du genre.
Une ligne de plantes ? rpta James perplexe.
Un alignement de plantes, corrigea Petra avec patience.
En ralit, cest un vnement plutt important qui narrive
quune fois tous les plusieurs sicles. Cest de la science relle
cette fois. Mais savoir quelle stupide crature mythologique
reprsente chaque plante, ou quel dieu ctait pour un groupe
de vieux primitifs, ou encore ce que a apporte au niveau
harmonie dans la trame mtaphysique de notre avenir l
vraiment, a me dpasse !
Ted regarda James en fronant comiquement les sourcils.
Un jour, nous obtiendrons de Petra quelle nous donne
rellement son avis sur le sujet.
Petra le tapa sur la tte avec lun des plus gros parchemins
quelle venait de rouler.



Plus tard, au dner, James vit Zane et Ralph assis cte cte,
la table des Serdaigle. Il remarqua aussi que Zane le regarda,
brivement, mais il fut heureux de voir que lAmerican ne
cherchait pas se lever pour venir lui parler. James avait
conscience dtre mesquin, mais sa jalousie continuait le
ronger, ainsi que la honte brlante de sa prestation ridicule. Il
mangea rapidement, puis se faufila hors de la Grande Salle, sans
trop savoir o aller.
La soire tait agrable, plutt frache, et le soleil plongeait
dj derrire les montagnes. James explora les jardins, coutant
la stridulation des criquets, avant daller un moment prs du lac
faire des ricochets. En revenant, il sarrta la cabane de Hagrid
et voulu frapper la porte, mais il y avait un message sur le
panneau. En lettres normes et plutt maladroites, Hagrid
indiquait quil serait absent jusquau lundi matin. James pensa
que le demi-gant passait sans doute le week-end avec Grawp et
145
sa copine. Il commenait faire sombre, aussi James revint, tte
basse, vers le chteau.
Alors quil sapprtait prendre les escaliers vers la tour de
Gryffondor, une ide lui vint soudain, et il fit un dtour. Il
voulait vrifier quelque chose.
La vitrine des trophes tait claire par plusieurs lanternes,
aussi les coupes, les plaques commmoratives, et les statuettes
scintillaient lgrement. En marchant le long du couloir, James
examina les photos dquipes de Quidditch qui dataient dj de
plusieurs dcennies. Les uniformes taient dmods, mais les
sourires et les expressions de force et dinvincibilit des jeunes
visages paraissaient ternels. Il y avait des coupes dor, dargent
et de bronze, danciens vifs dor, des cognards bien attachs avec
des ceintures de cuir. James remarqua que, sur son passage, les
ballons frappeurs sagitaient encore, mme aprs tout ce temps.
Il sarrta presque au bout de la vitrine et regarda les
reliques qui concernaient le Tournoi des Trois Sorciers. Son
pre souriait, toujours aussi mal laise, paraissant
incroyablement jeune et bouriff. James se pencha en avant, et
fixa lautre jeune sorcier ct de la coupe, Cdric Diggory. Le
garon, sur la photo, tait jeune et beau, avec un sourire franc.
James lavait reconnu aussi sur danciennes photos de lquipe
de Quidditch de Serdaigle. Comme tant de joueurs, Cdric
paraissait se croire invincible, et affichait une confiance sans
ombre. James ltudia longuement. Ctait cette expression, si
joyeuse et ouverte, qui lavait empch de faire plus tt la
connexion.
Ctait vous, nest-ce pas ? chuchota-t-il, et il ne sagissait
pas rellement dune question.
Pourtant, sur la photo, Cdric lui renvoya son sourire, et
hocha lgrement la tte, comme pour une confirmation.
James ne stait pas attendu recevoir de rponse, mais
alors quil commenait se redresser, quelque chose changea
sur la plaque en cuivre accroche sous la Coupe des Trois
Sorciers. Les mots gravs seffacrent, et aprs un moment,
dautres sinscrivirent, une lettre aprs lautre, en silence.
James Potter, fils dHarry Potter ?
146
Un long frisson danticipation traversa le dos de James, mais
il hocha la tte.
Oui, murmura-t-il.
Les mots seffacrent, et la plaque resta vierge un moment.
Plusieurs secondes passrent, puis dautres mots apparurent :
Combien de temps a pass ?
Au dbut, James ne comprit pas le sens de la question. Il
secoua la tte.
Je je suis dsol. Combien de temps a pass depuis
quand ?
nouveau, les lettres disparurent, puis rapparurent, une
par une, trs lentement comme si leffort de les crer tait
difficile.
Depuis ma mort ?
James dglutit avec difficult.
Je ne sais pas exactement. 17 ou 18 ans, environ.
Les lettres seffacrent pniblement, et rien napparut
pendant plus dune minute. Puis :
Le temps est trange ici. Il parat plus long. Et plus court.
James ne savait pas trop quoi rpondre. Dans le couloir,
vibra soudain une solitude immense, une tristesse qui
emplissait tout lespace. James le ressentait pesant sur lui
comme un lourd nuage glac.
Mon (Sa voix se cassa, il dut se racler la gorge, et
dglutir, avant de recommencer :) Mes parents au fait, ma
mre tait autrefois Ginny Weasley mes parents mont parl
de vous. Quelques fois. Ils se souviennent de vous. Ils vous
aimaient bien.
Les lettres seffacrent, et dautres revinrent :
Ginny et Harry. Je le savais. Il y avait quelque chose entre
eux.
Le fantme de Cdric sembla svaporer, comme sil
disparaissait dans lair du couloir. Et les lettres seffacrent.
James aurait voulu poser dautres questions au fantme
linterroger sur lintrus Moldu ; savoir comment cet homme
tait entr mais tout coup, tout a semblait sans importance.
Il aurait plutt aim trouver une faon dadoucir la douleur
intense que Cdric ressentait, mais il narrivait pas rflchir.
147
Tout coup, dautres lettres apparurent sur la plaque, peine
esquisses, comme hsitantes :
Sont-ils heureux ?
James lut la question, y rflchit, puis acquiesa.
Oui, Cdric, ils sont heureux. Nous sommes tous heureux.
Les lettres disparurent ds que James se tut, puis il y eut
quelque chose comme un soupir qui rsonna autour de lui, trs
long, trs las. Quand ce fut termin, James regarda autour de lui
dans le couloir. Il savait tre nouveau seul. Lorsquil examina
une fois de plus la plaque sous la coupe, linscription tait
redevenue normale, avec des mots bien gravs dans une cursive
lgante. James frissonna, puis il se frotta les bras deux
mains, se dtourna de la vitrine, et revint sur ses pas.
Enfin, le fantme lui avait parl. Et ctait celui de Cdric
Diggory.
Nous sommes tous heureux, pensa James. Tandis quil
grimpait les marches vers la salle commune de Gryffondor, il
ralisa que ctait la vrit. Il se sentit tout coup stupide
davoir pass tout le week-end ressasser ses malheurs, la fois
sa jalousie et son chec. Tout a lui paraissait tout coup sans
importance. James tait juste heureux de se retrouver ici,
Poudlard, avec de nouveaux amis, des dfis affronter, et
dinnombrables aventures qui lattendaient. Il courut dans le
couloir jusquau portrait de la Grosse Dame, fermement dcid
ne pas perdre les quelques heures qui lui restaient de son
premier week-end lcole. Il voulait rire, samuser, et oublier le
grotesque de ses premiers essais au Quidditch. En fait,
contrecur, il dut mme admettre que ctait plutt drle
dune certaine faon.
Lorsquil entra dans la salle commune, il sarrta net, et
carquilla les yeux. Zane et Ralph taient l, assis avec les autres
Gremlins, autour dune table prs de la fentre. Toutes les ttes
se tournrent vers lui.
Voil notre vedette extraterrestre ! scria Zane avec
entrain. Nous essayons dappliquer ta technique de vol dans la
routine de la Caspule. Que penses-tu dune nouvelle affaire
148
Roswell
9
? Ne tinquite pas, Ralph et sa baguette seront l pour
te rcuprer.
Avec un sourire un peu gn, Ralph agita sa baguette. James
leva les yeux au ciel, puis se prcipita pour les rejoindre.



Quand James se rveilla, le lundi matin, il tait en retard. Il
dvala les escaliers et courut comme un drat, esprant avoir le
temps de grignoter une tartine avant son cours de
Mtamorphose. Sur le seuil de la Grande Salle, il rencontra
Ralph et Zane qui en sortaient.
Tu nas pas le temps, mon pote, dit Ralph, en lattrapant
par le coude pour le faire pivoter. Il nest pas question dtre en
retard au premier cours de la semaine. Cest McGonagall qui
enseigne la Mtamorphose, et jai entendu des choses vraiment
vraiment horribles sur ce quelle fait subir aux retardataires.
Avec un soupir de regret, James oublia son petit-djeuner et
trottina avec ses deux amis. Son estomac protesta bruyamment.
Jespre quelle ne fait rien dhorrible aux lves dont le
ventre gargouille, dit-il se frayant un passage dans les couloirs
bonds qui rsonnaient de brouhaha.
Tout en marchant, Zane lui fit passer quelque chose.
Tu regarderas ce truc quand tu auras un moment, dit
lAmricain. Je lai dj montr Ralphie, et a la franchement
sci, pas vrai mec ? Jai coch les pages intressantes.
Ctait un livre pais, daspect plutt miteux. La couverture
tait relie de tissu pais, probablement rouge autrefois. Les
pages avaient jauni, et menaaient de tomber.
Quest-ce que cest ? demanda James. (Il narrivait pas
lire le titre, effac par le temps.) Entre Jackson et Flitwick, je
tassure que jai dj de quoi lire jusquau prochain trimestre.

9
Crash dun OVNI aux tats-Unis prs de Roswell en juillet
1947 (NdT).
149
Crois-moi, affirma Zane, tu trouveras a bien plus
intressant. Il sagit du Livre des Mondes Parallles, tome 7. Je
lai trouv dans la bibliothque prive de Serdaigle, et je nai lu
que la partie que je tai marque.
Les Serdaigle ont une bibliothque prive ? demanda
Ralph.
Il se tortillait, ayant du mal sortir son livre de
Mtamorphose de son sac dos archi-bourr.
Pourquoi pas ? rpondit Zane en haussant les paules.
Vous-autres, les Serpentard, avez bien des ttes de dragon
accroches au mur. Chacun son truc.
Tandis quils avanaient vers la classe de mtamorphose, les
trois garons traversrent un groupe dlves agglutins ct
de la porte. Plusieurs dentre eux portaient le badge bleu et
rouge : Remettre en cause CEUX qui ont gagn ! Ces derniers
temps, de plus en plus dlves les arboraient. Dailleurs, daprs
une annonce sur lun des panneaux daffichage et dinformation
de lcole, ces badges provenaient dun club intitul : Le
Mouvement du Progrs. Ce qui surprenait (et inquitait) James,
ctait de voir dautres lves que les Serpentard porter aussi ces
badges.
Cest bien ce soir que ton pre arrive, Potter ? cria un
garon plus g, un sourire moqueur aux lvres. Il doit
rencontrer ses petits copains amricains, pas vrai ?
James sarrta net, et se tourna vers celui qui avait parl.
Oui, il arrive ce soir, dit-il, les joues brlantes. Mais je ne
vois pas pourquoi tu parles de ses petits copains . Mon pre
na jamais rencontr ces Amricains. Peut-tre faudrait-il que tu
sois un peu mieux inform avant douvrir la bouche.
Oh, je suis bien inform, ne tinquite pas, rpondit le
garon, mais son sourire avait disparu. Bien plus que toi et ton
pre ne le souhaiteriez. (Il ricana.) Aprs tout, les gens comme
vous ont cherch bien longtemps cacher la vrit.
cacher la vrit ? rpta James. (Puis la colre effaa
toute prudence.) Quest-ce que tu veux dire par l ?
Tu devrais lire les badges, Potter. Tu comprendrais mieux
ce que je veux dire, se moqua le garon avant de rcuprer son
150
sac. Et si ce nest pas le cas, cest que tu es encore plus bte que
tu nen as lair.
Sur ce, il tourna carrment le dos et sloigna dans le couloir
avec ses amis.
En colre, mais aussi sidr, James cligna des yeux.
Mais enfin, quest-ce que a veut dire ?
Allez viens, dit Ralph avec un soupir. Il faut quon se
trouve une place. Ensuite, je texpliquerai ce que je sais bien
que je naie pas tout compris.
Mais ils neurent pas le temps den discuter avant le dbut du
cours. La directrice McGonagall avait t le professeur de
Mtamorphose des parents de James autrefois, et elle
continuait enseigner, sans que les annes naient adouci son
caractre ou son autorit. Dune voix ferme, elle expliqua aux
lves les mouvements basiques de baguette, les mots des
sortilges du jour, et acheva sa dmonstration en transformant
un livre en un sandwich au hareng. McGonagall demanda mme
un garon un nomm Carson dy goter. Ensuite, elle
transforma nouveau le sandwich en livre, et le montra toute
la classe, avec la trace des dents de Carson. Il y eut plusieurs cris
touffs, mlant amusement et admiration. Plutt dconfit,
Carson posa la main sur son estomac, lair un peu dgot.
Peu avant la fin du cours, McGonagall demanda tous les
lves de sortir leur baguette, et de sentraner sur une banane
avec les gestes et sortilges quelle venait de leur apprendre.
Lide tait de transformer la banane en pche.
Persica Alteramus, rpta-t-elle, en haussant la voix pour
se faire entendre malgr le brouhaha de la classe, et accentuez
uniquement les deux premires syllabes. Je ne mattends pas
ce que vous russissiez du premier coup. Si votre banane
devient quelque peu veloute, pour aujourdhui, ce sera un
succs. Faites attention, Miss Majaris ! Les cercles doivent tre
plus petits.
Zane regarda sa banane dun air froce, et gesticula en
hurlant de plus en plus fort : Persica Alteramus , mais sans
le moindre rsultat apparent. Vex, il serra les lvres et dit :
toi dessayer, James.
151
James haussa les paules, leva sa baguette puis lagita, en
nonant le sortilge. La banane se retourna, mais elle resta
banane.
Peut-tre nos transformations ont-elles t intrieures ?
dit Zane plein despoir. Et si on enlevait la peau pour vrifier ?
Je suis sr que a aura un got de pche.
James en doutait, aussi il secoua la tte. Les deux garons
essayrent encore tandis que Ralph les regardait faire.
mon avis, cest le geste du poignet qui ne va pas, dit-il
enfin. On dirait que vous tenez un tuyau darrosage.
La critique est facile, lart est difficile, grogna Zane, entre
deux tentatives. Allez, Ralphinator, montre-nous ce que tu sais
faire.
Mais Ralph ne semblait pas trs press de se lancer. Il
caressa sa baguette bout du doigt, sans la soulever du bureau o
elle tait pose.
Allez, Ralph, insista James. Jusquici, tu as t super-dou
avec une baguette. Franchement, quest-ce que tu risques ?
Rien, dit Ralph, sur la dfensive. Enfin je ne sais pas.
Et zut ! cria Zane. (Il lcha sa baguette et rcupra la
banane. Il la brandit, et marmonna limprcation en direction
de la baguette.) Aprs tout, jaurais peut-tre plus de chances
comme a, non ?
James et Ralph le regardait fixement. Zane fit une grimace.
Bon, daccord. Allez Ralph, toi. Fais-moi une belle pche
bien juteuse. Je sais que tu en es capable. Quest-ce que tu
attends ?
Ralph fit la grimace, puis il soupira, et rcupra sa
gigantesque baguette. Il lagita lgrement en direction de la
banane, et pronona le sortilge dune voix trangle, presque
comme sil faisait exprs de mal lnoncer. Il y eut un clat de
lumire, et un claquement sec, aussi fort que celui dune bche
de sapin clatant dans une chemine. Toute la classe lentendit,
et se retourna pour regarder Ralph. Sur la table, devant lui,
slevait une fume noire. Dun geste nerveux, les yeux
carquills et inquiets, Ralph agita la main pour la dissiper.
Quand ce fut fait, James se pencha en avant. La banane de
Ralph tait toujours pose sur la table, intacte.
152
Ben dis donc, dit Zane, dans le silence soudain qui tait
tomb dans la classe. Beaucoup de bruit pour
Mais alors, la banane produisit un son trange, presque un
sifflement. La peau souvrit en deux, lentement, comme un
bouton de fleur jaune qui dplierait ses ptales. Tous les lves
poussrent un cri touff quand une premire feuille verte jaillit
de louverture. Puis grandit, peu peu, et sleva dans lair, en
tourbillonnant sur elle-mme comme une feuille de vigne.
Ensuite, la tige se redressa, et continua monter, dans un
mouvement gracieux et rgulier. Dautres rameaux mergrent
de la banane. Ils ramprent sur la table, cachant la brlure sur
le bois, puis atteignirent les rebords, et sagripprent en dessous
aux pieds mtalliques. Du rameau principal, des branches
commencrent merger, tandis que la croissance acclrait. Le
tronc, dun joli bois gris jaune, spaissit au niveau de la table, et
saffina dans les hauteurs. Le feuillage mergea, au bout de
chaque branche, avec des petits bourgeons qui devinrent peu
peu les feuilles en pleine floraison. Enfin, alors que larbre avait
dj une taille denviron 1 m 50, il y eut une srie de pop
sourds. Cinq ou six pches apparurent sous les branches les plus
basses, que leur poids fit ployer. Chacun des fruits tait rond,
mr, parfait.
Quand James revint de sa stupeur, il regarda autour de lui
dans la salle. Tous les yeux taient aussi ronds que les pches de
larbre que Ralph avait cr. Les bouches taient grandes
ouvertes, les baguettes, oublies, encore dresses. Mme la
directrice McGonagall fixait larbre dun regard intense, avec
une expression de surprise totale. Puis, tout coup, la salle
sanima. Chaque lve poussa un cri spontan, et applaudit,
dans une ovation unanime.
Il est moi ! cria Zane en se levant. (Il posa le bras sur les
paules de Ralph.) Cest moi qui lai vu en premier !
Ralph quitta enfin son arbre des yeux, regarda Zane, et eut
un sourire un peu confus. Mais James narrivait pas oublier
lexpression du visage de son ami pendant que larbre poussait :
ce moment-l, Ralph navait pas souri.
Aprs le cours, dans le couloir, Zane continua parler, la
bouche pleine de la pche dans laquelle il croquait.
153
Franchement, Ralph, tu me fiches un peu la trouille. Ce
que tu as ralis l-dedans, cest de la grande sorcellerie.
Comment tu fais a ?
nouveau, Ralph eut un sourire timide, et un peu inquiet.
Eh bien, mon avis
Quand il sarrta, James le regarda, et insista :
Quoi ? Allez Ralph, dis-nous !
Trs bien, dit lautre, en sarrtant, avant de tirer ses deux
amis dans une alcve, prs dune haute fentre. Mais cest juste
une ide, daccord ?
Les deux autres hochrent la tte avec enthousiasme, avant
de gesticuler pour que Ralph continue.
Lautre nuit, expliqua Ralph, je me suis entran avec
certains lves de Serpentard. Juste des mouvements basiques.
Mais ils mont quand mme appris quelques trucs utiles. Des
sortilges de dsarmement, des vacheries aussi, pour vaincre
ses ennemis.
Mais enfin, Ralph, quels ennemis pourrais-tu dj avoir ?
demanda Zane, incrdule, tout en lchant le jus sucr qui lui
maculait les doigts.
Dun geste impatient, Ralph agita la main.
Des ennemis, en gnral. Mais cest comme a que parlent
les Serpentard. Peu importe. Ils ont tous affirms que javais un
niveau bien suprieur la moyenne. En fait, ils ne pensent plus
que je suis un banal n-Moldu, avec quelques gnes sorciers
hrits par hasard. Daprs eux, un de mes parents au moins,
sans le savoir, provient dune grande famille de sorciers pur-
sang.
a me parat trs difficile de venir dune famille de
sorciers sans le savoir , dit James, peu convaincu. Ralph, tu
nous as bien dit que ton pre travaillait dans les ordinateurs
moldus, non ?
Oui, bien sr, il ne sagit pas de lui, dit Ralph en secouant
la tte, puis il baissa la voix : Mais ma mre Je ne vous ai dj
parl delle ? Non, continua-t-il, en rpondant tout seul sa
question. Bien sr que non. Bon, voil, ma mre est morte.
Quand jtais tout petit. Je ne lai jamais connue. Et si elle avait
t une sorcire ? Et si elle venait dune grande famille magique
154
sans que mon pre ne lait jamais su ? a arrive. Il y a des
sorciers et des sorcires qui tombent amoureux de Moldus, et
prfrent garder leur secret toute leur vie. Bien sr, les
sorciers euh, intgristes napprcient pas, mais quand mme
Il ne termina pas sa phrase, et regarda, lun aprs lautre,
Zane et James.
Bien sr, dit James dun ton prudent. Cest possible
jimagine. Aprs tout, on voit tous les jours des trucs encore plus
incroyables.
Zane rflchissait, les sourcils relevs.
Voil qui expliquerait beaucoup de choses, pas vrai ?
Aprs tout, tu es peut-tre un prince, ou quelquun dimportant.
Le seul hritier de fabuleuses richesses, dun pouvoir immense,
etc.
Avec un sourire, Ralph recula et quitta lalcve.
Nexagrons pas. Dailleurs, jai dit a comme a.
James accompagna Zane et Ralph encore un moment, puis il
dut se rendre son cours suivant. Aucun des deux autres navait
Botanique avec lui, aussi il leur donna rendez-vous plus tard
dans laprs-midi, et partit au pas de course travers les jardins,
vers les serres.
Avec un sourire aimable, le professeur Londubat accueillit
James par son nom lorsquil entra essouffl dans la serre. James
aimait bien Neville, quil avait connu toute sa vie. Ctait un
contemporain de son pre et doncle Ron, dans un genre
beaucoup plus calme. James connaissait de nombreuses
histoires au sujet de Neville, son combat Poudlard, en tant que
chef de la rbellion, quand Voldemort avait infiltr le ministre
et fait mainmise le chteau, contrlant ainsi tout le monde
sorcier. Au moment crucial, cest Neville qui avait coup la tte
du grand serpent, Nagini, dtruisant ainsi le dernier espoir
dimmortalit du sinistre mage noir. Et pourtant, ctait difficile
imaginer en voyant le professeur, si maigre et plutt
maladroit, arranger ses pots de fleurs et ses plantes, sur la
grande table installe au milieu de la serre.
La Botanique est commena Neville.
Son premier geste pour prsenter la serre renversa lun des
petits pots en face de lui. Il sinterrompit, et le redressa,
155
saupoudrant ses papiers de terreau. Avec un sourire dsarmant,
il leva les yeux pour examiner ses lves.
La Botanique est ltude des plantes, bien sr. Comme
vous le voyez.
Du menton, Neville indiqua lintrieur de la grande serre,
encombr de centaines de plantes, de fleurs, de fougres et
darbres, diffrents stades de croissance dune varit
donner le tournis. James pensa tout coup que le professeur
Londubat serait certainement trs intress en examinant le
pcher de Ralph, rest pour le moment sur la table de la classe
de Mtamorphose.
Les plantes, continua Neville, sont les racines euh,
littralement, de nos expriences magiques les plus basiques.
Les potions, les remdes, la construction des baguettes, et tant
dautres sortilges, sont essentiellement relis la culture et aux
soins des plantes magiques. Dans cette classe, nous allons
tudier les multiples usages des plus importantes de nos
ressources vgtales. Depuis le bubobulbe jusquau Mimbulus
mimbelonia.
Du coin de lil, James vit bouger quelque chose. Une
plante, le long des stores, tendait une spore en direction dune
fille de premire anne qui, penche sur son parchemin, crivait
fbrilement les indications donnes par Neville. Le rameau se
dcrocha du store, heurta lgrement la fille dans le dos, puis
senroula autour dun anneau quelle portait loreille. La fille
carquilla les yeux, lcha sa plume, et cria quand la plante
seffora darracher sa boucle doreille.
Ouille ! dit-elle, avant de bondir de sa chaise, la main sur
loreille.
Neville se tourna vers elle, remarqua ce qui se passait, et se
prcipita.
Oui, Miss Patonia, tenez bien ce rameau. Cest parfait.
(Dun geste prcis, il dtacha la spore de la boucle doreille, et
regarda le rameau senrouler sur lui-mme ds quil fut libre.)
Vous venez de dcouvrir notre Larcenous Ligulous, ou plutt,
cest lui qui vous a dcouverte. Je mexcuse pour avoir omis de
vous prvenir avant que vous vous installiez. Autrefois, les
pirates levaient cette plante cause de son attirance pour les
156
objets brillants. En fait, le Larcenous Ligulous les utilise pour
magnifier, par photosynthse, la lumire du soleil. Ils ont t
tellement pourchasss et dtruits par le feu durant la Grande
Purge quils sont en voie dextinction.
Tout en parlant, Neville stait approch de la plante, prs du
volet. Il enroula avec soin la spore vagabonde, quil maintint en
place dun petit crochet diamant. Patonia se frotta loreille, et
regarda la plante, comme si elle-mme avait aussi des envies
pyromanes.
Neville retourna sa place, et continua son cours, expliquant
ses lves comment utiliser les plantes en pot quil avait
alignes au centre de la table. James bailla. Il faisait chaud dans
la serre, et a le rendait somnolent. Pour se concentrer, il
chercha dans son sac dos un parchemin et une plume. Mais sa
main heurta alors le livre que Zane lui avait donn. Il sen saisit,
en mme temps que les affaires dont il avait besoin, et le posa
sur ses genoux. Quand il fut certain que Neville tait tellement
pris par son sujet favori quil ne faisait plus trop attention lui,
James ouvrit le livre et se mit lire le passage que Zane avait
marqu. Immdiatement, son intrt sveilla, en lisant au
sommet de la page : Feodre Austramaddux . Il parcourut
rapidement le texte en dessous :

Prcurseur et farouche partisan de la Prmonition
Applique, cest--dire lart de raconter lhistoire lavance,
laide de la Divination, le Voyant et Historien, Austramaddux,
reste essentiellement connu dans le monde sorcier moderne
pour son fantastique mmoire concernant les derniers jours de
Merlinus Ambrosius, le lgendaire enchanteur fondateur de
lOrdre de Merlin.
Daprs ce mmoire, repris dans son intgralit dans le
fameux Histoire et Prdictions du Monde Magique (voir
chapitre 12), Austramaddux explique avoir rencontr Merlinus
la fin de la carrire du grand enchanteur, alors Conseiller en
magie de la plupart des monarques dEurope. Trs du de la
corruption du monde magique, qui, selon lui, tait infect
par la croissance des royaumes non-magiques, Merlinus
157
annona Austramaddux son intention de quitter le monde
terrestre .
De plus, il prdit son retour, dans quelques sicles, ou
millnaires, lorsque quilibre serait rtabli entre les mondes
magiques et non-magiques. En dautres termes, comme lcrit
Austramaddux, plus point pour sa gouverne . Lannonce de
ce retour a provoqu, au cours des sicles suivants, de
nombreux complots et conspirations, gnralement mens par
des rebelles qui croyaient que le retour de Merlinus garantirait
le succs de leurs machinations, et amnerait la soumission du
monde non-magique, que ce soit par des moyens diplomatiques,
ou suite une guerre ouverte.

James cessa de lire. Son esprit bouillonna tandis quil
considrait les implications de ce quil venait dapprendre. Il
avait toute sa vie connu le nom de Merlin et, en gnral, le vieil
enchanteur tenait dans les lgendes du monde sorcier la place
de Saint-Nicolas dans le monde moldu : ce ntait plus un
personnage historique, mais plutt une figure de lgende. Bien
sr, James savait que Merlin avait rellement exist, mais il ne
stait jamais interrog sur la vritable nature du grand sorcier.
Ses seules rfrences taient quelques proverbes sorciers, que
tout le monde utilisait sans y penser, sans mme rflchir leur
signification : Par la barbe de Merlin ! ou : Au nom du
caleon de Merlin ! ou encore : Merlipopette . Bien sr,
rien de tout a nindiquait quel grand enchanteur avait t le
sorcier. Daprs Austramaddux, Merlin avait tenu le rle de
conseiller en magie auprs des rois moldus, les principaux
dirigeants de son poque. tait-il possible quau temps de
Merlin, les sorciers et les sorcires aient t exposs en plein
jour et vcu parmi les Moldus, sans secret, sans dissimulation,
sans sortilge de Dsillusion ? Et si ctait le cas, pourquoi
Merlin avait-il trouv le monde infect par les Moldus ? Plus
encore, que signifiait cette prdiction effrayante quil
reviendrait un jour quand le monde serait point pour sa
gouverne ? Avec une telle attitude, il tait comprhensible
que, plusieurs fois, les mages noirs aient tent de raliser la
prdiction de Merlin, et de rappeler sur terre le grand
158
enchanteur. De tous temps, certains sorciers avaient rv de
soumettre le monde moldu, daffirmer ouvertement la
supriorit de ceux qui matrisaient la magie, aussi il tait
normal pour eux de croire que Merlin, le plus puissant et le plus
clbre enchanteur de tous les temps, les aiderait dans cette
entreprise.
Tout coup, avec un frisson dangoisse, James ralisa
quelque chose. Ses yeux scarquillrent. Cest cause dun
Serpentard quil avait, pour la premire fois, entendu le nom
dAustramaddux : celui qui avait cr un profil sur un jeu
moldu. Les Serpentard avaient toujours t la maison de
prdilection des mages noirs, de ceux qui prnaient la
dominance du monde moldu. Et si cette trange mention du
nom dAustramaddux ntait pas une concidence ? Et si ctait
le signe dun nouveau complot ? Si les Serpentard et en
particulier celui qui avait cr le profil cherchaient favoriser
le retour de Merlinus Ambrosius, en esprant dclencher une
guerre contre les Moldus ?
Lentement, James referma son livre, et serra les dents.
Depuis quil avait voqu cette hypothse, elle lui paraissait de
plus en plus plausible. Parce que a expliquait quun Serpentard
utilise le nom dun voyant que le directeur de sa maison
considrait comme un guignol. Le Serpentard savait la vrit, et
trs bientt, si le complot russissait, il le prouverait.
Le cur de James battait trs vite tandis que les ides se
bousculaient dans sa tte. qui pourrait-il parler de ses
soupons ? Zane et Ralph, bien sr. Dailleurs, ils devaient
dj y avoir pens deux-mmes. son pre ? Non, James
dcida que ce serait inutile du moins, pour le moment. James
tait assez g pour savoir que la plupart des adultes
refuseraient de croire une telle histoire rapporte par un
enfant, mme sil avait des arguments solides.
James ne savait pas exactement ce quil pouvait faire pour
contrer le complot, mais il devait essayer. Il devait retrouver le
Serpentard qui avait pris la GameDeck de Ralph, celui qui avait
utilis le nom dAustramaddux.
Avec cette ide fixe en tte, James bondit hors de la serre ds
que le cours fut termin, oubliant compltement que son pre,
159
Harry Potter, directeur du Bureau des Aurors du ministre,
devait arriver le soir mme Poudlard, pour y rencontrer la
dlgation amricaine.



Alors que James traversait les jardins en courant, il prit
brutalement conscience du tumulte provoqu par une foule
amasse. Il ralentit, et couta. Il y avait des cris et des chants,
mls au bavardage bruyant de nombreuses voix excites.
Lorsquil fit irruption dans la grande cour, le bruit devint encore
plus assourdissant. Il vit une masse dlves assembls, et
dautre qui arrivaient encore, de toutes les directions. La plupart
taient simplement des curieux venant vrifier la raison de tout
ce tapage. Mais, au milieu des lves, il y avait un groupe plus
actif qui chantait des slogans, et levait de grandes pancartes ou
des panneaux de tissu peints en lettres noires. Quand, en
approchant, James lut lune des bannires, son cur sombra. Il
tait crit : Mettons Fin la Dictature Fasciste des Aurors du
Ministre ! Plus loin, un autre panneau sagitait, point vers le
ciel, et rclamait : Harry Potter, Nous Voulons la Vrit !
James contourna les autres, faisant de son mieux pour quon
ne le remarque. Non loin des marches qui montaient lentre
principale du chteau, il vit Tabitha Corsica rpondre aux
questions dune femme voyante qui portait des lunettes
triangulaires dun rose criard, et une expression avide sur le
visage. Avec un malaise de plus en plus vif, James reconnut la
sorcire : Rita Skeeter, une journaliste scandale de la Gazette
du sorcier, spcialiste es ragots. Il savait dans quel mpris son
pre la tenait.
Alors quil passait, Tabitha lui jeta un coup dil, puis elle
haussa les paules avec un lger sourire, comme pour dire :
Dsole, mais quand les temps sont difficiles, chacun doit agir
selon sa conscience
Alors que James apprtait grimper les marches pour
rentrer au chteau, la directrice apparut, dun pas dcid. Le
160
soleil clairait son expression plus que svre. Elle toucha sa
gorge de sa baguette, et parla de la plus haute marche, tandis
que sa voix tonnante renvoyait des chos dans toute la cour,
touffant le tumulte de la foule.
Je ne veux pas savoir la raison de cet attroupement, vu
quil est aussi vident que consternant.
Toute sa vie, James avait connu Minerva McGonagall, mme
de faon priphrique. Et pourtant, il ralisa ne lavoir jamais
crue capable dune telle rage. Son visage tait mortellement
ple, avec des plaques rouges sur les pommettes. Sa voix
rsonnait dans la cour, mais contrle, ferme et convaincante.
Je ne tiens pas vous enlever vos certitudes, aussi
indcentes et mal-fondes soient-elles, ni contester la vracit
de vos sources, mais quoi que vous choisissiez de croire, laissez-
moi vous assurer quil nest pas dans les habitudes de cette cole
dautoriser les lves insulter des htes estims.
Si quelques panneaux vacillaient, tous ne staient pas
baisss. James vit Rita Skeeter dvisager la directrice, une
excitation morbide sur le visage, tandis que sa Plume Papotes
crivait fbrilement sur un parchemin. McGonagall soupira,
puis nouveau, elle prit la parole :
Il y a des moyens honorables pour exprimer un dsaccord,
comme vous le savez parfaitement. Cette exhibition nest ni
efficace ni approprie. De ce fait, jexige que vous vous dispersez
immdiatement, puisque de toute vidence (Elle effleura la
journaliste dun regard mprisant,) vous avez obtenu ce que
vous vouliez.
Madame la directrice, appela une voix.
James neut mme pas besoin de se retourner pour savoir
quil sagissait de Tabitha Corsica. Il y eut un silence pesant
dans la cour, comme si tous les lves retenaient leurs
respirations. James entendit le grincement strident de la plume
de Rita Skeeter qui prenait toujours des notes.
McGonagall marqua la pause, tout en tudiant Tabitha dun
regard attentif.
Oui, Miss Corsica ?
Je suis tout fait daccord avec vous, madame, dit Corsica
dune voix aimable qui sentendait haut et clair. Pour ma part,
161
jespre que, selon votre suggestion, nous pourrons poursuivre
le dbat dans un contexte plus formel et efficace. Peut-tre est-il
trop tt pour proposer que le sujet soit le premier tre trait
dans le prochain dbat lcole ? Voil qui nous permettrait
dtudier ce point sensible de faon respectueuse et
approfondie, comme jen suis bien certaine, vous trouvez
galement quil le mrite.
La mchoire de la directrice tait aussi dure que de lacier
tandis quelle regardait Corsica de haut. Elle garda le silence si
longtemps que Tabitha dut finalement dtourner le regard. Elle
chercha de laide autour delle, dans la cour, et son aplomb
sembla se dissoudre. La Plume Papotes avait not la totalit de
lchange, et elle restait maintenant suspendue au-dessus du
parchemin, aux aguets.
Japprcie votre suggestion, Miss Corsica, dit enfin la
directrice dune voix glace, mais ce nest ni lendroit ni le
moment de dcider du calendrier des prochaines sessions de
dbats. Jaurais cru que vous le comprendriez de vous-mme.
Pour le moment (Son regard critique examina la foule
rassemble dans la cour,) je considre le sujet clos. Et ceux qui
tiennent discuter davantage le feront bien plus agrablement
dans lintimit de leurs chambres. Je vous conseille trs
fortement de disparatre, avant que jenvoie Mr Rusard relever
vos noms.
Alors que la foule commenait se disperser, McGonagall
aperut James, et son expression changea.
Venez avec moi, Potter, dit-elle en accentuant son ordre
dun geste autoritaire.
James monta les marches, puis suivit la directrice dans
lombre de lentre. McGonagall marmonnait furieusement
entre ses dents, et son long tartan battait au rythme de ses pas.
Ayant travers le hall du chteau, elle continua dans un couloir
latral. James pensa devoir la suivre, aussi cest ce quil fit.
Quels misrables petits propagandistes de pacotille,
rageait toujours la directrice, en se dirigeant (James le ralisa
tout coup,) vers les bureaux du personnel. James, je suis
dsol que tu aies d assister tout a. Mais encore plus dsole
162
que cette lamentable pourvoyeuse de ragots ait trouv le moyen
de mettre un pied au chteau.
Aprs un dernier tournant, McGonagall ouvrit une porte et
pntra lintrieur sans ralentir le pas. James se retrouva dans
une trs grande pice, garnie de canaps et de fauteuils
confortables. Contre le mur, plusieurs tagres garnies de livres
taient parpilles un peu au hasard, autour dune norme
chemine de marbre. Et prs du feu, se levant pour laccueillir
avec un sourire chaleureux, il y avait aussi son pre. James
poussa un cri, et dpassa la directrice pour se jeter dans ses
bras.
James ! scria Harry Potter avec entrain, en serrant le
garon dans ses bras, avant dbouriffer ses cheveux. Mon fils, je
suis vraiment content de te revoir. Alors, comment se passe
lcole ?
James hocha les paules, trs heureux bien sr, mais un peu
mal laise tout coup. Debout aux cts de son pre, il venait
de raliser quil y avait dans la pice plusieurs autres sorciers
quil ne connaissait pas. Et tous le regardaient.
Vous connaissez mon fils, James, dit Harry, en serrant
lpaule de James. James, voici les reprsentants du ministre,
qui sont venus avec moi rencontrer la dlgation amricaine. Tu
te souviens de Titus Chateaubourg ? Et voici Mr Mecreant, et
Miss Saccarine. Tous deux font partie du Dpartement des
Relations Internationales.
Poliment, James serra les mains quon lui tendait.
Effectivement, en le revoyant, il se souvint de Titus
Chateaubourg quil ne lavait pas revu depuis longtemps. Ctait
un adjoint de son pre au Bureau des Aurors, un homme trapu,
au torse pais, avec une tte carre, et des traits burins. Grand
et maigre, Mr Mecreant tait vtu avec recherche dune veste
fines rayures, avec un gilet noir. Sa poigne de main fut rapide
et molle James eut la sensation de tenir un poisson mort. Miss
Saccarine ne lui tendit pas la main. Elle se contenta dun grand
sourire, puis elle saccroupit devant James pour se mettre son
niveau et lexaminer de haut en bas.
Je vois beaucoup de tes parents chez toi, jeune homme,
dit-elle, la tte de ct, en affectant une voix de conspiratrice.
163
Tant de promesses et de potentiel. Jespre que tu resteras ce
soir pour le dner.
Avant de rpondre, James leva les yeux vers son pre. Harry
lui sourit, et posa ses deux mains sur ses paules.
Oui, nous dnons ce soir avec les reprsentants amricains
dAlma Aleron. a te dit de rester avec nous ? Daprs ce que jai
entendu dire, nous aurons de la vritable cuisine amricaine.
Bien sr, cest assez vague, et ce que jen sais, a peut aussi
bien tre des hamburgers que des heu cheeseburgers.
Bien sr, rpondit James, avec un sourire.
Son pre lui renvoya son sourire, assorti dun clin dil.
Mais avant cela, continua Harry Potter en sadressant au
reste du groupe, nous devons rejoindre nos amis amricains qui
tiennent nous offrir une dmonstration de leur magie. Ils nous
attendent, dans dix minutes, et jai demand quelques autres
personnes de nous rejoindre au bord du lac. Vous venez ?
Je vais devoir vous abandonner, je le crains, dit la
directrice dune voix sche. Il semble que, durant votre sjour, je
doive garder un il sur certains lments perturbateurs parmi
mes lves, Mr Potter. Veuillez men excuser.
Aucun problme, Minerva, rpondit Harry.
James avait toujours trouv trange dentendre son pre
appeler la directrice par son prnom, mais elle-mme semblait
trouver la chose naturelle.
Agissez comme vous lentendez, continua Harry Potter,
mais ne vous inquitez pas trop. Il est inutile de gaspiller votre
nergie pour teindre quelques feux de paille. Ils nen valent
rellement pas la peine.
Je ne suis pas certaine dtre daccord avec vous sur ce
point, Harry, mais je tiens cependant maintenir lordre et
lharmonie dans cette cole. Je vous verrai ce soir au dner.
Sur ce, la directrice tourna les talons, et quitta brusquement
la pice, toujours furieuse.
Trs bien, allons-y, dit Miss Saccarine en se levant.
Tandis que le groupe avanait vers la porte, de lautre ct de
la pice, Harry se pencha vers son fils et chuchota :
Je suis heureux que tu aies accept de rester avec nous ce
soir. Saccarine et Mecreant ne sont pas les compagnons de
164
voyage les plus agrables qui soient, mais Percy a insist pour
que je les amne. Je crains fort que toute cette affaire devienne
de plus en plus politique.
James hocha la tte, dun air docte, sans trop savoir de quoi
son pre parlait. Il tait heureux malgr tout de ses confidences.
Comment tes-vous arrivs jusquici ?
Par le rseau des chemines, rpondit Harry. Je prfrais
une entre discrte. Minerva nous avait prvenus lavance que
les membres du MD avaient prvu une manifestation.
MD ? Il fallut un moment James pour comprendre que son
pre parlait du Mouvement du Progrs.
Elle est au courant de ce quils font ? demanda-t-il surpris.
Son pre posa un doigt sur ses lvres, et indiqua du menton
Saccarine et Mecreant, quelques mtres devant eux, qui
parlaient voix basse tout en marchant.
Plus tard, dit Harry voix basse.
Aprs avoir suivi un couloir, et tourn plusieurs fois, Mr
Mecreant ouvrit une large porte, et sortit en plein soleil. Le reste
du groupe le suivit. Ils descendirent un escalier de marche de
pierres noires, qui les mena sur une grande pelouse aux abords
de la Fort Interdite. De lautre ct, il y avait un mur de pierre.
Neville Londubat et le professeur Slughorn attendaient prs du
mur, en parlant entre eux. Ils levrent ensemble la tte lorsque
le groupe approcha.
Salut, Harry ! cria Neville, en souriant, avant de savancer
pour le saluer. Merci de nous avoir invits, Horace et moi,
participer la visite. Depuis que les Amricains sont arrivs, jai
eu envie de dcouvrir ce fameux Garage.
Harry Potter, en chair et en os ! sexclama Slughorn dune
voix chaleureuse, en tenant la main de Harry dans les deux
siennes. Cest vraiment trs aimable de votre part davoir insist
sur notre prsence. Vous savez que je suis toujours intress par
les nouveaux projets de la communaut magique internationale.
Harry mena le groupe jusqu une porte ouverte dans le mur.
Il louvrit, et trouva derrire une alle dalle qui descendait vers
le lac.
Ne me remerciez pas, ni lun ni lautre, dit-il aux deux
professeurs. Je vous ai demand de venir pour exploiter vos
165
talents. Vous pourrez poser des questions intelligentes, et
comprendre tout ce quils vont nous montrer.
Slughorn eut un bon gros rire, mais Neville se contenta de
sourire. James pensa que son pre disait la vrit, plus ou
moins, mais que seul Neville lavait compris.
Le groupe approcha enfin dune large tente en toile, monte
sur la rive, un peu au-dessus du lac. Un drapeau amricain
flottait sur le mt central, en dessous, un autre portait le blason
de lcole Alma Aleron. Deux jeunes lves amricains
bavardaient, debout devant lentre. Lun deux vit le groupe
approcher, et salua de la tte. Puis il cria lintrieur de la
tente :
Professeur Franklyn ?
Au bout dun moment, Franklyn mergea sur le ct de la
tente, en sessuyant ses mains sur un large tissu blanc.
Ah, bienvenue, bienvenue vous, visiteurs, dit-il
aimablement. Je vous remercie davoir pris la peine de venir.
Quand Harry accepta la main offerte de lAmricain, il devint
vident que ces deux-l staient dj rencontrs, et avaient
organis ensemble ce rendez-vous. Harry fit les prsentations,
en terminant par James.
Bien sr, bien sr dit Franklyn avec un grand sourire. Le
jeune Mr Potter est dans ma classe. Comment allez-vous,
aujourdhui, James ?
Trs bien, professeur, je vous remercie, rpondit James
poliment.
Et cest bien normal, par une aussi belle journe, exclama
Franklyn dun ton srieux, avec un hochement de tte
approbateur. Et maintenant, aprs ces agrables prliminaires,
veuillez me suivre mes amis. Harry, daprs ce que jai compris,
vous seriez intress par le Garage et notre faon dentretenir
nos vhicules, nest-ce pas ?
Absolument, rpondit Harry. Je nai pas assist votre
arrive, mais jai beaucoup entendu parler de ces voitures
volantes. Jai trs envie de les voir, et dtudier le fameux
Garage dans lequel vous les gardez. Il y a beaucoup de
spculations ce sujet, mais je dois avouer que ce nest pas du
tout mon rayon.
166
Notre Garage, oui, il est trans-dimensionnel, vous savez ?
En fait, jai peur quaucun de nous ne comprenne rellement
comment il fonctionne, dit Franklyn le front pliss. Si nous
navions pas dans notre groupe un expert en Technomancie,
Thodore Jackson, personne naurait pu russir lexploiter.
Dailleurs, en parlant de lui, Jackson vous prie de lexcuser. Il ne
pourra nous accompagner durant cette visite. Mais il nous
rejoindra ce soir, et sera heureux de rpondre toutes les
questions que vous voudrez bien lui poser.
Je suis certain que nous en aurons, dit Titus
Chateaubourg de sa voix rocailleuse.
James suivit son pre et pntra dans la grande tente par
lentre latrale. peine entr, il trbucha, et faillit staler. La
tente tait immense, avec des poteaux de bois, et un cadre de
poutres supportant le plafond. Les trois voitures volantes
dAlma Aleron y taient gares, laissant assez de place pour des
outils, bien arrangs sur des tablis, des quipements de
maintenance mcanique, et dautres endroits o travailler
plusieurs hommes en combinaison. Le plus trange, dans cette
tente, tait que larrire manquait. L o James sattendait
trouver un mur de toile, il voyait un paysage extrieur qui
nappartenait pas Poudlard. Il y avait des btiments bas et
carrs, trs tendus, en briques rouges, et dnormes arbres
cornus, dune espce quil ne reconnaissait pas. De plus, la
lumire ne correspondait pas au soleil de midi qui les avait
accueillis durant leur marche jusquau lac. De lautre ct de la
tente, la lueur du jour tait rose ple, avec lhorizon des petits
nuages peine teints dor. Les arbres et lherbe tincelaient,
comme couverts dune rose matinale. Lun des mcaniciens
leva la main pour saluer Franklyn, puis il se tourna et sortit par
le fond de la tente, essuyant ses mains sur sa combinaison.
Bienvenue dans monde nouveau des structures trans-
dimensionnelles, dit Franklyn, en indiquant firement le fond
de la tente. Notre Garage, se trouve en deux endroits
simultans, ici dans cette rsidence temporaire sur les berges
du lac Poudlard et aussi son cadre originel, le cadran Est
de lUniversit dAlma Aleron, Philadelphie, en Pennsylvanie,
aux tats-Unis.
167
Par le fantme de Golgamethe ! sexclama Slughorn en
reculant dun pas. Javais dj lu que de telles expriences
existaient, mais je naurais jamais pens le constater de mes
propres yeux. Ceci est-il d une anomalie naturelle de la trame
temporelle ? Ou bien avez-vous procd un sortilge de
Transfert du Quantum
10
?
Voil pourquoi je vous ai invit, professeur ! sexclama
Harry en souriant, tout en examinant attentivement lintrieur
de la tente.
Votre premire hypothse est exacte, dit Franklyn, en
reculant entre la Dodge Hornet et la Volkswagen Coccinelle,
pour faire de la place aux autres membres du groupe. Ceci est
lune des trois bulles tridimensionnelles connues actuellement
dans le monde. Ce qui signifie, daprs ce quon ma expliqu,
que cette tente existe sur une sorte de pont temporel, qui lui
permet dapparatre en deux endroits la fois. De ce fait, nous
pouvons voir dun ct les jardins de Poudlard midi (Il
indiqua de la main lentre par laquelle le groupe avait pntr
dans la tente.) Cest, en quelque sorte, notre ct du pont. Et de
lautre (Cette fois, il indiqua le paysage la lumire ple qui
apparaissait, comme par magie, au fond,) cest laube,
luniversit dAlma Aleron. Et je vous prsente aussi Peter
Graham, notre chef mcanicien.
Un homme sortit la tte de sous le capot ouvert de la Stutz
Dragonfly, sourit, et agita la main.
Heureux de vous rencontrer, madame et messieurs, dit-il.
Mme virtuellement.
De mme, rpondit Neville, qui tait le plus proche de lui,
et sa voix ntait pas trs stable.
Mr Graham et son quipe sont toujours en Amrique,
lautre bout du pont, expliqua Franklyn. Ils sont spcifiquement
forms pour soccuper de nos vhicules, et nous prfrons nous

10
En physique, un quantum reprsente la plus petite mesure
indivisible, de lnergie, de la quantit de mouvement ou de la
masse. Cette notion a donn naissance la mcanique
quantique (NdT).
168
en remettre leurs bons soins, mme en voyage. Comme vous
pouvez le deviner, ils ne sont pas rellement ici.
Pour dmontrer son propos, Franklyn tendit la main vers un
mcanicien accroupi prs de la Dodge, et passa au travers,
comme si lhomme ntait que de la fume. Dailleurs, le
mcanicien ne se retourna mme pas.
Alors, dit Harry, en fronant lgrement les sourcils, ils
peuvent nous entendre, nous voir, et rciproquement, mais ils
sont nanmoinseuh physiquement en Amrique, tandis que
nous, sommes physiquement Poudlard. Donc, nous ne
pouvons pas nous toucher.
Exactement, approuva Franklyn.
James ne put sempcher dintervenir :
Alors pourquoi pouvons-nous toucher les voitures, et vos
mcaniciens amricains aussi ?
Excellente question, mon garon, dit Slughorn en tapotant
le dos de James.
Je suis daccord, dit Franklyn. Et cest l que les choses
deviennent un peu euh quantiques. La rponse la plus
simple est que ces voitures, contrairement nous, sont
multidimensionnelles. Vous avez dj tous entendu, je prsume,
la thorie qui prtend lexistence dautres dimensions que les
quatre que nous connaissons dj ?
Il y eut divers hochement de tte. James, qui navait jamais
entendu parler dune telle thorie, comprit nanmoins lide
gnrale.
Aussi, Franklyn continua :
Cette thorie affirme quil y a des dimensions extra-
sensorielles, et donc impossibles percevoir par aucun de nos
sens, mais qui existent nanmoins. Dans la pratique, le
professeur Jackson a cr un sortilge qui permet ces voitures
dapparatre dans lune de ces dimensions, et donc dexister
simultanment en deux endroits la fois, partir du moment
o elles se trouvent dans ce Garage. Cette tente reprsente une
sorte de bulle multidimensionnelle, qui leur permet dtre
relles aussi bien aux tats-Unis qu Poudlard.
Remarquable, dit Slughorn en passant la main sur le long
capot fusel de la Hornet. Et cela permet effectivement votre
169
quipe de prendre soin de ces vhicules o que vous soyez
durant vos dplacements. De plus, vous avez aussi droit une
vue de votre patrie, mme si vous ne pouvez vous y rendre.
Cest exact, dit Franklyn. Cest la fois pratique et plutt
rconfortant.
Neville sintressait surtout aux voitures.
Sagit-il de mcaniques cres dans ce but spcifique, ou
bien avez-vous simplement ensorcel des voitures qui existaient
dj ?
Tandis que Franklyn se lanait dans une explication dtaille
en ce qui concernait les voitures ailes, James perdit son intrt.
Il marcha plutt jusquau bout de la tente, et se pencha, pour
regarder lcole amricaine. Le soleil venait juste de poindre
par-dessus le toit du btiment le plus proche, illuminant de rose
une haute tour orne dune horloge. Il devait tre environ 6:00
du matin. Comme cest la fois trange et merveilleux, pensa
James. Timidement, il tendit la main, curieux de voir sil
pouvait sentir la fracheur matinale lautre bout du monde. Il
ne ressentit quune sorte dengourdissement, puis toucha la toile
rugueuse de la tente. Bien sr, sa main ne pouvait pas passer, ni
sentir la temprature dun autre continent.
Dommage que tu ne puisses venir, mon garon, dit une
voix laccent marqu.
James leva les yeux. Le chef mcanicien, appuy sur le capot
de la Coccinelle, lui souriait.
Bonjour monsieur, dit James.
Ici, cest presque lheure du petit djeuner, et ils ont des
omelettes aux champignons.
James fut un grand sourire.
a parat prometteur, dit-il. Ici, nous allons bientt
djeuner.
Professeur Franklyn ? demanda une voix forte. (James
reconnut celle de Mr Mecreant.) Comment cette euh
structure est-elle en accord avec la Coalition Internationale qui
interdit la pratique de nouvelles magies pour viter toute drive
vers la magie noire ? mon avis, cette tente est un modle
unique, aussi il semble difficile de sassurer de sa parfaite
scurit.
170
Cest exact, dit Franklyn, qui regarda Mr Mecreant droit
dans les yeux. Mais jusquici, nous avons t chanceux, et il ny a
jamais eu le moindre problme. De ce fait, nous navons jamais
eu recours la Coalition. En tout cas, il me semble difficile de
prtendre que notre exprience est une menace ou un danger.
Mme si le sortilge du professeur Jackson savrait un chec, et
que laspect inter dimensionnel ne marchait pas, au pire, nous
serions obligs de rentrer chez nous en taxi plutt que dans nos
bien-aimes voitures volantes.
Excusez-moi, intervint Miss Saccarine avec un sourire
factice. En quoi ?
En taxi une voiture que lon loue aux Moldus pour tre
emmen quelque part, dit Franklyn. Ctait une plaisanterie
un peu ridicule, je vous laccorde.
Le sourire de Miss Saccarine se figea encore plus.
Ah Trs bien. Jai souvent tendance oublier la
fascination quont les sorciers amricains pour les objets
mcaniques moldus. Je narrive pas imaginer que cela mait
chapp.
Franklyn laissa passer le sarcasme sans mme le relever.
Eh bien, je ne vais pas parler au nom de mes
compatriotes, mais je dois avouer que jadore bricoler. Une
grande partie de mon admiration pour le Garage est quil me
permet de surveiller la maintenance de ma flotte. Je mintresse
beaucoup au fonctionnement des objets. Dailleurs, quand ils
sont casss, cest encore mieux : je peux les rparer.
Mmm, marmonna Saccarine en jetant un coup dil
sceptique aux voitures.
Lun des mcaniciens actionna un cble sous le capot de la
Stutz Dragonfly, il y eut un jet dtincelles bleues. Avec un
crissement, lune des longues ailes de la voiture se dplia, et
battit plusieurs fois, avant de sarrter nouveau. Neville avait
d baisser la tte pour viter dtre touch.
Bon rflexe, Neville, dit Harry. Tu as failli tre tacl.
Neville jeta un coup dil Harry, avec un sourire.
Peu aprs, Chateaubourg se racla la gorge et dit :
Nous devrions sans doute revenir au chteau, madame et
messieurs.
171
Entendu, dit Harry. Au revoir, Mr Franklyn.
Franklyn leva la main.
Jinsiste pour que vous mappeliez Ben. Jai quand mme
prs de trois sicles, et mentendre appeler monsieur me
vieillit encore. Pourriez-vous faire cet effort ?
Bien entendu, Ben, dit Harry avec un grand sourire. Je
serai heureux de vous retrouver ce soir au dner. Merci
beaucoup pour cette visite, votre Garage est tout fait
remarquable.
Ctait un plaisir, rpondit Franklyn, en se rengorgeant.
Vous savez, jai rcemment acquis une trs intressante presse
imprimerie, aux tats-Unis, et jaimerais beaucoup vous la
montrer un jour, si vous passez nous voir. Je pourrais mme
vous montrer une cloche qui a t fondue le jour de la naissance
de notre belle nation. Mais elle est fendue, actuellement, et
personne ne veut me laisser la rparer.
Ne lcoutez pas ! cria Graham, le mcanicien, derrire
eux. Sinon, il vous fera croire que cest lui qui a sculpt la Statue
de la Libert. Ou du moins, quil en a dcouvert le cuivre dans
une de ses mines.
Tout le reste de lquipe clata de rire.
Franklyn grimaa, puis agita la main tandis que Harry et son
groupe sloignait.
ce soir, mes amis. Jespre que vous aurez faim. Et
jespre aussi que de vous connaissez un bon sortilge de
Digestion. Daprs ce que jai entendu dire, Mme Delacroix nous
prpare un gumbo.



172

Chapitre 6

Le rendez-vous de minuit

la fin des cours, James se dpcha de retourner la salle
commune des Gryffondor. Il ta sa robe de classe tout en
montant les marches vers le dortoir. Une fois dans sa chambre,
il enfila une veste et une cape de soire, aplatit ses cheveux
raides avec un peu deau, sexamina un moment dun il
critique dans le miroir de la salle de bain, puis dgringola les
escaliers deux par deux pour aller rejoindre son pre.
Dans le couloir, Harry lattendait. Il tait en compagnie de
Neville, prs de la peinture de sir Cadogan.
Ctait un combat atroce, expliquait le chevalier, appuy
nonchalamment au cadre de son tableau, tout en agitant
173
vigoureusement son pe. (Il sadressait Neville, qui avait lair
trs mal laise.) Et jai assist toute la scne elle a eu lieu
ici-mme, juste en face de moi. Il sappelait Bollox Humphrey et
se battait comme un homme possd. Il a perdu, bien sr, mais
aprs avoir lutt aussi noblement quun roi. Ses entrailles se
sont rpandues lendroit prcis o vous vous tenez, et
pourtant, il tenait encore son pe avec la force dun troll des
montagnes. Un homme vaillant. Trs vaillant !
Ah, James, te voil ! dit Neville dune voix forte tandis que
James approchait.
Harry et sir Cadogan levrent les yeux. Harry sourit en
examinant son fils de haut en bas.
Ta mre sera heureuse dapprendre que tu utilises cette
cape.
Pour tre honnte, admit James, avec un sourire penaud,
cest la premire fois que je la sors de ma malle.
Harry hocha la tte.
Et aprs ce soir, elle y retournera directement, pas vrai ?
Cest probable.
Trs bien, allons-y, dit Harry avec un hochement de tte.
James suivit son pre, et ils avancrent tous les trois vers un
escalier.
Attendez ! Scria Cadogan. (Remettant son pe au
fourreau, il se prcipita vers le centre de son tableau.) Vous ai-je
dj racont la bataille des mages rouges ? Ctait un massacre
si sanglant que les murs doivent encore sen rappeler. Cest
arriv juste devant les escaliers o vous tes actuellement. Je
vous en parlerai la prochaine fois. Courage !
Qui est-ce ? demanda James, aprs un coup dil derrire
son paule.
Ah, tu le connatras bien assez tt, rpondit Neville. En
attendant, savoure ton ignorance.
Tout en marchant, James couta son pre parler Neville de
diverses affaires en cours au ministre. Il y avait eu plusieurs
arrestations qui impliquaient des portoloins trafiqus. De
nouveaux trolls hantaient les montagnes, et le ministre avait
organis des patrouilles afin de maintenir ces brutes sans
cervelle loin des Moldus. Le nouveau ministre, Locatius Knapp,
174
se prparait une confrence trs importante parmi les
communauts des sorciers dAsie, il envisageait de supprimer
linterdit concernant les tapis volants.
En clair, dit Harry avec un soupir, tout est comme
dhabitude. Il y a des petits dlits, par-ci par-l, des complots, et
des diffrends. De la politique et de la paperasserie.
Ce que tu veux dire, dit Neville avec un sourire amus,
cest que la paix est parfois bien ennuyeuse pour un Auror.
Tu as raison, admit Harry en riant. Je devrais tre
reconnaissant de ne pas avoir davantage de travail. Au moins, je
rentre presque tous les soirs la maison avec Ginny, Lil et
Albus. (Il baissa les yeux, et regarda James.) Et je peux mme
accepter un poste dambassadeur temporaire, ce qui me donne
la chance de revoir mon fils, ds sa premire semaine
Poudlard.
Daprs ce que je sais, commenta Neville calmement, il na
t convoqu quune seule fois dans le bureau de McGonagall.
Oh ? dit Harry en examinant son fils. Et pourquoi ?
Neville leva les sourcils, et considra James comme pour lui
dire : Cest toi de parler .
Je euh jai cass une fentre.
Le sourire dHarry se durcit un peu.
Jattendrai avec impatience les dtails de ce qui sest
pass, dit-il.
Sous le regard de son pre, James eut la sensation quun
poids lui tombait sur les paules.
Trs vite, ils arrivrent devant une large porte dont les
panneaux taient ouverts. De dlicieuses odeurs de nourriture
flottaient dans le couloir.
Nous y sommes, dit Neville, en scartant pour laisser
dabord entrer Harry et James. Voici les quartiers qui ont t
allous aux Amricains durant leur sjour. Nous leur avons
donn lessentiel de la tour sud-ouest, en y ajoutant
temporairement une aire de repos, une salle commune, une
cuisine, et une quipe delfes de maison.
a ma lair parfait, dit Harry, en examinant les lieux.
La salle commune tait, en ralit, plutt petite, avec des
murs circulaires, un haut plafond rustique, une chemine
175
troite, et deux longues fentres. Mais les Amricains avaient
t plutt actifs. Il y avait des peaux dours tales sur le sol en
guise de tapis et de magnifiques tapisseries aux riches couleurs
pendues aux murs, de chaque ct dun escalier de pierre en
spirale. Une bibliothque, haute de trois niveaux accessibles par
une chelle roulettes qui paraissait plus que bancale, tait
remplie de gigantesques volumes. Lobjet le plus spectaculaire
tait cependant une armature en cuivre qui pendait du plafond.
Elle semblait incroyablement complexe avec des leviers, des
joints, des miroirs et remplissait tout lespace suprieur de la
pice. James leva les yeux, la fois stupfait et enchant.
Lassemblage remuait doucement avec de lgers grincements, et
une sorte de minuterie.



Tu viens de dcouvrir mon Chronolux, mon garon, un
appareil de rcupration de la lumire naturelle, dit Ben
Franklyn qui entrait dans la pice par une large vote situe
176
sous lescalier. Cet objet maccompagne partout quand je voyage
pour une longue priode, bien quil soit horriblement difficile
emballer et trs long rgler quand je dois nouveau le monter.
Cest magnifique, dit Neville, qui lui aussi, tte leve,
regardait bouger les miroirs et tourner les roues. a sert quoi ?
Laissez-moi vous faire une petite dmonstration, dit
Franklyn avec entrain. Bien sr, a marche beaucoup mieux la
lumire du jour, mais par une aussi belle nuit, mme la lune et
les toiles nous donneront une luminosit adquate. Voyons un
peu
Il sapprocha dune haute chaise au cuir quelque peu rp, y
monta prudemment, puis consulta une carte sur le mur.
Le 3 septembre oui. La lune est descendante. Voil, voil.
Hum rflchissons Il est 18:45. Jupiter approche de son
dernier Mmm-mmm
Tout en marmonnant entre ses dents, Franklyn sortit sa
baguette, et la pointa diffrents endroits du Chronolux. Des
rouages senclenchrent tandis que lappareil sanimait, pivotait,
grinait, et prenait de plus en plus de volume. Les miroirs, en
glissant de ct, se positionnrent derrire des lentilles rondes,
ce qui les transforma en loupes. Des leviers stendirent, des
clapets se fermrent. En fait, lnorme assemblage sembla
danser une chorgraphie sophistique sous les ordres de la
baguette du sorcier qui, de toute vidence, calculait en mme
temps diverses donnes dans sa tte. Puis apparut, au milieu du
Chronolux, un rayon de lumire colore. Dabord aussi fin quun
crayon, il transforma les grains de poussire en suspension en
tincelles flamboyantes. Puis il y en eut dautres, par dizaines,
qui sallumaient, et se mettaient en place, formant une structure
gomtrique complique. Au centre, des formes naquirent.
bloui, James ne savait plus quoi admirer en premier. De
minuscules plantes naissaient de ce kalidoscope. Elles se
mirent bouger selon leur orbite, laissant derrire elles une
trace thre. Quand deux formes plus larges se condensrent
au centre, James reconnut le soleil et la lune. Le soleil tait une
boule de lumire rouge, avec une large aura (de plusieurs
centimtres). La lune, plus petite mais plus solide, ressemblait
un cognard dargent coup en deux, avec un ct lumineux et un
177
ct obscur. Elle pivotait sur elle-mme. En ralit, toute la
constellation tait anime, et tournait avec majest, illuminant
magnifiquement le cuivre du Chronolux, ce qui envoyait des
rayons danser dans toute la pice.
mon avis, rien nest plus sain que la lumire naturelle,
expliqua Franklyn. Je la reois directement par la fentre, puis
je la condense, par des miroirs et des lentilles, travers un
circuit calibr avec soin, comme vous pouvez le voir. La lumire
est aussi filtre par un de mes sortilges doptique, pour tre
plus dense. Et le rsultat final eh bien, vous le voyez. Cest
agrable pour lire, utile pour fixer la vitamine D dans le sang, et
excellent, en gnral, pour garder un bon moral.
Est-ce le secret de votre longvit ? demanda Harry,
manifestement stupfait.
Oh, en partie, probablement, dit Franklyn, en haussant les
paules. Mais jutilise surtout cet appareil pour lire la nuit. Cela
correspond mes heures de libert. Cest bien plus amusant
quune bougie, non ?
En croisant le regard de James, Franklyn lui adressa un clin
dil.
Le professeur Jackson apparut sous la vote. James le vit
regarder dabord Franklyn, puis lappareillage illumin accroch
au plafond, avec une expression blase et lgrement hautaine.
On ma charg de vous prvenir que le dner allait tre
servi. Voulez-vous me suivre jusqu la salle manger ? Ou bien
avez-vous encore faire ici ?
En plus dHarry, James, Neville, et les reprsentants du
ministre, la plupart des professeurs de Poudlard taient
prsents autour de la table, y compris le professeur Curry. la
grande consternation de James, elle entreprit de raconter
Harry les exploits de James au football, en lui assurant quelle
ferait de son mieux, au cours de lanne, pour quun tel talent
soit exploit son maximum.
Contrairement aux prdictions de son pre, les plats furent
remarquablement varis et dlicieux. Le dner commena par le
gumbo de Mme Delacroix. Elle apporta elle-mme lnorme
soupire sur la table, sans en renverser une goutte malgr sa
ccit. Plus curieux encore, elle dirigea la louche de sa
178
baguette une sinistre longueur de cep de vigne tout tordu et
en versa une portion dans chaque bol de la table, tout en
gardant ses yeux morts fixs au plafond. En mme temps, elle
chantonnait doucement. La soupe, paisse et enrichie de
morceaux de saucisses et de crevettes, tait trs pice, mais
James lapprcia. Ensuite, il y eut des petits pains frais servis
avec des beurres de toutes sortes y compris une pte brune et
collante que Jackson annona tre parfume la pomme. James
y gota prudemment, puis en tartina une large couche sur son
dernier morceau de pain.
Le plat principal tait un carr dagneau la gele de
menthe ce que James ne considrait pas comme une spcialit
amricaine. Il exprima son opinion haute voix.
Il ny a pas rellement de nourriture spcifique en
Amrique, James, rpondit Jackson. Notre cuisine, comme
notre population, est un mlange extrmement vari des
diffrents mondes dont nous sommes originaires.
Ce nest pas tout fait exact, intervint Franklyn. Je suis
presque certain que lAmrique peut revendiquer les travers de
bison aux pices.
Nous en aurons ce soir ? demanda James avec espoir.
Non, je suis dsol, dit Franklyn. Il est assez difficile de
faire voyager les ingrdients ncessaires ce plat, moins de
possder les dons vaudou uniques de Mme Delacroix.
Vraiment ? dit Neville, qui se servit nouveau de gele de
menthe. Et quels sont ces dons, Madame ?
Aprs avoir jet au professeur Franklyn un regard furibond
(de ses yeux aveugles), Mme Delacroix reprit la parole :
Le vieil homme ne sait pas ce quil dit. Je connais
simplement quelques patiques du sud des tats-Unis qui lui
sont peu families. Lui, il pfe samuser avec ses machines et
ses gadgets.
Pour la premire fois, le sourire de Franklyn parut se glacer.
Mme Delacroix est bien trop modeste. Elle est, comme
vous le savez peut-tre, lun de nos plus fameux experts de la
Projection Spectrale Distance. James, sais-tu de quoi il sagit ?
James nen avait pas la moindre ide, mais quelque chose
dans le regard vitreux de Mme Delacroix lempcha de lavouer
179
franchement. Franklyn le regardait avec attention, esprant une
rponse. James dut finalement secouer la tte. Mais avant que
Franklyn ne puisse lui donner une explication, Harry parla :
Cela signifie simplement que Mme Delacroix dautres
disons, options pour se dplacer.
Dautres options, oui, cest une faon de lexprimer, dit
Franklyn en riant.
Devant ce rire, James se sentit mal laise. Il y avait quelque
chose de mauvais dans son cho. Il remarqua aussi que
Franklyn vidait pour la troisime fois son verre de vin.
Rflchis un peu, James, continua le vieux sorcier. La
Projection Spectrale Distance ? Que peux-tu en dduire ? Cela
signifie que Mme Delacroix, cette pauvre vieille aveugle, est
capable de se projeter ou du moins denvoyer un hologramme
delle-mme dans le monde entier, pour voir sa place, et
mme lui rapporter des objets. Et le plus merveilleux de
lhistoire, cest que les spectres quelle envoie ne sont ni vieux ni
aveugles. Nest-ce pas la vrit, madame ?
Quand Delacroix regarda fixement un point situ au-del de
lpaule de Franklyn, son visage dur stait fig en un masque de
colre. Puis elle sourit et, comme James lavait remarqu le
premier jour, larrive des Amricains, cette expression la
transforma compltement.
Oh, che pofesseur Franklyn, vous avez une telle
imagination, dit-elle avec un accent cajun des bayous de
Louisiane encore plus marqu que dhabitude. Mes talents ne
sont pas aussi puissants que vous le dites, et encoe moins
depuis que lge ma endue aveugle. Si je pouvais pojeter un
specte de moi-mme, il seait pobablement hoible. Et je ne
souhaite pas que quiconque puisse me voi ainsi.
Toute tension disparut autour de la table, et plusieurs rirent
lui rpondirent. Franklyn sourit, les dents serres, mais il ne
rpliqua pas.
Aprs le dessert, Harry, James, et le reste des rsidents de
Poudlard retournrent dans la salle commune o le Chronolux
de Franklyn maintenait une version rduite mais lumineuse
de la Voie Lacte. Toute la pice brillait dune lueur argente, et
James eut la sensation quelle lui caressait la peau. Jackson
180
offrit aux adultes une liqueur digestive servie dans de petits
verres. Neville toucha peine le sien. Aussi bien Miss Saccarine
que Mr Mecreant faillirent touffer ds la premire gorge et
affichrent ensuite un air pinc. Mais Harry, aprs avoir tudi
la lumire le liquide ambr, le vida dune seule gorge. Il se
figea, secoua la tte, puis, le souffle coup, jeta un coup dil
inquisiteur en direction de Jackson.
Le meilleur bourbon du Tennessee, expliqua Jackson, avec
un petit plus faon sorcier.
Un moment plus tard, Harry remercia les Amricains de leur
hospitalit, et leur souhaita bonne nuit.
Alors que le pre et le fils marchaient ensemble le long des
sombres couloirs du chteau, Harry posa la main sur lpaule de
James.
O veux-tu dormir cette nuit, James ? demanda-t-il.
Veux-tu rester avec moi ? Je ne suis pas certain davoir
loccasion de passer beaucoup de temps avec toi durant la suite
de mon sjour. Toute la journe, demain, jai des rendez-vous
avec les Amricains, et je devrais veiller ce que nos amis du
Dpartement des Relations Internationales ne crent aucun
incident diplomatique avec les Amricains. Ensuite, je rentre
la maison. Veux-tu rester avec moi cette nuit ?
Bien sr, dit James immdiatement. O vas-tu dormir ?
Harry eut un sourire secret.
Regarde un peu, dit-il tranquillement.
Il simmobilisa au beau milieu du couloir dsert, puis se mit
marcher, en rond, comme au hasard, les yeux levs dun air
pensif vers le plafond.
Jai besoin dune chambre agrable, avec deux lits, pour
moi et mon fils cette nuit. Avec les commodits ncessaires.
James regarda son pre dun air curieux. Harry continua son
mange plusieurs secondes, en faisant des va-et-vient dans le
couloir. Il semblait attendre quelque chose. Alors que James
apprtait lui demander ce qui se passait, il entendit un bruit
soudain. Une sorte de grondement qui provenait du mur
derrire lui. Il se retourna, juste temps pour voir les pierres
bouger, scartant pour laisser apparatre une norme porte en
bois qui nexistait pas une minute auparavant. Avec un sourire
181
de connivence, Harry baissa les yeux sur son fils, puis il tendit la
main et ouvrit la porte.
lintrieur, il y avait une suite agrable, avec deux lits
confortables, draps des tentures rouges et or de Gryffondor,
une commode sur laquelle taient poses la malle de voyage de
Harry et une rechange pour James, et une salle de bain
parfaitement quipe. Harry entra, mais James resta fig devant
la porte dans le couloir, la bouche ouverte, sans voix.
Cest la Salle sur Demande, expliqua son pre, tout en se
laissant tomber sur une chaise basse et bien rembourre. Je
narrive pas croire de ne jamais ten avoir parl.
James se prpara se coucher, mais il remarqua alors que
son pre stait chang. Aprs avoir fait un brin de toilette,
Harry portait un jean noir et un sweater sombre.
Je dois sortir un moment, dit Harry James. Ce soir,
aprs le dner, le professeur Franklyn ma demand de le
retrouver minuit. Demain, tous nos rendez-vous seront
officiels, et apparemment, il a quelque chose me dire en priv.
(Au ton de son pre, James comprit quHarry tait bien plus
intress par cette entrevue nocturne que par celles du
lendemain.) Je nen ai pas pour longtemps, James, et je serai
simplement au bout du couloir, dans les quartiers amricains.
Demain matin, toi et moi prendrons un petit djeuner
ensemble, daccord ?
James hocha la tte, plutt satisfait de ce dlai. Il navait pas
encore russi parler son pre de son chec phnomnal au
Quidditch, et il ntait pas press de le faire.
Une fois Harry parti, James se jeta sur son lit sans mme le
dfaire, puis il repensa aux vnements de la soire. Il voqua la
fureur quil avait crue entendre dans le rire de Franklyn. Ctait
trange. Un tel changement de caractre presque aussi
droutant que celui quun sourire apportait au visage de la reine
vaudou. Dailleurs, en pensant Mme Delacroix, James revit la
faon dont elle avait servi son gumbo, et fait lviter la louche en
agitant son affreuse baguette noire, sans jamais en faire tomber
une goutte.
James ralisa finalement quil tait bien trop excit pour
dormir. Il glissa de son lit, et arpenta la pice de long en large.
182
La malle de son pre tait ouverte, sur la commode. James y jeta
machinalement un coup dil, puis il se figea, et sapprocha de
plus prs. Il reconnut ce quil voyait, mais fut surpris que son
pre lait emport durant son sjour. Pourquoi Harry avait-il cru
en avoir besoin ? James la regarda longuement. Puis il tendit la
main dans la malle, et en sortit la cape dinvisibilit de son pre,
dpliant sur son bras le lourd tissu souple.
Combien de fois, durant sa jeunesse, le jeune Harry Potter
avait-il explor le chteau de Poudlard cach sous cette mme
cape ? James avait entendu de nombreuses anecdotes, aussi
bien de son pre, que de son oncle Ron et de sa tante Hermione,
et il sut soudain que lopportunit tait bien trop belle pour quil
la manque. Mais o aller ?
James rflchit un moment, puis il eut un long sourire
malicieux. Il glissa la cape sur sa tte, comme il lavait dj fait
durant les rares occasions o son pre lui avait permis de jouer
avec. James disparut immdiatement. Peu aprs, la porte de la
Salle sur Demande souvrit delle-mme, pivotant lentement sur
ses gonds normes. Aprs un moment, elle se referma tout aussi
doucement.
Sur la pointe des pieds, James se dirigea vers les quartiers
des reprsentants amricains dAlma Aleron.



James ntait pas encore arriv au bout du couloir quand il
vit bouger quelque chose. Trois mtres devant lui, Miss Teigne,
laffreuse chatte de Rusard, venait dapparatre une
intersection. James sarrta, le souffle coup.
Tu ne devrais pas dj tre morte, espce de vieille
carpette miteuse ? murmura-t-il entre ses dents, furieux de sa
malchance.
Et soudain, pire encore, il entendit la voix de Rusard, plus
loin dans le couloir.
Cest a, ma toute belle, disait le concierge dune voix
chantante, ne laisse pas filer ces misrables petits rats. Donne-
183
leur une leon qui les fera trembler de terreur dans leur petite
peau poilue.
Lombre noire de Rusard apparut derrire la chatte, projete
par la lanterne quil tenait la main.
Bien sr, James se savait invisible, mais il eut quand mme
la sensation quil serait plus sage de se dissimuler dans une
niche du mur. Aussi, il se glissa dans un troit espace derrire
une armure, et essaya de respirer doucement. Puis il jeta un
coup dil sous le coude de fer.
Le pas lourd et ingal, Rusard arrivait au croisement.
Alors, ma prcieuse, ils ont trouv une cachette ?
demanda-t-il la chatte que James ne voyait plus.
Le concierge sortit de sa poche une flasque en argent, en but
une longue gorge, puis sessuya la bouche de la manche avant
de revisser son capuchon.
Regarde, les voil ! Vas-y, ma belle ! Attrape-les !
James remarqua alors les deux souris qui trottinaient le long
du mur, non loin du concierge. Miss Teigne se jeta en avant,
mais les petits rongeurs lui passrent entre les pattes, et se
prcipitrent vers la niche o James se cachait. Crachant de
rage, Miss Teigne les poursuivit. Au grand dsespoir de James,
les souris passrent derrire larmure et se faufilrent sous
lourlet de la cape dinvisibilit. James sentit les petites pattes
chatouiller ses pieds nus. Puis les souris se figrent, ralisant
quelles taient caches, mais quil y avait quelquun dautre
avec elles. Du bout du pied, James chercha les repousser, mais
elles refusrent de bouger.
Miss Teigne, moustaches frmissantes, contourna larmure
et tendit une patte griffue, qui sarrta quelques centimtres
du bas de la cape de James. La chatte pencha la tte, comme si
elle sentait que les souris taient proches, et stonnait de ne pas
les voir.
Ne me dis pas que ces sales btes tont chapp, ma belle,
dit Rusard en approchant.
James regardait la chatte. Bien des annes plus tt, Miss
Teigne avait dj eu loccasion dapprocher la cape dinvisibilit.
James se souvenait de cette histoire, que son oncle Ron et sa
tante Hermione lui avaient raconte. Peut-tre Miss Teigne sen
184
rappelait-elle aussi ? Ou peut-tre seulement percevait-elle
lodeur de James, mme cach sous la cape ? Effectivement, la
chatte leva les yeux vers lui, comme si elle savait parfaitement
o il tait, et tentait de lapercevoir.
Ne soit pas mauvaise perdante, ma jolie, dit Rusard. (Il
tait maintenant si proche que, dun geste, il aurait pu toucher
James par inadvertance.) Si ces souris tont chapp, elles iront
cependant raconter leurs petits copains rongeurs la peur que
tu leur as cause. Tu sais, en y rflchissant, cest quand mme
une victoire.
Miss Teigne se rapprocha de James. Entre ses pieds, les deux
souris sagitaient nerveusement. Elles essayrent de se cacher
lune sur lautre, produisant un petit grincement sur le sol en
pierre. Miss Teigne leva la patte et, la grande horreur de
James, lune de ses griffes se coina dans le tissu de la cape
dinvisibilit. La chatte, furieuse, miaula frocement.
En lentendant, les souris paniqurent. Elles senfuirent tout
droit, passrent sous la cape, et dboulrent limproviste entre
les pattes de Miss Teigne. Surprise, la chatte fit un bond, et
tourna la tte pour les regarder filer dans le couloir. Rusard eut
un rire rauque.
Ah ! Elles tont fait peur, ma prcieuse. Voil qui
mtonne. Regarde, elles se sauvent, cours-leur aprs, voyons.
Tout de suite !
Mais Miss Teigne stait retourne vers James, et ses vicieux
petits yeux orange strcirent dune lueur mauvaise.
nouveau, la chatte leva la pte.
Mais quest-ce que tu fais, Miss Teigne ? gronda le
concierge mcontent.
Du pied, il la repoussa, lcartant de James, cherchant la
diriger vers les souris qui avaient disparu langle du couloir. Le
bout de la chaussure de Rusard fit voleter le bas de la cape
dinvisibilit, et les orteils nus et crisps de James apparurent. Il
sentit lair froid du couloir sur sa peau.
Miss Teigne le fixait toujours. Elle poussa un miaulement
danticipation. Mais Rusard, aussi raide quun bton, navait
rien remarqu. Il avait la tte tourne vers larrire.
185
Regarde ! Elles se sont chappes, espce de sale bte
aveugle. Je naurais jamais cru que de si stupides bestioles
puissent te faire peur au point de te rendre idiote. Trs bien, je
vais te donner une autre chance. Il y a toujours des souris du
ct des cuisines. Allez, viens !
Quand le concierge sloigna, Miss Teigne le suivit
contrecur. Avant de disparatre, elle se retourna et jeta un
dernier coup dil mauvais en direction de James.
Une fois seul, James poussa un soupir tremblant, puis il
quitta sa cachette et reprit sa route de lautre ct. Il avait eu la
chance, pensa-t-il, avant de se mettre courir sans bruit.
Quand il arriva devant la porte qui donnait sur les quartiers
amricains, il la trouva ferme et verrouille. Tout tait teint.
James entendit les voix de son pre et de Franklyn rsonner
lintrieur, mais elles taient si basses et touffes quil ne
comprenait pas le sens des mots. Il sapprtait abandonner, et
remonter les escaliers, peut-tre pour partir la recherche du
fantme de Cdric, ou mme vrifier si lintrus moldu navait
pas fait une nouvelle tentative, quand tout coup, les voix
devinrent plus distinctes. Peu aprs, un verrou claqua, et James
scarta rapidement de la porte, oubliant un moment quil tait
cach sous la cape dinvisibilit. Il sappuya sur le mur, de
lautre ct du couloir, au moment o le panneau souvrit en
grinant. Franklyn sortit le premier, puis Harry le suivit et
referma la porte derrire lui sans le moindre bruit une
pratique que tout bon Auror utilisait instinctivement Jai
souvent besoin de faire le moins de bruit possible, avait un
jour expliqu Harry son fils, et cest devenu une habitude
pour moi. Tu devrais essayer.
mon avis, dit Franklyn, il est plus prudent de marcher
pour la discrtion de notre petit entretien. Mme dans nos
quartiers, il est possible aux autres dcouter nos paroles. Aprs
tout, tous ne partagent pas ma philosophie sur certains sujets.
Au moins, dans les couloirs, aucune oreille indiscrte ne
surprendra notre conversation.
Cest plutt drle, rpondit Harry. Quand jtais lve, jai
pass tellement de temps arpenter ces couloirs la nuit en
cachette, que mme aujourdhui, tant adulte, jai du mal
186
chapper la sensation que je vais me faire surprendre, et
recevoir une retenue.
Les deux hommes se mirent dambuler lentement,
apparemment au hasard, et James les suivit bonne distance. Il
contrlait sa respiration de son mieux, et veillait ce que les plis
de sa cape ne saccrochent pas dans les diffrentes statues ou
armures alignes dans les niches du mur.
Vous savez, les choses nont pas rellement chang depuis
lors, dit Franklyn. Mais aujourdhui, vous avez bien pire
craindre quune retenue.
Je nen suis pas certain, dit Harry. (James entendit un
sourire un peu triste dans sa voix). Jai connu des retenues
franchement horribles.
Mmm, marmonna Franklyn sans se compromettre. Nos
deux coles, dans le pass, ont eu leur lot de sombres
personnages, et connu des priodes difficiles. Si vous avez eu
subir Mrs Ombrage, nous avons eu le professeur Magnus. Vous
avez eu Voldemort, et nous non, l je dois reconnatre
quaucun mage noir de notre histoire ne peut se comparer lui.
En vrit, son existence a menac lintgralit de la
communaut magique. Il est de notre devoir de veiller ce que
de telles horreurs ne se rptent jamais.
Dois-je alors assumer que cest lobjet de cette entrevue ?
demanda Harry dun ton srieux. Devons-nous comparer nos
dossiers au sujet des menaces ventuelles ? Et en dehors des
voies officielles, pour ainsi dire.
Mr Potter, personne na jamais assez de renseignements,
ou assez damis, dit Franklyn avec un soupir. Je ne suis pas un
Auror, et je nai aucune autorit officielle ni pouvoir juridique
pour agir, mme dans mon propre pays. Je ne suis quun vieux
professeur. mon avis, les vieux professeurs sont souvent sous-
estims, comme vous le savez certainement. Parce quun vieux
professeur voit et connat beaucoup de choses.
Vous avez aussi une version du Mouvement du Progrs
Alma Aleron ?
Oh, cest bien pire que a, hlas. Voyez-vous, pour la
plupart des lves et mmes quelques adultes de lquipe les
vnements concernant Voldemort et ses Mangemorts
187
manquent de vracit. Il est vraiment incroyable que certaines
mentalits, aprs quelques dcennies, prfrent reconstituer
lhistoire pour mieux laccorder leurs illusions.
Ici, le Mouvement du Progrs est oblig de faire attention,
dit Harry lentement. Il reste beaucoup de sorciers et sorcires
ayant vcu sous loppression de Voldemort. Les tmoins vivants
de ses atrocits se souviennent davoir vu des membres de leur
famille ou des amis tus par les Mangemorts.
Malheureusement, les jeunes ont toujours tendance remettre
en cause le statu quo et, par principe, tout ce que pensent leurs
ans. Cest assez naturel, mais cette inclination dure peu.
Lhistoire vaincra, comme on dit.
Lhistoire peut tre modifie, dit Franklyn dgot, jen
sais quelque chose ! Aprs tout, jen ai vcu une bonne partie, et
je peux vous assurer que, parfois, il y a un gouffre entre la
ralit et ce qui en reste dans les manuels.
Jaimerais que tout ce soit plutt lexception que la rgle,
dit Harry.
nouveau, Franklyn soupira, alors que les sorciers faisaient
demi-tour au bout du couloir.
Oui, je vous comprends. Le problme, cest que les
trublions actuellement, les partisans du Mouvement du
Progrs utilisent quand a les arrange ces exceptions comme
des munitions pour rcuser tout vnement historique. La vie
de Voldemort et sa recherche frntique du pouvoir, tels que
nous les connaissons, ne correspondent pas leur objectif.
Donc, ils les contestent, et sment ainsi les graines du doute
parmi les esprits suffisamment influenables pour croire leurs
affabulations.
ce quil me semble, dit Harry, gardant une voix calme et
modre, vous avez une ide trs prcise de cet objectif.
Bien sr, et vous aussi, Mr Potter. Ces gens-l ont gard le
mme objectif depuis prs dun millier dannes.
Non, quand mme pas.
Harry Potter, dit Franklyn. (Il sarrta dans lobscurit du
corridor, et tudia le visage de son interlocuteur.) Mme
aujourdhui, dans mon pays, un important pourcentage de
sorciers croit que Lord Tom Jedusor comme ils prfrent
188
dsormais le nommer a t injustement accus de tous les
torts et utilis comme un bouc missaire par VOUS qui lavez
vaincu. Ses nouveaux partisans prfrent voir en lord Jedusor
un hros rvolutionnaire aux ides nouvelles, un prcurseur
avec une vision du futur dont la classe dirigeante traditionnelle
a pris ombrage. Ils pensent que Voldemort a t limin parce
quil menaait damliorer la vie des sorciers, et que le ministre
et ses sbires refusaient daccepter un changement, fut-il
bnfique.
Plusieurs mtres en arrire, cach sous la table dinvisibilit,
James resta fig, mais il vit son pre serrer les dents durant le
discours de Franklyn. Pourtant, quand Harry Potter rpondit, sa
voix tait toujours mesure.
Je prsume que vous savez que ce ne sont que des
mensonges honts.
Bien entendu, dit Franklyn, en agitant la main, presque en
colre. Mais limportant est que ces mensonges sduisent
certains sorciers. Ceux qui les prchent savent manipuler les
motions de la foule. Ils considrent la vrit sans importance,
et lutilisent comme un outil quils dvient volont. Tous les
moyens leur sont bons pour atteindre leur but ultime.
Harry resta stoque, mais il insista :
Et daprs vous, ce but ultime serait la dominance du
monde moldu ?
Quand Franklyn mit un rire rauque, James repensa soudain
au son dsagrable quavait produit le professeur au cours du
dner, en parlant des pouvoirs de Mme Delacroix.
Je ne les ai jamais entendus laffirmer haute voix. Non,
actuellement, ils se montrent plus prudents. En fait, ils
prtendent mme le contraire. Leur nouveau cri de ralliement
est lgalit entre les mondes magique et non-magique. Lgalit
ET lexposition au grand jour. Tout avouer, abolir les lois du
secret et de la non-comptition. Ils prtendent que cest une
injustice et une insulte de croire les Moldus incapables
daccepter lexistence des sorciers.
Harry hocha la tte, le visage sombre.
189
Bien entendu ! Et cest plutt bien jou. Voil une pe
double tranchant qui, dans le mme message, parle de justice et
de prjudice.
Absolument, approuva Franklyn, qui se remit arpenter
le couloir. En Amrique, nous voyons ressurgir ces vieilles
histoires sur les savants moldus qui capturent sorciers et
sorcires, et les torturent pour dcouvrir le secret de leur
pouvoir. Ils en font mme des sries la tlvision !
Comme dans ses vieux procs de sorcellerie Salem ?
demanda Harry.
Franklyn se mit rire, et cette fois, ctait sans larrire-
pense.
Non, quand mme pas ! Salem, ctait le bon vieux temps.
Bien sr, les sorcires taient juges, et certaines dentre elles
brlaient, mais, comme vous le savez parfaitement, aucune
sorcire digne de sa baguette ne redoute un feu moldu. Bien sr,
elles restaient un moment dans les flammes, crier trs fort,
histoire dtre crdibles, puis elles prenaient la poudre de
cheminette et rentraient chez elles. Dailleurs, ceci a t lorigine
du rseau des chemines. Une ide plutt originale. De nos
jours, ces histoires de sorciers torturs dans des laboratoires
moldus ne sont que pure invention. Mais cest sans importance,
personne ne se proccupe de leur vracit. Il sagit juste
dinsrer un climat de peur qui agit en parallle avec le message
sur lgalit. Ils rclament lexposition au grand jour, comme si
cela pouvait apporter la paix et la libert. Daprs eux, notre
politique du secret mnera des attaques moldues de plus en
plus dangereuses, et aura pour consquence la disparition
progressive de notre monde.
Harris arrta prs dune fentre.
Et sils obtiennent la leve du secret, une fois les Moldus
au courant de notre existence, que se passera-t-il ?
Eh bien, rpondit Franklyn, vous tes conscient quil ny a
quune seule possibilit.
clair par les reflets de la lune, le visage dHarry tait
pensif.
Bien sr. Les sorciers et les Moldus sopposeront, il y aura
des comptitions et des jalousies, comme dans le pass. Les
190
mages noirs y veilleront dailleurs. Au dbut, ce ne sera que des
escarmouches et des disputes. Peu peu, les lois seront
bafoues, surtout celles qui concernent lgalit entre les deux
mondes. Donc, elles seront modifies. Les sorciers rclameront
des positions de pouvoir dans les structures dirigeantes
moldues au nom de lgalit, bien entendu. Une fois l, ils
sarrangeront pour contrler les dcisions, en utilisant tous les
moyens leur porte : promesses, mensonges, et mme
ventuellement les sortilges impardonnables. Peu peu, ce
sera le chaos. Et a finira en la guerre dclare. (La voix de
Harry tait devenue lente, presque hypnotique. Il se retourna
tout coup vers Franklyn, qui le regardait, le visage marqu
dhorreur.) Et cest bien ce quils veulent au fond, nest-ce pas ?
Une guerre avec les Moldus ?
Cest ce quils ont toujours voulu, affirma Franklyn avec
force. Rien na jamais chang. Simplement, les mthodes ont
volu avec le temps. La mme histoire, mais de nouveaux
chapitres.
Qui est impliqu ? demanda simplement Harry.
nouveau, Franklyn poussa un long soupir, et se frotta les
yeux.
Rien nest aussi simple. Il est virtuellement impossible de
remonter jusqu ceux qui tirent les ficelles, en partant de leurs
marionnettes. Bien sr, certains individus spcifiques
mriteraient dtre surveills de prs.
Mme Delacroix.
Franklyn lui jeta un coup dil, et ltudia un moment avant
dacquiescer.
Et aussi le professeur Jackson.
En entendant ce nom, James poussa un haltement, puis il
se colla la main contre la bouche. Son pre et le professeur
Franklyn restaient immobiles, et James fut presque certain
quils lavaient entendu. Harry reprit la parole :
Qui dautre ?
Franklyn secoua la tte lentement.
Il y a dautres complices, bien sr, mais il est difficile de
surveiller tout le monde la fois. Cest comme une infection de
191
cafards. On a le choix de surveiller les fentes dans le mur ou de
brler carrment la maison. Cest vous de voir.
James recula prudemment, puis quand il pensa tre hors de
porte, il tourna les talons, et senfuit. Il avait le cur qui battait
si fort quil tait presque certain que les deux sorciers risquaient
de lentendre.
Il avait dj compris que le soi-disant Mouvement du
Progrs ne valait pas grand-chose, mais maintenant il savait que
ctaient eux qui complotaient pour ramener Merlinus
Ambrosius, pensant convaincre lenchanteur daccomplir leur
sombre dessein : feindre de vouloir lgalit et la justice, pour
provoquer une guerre invitable. Merlin avait dit quil
reviendrait quand lquilibre entre les mondes moldu et sorcier
serait point pour sa gouverne . Voil la signification de
cette trange maxime ! Il ntait pas tonnant que Mme
Delacroix soit implique dans un tel complot. Mais Mr
Jackson ? James stait mis apprcier ce professeur, malgr
son aspect abrupt. Il avait du mal le voir comploter pour
soumettre le monde moldu. Franklyn devait certainement se
tromper son sujet.
James courut sans bruit le long du couloir, cherchant la
porte de la chambre damis o son pre et lui staient installs.
Tout coup, il ressentit un frisson deffroi, et se souvint que la
porte avait disparu aprs sa sortie de la Salle sur Demande.
Ctait une pice magique aprs tout. Comment tait-il cens la
faire apparatre ? Il aurait d se trouver dans cette chambre,
endormi, et son pre nallait pas tarder revenir. James se figea
dans le couloir, sans mme reconnatre lendroit exact o la
porte devait se trouver. Il jeta autour de lui des coups dil
affols, incapable de sempcher de chercher un indice, ou une
aide. Comment son pre avait-il provoqu lapparition de la
salle ? La Salle sur Demande ? Peut-tre suffisait-il de
demander ? Cette fois, James avait emport sa baguette. Il la
sortit, et agita la main hors de la cape dinvisibilit.
Euh commena-t-il dans un chuchotement rauque, en
pointant sa baguette sur le mur. Salle sur Demande Ouvre-
toi !
192
Bien entendu, rien ne se passa. Et tout coup, James
entendit un bruit. Son oue tait douloureusement accrue par
ladrnaline qui le faisait trembler. Ses yeux scarquillrent.
Des voix. Son pre et Franklyn revenaient dj. En fait, ils
avaient d le suivre, mais sans courir. Il entendit Franklyn
parler, faire ses adieux, et souhaiter bonne nuit Harry. Son
pre nallait pas tarder.
James rflchit de plus belle. Quavait fait son pre pour
ouvrir la porte ? Il tait rest l, attendre, et tout coup, le
mur avait boug. Non, se souvint-il en secouant la tte. Dabord,
son pre avait parl. Puis il avait march un peu. James chercha
se remmorer la totalit de la scne, mais il tait trop
boulevers pour y parvenir.
Une lumire apparut au bout du couloir, puis des pas se
rapprochrent. James leva les yeux, horrifi. Son pre arrivait,
tenant la main sa baguette allume. Il avait la tte baisse.
James se souvint que sa propre baguette tait apparente et il
ramena vivement son bras sous la cape, aussi silencieusement
que possible mais ctait sans espoir. Ds que son pre
rentrerait dans la chambre, il verrait que son fils ntait pas
dans son lit. Peut-tre James pourrait-il discrtement suivre son
pre lintrieur, et ensuite prtendre chercher un livre, ou
quelque chose ? Non, il navait jamais su mentir de faon
convaincante. De plus, il avait la cape dinvisibilit avec lui. Il
faillit gmir.
Harry Potter stait arrt dans le couloir. Il leva sa baguette,
et regarda le mur.
Jai besoin de rentrer dans la chambre o dort mon fils,
dit-il dune voix calme, avant darpenter le couloir, trois fois, en
passant devant le mme mur.
La porte ne se rvla pas. Et Harry nen parut pas tellement
surpris.
Hmm, dit-il, comme en se parlant lui-mme. Je me
demande pourquoi la porte napparat pas. Je prsume (Il
regarda autour de lui, leva les sourcils, et eut un lger sourire,)
que mon fils ne dort pas dans la Salle sur Demande, mais quil
est au contraire debout dans ce couloir, avec moi, cach sous ma
193
cape dinvisibilit aprs avoir vainement tent douvrir la
porte de la chambre. Quen dis-tu, James ?
James poussa un long soupir, et arracha la cape de sa tte.
Tu le savais depuis le dbut, pas vrai ?
Non, je lai simplement devin quand je tai entendu dans
le couloir den bas. Bien sr, je nen tais pas absolument
certain, du moins, pas avant que la Salle sur Demande se refuse.
Allez, viens avec moi.
Aprs un petit rire las, Harry Potter rclama nouveau sa
chambre, puis passa trois fois devant la porte, et cette fois, le
sortilge fonctionna.
Quand ils furent tous les deux couchs, Harry teignit la
lumire et parla dans lobscurit.
Tu nes pas oblig de suivre mes traces, James. Jespre
que tu en es conscient.
James ouvrit la bouche, mais il ne sut pas quoi rpondre.
Aussi, il se tut, et attendit la suite.
Tu tais en bas ce soir, aussi tu entendu le professeur
Franklyn, dit Harry, aprs un long moment. Mais jaimerais que
tu te souviennes surtout de certains mots de son discours. Il y
aura toujours dans le monde des complots et des rebellions.
Toujours le mme livre crire, avec diffrents chapitres. Ce
nest pas toi de sauver le monde, mon fils. Et mme si tu le
fais, ce sera une victoire court terme, parce que le monde se
retrouvera trs vite en danger, encore et encore. Cest dans la
nature des choses.
Harry fit une pause, et James lentendit rire doucement.
Je sais ce que tu ressens. Je me souviens de lnorme
poids que je portais autrefois, de cette responsabilit, et mme
de mes frissons danticipation lide que jtais llu, dsign
par le destin pour vaincre le Mal, gagner la bataille finale, afin
que le Bien stablisse sur la terre. Mais James, mme alors, je
nai jamais t seul. Ctait un combat gnral. Et bien des
sorciers ont fait des sacrifices plus grands que les miens. Ce
nest jamais le devoir dun seul homme de sauver le monde. Et
certainement pas celui dun lve de premire anne, incapable
de savoir comment ouvrir la Salle sur Demande.
194
James entendit un mouvement de drap, et sut que son pre
le regardait dans lobscurit. Il ne voyait pas son expression (il
faisait trop sombre), mais il tait conscient cependant du visage
quil devait avoir, de son sourire comprhensif, de ses yeux verts
attentifs. Bien sr, son pre savait tout. Son pre tait Harry
Potter.
Alors, fils, quen penses-tu ?
James prit une grande inspiration. Il faillit raconter son
pre tout ce quil avait vu et entendu, lui parler de lintrus
moldu, du fantme de Cdric Diggory, du secret
dAustramaddux, du complot pour le retour de Merlin, afin
dutiliser le grand enchanteur pour dclencher la guerre finale
contre les Moldus. Ctait sur le bout de sa langue Mais aprs
rflexion, James prfra se taire. Il se contenta de sourire son
pre dans le noir.
Je sais, papa. Ne tinquite pas pour moi. Si je dcide de
sauver le monde moi tout seul, jenverrai dabord un petit mot
toi et maman. Daccord ?
Harry ricana, et secoua la tte, comme sil ntait pas
tellement convaincu. Cependant, il comprit quil ny avait pas
durgence insister. Aussi, il se laissa retomber sur son oreiller.
Quelques minutes plus tard, James parla nouveau :
Hey, papa, est-ce que tu pourrais me laisser ta cape
dinvisibilit pour cette anne lcole ?
Il nen est pas question, mon garon, rpondit Harry dune
voix endormie. Absolument pas question.
Puis James entendit son pre rouler sur lui-mme. Quelques
minutes aprs, tous deux dormaient.



Quand James et Harry Potter pntrrent le lendemain
matin dans la Grande Salle, James sentit un changement
immdiat de lambiance gnrale. Il tait accoutum aux
ractions de la communaut magique, chaque fois quil faisait
une apparition publique avec son pre, mais aujourdhui, ctait
195
diffrent. Au lieu de se tourner pour les regarder, James eut la
sensation que les autres sappliquaient au contraire dtourner
le regard. Sur leur passage, les conversations cessrent. Ctait
trange de voir quon leur jetait des coups dil, sans jamais les
regarder franchement du moins pas avant que James et son
pre soient passs. James ressentit une brusque pousse de
colre. Qui taient tous ces gens au juste ? La plupart dentre
eux taient de jeunes sorciers et sorcires, avec des parents qui
travaillaient dur, et avaient toujours t partisans de Harry
Potter : dabord de llu le Garon Qui Avait Survcu !
ensuite du jeune sorcier qui avait beaucoup uvr la chute de
Voldemort, et enfin, de lhomme adulte, directeur du Bureau
des Aurors. Et aujourdhui, parce que quelques stupides
trublions peignaient des slogans sur des bannires et
rpandaient de fausses rumeurs, ils refusaient de le regarder en
face ?
Mais au moment mme o James eut cette pense, il ralisa
aussi avoir tort. Tous ne suivaient pas la nouvelle vague. Ds
que Harry et James furent assis au bout de la table Gryffondor
(James avait suppli son pre de ne pas le forcer monter sur
lestrade, parmi les professeurs,) ils furent accueillis par des
sourires et des saluts chaleureux. Quand Ted vit son parrain, il
poussa un cri, et courut vers lui, le saluant selon un rituel
compliqu poigne de main, suivie dun coup de poing et
divers autres mouvements rapides avant de carrment le
prendre dans ses bras pour lcraser de toutes ses forces contre
lui.
Ensuite, Harry tomba sur son banc, mort de rire.
Ted, tu as failli mtouffer, protesta-t-il.
Cest mon parrain ! cria Ted comme pour prsenter Harry
toute la Grande Salle. Harry, as-tu dj rencontr Noah ? Cest
un Gremlin, comme Petra et moi.
Harry serra la main tendue de Noah.
Oui, nous nous sommes rencontrs lan pass, au
championnat de Quidditch.
Bien sr, rpondit Noah. Le match o Ted a russi
marquer le point gagnant dans les buts adverses. Difficile
oublier.
196
Techniquement, ce ntait pas volontaire, rpliqua Ted
dun air hautain. Cest arriv quand jai, par accident fait tomber
leur poursuiveur de son balai. Dailleurs, je visais un journaliste.
Dsol de vous interrompre, dit Harry, en gesticulant vers
la table, mais James et moi aimerions grignoter quelque chose.
Aucun problme, rpliqua Ted aussitt. Et si de mauvais
coucheurs vous ennuient, faites le moi savoir. Ce soir, nous
avons une rencontre de Quidditch. En tant remonts, nous
jouons avec plus dnergie.
Tout en parlant, Ted avait surveill la Grande Salle dun il
noir, puis il adressa un dernier sourire James et Harry, et sen
alla.
Bien sr, dit Harry, en le regardant sloigner, jaurais pu
lui dire que ctait sans importance, mais pourquoi lui gcher
son plaisir ?
James sourit son pre, puis tous les deux se servirent
largement des plats fumants poss sur la table. peine avaient-
ils commenc manger, que James vit entrer Ralph et Zane. Il
leur fit un grand signe enthousiaste de la main, les invitant
approcher.
Hey, papa, voici mes amis, Zane et Ralph, dit James,
pendant que les deux autres sinstallaient sur le banc, de chaque
ct de lui. Zane, cest le blond, et Ralph, le grand baraqu.
Enchant de vous rencontrer tous les deux, dit Harry.
James na pas cess de me chanter vos louanges.
Nous avons aussi beaucoup entendu parler de vous,
rpondit Ralph, en fixant Harry. Dans les livres ! Avez-vous
rellement accompli tout a ?
Harry clata de rire.
Dis-moi, tu vas vraiment droit au but, toi. Eh bien, dans
les grandes lignes, oui, cest probablement exact. Mais si tu
ttais trouv l, au jour le jour, a taurait paru bien moins
hroque. En gnral, mes amis et moi tentions simplement
dviter dtre tus, brls vifs, touffs ou dvors.
Zane tait silencieux, ce qui ne correspondait pas son
caractre.
197
Hey, quest-ce que tu as ? demanda James, en lui envoyant
un coup de coude. Tu es bien trop nouveau dans le monde
sorcier pour jouer les groupies du Grand Harry Potter .
Zane fit une grimace, puis il sortit de son sac dos un
exemplaire rcent de la Gazette du sorcier.
Tu sais, cest vraiment dgueulasse, dit-il, avant de poser
le journal sur la table. Mais il faudra bien que tu le vois, tt ou
tard.
James se pencha, et lut le gros titre : Importante
manifestation anti-Aurors, le sommet international en est-il
menac ? En dessous, en plus petit : La visite de Harry
Potter Poudlard cre un mouvement unanime de protestation,
qui rclame une rvaluation du pouvoir des Aurors dans la
communaut magique. James sentit une folle colre lui
empourprer les jours, mais avant quil ne puisse rpondre, son
pre lui posa une main sur lpaule.
Mmm, dit calmement Harry. Pas de doute, Rita Skeeter
est en grande forme.
Zane frona les sourcils. Il regarda Harry, puis tudia
nouveau le journal.
Vous savez qui a crit un article juste en lisant le titre ?
Non, rpondit Harry en riant. (Dun geste de la main, il
repoussa le journal, et croqua calmement dans sa tartine.) Son
nom apparat en petits caractres. Mais son style venimeux est
assez facilement reprable. a na aucune importance. Tout le
monde aura oubli cet article ds la semaine prochaine.
James lisait toujours le premier paragraphe, le front pliss.
Elle prtend que toute lcole tait l, crier protester.
Cest archifaux ! Jy tais, et sil y avait plus dune centaine
dlves, je veux bien embrasser un Scroutt ptard ! De plus, la
plupart dentre eux ntaient que des curieux, venus
uniquement pour voir ce qui se passait. Il y avait peine quinze
ou vingt personnes qui levaient des pancartes.
Peu importe, James, soupira Harry. Les journaux ne se
proccupent pas de la vracit de leurs informations. Ils
cherchent simplement tre diffuss le plus largement possible.
Mais comment peux-tu accepter quils racontent des
choses pareilles ? Cest dangereux ! Le professeur Franklyn
198
James fut coup net dans sa tirade par le regard que son pre
lui lana. Aprs un bref moment, lexpression dHarry sadoucit.
Je sais trs bien ce qui tinquite, James, et je ne ten veux
pas. Mais il y a des faons de grer ce genre de choses, et en
aucun cas, il ne faut discuter avec des gens comme Rita Skeeter.
Tu parles comme McGonagall, grommela James.
Il baissa les yeux, et massacra coups de couteau son
morceau de saucisse.
Bien entendu, rpliqua Harry trs vite, elle a t mon
professeur. Et dailleurs, je prfrerais que tu parles delle en
disant la directrice ou Mrs McGonagall.
Durant un moment, James mangea, enferm dans un silence
boudeur. Ensuite, sans regarder personne, il plia grossirement
le journal, et le repoussa hors de sa vue.
Alors, daprs ce que ma dit Ted, cest ce soir qu lieu le
premier match de Quidditch de la saison ? demanda Harry, en
agitant sa fourchette en direction des trois garons assis prs de
lui.
Oui, annona Zane. Serdaigle contre Gryffondor. Mon
premier match. Je brle dimpatience.
Quand James se releva les yeux, il vit son pre adresser un
grand sourire Zane.
Ainsi, tu as t slectionn dans lquipe de ta maison ?
Bravo. Si jai termin suffisamment tt, jaimerais bien assister
au match et te voir voler. quel poste joues-tu ?
Batteur, rpondit Zane, en faisant le geste de renvoyer un
cognard avec sa fourchette.
Il est drlement bon, Mr Potter ! sexclama Ralph avec
conviction. Quand je lai vu voler la premire fois, il a failli faire
un cratre en scrasant au milieu du terrain, mais il a russi
redresser au dernier moment.
Voil qui demande des nerfs dacier, reconnut Harry, en
tudiant le visage de Zane. Tu avais dj vol auparavant sur un
balai ?
Non, jamais ! cria Ralph, aussi enthousiaste que sil tait
lagent commercial de Zane. Et cest bien le plus surprenant, pas
vrai ?
199
Le visage fig, James essaya de croiser le regard Ralph, pour
le faire taire sur ce sujet brlant. Mais il tait dj trop tard.
Dailleurs, continuait Ralph sur sa lance, Zane naurait
probablement pas su quoi faire sil navait d senvoler pour
rattraper James qui draillait. On aurait dit une vraie torpille !
Tout excit, il sagita sur son sige, avec un geste de la main
qui mimait les acrobaties du vol inaugural de James.
Mais bien sr, Mr Potter, coupa Zane trs vite, vous serez
du ct de Gryffondor, pas vrai ? (En mme temps, il poussa
Ralph, si fort, quil faillit le faire tomber du banc.)
Harry continua mcher sa tartine, mais son regard, attentif
et scrutateur, passait dun garon lautre. Zane faisait des
grimaces Ralph, qui le regardait avec des yeux carquills.
Pardon ? Ah, oui, bien entendu, dit enfin Harry.
Oui, cest normal, ajouta rapidement Zane. Aprs tout,
cest votre maison. Waouh ! Tu as vu lheure, Ralphinator ? On
va tre en retard.
Mais je nai pas cours tout de suite, protesta Ralph. En
plus, je nai mme pas djeun.
Tant pis, dailleurs tu es trop gros. Viens ici, insista Zane,
qui fit le tour pour prendre son copain par le coude.
Zane navait pas rellement la force de bouger Ralph contre
son gr, mais devant son insistance, le grand brun finit par se
lever. Zane lentrana vers la sortie le plus vite possible.
Quest-ce qui te prend ? demanda Ralph dune voix
sonore, puis en croisant le regard constern que Zane lui jetait,
il insista : Quest-ce que jai fait ? Quest-ce que jai dit ? Tu crois
que (Tout coup, il sarrta net, et se retourna vers James,
dun air horrifi.) Oh !
James nentendit pas ce que Zane rpondit, mais avant de
sortir, Ralph dit encore :
Flute, quelle gaffe ! Je nai pas fait exprs
James poussa un grand soupir, et regarda son pre.
Ben oui. Voil je suis absolument nul au Quidditch. Je
suis dsol.
Harry le fixa attentivement.
ce point ?
200
Oui, acquiesa James, effondr. Je sais bien ce que tu vas
dire : que ce nest pas trs grave. Que cest juste un jeu. Que je
pourrais me rattraper lan prochain. Que je nai pas besoin de
faire comme toi, ni de suivre des traces. Je sais, je sais. Pas
besoin de me le rpter.
Sans rpondre, Harry continua tudier son fils, et sa
mchoire remuait lgrement, comme sil rflchissait en
mangeant. Finalement, il se renfona dans son sige et prit un
verre de jus de citrouille.
Parfait, voil un gros poids de responsabilit en moins. Tu
as fait mon travail ma place.
James releva les yeux sur son pre. Harry buvait,
tranquillement. On aurait dit quil avait envie de rire, mais quil
sen cachait derrire son verre. James essaya de ne pas clater
de rire. Cest srieux, pensa-t-il. Ce nest pas drle. Cest du
Quidditch quand mme. Mais plus il cherchait garder son
srieux, plus il ny arrivait pas. Il eut un sourire, essaya de le
cacher avec sa main, et finalement, il clata de rire.
Aussitt, Harry reposa son verre et sourit aussi, en secouant
la tte.
Tu tes vraiment inquit ce sujet, James ?
Du coup, James cessa de rire. Il dglutit pniblement.
Oui, papa. Bien sr. Je veux dire, cest du Quidditch
quand mme. Ton sport favori. Et aussi, celui de mon grand-
pre Potter. James Potter. Je porte son nom. Tout le monde
sattendait ce que je sois gnial sur un balai. Et non pas un
danger public, aussi bien pour moi que pour les autres.
James se pencha en avant, et regarda son fils droit dans les
yeux.
Mais tu as encore toutes les chances dtre gnial sur un
balai, James. Par la barbe de Merlin, mon fils, cest ta premire
semaine lcole, et tu nas pas encore reu ta premire leon de
vol. Autrefois, quand jai commenc, personne ntait autoris
monter sur un balai sans leons prliminaires, et encore moins
tenter dintgrer les quipes de lcole.
Mais papa, tu las quand mme fait, coupa James, et tu as
t excellent.
201
Mais ce nest pas important, mon fils. Tu es tellement
inquiet lide de ne pas tre la hauteur de ma lgende qui,
je te le rappelle, a t largement amplifie que tu ne te donnes
mme pas le temps dapprendre les choses ton rythme. Tu
considres avoir chou, avant mme davoir commenc. Tu ne
le vois donc pas ? Personne ne peut se comparer un mythe. Tu
sais, jaurais aim tre la moiti du sorcier que lon me prtend
tre. Chaque jour, je me regarde dans le miroir, et je me dis quil
est inutile de mappliquer si fort tre le clbre Harry
Potter, que je devrais me dtendre, et me contenter dtre moi-
mme le mari de ta mre, le pre de mes enfants, et le
meilleur Auror possible. Et parfois, je ne suis pas si satisfait de
mes rsultats dans mon travail. James, il faut absolument que
tu cesses de te voir uniquement comme le fils dHarry Potter
(Harry sarrta et ralisa que, pour la premire fois, ses
mots avaient fini par atteindre James. Il eut nouveau un petit
sourire.) Donne-moi la chance de me voir comme le pre de
James Potter. Parce que, dans tout ce que jai ralis au cours de
mon existence, laccomplissement dont je suis le plus fier est de
vous avoir lev tous les trois, Albus, Lily et toi. Tu as bien
compris ?
James lui adressa un grand sourire, lgrement de travers. Il
lignorait, mais ctait le mme sourire quil voyait si souvent sur
le visage de son pre.
Daccord, papa. Je vais essayer. Mais ce nest pas toujours
facile.
Harry hocha la tte, reconnaissant la vracit de ce constat.
Aprs un moment, il ajouta :
Est-ce que tu me trouves vraiment prvisible ce point ?
nouveau, James lui sourit.
Bien sr, papa. Mais ne tinquite pas, cest pareil avec
maman. (James prit la voix de sa mre pour dire :) Tu
comptes sortir dans cette tenue ?
Son interprtation tait si outre que Harry clata de rire.
Encourag, James continua :
Il fait froid dehors, mets ton manteau ! Ne dit pas des
mots comme a devant ta sur. Ne joue pas avec les gnomes de
jardin, tu finiras avec la main verte !
202
Harry riait si fort quil dut sessuyer les yeux avec sa
serviette. Un peu aprs, il souhaita James une bonne journe,
et lui donna rendez-vous en fin daprs-midi, sur le terrain de
Quidditch.


203

Chapitre 7

Question de loyaut

Comme par hasard, le premier cours de la journe fut
lEntranement Basique de vol sur balai. Le professeur, Cabriel
Ridcully, tait un sorcier gigantesque. Il portait une cape de
sport brun clair et une tenue officielle de Quidditch, qui exhibait
des avant-bras et des mollets muscls.
Bonjour les nouveaux ! Beugla-t-il avec entrain. (James
devina que Cabe Ridcully devait tre du genre se lever du bon
pied le matin.) Bienvenue dans ce cours de Dcouverte et
dEntranement Basique. La plupart dentre vous me
204
connaissent dj, je pense que vous mavez vu jouer dans de
nombreux matchs de Quidditch rencontres, tournois, etc.
Nous allons passer lanne ensemble, vous familiariser avec
les notions fondamentales ncessaires pour bien voler. Je crois
fermement une approche pratique, aussi nous allons
commencer directement par la manipulation du balai, et les
principales commandes pour le contrler. Que chacun dentre
vous choisisse un balai, sil vous plat !
James apprhendait normment de recommencer voler,
mais au fur et mesure que le cours progressait, il comprit que,
avec des consignes prcises, il tait capable de diriger son balai,
de senvoler, et mme de contrler son altitude et sa vitesse. Il
ralisa quil y avait des variations subtiles dans la faon dont le
balai ragissait en fonction de linclination du corps. Si le balai
tait simplement en suspension, se pencher en avant le faisait
avancer, se redresser arrter. Mais une fois que le balai prenait
de la vitesse, les mmes mouvements provoquaient galement
une ascension ou une descente. Plus vite allait le balai, plus la
posture de James contrlait laltitude plutt que la vitesse.
Donc, dcouvrir le bon quilibre entre une vitesse adquate et
une altitude adquate dpendait de la vitesse du balai en cet
instant prcis. James sentit que, lautre jour, la panique lui avait
fait perdre le peu de contrle quil avait eu. Il fut rassur de
pouvoir sexpliquer son spectaculaire chec durant les essais.
Malheureusement, sa joie fut vite tempre. En regardant
Zane, il ressentit une jalousie quil fut incapable de matriser.
LAmricain, presque sans y penser, fit sur son balai, plusieurs
figures et des loopings.
Mr Walker, veuillez cesser de faire le pitre ! cria Ridcully
dune voix tonnante. ( sa grande honte, James savoura cette
intervention.) Gardez vos acrobaties pour le match de ce soir.
Quant Ralph, il tait tout crisp en faisant de son mieux
pour rester en quilibre sur son balai. Il avait russi slever
dun mtre, mais de toute vidence, il tait coinc.
Comment je fais pour rouler comme lui ? demanda-t-il, en
regardant Zane.
mon avis, dit James en secouant la tte, tu devrais viter
de prendre ce genre de risques.
205
La suite de la matine fut bien moins intressante. James eut
un cours de Sortilges lmentaires, suivi dune Initiation aux
Runes Anciennes. Au djeuner, James put enfin raconter
Ralph et Zane ce qui stait pass la nuit prcdente. Il leur
dcrivit de son mieux le Chronolux de Franklyn, puis la
conversation au dner y compris les pouvoirs vaudous de Mme
Delacroix. Enfin, il leur rapporta lentrevue quil avait surprise
entre son pre et le professeur Franklyn, et termina par ses
propres dductions sur la faon dont lhistoire dAustramaddux,
concernant le retour de Merlin, correspondait au complot
voqu.
Quand il se tut, il regarda ses deux amis, et attendit leurs
commentaires.
Alors, dit Zane, les yeux trcis, si je comprends bien, ton
pre possde une cape qui rend nimporte qui invisible en la
portant ?
James poussa un gmissement exaspr.
Oui ! Mais enfin, ce nest vraiment pas le plus important.
Parle pour toi. Cest incroyable, bien mieux que des
rayons X. Pense tout ce quun mec pourrait faire avec une cape
dinvisibilit. Est-ce que a craint la vapeur deau ?
James leva les yeux au ciel.
Je nen sais rien. Je ne pense pas que le sorcier qui a
consacr sa vie crer cette cape dinvisibilit lait fait pour se
glisser en douce dans la salle de bain des filles.
Donc, tu nas pas vrifi, marmonna Zane, sans se
dmonter.
Ralph continuait manger calmement, tout en rflchissant.
Alors, dit-il enfin, Franklyn a dit ton pre que de
nombreux sorciers aux tats-Unis partageaient les ides du
Mouvement du Progrs ? Et quils voulaient aussi lgalit entre
les Moldus et les sorciers ?
Oui, acquiesa James, mais ils mentent. Cest vident !
Depuis quand les Serpentard font-ils quelque chose en faveur
des Moldus ? Si les familles pur-sang de Serpentard ont
toujours rclam la fin du secret, cest juste pour pouvoir
dominer le monde moldu. Ils se croient suprieurs aux Moldus,
pas gaux.
206
Ralph parut lgrement troubl.
Tu sais, je nen suis pas certain. Tu as vu les lves
assembls lautre jour dans la cour ? Il ny avait pas que des
Serpentard. Tu las remarqu, non ?
Non, James navait pas fait attention.
On sen fiche, rpondit-il. Ce sont quand mme les
Serpentard qui ont tout dclench, avec leurs badges, leurs
slogans du Mouvement du Progrs et tout le bataclan. Tu las dit
toi-mme, Ralph. Cest Tabitha Corsica qui a distribu les
badges tous les Serpentard. Cest elle qui a tout maniganc.
Je ne crois pas quelle soit ce que tu dis, protesta Ralph. Et
ton histoire de ramener Merlin dentre les morts na rien voir
avec elle. Tabitha pense simplement que ce serait plus juste,
tout point de vue, que les Moldus et les sorciers aient les mmes
droits. Elle na pas du tout lintention de faire la guerre ou de
crer des problmes. Et puis, en y rflchissant, a me parat
logique. Je ne trouve pas normal quon interdise aux sorciers de
travailler dans le monde moldu, de participer aux jeux et aux
comptitions. Pourquoi nous mettre lcart ? Ce nest pas
parce que nous avons des pouvoirs que nous sommes des
parias !
Tu parles vraiment comme eux ! scria James en colre.
Tu trouves ? aboya Ralph, dont le visage stait
empourpr. Eh bien, cest normal, je suis lun dentre eux, au cas
o tu laurais oubli. Et je napprcie pas ta faon de parler de
ma maison. Les choses ont beaucoup chang depuis lpoque de
ton pre. Et si tu tintresses tellement la vrit et lhistoire,
tu devrais au moins accepter un dbat ouvert sur le sujet. Je
crois que Tabitha a raison, et que tu es de mauvaise foi.
James retomba sur son sige, bouche be. Ralph baissa les
yeux et continua :
Tabitha veut que je participe au premier dbat du club,
lcole, dans lquipe A. Je prsume que tu connais le thme de
la rencontre ? Il sagit de : Rvaluation de ce qui sest pass,
vrit ou conspiration ?
Et toi, tu vas tre dans son quipe ? sexclama James
incrdule. Tu vas prtendre que mon pre et ses amis ont
207
invent toute lhistoire de Voldemort pour faire peur aux gens,
et pouvoir garder le secret sur le monde sorcier ?
Ralph parut gn.
Non, personne ne croit que ton pre a tout invent, mais
(Il sarrta, sans savoir comment terminer sa phrase.)
Gnial ! Scria James, en levant les mains au ciel. Tes
arguments sont si convaincants quils me laissent sans voix.
Avec toi, Tabitha aura un partenaire de choc, pas dire.
mais peut-tre que ton pre ntait pas du bon ct,
rtorqua Ralph dune voix forte. Bien sr, toi, tu ny as jamais
pens. Il y a eu des morts et cest normal en temps de guerre.
Mais pourquoi les morts sont-ils considrs diffremment en
fonction du camp dans lequel on se trouve ? Si ton pre tue
Voldemort, cest un triomphe, mais si Voldemort tue quelquun,
cest une atrocit. Tu vois, ce sont les gagnants qui crivent les
livres dhistoire. Du coup, la vrit qui se transmet nest pas
forcment objective. Comment sais-tu ce qui sest rellement
pass ? Tu ntais mme pas n !
James jeta sa fourchette sur la table.
Je connais mon pre ! hurla-t-il. Il na jamais tu
personne ! Il tait du bon ct, parce que cest un homme bon.
Voldemort tait un monstre sanguinaire ! Il ne rvait que du
pouvoir, et tuait tous ceux qui le gnaient, mme ses propres
amis. Et tu devrais ten souvenir, si tu tiens tellement prendre
le parti de ceux qui pensent comme lui.
Ralph tudia James en silence, puis il dglutit pniblement.
Dans un recoin de son cerveau, James tait conscient de ragir
trop violemment. Aprs tout, Ralph tait n chez les Moldus. Il
ne connaissait dHarry Potter et de Voldemort que ce quil avait
lu deux, quinze jours plus tt, dans un livre dhistoire. De plus,
Ralph vivait chez les Serpentard, qui ne cessaient de lui
marteler des mensonges. Et Ralph cherchait dsesprment
sadapter parmi eux. Malgr tout, James tait enrag au point
de vouloir le frapper peut-tre parce quil lui tait impossible
de frapper les autres Serpentard responsables des mensonges
vicieux visant son pre.
James fut le premier dtourner les yeux. Il entendit Ralph
ramasser ses livres et les ranger dans son sac dos.
208
Les mecs, intervint Zane, je voulais vous proposer de venir
ce soir, aprs le match, boire une Biraubeurre avec les
Gremlins, mais mon avis, je vais faire un bide.
Aucun des deux autres ne lui rpondit. Peu aprs, Ralph sen
alla.
Tu nas pas t trs sympa avec lui, remarqua Zane dune
voix calme.
Moi ? scria James.
Avant que tu mexpliques ta position, coupa Zane en
levant la main dun geste conciliant, laisse-moi te dire que tu as
raison. Bien sr, tout a, cest des foutaises. Mais il sagit de
Ralph. Il essaye juste de sadapter. Tu dois le comprendre.
Non, dit James schement. Je ne peux pas. Pas quand
sadapter signifie raconter des mensonges sur mon pre.
Il ne sait pas que ce sont des mensonges, expliqua Zane.
Cest la premire fois quil entend cette histoire. Il aimerait te
croire, mais il aimerait aussi se sentir laise dans sa maison.
Dommage pour lui, il a t envoy chez une bande dabrutis,
compltement siphonns, qui la folie des grandeurs est
monte la tte.
En entendant a, James fut un peu adouci. Il savait que Zane
avait raison, mais il narrivait pas regretter de stre emport
contre Ralph.
Et alors ? Toi aussi, tu entends cette histoire pour la
premire fois. Pourquoi nes-tu pas encore affili au Mouvement
du Progrs pour demander une bannire ?
Parce que tu as la chance (Zane jeta un bras autour du
cou de James,) que jaie t envoy chez les Serdaigle, et je te
garantis que l-bas, tous dtestent le vieux Voldy autant que les
Gryffondor. De plus (Il prit un air enamour,) je trouve Petra
Morganstern bien plus chouette que Tabitha Corsica.
James grogna, et repoussa Zane dun coup de coude.
Les deux garons se rendirent ensuite dans la bibliothque
pour travailler. Ctait Knossus Shert, le professeur de Runes
Anciennes, qui surveillait ltude ce jour-l. Assis derrire le
grand bureau, sur lestrade, avec ses lunettes paisses, ses longs
membres dgingands, et sa robe verte, il ressemblait tout fait
une mante religieuse.
209
Zane recopiait des thormes dArithmancie sur lesquels il
travaillait. James ne souhaitait pas le dranger mais il narrivait
pas se concentrer sur son travail. Aussi, il sortit de son sac
lexemplaire de la Gazette du sorcier, quil avait embarqu au
petit-djeuner. nouveau, les lvres serres de dgot, il lut les
grands titres. En bas de la page principale, James fut furieux de
voir une photo de Tabitha Corsica. Elle arborait son expression
habituelle, aimable, raisonnable et polie. Un des prfets de
Poudlard propose un dbat sur le Mouvement du Progrs,
annonait le titre sous sa photo. Tout en sachant quil ne devrait
pas lire cet article, James ne put sempcher de le parcourir des
yeux.
Bien entendu, ma maison ne cherche pas troubler la
bonne entente de lcole, mais nous devons respecter le dsir
des lves de toutes les maisons, et leur droit dexprimer leurs
inquitudes a expliqu Miss Corsica. Il est vident quelle
regrette la violence de la manifestation du jour, mais reconnat
cependant la validit des motivations de ses amis. Malgr la
rticence de notre directrice, qui semble peu presse de mettre
en place le calendrier des dbats, je suis confiante que nous
obtiendrons le droit de nous exprimer, cur ouvert, sur les
pratiques quelque peu abusives des Aurors du Ministre.
Miss Corsica est une lve de cinquime anne
Serpentard, et galement le capitaine de lquipe de Quidditch
de sa maison. Jai achet mon balai chez un artisan moldu ,
explique-t-elle dune voix pose. Bien entendu, il ntait pas
conscient des proprits magiques du bois quil avait faonn.
Je lai enregistr lcole comme un objet moldu, bien entendu.
Mais je trouve que tester le travail de nos amis moldus est une
exprience juste et utile. Il se trouve que mon balai est lun des
plus rapides de lcole, ajoute-t-elle, en se mordant
modestement les lvres. Voyez-vous, il faut reconnatre aux
Moldus la qualit de leur travail, et non en accorder tout le
mrite aux sortilges qui ont ensuite amlior
larodynamisme de mon balai.
Furieux, James agita bruyamment les pages de son journal
avant de le claquer sur la table. Le professeur Shert le regarda
dun air svre, et lui fit signe de se taire.
210
James resta longtemps les yeux fixs sur le journal, sans
mme le voir. Il narrivait pas croire quon puisse gober de
telles inepties. Tabitha Corsica et son prtendu balai moldu
ntaient que la cerise sur le gteau. Et elle le savait. Quand
James lavait croise dans la cour, Tabitha tait interviewe par
Rita Skeeter. Il revoyait encore lavidit sournoise du visage de
la journaliste, tandis que sa Plume Papotes dansait sur le
parchemin. Cette stupide femme a t manipule, pensa James.
Mais Rita Skeeter tait fidle sa nature, et son lectorat.
James se souvenait des histoires concernant la premire
rencontre de son pre et de Rita Skeeter, au cours du Tournoi
des Trois Sorciers. Tante Hermione avait pig la journaliste en
dcouvrant un secret son sujet, comme quoi Rita Skeeter tait
un animagus non dclar. Elle pouvait prendre la forme dun
scarabe, et espionner sans se faire voir. Tante Hermione avait
russi capturer la sorcire sous sa forme danimagus,
lempchant ainsi de nuire, du moins durant un moment, et de
rpandre ses mensonges contre Harry Potter dans la Gazette du
sorcier. Or, le matin mme, ce mme Harry Potter avait
annonc James que la vrit avait dautres combats, et que
discuter avec des gens comme Rita Skeeter ne servait rien.
cur, James secoua la tte. Il prfrait nettement les
mthodes de Tante Hermione celles que son pre utilisait
prsent.
Tout en ruminant sa colre frustre, James jeta un coup
dil machinal sur le journal pli devant lui. Un titre, sur la
dernire page, attira son attention. Il se pencha en avant, le
front pliss.
Leffraction au ministre reste inexplique.
Londres : la semaine dernire, une effraction a t commise
au Ministre de la Magie, et les enquteurs nont pu obtenir le
moindre indice, ni sur ce que cherchaient les voleurs, ni sur les
complicits internes quils avaient obtenues. Comme nous
lavons dj rapport dans ces pages, trois individus au pass
charg ont t arrts lundi matin, 31 aot, aprs avoir
vandalis une section du ministre. Les trois voleurs, deux
sorciers et un Gobelin, ont t dcouverts au cours dune ronde
de routine, quelques heures aprs leur tentative.
211
Les trois malfaiteurs taient inconscients, et soumis au
sortilge de Bloclang, ce qui les rendait incapables de rpondre
aux questions. Ils sont actuellement lhpital Ste Mangouste
des Maladies Magiques, sous bonne garde. Au ministre, le
Bureau des Changes et des Devises, le Dpartement de la
Coopration Magique Internationale, et le Dpartement des
Mystres, qui se trouvent tous trois aux alentours de lendroit
o ont t retrouvs les voleurs, indiquent que rien ne leur a t
drob. De ce fait, les charges qui psent sur les trois
malfaiteurs sont uniquement le vandalisme et leffraction. Leur
tentative, bien que curieuse, na pas t juge de grande
importance, jusqu ce que les mdecins de Ste Mangouste
dcouvrent quaucun de leurs contre sortilges navait le
moindre effet sur le Bloclang auquel les trois voleurs ont t
soumis.
Il sagit dun sortilge particulirement puissant, qui de
toute vidence, a t renforc par de la magie noire, indique
le docteur Horatio Flack, chef du Dpartement de Contre-
sortilge de lhpital Ste Mangouste. Si nous sommes
incapables de le briser, jai bien peur que ce sort devienne
permanent.
ce quil parat, lun des malfaiteurs, identifi par notre
journaliste comme le Gobelin Mr Fikklis Bistle, a brivement
rpondu aux contre-sortilges au cours du week-end. Il a
mis quelques grognements, qui ne peuvent tre qualifi de
vritables mots, a admis lune des infirmires, en rclamant
lanonymat. laube ce matin, Mr Bistle a t retrouv mort
dans son lit, victime apparemment dune erreur mdicale. Bien
entendu, ceci na fait que ranimer les hypothses concernant
leffraction, sur lequel travaillent de plus belle les enquteurs.
Quorina Greene, qui dirige lenqute, a tenu une confrence
de presse et dit : Nous recherchons tout particulirement par
quels moyens ces trois individus ont pu pntrer dans les
bureaux du ministre. Il sagissait de petits escrocs sans
envergure, qui jamais navaient tent un coup pareil. Nous ne
pouvons exclure une complicit interne du ministre. La mort
de Mr Bistle est bien videmment suspecte, mais elle semble
212
accidentelle. Il est cependant heureux que les malfaiteurs aient
chou, et que rien nait disparu.
Allez, chuchota Zane ce qui fit sursauter James, plong
dans sa lecture. Je file pour avoir le temps de mchauffer un
peu sur mon balai. Tu viens avec moi pour me porter chance ?
mon avis, je vais en avoir besoin.
Ravalant sa jalousie, James dcida de suivre son copain.
Dailleurs, lui-mme pourrait aussi sentraner sur son balai.
nouveau, il replia son journal, et le remit dans son sac dos.
Jaimerais bien savoir comment tu peux tarrter aussi sec
que tu las fait ce matin durant le cours dinitiation, dit James
tandis que les deux garons remontaient les escaliers pour aller
se changer. Jaimerais aussi apprendre faire des loopings. Tu
me montreras ?
Bien sr, mec, rpondit Zane avec entrain. Mais garde-le
pour toi. Je prfre que Ralph nessaye pas, du moins pas avant
quil soit un peu plus dtendu sur un balai.
En entendant le nom de son copain, James se sentit mal
laise, puis il se secoua. Quelques minutes plus tard, les deux
garons, en jean et en tee-shirt, couraient joyeusement dans la
lumire ensoleille, vers le terrain de Quidditch.



James passa le reste de laprs-midi sur le terrain avec Zane,
dabord faire des exercices dentranement, puis regarder les
quipes Serdaigle et Gryffondor se rassembler et faire quelques
passes. Ensuite, Zane suivit son quipe pour une dernire
runion avant le dner. Aussi, James accompagna les
Gryffondor, remonta avec eux dans la salle commune, puis les
attendit tandis quils se changeaient, et redescendaient se
sustenter. Avant le premier match de la saison, il y avait
toujours une sorte dexcitation gnrale. La Grande Salle tait
joyeuse et bruyante, les moqueries amicales volaient dune table
lautre, entrecoupes de cris ou de slogans en faveur de lune
des deux maisons en comptition. Au moment du dessert,
213
Noah, Ted, Petra et Sabrina, arborant firement la tenue
sportive de Gryffondor, salignrent en se tenant les coudes,
devant leur table, comme sils sapprtaient pousser la
chansonnette. Ensemble, dans une gigue irlandaise, ils taprent
du pied sur le sol dall, attirant ainsi lattention de tous les
lves, puis se lancrent dans une chorgraphie brouillonne
mais enthousiasme, sur des paroles que Damien avait crites
pour eux un peu plus tt :

Ooohh Nous-autres Gryffondor aimons bien jouer et
plaisanter,
Mais sur un terrain de Quidditch, nous partons en guerre
Souhaitons aux Serdaigle du courage et du savoir-faire,
Parce que le lion va bientt attaquer,
Ooohh Quand le jeu est brutal, il y a du danger,
Et un joueur tombe souvent de son balai,
Mais jamais les Gryffondor ne savouent vaincu,
Et nous sommes dous pour les coups de pieds au

Le dernier mot disparut dans un rugissement gnral, rires
et applaudissements du ct des Gryffondor, hues et
protestations chez les Serdaigle. Les quatre Gremlins salurent
avec un grand sourire, de toute vidence enchants deux-
mmes. Puis ils rejoignirent les autres, et tous ensemble, les
joueurs se prcipitrent sur le terrain pour se prparer.
James savait que les matchs les plus courus, au Quidditch,
taient le premier et le dernier de la saison. la fin de lanne,
quand se dcidait le vainqueur de la coupe de Quidditch parmi
les quatre maisons, tout le monde connaissait bien les quipes
et les diffrents joueurs, et choisissait son champion parmi les
deux concurrents en lice. Mais en dbut danne, chacun ne
soutenait que sa propre maison. Les gradins taient combles, et
de nombreux professeurs assistaient aussi au match. Les
maisons taient spares en diffrents gradins, chaque lve
agitant drapeaux et bannires ses couleurs. Quand James
entra sur le terrain, il fut heureux de voir et dentendre la foule
dchane. Tout en prenant leur sige, les lves hurlaient et se
lanait des plaisanteries les uns aux autres. En gnral, les
214
professeurs choisissaient les bancs suprieurs qui
correspondaient leur maison. Quand James grimpa les
marches dans la section de Gryffondor, il vit son pre assis dans
la tribune officielle, flanqu sa droite par les officiels du
ministre, et sa gauche par la dlgation amricaine. Quand
Harry aperut James, il agita la main dans sa direction avec un
grand sourire. Ds que James sapprocha de lui, Harry obligea
tous les autres se dcaler sur le banc pour faire de la place
son fils. James prit place en marmonnant quelques excuses,
mais plutt amus de constater que Miss Saccarine avait pour
une fois oubli son sourire factice : furieuse davoir t carte,
elle grinait des dents.
Comme je vous lai expliqu, disait le professeur Franklyn
Harry, oui, nous aussi avons des quipes de Quidditch aux
tats-Unis. (Le vieux professeur devait hausser le ton pour se
faire entendre au milieu du tumulte de la foule.) Mais, pour une
raison trange, ce jeu nest pas aussi populaire chez nous que le
Sautebuisson, le Trou du serpent ou le Virenvol. Daprs ce que
jai entendu dire, notre quipe de coupe du monde nest pas
mauvaise. Javoue rester sceptique.
James tudia les Amricains, curieux de voir ceux qui
staient dplacs, de savoir ce quils allaient penser du match.
Mme Delacroix tait assise au bout du banc, le visage fig, et les
mains serres sur les genoux. James grimaa, trouvant que ces
doigts noueux ressemblaient une balle de jointures brunes et
dformes. Le professeur Jackson regarda James, et le salua
dun signe de tte. James remarqua, pos entre ses pieds, le sac
de cuir dont le professeur ne se sparait jamais, cette fois bien
ferm sur son trange contenu. Le professeur Franklyn portait
probablement sa tenue officielle, une robe noire avec un haut
col blanc, et une lavallire en dentelle. Ses lunettes carres
renvoyrent les rayons du soleil tandis quil souriait
aimablement autour de lui en examinant les gradins.
O est Ralph ? demanda Harry James. Je pensais le voir
ce soir avec toi.
James haussa les paules, sans croiser le regard de son pre.
Ah, je crois que a commence, annona Franklyn, en se
redressant pour mieux voir.
215
Lquipe de Gryffondor venait effectivement dapparatre,
mergeant dune haute vote en bois sous les gradins. Une cape
rouge claquait derrire chacun deux comme un drapeau.
Voici en premier sur le terrain lescadrille de Gryffondor,
mene par le capitaine Justin Kennely, hurla la voix de Damien
Damascus qui commentait le match, de la tribune officielle.
Lquipe monta vers le ciel dans une formation en tire-
bouchon, qui se resserra en vrille ascendante, puis clata au
sommet de la figure, lensemble des joueurs sur leur balai
formant un gigantesque G au-dessus de la tribune de leur
maison. Les joueurs rompirent ensuite la formation, plongrent
les uns aprs les autres dans une dmonstration acrobatique
arienne, pour reformer la lettre P. Ils taient tous dresss sur
leur balai, face Harry et James, quils salurent avec un bel
ensemble et un grand sourire. Quand la tribune Gryffondor les
applaudit pleines mains, James vit de nombreux visages se
tourner vers eux, pour tudier la raction dHarry Potter. Son
pre se leva, et salua aimablement cette ovation.
On croirait vraiment que je suis la reine dAngleterre en
visite, marmonna Harry en se rasseyant.
Et maintenant, voici les Serdaigle, cria Damien, dont la
voix rsonnait sur tout le stade. Ils sont mens par le capitaine
Gennifer Tellus, qui a gagn la coupe lan pass.
Lquipe de Serdaigle jaillit son tour de sous les gradins,
comme une fuse, chaque joueur optant pour une direction
diffrente, avant de revenir sur la ligne centrale. Ils se jetaient
un souafle de lun lautre, une vitesse que lil ne suivait pas.
Aprs plusieurs secondes tourner en spirale devant les
gradins, les Serdaigle se dirigrent tous ensemble vers le centre
du terrain, o ils sarrtrent net pour faire face la foule, leurs
balais formant les branches dune toile. Chacun des joueurs
leva le bras droit, et Gennifer, au centre, tendit le souafle par-
dessus sa tte. Les gradins de Serdaigle poussrent des cris
assourdissants devant la perfection de la chorgraphie.
Finalement, Gennifer et Justin se retrouvrent en position
au centre du terrain. Chaque quipe saligna derrire son
capitaine. En dessous deux, debout dans sa tunique officielle,
216
larbitre du match, Cabriel Ridcully avait un souafle sous le bras,
et le pied pos sur la malle o taient gards les autres ballons.
Je veux assister un match honorable, hurla le professeur
aux lves. Capitaines, tes-vous prts ? Joueurs, tes-vous en
formation ? Attention (Il leva le souafle, le bras tendu.) Cest
parti !
Ds que Ridcully balana le souafle, il enleva en mme temps
son pied du coffre, dont le couvercle souvrit, librant les deux
cognards et le Vif dOr. Les quatre balles senvolrent, de tous
les cts, tandis que les joueurs passaient laction. En rponse,
les gradins hurlrent leur soutien.
James seffora de suivre le jeu de Zane parmi les Serdaigle.
Les cheveux blonds de lAmricain taient faciles reprer sur
le bleu roi de sa cape. Il vit Zane foncer travers une mle de
joueurs, excuter une roulade tonnante, et techniquement
parfaite, puis se pencher la limite du dsquilibre, avant de
renvoyer le souafle dun revers puissant. Le ballon contourna la
mle, et si Zane ne marqua pas, ce fut grce Noah qui le
rcupra de justesse. La foule hurla les Gryffondor de joie, les
Serdaigle de dception.
En ce bel aprs-midi, la chaleur devint vite pesante. Elle
fatiguait les joueurs, bien sr, mais aussi les spectateurs
agglutins sur leurs bancs. Durant le match, les deux quipes
avaient accs un stand de rafrachissement, aux deux
extrmits du terrain. Ces stands, grs par une quipe de
maintenance, comportaient une dizaine de seaux remplis deau.
De temps autre, un joueur agitait sa baguette en un signal
convenu, alertant lquipe au sol son passage imminent. son
approche, un des attenants faisait lviter un seau deau, le
renversait et inondait le joueur dune douche rafrachissante.
chaque fois, la foule explosait de rire, parce que la vitesse du
joueur transformait leau en geyser, ce qui crait une myriade
darc-en-ciel tincelant autour de lui.
Durant un moment, les Gryffondor menrent le jeu, puis
Serdaigle galisa en dbut de soire. Le soleil baissait lorsque
Serdaigle prit la tte. Trs vite, le jeu devint la fois fbrile et
agit, car le score tait encore rattrapable. James surveilla les
attrapeurs, essayant de trouver lui aussi le reflet dor du vif
217
dor. Mais dans la luminosit rasante, il ne put apercevoir la
petite balle rapide. Et pourtant, au moment mme o il
dtournait les yeux, un clat lui attira lil non loin des gradins
Poufsouffle. James plissa les yeux, et tout coup, il le vit,
sagitant prs des mats o flottaient les bannires. Lattrapeur
de Serdaigle avait aussi remarqu le vif dor. James se releva
dun bond, et trpigna sur place, le doigt point en avant. Il
hurla un avertissement Noah, lattrapeur de Gryffondor. Noah
lentendit. Il fit pivoter son balai et suivit la direction indique.
Il repra le vif dor au moment o la balle senfuyait, tout droit
dans la mle des joueurs qui se disputaient les cognards.
Lattrapeur de Serdaigle plongea pour rcuprer le vif dor
qui passait sous son balai. Il le rata, et faillit tomber. Il partit en
vrille, puis se rattrapa, et se lana nouveau dans le match. Ted,
un des batteurs de Gryffondor, le visa dun revers de cognard,
obligeant lautre garon dvier sa trajectoire, mais pas
longtemps. De lautre ct du terrain, Noah se rapprochait. Il
zigzagua pour viter de heurter les autres joueurs. La foule avait
enfin compris ce qui se passait. Un par un, les spectateurs se
mettaient debout, hurlant conseils et encouragements. Et tout
coup, au beau milieu de laction, James remarqua autre chose
qui le surprit tellement quil perdit tout intrt pour le match
pour la premire fois depuis lenvoi des ballons.
Lintrus le Moldu tait sur le terrain, appuy au stand de
rafrachissement des Serdaigle. James narrivait pas croire ce
quil voyait, mais pourtant lhomme tait bel et bien l,
dissimul sous la cape de lquipe de Serdaigle. Il regardait
aussi le match, le visage lev, avec une expression la fois
sidre et merveille. Il porta quelque chose ses yeux, et
James comprit quil devait sagir dune camra moldue.
Lhomme filmait le match ! James dtourna les yeux de lintrus,
et regarda Harry, assis ct de lui, hurlant avec entrain pour
encourager les joueurs. James tira sur la manche de son pre, et
cria :
Papa ! Papa, regarde, il y a quelquun l-bas en bas ! dit-il,
le doigt point, essayant de montrer le stand au milieu de la
foule des spectateurs.
218
Avec un grand sourire, Harry se tourna son fils et essaya de
comprendre.
Quoi ? hurla-t-il, en se penchant.
Regarde l-bas en bas, hurla James, le doigt toujours
point. Cet homme nest pas cens se trouver l. Cest un Moldu.
Et je lai dj vu au chteau.
Instantanment, le visage dHarry se modifia. Son sourire
disparut. Il se redressa de toute sa taille, et scruta le terrain.
James fit comme son pre, cherchant lintrus moldu. Il tait
absolument certain que lhomme avait profit de ce dlai pour
disparatre, laissant James passer pour une andouille. Mais non,
lintrus tait toujours l, les yeux levs sur le jeu qui continuait.
Il avait baiss sa camra, qui restait suspendue un fil accroch
son poignet droit. En regardant mieux, James repra aussi
que lhomme avait des pansements sur le bras, et quelques-uns
sur le visage. Il avait d se blesser en passant travers la fentre
du vitrail, mais de toute vidence, pas assez pour ne pas revenir.
Harry se frayait dj un passage travers la dlgation et
amricaine, sexcusant poliment, mais avanant fermement vers
les escaliers. James le suivit, courant pour ne pas tre distanc.
Ensemble, pre et fils dvalrent les marches deux par deux,
puis arrivrent au niveau du terrain. James ralisa que son pre
tait en plein mode Auror : sans rflchir, il laissait ses instincts
ragir. Pour le moment, il ntait pas utile de paniquer,
sinquiter, ou se mettre en colre. Il sagissait simplement de
dcouvrir tout prix ce qui se passait. Harry traversa le terrain,
toujours suivi de prs par James. Un hurlement gnral
annona alors la fin du jeu. Le tumulte se fit assourdissant, et
dautres personnes se mirent courir travers le terrain.
Lquipe de rafrachissement avana aussi pour rcuprer ses
seaux vides. Les joueurs commenaient atterrir, tombant sur
lherbe comme des flocons de pissenlit. Cabe Ridcully se
prcipita vers le centre du terrain et utilisa sa baguette pour
rappeler les ballons. Sans se laisser distraire, Harry continua
marcher dun pas dcid vers lautre extrmit du terrain, o lui
et James avaient remarqu ltranger. Dsormais, il leur tait
impossible den avoir une vue directe, avec la foule, le bruit, et
lanimation gnrale. Mais James savait que lhomme avait dj
219
pu, dune centaine de faons diffrentes, se faufiler hors du
terrain et disparatre dans lombre, vers les collines et les bois
derrire le terrain de Quidditch.
Harry ne sarrta pas avant dtre lendroit exact o il avait
repr lhomme un peu plus tt. Il se tourna la lentement,
cherchant dcouvrir o lhomme stait enfui.
Voil, dit-il tout coup, en dsignant quelque chose de la
main.
James regarda ce que son pre indiquait. Ctait au pied des
gradins, une porte ouverte qui menait dans labri o les
Serdaigle avaient leurs casiers personnels.
L, ou l, dit encore Harry, sans rellement sadresser
James, mais plutt lui-mme.
Il avait indiqu dabord un chemin qui passait entre les
gradins de Poufsouffle et de Serpentard, puis un appentis o
taient entreposs les quipements de Quidditch.
Je ne pense pas quil soit rentr dans labri, ou dans
lappentis, il doit savoir quil ne pourrait pas en sortir. Bien sr,
ce serait une cachette, mais pas trs bonne avec une pareille
foule. mon avis, il a pris le chemin vers la fort. Il na pas plus
de deux minutes davance. James ?
Les yeux carquills, James se tourna vers son pre.
Oui papa ?
Va trouver la directrice, explique-lui ce que nous avons vu,
ensuite, demande Titus de me retrouver au bout de ce passage
dans cinq minutes. Ne cours pas. Nous ne savons pas encore ce
qui se passe, et je ne veux pas crer une panique gnrale.
Marche simplement, et dis-leur ce que je tai demand.
Daccord ?
James hocha la tte, puis il tourna les talons, et obit aux
instructions de son pre en rebroussant chemin dun pas vif,
mais sans courir. Alors quil remontait les escaliers, luttant
contre la foule qui en descendait, James ralisa ignorer qui avait
gagn le match. Il y penserait plus tard. Pour le moment, il
prouvait un soulagement incommensurable lide que son
pre lait cru. James avait eu peur, quelque part, que son pre
refuse dadmettre la prsence dun Moldu sur le terrain, ou quil
juge a sans importance. Mais James avait aussi eu lespoir que
220
son pre le connaissait suffisamment pour ne pas douter de lui.
Et cest bien ce que Harry avait fait : son pre tait
immdiatement descendu pour enquter sur ltranger, sans
hsitation ni question. Bien sr, ctait ainsi que travaillaient les
Aurors. Dabord, les faits, ensuite, les questions, si ncessaire.
Mais quand mme, James tait heureux que son pre lui fasse
assez confiance pour, sur ses seules indications, stre lanc la
poursuite de cet homme.
Malgr le soutien de son pre, James regrettait que lintrus
ait pu schapper. Il avait le sentiment que ni Harry ni Titus ne
parviendrait le retrouver. Du coup, James se retrouverait
exactement au mme point quauparavant : il avait vu un
inconnu assister au match de Quidditch, mais sans pouvoir
prouver quil sagissait dun Moldu.
Tout en rflchissant, James finit par tomber sur Titus
Chateaubourg et le reste du groupe. Ds que Titus reut le
message, il sexcusa immdiatement, et dvala les escaliers, la
main dans sa poche pour rcuprer sa baguette. McGonagall et
les autres membres du ministre coutrent les explications de
James concernant lhomme que lui et son pre avaient aperu
sur le terrain. Les ractions furent diffrentes : la directrice
afficha une expression attentive et sombre ; Miss Saccarine et
Mr Mecreant restrent placides.
Et tu prtends, mon cher garon, que cet tranger avait un
appareil ? demanda Saccarine.
Oui, je lai dj vu. Il prend des photos. Et il a film le
match.
James vit Saccarine regarder Mecreant avec une expression
incrdule. Il nen fut pas surpris, mais il sen fichait. Il tenait
simplement ce que McGonagall le croie. Il sapprtait lui
expliquer que ctait le mme homme quil avait, par accident,
fait tomber de la fentre, mais devant lair pinc de Miss
Saccarine, il prfra se taire. Autant attendre dtre en petit
comit.
Quand il redescendit les marches, suivi de la directrice, des
membres du ministre, et des Amricains, James entendit enfin
le score final. Serdaigle avait gagn. James le regretta, du
221
pour les Gryffondor. Mais il fut heureux de savoir que Zane, au
moins, passerait une bonne soire.



Quand le groupe atteignit le chemin principal qui les
ramnerait au chteau, la directrice McGonagall scarta et
annona dune voix sche :
Professeurs, chers invits, je vous prie de retourner sans
moi jusquau chteau. Je prfre aller massurer de la situation.
Sur ce, elle partit travers champs, et James slana
derrire elle. Lorsquil la rattrapa, elle baissa les yeux sur lui.
Je prsume quil est inutile de te signaler quun lve de
premire anne na rien faire dans cette histoire, dit-elle,
admettant contrecur la prsence de James comme
inluctable. LAuror en charge tant ton propre pre, il risque de
te rclamer. Dailleurs, je me demande comment il se dbrouille
ces jours-ci sans Miss Granger pour tout organiser.
Il fallut James un moment pour raliser que Miss
Granger tait sa tante Hermione, devenue Mrs Weasley
depuis son mariage. Il ne put retenir un sourire, parce que la
directrice voyait encore son oncle, sa tante et son pre comme
des lves turbulents. Des enfants agrables, mais fatigants.
Lorsque la directrice et James rejoignirent le terrain de
Quidditch, la fin du passage entre les gradins de Serpentard et
de Poufsouffle, ils y trouvrent Harry et Titus Chateaubourg qui
revenaient dune premire exploration des environs.
Ce fut McGonagall qui parla la premire :
Aucun signe de lintrus ?
Pour le moment, rien, rpondit Chateaubourg de sa grosse
voix. Le sol est trop sec pour garder la trace de ses pas, et il fait
dj trop sombre pour pouvoir le suivre sans une quipe
organise et un chien.
Madame la directrice, dit Harry, (et James constata que
son pre tait toujours en mode Auror,) jaimerais avoir votre
permission pour mener une fouille intensive de toute la zone.
222
Nous aurons aussi besoin daide, et jespre pouvoir choisir des
personnes de confiance.
Pensez-vous rellement que cet intrus soit une menace ?
demanda la directrice Harry avant de rpondre sa requte.
Harry carta les mains, en haussant les paules.
Pour le moment, je manque dinformation, et il mest
impossible den tre certain. De toute vidence, lhomme que jai
vu est trop g pour tre un lve, et il ne fait partie ni des
professeurs ni du personnel du chteau. Il portait, pour se
dguiser, une cape emprunte lquipe des rafrachissements,
aussi, sa prsence est suspecte. Et James ma expliqu lavoir
dj vu auparavant.
Bien entendu, toutes les ttes se tournrent vers James.
Cest celui dont je vous ai parl lautre matin, madame, dit
James la directrice. Jen suis certain. Il avait des pansements
sur les bras et sur la figure. Il a d se faire mal en tombant par la
fentre.
Je me doutais bien que cette histoire serait intressante,
marmonna Harry, qui cacha son sourire.
Mais enfin, Mr Potter, Mr Chateaubourg, dit la directrice,
en sadressant aux deux adultes, vous tes bien conscients que
personne ne peut entrer au chteau ! Nous sommes protgs
par des sortilges puissants. Dans ce cas, cette personne tait
probablement autorise, et
Vous avez raison, Minerva, coupa Harry. Mais je vous
certifie que lindividu que jai aperu na pas ragi comme une
personne autorise sur les lieux. Aussi, sil a t admis ici, qui la
fait entrer, et comment ? Voici deux questions que jaimerais
rellement lui poser, et cest pour a que je tiens fouiller
immdiatement les alentours du chteau.
McGonagall croisa le regard dHarry, puis elle hocha la tte,
comme regret.
Trs bien, cest daccord. Qui voulez-vous dans votre
quipe ?
Hagrid, bien entendu. Personne ne connat mieux
Poudlard que lui. De plus, nous aurons aussi son chien, Snob. Il
faudra se sparer en trois quipes, Hagrid et moi irons dans la
223
Fort Interdite. Titus contrlera les bords du lac. Nous aurions
besoin de renforts, dommage que Neville soit absent ce soir.
Nous pouvons le convoquer, proposa Chateaubourg.
Ce ne sera pas ncessaire, dit Harry en secouant la tte.
Aprs tout, nous ne recherchons quun seul individu, et
probablement un Moldu. Non, deux autres personnes suffiront,
si elles se montrent attentives et capables de suivre une piste.
Pourquoi pas Ted Lupin et toi, James ?
James essaya de le cacher, mais lannonce de son pre, il
ressentit un frisson de fiert. Il hocha la tte, et seffora de
prendre un air digne et confiant, sans montrer son excitation
fbrile.
Y aurait-il des hippogriffes actuellement lcole,
madame ? demanda Titus. Il nous serait utile davoir une vue
den haut. Si lhomme sest dj introduit dans le chteau, il doit
camper par ici.
Non, pour le moment, nous navons aucun hippogriffe, Mr
Chateaubourg. Mais nous avons des sombrals.
Harry secoua la tte.
Non, ils volent trop haut. De plus, ce sont des jeunes, qui
risquent de ne pouvoir porter ni Titus ni moi. Quant Hagrid,
nen parlons pas.
James rflchissait fbrilement.
Vous voulez voir de haut, demanda-t-il, mais quel
point ?
tonn, Chateaubourg lui jeta un regard en coin.
Limportant, cest de dpasser la taille dun homme.
hauteur darbre, je dirais, parce que plus haut, dans lobscurit,
nous manquerions les dtails. Pourquoi ? Tu as une ide ? On
tcoute, mon garon.
Pourquoi ne pas utiliser les gants ? proposa James aprs
un silence. (Il sinquitait un peu que son ide paraisse stupide.
Ce serait lamentable de sa part de perdre si vite la confiance que
son pre lui avait accorde en lui permettant dassister aux
recherches.) Il y a Grawp, qui fait trois fois la taille dun homme,
et aussi sa nouvelle copine. Daprs Hagrid, elle est encore plus
grande que Grawp, dun bon mtre.
224
Chateaubourg regarda Harry, sans mot dire. Et Harry
tudiait la proposition.
Combien de temps faudrait-il Hagrid pour les faire venir
ici ? demanda-t-il, la directrice.
Voil une question dont la rponse mintresse, rpondit-
elle, dun air hautain. Jignorais que nous avions deux gants
proximit. Je me charge personnellement de rencontrer Hagrid,
et de rclamer ses services, ainsi que ceux de ses grands amis.
(Puis elle se tourna et regarda James.) Quant toi, va chercher
Ted Lupin mais ne parle personne de la situation. Vous
retrouverez tous les deux ton pre et Mr Chateaubourg la
cabane de Hagrid dans un quart dheure. Noubliez pas de
prendre vos capes et vos baguettes. Pour moi, je dois retourner
au chteau et moccuper de nos htes.
James, dit Harry, avec son sourire si particulier. Cette fois,
tu peux courir.



James tait bout de souffle quand il arriva enfin la salle
commune de Gryffondor. Il y trouva Ted, toujours en tenue de
Quidditch, qui se morfondait avec les autres joueurs sur le
rsultat du match.
Ted, viens vite ! cria James, cherchant son souffle. Nous
navons pas beaucoup de temps.
Franchement, ce nest pas une faon dentrer dans une
pice, dit Sabrina. (Assise sur le canap, tourna la tte pour
regarder James.) te voir comme a, on a franchement
limpression que tu as quelque chose faire.
Parfaitement, rpondit James, pench en avant, les mains
sur les genoux. Et jai besoin de Ted aussi. Mais je ne peux rien
vous raconter tout de suite. Cest interdit. Ils te rclament, Ted.
Ils nous attendent la cabane de Hagrid dans cinq minutes.
Avec baguette et cape.
225
Ted se releva dun bond, manifestement heureux de pouvoir
oublier un moment la dfaite au Quidditch. Dailleurs, il tait
toujours partant pour de nouvelles aventures.
Trs bien, jai toujours su que ce jour viendrait. Quon
reconnatrait mes talents uniques et mon intelligence. Bien,
jeunes gens, reposez-vous, James et moi vous raconterons plus
tard nos aventures. James, je te suis.
Tout en parlant, Ted avait enfoui sa baguette dans sa poche
et jet sa cape sur ses paules. Tandis que les deux garons
ressortaient derrire le portrait de la grosse dame, James
haletait toujours. Ted marmonnait, la mchoire serre. Derrire
eux, Sabrina cria :
Noubliez pas de nous ramener des Biraubeurre en
revenant, nobles aventuriers.
Dans les escaliers, James fut surpris de tomber sur Zane, qui
sarrta pour leur parler.
Hey, Ted ! Super match, non ?
Furieux de ce rappel inopportun, Ted se contenta dun
grognement.
O allez-vous ? Continua Zane en courant pour ne pas se
laisser distancer.
Vivre une aventure terrible, dangereuse et mortelle,
rpondit Ted. Tu veux venir ?
Ouais, gnial ! Cest quoi le plan ?
Non, protesta James. Dsol. Je suis cens nen parler
personne, sauf Ted. Mon pre a dit
Aussitt, Zane leva les sourcils.
Ton pre ? Dment. Du boulot dAuror. Allez, mec, tu ne
vas quand mme pas tamuser sans memmener avec toi ?
Exaspr, James sarrta devant les portes du chteau.
Daccord, viens, mais si mon pre tenvoie bouler, tant pis
pour toi. Daccord ?
Waouh ! cria Zane en courant en avant, sautant les
marches de lentre deux par deux. Allez, bougez-vous un peu,
les mecs. Laventure nous attend !
Baguettes allumes, Harry et Titus Chateaubourg
attendaient devant la cabane de Hagrid quand les trois garons
arrivrent.
226
Merci dtre venu, Ted, dit Harry, stoque. Et voici un
invit surprise que je nattendais pas. Bonsoir, Zane.
Cest moi qui lui ai demand de venir, Harry, annona
Ted, le visage grave. Il est nouveau, mais il est vif. Jai pens
quil pourrait nous rendre service, si tu as un plan pour ce soir.
Ted examina Zane dun il critique. Aussitt, Zane effaa
son sourire bat, et tenta (sans succs) de prendre un air
comptent. Harry les regarda tous les deux.
En fait, nous avons surtout besoin dobservateurs. Zane a
deux yeux, comme tout le monde, aussi je prsume quil se
qualifie. Esprons que Minerva ne va pas dcouvrir trop vite
que jai embarqu un autre premier anne dans la Fort
Interdite. Je suis peu prs certain quelle trouverait un foutu
moyen de tous nous coller en retenue. James ne vous a rien
racont de ce qui sest pass ce soir ?
Ted secoua la tte.
Pas un mot. Il a juste dit que ctait top secret.
Harry examina James dun regard trci.
La directrice tavait prvenu de ne rien dire personne,
mon garon.
Je nai rien dit ! Protesta James, qui jeta un il noir Ted.
Jai juste dit que je navais rien le droit de dire.
La meilleure faon de rendre les gens souponneux,
James, cest de leur annoncer un truc pareil. (Mais Harry ne
semblait pas en colre, plutt amus.) Cest sans importance
prsent. Nous devrions avoir fini, et tre rentrs au chteau
avant que tes copains Gremlins ne lancent une mission de
reconnaissance. Pas vrai, Ted ?
Il est dj tard, parrain, ils doivent tous tre couchs,
affirma Ted avec srieux.
James leva les yeux au ciel.
Puis il prit conscience dune sorte de vibration sous ses
pieds. Peu aprs, il entendit les aboiements lointains de Snob,
lnorme bullmastiff que Hagrid avait rcemment acquis, aprs
le dcs de son bien-aim Crocdur. Toutes les ttes se
tournrent vers la fort, et la vibration devint plus forte. Une
minute aprs, dnormes silhouettes apparurent dans
lobscurit, plus hautes que les arbres. Ctait leurs lourdes
227
dmarches qui provoquaient le tremblement. Snob courait entre
les jambes des gants, inconscient quil risquait de terminer en
carpette si lun deux lui marchait dessus. Il aboyait, plein
dexcitation, et paraissait tout coup minuscule auprs des deux
montagnes. Hagrid mergea le premier de la fort. Il cria Snob
de se taire, mais sans conviction.
Ctait facile de faire venir Grawp, annona-t-il en
sapprochant. Il est toujours daccord pour aider. Il a vraiment
un cur dor, ce petit. Et il parle de mieux en mieux. Mais sa
copine par contre (Hagrid baissa la voix, affectant une
nonchalance qui, selon James, tait peu prs aussi subtile
quun banshee dans une bote dallumettes.) Elle nest pas
encore trs habitue rencontrer des gens. Pas comme Grawp.
Et elle na pas apprci que je la rveille. En fait, elle comprend
peine quand je lui parle, mais je trouve prfrable de
continuer essayer. Elle aussi finira shabituer, mme si a
demande du temps. Il faut juste prendre des gants avec elle.
En entendant cette affirmation, James se souvint que Hagrid
avait voulu lever (pour le plaisir) des Scroutts ptard et
estimait toujours que la principale caractristique dun dragon
tait sa gentillesse. Aussi, une annonce de prudence de sa part
sur le caractre dune crature bizarre tait prendre en
considration. Quelques secondes plus tard, les deux gants
sortirent de la fort. Grawp le premier, avec un bon sourire,
clignait des yeux dans la lumire des baguettes allumes. Pour
saluer Harry, il leva vers une paume aussi large quun piano.
Salut Harry, dit le gant, dune voix profonde et
caverneuse. (James avait la sensation que les mots ntaient pas
trop adapts sa nature.) Comment va Hemi Hemonie.
Harry voulut lui pargner de continuer.
Hermione va trs bien, Grawp. Elle sera contente de
recevoir de tes nouvelles quand je la reverrai.
Grawp parut un peu perdu devant tant de mots.
Salut, HemonieHemo-niii Rpta-t-il, reprenant le
nom dHermione alors que sa gante sortait derrire lui de la
fort.
James renversa la tte en arrire, saisi malgr lui dun
frisson de terreur. La gante tait si grande quelle devait
228
carter le feuillage des arbres pour passer entre les troncs. Il y
eut des craquements sourds du bois martyris. La lumire des
baguettes natteignait que sa poitrine, environ la hauteur de la
tte de Grawp. Le reste restait dans lombre et planait au-dessus
des arbres, comme une menace qui assombrissait le ciel toil.
Elle avana plus lentement que Grawp et son pas lourd donnait
limpression quune avalanche secouait la fort.
a ne va pas tre vident niveau discrtion, commenta
Chateaubourg les yeux fixs sur la monstrueuse apparition.
Harry, Titus, James, Zane et Ted, dit Hagrid dune voix
trs lente, voici Prechka. Prechka, ce sont mes amis.
Prechka se pencha lentement, et approcha sa tte de lpaule
de Grawp. Elle poussa un grognement sourd, lgrement
interrogateur. James aurait pu jurer avoir entendu vibrer
derrire lui les volets rouills de la cabane de Hagrid. Mais
Harry, trs calme, leva sa baguette allume et lui adressa un
sourire.
Prechka, Grawp, merci dtre venus. Merci de nous aider.
a ne prendra pas longtemps. Hagrid ? demanda-t-il ensuite au
demi-gant, vous leur avez expliqu ce que nous attendions
deux ?
Ce fut Grawp qui rpondit.
Harry cherche mchant homme. Grawp et Prechka aider.
Parfait, dit Harry. (Il se tourna ensuite son groupe.)
Hagrid, vous partirez devant avec Snob, en le lanant sur la
piste de lintrus. Peut-tre votre chien trouvera-t-il quelque
chose dintressant, soit vers la Fort Interdite, soit aux abords
du lac. Si cest le cas, prvenez-nous dun signal rouge. Ted, tu
viens avec moi, nous irons avec Prechka dans la fort. Zane et
James, vous irez avec Titus et Grawp vers le lac. Nous devons
tous chercher la trace de lintrus des branches casses, des
feuilles dplaces, ou autres indices du genre. Surveillez aussi ce
qui peut faire penser un homme, des morceaux de vtements,
des dbris, des papiers. Cest bien compris ?
Qui cherchons-nous au juste, Harry ? demanda Ted.
Harry sapprochait dj, prudemment, de la gante.
Aucune ide, dit-il sans se retourner. Nous verrons bien
quand nous le trouverons.
229



230

Chapitre 8

La Caverne du Secret

Grawp sagenouilla, pour permettre Zane, James et
Chateaubourg de monter sur son dos. James et Zane
sinstallrent chacun sur une paule, agripps la chemise
rugueuse du gant pour ne pas tomber. Quant Chateaubourg,
sans se soucier du ridicule, il resta sur le dos de Grawp, comme
231
un enfant port par son pre. Il tenait bout de bras sa baguette
allume, projetant devant le gant un halo de lumire qui leur
permettait de voir quelques mtres et dtudier le sol autour
deux. Le sorcier dirigea Grawp vers le lac. Alors quils se
mettaient en route, James jeta un coup dil en arrire : Harry
et Ted navaient pas encore trouv le moyen monter sur les
paules de Prechka.
Tu ne crois pas quon devrait prendre une chelle ? scria
Ted.
Il faut juste la convaincre de se pencher et de poser les
mains par terre, rpondit Harry en gesticulant en direction de la
gante.
Prechka stait agenouille, certes, mais son attention avait
t distraite par le jardin potager de Hagrid. Elle venait
darracher une pleine poigne de ses citrouilles, racines
comprises, et les mchonnait avec entrain.
a va aller, a va aller, affirmait Hagrid dune voix calme.
Penche-toi un peu. Voil. Oh, attention !
Il y eut un craquement sonore. Prechka avait pos la main
sur le toit de la cabane outils, la dtruisant compltement.
Tant pis, dit Hagrid, tapotant gentiment le coude norme
de Prechka. Maintenant, vous deux pouvez monter plus
facilement. Utilisez le mur qui reste comme marchepied.
Prechka cherchait dj se redresser. Harry et Ted neurent
que le temps de se prcipiter sur ses paules. Puis Grawp
pntra dans le bois, lest du lac, et la densit des arbres
empcha James de voir ce que devenait son pre.
Grawp prenait un soin tonnant baisser la tte et viter les
branches basses qui auraient pu renverser ses trois passagers.
chaque pas, James sentait le poids norme du gant rsonner
sur le sol, trs bas en dessous, mais, assis sur sa large paule, il
ntait pas secou comme on aurait pu le croire. Chateaubourg
dirigeait Grawp dune voix calme, sa tte prs de celle du gant,
au niveau de loreille. Suivant ses instructions, Grawp parcourut
des zigzags rguliers en approchant du lac, puis il retourna vers
lpaisseur des bois, pour fouiller le primtre alentour. Leurs
progrs taient lents, et le balancement monotone du pas de
Grawp rendit vite James somnolent. Il secoua la tte pour
232
sclaircir les ides, puis tudia nouveau le sol devant lui,
cherchant lun des indices que son pre leur avait dcrits. Pour
ne pas sendormir, il expliqua Zane et Titus comment il avait
aperu lintrus sur le terrain de Quidditch. Il leur parla de la
camra, et des deux occasions prcdentes o il avait vu le
mme inconnu aux alentours et lintrieur du chteau.
Tu as dj vu trois fois cet homme, alors ? demanda
Chateaubourg de sa grosse voix.
Oui, admit James.
Et part ton pre, ce soir, personne dautre que toi ne la
jamais vu ?
James se sentit plutt mal laise devant cette insistance,
mais il rpondit franchement :
Non. Personne.
Ensuite, tous trois restrent silencieux un moment. Daprs
les estimations de James, ils avaient parcouru environ un tiers
du primtre. Il avait, de temps autre, quelques aperus du
chteau, quand ils se rapprochaient de la rive du lac, et que la
vue se dgageait devant eux. Les bois paraissaient dserts,
hlas, et tout tait normal. Il y avait quelques craquements
furtifs de cratures nocturnes ; des grenouilles coassaient dans
les roseaux. Chaque fois que James tudiait la pnombre, aux
abords du halo de lumire, il voyait voler des papillons de nuit
et des oiseaux, qui ne semblaient pas inquiets. Personne ntait
pass dans ce bois du moins pas rcemment.
Arrte-toi, Grawp, dit tout coup Chateaubourg dune
voix brusque.
Le gant obit, et resta immobile, tournant juste la tte pour
regarder autour de lui. James remarqua que sa large oreille tait
sale, puis il chercha comprendre ce qui avait alert Titus.
LAuror tait fig, comme sil coutait attentivement quelque
chose. Quelques secondes passrent. James tait conscient quil
fallait se taire. Tout coup, non loin de l, un bruit se
rapprocha, un bruissement de feuilles mortes. Il y eut une sorte
de grincement ou de cliqutement puis plus rien. Ni Grawp
ni Chateaubourg ne remuaient. James vit lAuror tourner
lentement la tte, cherchant dterminer lorigine de ce bruit
inconnu.
233
Les sons recommencrent, plus proches, mais toujours
cachs par lobscurit. Ctait devant eux, l o le sol formait
une petite butte, qui leur cachait la vue. Daprs James, il y avait
quelque chose dinhumain dans le grincement quils avaient
entendu. Ctait trop rapide. Il sentit ses cheveux se hrisser
sur sa nuque.
Chateaubourg tapota lgrement la nuque du gant, puis il
dsigna le sol en silence. James sentit Grawp saccroupir, avec
une souplesse qui, nouveau, le surprit. Quand Grawp posa les
mains terre, les feuilles mortes crissrent doucement sous son
poids. Sans bruit, Chateaubourg descendit du dos du gant. Les
yeux durs de lAuror restaient fixs sur la butte.
Vous deux, restez avec
Il fut interrompu par une agitation soudaine, bien plus prs
cette fois. James russit discerner quelque chose. Les feuilles
mortes senvolaient lombre de la butte. Une bte courait
une vitesse inquitante entre les arbres, crasant les buissons.
Elle semblait norme, avec beaucoup trop de pattes. Une
curieuse lueur bleutre manait de la chose, et clignotait au
rythme rapide de ses mouvements. Quand la bte approcha,
Chateaubourg se plaa devant Grawp et ses deux passagers.
Avec lconomie de mouvements dun Auror confirm, il agita sa
baguette et envoya un sortilge de Stupfixion dans les buissons
devant lui. La crature modifia sa course, contourna la zone
claire, et plongea dans un ravin. Il tait facile de suivre sa
piste grce la lumire bleue clignotante. Maintenant dirige
vers le haut, elle clairait les branches des arbres tandis que la
bte senfonait dans le bois.
Vous deux, restez avec Grawp, gronda Chateaubourg en
partant au pas de course derrire lanimal. Grawp, si tu vois
approcher quoi que ce soit, crase-le.
Chateaubourg tait un homme massif mais, malgr son
volume, il courait remarquablement vite. En quelques secondes,
il avait disparu, tout comme la crature. Il ny avait plus aucun
bruit dans la fort. Les deux garons sautrent des paules du
gant, et savancrent vers le ravin pour y jeter un coup dil
prudent.
Quest-ce que ctait ? demanda Zane dune voix hsitante.
234
James secoua la tte.
mon avis, mieux vaut ne pas savoir. En tout cas, a
ntait pas ce que nous cherchions.
Encore heureux ! affirma Zane, avec force.
Un moment encore, les deux garons surveillrent le ravin
o Chateaubourg et la bte avaient disparu. Autour deux,
rsonnaient les sons habituels dune vie nocturne active, les
grenouilles coassaient, les papillons voltigeaient comme si rien
ne stait pass. James et Zane nentendaient rien, ne voyaient
rien.
Jusquo va-t-il poursuivre ce truc ? demanda enfin Zane.
Fataliste, James haussa les paules.
mon avis, jusqu ce quil le rattrape.
Et si cest la bte qui attrapait Chateaubourg en premier ?
sinquita Zane avec un frisson. Tu sais, je trouvais beaucoup
plus rassurant dtre sur les paules de Grawp. Si on remontait ?
Bonne ide, approuva James. (Il se retourna). Hey,
Grawp, veux-tu
Il sarrta net. Le gant avait disparu. Durant quelques
secondes, trop horrifis pour parler, les deux garons
regardrent fbrilement autour deux.
L ! dit Zane tout coup, pointant du doigt la direction du
lac.
James se tourna et vit Grawp, sur la rive. Il escaladait
dnormes rochers couverts de mousse et des arbres tombs.
Les deux garons se prcipitrent. Ils durent contourner une
pierre aussi haute quune maison derrire laquelle ils avaient vu
disparatre le gant. Mais Grawp stait encore cart pour
fouiller la terre sous un arbre mort. Puis il avana plus loin.
Quest-ce quil fabrique ? scria Zane exaspr. O va-t-
il ?
Grawp ! appela James mi-voix. (Il hsitait crier, ne
souhaitant pas attirer lattention dautres cratures
monstrueuses.)
La nuit tait de plus en plus dense. Dpais nuages noirs
avaient cach la lune, rduisant les bois une masse obscure et
menaante.
Grawp ! rpta James, viens ici. Quest-ce que tu fais ?
235
Plusieurs minutes encore, Zane et James furent contraints
de suivre les traces du gant, se frayant pniblement un chemin
le long des rives du lac, passant au milieu des ronces, escaladant
grand peine des troncs darbres que le gant avait enjambs
dun pas. Ils russirent enfin le rejoindre, au bord de leau,
dans une petite anse. Quelques lots boiss, non loin de l, leur
coupaient la vue de la rive den face. Lair, gorg dhumidit,
avait des relents de mousse. Alentour, les insectes
bourdonnaient activement. Plant devant un norme tronc
noueux, Grawp dpouillait ses branches de leur noix, avant de
les enfourner dans sa bouche, coques y compris. Lorsque les
garons arrivrent prs de lui, encore haletants, il mchait avec
entrain, produisant de nombreux craquements.
Grawp ! scria Zane, cherchant retrouver son souffle.
Quest-ce que tu fais ?
En entendant sa voix, le gant baissa les yeux, et son visage
exprima sa surprise.
Grawp faim, rpondit-il. Grawp sentir nourriture. Grawp
manger et attendre. Attendre. Autre petit homme revenir.
Grawp ! Maintenant, nous nous sommes perdus. Titus ne
nous retrouvera pas. Il ne sait pas que nous sommes partis, cria
James, en essayant de contrler sa colre.
Avec une expression placide, Grawp continua le regarder
et manger.
Bon, laisse tomber, dit Zane. Maintenant quon est l,
autant quil boulotte ses noix, ensuite, nous lui demanderons de
nous ramener l o Titus nous avait dit de lattendre.
LAmricain se laissa tomber sur un rocher, et examina de
plus prs les gratignures et les bleus rcolts aprs sa course
derrire le gant. James fit une grimace mcontente, mais ce
serait inutile de discuter avec Grawp, il le savait.
Trs bien, admit-il dun ton sec. Mange, Grawp, et ensuite,
tu nous ramneras. Daccord ?
Grawp poussa un grognement dagrment. Il tirait si fort
vers lui une des plus grosses branches du noyer quil provoqua
un craquement bruyant.
Frustr, James saventura prs de leau, repoussant les
mauvaises herbes et les joncs pour avancer. Ici, le lac
236
ressemblait davantage un marais, il ny avait quune faible
profondeur deau stagnante entre la berge et le premier des
petits lots. Ce ntait quun bout de terre inculte qui mergeait
du marcage, avec des buissons serrs et quelques arbres. En
fait, llot devait mme se trouver sous leau la plupart du temps.
trois mtres de l, James vit plusieurs arbres tombs,
renverss sans doute par un rcent orage. James pensa que
leurs racines navaient pas trouv saccrocher dans la terre
inonde. Dans cette nuit si noire, la scne tait la fois sinistre
et terrifiante.
Quand la lune apparut, James dcida quil tait temps de
rentrer. Il ne voulait pas que Chateaubourg se lance leur
recherche. Mais alors quune lumire argente mergeait des
bois, James se figea. Un frisson de terreur le secoua de la tte
aux pieds. La fort tait soudain parfaitement silencieuse,
immobile, comme morte. Plus un animal ni un insecte ne
bougeait. James lui-mme semblait transform en pierre, et
seuls ses yeux affols fouillaient activement lombre sous les
arbres. Dailleurs, le silence ntait pas le seul changement dans
la fort. Tout stait fig, et ce ntait pas normal.
James ? (La voix de Zane, dans le silence, parut inquite et
tendue.) Tu ne trouves pas je crois il ya quelque chose
dtrange. Et cest quoi ce truc dingue ?
Zane venait de rejoindre James au bord du lac.
Quoi ? demanda James en le regardant. Quel truc dingue ?
Il suivit le regard de Zane et poussa un cri touff. Llot
proche de la berge avait chang daspect. James narrivait pas
exactement dfinir la nature de cette diffrence, mais ce quil
avait cru tre un alignement normal darbres et de buissons
avait pris, au clair de lune, un tout autre aspect. On aurait dit
une ancienne structure bien organise. Il tait difficile de ne pas
voir des piliers et des portes, des gargouilles et des contreforts,
le tout forg dans le bois naturel et le sol de lle, comme si ce
ntait quune illusion doptique.
Je ne suis pas certain dapprcier ce que je vois, insista
Zane, voix basse. Surtout le pont.
James regarda plus attentivement. Les arbres tombs dans
leau reliaient llot la terre ferme, en une sorte de pont
237
naturel, et son aspect avait galement chang. Deux larges
troncs formaient un passage. Au-dessus, les branches taient
tresses en une tte de dragon, gigantesque et stylise. Un
rocher noir qui surgissait entre les racines tordues reprsentait
lil de la bte. Deux autres arbres, tombs en biais, craient
larcade de la mchoire suprieure ouverte, jetant sur le bois
noirci une ombre menaante. On aurait cru cette mchoire prte
se refermer sur quiconque osant poser un pied sur le pont.
James avana prudemment vers ltrange structure.
Hey, tu nas quand mme pas lintention de marcher l-
dessus ? demanda Zane. Si tu veux mon avis, ce ne serait pas
sain du tout.
Allez, dit James sans se retourner. Je croyais que tu
voulais vivre des aventures franchement dangereuses.
Tu sais, en y rflchissant, ce genre de choses se dguste
trs petite quantit. Et cette bestiole quon a croise tout
lheure me suffit largement. Pas besoin den rajouter.
Sans lcouter, James contourna un buisson pineux,
quelques arbustes maigrelets, puis il se trouva plant devant les
mchoires du dragon, face au pont en bois. De prs, lillusion
tait encore plus parfaite. Des branches de bouleau formaient
des poignes lisses et faciles daccs. Les deux troncs darbres
lhorizontale taient proches lun de lautre, et des lianes noues
et des feuilles recouvraient leurs surfaces, y formant un souple
tapis.
Daccord, dit James, reste l. Jy vais.
Il comprenait lapprhension de Zane saventurer plus
avant, et ne lui en voulait pas. Mais pour lui, le mystre tait
une attraction laquelle il ne pouvait rsister. Il posa le pied sur
le pont.
Aaah, flte ! gmit Zane, en le suivant.
Sur lle, de lautre ct du pont, de la vigne vierge
lourdement charge de feuilles formait une immense porte
dentre, aux arcades compliques. En dessous, lombre tait
dense et impntrable. James avana plus prs, et vit que les
racines dessinaient sur la porte des signes reconnaissables.
238
Regarde ! dit-il en chuchotant, jai limpression quil y a
quelque chose dcrit. Cest un pome, ou des runes je narrive
pas bien voir.
Pourtant, ds que James dchiffra le premier mot, le reste du
pome apparut clairement, alors quil plissait les yeux depuis
plusieurs minutes pour mieux voir. Il lut voix haute :

Sous la lumire de Sulva
Je trouverai la Caverne du Secret
Et quand la nuit correspondra au moment attendu
Je quitterai enfin mon sommeil profond
Pour revoir laube et le soleil
Sans que rien ne manque mes reliques
Ce sera une nouvelle vie et une re trangre
Quand souvrira le couloir de traverse des anciens.

Quelque chose, dans la nature de ce pome, fit frissonner
James.
Quest-ce que a veut dire ? demanda Zane, aprs avoir
relu deux fois linscription.
James haussa les paules.
La seule chose que je sais, cest que Sulva est un ancien
mot qui dsigne la lune. Donc, pour les premires lignes,
jimagine quon ne peut voir cet endroit que quand la lune est
pleine comme ce soir. a doit tre vrai, dailleurs, parce que
quand je suis arriv au bord du lac tout lheure, cet lot
paraissait simplement abandonn et dsert. mon avis, a doit
tre aussi la Caverne du Secret, mais cette dcouverte ne
mavance pas beaucoup.
Zane se pencha en avant.
Et que penses-tu de a : Pour revoir laube et le soleil ?
Peut-tre devrions-nous revenir quand il fait jour ?
Franchement, cette ide me plat bien.
Sans rpondre Zane, James posa la main sur la lourde
porte, et poussa de toutes ses forces. Le bois mit un sourd
craquement, mais sans cder. Par contre, le geste de James
provoqua une raction de llot. Un grondement terrifiant naquit
sous les pieds des deux garons. Quand James baissa les yeux, il
239
fit un bond en arrire. Des racines jaillissaient sous le pont. La
vigne vierge rouge sombre qui formait la porte sagita, puis mit
un crpitement comme un journal jet au feu. Des ronces
avancrent, menaantes, garnies dpines dune affreuse couleur
violette et qui semblaient venimeuses. James les regarda
grossir, les yeux carquills. En quelques secondes, elles avaient
recouvert la porte, cachant les mots du pome. Sous leurs pieds,
le sol ne bougeait plus.
Eh bien, voil qui rgle la question, dit Zane, dune voix
curieusement haut perche. (Derrire James, il commena
reculer prudemment.) Je pense que cet endroit exige notre
dpart, et vite.
Attends, je voudrais essayer autre chose, dit James. (Il
sortit sa baguette de sous sa cape, et sans trop rflchir, la
dirigea vers la porte.) Alohomora.
Quand la lueur dore mise par la baguette toucha les
ronces, leur raction fut immdiate et trs violente. Elles
rejetrent le sortilge, qui explosa en tincelles furieuses. Puis
toute lle frissonna, et la menace muette devint plus pesante. Il
y eut un haltement, comme un millier de personnes se mettant
respirer en mme temps, puis une voix surnaturelle chuchota :
Allez-vous-en !
Sous la vhmence de lordre, James vacilla en arrire,
heurtant Zane. Les deux garons, scroulrent sur le pont qui
frmit sous leur poids. James, horrifi, vit les arbres bouger au-
dessus de lui. On aurait dit que la mchoire suprieure du
dragon se dmantibulait. Les branches dchiquetes et pointues
ressemblaient de plus en plus des dents.
Allez-vous-en ! rpta lle.
Le son semblait provenir dun million de petits tres mauvais
qui chuchotaient en mme temps.
Puis le plancher du pont se souleva, se dtachant de la berge.
La mchoire suprieure descendit dun cran, prte scrouler
pour dvorer les deux garons. Ils reculrent prcipitamment,
tombant lun sur lautre, et se jetrent juste temps sur la berge.
Le pont seffondra. Les mchoires gigantesques claqurent avec
un bruit affreux. Branches casses et morceaux dcorce furent
projets alentour, retombant sur James et Zane qui reculaient
240
prcipitamment, sur les fesses, poussant des talons parmi les
herbes folles, tandis que leurs mains drapaient dans les feuilles
mortes et les aiguilles de pin.
Mais sous eux, le sol bougeait encore. Des racines
mergrent de la poussire, des crevasses souvrirent dans la
terre. James eut la sensation que la rive se dissolvait sous ses
pieds. Son pied tomba dans un trou, et il len arracha de
justesse, vitant la racine qui stait dj tendue pour le retenir.
Il recula, cherchant retrouver la terre ferme, mais sans y
parvenir. Une sorte davalanche le ramena vers le bord de leau.
Dailleurs, la surface bouillonnait, crant un trou boueux et
effrayant. Les pieds des deux garons senfoncrent dans la
vase Elle les aspirait, prte les engloutir. Zane tendit un bras
vers la berge, essayant dchapper aux sables mouvants. James
chercha une prise autour de lui, mais rien ne semblait solide
dsormais. Mme les racines des arbres, rvles par les failles
du sol, devenaient molles et sans consistance sous ses doigts,
couvertes dune rpugnante substance gluante qui moussait un
peu partout.
Et tout coup, par miracle, surgit Grawp. Il tomba genoux,
sagrippa dune main un tronc darbre, puis de lautre,
rcupra Zane, plus proche de lui. Le gant arracha le garon de
la vase, et le mit labri sur son paule. LAmricain saccrocha
deux mains la chemise de Grawp qui se penchait nouveau,
pour attraper James, dj presque immerg par les sables
mouvants. Quand James mergea de la boue, une horrible
racine poilue jaillit de leau et sagrippa sa cheville, cherchant
le ramener sous leau. Son corps resta un moment cartel
entre la racine et le gant. La force de la traction tait telle que
James craignit de finir en deux morceaux. La racine finit par
glisser, toujours agrippe quelque chose. James baissa les
yeux, et vit sa chaussure disparatre sous leau stagnante.
Alors que Grawp commenait se relever, de nouvelles
racines jaillirent du sol tout autour de lui. Dnormes tentacules
de bois senroulrent autour des jambes du gant. Elles
poussaient de plus en plus vite, resserrant leur prise sur le tissu
de son pantalon auquel elles sagripprent en y plantant leurs
pines. Grawp poussa un rugissement de douleur et de colre,
241
puis il tira violemment, dchirant son pantalon, et arrachant du
sol quelques racines. Mais leur force et leur nombre taient
trop, mme pour lui. Le gant retomba genoux, puis fut
pench de force en avant tandis que dautres tentacules lui
entouraient la taille et remontaient le long de son chine.
Agripps aux paules du gant, James et Zane surveillaient leur
approche. Les racines cherchaient toujours les atteindre.
Grawp hurla quand un nouveau tentacule senroula autour de
son cou, attirant son visage vers une faille qui bait devant lui.
James faillit glisser son perchoir quand le gant tomba,
attir vers le sol par la force des multiples racines qui
ltouffaient peu peu. Tout coup, il y eut un brillant clair
dun vert dor, accompagn par une vibration en sourdine.
Aussitt, racines et tentacules reculrent, comme repousses
par la lumire. Peu peu, elles lchrent prise, manifestement
contrecur, et reculrent, librant leur proie. De nouveaux
clairs lumineux frapprent celles qui sattardaient. Chaque
lueur repoussa davantage la masse grouillante, les plus petites
racines scroulrent, sans vie, les plus grandes se contentrent
de senterrer nouveau dans le sol, en produisant un
gargouillement immonde.
Grawp, Zane et James staient dabord crouls, puis ils
reculrent le plus loin possible de la rive maudite, jusqu la
terre ferme. Ils restrent un moment tendus, le souffle court,
parmi les feuilles mortes et les branches casses. James roula
ensuite sur lui-mme, et se mit genoux, il y avait devant lui
une haute silhouette dont laura brillait faiblement, de cette
mme lumire dun vert dor qui avait repouss les racines. Au
travers, James aperu une forme qui, un peu comme un arc-en-
ciel, la fois attirait et renvoyait la lumire. On aurait dit une
femme, trs grande, trs mince, vtue dune longue tunique
dun vert sombre qui semblait provenir directement du sol. Elle
avait des cheveux vert ple qui flottaient comme une aurole
autour de sa tte. Elle tait merveilleuse, mais son expression
tait sombre.
James Potter, Zane Walker et toi Grawp, fils de la terre,
vous tes en danger ici, ce soir. Il vous faut quitter les bois.
Aucun humain nest plus labri dsormais sous cette rame.
242
James se remit pniblement debout.
Qui tes-vous ? Que sest-il pass ?
Je suis une dryade une nymphe de la fort. Jai russi
faire taire la Voix de lle, mais mon pouvoir sur elle ne durera
que peu de temps. Chaque jour, elle devient de plus en plus
impatiente.
Une nymphe de la fort ? demanda Zane, tandis que
Grawp le remettait sur ses pieds, plutt brutalement. Cest
comme un fantme ? Je ne savais pas que les arbres avaient des
fantmes.
Je suis une dryade, un esprit des bois, attache un seul
arbre. Tous les arbres de la fort ont leur esprit, mais aprs des
sicles et des millnaires de sommeil, notre pouvoir a peu peu
diminu. Jusqu maintenant. Naades et dryades ont t
rveilles, et nulle dentre nous ne sait pourquoi. Les rares
humains qui autrefois communiquaient avec les arbres ont
disparu, et leur science est oublie. Nous appartenons au pass.
Et pourtant, nous avons t rappels.
Rappels par qui ? demanda James.
Pour le moment, nous lignorons, et je peux vous assurer
que nous avons tout tent pour le savoir. Il y a une discordance
parmi nous. Beaucoup darbres se souviennent de la scie des
hommes, qui se soucient fort peu de veiller au reboisement. Les
arbres les plus vieux sont en colre, ils ont tourn et souhaitent
la perte des humains. Ce sont eux qui gagnent pour linstant.
Vous avez t soumis leur colre, mais pas de la faon dont ils
lauraient voulu.
Que voulez-vous dire, ce sont eux qui gagnent ?
demanda Zane. (Il fit un pas en avant, les yeux plisss pour
mieux voir la magnifique dryade.) Quel est cet endroit ? Cette le
trange ? Que signifie le couloir de traverse des anciens ?
La dure de vie des hommes sur la terre est courte, mais
nous autres, dryades des arbres, regardons les annes passer
comme sil sagissait de jours. Pour vous, les toiles semblent
immobiles, mais nous tudions les cieux comme une
chorgraphie, dit lapparition dune voix douce, presque
rveuse. Depuis notre rveil, la danse des toiles est devenue
plus agite. Les astres proposent des milliers de futurs, tous
243
plus sombres les uns que les autres pour le monde des hommes.
Tout se dcidera bientt. Il ny a quun seul destin favorable.
Tous les autres vous apporteront des bains de sang ; des pertes
innombrables ; de grandes douleurs ; des temps bien funestes ;
la guerre, la terreur et la violence ; des tyrans ; des famines
Tout sera dtermin la fin de ce cycle. Nous autres, les arbres,
ne pouvons quen tre spectateurs, mais certains, parmi nous,
restent fidles au souvenir de lharmonie qui rgnait jadis entre
les hommes et la flore. Aussi, quand le temps viendra, nous vous
aiderons autant que possible.
James se trouvait presque hypnotis par la voie de la dryade,
mais il ressentit en lcoutant un accs de dsespoir et une
frustration de plus en plus importante.
Vous avez dit quil existait une chance dviter la guerre !
scria-t-il. Que pouvons-nous faire ? Comment pouvons-nous
influencer le destin ?
Le visage de la dryade sadoucit. Ses immenses yeux liquides
eurent un sourire triste.
Il ny a aucune chance de prdire les consquences des
actions entreprises, rpondit-elle. Peut-tre ce que tu fais dj
aidera-t-il prserver la paix ; peut-tre, les mmes choses
amneront-elles la guerre, quelles que soient tes bonnes
intentions. Tu dois faire ce que tu sais faire, lesprit ouvert et le
cur pur.
Zane ne put retenir un rire moqueur.
Sensei, voil qui ne nous aide pas beaucoup !
Aucun des deux autres ne lui prta la moindre attention.
Il y a bien plus de danger en attente dans la trame du
destin que tu ne le sais dj, James Potter, dit la dryade en
avanant si prs de James que son aura claira le visage du
garon. Lennemi de ton pre celui qui ignorait tout de
lamour est mort, mais son sang bat encore dans un cur
diffrent. Le sang de ton pire ennemi est toujours en vie.
James sentit ses genoux vaciller. Il faillit tomber la
renverse, et tendit la main, pour se retenir un tronc darbre.
Vol-Voldemort ? bredouilla-t-il dans un chuchotement
horrifi.
244
La dryade hocha la tte, refusant de toute vidence de
prononcer ce nom.
Son grand projet dimmortalit a chou, cause de ton
pre. Mais cet homme avait des ressources innombrables. Il
avait prpar autre chose. Un successeur, un hritier. Son sang
bat encore aujourdhui dans un cur diffrent, moins dun
kilomtre dici.
Qui ? demanda James, les lvres tremblantes, dune voix
peine audible. Qui est-ce.
Mais la dryade se contenta de secouer la tte, tristement.
Je nai aucun moyen de le savoir distance. Il me faudrait
tre en sa prsence pour le reconnatre. Il y a dautres arbres qui
sopposent nous, qui restons fidles aux hommes. Nos
ennemis limitent notre vision, et maintiennent beaucoup
dentre nous dans un sommeil artificiel. Nous savons
simplement que ce cur bat, tout prs, mais rien de plus. Tu
dois faire attention, James Potter, et te tenir prt. Le combat de
ton pre est termin. Le tien va commencer.
La dryade commenait faiblir. Elle ferma les yeux, comme
prte sendormir, ou svaporer.
Du ct du lac, il y eut un sourd craquement, puis un bruit
deau.
Daccord, dit Zane avec un entrain forc, et si nous
remontions sur les paules de notre petit copain, Grawp, pour
ficher le camp dici ? Je tiens vraiment oublier dfinitivement
tout ce qui concerne cet endroit. Pas toi ?
Peu aprs, avant mme dtre revenus leur point de dpart,
Grawp et ses deux passagers rencontrrent Titus Chateaubourg.
Le visage de lAuror tait crisp de fureur, mais il se contenta de
dire :
Vous allez bien ? Tous ?
peu prs, rpondit Zane, perch sur une paule du
gant. Mais laissez-moi vous dire que nous avons vcu quelque
chose de franchement surprenant.
Jimagine, grommela le sorcier ladresse des garons.
Quand Grawp se pencha, pour permettre Chateaubourg de
monter sur son dos, Zane tendit la main pour laider. Il faillit au
contraire se retrouver par terre.
245
Alors, haleta-t-il, pantelant sous leffort, avez-vous trouv
ce que vous cherchiez ? Dailleurs, ctait quoi ?
Une araigne gante, rpondit Chateaubourg de sa grosse
voix. Probablement un des descendants de Aragog. Depuis une
vingtaine dannes, ces salets deviennent de plus en plus
incontrlables. Celle-ci avait trouv un nouveau jouet.
Chateaubourg tenait la main quelque chose que James
reconnut, la petite camra vido que lintrus avait utilise sur le
terrain de Quidditch.
Quand jai rattrap la bestiole, continua lAuror, cet
appareil fonctionnait encore, avec lcran allum. Il a t cass
pendant que je euh moccupais de laraigne. Jimagine
quelle a d faire un dernier bon repas.
James ne put retenir un frisson dhorreur. Quant Grawp,
imperturbable, il rebroussa chemin travers bois.
Vous croyez vraiment que ce mec a t mang ?
Chateaubourg avait la mchoire serre.
Cest la vie, James. Pour te dire la vrit, les araignes ne
sont pas carnivores. Elles se contentent daspirer le jus de leur
proie. Cest une manire de mourir plutt dsagrable, mais au
moins, cet intrus nest plus un problme pour nous.
James ne rpondit pas. Il avait la trs nette sensation que,
bien au contraire, les vritables problmes venaient juste de
commencer.



Le mercredi matin, James se sentit la fois mollasson et
fbrile en pntrant au petit-djeuner dans la Grande Salle.
Ctait une matine maussade, avec un ciel bas et sombre qui
semblait peser sur la pice. La pluie tombait derrire les
fentres. Ralph et Zane taient assis la table des Serpentard.
LAmricain soufflait sur sa tasse de caf, comme tous les jours,
et Ralph pelait une orange avec un couteau beurre il en
faisant un massacre. Les deux garons restaient silencieux. Zane
ntait jamais au mieux de sa forme le matin, et il stait couch
246
la veille aussi tard que James. Ni Zane ni Ralph ne levrent les
yeux, et James en fut soulag. Il tait toujours en colre contre
Ralph, dgot de son attitude. Et plus grave encore, il tait
du et malheureux de cette trahison. Il essaya de ne pas en
vouloir Zane dtre assis ct de Ralph, mais en ralit, il
tait trop fatigu, et la rancune paraissait un effort inutile. Son
humeur actuelle navait pas besoin daggravation.
En avanant jusqu la table des Gryffondor, James jeta un
coup dil vers lestrade. Il ne vit ni son pre ni Titus
Chateaubourg. Malgr leur coucher tardif de la veille, les deux
sorciers avaient dj djeun. Ils avaient d se lever laube et,
lheure actuelle, ils travaillaient sans doute. James ressentit
une soudaine mlancolie lide que son pre et Titus
affrontaient tous les deux une journe active, remplie de
rendez-vous intressants et dintrigues secrtes, tandis que lui-
mme tait peine debout, et que les heures venir seraient
consacres aux cours et au travail scolaire. Il trouva un sige, et
fut aussitt entour par les bavardages habituels des autres
Gryffondor. Sans y participer, James se mit manger dun air
morne.
La nuit prcdente, en rentrant de lexpdition au bord du
lac, James avait d passer deux heures avec Titus
Chateaubourg, son pre, et la directrice McGonagall. En
approchant du chteau, Titus avait envoy un signal rouge de sa
baguette, pour rappeler Harry, Ted et Prechka, ainsi que Hagrid
et Snob. Quand tous furent, une fois de plus, rassembls devant
la cabane de Hagrid, la directrice libra les deux gants. En
remerciement de leurs efforts, elle leur offrit un plein baril de
Biraubeurre. Ensuite, le petit groupe stait entass dans la
cabane de Hagrid, autour de sa large table en bois rugueux,
devant du th bien fort fait par le demi-gant le breuvage avait
un aspect louche, lgrement trouble, et un got de
mdicaments. Par prudence, aucun sorcier naccepta les biscuits
durs et rassis que leur proposa Hagrid.
Ce fut Titus Chateaubourg qui parla le premier. Il expliqua
aux autres comment il avait entendu laraigne, avant de la
poursuivre, laissant les deux garons sous la protection de
Grawp. En entendant a, Harry sagita nerveusement dans son
247
sige, sans faire de commentaire. Aprs tout, ctait de lui que
venait la suggestion que James accompagne lexpdition. Il avait
aussi accept, un peu contrecur, la prsence de Zane. En
voyant lAmricain rentrer dans la cabane derrire James, la
directrice lui avait jet un long regard pntrant. Cette fois,
McGonagall se tourna vers Chateaubourg, et lui demanda
comment il avait russi se dbarrasser de laraigne.
Les yeux durs de lAuror brillaient un peu quand il rpondit :
La meilleure faon de tuer une araigne qui ne tient pas
sous une botte est de lui faire sauter les pattes. videmment, au
dbut, cest difficile. Mais moins elle en a, moins elle gigote.
En larmes, Hagrid se passa la main sur le visage.
Pauvre vieil Aragog ! Sil avait vcu pour voir ce que ses
petits taient devenus, a laurait tu. Cette araigne a agi
comme le font toutes les araignes. Il est difficile de len blmer.
Laraigne avait rcupr la camra de lintrus, dit Harry,
en baissant les yeux sur lobjet pos sur la table. (La lentille tait
clate, et lcran larrire craquel.) Maintenant, nous
sommes au moins certains que cet homme sest bien sauv vers
le lac et les bois.
Cest une horrible faon de mourir, remarqua McGonagall.
Personne ne mrite a.
Lexpression dHarry ne changea pas.
Nous ne sommes pas certains que cette araigne a bien tu
cet homme.
Jai quand mme un doute, grommela Chateaubourg. Je
vois mal cette bestiole emprunter la camra pour filmer ses
gosses la maison. Les araignes ne sont pas particulirement
accueillantes. Et elles ont toujours faim.
Harry hocha la tte, en rflchissant.
Tu as probablement raison, Titus. Mais il reste quand
mme une chance que lintrus ait perdu ou jet sa camra en
senfuyant, et que laraigne lait trouve. Je prfre maintenir
une scurit plus serre pendant un moment, Minerva. Nous ne
savons pas encore comment cet homme est entr, ni qui il tait.
Jusqu ce que nous ayons ces renseignements, il vaut mieux
assumer quil y a un risque.
248
Ce qui mintresse surtout, dit la directrice, en regardant
la camra pose sur la table, est de savoir comment cet appareil
a pu fonctionner aux alentours du chteau. Tout le monde sait
que llectronique moldue supporte trs mal un environnement
magique.
Effectivement, tout le monde le sait, madame la directrice,
grommela Chateaubourg. Mais peu de sorciers le comprennent.
Les Moldus sont de plus en plus inventifs avec leurs appareils.
Ce qui tait vrai autrefois ne lest plus actuellement. Et nous
savons que les sortilges de protection rigs autour du chteau
ne sont plus aussi srs depuis la Bataille. Et mme, pour tout
dire, depuis la disparition du vieux Dumbledore, que Dieu ait
son me.
James pensa la GameDeck de Ralph, mais il prfra de ne
pas en parler. La camra vido casse suffisait prouver que
certains appareils modernes moldus fonctionnaient bel et bien
aux alentours de Poudlard.
Enfin, lattention des adultes se porta vers James et Zane.
James expliqua comment Grawp stait cart pour chercher de
la nourriture, et comment lui et lAmricain avaient d le suivre,
se retrouvant ainsi au bord du lac, face au curieux petit lot dans
le marcage. Zane intervint alors dans sa narration, dcrivant
lle et le pont. Il passa sous silence le fait que James ait tent
douvrir la porte en utilisant sa baguette. posteriori, ctait
une action tmraire et stupide, et James la regrettait. Pourtant,
sur le cou, il avait agi dinstinct. Les deux garons, parlant lun
aprs lautre, dcrivirent la tte du dragon enchant qui formait
le pont, puis les tentatives de les engloutir, dabord entre les
mchoires de la bte, puis avec les tentacules qui mergeaient
du sol et avaient failli les attirer dans des sables mouvants. Pour
terminer, James rpta ce que lesprit des bois lui avait dit.
Des naades et des dryades ? sexclama Hagrid, tonn.
Les deux garons se turent, et le regardrent avec des yeux
berlus. Hagrid continua :
Quoi ? Elles nexistent pas ! Ce ne sont que des lgendes et
des mythes. Pas vrai ?
La dernire question du demi-gant sadressait aux adultes
prsents.
249
Les bois, au bord du lac, sont une extension de la Fort
Interdite, dit Harry. Sil y a un endroit sur terre o des tres
comme les naades et les dryades existent encore, cest bien l.
Pourtant, mme si cest vrai, depuis des sicles et des sicles, les
esprits des bois sont rests invisibles. Du coup, il est normal que
nous les prenions pour un mythe.
Quest-ce que tu insinues au juste, avec mme si cest
vrai ? demanda James, un peu plus fort quil ne laurait
souhait. Nous lavons vue ! Nous lui avons parl !
James, ton pre est un Auror, rappela McGonagall pour
lapaiser. Il doit considrer toute les options. Actuellement,
nous sommes tous plutt tendus. Ce nest pas pour douter de
vous, mais nous devons simplement trouver lexplication la plus
logique ce que vous avez vu.
Pour moi, lexplication la plus logique est de croire ce
que lesprit nous a dit, marmonna James entre ses dents.
James avait fait bien attention de ne pas rapporter son
pre et aux autres les dernires phrases de lesprit des bois,
celles qui concernaient le sang de lennemi qui battait dans un
autre cur . Son silence provenait en partie des histoires que
son pre lui avait racontes, celles qui concernaient la faon
dont, autrefois, le monde sorcier avait reu lannonce de la
rsurrection de Voldemort, juste aprs le Tournoi des Trois
Sorciers. Le jeune Harry avait t trait de menteur, et
discrdit. De plus, si son pre avait dj du mal croire la
ralit de la dryade, il aurait encore plus de difficults accepter
la suite : le retour de Voldemort, travers un hritier de son
sang. Mais en ralit, la vritable raison pour laquelle James
avait gard le secret sur cet pisode, tait le souvenir des
derniers mots que lui avait jets lesprit des bois : Le combat de
ton pre est termin. Le tient va commencer.
Peu aprs, la conversation sembourba, pendant que tout
tait vu et revu, et dissqu en dtail. James ne tarda pas
sennuyer mortellement. Il aurait voulu rentrer au chteau, et
pouvoir se coucher, mais plus que tout, il voulait tre seul pour
rflchir en paix ce que la dryade lui avait dit. Il voulait
comprendre ce qui stait pass dans llot, ce que signifiait le
pome. Il mourait denvie de lcrire tout de suite, pour bien
250
sen rappeler, alors quil tait encore frais dans sa mmoire.
Quelque part, James tait certain que tout ceci jouait un rle
dans lhistoire dAustramaddux, dans le complot foment par
les Serpentard pour ramener Merlin, et provoquer une guerre
avec les Moldus. James nessayait mme plus de remettre en
question la vracit de sa thorie. Tout tait vident, et il tait le
seul pouvoir modifier le destin.
Enfin, les adultes arrtrent de parler. Ils avaient dcid que
llot mystrieux, aussi dangereux soit-il, ntait quune
manifestation de plus des dangers bizarres et inexplicables qui
attendaient les intrus dans la Fort Interdite. Dailleurs, ctait
la raison pour laquelle elle tait interdite ! Leur principale
proccupation tait toujours de dcouvrir comment lintrus tait
rentr dans le chteau, et de sassurer que personne dautre ne
serait capable de suivre ses traces. Ce fut sur cette rsolution
que la runion prit fin.
La directrice McGonagall raccompagna James, Zane et Ted
jusquau chteau. Avant de les quitter, elle leur donna pour
instruction de ne pas divulguer ce quils avaient vu et entendu
ce soir.
Et cest surtout valable pour vous, Mr Lupin, dit-elle dun
ton ferme. Je nai vraiment pas besoin de voir votre bande de
hooligans galoper dans les bois au milieu de la nuit pour rpter
lexprience de Mr Potter et Mr Walker.
Fort heureusement, Ted eut le bon sens de ne pas discuter. Il
hocha simplement la tte, et rpondit poliment :
Oui, madame.



James ne revit son pre quune seule fois au cours de son
sjour, le soir mme aprs les cours, au moment o Harry,
Titus, et les deux reprsentants du ministre sapprtaient
quitter le chteau. Neville tait revenu Poudlard dans laprs-
midi et, au moment des adieux, il accompagna James jusquau
bureau de la directrice. Le groupe avait lintention dutiliser
251
pour partir le rseau des chemines, comme son arrive, et
ltre de McGonagall tait la mieux protg du chteau. Si
Neville trouvait toujours trange que son ancien professeur
McGonagall occupe dsormais lendroit qui portait toujours la
marque dAlbus Dumbledore, il nen montra rien. Cependant, il
resta un long moment prs du portrait de lancien directeur.
Il nest pas l, une fois de plus, remarqua-t-il en se
tournant vers Harry.
mon avis, il dort dans ce tableau la plupart du temps.
Mais Dumbledore des portraits dans tout le pays. (Harry
poussa un soupir.) Sans mme compter les anciennes cartes de
Chocogrenouille. Il continue y apparatre de temps autre,
juste pour samuser. Je garde toujours la mienne dans mon
portefeuille, en esprant le voir.
Tout en parlant, Harry sortit son portefeuille et prsenta la
carte fane qui se trouvait lintrieur. Le cadre tait vide.
Harry la rangea et sourit Neville.
Quand Neville sapprocha du groupe runi devant la
chemine, Harry saccroupit devant son fils.
James, je voulais te remercier.
James cacha de son mieux la fiert quil sentait brler sur
son visage.
Jai juste fait ce que tu nous as demand.
Je ne parlais pas seulement dtre venu avec nous la nuit
dernire et de nous avoir aids mieux comprendre ce qui
stait pass, dit Harry, une main pose sur lpaule de son fils.
Je parlais surtout davoir repr cet intrus sur le terrain, et de
me lavoir signal. Et aussi davoir t assez attentif pour le
remarquer deux autres fois. Tu as un il vif et un esprit alerte,
mon garon. Bien sr, a ne devrait pas me surprendre.
Dailleurs, a ne me surprend pas.
Merci papa, rpondit Harry, avec un grand sourire.
Tu nas pas oubli ce que je tai dit lautre nuit, jespre.
Non, James navait pas oubli.
Je ne dois pas sauver le monde moi tout seul, rpta-t-il
de mmoire.
Jai Zane avec moi, pensa-t-il, sans lexprimer voix haute.
Et peut-tre Ted aussi, puisque Ralph ma laiss tomber.
252
Harry serra son fils contre lui avec un sourire. Il avait
toujours la main sur lpaule de James quand il se releva, et
marcha jusqu la chemine.
Dis maman que tout va bien pour moi, et que je mange
plein de lgumes, dit James son pre.
Et cest la vrit ? senquit Harry, un sourcil lev.
Eh bien, oui et non, admis James, un peu mal laise
parce que tout le monde le regardait.
Arrange-toi pour que ce soit vrai, dit Harry. Ensuite
seulement, jen parlerai ta mre.
Puis il enleva ses lunettes, et les rangea dans la poche de sa
cape. Quelques secondes plus tard, le bureau tait vide. Du
moins, il ne restait que la directrice McGonagall, Neville et
James.
Professeur Londubat, dit la directrice, je suppose quil
serait aussi bien que vous entendiez de ma bouche ce qui sest
pass ici au cours des 24 dernires heures.
Au sujet de lintrus qui sest introduit au chteau ? dit
Neville.
La directrice parut littralement sidre.
Je vois. Peut-tre alors nest-il pas utile que je perde mon
temps tout vous expliquer. Dites-moi plutt ce que vous avez
dj entendu, professeur.
Rien de plus que ce que je vous ai dit, madame. Le bruit a
couru parmi les lves quun homme avait t vu ou arrt
hier pendant le match de Quidditch. La thorie gnrale est quil
sagit dun agent sportif ou dun journaliste qui cherchait
influencer le match. Bien entendu, cest grotesque, mais jai
pens prfrable de laisser les langues sagiter sur une
hypothse invraisemblable plutt que nier quoi que ce soit.
Mr Potter serait sans nul doute daccord avec vous, dit la
directrice dun ton sec. Cependant, puisque jaurais besoin de
vos services pour amliorer la scurit aux abords du chteau, je
pense prfrable de vous expliquer exactement ce qui sest
pass. James, tu as encore un moment libre, jespre. Je ne vais
pas retenir le professeur bien longtemps, et il te raccompagnera
ensuite.
253
Sans attendre de rponse, elle se tourna vers Neville, et se
lana dans un compte-rendu dtaill de la nuit prcdente.
Bien entendu, James connaissait dj lhistoire, mais il eut la
sensation quon attendait de lui quil scarte et reste prs de la
porte, le plus loin possible des deux adultes. Ctait plutt
vexant. Il avait un certain sentiment de proprit envers
lintrus, aprs avoir t premier le remarquer, aprs avoir t
celui qui lavait signal son pre durant le match de Quidditch.
Mais les adultes avaient lhabitude de ne pas accorder
dimportance aux enfants. Mme quand ce quils rapportaient
tait exact, les adultes se chargeaient de laffaire, et reniaient la
participation des plus jeunes. James ralisa tout coup quil y
avait autre chose dont il navait fait part personne du moins,
aucun adulte. Il sagissait de ses soupons concernant le
complot des Serpentard au sujet de Merlin. Vu lattitude de
McGonagall, il avait lintention de garder son secret jusqu
avoir des preuves irrfutables.
James croisa les bras, et sappuya contre le mur prs de la
porte. Puis il tourna la tte et vit Neville, assis devant le bureau
de la directrice. Quant McGonagall, elle arpentait la pice tout
en parlant.
Alors Potter, quel mauvais coup manigancez-vous ?
James fit un bond en entendant cette voix basse et tranante.
Il se retourna vivement, les yeux carquills. Mais la voix le
coupa avant mme quil puisse parler.
Non, ne me demandez pas qui je suis, et ne me faites pas
perdre mon temps avec des mensonges inutiles. Vous savez
parfaitement qui je suis. Et je sais parfaitement, mieux encore
que votre pre, que vous manigancez quelque chose.
La voix provenait du portrait du professeur Severus Rogue.
Ses yeux noirs examinaient James froidement, et sa bouche
tait pince dans une moue dsapprobatrice.
Je commena James. (Il sarrta net, avec le sentiment
trs fort que sil mentait, le portrait le saurait.) Je ne veux pas
en parler.
Voil une rponse plus honnte que celle que votre pre
maurait donne au mme ge, persiffla Rogue. (Il parlait voix
basse, pour ne pas attirer lattention de McGonagall ou de
254
Neville.) Quel dommage pourtant que je ne sois plus directeur,
et vivant. Je pense que je trouverai comment vous extirper la
vrit de divers moyens.
Vraiment ? chuchota James, qui se sentait plus courageux
maintenant que son premier choc sattnuait. Alors, jimagine
quil vaut mieux pour moi que vous ne soyez plus directeur.
Et sil pensa aussi : Et que vous soyez mort , James ne le
dit pas. Il savait que son pre avait un immense respect pour
Severus Rogue. Il avait mme donn son prnom Albus.
Ne tentez pas avec moi ce genre de remarques
irrespectueuses, Potter, dit le portrait, mais il semblait plus
fatigu quen colre. Au contraire de votre pre, vous savez
quel point jtais dvou Albus Dumbledore. Je tenais autant
que lui dtruire Voldemort. Votre pre croyait alors que toutes
les batailles nappartenaient qu lui. Il se montrait stupide et
dangereux. Et ne me dites pas que vous naviez pas, il y a
quelques minutes, exactement le mme air.
James ne savait pas quoi dire. Il se contenta de soutenir le
regard des yeux noirs du portrait, avec un front but.
Rogue poussa un long soupir, quelque peu exagr.
Trs bien, faites alors comme vous lentendez. Tel pre, tel
fils. Aucun Potter nest capable de retenir une leon de ses
erreurs passes. Mais sachez bien ceci : je vous surveillerai,
comme jai surveill votre pre autrefois. Et si vos soupons
informuls se trouvent, contre toute attente, fonds, soyez bien
assur que juvrerai dans le mme sens que vous. Potter,
essayez de ne pas rpter les erreurs de votre pre. Essayez de
ne pas laisser les autres payer les consquences de votre
arrogance.
Les derniers mots touchrent leur cible. James crut que
Rogue allait disparatre, aprs une telle salve, pour garder le
dernier mot. Mais ce ne fut pas le cas. Il resta dans son cadre,
avec le mme regard noir et pntrant qui devinait tout ce que
James pensait. Et pourtant, il ny avait aucune mchancet dans
ces yeux-l, malgr les mots trs durs.
Oui, finit par marmonner James. Jessaierai
Ctait une rponse misrable, il en tait conscient. Mais il
navait que onze ans.
255
James ! dit Neville derrire lui. (James se retourna vers le
professeur.) Dis-moi, tu as vraiment pass une nuit intressante
au bord du lac. Je suis trs curieux de mieux connatre ces
racines tentaculaires qui tont attaqu. Peut-tre auras-tu le
temps de men parler davantage.
Bien sr, rpondit James, avec la sensation que ses lvres
taient comme engourdies.
Quand il se retourna vers la porte, pour suivre Neville,
Rogue tait toujours dans son cadre. Et ses yeux noirs suivirent
James jusqu ce quil quitte la pice.



256

Chapitre 9

Un dbat mouvement

Au fur et mesure que James shabituait la routine de
lcole, le temps sacclra sans mme quil en prenne
conscience. Zane continuait exceller au Quidditch ; James
continuait prouver des sentiments ambivalents quant aux
succs de son ami. Si James ressentait toujours un lan de
257
jalousie en entendant la foule acclamer un coup
particulirement brillant de Zane frappant un souafle, il ne
pouvait aussi sempcher de sourire devant lenthousiasme de
lAmricain, la passion quil mettait jouer, marquer des buts,
et partager avec les autres Serdaigle une camaraderie dquipe.
De plus, James prenait de plus en plus confiance en lui sur un
balai. Trs souvent, le soir aprs les cours, il sentranait avec
Zane sur le terrain de Quidditch, absorbant sa technique et
diffrents trucs de joueur. Zane ne lui mnageait pas ses
encouragements, et affirmait quil tait certain que James, lan
prochain, serait admis dans lquipe Gryffondor.
Et si cest le cas, je devrais cesser de mentraner avec toi
et de te montrer ma faon de jouer, dit Zane. (Il volait prs de
James, et devait hurler pour se faire entendre.) Pas question de
fricoter avec lennemi.
Comme dhabitude, James ne savait pas trop si lAmricain
plaisantait ou pas.
Sil apprciait dtre meilleur sur un balai, James tait aussi
surpris de dcouvrir quil aimait le football. Tina Curry avait
divis toutes ses annes en quipes, et organis des jeux
interclasses. La plupart des lves avaient compris le principe
du jeu et, aimant la comptition, ils sefforaient de rendre
chaque rencontre intressante. De temps autre, un lve
oubliait que le sport moldu tait cens tre non-magique , et
cherchait dsesprment dans sa poche sa baguette. Dautres
pointaient simplement la main sur le ballon et hurlait quelque
chose comme : Accio football ! , ce qui provoquait lhilarit
gnrale, et une pause durant le match. Une autre fois, une fille
de Poufsouffle dans le feu de laction, oublia la rgle la plus
basique : elle empoigna le ballon pleine main, avant de
charger et de traverser tout le terrain comme si elle jouait au
rugby. James dut admettre, un peu contrecur, que le
professeur Curry avait vu juste son sujet. Il avait le don
naturel de contrler la balle du bout de ses chaussures de sport,
tout en courant en zigzag sur le terrain. Il tait lun des
meilleurs joueurs. Et quant aux buts marqus il avait le second
score, derrire Sabrina Hildegarde. Comme Zane, elle tait ne-
Moldu, mais contrairement lAmricain, elle avait dj jou
258
dans des ligues juniors chez les Moldus tant enfant. De plus,
elle avait quatre ans de plus que James, et ses shoots taient
fulgurants.
James et Ralph ne se parlaient toujours pas. Pour James, la
colre initiale et le ressentiment staient transforms en un
loignement but. Quelque part, il savait quil aurait d
pardonner Ralph et mme sexcuser de sa violente attaque
verbale, ce jour-l, dans la Grande Salle. Il savait aussi que sil
avait gard son calme, Ralph aurait fini par admettre son
erreur, sans suivre les autres Serpentard. Tout au contraire,
dsormais, Ralph trouvait quil tait de son devoir de supporter
sa maison, ainsi que le Mouvement du Progrs. Bien sr, ses
efforts taient plutt mornes et moutonniers, aussi James
trouvait-il difficile de rester en colre contre lui. Ralph portait
les badges avec assiduit, et se rendait rgulirement aux
runions du club de dbat, mais il agissait comme un automate,
programm pour obir. Selon James, une telle attitude devait
tre plus ngative que positive. Quand un des Serpentard lui
adressait la parole, Ralph sursautait et rpondait une banalit,
avant de retomber le plus vite possible dans son apathie. James
souffrait un peu de le voir comme a, mais pas suffisamment
pour changer dattitude envers lui.
Quand il se trouvait seul le soir dans sa chambre, ou bien au
calme, dans un coin de la bibliothque, James prenait le temps
dtudier le pome que lui et Zane avaient vu sur la porte de la
Caverne du Secret. Avec laide de lAmricain, James avait not
ce qui restait grav dans sa mmoire, et il tait quasiment
certain de ne pas stre tromp. Et pourtant, il nen comprenait
pas la signification. La seule chose qui lui paraissait clair tait
les deux premires lignes, rappelant que la Caverne du Secret
napparaissait quau clair de lune. Tout le reste tait mystrieux.
Il sattardait souvent sur la ligne qui disait : Je quitterai enfin
mon sommeil profond , en se demandant si ctait une
rfrence Merlin. Mais Merlin ne dormait pas, il tait mort.
Aussi, a navait pas le moindre sens !
mon avis, chuchota Zane un jour dans la bibliothque,
a ressemble lhistoire de Rip Van Winkle, celui qui dort un
demi-sicle sous un arbre.
259
Devant lair berlu de James, Zane dut lui raconter ce conte
amricain
11
. James y rflchit un moment. Ayant souvent
entendu son pre discuter avec dautres Aurors, James savait
que la plupart de la mythologie moldue provenait de leurs trs
anciennes rencontres avec des sorciers ou sorcires. Les
traditions du monde magique avaient, au cours du temps, t
transformes en contes de fe. Puis, dformes et amplifies,
elles taient devenues des lgendes et des mythes. Peut-tre,
songea James, cette histoire du trs long sommeil dun homme
qui se rveillait un demi-sicle plus tard tait-elle un cho chez
les Moldus de lhistoire de Merlin ? Mais ceci naidait ni James
ni Zane comprendre comment Merlin, mort depuis des sicles,
pourrait revenir sur terre. Et les deux garons navaient pas
davantage dindices sur ceux qui staient impliqus dans ce
complot.
La nuit, alors quil sapprtait sendormir, James se
trouvait souvent ressasser le problme. Et, sa grande
surprise, lui revenait alors sa conversation avec le portrait de
Severus Rogue. Rogue avait affirm quil surveillait James,
mais ce devait tre une erreur, parce que James ne voyait pas
comment Rogue pouvait le faire. ce quil en savait, il ny avait
quun seul portrait de Rogue dans tout le chteau, et ce tableau
se trouvait dans le bureau de la directrice. Comment Rogue
pouvait-il alors surveiller James ? Lancien Serpentard
daprs les parents de James avait t un sorcier puissant, et
un gnie en ce qui concernait les potions mais en quoi ces deux
talents permettraient-ils un seul portrait de surveiller tout le
chteau ? Et pourtant, James croyait Rogue. Si lancien
directeur avait affirm quil le surveillait, il avait d trouver le
moyen de le faire. Mais comment ? Et ce fut seulement deux
semaines aprs cette conversation, alors que James y avait
pens, encore et encore, quil fit une dcouverte surprenante.
Daprs Rogue ainsi que le pensait tout le monde, y compris

11
Rip est un brave homme afflig dune pouse acaritre. Un
jour, il sendort au pied dun arbre aprs avoir rencontr
dtranges personnages. Quand il se rveille, il a vieilli de
cinquante ans et tout ce quil connaissait a disparu (NdT).
260
James lui-mme James tait comme son pre. Tel pre, tel
fils , avait dit lancien sorcier en ricanant. Par contre,
contrairement au reste du monde magique, Rogue ne semblait
pas du tout considrer que ctait une bonne chose.
Tandis que les feuilles des arbres du parc et de la Fort
Interdite jaunissaient et tombaient au fur et mesure que
lautomne sinstallait, les badges bleu et rouge du Mouvement
du Progrs annoncrent soudain le premier dbat de lcole.
Ainsi que Ralph lavait prdit, le thme tait : Rvaluation de
ce qui sest pass, vrit ou conspiration ? . Et comme si les
mots ntaient pas suffisants, les bannires et les tracts que les
Serpentard affichrent partout portaient un clair en forme de
Z, qui clignotait, ostensiblement. Zane qui, daprs Petra, tait
plutt dou dans une confrontation verbale expliqua James
quun comit prliminaire avait discut longtemps avant de
tomber daccord sur le thme du premier dbat. Si Tabitha
Corsica ne faisait pas partie de ce comit, sa complice, Philia
Goyle, en tait la prsidente.
Au final, expliqua Zane James, cette runion a t un
parfait exemple de la dmocratie en action. Tout le monde a
discut toute la nuit, mais au final, cest la prsidente qui a
tranch.
LAmricain haussa les paules dun air las.
James sentait son sang bouillir en regardant les tracts, les
bannires, les badges, surtout ceux qui taient barrs de cet
clair en Z, si suspect. Aussi, lorsquil dcouvrit Ralph, sur une
chelle, occup accrocher une nouvelle bannire au-dessus de
la porte de Technomancie, il craqua.
a mtonne que tu aies besoin dune chelle, Ralph,
aboya James, sous lemprise dun accs de rage. Tu es devenu
un si grand personnage auprs de Tabitha Corsica prsent. Je
ne vois pas la laisse quelle ta mise autour du cou.
Zane, qui marchait ses cts, poussa un soupir et secoua la
tte, avant de sengouffrer dans la classe. Ralph navait pas
remarqu James avant quil ne lui parle. Il baissa les yeux, avec
une expression la fois surprise et blesse.
Et cest cens vouloir dire quoi ? demanda-t-il.
261
Je croyais que tu en aurais assez dtre une marionnette,
dit James, qui regrettait dj davoir ouvert la bouche.
Il eut honte, tout coup, du dsespoir affich sur le visage de
Ralph.
Mais Ralph avait bien retenu sa leon.
Ce sont les gens du ministre et les Aurors qui tirent les
ficelles des marionnettes, en abusant des craintes des esprits
faibles pour maintenir une dmagogie base sur linjustice et la
sgrgation, rcita-t-il, sans trop de conviction.
Sans rpondre, James leva les yeux au ciel, et rentra lui aussi
dans la salle de classe.
Contrairement son habitude, le professeur Jackson ntait
pas lendroit habituel, derrire son bureau. James sinstalla
aux cts de Zane, au premier rang. Il mit un point dhonneur
plaisanter et rire avec quelques autres Gryffondor, assis non
loin de lui. Il savait que Ralph le regardait depuis le couloir. Le
plaisir que lui procura sa petite vengeance mesquine lui laissa
un got amer dans la bouche, mais il refusa de sy attarder.
Tout coup, le silence tomba dans la salle. James leva les
yeux, et vit le professeur Jackson entrer, portant quelque chose
sous le bras. Lobjet tait large, plat, et protg par du tissu.
Bonjour tous, dit Jackson, de son ton brusque habituel.
Jai not vos devoirs de la semaine passe, et je les ai laisss sur
mon bureau. Mr Murdock, voudriez-vous les distribuer je vous
prie. En gnral, cest peu prs correct, mais je pense que la
plupart dentre vous devaient remercier le ciel que Poudlard ne
soit pas plus exigeant sur le niveau requis aux examens.
Jackson posa dlicatement son paquet sur le bureau.
Lorsquil enleva le tissu, James remarqua quil sagissait de trois
tableaux, plutt petits. Aussitt, il voqua le portrait de Severus
Rogue, et son attention saiguisa.
Aujourdhui, vous devrez prendre des notes, dit Jackson
dune voix tonnante, et je peux vous certifier que cest
important.
Il avait align les trois peintures contre le tableau noir,
appuys sur la margelle o lon dposait les craies. Le premier
reprsentait un homme mince, au crne chauve, portant de
grosses lunettes rondes qui lui donnaient lair dune chouette. Il
262
clignait des yeux, en regardant la classe, avec une expression
la fois agite et inquite. On aurait pu croire quun lve
risquait, tout coup, de bondir vers lui en criant : Bouh ! . Le
tableau suivant tait vide, et reprsentait un salon plutt
conventionnel. Quant au dernier, ctait le portrait dun clown
absolument affreux, avec un visage pltr de blanc et une large
bouche sanglante au sourire peint. Le clown ricana comme un
fou furieux en regardant les lves, tout en agitant vers eux une
petite canne au pommeau rond. Avec un frisson dsagrable,
James ralisa quil sagissait en fait dune reprsentation
miniature de la tte du clown, avec un sourire encore plus
factice et dment.
Quand Murdock eut termin de distribuer les copies
chaque lve, il retourna sasseoir sa place. James baissa les
yeux sur son devoir. Sur la premire page, dune criture
parfaitement lisible, Jackson avait crit : Passable. Peut mieux
faire. Revoir la grammaire.
Comme toujours, dit Jackson, toute question concernant
vos devoirs devra mtre soumise par crit. Et si vous voulez de
plus amples explications, venez me voir dans mon bureau, du
moins si vous vous souvenez de lendroit o il se situe. Pour le
moment, avanons.
(Jackson se mit arpenter lespace devant le tableau, en
agitant la main devant les trois peintures.) Comme je pense que
la plupart dentre vous sen rappellent, lors de mon premier
cours, nous avons eu une brve discussion grce Mr Walker
(De derrire ses pais sourcils, le professeur jeta un coup dil
dans la direction de Zane,) concernant la nature de lart
magique. Je vous avais expliqu que les intentions dun artiste
se gravent sur la toile par un procd la fois magique et
psycho-kinsique, qui permet la peinture de prendre
lapparence du mouvement et de la vie. Ce que nous obtenons,
en ralit, est un dessin qui imite la vie, selon limagination de
lartiste crateur. Aujourdhui, nous allons tudier diverses
formes dart, qui tous illustrent ce mme concept de faon
diffrente.
Pendant que le professeur parlait, on nentendait dans la
classe que le grincement fbrile des plumes prenant des notes,
263
en essayant de suivre le rythme rapide de son dbit. Comme
dhabitude, Jackson arpentait la salle durant son monologue.
Dans le monde magique, lart de peindre a deux aspects.
Le premier ressemble ce que jai illustr le premier jour, en
version plus pousse. En clair, il sagit dune cration imaginaire
que lartiste invente son gr. Et la seule diffrence avec les
reprsentations moldues est lanimation voulue par le peintre
ou le dessinateur, dans les limites de son imagination. Notre
ami, Mr Bigles ici prsent, le reprsente parfaitement, continua
Jackson, avec un geste de la main en direction du clown. Fort
heureusement, Mr Bigles nexiste pas dans la ralit. Il na
dexistence que dans le cerveau de celui qui la cr.
lannonce de son nom, le clown stait anim. Il sautillait
dans son cadre, agitant les doigts de sa main droite, gante de
blanc, tout en faisant de la gauche de grands moulinets de sa
canne. La petite tte du clown, sur le pommeau, tirait la langue
et louchait. Jackson regarda un moment ces pitreries dun il
noir, puis il soupira et se remit dambuler.
La seconde forme de lart magique est bien plus prcise,
poursuivit-il. Elle ncessite des sortilges avancs, et une
peinture mle une potion spciale pour reprsenter un
individu ou autre crature vivante. Le nom technomantique de
cet art spcifique est imago aetaspeculum, ce qui signifie
Quelquun peut-il me donner la rponse ?
Quand Petra leva la main, Jackson eut un hochement de tte
pour lautoriser parler :
Je pense quil sagit dune sorte de reflet magique,
professeur.
Jackson tudia un moment la rponse.
Cest en partie vrai, Miss Morganstern, et votre effort
rapportera cinq points Gryffondor. En ralit, la dfinition
exacte de ces termes latins est peinture magique qui capture
un reflet vivant de lindividu reprsent, mais dans la limitation
de son aetas ce qui signifie sa dure de vie. En clair, le
portrait ne contient nullement lessence vivante du sujet, mais
simplement le reflet de ses caractristiques, la fois
intellectuelles et motionnelles. De ce fait, le portrait ne peut
plus rien apprendre, ni progresser au-del de lpoque de la
264
mort de son sujet. Par contre, il reflte exactement la
personnalit du sujet reprsent au cours de sa vie. Ainsi, nous
avons lexemple de Mr Cornelius Pissenlit.
Jackson indiquait maintenant le sorcier mince et chauve du
premier portrait. En se retrouvant le centre de lattention,
Pissenlit grimaa lgrement. Jaloux davoir perdu la vedette,
Mr Bigles sagita de plus belle dans son cadre.
Mr Pissenlit, quand tes-vous mort ? demanda Jackson,
en passant devant la peinture, avant de recommencer un tour
complet de la salle de classe.
La voix du portrait tait aussi tenue que lhomme lui-mme,
avec une tonalit lgrement nasillarde et aigu.
Le 20 septembre 1945. Javais 67 ans et trois mois, en
arrondissant, bien entendu.
Et quelle tait comme si ce ntait pas vident votre
profession ?
Jai t durant 32 ans intendant et comptable lcole
Poudlard, rpondit le portrait avec un petit reniflement gn.
Jackson se retourna pour regarder la peinture.
Et maintenant, que faites-vous ?
Pardon ? rpondit le portrait, en clignant nerveusement
des yeux.
Avec tout le temps libre que vous avez prsent, que
faites-vous ? insista Jackson. De nombreuses annes sont
coules depuis 1945. Quelles sont vos occupations, Mr
Pissenlit ? Avez-vous trouv un nouveau hobby ?
Pissenlit se mordit les lvres, la fois intrigu et surpris par
la question.
Un hobby ? Mais que Hum Je Jai toujours aim les
chiffres. Aussi je moccupe en repensant mon travail. Cest ce
que je faisais, autrefois, du moins, quand je ne remplissais pas
mes livres. Je rflchis aux budgets, aux rsultats ; je cherche
les revoir dans ma tte.
Jackson fixait toujours le portrait.
Vous pensez toujours vos budgets ? Et vous continuez
voquer vos livres comptables, tels quils taient en 1945 ?
265
Pissenlit jetait des coups dil affols droite et gauche
dans la classe, comme sil tait traqu, et mme accul dune
certaine faon.
Euh oui. Cest ce que je fais. Vous comprenez, cest ce
que jai toujours fait. Je ne vois aucune raison de changer. Je
suis comptable, vous savez. Du moins, jtais comptable. Et
intendant aussi.
Je vous remercie, Mr Pissenlit. Votre tmoignage a
parfaitement illustr mon propos, dit Jackson, avant de se
remettre marcher.
Je suis votre service, rpondit Pissenlit un peu
schement.
nouveau, Jackson sadressa aux lves.
Le portrait de Mr Pissenlit, comme certains dentre vous le
savez peut-tre, est normalement accroch dans le couloir qui
mne au bureau de la directrice, avec ceux des autres membres
du personnel de lcole au cours des annes. Jai cependant eu
loccasion de mettre la main sur un autre portrait de Mr
Pissenlit, qui se trouve dordinaire sur le mur de sa maison de
famille. Ce portrait est le dernier, comme vous pouvez le
constater, de ma srie prsente ici. Mr Pissenlit, sil vous plat ?
appela Jackson, devant le portrait vide au milieu de la range.
Pissenlit leva les sourcils.
Pardon ? Oh oui, bien sr.
Il se redressa, brossa sur sa robe bien nette quelques
poussires inexistantes, puis sapprocha prudemment du bord
de son tableau. Durant quelques secondes, les deux cadres
furent vides puis Pissenlit rapparut sur le portrait du centre.
Il portait des vtements lgrement diffrents, et lorsquil sassit
dans le salon, il se mit de profil, en prsentant son nez
prominent.
Encore merci, Mr Pissenlit, dit Jackson, qui sappuya
contre son bureau et croisa les bras. Mme sil existe quelques
exceptions (comme toujours), un portrait ne sanime en
principe qu la mort de son sujet. La Technomancie ne peut
encore expliquer compltement la raison de cette restriction,
mais a semble rpondre la loi naturelle de la Conservation
des Personnalits. En dautres mots, lunivers, pris dans le sens
266
cosmique, ne peut supporter quun seul Mr Cornelius Pissenlit
la fois.
Quand la classe rpondit par un rire touff, Pissenlit frona
lgrement les sourcils. Puis Jackson continua :
Un autre facteur intressant qui entre en jeu la mort du
sujet est linteraction entre ses divers portraits. Sil existe
plusieurs peintures magiques du mme sujet, elles se
connectent. Ce qui permet au sujet de se dplacer entre ses
diffrentes reprsentations. Par exemple, Mr Pissenlit peut,
son gr, venir nous rendre visite Poudlard, et ensuite rentrer
chez lui, dans son autre portrait.
James peinait suivre le rythme rapide du professeur
Jackson, et noter tous ses commentaires, mais il savait que
Jackson avait le don, durant ses contrles, de poser les
questions les plus inattendues sur les dtails les plus mineurs.
En fait, il avait du mal se concentrer parce quil ne cessait de
penser au portrait de Severus Rogue. Il se risqua lever la main.
Jackson le repra immdiatement, et releva lgrement les
sourcils.
Une question, Mr Potter ?
Oui, professeur. Est-il possible un portrait de quitter son
cadre ? Peut-il, par exemple, pntrer dans celui dautrui ?
Les sourcils toujours levs, Jackson tudia James un
moment.
Excellente question, Mr Potter. Nous allons
immdiatement en faire lexprience. Mr Pissenlit, puis-je
nouveau abuser de votre temps ?
Dans son portrait familial, Pissenlit essayait de garder la
pose et dafficher un air songeur, le regard lointain. Il jeta un
coup dil de ct, en direction de Jackson.
Je suppose que oui. Comment puis-je vous aider ?
Avez-vous remarqu la peinture plutt horrible de Mr
Bigles, dans le cadre prs de vous ?
En entendant prononcer son nom, Mr Bigles fit semblant
dtre choqu et intimid. Il se couvrit la bouche dune main, en
battant vite des paupires. La petite tte du clown, au bout de la
canne, ricana, et fit des bruits obscnes avec la bouche.
Oui, rpondit Pissenlit. Je la vois.
267
Pourriez-vous tenter de pntrer dans ce cadre, sil vous
plat ?
Cette fois, Pissenlit se tourna franchement vers Jackson, ses
yeux vitreux tout carquills derrire ses grandes lunettes.
Mme si ctait possible, ce qui nest pas le cas, je ne
pourrais endurer une telle compagnie. Je suis dsol.
Jackson eut un hochement de tte qui exprimait son
approbation.
Je vous remercie. Bien entendu, je vous comprends, Mr
Pissenlit. (Il se tourna vers sa classe.) Voyez-vous, bien quune
magie bien plus pousse soit ncessaire pour crer une imago
aetaspeculum, elle ne suffit pas autoriser le sujet dun portrait
entrer dans une uvre dimagination. Ce serait, en quelque
sorte, comme si vous tentiez de pntrer de force dans un dessin
accroch une porte. Vous le voyez, mais vous ne pouvez y
entrer. Par contre Mr Bigles ?
Le clown fit un bond comique, et exprima son enthousiasme
en entendant une fois de plus son nom. Puis il regarda Jackson,
affichant une expression attentive et caricaturale. Jackson
indiqua de la main le cadre central prs de celui du pitre.
Mr Bigles, pourriez-vous rendre visite Mr Pissenlit dans
son portrait ?
Cornelius Pissenlit parut dabord outr de la suggestion, puis
horrifi en voyant le clown bondir de son cadre et pntrer dans
le sien. Mr Bigles atterrit derrire le fauteuil de Pissenlit.
Lorsquil sy accrocha pour retrouver son quilibre, il faillit
renverser le vieux sorcier. Bien que Pissenlit bredouille de
fureur, le clown se pencha sur lui, la tte pose sur son paule
gauche, sa canne pointe du ct droit. Le pommeau tirait la
langue en direction de loreille du vieillard.
Professeur Jackson ! sexclama Pissenlit. (Sa voix, qui
avait mont dune octave, tremblait tant quelle en devenait
presque inaudible.) Jinsiste rellement pour que vous tiez
cette ce cauchemar ambulant de mon portrait !
Tous les lves clatrent de rire quand le clown sauta par-
dessus le sige du sorcier pour atterrir sur ses genoux, les deux
bras autour de son cou maigre. Et le pommeau de la canne
continuait ses pitreries.
268
Mr Bigles ! tonna Jackson. En voil assez. Retournez
immdiatement dans votre cadre.
De toute vidence, le clown navait pas envie dobir. Il quitta
les genoux de Pissenlit et se cacha derrire son sige. Puis il jeta
un coup dil de derrire lpaule du sorcier. Pissenlit se
retourna et le repoussa dun geste de la main comme sil
sagissait dune araigne dont le contact lui rpugnait mais quil
souhaitait nanmoins tuer. Jackson sortit de sa manche sa
baguette 30 centimtres en bois dhickory
12
, et la pointa en
direction du cadre vide do le clown stait chapp.
Mr Bigles, dois-je dtruire tout ce qui vous appartient ?
Vous finirez bien par revenir. Et vous trouverez votre fauteuil
couvert de ronces japonaises.
Malgr son pais maquillage, la grimace du clown fut visible.
Il se releva et, boudeur, quitta le portrait de Pissenlit pour
retourner dans le sien.
Cest donc une rgle simple, dit Jackson, face la classe
tandis que le clown lui jetait un regard particulirement
venimeux. Une uvre imaginaire peut pntrer dans le cadre
dune personne relle, mais pas le contraire. Les portraits sont
confins dans leur environnement, tandis que les sujets
imaginaires peuvent passer dans ceux qui les jouxtent. Ceci
rpond-il votre question, Mr Potter ?
Oui professeur, rpondit James, avant dinsister : Une
chose encore. Un portrait peut-il apparatre dans plusieurs
cadres la fois ?
Jackson russit la fois sourire James tout en fronant
les sourcils.
De toute vidence, votre intrt sur le sujet est sans limite,
Mr Potter. Oui, il est possible un sujet dapparatre sur
plusieurs portraits, mais cest rare. Seuls les trs grands
sorciers, dont les peintures sont nombreuses, semblent
dvelopper une sorte de multiplication des personnalits, ce
qui leur permet dapparatre dans plusieurs cadres. Bien
entendu, comme vous pouvez le deviner, cest le cas de votre

12
Arbre dAmrique du Nord, de grande taille et trs rsistant
(NdT).
269
Albus Dumbledore. Mais il est extrmement difficile de mesurer
ce phnomne, qui dpend entirement des talents magiques du
sorcier ou de la sorcire reprsent. Est-ce tout, cette fois, Mr
Potter ?
Professeur Jackson ? demanda une autre voix.
James se retourna, et vit la main leve de Philia Goyle, assise
au fond de la classe.
Oui, Miss Goyle, rpondit Jackson avec un soupir.
Si je comprends bien, le portrait a les mmes dons que le
sujet quil reprsente, cest bien a ?
Cest lvidence mme, Miss Goyle. Le portrait reprsente
la personnalit, la connaissance, et les expriences du sujet. Ni
plus ni moins.
Dans ce cas, un portrait ne rend-il pas son sujet
immortel ? demanda Philia et son visage, comme toujours,
restait fig et impassible.
Je crains, Miss Goyle, que vous ne confondiez lapparence
et la ralit, dit Jackson, en fixant attentivement la Serpentard.
Et dans le monde magique, cest une erreur dangereuse. Trs
souvent, la magie, ou mme la vie en gnral, se contente
dillusions. En Technomancie, notre plus important postulat est
prcisment de sparer lillusion de la ralit, et mes cours
visent vous enseigner cette pratique. Un portrait nest que la
reprsentation dun tre disparu, il nest pas plus vivant que
votre ombre lorsquelle saffiche sur le sol. Ce nest en aucun cas
une faon de rendre immortel un dfunt, ni mme de prolonger
sa vie. Malgr les apparences, le portrait dun sorcier nest que
de la peinture pose sur une toile.
Aprs avoir fini son discours, Jackson se retourna vers le
tableau de Mr Bigles. Dun geste rapide de la main, il pointa sa
baguette, sans mme rellement le regarder. Il y eut un clair, et
un liquide jaune ple jaillit de la baguette pour clabousser la
toile. Instantanment, le tableau commena se dissoudre. Mr
Bigles cessa de gesticuler, son image se brouilla, puis dgoulina
hors de la toile. Lodeur immanquable de la trbenthine monta
dans la classe. Tous les lves se taisaient.
Dun pas lent, Jackson revint jusqu son bureau.
270
Quand jtais jeune, expliqua-t-il en regardant lextrmit
de sa baguette, je me suis une fois ou deux essay peindre,
pour mon plaisir. Mr Bigles, aussi horrible soit-il, tait ma plus
belle russite. Je vous laisse libres dimaginer dans quelles
circonstances jai t pouss crer un tre pareil, mais moi-
mme, je lai oubli. Dailleurs, javais aussi oubli Mr Bigles
avant de le retrouver au fond de ma malle de voyage, au
moment de prparer mes bagages pour Poudlard. Je lai
emport, me disant quil ferait une bonne illustration de mon
cours. Une telle fin est approprie.
Jackson regarda le mlange color qui avait dgoutt de la
toile jusquau sol. Puis il se rassit son bureau, et posa
soigneusement sa baguette devant lui.
Et maintenant, quelle vrit technomantique peut-on
dduire de ce que je viens de dire ?
Au dbut, personne ne bougea. Puis une main se leva
lentement.
Oui, Mr Murdoch ? acquiesa Jackson.
Murdock dut sclaircir la voix.
Ne pas essayer de peindre quand on est destin devenir
professeur de Technomancie ?
Eh bien, ce nest pas faux, admit Jackson, mais ce nest
pas exactement ce que javais en tte. Non, la vrit que je tenais
illustrer cest quun tableau magique, quil sagisse dun
portrait ou autre, reste de la peinture sur une toile. (Le regard
pntrant de Jackson scruta tous les lves, puis se fixa sur
James.) Rien de plus. Rien de moins. Mme si la toile est
taillade, le cadre dtruit, les clous arrachs, la peinture
subsistera. Elle continuera reprsenter le sujet, quoi quil
arrive, mme en pices dtaches. Il ny a que lartiste originel
qui puisse dtruire cette connexion, et lorsquil le fait, cest un
acte dfinitif.
la fin du cours, James ne put sempcher de sarrter un
moment devant ce qui restait de Mr Bigles. Le visage du clown
ntait plus quune tche gristre au centre de la toile. Des
gouttes de peinture paisse coulaient encore sous le cadre,
saccumulant dans le bac craies, avant de tomber sur le sol,
271
dans un mlange sinistre de blanc et de rouge. James eut un
frisson, puis il quitta la pice.
James tait certain quil ne regarderait jamais plus une
peinture magique de la mme manire. En avanant dans les
couloirs jusqu son cours suivant, il remarqua un grand tableau
o plusieurs sorciers taient agglutins autour dun ancien globe
terrestre. Curieusement, James ralisa que lun deux, un
homme svre, avec une norme moustache et des lunettes
paisses, le regardait fixement. James sarrta, et se pencha
pour tudier le tableau de plus prs. Les yeux du sorcier
devinrent plus durs, son regard plus perant.
Vous navez aucune raison de vous inquiter, dit James
tranquillement. Je ne sais pas dessiner. Cest plutt Zane qui est
dou pour a.
Le sorcier peint eut une moue ddaigneuse, comme si James
navait rien compris la situation. Il mit un grommlement
touff, puis agita la main vers le bout du couloir, comme pour
dire : Partez, vous ne mintressez pas.
Quand James continua son chemin vers la classe de
sortilge, il pensait toujours ce sorcier moustachu. Il lui
rappelait quelquun, mais James narrivait pas trouver qui.
Quelques minutes plus tard, en entrant dans la classe du
professeur Flitwick, James avait tout oubli de cet trange
personnage au regard perant.



Aprs un important battage, le jour du premier dbat de
lcole finit par arriver. James fut surpris de voir le nombre de
personnes qui avaient dcid dy assister. Il avait cru quun tel
dbat tait une affaire prive, et que seuls sy intressait les
participants, quelques professeurs, et une poigne dlves du
genre intello. Mais au djeuner, ce vendredi, le dbat venir
crait dj le mme climat de tension et danticipation qui
accompagnait certains matchs de Quidditch. La seule diffrence
tait quaucune plaisanterie ntait partage entre les deux
272
camps. Grce aux bannires et aux tracts si soigneusement
insidieux, les lves taient diviss entre des points de vue qui
semblaient incompatibles. Do cette ambiance maussade qui
remplaait lamicale comptitivit sportive rgnant dordinaire
avant les matchs. James navait pas encore vraiment envisag
dassister au dbat. Mais il ralisa que la vie Poudlard risquait
de changer en fonction du rsultat. Il ressentit une soudaine
obligation dy aller, mle une curiosit grandissante. De plus,
face tout Poudlard, Zane sapprtait argumenter en faveur
dHarry Potter du moins, en grande partie et James trouvait
important que sa prsence montre son support.
Aprs le dner, James se joignit Ted et lensemble des
Gremlins, qui eux aussi, sapprtaient assister aux dbats,
comme de nombreux autres lves.
La runion devait avoir lieu dans lamphithtre, l o se
jouaient concerts et pices de thtre. James ne sy tait jamais
encore rendu. Les gradins taient en plein air, appuys aux
contreforts de la colline, derrire la tour Est. Ils descendaient en
plusieurs terrasse jusqu une large scne centrale. Tandis que
James passait sous les arches qui ouvraient sur les gradins du
haut, puis se frayait un chemin parmi la foule, il vit que la scne
en dessous tait pratiquement vide. Il y avait au centre un
fauteuil haut dossier, daspect trs formel, flanqu par deux
estrades et deux longues tables avec des chaises alignes sur
larrire, face la salle. Seul sur la scne, le professeur Flitwick
guidait de sa baguette un globe phosphorescent dans lair, aprs
en avoir plac plusieurs autres des endroits stratgiques. La
fosse de lorchestre avait t couverte par de grandes plates-
formes de bois, sur lesquelles taient poss un bureau et six
chaises. Zane avait expliqu James que ctait l que sigerait
le jury. En sinstallant, les lves bavardaient entre eux, et leurs
chuchotements rauques sentendaient peine dans le
bruissement de la vie nocturne provenant de la colline sombre
et des bois tout proches. Ted, Sabrina et Damien descendirent
les gradins vers une range mi-hauteur, o ils prirent place,
prs dun groupe dautres Gryffondor. Noah, qui tait dj l,
agita la main en direction de James.
273
Le salut des Gremlins, dit Noah en sapprochant, le visage
impassible.
James connaissait dj ce rituel compliqu qui demandait
diffrentes positions des mains, puis un salut sur le front, poing
lev, des levers de coude sur les cts (un peu comme la danse
des canards) et se terminait par les deux mains plaques au
niveau des oreilles, pouce et petit doigt tendus, pour rappeler
des grandes oreilles des vrais Gremlins.
Ted hocha la tte, et se contenta de rpondre par un signe au
niveau de la tempe.
Est-ce que notre cher ami de WFSF (Weasley, Farces pour
Sorciers Factieux) a bien envoy ce que nous lui avions
demand ?
Oui, acquiesa Noah. Nous avons fait quelques essais cet
aprs-midi, discrets, bien entendu. Cest encore meilleur que ce
que jesprais. De plus, ajouta-t-il avec un grand sourire, ils
nous ont envoy tout le lot gratuitement. Dans son message,
George a simplement indiqu quil tenait ce que nous lui
racontions exactement comment a se passait.
Ted eut un sourire sans humour.
Quel que soit le rsultat du dbat, nous aurons de quoi lui
raconter quelque chose.
James envoya un coup de coude Ted.
Quest-ce qui se passe ?
James, mon garon, dit Ted avant de scruter la foule, est-
ce que tu connais la dfinition du terme non-complicit ?
Non, dit James, en secouant la tte.
Alors demande ton copain Zane. Le concept a t
invent par les Amricains. Disons seulement que parfois, il est
plus prudent de ne rien savoir pour pouvoir nier de faon
convaincante.
James haussa les paules, pensant quil tait assis
suffisamment prs pour remarquer, trs vite, ce que
maniganaient les Gremlins. Quelquun, non loin de l, avait
une radio sans fil branche sur le rseau des sorciers. La voix de
lanimateur sentendait peine, en partie noye dans le
brouhaha ambiant, jusqu ce que James repre la phrase
prcise : La foule de lamphithtre Aussitt, il se tourna
274
et scruta le groupe agglutin prs de la scne ? Soudain, il
trouva ce quil cherchait : un trs grand sorcier, en cape noire et
chapeau melon violet, parlait dans sa baguette. Au rythme de
ses paroles, des petits nuages de fume mergeaient de la
baguette, et formaient des mots qui flottaient au-dessus de lui.
Sur une table non loin, un homme tenait un appareil qui
ressemblait un trs vieux gramophone, avec un norme cornet
acoustique. Aussi vite quils se formaient, les mots de fume
semblaient absorbs par le cornet. James navait jamais vu un
enregistrement magique en action. Il lisait les mots de
lanimateur une seconde avant de les entendre dans la radio
sans fil, diffuse dans tout le monde magique.
Aussi bien les curieux que les opposants actifs, annona
lanimateur, semblent stre runis ce soir pour assister un
dbat controvers qui illustre bien les remous qui agitent
actuellement le monde sorcier. Ceci concerne la politique du
ministre et les pratiques des Aurors vis--vis de lHistoire de
notre monde, particulirement durant les dernires dcennies.
Ce soir, nos auditeurs qui couteront cette dition spciale de
lcho des Sorciers, assisteront en direct une rencontre
organise par lune des plus clbres coles de magie, pour
savoir ce que pensent les lves de ce sujet si contest. Je serai
votre animateur, Myron Madrigal, et je remercie le sponsor qui
nous runit ce soir, le spcialiste incontest de la cire pour
baguette : la cire Boisdor, la cire qui donne sa force vos
sortilges. Une baguette traite avec Boisdor ne vous dcevra
jamais. trs bientt, aprs la page de publicit, pour le dbut
des dbats.
Lanimateur fit un signe du doigt son assistant, qui
aussitt, plaa son entonnoir dans un plus grand, avant
denclencher un message enregistr. La publicit pour le vernis
pour baguette Boisdor retentit la radio. James stait
demand, un peu inquiet, si le dbat serait ou non transmis au
monde sorcier, mais il avait cess depuis longtemps de sen faire
ce sujet. Mieux valait entendre la totalit des arguments de
chaque quipe, plutt que davoir quelquun comme Rita
Skeeter dformer la vrit. Il esprait seulement que Zane,
275
Petra, et leur quipe, se dfendraient bien contre Tabitha
Corsica et ses mensonges soigneusement mls de demi-vrits.
Alors que le message publicitaire radiodiffus prenait fin,
Benjamin Franklyn approcha sur le ct gauche de la scne.
Immdiatement, lanimateur annona dune voix excite : Par
un heureux hasard, le chancelier de lcole amricaine Alma
Aleron, Benjamin Amadeus Franklyn, a t choisi pour
orchestrer le dbat de ce soir. Nous le voyons, en ce moment
mme, apparatre sur scne.
Bonsoir cher amis, lves, et autres invits, dit Franklyn,
sans user de sa baguette, mais utilisant bon escient sa
profonde voix de tnor. Bienvenue tous, ce soir, pour le dbat
dinauguration inter-maisons de Poudlard. Mon nom est
Benjamin Franklyn, et je suis trs honor davoir t choisi pour
vous prsenter les deux quipes qui sopposeront ce soir. Que
les quipes A et B veuillent bien prendre place mes cts.
Aussitt, dix lves se levrent au premier rang. Leur groupe
se spara en deux en montant lescalier, cinq gauche, cinq
droite. Ils sinstallrent dans les chaises alignes derrire les
deux tables, tandis que Franklyn les prsentait. Dans lquipe A
se trouvaient Zane Walker, Petra Morganstern, Gennifer Tallus,
un garon de Poufsouffle nomm Andrew Haubert et un lve
dAlma Aleron, Gerald Jones. Lquipe B tait essentiellement
compose de Serpentard, de cinquime septime anne, dont
Tabitha Corsica et son acolyte, Tom Squallus ; et deux autres,
Heather Attac et Nolan Frelon. Le cinquime membre du
groupe et le seul avoir moins de 15 ans tait Ralph. Il tait
plant sur sa chaise, comme hypnotis, aussi raide quune
statue, les yeux fixs sur Franklyn.
Le dbat de ce soir, continuait Franklyn, en ajustant ses
lunettes carres, suscite lintrt gnral, comme on peut le
remarquer limportance de lassistance et la prsence de la
presse. Il sagit dun point important aux ramifications
multiples. Nous le savons tous, le droit dargumenter est la base
mme de la libert dexpression, et un dbat bien argument ne
peut quappuyer le bien-fond dun gouvernement et aider une
population mieux comprendre. Un esprit ouvert, une capacit
276
voluer, ce sont des vertus que nous pensons tous possder, et
ce soir, nous les verrons mises en uvre.
Aussi, je vous recommande de vous respecter les uns les
autres, en parole et en attitude. Vous tes en droit davoir vos
convictions, comme les autres le sont de penser autrement.
Quoi quil dcoule du dbat de ce soir, votre attitude sera aussi
une faon de glorifier cette cole et tous ceux qui y ont tudi
avant vous. (Franklyn se retourna alors vers les deux quipes,
reconnaissant pour la premire fois leur prsence sur scne.)
Noubliez pas que vous tes avant tout des amis, des lves
dune mme cole, des sorciers et sorcires du mme monde
magique.
Quand il se tut, les applaudissements fusrent, mais James
les trouva plus polis quenthousiastes. Sur la scne, Franklyn
sortit un papier de sous sa robe, et lexamina.
Nous avons procd un tirage au sort, dit-il dune voix
forte, et ce sera lquipe B qui ouvrira le dbat. Miss Corsica
reprsente son quipe. Miss Corsica, veuillez avancer.
Quand Franklyn quitta le podium, il sinstalla dans le sige
central haut dossier. Tabitha sapprocha de lestrade sur la
gauche, les mains vides. Elle adressa la foule son merveilleux
sourire, qui semblait accueillir chaque personne
individuellement.
Chers amis, chers lves, professeurs et membres de la
presse, en guise de prambule, je vais rfuter demble lune des
remarques de notre cher professeur Franklyn, car elle symbolise
malheureusement le cur mme des erreurs communment
admises qui ont amen notre dbat de ce soir.
Il y eut dans la foule un haltement unanime danticipation.
Tabitha choisit ce moment prcis pour se retourner vers
Benjamin Franklyn avec un sourire.
Veuillez men excuser, professeur.
Trs calme, Franklyn contenta de lever la main vers elle,
paume en lair, comme pour linciter continuer.
Bien entendu, il y a des rgles de respect et de dcorum
suivre dans un dbat comme celui-ci, continua Tabitha,
nouveau face la foule. Sur ce point, nous sommes en accord
avec le professeur. Mais je moppose la dernire phrase qua
277
prononce Mr Franklyn. Il nous encourage nous souvenir que
nous sommes avant tout des sorciers et sorcires du monde
magique. Mes amis, est-ce rellement la base de notre identit ?
Si cest le cas, je crains que nous ne soyons aussi les pires des
tyrans, les plus affreux sectaires qui soient. Nexistons-nous
qu travers nos baguettes et nos sortilges ? Les sorciers
seraient-ils plus humains que les Modus ?
Non ! Je refuse dtre sorcire avant dtre humaine, et
cette humanit, je la partage avec le reste du monde non-
magique. Pire encore, le professeur Franklyn, par son omission,
semble condamner le reste de lhumanit un statut moins
important que le ntre. Malheureusement, je crains quil ne soit
pas le seul nourrir ce prjudice. Cette mentalit nous a t
inculque depuis toujours, par les mthodes et les rgles de la
politique actuelle du monde sorcier, et aussi par le contenu des
livres de notre Histoire. Je ne crois pas que les mondes magique
et moldu aient besoin de se comparer, ni que lun deux soit
infrieur lautre, mais il est vident que cest le cas dans notre
monde tel quil est actuellement.
Notre premier point pour le dbat de ce soir concerne ces
prjudices qui nous ont t inculqus par la classe dirigeante.
Lheure de tels excs est dpasse. Tout dabord, considrons
cette loi du Secret que lon prtend ncessaire pour nous viter
tout rejet de la part des Moldus. Les Moldus sont-ils rellement
incapables daccepter notre existence ? Et mme si ctait le cas
dans le pass, pourquoi maintenir cette loi obsolte, qui spare
en deux lhumanit ? Qui refuse aussi bien aux sorciers quaux
Moldus les bnfices dune coexistence harmonieuse ?
Notre second point nie lide quune coexistence entre les
sorciers et les Moldus ne peut apporter que la guerre et que
lhistoire nous le prouve. Nous dmontrerons que cette
prtention est base sur quelques vnements isols de
lhistoire. Bien sr, ils ont t malheureux, mais ils sont sans
importance dans un contexte plus global. La peur des mages
noirs tout-puissants nous a t inculque en mme temps que le
ddain envers un monde moldu prsum infrieur, incapable
daccepter les pouvoirs des sorciers. Nous affirmons que ces
deux menaces ont t dlibrment exagres par la classe
278
dominante, qui utilise la peur quelle provoque pour mieux nous
diriger sa guise.
Pour terminer, nous remettrons en question lexistence
dune prtendue magie noire . Nous chercherons
dmontrer quil sagit seulement dune forme de magie
complexe, ce qui la rend parfois dangereuse dans son
application, mais surtout interdite parce que la classe dirigeante
prfre rester la seule en user, sinon en abuser. En clair, la
magie noire a t invente par le dpartement des Aurors, pour
justifier son existence, aussi bien individuelle quen groupe.
De ces trois postulats, nous dmontrerons que tout est
reli, quil existe un complot pour empcher le monde sorcier
dapparatre au grand jour. Nous voulons la fin de la
sgrgation, et lgalit, la justice, aussi bien pour les Moldus
que pour nous-mmes, les sorciers. Aprs tout, sorciers ou
Moldus, nous sommes tous essentiellement des humains.
Sur cette dernire phrase, Tabitha quitta le podium et
retourna sa place, au centre de la table de lquipe B. Il y eut
un moment de silence stupfait, puis au grand dsespoir de
James, la foule se mit applaudir. James regarda autour de lui.
Daccord, certains napplaudissaient pas, mais il y avait environ
la moiti de lassemble qui le faisait avec un enthousiasme
dlirant.
reoit un accueil enthousiasme parmi les lves,
annona la voix de lanimateur que James entendait toujours
dans la radio non loin de lui. Miss Corsica est assurment un
orateur plein dassurance. Tandis quelle reprend sa place, Miss
Petra Morganstern, capitaine de lquipe A, sapproche
maintenant du podium
Petra posa sur son pupitre plusieurs petites fiches quelle
tenait la main, et attendit que lovation se termine. Puis elle
leva les yeux, le visage grave.
Mesdames et Messieurs, lves de Poudlard, bonsoir, dit-
elle dune voix nette et musicale. Daprs lquipe B, il y a trois
points dans leur argumentation, trois postulats. Lquipe A se
contentera de prouver la fausset dun point fondamental dont
dcoulent les deux autres. Je veux parler, bien entendu, du fait
279
que notre Histoire, une science et une matire denseignement,
nest pas fiable.
Lquipe B cherche nous convaincre que cette Histoire,
loin dtre la vrit, est un mensonge dlibr, maniganc par
un petit groupe de sorciers et sorcires incroyablement
puissants sans nul doute. Oui, cette classe dirigeante doit
possder des pouvoirs jamais atteints puisque cette Histoire
injustement accuse existe bel et bien dans la mmoire de tous
ceux qui lont vcue. Il sagit de nos parents, nos grands-
parents, nos professeurs, et oui, aussi, nos dirigeants. Ils taient
l quand ces vnements (prtendument exagrs) ont eu lieu.
Certains dentre eux ont combattu, ici mme, au chteau.
Alors ? Si lon doit en croire la logique dvie de lquipe B, la
bataille de Poudlard serait aussi une invention qui nest jamais
arrive ou du moins sest droule diffremment, et devient
donc aucune importance ? Bien entendu, si cest le cas, nous
pouvons discuter de la loi du Secret, de la magie noire, ou des
pouvoirs accords au dpartement des Aurors. Par contre, si
notre Histoire est exacte, si sont bien prouvs les crimes du
seigneur des Tnbres, sa poursuite aussi aveugle que sanglante
du pouvoir et son dsir affirm dcraser le monde moldu de sa
domination, alors tout le reste des lucubrations de lquipe B
devient sans valeur.
De ce fait, nous concentrerons notre nergie sur cette
notion fondamentale. Jespre que lquipe B voudra bien nous
excuser de ne pas tenir compte de la suite de sa longue liste de
dolances.
nouveau, il y eut un moment de silence, trs intense, parce
que lassistance stait tendue en entendant prononcer le nom
du Seigneur des Tnbres. Puis une nouvelle ovation clata,
aussi bruyante et enthousiaste que la premire, entrecoupe en
plus de cris et de sifflements.
Miss Morganstern a un discours prcis et condens,
annona la voie de lanimateur. James vit lhomme dans son
chapeau violet, et lut les mots qui flottaient de sa baguette
magique vers le cornet de lenregistreur. Elle rpond au
discours de Miss Corsica et annonce sa position. De toute
280
vidence, Mesdames et Messieurs, le dialogue sera ce soir aussi
vif quintressant.
Durant les quarante minutes suivantes, quasiment tous les
membres de chaque quipe montrent tout tour sur le
podium, offrant argument aprs argument, tandis que leur
temps de parole tait minut et chorgraphi par le professeur
Franklyn. Il avait demand lassistance de ne plus applaudir,
mais ce fut impossible obtenir. Chaque fois quune des quipes
obtenait une ovation, les supporters de lquipe oppose
mettaient un point dhonneur rpondre de la mme faon. La
nuit tait tombe sur lamphithtre. Il faisait trs sombre, il ny
avait quun fin croissant de lune assez bas sur lhorizon. Des
lanternes enchantes flottaient sur les gradins au niveau des
escaliers et des portes votes, laissant dans lombre les bancs
et les spectateurs. Par contre, grce aux globes ensorcels du
professeur Flitwick qui flottaient, la scne tincelait de lumire :
on se serait cru en plein jour. nouveau, Zane sopposait
Heather Attac, au sujet de son assertion comme quoi les
comptes-rendus historiques taient toujours crits par ceux qui
avaient gagn.
Comme tu le sais, dit Zane en sadressant Heather, je
viens des tats-Unis. Si cette notion tait exacte, comment
aurais-je pu connatre les erreurs passes de mon pays, par
exemple la faon dont les Indiens ont t spolis, les sorcires
de Salem brles, ou lesclavage longtemps pratiqu dans le
Sud. Si ce sont les gagnants qui crivent notre histoire,
comment se fait-il que Thomas Jefferson ait t esclavagiste ?
En entendant a, Benjamin Franklyn grimaa un peu, mais il
hocha la tte, avec approbation. Les supporters de lquipe A
applaudirent aussitt.
la fin du dbat, il y avait eu des points marqus par chaque
quipe, et le score ntait pas trs clair. Les deux capitaines
approchrent du podium pour une dernire rencontre. Ce fut
nouveau Tabitha Corsica qui commena.
Japprcie, commena-t-elle, avec un coup dil en
direction de Petra, que mon adversaire dans ce dbat de ce soir
ait choisi pour finir un petit point de dtail, cest--dire un
pisode rcent que le monde sorcier a retenu, fortement exagr
281
dailleurs, concernant un ennemi prtendument monstrueux.
Pour tre plus prcise, je veux parler du Seigneur des Tnbres,
ce nom cr de toutes pices qui continue rpandre la terreur.
Miss Morganstern a prfr viter ce soir nos autres arguments,
et je me soumets son dsir. Le moins quelle puisse faire est
daccepter en retour de discuter de lautre facette de ce
personnage clbre. Je veux contester le traitement indigne
dont a t victime Lord Tom Jedusor.
En entendant le nom de Voldemort, il y eut plusieurs cris
touffs dans la foule. James estima quamener ainsi le nom de
Tom Jedusor tait un terrible risque, mme pour Tabitha
Corsica. Et pourtant, ctait bien le cur du dbat : Voldemort
vs Harry Potter. La gorge serre, James senfona dans son
sige.
Le dpartement des Aurors a choisi de stigmatiser Tom
Jedusor comme le Seigneur des Tnbres, annona Tabitha
dans lobscurit silencieuse. Ctait en vrit un trs puissant
sorcier, qui a probablement t dpass par ses pouvoirs. Mais
que savons-nous au juste de ses projets et de ses mthodes ?
Miss Morganstern le prsente comme un dmon du mal, un
adepte de la magie noire. Un mage noir, qui usait son pouvoir
pour apporter la mort et la destruction. Mais de telles
caricatures existent-elles ? Peut-tre dans les bandes
dessines et dans limagination de ceux qui rpandent la peur.
Voyons, quel sorcier peut-il ntre quun dmon sans espoir de
rdemption ? Cest impossible.
Aussi, je vous suggre dtudier lhypothse que Tom
Jedusor ait certes commis quelques erreurs, mais dans de
bonnes intentions, parce quil dsirait lgalit entre les Moldus
et les sorciers. Mais comme ses ides taient trop radicales pour
tre acceptes par la classe dirigeante du monde magique, il a
t victime dune campagne soigneusement organise, mlant
mensonges flagrants et demi-vrits, pour discrditer les ides
de Jedusor et jeter lopprobre sur ses disciples. Ce sont les gens
du ministre qui les ont surnomms des Mangemorts. Malgr
tout, Tom Jedusor et ses supporters ont obtenu la confiance des
sorciers et dirig le Ministre de la Magie mme court
terme. Ce ne fut quaprs une rpression sauvage et
282
incroyablement sanguinaire quil fut dchu, vaincu, assassin.
Et sans se contenter de sa mort, son impitoyable vainqueur na
pas hsit salir sa mmoire.
Tandis que Tabitha parlait, un grondement monta dans
lassemble. Il y eut des cris de colre et des hues, aussitt
assortis dappels : Laissez-la parler ! . Lorsquelle se tut, la
foule se dchana, avec une violence que James trouva
terrifiante. Il regarda autour de lui. La plupart des lves taient
debout, et hurlaient, les mains en porte-voix. Plusieurs taient
mme monts sur leur sige, tendant le poing vers la scne.
James tait incapable de discerner, parmi eux, ceux qui criaient
en faveur Tabitha ou contre elle.
Au moment o lmeute montait en puissance, James eut
limpression que Ted Lupin et Noah Metzker sactivaient
discrtement. Il naquit entre leurs deux siges une explosion de
lumire aveuglante, qui renvoya leurs silhouettes dans lombre,
puis la fuse monta, illuminant lamphithtre. cent mtres de
haut, une boule lumineuse explosa en un million dtincelles
brillantes. Stupfaite, la foule stait tue, et toutes les ttes
regardaient le ciel. Les petites fuses se rejoignirent, et
formrent un dessin. Il y eut un cri gnral quant apparut une
signature bien connue : celle du lgendaire Seigneur des
Tnbres, une tte de mort avec un serpent qui mergeait de sa
bouche. Puis un nouvel clair en forme de Z heurta le front du
squelette, et coupa le serpent en deux. La tte de la bte tomba,
morte, en tourbillonnant, les yeux dessinant deux petites croix.
Du crne ouvert jaillit un autre clair qui crivit dans le ciel
nocturne les mots :

Feu dartifice pour occasions spciales,
Chez Weasley, Farces pour Sorciers Factieux
Deux magasins : Chemin de Traverse ou Pr-au-Lard
Passez vos commandes, nous ferons tout pour vous satisfaire !

Tandis que tout le monde regardait les lettres lumineuses, il
y eut un long silence de stupfaction gnrale. Puis la lumire
disparut, claboussant lamphithtre dune poussire dore.
Quelquun, dans la foule, eut un rire nerveux.
283
Eh bien, dit le professeur Franklyn. (Il stait lev, et
avana alors jusquau milieu de la scne), voici une interruption
parfaitement minute, je dois le dire.
Cette fois, les rires fut plus nombreux, quoique encore
embarrasss. Puis les lves, un par un, reprirent leur sige.
James se tourna vers Ted et Noah, qui plissaient les yeux,
sidrs, encore aveugls par les fuses des frres Weasley.
Ces enfoirs de George et Ron en ont profit pour se faire
de la publicit, marmonna Ted.
Pas tonnant quils ne nous aient pas fait payer, rpondit
Noah en haussant les paules.
Mesdames et Messieurs, continua Franklyn, de toute
vidence, le sujet entrane des ractions passionnes. Mais
jaimerais que nous ne nous laissions pas dborder. Miss
Corsica a prsent des arguments qui, pour la plupart dentre
nous, sont extrmement difficile entendre. Cependant, il sagit
dun dbat, et dans mon pays, nous ne cessons jamais, (et il
accentua dlibrment les deux derniers mots,) de discuter sous
prtexte quun argument nous dplat. Jespre que nous
pourrons terminer le dbat de ce soir dans la dignit, sinon je
suis bien certain que la directrice conviendra avec moi quun tel
club na pas lieu dexister. Miss Morganstern, vous avez la
parole.
Quand Franklyn se rassit, James ralisa que le vieux sorcier
tait bien plus en colre quil ne le laissait paraitre. Petra
sapprocha de lestrade, et durant quelques secondes, elle resta
immobile, les yeux baisss. Quand elle leva la tte, elle tait de
toute vidence bouleverse.
Je dois admettre ne pas savoir o commencer pour rfuter
lincroyable hypothse de Miss Corsica. Le Seigneur des
Tnbres na pas t qualifi de dmon seulement parce que
cela arrangeait la classe dirigeante, mais parce quil a utilis des
mthodes pouvantables pour acqurir le pouvoir et le garder.
Lui et ses complices nhsitaient pas faire usage des trois
Sortilges Impardonnables. Voldemort ntait pas plus intress
par lgalit avec les Moldus que que
284
Elle sarrta, et bafouilla. James serrait les lvres avec fureur.
Il comprenait le dsarroi de Petra. Il y avait tellement de
mensonges rfuter.
Miss Morganstern, dit Tabitha, de sa voix ensorceleuse,
auriez-vous la moindre preuve de vos affirmations, ou vous
contentez-vous de rpter ce quon vous a dit ?
Petra leva les yeux sur Tabitha, le visage ple et en colre.
Jai seulement lu des biographies, rpondit-elle
schement, et aussi parl ceux qui ont vcu cette poque
pouvantable. Si cela ne vous suffit pas, quelle preuve avez-
vous, de votre ct, que Lord Voldemort soit autre chose que ces
tmoins lont rapport ?
En vrit, dit calmement Tabitha, je prsume que certains
sorciers et sorcires, prsents ici ce soir, ont assist la bataille
de Poudlard. Nous pourrions rclamer leur tmoignage, mais il
ne sagit pas dun tribunal, aussi je vais me contenter dune
question. Y a-t-il quelquun dans la salle, ayant assist la
bataille de Poudlard, qui puisse nier avoir entendu Lord
Voldemort dclarer refuser de voir mourir un sorcier de plus ?
Quelquun peut-il nier quil ait implor son principal ennemi de
le rencontrer, face--face, pour viter dautres violences ?
Quand Tabitha se tourna vers la foule, le silence tait total.
On entendait simplement le bourdonnement lointain des
insectes et des animaux dans la fort, et le souffle du vent dans
les arbres.
Non, personne ne le peut, parce que cest la vrit,
continua Tabitha presque gentiment. Bien sr, beaucoup sont
morts ce jour-l, mais ce nest pas cause de Lord Tom Jedusor.
Ceux qui sopposaient lui ne pouvaient supporter ses ides et
sa vision du futur.
Petra stait reprise. Elle parla dune voix claire et forte.
Et vous pensez sans doute que ctait un fait acceptable de
massacrer une famille, pour tre certain de se dbarrasser dun
nouveau-n ?
Oh, vous parlez dHarry Potter ? contra Tabitha, du tac au
tac. Lactuel directeur du Bureau des Aurors, comme par
hasard ?
285
Niez-vous que Voldemort ait massacr sa famille ? Insista
Petra.
Je ne nie rien, je me contente de soupeser la vrit. mon
avis, elle est bien plus complique que ce quon nous a permis
de croire. Je considre parfaitement improbable ce prtendu
crime contre un enfant. Tout ceci fait bien entendu partie de la
propagande pour alimenter la peur gnrale qui nous a t
inculque au cours des dernires dcennies.
Comment osez-vous ?
son grand tonnement, James reconnut sa propre voix. Il
navait mme pas eu lintention de parler. Il tait pourtant
debout, le doigt point vers Tabitha Corsica, tremblant de rage.
Comment osez-vous traiter mon pre de menteur ?
Voldemort tait un monstre qui a tu ses parents ! Mes grands-
parents sont morts cause de lui, et maintenant vous vous tenez
l, prtendre que tout a t invent ! Comment osez-vous (Sa
voix se cassa.)
Je suis dsol, James dit Tabitha, et son visage exprimait
la plus tendre compassion. Je sais bien que tu crois cette
histoire vridique.
Le professeur Franklyn stait lev, et il avanait vers
Tabitha, mais avant mme quil ne puisse intervenir, James
continua crier :
Mon pre a tu votre grand hros ! hurla-t-il, les yeux
brlants de larmes de rage. Ce monstre a essay de le tuer
plusieurs fois, mme quand mon pre sest rendu durant la
bataille de Poudlard. Votre prtendu visionnaire tait un
monstre, et mon pre la vaincu !
Votre pre, aboya Tabitha, dont la voix avait perdu son
vernis, nest quun sorcier de bas tage avec un bon sens du
relationnel. Sil navait pas t paul par des sorciers bien
meilleurs que lui, personne aujourdhui ne connatrait son nom.
Sur ce, la foule nouveau explosa de colre. Les hurlements
bouillonnaient dans lespace clos de lamphithtre comme dans
un chaudron. Il y eut un tintamarre soudain sur la scne. James
leva les yeux, et vit Ralph qui navait pas ouvert la bouche de
toute la soire. Il stait lev, renversant son sige. Tabitha se
tourna vers lui, et une seconde, leurs regards se croisrent.
286
Assis ! mima-t-elle, les yeux livides de rage. La dfection
dun membre dune des deux quipes entranait son
limination. Ralph lui rendit son regard, tout aussi noir, puis il
lui tourna le dos et quitta la scne. Quand James le vit
descendre les marches, malgr sa propre colre et sa crainte que
la foule se dchane, son cur en fut heureux.
ce point, il ny avait plus le moindre espoir de clore le
dbat. La directrice McGonagall rejoignit le professeur Franklyn
sur lestrade, et tous les deux jetrent des clairs rouges en
direction de la foule pour restaurer lordre dans lamphithtre.
Ensuite, sans prambule, la directrice ordonna tous les lves
de rejoindre immdiatement leur salle commune. Elle avait le
visage dur et trs ple. La foule obit en marmonnant, et
scoula peu peu travers les votes qui les ramneraient vers
le chteau. James vit Ralph le regarder, de lautre ct des
gradins. Il avanait vers lui, James fit la moiti du chemin. Mais
ce fut Ralph qui parla le premier.
Je ne peux plus, dit-il, la voix rauque, les yeux baisss. Je
suis dsol quelle ait dit des choses aussi terribles, aussi
stupides. Tu peux continuer me har si tu veux, mais je ne
peux plus supporter les imbcillits du Mouvement du Progrs.
Franchement, je ny connais rien, mais tout a est tellement
pnible, tellement politique !
James ne put sempcher de sourire.
Ralph, ne sois pas idiot, je ne te hais pas du tout. Au
contraire, je veux mexcuser.
Tu texcuseras plus tard, daccord ? dit Ralph, en le
prenant par le coude, pour lentrainer vers la sortie. Pour le
moment, je nai quune envie, ficher le camp dici. Je sens que le
regard de Tabitha Corsica me fait des trous dans le dos depuis
que jai quitt la scne. De plus, Zane ma dit que Ted nous
invitait ce soir dans la salle commune des Gryffondor. Il veut
fter la dmission dun membre de lquipe B.
a ne tennuie pas ? demanda James.
Non, rpondit Ralph, en haussant les paules. a vaut le
coup. Vous avez de la bonne bouffe Gryffondor.

287


288

Chapitre 10

Nol Square Grimmaurd

Le lundi suivant, James, Zane et Ralph se tenaient dans le
couloir, devant la salle de classe de la directrice McGonagall,
aprs un cours de Mtamorphose Avance quatrime anne.
Ils attendaient que les derniers lves sen aillent. Derrire son
bureau, McGonagall rangeait ses affaires.
Entrez, entrez, dit-elle aux trois garons, sans mme lever
les yeux. vous voir plants l, devant la porte, on dirait des
vautours. Que puis-je faire pour vous ?
Madame la directrice, commena James dune voix
hsitante, nous sommes venus vous parler du dbat de lautre
jour.
289
Vraiment ? senquit-elle, en fixant James un moment,
avant de passer sur son paule la bandoulire de son sac. Je ne
vois pas pourquoi. Plus vite nous nous oublierons ce fiasco,
mieux ce sera.
La directrice avanait dj vers la porte dun pas vif. Les trois
garons se lancrent sa poursuite.
Mais personne noublie, madame, dit James trs vite. Les
lves nont parl que de a durant tout le week-end.
Franchement, ils sont tous hyper nervs sur le sujet. Dans la
cour, hier, a a presque dgnr quand Mustrum Bijou a
entendu Reavis Macmillan traiter Tabitha Corsica de sale
menteuse. Et si le professeur Londubat ntait pas intervenu,
Mustrum aurait peut-tre tu Reavis.
Poudlard est une cole, Mr Potter, et dans une cole,
quelle quelle soit, se runissent des jeunes, toujours prompts
senflammer. Il est dans la nature des choses quil y ait parfois
des diffrends. Cest pourquoi, parmi dautres raisons, nous
employons Mr Rusard.
Mais ce ntait pas un simple diffrent, madame, dit
Ralph, alors que la directrice avait dj atteint le bout du
couloir. Ils taient vraiment enrags. Ils savaient peine ce
quils faisaient. Les gens ont vraiment pris cette affaire cur.
Eh bien, dans ce cas, comme la dj dit Mr Potter, il est
heureux que le professeur Londubat soit intervenu. Mais je ne
vois toujours pas quel est votre problme.
Zane devait presque courir pour rester la hauteur de la
directrice.
En fait, madame, nous nous demandions pourquoi vous
avez laiss faire euh sans intervenir. Je veux dire, vous tiez
prsente pendant la bataille de Poudlard. Vous savez ce qutait
rellement ce mec, Voldemort. Alors pourquoi ne pas lavoir dit
tout le monde, au cours du dbat, pour remettre Tabitha sa
place ?
McGonagall sarrta si brusquement que les trois garons
faillirent se tlescoper.
Et que vouliez-vous au juste que je fasse ? dit-elle, en
baissant la voix, et en les scrutant lun aprs lautre dun regard
perant. La vrit au sujet du Seigneur des Tnbres et de ses
290
Mangemorts est connue de tout le monde magique depuis plus
de trente ans avant mme quil nait assassin vos grands-
parents, Mr Potter. Croyez-vous rellement quune intervention
de ma part, pour rpter une fois de plus ce qui sest pass,
aurait empch la rbellion qui stend, non seulement dans
cette cole, mais travers toute la communaut des sorciers ?
Ses yeux taient aussi durs que des diamants, et elle les
regardait frocement. James ralisa que, en ralit, la directrice
tait encore plus bouleverse queux-mmes par ce dbat.
En supposant mme, continua la directrice dune voix
lasse, que je convoque Miss Corsica dans mon bureau, pour lui
interdire de rpandre des mensonges et des vrits dtournes,
pensez-vous rellement que le Mouvement du Progrs
accepterait pour autant dabandonner sa propagande ? Combien
de temps faudra-t-il la Gazette du sorcier pour pondre un
article expliquant comment ladministration de Poudlard a
choisi de sallier au Dpartement des Aurors pour interdire le
libre-change des ides lcole ?
James tait stupfait. Il avait cru que la directrice avait ses
raisons dautoriser Tabitha poursuivre ses manuvres, serait-
ce temporairement. Il navait jamais envisag que McGonagall
ne pouvait pas intervenir, sous peine de rendre les choses
encore pires.
Alors que devons-nous faire, madame ? demanda James.
Nous ? rpta la directrice, sourcils levs. Mon cher
enfant, je dois admettre que tu mimpressionnes. Malgr ce que
tu sembles croire, le futur du monde sorcier ne dpend pas de
toi et de tes camarades.
Quand elle vit la grimace que James ne put retenir, elle lui
offrit un de ses rares et beaux sourires. Puis elle se pencha, pour
parler dun ton presque conspirateur aux trois garons :
Lombre du Seigneur des Tnbres nest rien pour ceux
dentre nous qui ont d laffronter de son vivant. Il nest plus
quune cration manipule par une petite partie de la
population. Aussi contrariante que puisse tre cette lubie, elle
passera vite. En attendant, je vous suggre de suivre vos cours,
de faire votre travail, et de continuer tre tous les trois des
garons solides et intelligents. Et si quelquun, autour de vous,
291
savise de prtendre que Tom Jedusor tait un homme meilleur
quHarry Potter, vous avez ma permission et mme mon
ordre ! de transformer son jus de citrouille en eau de vaisselle.
(Elle regarda les trois garons, le visage srieux.) Vous naurez
qu prtendre que je vous ai demand de pratiquer ce sortilge
particulier. Cest bien compris ?
Zane et Ralph se regardrent lun lautre, morts de rire.
James soupira. McGonagall leur adressa un signe de tte, avant
de se redresser, et continuer son chemin. Au bout de quelques
pas, elle sarrta, et se retourna.
Au fait, les garons ?
Oui madame, rpondit Zane le premier.
Deux brefs coups de baguette, suivis du mot
Nurglammonia . Insistez bien sur la premire et la troisime
syllabe.
Oui madame, rpta Zane avec un grand sourire.
Lautomne avait vcu. Lhiver sinstallait, et les vacances de
Nol approchaient. Sur le terrain de football, il y avait un pais
tapis de feuilles mortes et geles, qui craquaient sous les pieds
du professeur Curry durant son cours sur les Us et Coutumes
Moldus. Le tournoi interclasse, lanc au cours du premier
trimestre se termina par la victoire de lquipe de James. Et
James lui-mme marqua le but gagnant son troisime du
jour contre le goal Horace Bouleau, un des Gremlins de
Serdaigle. Lquipe de James sagglutina autour de lui, sautant
et hurlant, comme sils venaient de gagner la Coupe des Quatre
Maisons. En fait, cette victoire donna quand mme 100 points
Gryffondor, la plus importante rcompense quun professeur
puisse offrir. James fut hiss sur les paules des autres joueurs,
qui lemportrent jusquau chteau, avec autant denthousiasme
que sil venait dtriper un dragon. Les joues empourpres, un
grand sourire aux lvres, James savoura le vent glac, conscient
de vivre un de ses plus beaux jours depuis son arrive
Poudlard.
La routine de lcole cours magistraux et travail
personnel qui lui avait paru si intressante les premires
semaines, tait devenue monotone et pesante. Le professeur
Jackson ne cessait de leur rclamer des devoirs et, tous les
292
quinze jours, il organisait des interrogations surprises, pour
toutes ses classes. Zane racontait James et Ralph quelques
anecdotes comiques sur les confrontations entre le professeur
Trelawney et Mme Delacroix. Les deux sorcires partageaient la
gestion du Club des Constellations dont les runions taient
dans la nuit du mardi tout comme les cours de Divination. Sur
le terrain de Quidditch, James continuait progresser, aid
aussi bien par Zane que par Ted, et il commenait croire ses
chances, lan prochain, dtre admis dans lquipe. Il en rvait
parfois, se voyant dj participer aux essais, et faire une
prestation si brillante que tout le monde oublierait le dsastre
de sa premire anne. De son ct, Zane jouait toujours
brillamment chez les Serdaigle. Utilisant au mieux son
exprience personnelle chez les Moldus, il avait mme invent
une nouvelle figure quil appelait la tour tueuse et qui
consistait frapper un Souafle en direction de la tribune, le
laisser prendre de la vitesse, puis lattaquer en sens inverse, le
renvoyant encore plus vite dans la direction oppose. Grce
cette manuvre indite, deux joueurs de lquipe adverse
taient tombs de leurs balais. Bien entendu, Zane stait
ensuite excus (en de multiples occasions) en leur rendant visite
linfirmerie.
Pour Ralph, la vie chez les Serpentard avait t plutt
difficile aprs le dbat. Tabitha ne lui adressait plus la parole.
Elle ne lui fit donc aucun reproche tant sur sa dsertion le soir
fatidique, que sur sa dmission des runions du Mouvement du
progrs. Daprs Zane, elle avait compris que Ralph ne lui serait
plus daucune utilit maintenant quil tait redevenu ami avec
James. Peu peu, les autres Serpentard laissrent Ralph
tranquille, du moins, il neut plus subir que quelques regards
froids ou des remarques sarcastiques dans la salle commune.
Puis, curieusement, Ralph se fit des amis parmi les premire et
seconde annes de Serpentard. Contrairement aux lves plus
gs, les porteurs de badge, les plus jeunes ne sintressaient
pas rellement au vaste monde, la politique, et aux nobles
causes. Bien sr, certains de ces lves avaient des frres ou des
surs ans, et conservaient une attitude sournoise et
sarcastique, mais dautres se mirent apprcier Ralph. En les
293
connaissant mieux, mme James dut admettre que lhumour
noir avait son charme.
Le cours prfr de James, Zane et Ralph tait la Dfense
contre les Forces du Mal. Le professeur Franklyn croyait au
bnfice des exercices pratiques, et il agrmentait son cours
danecdotes intressantes et authentiques, qui provenaient de sa
longue vie aventureuse. James, ce qui ne surprit personne, tait
rellement dou en DFM. Il admit, avec un sourire gn, que
son pre lui avait appris de nombreuses techniques dfensives.
Mais personne, James y compris, ne voulait affronter Ralph en
duel. Lorsque Ralph se dfendait, les sortilges que lanait sa
baguette taient trs alatoires. Au cours de son premier essai,
Ralph tenta un simple Expelliarmus contre Victoire Weasley. Il
brandit sa baguette, un peu trop vite, et un clair de lumire
bleue en surgit, frappant Victoire la tte. Ses cheveux
disparurent dans un nuage de fume. Elle devint chauve part
une longue mche dresse sur sa tte comme une crte. Elle se
tta le crne deux mains, les yeux exorbits, puis poussa un
hurlement de rage et chercha se jeter sur Ralph, qui faisait
deux fois sa taille. Il fallut trois lves pour la retenir. En
bafouillant des excuses, Ralph recula, sa baguette encore
fumante la main.
Une seule fois, au cours dune soire dans la salle commune
des Serdaigle, quelquun eut laudace de mentionner le dbat
aux trois amis. Ils venaient juste de terminer leur travail
scolaire quand Gregory Templeton, un garon trapu de
quatrime anne, sinstalla en face deux.
Hey, dit-il en regardant, lun aprs lautre, Ralph et Zane,
vous avez tous les deux particip ce dbat, pas vrai ?
Oui, Gregory, admit Zane en rangeant ses livres dans son
sac dos.
Daprs le ton sec de sa voix, il tait vident quil naimait pas
lautre garon.
Et toi, insista Gregory, en se tournant vers Ralph, tu tais
avec Corsica.
Euh oui, bafouilla Ralph, mais
Tu lui diras de ma part quelle a bien raison, coupa
Gregory. Je viens juste de finir un bouquin qui explique toute
294
laffaire. Il sappelle Le complot de Dumbledore, et il raconte
comment ce vieux fou et Harry Potter ont tout invent, du dbut
la fin. Saviez-vous quils avaient mme prtendu que Jedusor
avait cr des horcruxes ? Oui, la nuit mme de la mort de
Dumbledore. Dailleurs, beaucoup prtendent que cest Harry
Potter qui la tu, une fois quil a cru ne plus avoir besoin de lui.
Cherchant contrler sa colre, James leva calmement les
yeux vers Gregory.
Est-ce que tu sais au moins qui je suis ?
Avant que Gregory nait pu rpondre, Zane regarda fixement
le verre que lautre garon tenait dans la main.
Hey, dit-il sur un ton de calme affect, tout en sortant sa
baguette en douce. Quest-ce que tu bois ?
Une minute plus tard, les trois garons se relevrent dun
bond, parce que Gregory vomissait de leau de vaisselle sur la
table o ils avaient travaill.
Ctait pour mentraner ! cria Zane en se baissant pour
viter un coup de poing. Je te jure ! Cest un sortilge que
McGonagall nous a donn apprendre. Pose-lui la question. Je
ne savais pas que ton verre se trouverait devant ma baguette.
Les trois garons russirent senfuir de la salle commune,
morts de rire devant le chaos quils avaient provoqu.
La veille des vacances, James savourait dj lide de rentrer
chez lui. Aprs le djeuner, il monta dans sa chambre dans la
tour Gryffondor pour emballer ses affaires. Quand il jeta un
coup dil par la fentre, il vit un ciel gris et glac, et voqua
avec un frisson de plaisir anticip la grande chemine du 12
Square Grimmaurd, et les dlicieux chocolats chauds que
prparait Kreattur. Lelfe y mettait au moins quatorze
ingrdients diffrents et lun deux tait rellement du
chocolat.
Hey, James, cria la voix de Ralph en bas des escaliers. Tu
es l-haut ?
Oui, monte, rpondit James.
Merci, dit Ralph, en mergeant des escaliers, un peu
haletant. Jai rencontr Petra aprs le djeuner. Et elle ma dit
que tu faisais tes bagages. Tu es prt partir, jimagine ?
295
Oui. Tout le monde va se runir chez moi, cette anne,
pour Nol. Il y aura mes deux oncles, George et Ron, mes tantes
Hermione et Fleur, Ted et sa grand-mre, Victoire, et mme
Luna Lovegood. Tu ne la connais pas, mais tu laimerais bien.
Pour une adulte, elle est trs bizarre. Mais dans le bon sens la
plupart du temps. Par contre, mes grands-parents Weasley ne
seront pas l. Cette anne, ils passent Nol Prague, avec
Charlie, le frre de ma mre, et sa famille. Je crois que Neville
enfin, le professeur Londubat viendra aussi.
Ralph hocha la tte dun air sombre. Il examina la malle
ouverte de James.
Chouette programme. Jespre que tu tamuseras bien, et
que tu passeras un super Nol.
James sarrta net, et se souvint tout coup que le pre de
Ralph aurait un voyage daffaires durant les vacances,
ltranger.
Oh, oui, jespre. Et toi, quest-ce que tu vas faire ? Tu iras
passer Nol chez tes grands-parents ou dans ta famille ?
Hmm ? marmonna Ralph en levant les yeux. Oh. Non. Je
crois que je vais devoir rester lcole durant les vacances. Zane
ne partira que lundi, aussi jaurais au moins un week-end avec
lui. Ensuite je trouverais bien de quoi moccuper.
Il poussa un gros soupir.
Ralph, dit James, en jetant des chaussettes dpareilles
dans sa malle. a te dit de venir avec moi et de passer Nol dans
ma famille ?
Ralph tenta de prendre lair tonn.
Quoi ? Oh, non, non. Je nai jamais voulu mimposer. Vous
serez dj tellement nombreux. Et puis cest ta famille, et je
Non, je ne peux pas.
James frona les sourcils.
Ralph, arrte de faire lidiot. Si tu refuses de venir avec
moi pour Nol, je te jette un sortilge, avec ta propre baguette
en plus. Quest-ce que tu en dis ?
Hey, tu nas pas besoin dtre aussi lourd ! sexclama
Ralph, avant de lui adresser un grand sourire heureux. Tu crois
que des parents ne diront rien ?
296
Non. Et pour tavouer la vrit, avec tout le populo quil y
aura la maison, je ne suis mme pas certain quils te
remarqueront.
Ralph leva les yeux au ciel.
Non, je pensais surtout au fait que je suis Tu sais, pour
le dbat, je ntais pas dans la bonne quipe.
Ralph, mes parents ont cout le dbat la radio.
Je sais !
Et tu nas pas dit un seul mot.
Ralph ouvrit la bouche, la referma. Il rflchit un moment.
Ensuite, il clata de rire, et se laissa tomber de tout son long sur
le lit de Ted.
Daccord, tu as raison. Et tu dis que Victoire sera l aussi ?
Ne te fais pas dides son sujet ! Victoire est en partie
vlane. Chaque fois quun mec sapproche delle moins de trois
mtres, il reste accro.
Non, je voulais simplement rattraper le coup. Aprs ce que
je lui ai fait au dernier cours de DFM
James referma bruyamment sa malle.
Ralph, si tu veux mon avis, ne parle plus de cette histoire.
Ce sera plus sain pour toi.



Le lendemain, il y eut peu dlves dans la Grande Salle au
moment du petit djeuner. Le matin mme, il avait gel. Les
lugubres formes blanches qui apparaissaient derrire les
fentres voquaient des fantmes errants. James et Ralph
arrivrent en mme temps, et trouvrent Zane dj assis la
table des Serdaigle.
Tu as vraiment du bol, mon pote, dit Zane dun ton
morose, les deux mains serres sur sa tasse de caf brlant. Je
meurs denvie dassister un Nol chez les sorciers.
Pour te dire la vrit, dit James, en se servant un verre de
jus de citrouille, je doute que la ralit soit la hauteur de ton
imagination.
297
Tu as peut-tre raison. Mais tu sais, dans les meilleurs
moments, a doit ressembler beaucoup Halloween.
Hey, Ralph ! dit James, en lui envoyant un coup de coude,
attends un peu dassister la parade traditionnelle des goules
Nol. Et puis nous aurons des chauves-souris en sucre candi, et
du chocolat chaud servi dans des crnes delfes de maison.
Ahuri, Ralph clignait des yeux. Zane leva les siens au
plafond.
Ah-ah, grogna-t-il, tu es franchement hilarant. En fait,
non, pas du tout.
Allez, dit Ralph, qui avait fini par comprendre la
plaisanterie. Toi aussi, tu passeras un trs bon Nol avec ta
famille. Au moins, tu pourras revoir tes parents.
Ouais, bien sr. Je vais passer 24 heures dans un avion
pour retourner aux tats-Unis, et ma sur Greer va me casser
les pieds sans arrt pour savoir comment se passe ma vie dans
une cole magique. Pour le moment, elle est trs due, parce
que la seule faon que jai dutiliser ma baguette est de fracasser
quelque chose avec.
Tu sais, en premire anne, nous navons pas le droit de
pratiquer la magie en dehors de Poudlard, lui rappela Ralph.
Zane lignora.
Pour Nol, nous irons chez mes grands-parents, dans
lOhio, o je retrouverai tous mes cousins. Vous nen avez pas
ide, mais ce genre de runion tourne vite la folie furieuse.
James ne put sempcher de poser la question.
Comment a ?
Imaginez une scne traditionnelle de Nol amricain, dit
Zane, en levant les mains comme pour dessiner le cadre dun
tableau. On ouvre les cadeaux, on apporte une dinde truffe, et
il y a des chants de Nol devant le sapin. Daccord ?
Ralph et James acquiescrent, en essayant de ne pas rire
devant lexpression grave du visage de Zane.
Bon, continua Zane. Et maintenant imaginez des
Pitiponks la place des gens normaux. a vous donnera une
ide.
298
Cette fois, James clata de rire. Et Ralph, comme dhabitude,
carquilla les yeux, tournant la tte de lun lautre des deux
autres.
Cest gnial ! hoqueta James entre deux rires.
Zane finit par sourire, malgr lui.
Oui, bien sr, cest plutt marrant, du moins, jimagine.
Toutes ces petites mains griffues qui se jettent sur les cadeaux,
arrachent le papier, et le lancent en boule partout. La plupart
arrivent dans la chemine, chaque fois, on frle lincendie. a
mtonne encore que toute la maison nait pas dj cram.
Cest quoi un Pitiponk ? demanda Ralph, cherchant
suivre.
Demande Hagrid, la prochaine fois, dit James, qui riait
toujours, cest lui le professeur des Soins aux Cratures
Magiques. Tu comprendras.
la fin de la matine, Ralph et James firent leurs adieux
lAmricain, puis tranrent leurs deux malles jusque dans la
cour. Ted et Victoire y taient dj, assis sur leurs bagages, sur
la marche suprieure, examinant le paysage trangement
silencieux et fig qui les entourait. Les cheveux de Victoire
avaient repousss, grce aux soins de Mrs Gaze, linfirmerie,
mais ils restaient diffrents, de couleur et de texture. Et a se
voyait. Pour le cacher, Victoire avait pris lhabitude de porter
des chapeaux plutt originaux. Ce nouveau style lui seyait, mais
elle continuait se plaindre chaque opportunit. Aujourdhui,
elle portait une toque en hermine, dlicieusement incline sur
lil gauche. Elle jeta Ralph un regard froid en le voyant tirer
sa malle pour lajouter de la pile agglutine sur les marches.
Quelques minutes aprs, Hagrid arriva, avec une sorte de
diligence. Ralph resta bouche be en voyant quil ny avait aucun
cheval, du moins en apparence, entre les harnais.
En temps normal, il faut attendre la rentre en seconde
anne pour les dcouvrir, dit Hagrid en sapprochant du petit
groupe. (Il leva la main, actionna un levier de frein, puis
descendit de son perchoir, et commena entasser les lourdes
malles larrire de la diligence comme si elles ne pesaient
rien.) Noubliez pas dtre surpris quand vous les reverrez la
rentre prochaine, daccord ?
299
Oh, Hagrid, remarqua Victoire dun ton hautain, si ces
affreuses choses ressemblent ce que ma dcrit Mre, je suis
heureuse de ne pas les voir.
Elle tendit la main Ted, qui la prit pour aider Victoire, bien
que ce ne soit nullement ncessaire, monter dans la diligence.
Quelques autres lves partagrent lintrieur de la diligence
pour le court trajet jusqu la gare, et tous partaient aussi pour
les vacances. Hagrid accompagna le groupe jusque sur le quai
o le train de lcole attendait, le Poudlard Express.
Contrairement au jour de la rentre, il tait quasiment vide.
Ted, Victoire, James et Ralph trouvrent un compartiment, puis
sinstallrent pour le long trajet.
Jai ramen des bonbons de mon dernier passage Pr-
au-lard, annona Ted.
Daprs ce que jai lu, Pr-au-lard est un village
entirement sorcier, non ? demanda Ralph.
Absolument. Et il y a des boutiques gniales, comme la
taverne des Trois Balais ou la confiserie Honeydukes. Ils sont
les meilleurs Nids-de-cafards du monde. Mais il y a beaucoup
dautres choses voir. Dommage pour toi ! Tu nauras pas le
droit dy aller avant le premier week-end de ta troisime anne.
Ralph reprit lair songeur cest--dire que son front se
plissa tandis quil avanait la lvre infrieure en une moue
boudeuse. Tout son visage en tait crisp, comme sil souffrait.
Comment font les sorciers pour viter que les Moldus
dcouvrent un village magique ? Il y a bien des routes qui
mnent, ou quelque chose du genre.
Cest une question complique, mec, dit Ted qui enleva ses
chaussures pour mieux se vautrer sur son sige.
Victoire plissa le nez.
Je te conseille, Mr Lupin, dcarter de moi ces souliers
rpugnants.
Ted lignora, et tendit ses jambes devant lui, posant ses
chaussettes sur le sige den face.
Durant le premier semestre, jai suivi les cours du vieux
Granit, en Technomancie Avance et Applique la Pratique, et
tout ce que je peux te dire cest quun village magique, du genre
de Pr-au-lard, nest pas cach uniquement parce que les
300
Moldus ne peuvent le situer sur une carte. Cest bien plus
compliqu. a provient du quantum. Dailleurs, si Petra tait l,
elle texpliquerait a bien mieux que moi.
James fut intrigu.
a veut dire quoi, le quantum ? demanda-t-il.
Ted haussa les paules.
Cest une plaisanterie de TAAP. Quand on ne sait pas, on
dit juste quantum . (Il poussa un grand soupir, et rassembla
ses ides.) Daccord, alors imaginez quil y a des endroits sur la
terre qui ressemble des trous noirs, comme dans lespace. Ils
sont recouverts dune sorte de matire plastique. De loin, on
ne voit pas la diffrence, mais il y a quand mme une sorte
dlasticit, si tu y mets le doigt. Du coup, si un sorcier qui
connat rellement la thorie du quantum passe par l, il
ralisera quil y a quelque chose de cach. Et il se dira : Gnial,
voil un endroit parfait pour dissimuler un petit village
magique. Tout ce quil a faire ensuite, cest de pratiquer de la
magie franchement dmente, mais de porte assez rduite,
daccord ? Il a fait quelques trous dans le cache, le modifie par-
ci par-l, et le village existe en ralit dans une autre dimension,
sans quon puisse le voir lendroit o il est cens tre. Il est
extratemporel, en quelque sorte.
Attends un peu, dit Ralph, le front pliss de concentration.
a veut dire quoi, extratemporel ?
Laisse tomber, dit Ted, en agitant la main. On sen fiche.
Cest du quantum. Et personne ny comprend rien, part deux
ou trois intellos qui ont un super cerveau, comme le professeur
Jackson. Limportant, cest quil y a des connexions dans
lespace-temps qui peuvent intervenir dans ces trous noirs de la
ralit derrire le cache. Les Moldus, par exemple, nont aucune
chance de voir travers. Ils ne voient pas la seconde ralit
extratemporelle. Pour eux, il ny a rien. Mais les sorciers, par
contre, peuvent suivre le chemin magique que dautres leur ont
trac, se dplacer dans une autre dimension, et voir ce qui sy
trouve condition bien entendu de savoir quoi chercher. Cest
comme a que sont btis les villages sorciers comme Pr-au-
lard.
tentendre, a parat simple, dit Ralph un peu frustr.
301
coute, rpondit Ted avec un autre soupir, comme si cette
activit mentale lpuisait, mon avis, cest comme les Nids-de-
cafards de chez Honeydukes. Tu nas pas vraiment besoin de
comprendre comment cest fabriqu, tu as juste y goter.
Ralph seffondra dans son sige.
Je ne suis pas certain davoir envie de my risquer.
Mec, si tu veux tout comprendre, tu dois drlement te
compliquer la vie. Ce nest pas comme a quon samuse, pas
vrai ? dit Ted, en se tournant vers James.
Si les Moldus ne peuvent pas aller dans un endroit
magique, insista James, en revenant sur le sujet, pourquoi le
Moldu de lautre jour a-t-il pu entrer au chteau ?
Qui ? Oh le mystrieux intrus du match de Quidditch ?
(Ted se rejeta en arrire.) Alors la dernire thorie en vogue est
que ctait un Moldu ?
James avait oubli que la vrit au sujet de lintrus navait
pas t rendue publique. Et Neville Londubat, dans le bureau de
la directrice, avait voqu des thories invraisemblables aprs
lirruption de cet homme au cours du match. James sen
souvenait maintenant.
Ouais, dit-il, sur un ton quil esprait nonchalant. Jai
entendu dire que ctait peut-tre un Moldu. Cest pour a que je
me demande comment un Moldu peut entrer dans le chteau,
avec tous les sortilges, et ta thorie euh tu sais, le quantum.
En fait, dit Ted le nez tourn vers la fentre o le jour
sclaircissait enfin, jimagine que mme un Moldu pourrait
entrer dans un endroit protg sil est accompagn par un
sorcier, ou dirig par un autre moyen. Ce nest pas rellement
quils ne peuvent pas entrer, cest juste que, comme leur
perception est trouble, ils ny pensent pas. Ils ne cherchent pas
un endroit dont ils ne devinent pas lexistence. Pourtant, en
principe, cest possible. Si un sorcier le conduit, le Moldu finira
par passer mais je ne sais pas du tout ce quil prouverait.
Voyons, James, qui serait assez stupide pour amener un Moldu
Poudlard ?
James haussa les paules, puis il regarda Ralph. Daprs son
expression, Ralph pensait la mme chose que lui : il y avait bel
et bien quelquun Poudlard qui avait renseign le Moldu. Mais
302
comment et pourquoi, a restait un mystre. Un jour ou lautre,
James avait bien lintention den dcouvrir les rponses.
Pour le djeuner, ils prirent tous les quatre des sandwiches
prpars par les cuisines de Poudlard le matin mme, puis
sinstallrent dans un silence agrable. Le jour tait devenu
clair, la lumire intense, et le soleil brillait comme un diamant
sur les collines et les bois. La gele matinale stait dissipe,
laissant la terre vif, comme brle. Dresss sur un tapis de
feuilles mortes, les arbres squelettiques jetaient vers le ciel leurs
branches dnudes. Aprs avoir lu un moment, Ralph
sendormit. Victoire feuilleta sa pile de magazines, puis elle
quitta le compartiment pour chercher dventuels amis quelle
pensait tre dans le train. Ted enseigna James les rgles dun
jeu appel CB, cible et bton , qui demandait duser de sa
baguette pour faire lviter un morceau de parchemin pli en
triangle. Daprs Ted, chaque joueur utilisait sa baguette le
bton pour faire lviter son parchemin la cible, mais aussi le
pointeur. Le jeu consistait guider la pointe de son triangle
dans une zone de but dtermine, en gnral un cercle dessin
sur une des faces du triangle, tout en empchant lautre joueur
de marquer. Au cours du trimestre, James avait fini par
matriser le sortilge de lvitation, mais il ntait pas du niveau
de Ted, qui russit sans peine le bloquer et dplacer sa cible
hors de porte, avant de marquer plusieurs buts avec un
bing retentissant.
Limportant est de sentraner, James, dit Ted, et je joue
ce jeu depuis ma premire anne. Parfois, nous formons des
quipes, et utilisons de plus grosses cibles comme le buste de
Godric Gryffondor de la salle commune. Javoue tre
responsable du fait que son oreille gauche ait t recolle
lenvers. lpoque, je ne matrisais pas trs bien le sortilge
Reparo. Et quand a a t le cas, je mtais habitu sa nouvelle
tte. Pour tout dire, je la prfre.
Quand le Poudlard express sarrta enfin quai 9 , ctait
dj le crpuscule, et le ciel avait pris une pale couleur mauve.
James, Ted et Ralph attendirent le dernier soubresaut du train
qui sarrtait, puis ils se levrent, stirrent, et sortirent du
compartiment.
303
Un porteur rcupra leurs tickets, puis, avec un sortilge
Accio , extirpa plutt brusquement leurs malles du
compartiment bagages et les expdia sur le quai. Victoire
rejoignit les trois garons alors quils empilaient leurs bagages
sur un chariot.
Je suis cens vous accompagner jusquau vieux QG, dit
Ted en faisant limportant, les paules rejetes en arrire, la tte
haute. Ce nest pas bien loin, mais avec toutes les arrives
prvues, tes parents sont plutt dbords ce soir, James. Albus
et Lily sont aussi en vacances aujourdhui.
Le petit groupe passa sans problme travers le portillon
cach qui sparait le quai 9 du reste de la gare, et se mla aux
Moldus qui arpentaient fbrilement King Cross.
Tu ne sais pas conduire, Ted, protesta Victoire. Et nous
pouvons difficilement monter quatre sur ton balai. Alors,
comment vas-tu faire ?
Tu as raison, bien sr, rpondit Ted.
Il sarrta net au milieu du hall, et regarda autour de lui. Les
voyageurs moldus couraient, de ci de l, emmitoufls pour la
plupart dans dpais pardessus et des chapeaux fourrs.
Limmense plate-forme rsonnait dagitation et de bruit ; les
trains taient annoncs par la voix stridente des haut-parleurs
mais on entendait quand mme en arrire-fonds des chants de
Nol qui passaient en boucle.
Alors, nous sommes coincs, dit Ted en levant un sourcil.
mon avis, on peut considrer quil sagit dune urgence.
Ted, non ! cria Victoire en le voyant sortir sa baguette et la
dresser vers le ciel.
Il y eut un craquement sonore qui renvoya des chos dans
toute la gare, mais aucun des Moldus ne sembla lentendre. Une
norme masse violette mergea des hautes portes vitres, sous
la vote, au bout du hall. Ctait, bien entendu, le Magicobus.
En voyant Ted lancer le signal, James y avait immdiatement
pens, mais il ignorait que le bus spcial-dpannage du monde
magique pouvait se dplacer hors des routes traces. Les yeux
carquills, il vit le gigantesque autobus trois niveaux se
faufiler parmi la foule, sans jamais ralentir. Le Magicobus freina
dun coup sec, juste devant Ted. Les portes coulissantes
304
souvrirent lavant, et un sorcier portant un bel uniforme violet
en mergea.
Bienvenue dans le Magicobus, annona-t-il, lgrement
hautain. Le bus pour les sorciers et sorcires en dtresse. Mais
quand mme, nous sommes au beau milieu de la gare de King
Cross. Vous auriez pu avancer jusqu la sortie.
Bonsoir, Frank, rpondit calmement Ted. (Il tendit la
malle de Victoire au receveur.) Cest cause de ma mauvaise
jambe. Une vieille blessure de Quidditch qui se rveille aux pires
moments.
Une vieille blessure au Quidditch ? rpta Franck entre ses
dents, tout en rangeant les malles, lune aprs lautre dans une
niche, derrire la porte. Cest a ! Par la dernire dent de mon
arrire-grand-mre, mon garon, tu as un fichu culot ! Si tu me
fais encore une fois ce coup-l, je te colle une amende dun
galion.
Ralph ne semblait pas trs enthousiaste lide de monter
dans le bus.
Ted, tu as dit que la maison ntait pas loin. Ce QG Peut-
tre pourrions-nous euh juste marcher ?
Avec un froid pareil ? protesta Ted en affichant un air
horrifi.
Et avec une telle blessure la jambe ! ajouta Franck dun
ton aigre.
Ralph finit par monter la suite des autres, et la porte claqua
dans son dos ds quil eut atteint la dernire marche.
Au coin de St Pancrasse et St Chad, Ernie, annona Ted,
avant de saccrocher ferme une poigne dtain au-dessus de
sa tte.
Tiens-toi bien, Ralph, dit James en faisant comme Ted.
Le chauffeur hocha la tte, le visage sombre, puis il agrippa
son volant comme sil avait lintention de larracher. Ensuite, il
acclra. Ralph, malgr les avertissements de James, avait omis
de se tenir quelque part. Quand le Magicobus fona en avant,
Ralph bascula en arrire, tombant sur lun des lits qui,
trangement, taient installs larrire du bus. Il ny avait
aucun sige.
305
Humph ? grommela le sorcier endormi, sur lequel Ralph
tait tomb. (Lhomme releva la tte de son oreiller.) On est dj
Grosvernor Square ?
Le chauffeur russit un demi-tour incroyable, contourna un
groupe de touristes agglutins devant le panneau des dparts,
puis traversa comme une fuse le hall de la gare. Il zigzagua
entre les hommes daffaires, attach-case en main, et les vieilles
dames appuyes sur une canne. Droit devant, il y avait les
grandes portes vitres, et James tait quasi certain que le
Magicobus ne pourrait passer sous la vote. Puis il se souvint
que le bus lavait dj fait en sens inverse. Il saccrocha
davantage. Sans mme ralentir, le Magicobus passa lentre
comme une montgolfire dans un trou de souris, puis il mergea
dans la rue. Le trafic tait intense, et le bus vira sur deux roues.
Jai entendu dire que nous aurons de loie ce soir au dner,
hurla Ted James, alors que le bus traversait un carrefour
encombr.
Oui ! rpondit James sur le mme ton, pour se faire
entendre malgr le tumulte. Kreattur tient absolument servir
un grand dner pour fter notre retour.
Jadore cette petite horreur, cria Ted avec un sourire. Est-
ce que Ralph sen sort ?
James tourna la tte. Ralph tait toujours vautr sur le lit du
sorcier, qui stait rendormi. Ralph vit les deux autres le
regarder. Il tait accroch deux mains aux barreaux du lit.
a va ! hurla-t-il. Jai trouv une casquette o jai pu
vomir.
Quelques minutes plus tard, le Magicobus tourna
brutalement au croisement o la rue St Chad, rencontrait le
Square Argyle, puis pila. Curieusement, le silence soudain parut
encore plus dangereux que le trajet lui-mme. Lnorme bus
violet restait immobile, envelopp dun nuage de gaz
dchappement. Quand les portes souvrirent, Ted, James,
Victoire et Ralph descendirent le dernier sur des jambes
flageolantes, comme sil avait bu. Franck jeta Ted un dernier
regard mauvais, puis il dposa soigneusement sur le trottoir les
malles des quatre jeunes gens, avant de leur souhaiter un trs
joyeux Nol. Les portes se refermrent. Une seconde aprs, le
306
Magicobus avait repris sa course folle. James le vit disparatre
au bout de la rue, et y faire une pirouette matriellement
impossible.
Bon, a a march comme sur des roulettes, dit Ted avec
entrain, tout en attrapant sa malle et celle de Victoire par leurs
poignes, pour avancer vers une range de maisons daspect
banal.
Cest quel numro ? demanda Ralph, qui tirait, un brin
essouffl, son norme valise.
Numro 12. Cest juste l, rpondit James.
Il tait si souvent venu lancien quartier gnral de lOrdre
du Phnix, quil avait oubli que lendroit napparaissait pas aux
non-initis. Mais Ralph sarrta au bas des marches, le front
pliss, les sourcils froncs.
Oh, cest vrai, dit James, en se retournant. Daccord,
Ralph, pour le moment, tu ne peux pas le voir, mais la maison
est quand mme l. 12, square Grimmaurd. Entre le 11 et le 13.
Autrefois, ctait la maison de famille du parrain de mon pre,
Sirius Black, et il la lui a lgue dans son testament. Ctait aussi
le quartier gnral de lOrdre du Phnix, lpoque o ses
membres combattaient Voldemort. Alors, ils lavaient protg
avec les meilleurs sortilges de secret et de dsillusion possibles,
jets par les plus puissants sorciers de lpoque. a a march
des annes, jusquau moment o un Mangemort a suivi ma
tante Hermione durant un transplanage. Enfin, peu importe, la
maison appartient toujours mon pre. En gnral, nous ny
vivons pas. Mais Kreattur la garde en tat.
Je nai strictement rien compris, dit Ralph, avec un soupir.
Pour le moment, jai froid. Si nous rentrions ?
James prit son ami par la main, et le tira sur la premire
marche du perron qui montait vers la maison. Ralph vacilla,
puis retrouva son quilibre, et leva les yeux. Il resta bouche be,
puis un lent sourire merveill claira son visage. James avait
oubli la premire fois o il stait rendu dans le vieux quartier
gnral, mais daprs les descriptions que lui avaient fournies
dautres personnes, il savait comment la maison se dcouvrait
aux nouveaux initis. Tout coup, elle mergeait entre les
numros 12 et 13, en repoussant les deux autres pour se faire de
307
la place, comme un homme le ferait dans une foule serre, entre
deux autres spectateurs. James ne put sempcher de sourire
devant la stupfaction de Ralph.
Jadore la magie, dit Ralph, avec conviction.
Quand James claqua la porte dentre derrire lui, sa mre
mergea de la cuisine, au bout du couloir. Elle sessuya les
mains sur un torchon et se prcipita vers lui.
James ! cria-t-elle, en le prenant dans ses bras, le levant
presque du sol.
Maman, protesta James, la fois mu et embarrass.
Arrte, tu vas faire fondre la Chocogrenouille que jai dans ma
poche.
Tu as encore lge dembrasser ta mre aprs quatre mois
de sparation, rtorqua-t-elle.
Ah, Ginny, intervint Ted, en prenant un ton sinistre, tu
sais ce que cest. Un jour, ils marchent peine, accrochs ton
tablier, et le lendemain, ils tempruntent un balai pour draguer
la greluche. Franchement, le temps passe si vite !
Avec un grand sourire, la mre de James se tourna vers Ted
et le prit galement dans ses bras.
Ted, tu ne changeras jamais. Sois le bienvenu. Toi aussi,
Victoire. Au fait, ton chapeau est superbe.
Ralph ne put sempcher de gmir, mais la mre de James
continua avant mme que Victoire nait le temps de se plaindre
et de rapporter lincident qui rendait ce chapeau obligatoire.
Tu dois tre Ralph, bien sr. Harry ma parl de toi. Et
dans ses lettres, James le fait aussi souvent. Je mappelle Ginny.
Jai entendu dire que tu tais surprenant avec une baguette.
O est papa ? demanda trs vite James, empchant
nouveau Victoire de parler.
En sortant du bureau, ce soir, il est pass chercher
Andromeda. Ils ne devraient pas tarder. Tous les autres
arriveront demain.
James ! hurlrent deux voix, tandis que retentissaient des
pas prcipits. Ted ! Victoire !
Lily et Albus passrent devant leur mre.
Quest-ce que tu nous as rapport ? demanda Albus,
plant devant James.
308
Je reviens de Poudlard, lcole des sorciers, rpondit
James dun ton hautain, et je vous ai rapport des clins !
Il serra Albus contre lui dans une treinte dours.
Albus se dbattit en riant, mais quelque peu mcontent.
Non ! Je voulais des Ballongommes du Bullard. Ils en
vendent dans le Poudlard Express. Je tavais dit de men
acheter !
Ted saccroupit, et embrassa Lily.
Je tai apport quelque chose qui te plaira, mon petit
cur.
Quest-ce que cest ? demanda-t-elle, soudain intimide.
Tu devras attendre jusqu Nol. Je suis certain que ta
mre a prvu de la poudre de Dragon, pas vrai ?
Ted Lupin, espce de vaurien, sexclama Ginny. Ne la
taquine pas avec de faux espoirs. Allez, venez tous maintenant.
Kreattur a pass laprs-midi vous prparer ce quil appelle
un th digne de ce nom . Ne vous empiffrez pas trop, sinon
vous naurez pas faim pour le dner de ce soir. Et si vous
napprciez pas son oie, il va bouder tout le week-end.
Une demi-heure plus tard, Harry arriva avec la grand-mre
de Ted, Andromeda Tonks, et le reste de la soire fut anim
un vritable tourbillon de nourriture dlicieuse, rires heureux,
et nouvelles partages. Contrairement aux prdictions de
James, il savra que ni Harry, ni Ginny navait cout le dbat
de Poudlard. Mais Andromeda Tonks lavait fait, et elle tait
toujours folle furieuse contre Tabitha Corsica et sa clique. Fort
heureusement, elle ignorait que Ralph avait fait partie de
lquipe B, et Ralph ne fut que trop heureux de rester discret sur
le sujet.
Ne tinquite pas, murmura Ted Ralph au moment du
dessert, si elle lapprend, je prtendrai que tu tais une taupe
qui travaillait pour nous. Ma grand-mre adore les histoires
despionnage.
Kreattur tait toujours le mme. Il sinclina trs bas devant
James, une main sur le cur, et lautre grand carte.
Matre James, qui revient de sa premire anne dcole,
marmonna-t-il, de sa voix de crapaud. Kreattur a prpar
309
lappartement du jeune matre, selon ses dsirs. Le jeune matre
et son ami voudraient-ils un autre sandwich au cresson ?
Grce Kreattur, la maison tait parfaitement entretenue, et
lelfe stait mme donn la peine de la dcorer pour Nol.
Malheureusement, la conception quavait Kreattur dune
dcoration adquate tait quelque peu particulire. Zane aurait
apprci son humour. Il y avait, dans les couloirs, de nombreux
anciens elfes de maison accrochs aux murs un rappel que les
anciens propritaires pur-sang de la demeure, les Black, avaient
maintenu les traditions Serpentard et chaque tte portait une
fausse barbe blanche, un petit chapeau rouge en cne, et des
clochettes aux oreilles.
Kreattur les avait ensorcels pour quils chantent Nol,
dit lelfe James et Ralph, dune voix indigne, mais la
matresse a dcid que ce serait un peu trop anim. Mais
Kreattur aime bien les chansons.
Comme lelfe semblait tent de rinstaller son sortilge,
James lui assura que ctait une excellente ide, et quil
essaierait den convaincre sa mre. En fait, il ressentait une
curiosit morbide lide de voir et dentendre les ttes chanter.
Durant toute la soire, Lily et Albus suivirent James et Ralph
comme des petits chiens, ne cessant de rclamer une
dmonstration de ce que les deux garons avaient appris au
cours du trimestre.
Allez, James ! dit Albus. Fais-nous lviter quelque chose.
Lily par exemple.
Non ! cria sa sur. Choisis plutt Albus. Et jette-le par la
fentre.
Vous savez trs bien, tous les deux, que je nai pas le droit
de pratiquer la magie en premire anne, ds que je quitte
Poudlard, dit James dun ton las. Je risque des ennuis.
Papa dirige le bureau des Aurors, idiot. Personne ne te
dira rien.
Cest une question de responsabilit, rtorqua James, le
visage grave. Quand vous serez grands, vous comprendrez ce
que a signifie.
Tu parles ! se moqua Albus. Cest juste que tu ny arrives
pas. Tu ne sais pas faire un sortilge de lvitation. Tu dois tre
310
nul comme sorcier. En fait, tu es peut-tre un Cracmol. Le
premier Cracmol de la famille Potter. Maman va en mourir de
honte.
Dcidment, Albus-dbilus, tu nas pas chang, toujours
aussi pipelette.
Ne mappelle pas comme a.
Comment ? Albus-dbilus ou pipelette ? senquit James
avec un sourire. Tu sais pourtant quAlbus-dbilus est ton
vritable nom, cest ce qui est crit sur ton acte de naissance. Je
lai vu.
Albus-dbilus, Albus-dbilus, se mit chanter Lily en
tournant autour de son frre.
Albus se jeta sur James, et le renversa sur le tapis.
Plus tard, lheure du coucher, alors que James et Ralph
remontaient lescalier vers la chambre de James, ils passrent
devant une lourde tenture qui dissimulait une partie du mur.
Un marmonnement touff sentendait derrire le rideau.
Cest la vieille Mrs Black, expliqua James. Elle est
compltement siphonne. Chaque fois quelle nous voit, elle
hurle et prtend que notre prsence souille la maison de ses
anctres. Mon pre et Neville ont tout tent pour se dbarrasser
du tableau de la vieille chouette, mais il est bien accroch. Mes
parents ont mme envisag de faire tomber le mur, mais cest
impossible, cest un mur porteur. mon avis, si on le fait, les
tages suprieurs vont nous dgringoler sur la tte. De plus,
aussi trange que a paraisse, Kreattur y tient beaucoup. Ctait
son ancienne matresse. Elle a de bonnes chances de rester
ternellement dans la famille.
Quand Ralph jeta un coup dil derrire la tenture, il frona
les sourcils.
Elle regarde la tlvision ?
James haussa les paules.
Mon pre a eu cette ide il y a quelques annes. Nous
avions ouvert la porte principale, pour faire entrer un nouveau
canap, et la mm a vu une tlvision portable dans le camion
du livreur. Pour la premire fois depuis que nous la
connaissions, elle a arrt de parler. Alors mon pre a engag un
peintre sorcier pour rajouter une tlvision sur son portrait. La
311
vieille chouette adore les reality-shows. Depuis quelle a la tl,
elle est devenue moins pnible.
Ralph laissa tomber le lourd tissu damass, qui nouveau,
cacha le tableau. Il entendit cependant la voix dun animateur
demander la tlvision : Mrs Drakemont, quand avez-vous
ralis pour la premire fois que votre chien avait le syndrome
de la Tourette ?
Dans la chambre de James, Kreattur avait rajout un lit
pliant pour Ralph. Sa valise avait t soigneusement place au
pied du lit, et sur chaque oreiller, il y avait une pomme de pin
enrubanne, ce qui tait, de toute vidence lide de Kreattur
pour voquer Nol.
Les deux garons, aprs une brve toilette, enfilrent leur
pyjama et se mirent au lit.
Autrefois, dit James dune voix dj ensommeille, cette
chambre tait celle du parrain de mon pre.
Cool, marmonna Ralph. Ctait un Black, non ? Et il tait
comment ? Sympa ou bien aussi zinzin que la vieille chouette
sur le portrait ?
Daprs mon pre, ctait lun des meilleurs hommes qui
soient. Il faudra que je ten parle, un jour. Il a t accus de
meurtre et emprisonn pendant 10 ans.
Il y eut un moment de silence, puis la voix de Ralph rsonna
dans lobscurit de la chambre.
Tu sais, vous autres les sorciers vous pouvez tre
franchement bizarres parfois.
James eut un grand sourire. Peu aprs, les deux garons
staient endormis.


312

Chapitre 11

Les trois reliques

Une fois calme la premire excitation du voyage et de
linstallation, les vacances de Nol, Square Grimmaurd,
devinrent une agrable routine. James prsenta Ralph tout le
monde, et trs vite, son ami fut considr comme un membre
supplmentaire de la tribu. Famille et amis avaient envahi la
maison. Le mercredi avant Nol, arrivrent oncle Ron et tante
Hermione, avec leurs deux enfants, Hugo et Rose. Ils furent
suivis par oncle Bill et tante Fleur, les parents de Victoire.
James les aimait tous beaucoup. Et mme si la maison devenait
de plus en plus encombre, il tait heureux passer ses vacances
en leur compagnie.
313
Heureusement que les parents sont chez Charlie cette
anne, remarqua Ron, en montant ses bagages et ceux
dHermione jusqu leur chambre, au second. Quand nous
tions enfants, la maison me paraissait beaucoup plus grande.
Cest parce que tu as grossi, Ron, se moqua Hermione, en
tapotant gentiment lestomac de son mari. Tu es mal plac pour
te plaindre.
Je ne me plains pas. Au moins, nous avons droit une
chambre. Si Percy venait aussi, il devrait partager la cave avec
Kreattur.
James et Ralph passaient leurs journes avec le frre, la
sur, et les cousins de James, soit dans le salon, prs du feu,
jouer aux checs sorciers avec oncle Ron, soit parcourir les
boutiques alentour avec Hermione et Ginny, la recherche dun
cadeau de dernire minute ou dune course faire pour la
cuisine. Fleur et Bill demandrent laide des deux garons pour
aller chercher, porter, et installer un arbre de Nol. Chez le
ppiniriste, le sapin leur avait paru dune taille agrable, mais
une fois install dans la maison, il prenait les deux tiers de
lentre.
Cest vraiment dommage, mais il le faut, annona Bill
avant de sortir sa baguette pour la pointer vers le sapin et crier :
Reducio !
Si larbre fut rduit dun tiers, il conserva sa densit, ce qui
lui donnait davantage laspect dun buisson de Nol que dun
vritable sapin. Ralph, James, Rose et Victoire passrent le reste
de la journe le dcorer, tout en faisant sauter du pop-corn sur
le feu. Un peu plus tard, ils montrent emballer leurs cadeaux.
la tombe de la nuit, Hermione runit toute la maisonne, avec
lintention manifeste de suivre la tradition britannique et de
faire du porte--porte pour chanter des cantiques de Nol. Ni
Ron ni Harry ne parurent trs enthousiasms de son ide.
Laisse-nous souffler un moment, Hermione, dit Harry, en
se laissant tomber dans un confortable fauteuil prs du feu.
Nous sommes rests debout toute la journe.
Oui, insista Ron, les vacances viennent peine de
commencer. Et nous navons pas eu un moment pour nous
poser.
314
Ronald Weasley ! tonna Hermione. Bouge ton popotin, et
mets immdiatement ton manteau. (Elle lui jeta le vtement sur
les genoux.) Il ny a quune seule occasion dans lanne o nous
avons la chance davoir toute la famille runie, et il nest pas
question que tu restes vautr toute la nuit devant le feu, comme
un soir ordinaire. De plus, ajouta-t-elle, avec entrain, tu
prtendais, en venant, apprcier cette ancienne coutume.
Jai dit a comme a, marmonna Ron, avant de se relever
contrecur, pour enfiler son manteau, je ne pensais pas que tu
allais le faire.
Toi aussi, Harry, dit gentiment Ginny. (Elle lui prit la
main pour laider se lever.) Tu pourras rester au coin du feu le
jour de Nol, si tu veux. Mais ce soir, nous sortons tous
ensemble, que a te plaise ou pas.
Harry grogna, mais il laissa Ginny lui passer son manteau.
Elle lui envoya, pour rire, un coup de coude dans lestomac, et il
lui sourit en attachant son charpe. Dans le couloir, Ron et
Harry furent curs de voir que Bill, apparemment enchant
de la sortie, faisait dj des vocalises, la main sur la poitrine.
Fleur, aussi somptueusement vtue que sa fille, le regardait avec
des yeux enamours. Tandis que le groupe avanait jusqu la
porte, James entendit son oncle Ron murmurer son pre :
Cest de lesbroufe. Il fait a juste pour nous embter !
Et pour impressionner sa femme, grommela Harry.
La nuit tait parfaite, un vrai dcor de Nol. James se
demanda si sa mre et tante Hermione navaient pas utilis un
sortilge mtorologique. Dpais flocons de neige silencieux
staient mis tomber, touffant les bruits lointains de la cit,
saupoudrant de blanc les murs gristres et les trottoirs. Tout
tincelait sous la couche neigeuse. Hermione distribua chacun
un livret de musique, puis les aligna, les plus jeunes devant, les
plus gs ou les plus grands larrire.
Quand maman nest pas l, dit Ron Harry mi-voix,
cest Hermione qui la remplace comme sergent-major.
Franchement, ce nest pas de bol.
Pendant que la petite chorale improvise sentranait,
Hermione se fcha contre Ted, qui sobstinait inventer des
paroles comiques pour faire rire Albus et Hugo. Quand elle fut
315
satisfaite, elle mena sa troupe dans les rues, autour du square
Grimmaurd, tirant sur les sonnettes des voisins, avant de
commencer chanter. La plupart des Moldus qui ouvrirent
leurs portes coutrent le chant avec un amusement tolrant.
Une seule fois, un vieillard muni dun appareil acoustique leur
cria quil navait pas lintention de gaspiller son argent, et quil
faisait dj des dons lAbri dHortense pour Flins Enrags.
Puis il claqua violemment sa porte.
Je dirai McGonagall de lui envoyer ses vux, dit Ted,
sans mme rater une note.
Avant mme que Ralph ne puisse poser la question, James
lui expliqua :
Cest un animagus. Je te raconterai.
Le lendemain, le matin de Nol, le ciel tait pur et lumineux.
Derrire les fentres, la neige tombe durant la nuit
transformait le paysage en une magnifique sculpture glace. En
descendant pour le petit djeuner, Ralph et James
rencontrrent Albus et Rose dans les escaliers.
Pas besoin de se dpcher, dit Rose, dun air morne.
Maman a promis un sortilge Doloris au premier qui
chercherait ouvrir un cadeau avant que tout le monde soit l.
James en resta sidr.
Tante Hermione a dit a ?
Eh bien, admit Albus, peut-tre pas exactement, mais
ctait quand mme lide gnrale. Elle est en colre depuis
quelle nous a surpris inspecter ce quil y avait dans les
paquets avec les lunettes spciales rayons X doncle George.
Elle sest jete sur oncle George comme un Dtraqueur. De quoi
ficher la frousse !
Oncle George est arriv ? scria James, qui dgringola le
reste des escaliers, avant de se diriger vers la cuisine. Gnial !
Oui, mais il a amen aussi Katie Bell, dit Albus.
Albus avait prononc le nom de sa voix la plus ddaigneuse.
Albus navait rien contre Katie Bell en particulier, mais il
naimait pas les sorcires qui menaaient le clibat de son oncle
prfr.
Alors que James et Ralph pntraient dans la vieille cuisine,
ils entendirent la voix de George qui disait :
316
Cest le genre de publicit qui a permis WFSF de
stendre sur deux magasins, et de devenir le leader dans sa
spcialit dans le monde magique. On ne peut jamais laisser
tomber une bonne occasion, et vu lintrt que ce dbat attirait,
ctait trop tentant. Limportant, cest de marquer les esprits.
Katie Bell, une jeune femme agrable avec de longs cheveux
bruns, faisait tourner une cuillre dans son th.
Si tu avais entendu la radio la description que
lanimateur, Myron Madrigal, a donn de cette scne, dit-elle,
en cachant son sourire.
Ted frona les sourcils, mais il ne put retenir sa curiosit.
Qua-t-il dit ?
Je crois quil a parl du parfait mauvais got de cette
interruption purile, rpondit George firement, tout en levant
son jus de fruits pour porter un toast.
Ctait dment ! dit Ted avec un fou rire, avant de taper
son propre verre contre celui de George.
Ah, James, je suis content de te revoir ! sexclama George.
(Il reposa son verre sur la table, pour librer la chaise prs de
lui.) Assois-toi, et raconte nous comment te traite la vieille alma
mater.
Trs bien, rpondit James. (Il sassit, et rcupra une
tartine.) George, voici mon ami, Ralph.
Oh, mais nous le connaissons dj, dit George, qui se
pencha vers Ralph, en se tapotant le bout du nez. La taupe, pas
vrai ? Celui qui sest infiltr chez lennemi, le petit grain de sable
qui a fait drailler la machine. Un sabotage rondement men, si
tu veux mon avis.
Ralph jeta Ted un regard noir.
Je nai absolument rien dit, se dfendit Ted. Jai juste
mentionn George que tu faisais partie de lquipe B, il y a
longtemps, au moment o jai command ma pochette surprise.
En apprenant que tu venais avec James pour les vacances, il a
devin le reste tout seul.
Ralph se trmoussa, mal laise.
En fait, je nai rien fait du tout. Je nai que 11 ans.
Ralphie, mon garon, il ne faut jamais sous-estimer ce que
peut faire un garon de 11 ans, dit George, srieusement.
317
Cest exact, approuva Kathy. Durant le rgne dOmbrage la
Terrible, George et son frre, Fred, 15 ans, ont provoqu le
pire chaos jamais rencontr par Poudlard.
Comme je lai dj dit, limportant, cest de marquer les
esprits.
Avec une petite vengeance la cl, ajouta Katie en
souriant.
Je narrive pas croire que tu puisses me croire capable
dune chose pareille !
Ralph et James changrent un regard entendu.
James, Ralph, Ted et George, taient les derniers djeuner.
Les plus jeunes revinrent pour les arracher de la table, et runir
enfin toute la maisonne devant les cadeaux.
Tu nas pas russi suivre mon conseil, alors ? dit George,
en riant, tandis quAlbus le poussait dans le couloir. Je tavais
demand douvrir les cadeaux au milieu de la nuit, puis de les
refermer avec un sortilge Reparo.
Jai essay, rpliqua Albus indign. Jai piqu la baguette
de James, et je me suis mentran sur une bote de biscuits. a
na pas march. En fait, tous les biscuits sont crass. Maman a
failli me tuer.
Tu as piqu ma baguette ? hurla James, en se jetant sur
son frre. Moi aussi, je vais te tuer. Rends-la-moi tout de suite !
Albus poussa un hurlement de Sioux, et partit en galopant,
James sur les talons.
Il y eut de nombreux autres hurlements, des papiers
arrachs, et un brouhaha joyeux dans le salon au cours de la
distribution des cadeaux. James ne put sempcher de penser
que Nol au Square Grimault ressemblait sans doute beaucoup
ce que Zane leur avait dcrit de sa famille, les Pitiponk de
lOhio. Quand les plus jeunes Weasley et Potter eurent enfin
dball leurs prsents, ils sparpillrent pour en profiter, aussi
le reste des adultes ouvrit les siens au calme. Harry avait offert
Ginny un nouveau chaudron plutt original, quelle regarda
dun il fixe, aprs lavoir sorti de son carton.
Cest une marmite magique Conjuration Immdiate,
expliqua Harry, sur la dfensive. a te prpare un plat en un
clin dil. Il suffit de jeter le matin quelques ingrdients ce
318
que tu veux, cest sans importance. La marmite Conjuration
Immdiate les utilisera au mieux, et cuisinera pour toi, durant
la journe. En rentrant le soir la maison, hop ! Un repas-
surprise. Il parat que cest lustensile prfr les sorcires
actives.
En tout cas, cest ce que prtend la publicit chez Tristan
Tupperworth, remarqua Ron avec un sourire.
Harry tapa son beau-frre sur la tte.
Fleur eut un reniflement ddaigneux.
En France, il est considr de trs mauvais got quun
mari offre sa femme un objet domestique.
Mais en France, ma chrie, dit gentiment Bill, ce sont les
hommes qui font la cuisine.
Hum, dit Harry, plutt dconfit, tu nas qu ouvrir ton
autre cadeau, Ginny.
Cette fois, il sagissait de perles marines montes en boucles
doreilles. De toute vidence, Ginny lapprcia davantage. Elle
sembla la fois trouble et ravie de les recevoir.
Harry ! Oooh, des perles noires ! Mais combien as-tu pay
a ! Je naurais jamais cru (Elle sinterrompit, les yeux pleins
de larmes.)
Mets-les, ma chrie, dit Harry avec un sourire. Si a peut
te consoler, elles sont fausses. Ce sont des perles de farfadet. On
me les a offertes en prime, avec la marmite Conjuration
Immdiate.
Non, ce nest pas vrai, dit Ginny en se jetant son cou
pour lembrasser.
Ron avait offert Hermione un flacon petit, mais de toute
vidence trs cher dun parfum nomm Charme Suprme, et
Hermione en fut enchante. Ginny et Hermione avaient achet
pour Harry et Ron des billets pour la prochaine coupe du
monde de Quidditch.
Nous savons que vous souhaitiez y aller depuis plusieurs
annes, expliqua Hermione en voyant Harry et Ron se
congratuler. Mais vous ny pensez jamais suffisamment
lavance. Nous avons pris huit billets, aussi vous pourrez
emmener les enfants. Et vos pouses, par-dessus le march. Si
a vous dit.
319
Ni Harry ni Ron ne lcoutaient, ils taient dj plongs dans
une conversation passionne pour savoir quelles quipes
seraient en finale au moment de la coupe.
En ouvrant son cadeau, James fut surpris de voir que ses
parents lui avaient achet un nouveau balai.
Waouh ! haleta-t-il. Un clair-de-Tonnerre ! Papa,
maman, vous mavez achet un clair ?
Eh bien, rpondit lentement Harry, je sais que tu as eu
quelques problmes tes dbuts au Quidditch, mais quand jai
parl ton ami, Zane, il ma affirm que tu te dbrouillais
dsormais trs bien. Tu apprcieras, je pense, de tentraner sur
ton propre balai. Ceux de lcole sont bien trop vieux, trop lents,
et il est difficile dobtenir le meilleur rendement dun balai qui
change trop souvent de propritaire. Tu verras, en essayant
celui-l, tu comprendras tout de suite la diffrence.
Bien sr, si tu nen veux pas, tu pourras toujours changer
avec Ted, proposa George. Il a un vieux Nimbus qui vole
reculons, mais ct antiquit, il vaut son pesant dor.
Ted roula en boule un papier cadeau, et le jeta sur la tte de
George, quil ne rata pas.
James souffrait un peu pour Ralph qui, depuis le dpart de
Poudlard, navait reu aucune nouvelle de son pre aprs son
annonce dun voyage daffaires. Ralph prtendait que ce ntait
pas grave, et que son pre lui avait sans doute envoy ses
cadeaux directement lcole. Les deux garons furent surpris
quand Ginny tendit Ralph un petit paquet bien emball.
Ce nest pas grand-chose, dit la mre de James en
souriant, mais je pense que a te plaira.
Ralph dballa son cadeau, et le regarda, un peu perplexe.
Ctait un trs vieux livre de classe, et le titre peine lisible sur
la couverture indiquait Manuel de Potions Avances.
Ce livre appartenait un trs grand sorcier de Serpentard,
dit Harry dune voix grave, et je suis sr que cest aussi ce que tu
deviendras. Franchement, jai cru lavoir perdu, il y a bien
longtemps, dans un incendie, Poudlard. Et pourtant, je lai
retrouv par hasard, dans ma malle, lors de mon dernier sjour
lcole. Je ne savais pas trop quoi en faire, aussi je lai gard, et
quand jai appris que tu venais pour les vacances, il ma sembl
320
vident que tu devrais en tre le dpositaire. Je te conseille
cependant de ne pas laisser le professeur Slughorn tomber
dessus. Utilise-le plutt comme rfrence.
En feuilletant dlicatement les pages jaunies, Ralph vit des
annotations crites la main en marge des recettes de potion. Il
y avait aussi des dessins la plume.
Qui a crit tout a ?
Cest sans importance, dit Harry, un peu
mystrieusement. Tu ne las pas connu. Prends soin de ce livre,
et fais attention lutilisation des recettes indiques
lintrieur. Certaines peuvent tre dangereuses. Mais il me
semble normal que ce livre appartienne un Serpentard. Un
bon Serpentard. Joyeux Nol, Ralph.
Ralph remercia les parents de James toujours surpris,
parce quil tait conscient du regard intense des autres sorciers.
Il devina que son livre avait un pass compliqu. Il lenveloppa
dans une charpe que James lui avait offerte, et le rangea peu
aprs dans sa valise.
Au grand plaisir de James, Neville Londubat et Luna
Lovegood arrivrent dans laprs-midi. Les deux sorciers se
voyaient rgulirement, mais James avait entendu sa mre
annoncer Andromeda Tonks quil sagissait dune amiti, qui
nirait pas plus loin. James narrivait pas comprendre
comment sa mre savait ce genre de choses, mais il tait certain
quelle avait raison. Daprs James, Neville et Luna agissaient
comme frre et sur, et non comme des amoureux.
Aprs le dner, grand-mre Weasley apparut dans la
chemine pour souhaiter tout un joyeux Nol.
Avec des enfants parpills travers le monde, cest un
peu difficile de suivre. Comment suis-je cense me tenir au
courant de ce qui concerne mes petits-enfants ? dit-elle dans les
braises. Nous avons pass une dlicieuse journe avec Charlie.
Prague est une ville fascinante. Les garons, je crois que vous
devriez parler votre pre. Il est tellement passionn par
larchitecture moldue de la ville, quil prtend rester ici quelques
semaines de plus. Depuis quil a quitt le ministre, il devient de
plus en plus fantasque. La retraite ne lui vaut rien !
321
Comment vont Charlie, Claire et les garons, Molly ?
demanda gentiment Hermione, qui prfrait garder la
conversation sur des sujets agrables.
Trs bien, sauf que Charlie insiste pour emmener ces
pauvres petits avec lui, son travail, de temps autre. Je
narrive pas comprendre que les jumeaux supportent la vue de
si horribles cratures sans avoir ensuite des cauchemars.
James, qui avait de temps autre rencontr ses deux jeunes
cousins, Jules et Harold, supposait que les dragons avaient
davantage de chances davoir des cauchemars que linverse.
Plus tard dans la soire, tandis que les membres de la
maisonne commenaient monter se coucher, James et Ralph
se retrouvrent assis prs de ltre avec Luna Lovegood, qui leur
racontait sa dernire expdition dans les montagnes dcosse
la recherche dun Tranchesac Ongubulaire.
Je nai pas encore russi une identification formelle, dit-
elle, mais jai dcouvert plusieurs traces et des djections. De
toute vidence, ils semblent manger essentiellement des vers-
piments et des figules, aussi leurs crottes sont-elles identifiables
mme lodeur. a sent la menthe. Cest plutt agrable.
Des trompe-sacs onglets verts ? bafouilla Ralph.
peu prs, dit gentiment Luna. Cest une espce trs rare
de raptors qui ne peut voler, plus ou moins de la famille des
hippogriffes et des octoligators. Jai pris un moule dune de
leurs empreintes, et conserv un chantillon de leurs djections.
a vous plairait de le sentir ?
Luna, dit James. (Il se pencha en avant, et baissa la voix,)
je voudrais te poser une question sur quelque chose Et je
prfrerais que personne dautre ne le sache.
Je me spcialise dans les choses que personne dautre ne
sait, dit Luna, le regard vague.
En fait, jaimerais que a reste un secret.
Oh, rpondit la sorcire, sans rien manifester.
James attendit un moment, mais Luna se contenta de le
regarder tranquillement, avec un sourire poli. Il se souvint tout
coup quelle avait une approche trs particulire de la
conversation. Aussi, il dcida de se lancer.
322
Il ne sagit pas de Tranchesac Ongubulaire, de Gomon
crachouilles, ou de bestioles du mme genre. En fait, ce serait
davantage une question pour ton pre sil tait l, mais je pense
que tu peux en connatre la rponse. Pourrais-tu nous parler
de dAustramaddux et de Merlinus Ambrosius ?
Luna tait la personne la plus difficile surprendre que
James connaisse. Elle resta tranquillement assise, les yeux fixs
sur le feu, avant de rpondre :
Ah, ce nest pas exactement ma spcialit, mais mon pre
a pass sa vie creuser le sujet. Austramaddux tait un
historien qui a rapport les derniers jours de Merlinus, et prdit
son retour. Bien entendu, durant des sicles, cette annonce a
provoqu dinnombrables spculations et des complots. Vous le
savez ?
Oui, rpondit James, nous le savons. Nous avons lu une
prdiction qui annonait son retour. Mais nous nous
demandons comment cest possible ? Que faudrait-il ?
Luna apparut songeuse.
Cest vraiment dommage que mon pre ne soit pas l. Il
pourrait vous en parler des jours entiers. Une fois, il la fait, au
cours dun dbat Belfast sur les publications magiques et les
prsentateurs de la radio. Il a donn une confrence sur les
implications des manigances de Merlinus et ses ventuelles
consquences. Si je me rappelle bien, il a parl sans
discontinuer durant trois jours et demi, avant de sendormir sur
lestrade. En ralit, je pense quil devait dormir bien avant que
les autres sorciers ne le remarquent. Mon pre parle en
dormant. Il donne souvent des confrences en chemise de nuit.
Pour la plupart des gens, il sagit dune excentricit, mais je
pense (Elle eut un sourire tendre,) que mon pre est
simplement apte faire plusieurs choses en mme temps.
James savait que, trs bientt, quelquun George ou lun de
ses parents allait revenir dans le salon et interrompre cet
entretien. Il navait pas beaucoup de temps.
Luna, quest-ce que ton pre a dit ? Pense-t-il que le retour
de Merlin est possible ?
Oh, bien certainement ! Mon pre a mme une centaine de
thories diffrentes pour lexpliquer. Il espre tre encore vivant
323
le jour o cela arrivera, mme sil nest pas vident que Merlin
soit ce que nous pourrions appeler un bon sorcier . Mon pre
a crit dinnombrables articles dans Le Chicaneur pour
expliquer le rle des trois reliques. Il a offert 100 galions de
rcompense qui lui donnerait un indice authentique
permettant de les localiser.
James essaya dinterrompre Luna :
Quelles trois reliques ?
Oh. (Luna le regarda, surprise.) Je pensais que tu avais lu
cette histoire ?
Ralph intervint.
Nous avons lu le mmoire dAustramaddux, mais rien au
sujet des reliques. Nous savons simplement que Merlin a quitt
le monde des hommes, et quil reviendra quand le temps sera
mr pour sa gouverne. Ou quelque chose comme a.
Et bien, cest la cl de tout, nest-ce pas ? dit Luna
calmement. Ce sont les reliques qui dtermineront le temps
idal. Merlin a rclam la prsence de trois objets : son trne, sa
robe, et son bton. Il les a laisss tous les trois la charge de son
disciple, Austramaddux. Selon la prdiction, lorsque les trois
reliques seront runies ensemble dans un endroit appel le
couloir de traverse des anciens , Merlin rapparatra pour les
rclamer.
James retint un cri. Le couloir de traverse des anciens,
pensa-t-il, en se souvenant du pome inscrit sur la porte de lle
mystrieuse. Il sentit son cur semballer et mme battre si
fort quil craignit un moment que Luna lentende dans sa voix. Il
fit de son mieux pour ne paratre que curieux.
Que sont devenues les trois reliques de Merlin, alors ?
Personne nen sait rien, rpondit Luna, dune voix
chantante. Mais mon pre a dvelopp une thorie plutt solide.
Daprs la lgende, la robe noire de crmonie de Merlin tait
fabrique dans un tissu incorruptible, qui lui permettait de
survivre ternellement. Initialement, ce devait tre le suaire de
Kraigle, le premier roi sorcier, qui esprait ainsi viter la
corruption de ses restes mortels. Hlas, personne ne connat
lendroit o Kraigle a t enseveli. Tous les ouvriers de la tombe
324
et les dtenteurs de son secret ont t tus avec lui pour garantir
que rien ne soit divulgu.
Ralph eut un frisson, tandis que Luna continuait :
La seconde relique, le trne de Merlin, est celui quil
utilisait en tant conseiller des rois moldus. Aprs sa
disparition, le trne est pass de main en main, dans lattente
du retour de lenchanteur. De toute vidence, il sest perdu dans
les couloirs du temps. Certains croient quun roi sorcier du XVI
e

sicle la rcupr, et quil se trouverait de nos jours au
Ministre de la Magie, enfoui dans lune des caches les plus
profondes du Dpartement des Mystres.
Et enfin, dit Luna, en plissant les yeux comme pour mieux
fouiller sa mmoire, la plus puissante des reliques de Merlin est
son bton. Autrefois, plutt que des baguettes, les sorciers
utilisaient leur canne ou leur bton dappui. Ctaient de longs
morceaux de bois, souvent aussi haut que le sorcier lui-mme.
Celui de Merlin provient dun arbre si rare quil en est presque
unique. On prtend quavec ce bton, lenchanteur avait accs
la dryade de larbre-cur. Cest Austramaddux qui a gard le
bton, prtendant tre le seul gardien digne de lui jusquau jour
o Merlin reviendrait. Il la cach, et ce secret a disparu avec lui.
Waouh ! remarqua Ralph voix basse.
Mais quand mme, insista James, comment pourrait-on
runir nouveau les trois reliques ? Et o est le couloir de
traverse des anciens ?
Une fois encore, personne ne le sait, rpliqua Luna.
Austramaddux en parle comme si ctait un endroit vident et
connu de tous ceux qui le lisaient. Peut-tre tait-ce le cas
autrefois, mais ce savoir na pas t transmis.
Mais ton pre croit au retour de Merlin ? continua James.
Il croit que cest possible ?
Pour la premire fois, le visage de la sorcire devint grave.
Elle se tourna et regarda James dans les yeux.
Mon pre croit en beaucoup de choses, James, et la
plupart nont aucun lien avec la ralit. Oui, il croit au retour de
Merlin. Mais il croit aussi au pouvoir de gurison des dards de
Nargoles, la fontaine dair enchant, et lexistence sous la
terre dune population entire, mi-humaine, mi-taupe, quil
325
appelle les Mormonks. En dautres termes, ce nest pas parce
que mon pre croit quelque chose que cest la vrit.
Oui, jimagine, dit James, dun ton morne.
Aucun sorcier na jamais vaincu la mort, continua Luna.
Certains lont trompe, durant un certain temps, en utilisant
diffrents sortilges, plus ou moins cratifs, plus ou moins
douteux, et mme parfois carrment dmoniaques. Mais aucun
sorcier, dans toute notre histoire, na pu ressusciter aprs avoir
t tu. Cest la loi de la mortalit qui frappe tous les humains.
Nous navons quune seule vie.
James hocha la tte, mais il coutait peine. Son esprit
bouillonnait. Tout coup, Ginny revint dans le salon, se rcria
sur lheure tardive, et expdia tout le monde au lit.
Alors, quen penses-tu ? demanda Ralph, tandis que les
deux garons passaient devant le portrait de la vieille Mrs Black
et remontaient les escaliers. Tu crois toujours quil existe un
complot pour ramener Merlin ?
Absolument, acquiesa James. Tu te rappelles notre
premier cours de Dfense contre les Forces du Mal ? Quand le
professeur Jackson est venu parler au professeur Franklyn Ils
taient tous les deux devant le bureau, et la reine vaudou est
arrive pour rappeler Jackson que sa classe lattendait. Tu te
souviens ?
Oui, bien sr.
Eh bien, tu sais, ce sac que Jackson trimballe toujours
avec lui partout, jai eu loccasion de regarder lintrieur ce
jour-l. Il sest ouvert, et il tait pos juste devant mon bureau.
Il y avait un gros ballot de tissu noir, bien pli. Quand Jackson a
vu que je le regardais, il ma jet un regard franchement
mauvais.
James ouvrit la porte de sa chambre, Ralph le suivit, et se
jeta sur son lit.
Et alors ? Je ne vois pas le rapport.
Tu te souviens aussi de ce que je tai racont, la nuit o je
me suis cach sous la cape dinvisibilit de mon pre, et que je
lai entendu parler avec le professeur Franklyn ? Franklyn a dit
mon pre quil fallait surveiller le professeur Jackson. Il a dit
326
que Jackson tait impliqu dans un mouvement de propagande
anti-Auror. Tu ne vois pas le lien ?
nouveau, Ralph parut perplexe, et il frona le front, pour
rflchir.
Je ne sais pas trop. a me parat difficile dimaginer que le
professeur Jackson veut faire la guerre aux Moldus. Il est plutt
brusque, mais cool.
Cest aussi ce que je pensais au dbut, mais Ralph, tu veux
mon avis ? Je pense que lune des reliques est dans ce sac la
robe de Merlin. Et Jackson la garde jusqu ce quil retrouve les
deux autres.
Ralph carquilla les yeux.
Non, chuchota-t-il, voix basse. Ce nest pas possible.
Quand mme, le professeur Jackson
Ce nest pas tout, dit James, en fouillant dans son sac.
Regarde un peu. (Il sortit la Gazette du sorcier que Zane lui
avait donne un matin, celle qui avait la Une la manifestation
Poudlard lors de la venue dHarry Potter.) Ce journal est rest
dans mon sac depuis des lustres, je lavais mme oubli, mais
regarde un peu larticle de la dernire page.
Tout en parlant, James tapotait du doigt larticle qui parlait
de leffraction au Ministre de la Magie, et la faon dont les
malfaiteurs avaient t soumis un sortilge quaucun mdecin
de Ste mangouste ntait parvenu gurir. Ralph lut le compte
rendu, puis leva des yeux horrifis.
Ils citent le Dpartement des Mystres, et disent que les
voleurs ont t trouvs ct, dit-il. Tu penses quils
cherchaient le trne de Merlin ?
Peut-tre, admit James, qui rflchissait dur. Je nen suis
pas certain. En fait, je pense quils ont t engags pour faire
diversion. Daprs larticle, ctaient des voleurs de petite
envergure. Ils nauraient jamais pu entrer tout seuls au
Ministre de la Magie. Donc, ils devaient servir de bouc
missaire, pour attirer les gardes, et flanquer une panique qui
permettrait quelquun dautre de trouver le trne et de partir
avec.
Mais ils disent que rien na t vol, dit Ralph, en baissant
nouveau les yeux sur le journal.
327
Je les vois mal admettre avoir perdu le trne de Merlin,
rpliqua James. Imagine un peu : cest un objet franchement
dangereux, srement imbib de magie noire, aussi admettre
lavoir perdu ne ferait pas srieux. De plus, avec les histoires des
mages noirs qui ont toujours essay dutiliser les reliques pour
ramener Merlin la vie, ils prfrent rester discrets. Mais
encore (James voqua ce que Luna leur avait racont,) ce
trne ntait peut-tre mme pas rpertori, si il trane dans les
caches du Dpartement des Mystres depuis le XVI
e
sicle.
Comment savent-ils exactement que rien ne leur manque ?
Aprs tout, ces caches sont insondables, tellement secrtes
quon ne peut pas les vrifier.
Alors, dit Ralph qui relisait larticle une fois de plus,
quelquun aurait engag ces trois rigolos pour simuler un vol, et
se faire arrter, pendant que les vrais voleurs partaient avec le
trne de Merlin ? Ensuite, les vrais voleurs auraient lanc un
sortilge sur les autres, pour les empcher de parler, et les faire
accuser. Cest franchement vicieux. Mais coute, a ne doit pas
tre si facile de cacher quelque chose comme le trne de Merlin.
Je croyais que les objets magiques trs puissants, surtout ceux
qui utilisent la magie noire, laissaient une empreinte derrire
eux. Ton pre et ses Aurors auraient sans doute repr ce genre
de traces, tu ne crois pas ?
Oui, admit James, peu convaincu, mais les voleurs ont pu
emporter le trne suffisamment loin pour quon ne le repre
pas, ou alors le cacher sous des tonnes de sortilge de
Dsillusion. Ils auraient besoin dun endroit trs protg et trs
secret, comme
Tout coup, il sarrta de parler, tandis quune ralisation
soudaine lui tombait dessus. Il en resta bouche be, et carquilla
les yeux de plus en plus.
Quoi ? finit par demander Ralph.
James le regarda, puis il rcupra le journal, et le retourna
pour examiner la premire page.
Cest l, dit-il, dune voix casse. Regarde la date !
Leffraction a eu lieu la nuit davant notre arrive lcole. Et
quand nous avons travers le lac, jai vu un autre bateau sur
leau, tu te souviens ?
328
Oui, dit Ralph, qui plissa les yeux. Je men souviens. Et le
lendemain, quand les Amricains sont arrivs, tu as cru
reconnatre la vieille Mme Delacroix. mon avis, ctait plutt
dingue ton histoire.
James lignora, et continua son raisonnement.
Jai dcid que ce ne pouvait pas tre elle, parce que la
femme que javais vue sur le lac tait bien plus jeune. Et
pourtant, elle lui ressemblait, au point que a fiche la trouille.
Tu sais o tait ce bateau quand je lai vu ? Derrire les roseaux,
lendroit exact o Zane et moi, quelques jours plus tard, avons
trouv la Caverne du Secret. En fait, ctait bien Mme Delacroix
que jai vue.
Mais cest impossible ! protesta Ralph. Elle nest arrive
que le lendemain.
James expliqua alors Ralph ce que le professeur Franklyn
leur avait rvl, au cours du dner officiel entre les dlgus
dAlma Aleron et les reprsentants du ministre, concernant les
talents de Mme Delacroix.
Ctait un lhologramme, conclut-il. Elle sest projete sur
le lac pour aller jusqu lle, en utilisant ce don particulier dont
Franklyn nous a parl. Pas tonnant quelle ait t aussi furieuse
contre lui quand il a expliqu devant tout le monde quelle
pouvait envoyer des images delle-mme, mais plus jeunes, pour
accomplir des tches quelle tait trop vieille pour faire en
personne.
Ralph ne paraissait toujours pas convaincu.
Mais pourquoi ? Pourquoi voulait-elle faire du bateau au
milieu de la nuit sur le lac ?
Enfin, cest vident ! sexclama James, sefforant de
parler bas malgr son excitation. Celui qui a vol le trne de
Merlin avait besoin de le cacher dans un endroit bien protg o
personne ne sentirait lempreinte de sa magie. Et quel meilleur
endroit pour a que les alentours de Poudlard ? Pourquoi se
donner le mal de crer une cachette protge par des sortilges
ultra puissants quand il en existe dj une o Mme Delacroix
devait se trouver prochainement en plus ? Elle a envoy son
image la nuit prcdant son arrive pour dposer le trne vol
sur lle, parce que le lac lui aussi est protg. La Fort Interdite
329
est si magique que le trne sest probablement perdu dans
lempreinte gnrale quelle gnre dans le monde sorcier. Et la
cachette du trne ce doit tre la Caverne du Secret.
Ralph regarda James en se mordillant la lvre, les yeux
affols. Finalement, il dit :
Waouh ! a fiche la trouille, mais cest logique. Tu penses
que Delacroix est de mche avec Jackson, alors ?
De toute vidence, dit James, en hochant la tte, ils sont
tous les deux impliqus. Cest ce qua dit Franklyn mon pre
dailleurs.
Dommage, remarqua Ralph. Jaimais bien le professeur
Jackson. Mais au fond, quest-ce que a peut faire ? Luna
affirme quil est impossible de ramener Merlin. Daprs elle, il
ny a que les zinzins qui croient la possibilit de son retour.
Quand on est mort, on reste mort. Alors pourquoi ne pas laisser
Jackson et Mme Delacroix bricoler leur plan dbile ?
James ne pouvait sy rsoudre. Il secoua la tte.
Je ne sais pas pour Delacroix, je ne la connais pas, mais le
professeur Jackson est bien trop intelligent. Il enseigne la
Technomancie, pas vrai ? Il ne se serait pas lanc dans un
complot bidon sil navait pas des lments majeurs qui lui
prouvent que cest possible. De plus, tout le monde parle de
Merlin comme sil tait mort. Austramaddux na jamais dit quil
tait mort, juste quil avait quitt le monde des hommes .
Ralph haussa les paules. Puis il roula sur son lit pour se
mettre sur le dos.
Peu importe ! Pour moi, a semble du pareil au mme.
Allez, Ralph, insista James, en lui jetant le journal la
tte. Ils vont essayer de ramener Merlin pour provoquer une
guerre avec les Moldus. Il faut quon les en empche !
Mais a ne va pas la tte ? (Ralph regarda James, le front
pliss.) Ton pre dirige le bureau des Aurors. Si cette histoire
tinquite tellement, raconte-la ton pre. Laisse-le faire son
boulot. Dailleurs, quest-ce que tu veux quon fasse ?
Cette fois, James commena snerver.
On peut toujours essayer de les arrter. Personne ne nous
croira si on leur raconte cette histoire. Il faut quon rcupre les
330
reliques nous-mmes. Comme a au moins, on aura des
preuves.
Ralph le regardait toujours. Au bout dun moment, il finit
par dire :
Tu nas pas limpression den faire un peu trop ? Bien sr,
je comprends que tu aies envie de suivre les traces de ton pre,
de sauver le monde, dtre un hros
Arrte ! coupa James, en colre. Tu dis nimporte quoi.
Oui, bien sr. Dsol, dit Ralph qui dtourna les yeux.
James savait quaprs leur dispute, Ralph se bloquait ds
que la discussion devenait houleuse.
Daccord, admit James un peu calm, je sais pourquoi tu
dis a. Mais cest diffrent. Je nessaye pas seulement dtre
comme mon pre. Peut-tre ny a-t-il aucune possibilit de
ramener Merlin, mais quand mme, ces gens du Mouvement du
Progrs manigancent quelque chose, non ? Si nous ne pouvons
pas prouver quils cherchent provoquer une guerre, nous
pouvons au moins les bloquer. Je veux essayer en tout cas. Tu es
avec moi ?
Bien sr, dit Ralph avec un sourire. Quel intrt dtre un
sorcier si on ne peut pas tenter de sauver le monde ?
Oh, a suffit avec a, dit James, les yeux au ciel. Dors
maintenant, Ralphinator.
Si Ralph neut aucun problme le faire, James mit trs
longtemps sendormir. Il repensa, encore et encore, tout ce
quil avait appris ce soir, et aux connexions que lui et Ralph
avaient tablies. a lui paraissait incroyablement logique. a
devait tre vrai. Et mme si James avait confiance en Luna, il
narrivait pas admettre que Merlin ne pouvait revenir parmi
les hommes. Le plus grand enchanteur de tous les temps
possdait sans doute des pouvoirs que les sorciers modernes
avaient oublis ou trouvaient impossibles accomplir. James
refusait formellement dabandonner. Et pourtant, quelque part,
laccusation de Ralph continuait le titiller. Se lanait-il
vraiment dans cette aventure pour suivre les traces de son pre,
pour tre son tour un hros ? Son malaise ne provenait pas de
la certitude que Ralph avait eu tort, mais plutt de la crainte
quil nait eu raison. Troubl, puis et nerveux, James tourna
331
longtemps dans son lit. Il finit par sendormir au petit matin,
plusieurs heures aprs que la maisonne soit devenue
silencieuse.



Le dernier jour des vacances, pour tromper son ennui, James
explora les chambres du dernier tage du 12 Square
Grimmaurd. La veille, le dernier des invits avait quitt la
maison. Ralph, Ted et Victoire avaient accompagn Harry pour
visiter son bureau au ministre. James, qui connaissait les lieux
par cur, avait prfr profiter de loccasion pour rester seul et
rflchir tranquillement. Aprs avoir pass une demi-heure
couch sur son lit, crire de vagues notes sur un morceau de
parchemin, il en avait eu marre, et stait retrouv en haut des
escaliers, au troisime tage. La maison tait silencieuse,
comme endormie. Des flocons de poussire dansaient dans un
rayon de soleil. James se tourna vers les fentres, couvertes de
givre : il faisait beau dehors, mais froid. Tous les lits taient dj
refaits, les bagages presque termins. Le lendemain, tout le
monde quitterait la vieille maison des Black, qui retrouverait
bientt sa vacuit. Mme Kreattur stait laiss convaincre de
suivre, pour quelques mois, le reste de la famille jusqu Marble
Arch le domicile principal des Potter. Le poids des ans
semblait ramper dans la vieille maison, comme un brouillard
envahissant, et remplir chambre aprs chambre. James avait la
sensation dtre un fantme.
Il passait devant la porte ouverte de la chambre de ses
parents quand, tout coup, il se figea. Il recula dun pas, et y
jeta un coup dil. Les rideaux taient grands ouverts, et le
soleil clairait la pice, dsignant comme un rayon laser la malle
de Harry Potter. Elle tait entrouverte, et navait pas de verrou.
James souleva le couvercle, et observa lintrieur. Oui, elle tait
bien l, au mme endroit que la dernire fois, la cape
dinvisibilit de son pre bien plie en un ballot serr, dans un
coin, presque recouverte par un tas de chaussettes jetes en
332
vrac. James hsita, puis se retourna pour vrifier quil ny avait
personne dans le couloir. Il se sentait dj coupable. Ce serait
mal, sans aucun doute. Il ne devrait pas le faire. Quand son pre
sen rendrait compte, James aurait des problmes. Mais peut-
tre que Harry ne le remarquerait pas. Peut-tre nemportait-il
que par habitude sa lgendaire cape partout avec lui. James
narrivait pas se souvenir de la dernire fois o il avait vu son
pre lutiliser. Et ctait dommage de garder sous cloche un tel
trsor James tendit la main, et caressa le tissu pais et souple.
Puis, sans saccorder le temps de rflchir, il sortit la cape de la
malle. Aussitt, il eut le souffle coup, incapable de croire ce
quil voyait. Parce que, sous la cape dinvisibilit, il dcouvrit
quelque chose quil ne stait pas attendu voir. Peu de
personnes auraient reconnu ce vieux parchemin pli pour ce
quil tait rellement. Mais James tait au courant et,
nouveau, il hsita. Au final, ce qui le dcida fut de penser ce
que dirait Ted Lupin sil apprenait un jour que James navait
pas profit dune pareille opportunit.
Aussi, James prit la Carte du Maraudeur avec la cape
dinvisibilit, et les serra contre sa poitrine, avant de refermer
avec soin la malle de son pre. Il redescendit en courant les
escaliers, et retourna dans sa chambre. Quand il eut cach son
butin tout au fond de sa propre malle, il se sentait la fois excit
et terroris. Il savait quil aurait des problmes une fois
lemprunt dcouvert ce qui serait le cas, un jour ou lautre. Et
pourtant, il savait aussi que son pre le comprendrait, que
Harry reconnatrait quil aurait fait le mme choix son ge.
James esprait que, au moment voulu, ce serait pour lui une
circonstance attnuante. Jusque-l, il utiliserait les deux objets
bon escient. Il ne savait pas encore comment, mais il tait
certain quavec la cape dinvisibilit et la Carte du Maraudeur en
sa possession, il tait bien mieux quip pour affronter les
aventures qui se prparaient quelles quelles soient.

Dans le Poudlard Express, le trajet retour fut mlancolique
et silencieux, comme chaque fin de vacances. peine arrivs
333
au chteau et durant la semaine qui suivit James et Ralph se
relayrent pour raconter Zane ce que leur avait dit Luna, ainsi
que les conclusions quils en avaient tires. la grande
satisfaction de James, Zane approuva immdiatement leurs
dductions.
Mme Delacroix a peut-tre jet un Sortilge de lImperium
sur Jackson ? proposa-t-il voix basse, tandis que les trois
garons se retrouvaient dans un coin discret de la bibliothque.
Oui, approuva Ralph. a parat logique. Dans ce cas, elle
lutilise comme un pion.
Ce nest pas si facile, dit James, en secouant la tte.
Daprs mon pre, le Sortilge de lImperium est assez simple
jeter, mais il faut une volont trs forte pour le maintenir sur
une longue priode. Or, toute une anne scolaire, cest
certainement une longue priode. De plus, un bon sorcier sait
comment rsister ce sortilge. Jackson est bien trop intelligent
pour se faire avoir aussi facilement.
Ralph haussa les paules pour exprimer son scepticisme,
puis il se pencha en avant et baissa la voix, parce quun groupe
dlves passait devant eux.
Dans les deux cas, je continue penser que toute cette
agitation ne sert rien. Daprs ce que tu as dit, il y a des sicles
que les rleurs cherchent ramener Merlin. Et aujourdhui, les
meilleurs des sorciers affirment que ce nest quun conte de fes.
Dans son dernier cours de DFM, le professeur Franklyn nous a
parl de Merlin. Daprs sa biographie, lenchanteur aurait t
amoureux dune certaine Dame du Lac , qui lui a vol ses
pouvoirs, avant de lemprisonner. Bien sr, cest peut-tre une
autre partie de sa lgende, mais on ne peut nier que Merlin ait
disparu il y a douze sicles donc, il est mort et enterr, point
final.
Zane, qui tait dot dune imagination morbide, carquilla
soudain les yeux.
Et si le plan tait de le ramener comme Inferius ? proposa-
t-il. Peut-tre comptent-ils utiliser son cadavre, et le
transformer en zombie euh en mort-vivant.
Non, rpondit James qui leva les yeux au ciel. Les Inferi
ne sont que des marionnettes. Personne ne prtendrait quun
334
Inferius a t ramen la vie . Ce serait comme rcuprer le
crne de Merlin, et y accrocher des ficelles.
Aussitt, Zane tendit la main et agita les doigts, pour imiter
une mchoire qui claquait.
Hey, les mecs, je suis Merlin, annona-t-il dune voix
doutre-tombe. Je viens de revenir dentre les morts, et ctait
drlement fatigant.
James touffa son fou rire.
Daccord, daccord. Bon, srieusement, peut-tre que cette
histoire du retour de Merlin nest quune lgende idiote. Mais
Jackson, Delacroix, et tous les autres qui magouillent au
Mouvement du Progrs y croient vraiment. Et dans ce cas, ils
vont continuer. Mme si leur plan de ramener Merlin ne marche
pas, ils risquent de trouver quelque chose la place. Si nous
pouvons prouver leurs mauvaises intentions, alors
alors nous pouvons les bloquer, complta Ralph.
Daccord. Ensuite, nous pourrons aussi les discrditer dans le
monde magique.
Exactement. Si nous russissons, a leur enlvera
beaucoup de crdibilit.
Zane mit ses deux mains derrire la tte, et sadossa son
sige.
Bon, alors le plan est de rcuprer les trois reliques ?
Oups. Pour le trne, sil est vraiment sur cette le, il est trop bien
protg, et nous ny arriverons pas. Pour le bton de Merlin,
nous ne savons pas encore qui le possde, ni mme si quelquun
connat son emplacement. Ce qui nous laisse la robe. Au moins,
nous savons o elle est, et le sac de Jackson ne risque pas de
nous arracher un bras ou de nous noyer. Du moins, je lespre.
Oui, je lespre aussi, dit Ralph, lair inquiet.
Il faut que nous rcuprions ce sac sans que Jackson
ralise quil a disparu, dit James, qui rflchissait dur. Sinon, les
autres auront le temps de filer sans laisser de traces. Jaimerais
bien savoir quand ils ont prvu de runir les trois reliques. Nous
devons les rcuprer avant la date fatidique.
O est le couloir de traverse des anciens ? demanda
Ralph.
335
mon avis, cest dans lle, rpondit James, en levant les
sourcils.
Cette fois, ce fut Zane qui secoua la tte.
Non, impossible. Le pome indique que lle est la Caverne
du Secret. Et cest juste la dernire ligne qui parle du couloir de
traverse des anciens. a veut dire que cest un autre endroit.
James fouilla dans son sac dos, y trouva la feuille de
parchemin o lui et Zane avaient recopi lintgralit du pome
crit sur la porte de llot, et ltendit sur la table, entre eux trois.
Aprs ce quils avaient appris de Luna concernant les reliques,
les lignes mystrieuses taient devenues plus comprhensibles.
Les trois garons les tudirent, ainsi que les notes gribouilles
quils avaient rajoutes depuis.

Sous la lumire de Sulva Sulva = la lune
Je trouverai la Caverne du Secret signifie quon ne voit la
cachette quau clair de lune
Et quand la nuit correspondra au moment attendu
Quand ? Une date ?
Je quitterai enfin mon sommeil profond le sommeil de
Merlin ? Rip Van Winkle ?
Pour revoir laube et le soleil a doit se passer durant la
nuit ?
Sans que rien ne manque mes reliques les trois reliques
runir : robe, trne et bton
Ce sera une nouvelle vie et une re trangre traverse du
temps, du pass au futur, origine de la lgende ?
Quand souvrira le couloir de traverse des anciens o
est-ce ? Ici ?

Daccord, admit James contrecur. Tu as raison, on
dirait que le couloir de traverse des anciens est dans un autre
endroit. Mais peut-tre que la Caverne du Secret devient le
couloir de traverse des anciens ?
Peuh, rpondit Zane, sans la moindre conviction.
Ralph y rflchit un moment, puis ajouta :
a ne change rien pour le moment. Cest juste un vieux
pome, une partie de la lgende.
336
Tu nas pas vu cette le, affirma Zane en schauffant, puis
il se tourna vers James : Tu crois que la Caverne du Secret est
apparue sur cette le cause du trne de Merlin quils ont
amen l-bas ?
Possible, approuva James. Que la lgende de Merlin soit
vraie ou pas, ce trne est un objet magique incroyablement
puissant. De plus, Mme Delacroix y a sans doute ajout sa
magie vaudou personnelle, parmi dautres sortilges de
protection.
Dans les deux cas, insista Ralph, nous devons rcuprer la
robe cache dans le sac de Jackson. Vous avez des ides ?
Les trois garons se regardrent un moment, en silence, puis
James dit :
Rien pour le moment, mais nous trouverons bien un plan.
Il nous faudra aussi quelque chose pour remplacer la robe dans
le sac de Jackson.
Tu dis que cest un tissu noir assez pais, dit Ralph. Nous
pouvons prendre ma cape de soire. Mon pre ma achet une
garde-robe de sorcier complte quand nous sommes alls au
Chemin de Traverse, avant la rentre. Mais franchement, je
naurai jamais besoin cette cape, sauf pour un mariage ou un
enterrement. Elle est assez grande pour faire un couvre-lit.
James rflchit la proposition.
Bonne ide, a devrait faire laffaire. Mais attention,
ajouta-t-il, en regardant Ralph dun air srieux, il ne faut pas
quils puissent remonter jusqu toi
Ralph resta silencieux quelques minutes, puis il haussa les
paules.
Tu sais, je crois mtre dj fait un bon paquet dennemis.
Un de plus ou de moins, a ne peut pas faire grand mal.
James ntait pas daccord. Surtout vu le calibre des ennemis
que Ralph risquait de se faire dans une affaire de ce genre. Mais
il dcida de se taire. Il tait fier que Ralph se porte volontaire, et
considrait que ctait, de la part de son ami, une marque de sa
confiance en lui. James esprait en tre digne.
Jusqu la fin de la semaine, James eut trs peu de temps
consacrer au sac de Jackson et la relique de Merlin. Comme si
le professeur Jackson pressentait une menace, il leur colla
337
encore plus de travail que dhabitude : il rclama cinq chapitres
lire, et un devoir de 500 mots sur la loi dHector concernant
lInertie Modifie. En mme temps, le jeudi aprs-midi, le
professeur Franklyn fit passer la classe un test de sortilges
appliqus, ce qui ne laissa que 24 heures aux trois garons pour
sentraner au Charme du Bouclier et au sortilge de
Dsarmement. Les deux autres refusant de laffronter, Ralph
dut utiliser sa baguette contre un mannequin. Au bout de deux
heures, il russit enfin jeter un sortilge Expelliarmus sans
crer un cratre de feu dans la bourre de son mannequin. Fort
heureusement, au cours du test, ce fut le professeur Franklyn en
personne qui affronta Ralph en duel. Assur que son adversaire
tait capable de dtourner nimporte quel sort, Ralph put se
concentrer sur sa baguette. Il fut cependant le premier surpris
quand son sortilge Expelliarmus arracha littralement la
baguette de la main du professeur. Elle se planta au plafond,
vibrant comme une flche.
Remarquable prestation, Mr Deedle, dit Franklyn dune
voix quelque peu secoue, les yeux fixs sur sa baguette. Mr
Potter, veuillez rcuprer ma baguette. Il y a une chelle dans le
placard des fournitures. Bravo, mon garon.
Quand James et Ralph quittrent la classe de Dfense contre
les Forces du Mal, aprs le test pratique, James remarqua une
fois de plus que le petit sorcier moustachu sur le tableau quil
avait dj vu le surveillait de prs. Dailleurs, au cours de la
dernire semaine, il avait senti le poids dautres regards
insistants, dans diffrents tableaux disperss travers lcole.
Pas dans tous, bien sr, mais ctait suffisamment frquent pour
avoir attir son attention. Il y avait le gros sorcier, au coin de la
bibliothque, dans le tableau de lEmpoisonnement de Pricls,
qui avait cout avec attention la discussion des trois garons au
sujet du sac de Jackson. Il y avait un cavalier, sur le tableau de
la Bataille de Bourgenoigne, peronnant son cheval pour
traverser la peinture et surveiller James, qui se rendait son
cours dtudes sur les Moldus. Et le plus trange de tout, ctait
un courtisan, dans le tableau du Couronnement du roi sorcier
Cyciphus, lentre de la Grande Salle, qui espionnait James,
Ralph et Zane au petit-djeuner.
338
Avant de remonter dans la salle commune de la tour
Gryffondor, James sarrta une fois de plus dans le couloir, et
sapprocha des sorciers runis autour du vieux globe terrestre.
Lhomme svre la moustache noire et aux grosses lunettes le
regarda fixement, sans rien exprimer de ce quil pensait.
Quoi ? senquit James. Est-ce que jai renvers de la
moutarde sur ma chemise ?
Le visage du sorcier resta fig. Une fois encore, James lui
trouva quelque chose de familier.
Je vous connais, affirma-t-il. Qui tes-vous ?
Tu parles une peinture ? stonna Ralph ses cts.
Je parle tous les jours une peinture avant de rentrer
dans ma salle commune, rpondit James, sans se dtourner du
tableau.
Cest vrai, approuva Ralph, mais quand mme, a fait un
drle deffet de te voir discuter au hasard avec un tableau
accroch dans le couloir.
Je vous ai dj vu, mais o ? demanda James au portrait.
Il tait plutt en colre, et son ton tait agressif.
Jeune homme, rpondit un autre sorcier du tableau, votre
ton nest pas celui auquel nous somme accoutums. Jaimerais
vous voir exprimer davantage de respect et de dfrence envers
vos ans.
James lignora. Il fixa le sorcier cach derrire sa moustache
et ses lunettes, qui lui renvoya son regard en silence. James
ralisa soudain que cet homme lui paraissait familier parce quil
ressemblait aux autres personnages peints qui le surveillaient.
Mais ctait ridicule aussi. Lun deux tait un gros homme au
crne chauve, lautre un sorcier dcharn avec une barbe blonde
broussailleuse Non, toutes les peintures quil avait surprises
le regarder taient diffrentes. Dailleurs, il y avait eu aussi
quelques femmes dans le lot, plutt affreuses. Et pourtant,
James trouvait une similitude dans les yeux si noirs, le visage
trop long. Frustr, James secoua la tte. Il avait la sensation que
la rponse tait sa porte, et pourtant, il narrivait pas mettre
le doigt dessus.
339
Allez, viens dner, dit Ralph en lattrapant par le bras. Tu
discuteras plus tard avec les tableaux. Ce soir, nous avons de la
tourte la viande et aux rognons.
Au cours du week-end, James essaya, pour la premire fois,
son clair-de-Tonnerre sur le terrain de Quidditch.
Lexprience fut incontestablement bien plus intense que voler
sur un balai dentranement de lcole. Lclair-de-Tonnerre
filait comme lindiquait son nom, mais surtout, il rpondait au
moindre geste de James avec une vitesse et une prcision qui
ressemblaient de la prescience. Le souffle court, Ted expliqua
James que son balai tait quip dun sortilge appel
Adaptation au Comportement Cognitif .
En clair, dit-il dune voix enthousiaste, ce balai est
connect avec lesprit de son propritaire, aussi, tu as peine
besoin de penser une action pour quil rponde
immdiatement. Il sait dj ce que tu veux, au moment o tu y
penses.
Quand James proposa Ted dessayer son balai, lautre
secoua la tte, tristement.
Non, ton balai doit sadapter son propritaire. Si
quelquun dautre essaye dy monter, il ragira mal, et se
dtraquera. Cest videmment le handicap dun sortilge ACC.
Dun autre ct, tu nas pas tinquiter quon te le vole.
Moi vouloir a, dit Zane, voix basse. a cote combien,
un truc pareil ?
Combien tu as ? demanda Ted.
Depuis que jai donn mes derniers cinq dollars lelfe-
portier (Zane rflchit une seconde.) Euh environ zro.
Ce nest pas assez, affirma Ted.
Un peu aprs, en remontant vers le chteau, Zane annona
James quil avait trouv une faon dchanger la relique de
Merlin avec la cape de soire de Ralph.
Rendez-vous ce soir, dans la salle commune des Serdaigle,
dit-il. Et si tu vois Ralph avant moi, dis-lui de venir aussi. Je
vous attendrai tous les deux devant la porte 21:00.
Cette nuit-l, la salle commune des Serdaigle tait
silencieuse et quasiment dserte. Zane expliqua aux deux autres
340
quun tournoi dchecs des sorciers se jouait dans la Grande
Salle.
Horace Bouleau joue contre le professeur Franklyn pour le
titre de plus grand joueur dchecs sorciers de lunivers , ou
quelque chose du genre mon avis, cest pas trs officiel. Peu
importe, tous les autres sont alls le soutenir, aussi nous
sommes tranquilles. Est-ce que lun de vous deux a une ide
pour rcuprer la relique dans le sac de Jackson ?
Je croyais que tu avais un plan, dit James.
Cest le cas, mais a ne sera pas facile. Je prfrerais
couter dabord vos propositions, surtout si elles sont
meilleures.
James secoua la tte, et Ralph dit :
Jai surveill le professeur Jackson. Il ne laisse jamais son
sac sans surveillance.
Justement, dit Zane, en se laissant tomber dans un sige
devant le feu, ce nest pas tout fait vrai.
Ralph et James sinstallrent sur le canap, non loin de
lAmricain. Puis James protesta :
Ralph raison. Jackson emmne son sac mme pendant
les matchs de Quidditch, et il le garde entre ses pieds aux repas.
Il la tout le temps avec lui.
Je sais bien quil le garde toujours, admit Zane, mais il y a
un moment, et un seul, o il ne le voit pas.
Quoi ? sexclama Ralph.
Quand ? demanda James en mme temps.
Pendant les cours de Technomancie, rpondit
tranquillement Zane. Rflchissez un peu. Quest-ce que fait
toujours Jackson pendant les cours ?
James resta silencieux un moment, puis ses yeux
scarquillrent lgrement.
Le tour de la classe.
Bingo ! dit Zane, en pointant le doigt vers James. Il pose
son sac par terre, prs de son bureau, et ensuite, il fait le tour de
la classe. Je parierais quil le fait au moins 10 fois par heure. Je
lai surveill et chronomtr. Il lui faut environ une minute pour
faire le tour complet, et pendant environ 20 secondes, il tourne
le dos son sac.
341
Attends un peu, coupa Ralph, tu penses essayer de lui
piquer son sac pendant le cours ?
Zane haussa les paules.
Je nai jamais dit que mon ide tait gniale.
Mais tu rves ! sexclama Ralph. Il y a au moins vingt
lves par cours. Et il est absolument impossible de les mettre
tous dans le coup.
Bien sr, dit James, surtout quil y a aussi Philia Goyle, de
Serpentard. Et elle est trs proche de Tabitha Corsica. Il est trs
possible quelles soient toutes les deux impliques dans le
complot de Merlin. Dailleurs, peut-tre que Philia sait ce quil y
a dans le sac. Non, le plan doit rester entre nous.
Daccord, mais cest quand mme possible, insista Zane.
Ralph frona les sourcils.
Tu imagines que nous pourrons ouvrir le sac de Jackson,
prendre la robe, mettre ma cape la place, refermer le sac, et
tout a pendant les vingt secondes o Jackson a le dos tourn,
sans que personne dans la classe ne nous voie ?
Hmm, dit James, le front pliss. Peut-tre navons-nous
pas besoin douvrir ce sac. Il serait bien plus rapide den trouver
un autre, identique. Nous prparerions lavance la cape de
Ralph lintrieur et dans ce cas, il suffirait simplement
dchanger les deux sacs pendant que Jackson a le dos tourn.
Ralph ntait toujours pas convaincu.
Jackson le remarquera tout de suite ! Il trimbale son sac
partout avec lui. Il a probablement remarqu chaque
gratignure du cuir.
En fait, dit Zane, qui rflchissait aussi, cest une sacoche
tout ce quil y a de plus basique. Jen ai vu beaucoup dautres,
presque pareilles, ici mme, Poudlard. Il faudrait que nous en
trouvions une qui ressemble et (Tout coup, il fit claquer ses
doigts.) Horace !
Horace ? rpta James, perplexe. Horace Bouleau, le
Gremlin qui joue aux checs ? Quest-ce quil a voir avec tout
a ?
Tout excit, Zane se mit gesticuler.
Rappelle-toi la Caspule, James ! Horace avait jet un
sortilge de Visum-Ineptio un chaudron en papier mch pour
342
que les gens le prennent pour une soucoupe volante. Cest un
sortilge qui trouble la vision. Daprs lui, a force les gens
voir ce quils sattendent voir. Si nous trouvons un sac qui
ressemble plus ou moins celui de Jackson, puis si nous
lensorcelons avec un Visum-Ineptio, je parie que mme le vieux
Granit lui-mme se fera avoir. Aprs tout, jamais il ne pensera
que son prcieux sac risque quelque chose sous sa garde, non ?
Il ne se posera mme pas la question.
Mme Ralph-le-sceptique sembla silluminer cette ide.
Cest tellement dingue que a pourrait marcher.
Oui, approuva James, mais quand mme, comment
russirons-nous changer les deux sacs pendant le cours sans
que personne ne nous remarque ?
Nous aurons besoin dune diversion, dit Zane calmement.
Tu regardes trop la tl, fit Ralph, avec une grimace.
James frona les sourcils, et pensa soudain la cape
dinvisibilit quil avait emporte.
Tu sais, dit-il Zane, je pense que ton ide est gniale.
Il expliqua Zane et Ralph les nombreuses utilisations
possibles de la Carte du Maraudeur et de la cape de son pre.
Tu les as piques dans la malle de ton pre ? sexclama
Zane, avec un grand sourire. James, mon pote, tu es drlement
gonfl. Ted a d te sauter au cou.
Il nest pas au courant, et pour le moment, je prfre que
a reste entre nous, dit James le visage grave. Mais limportant
est que je peux utiliser la cape dinvisibilit pour changer les
deux sacs sans que personne ne le sache. Il faudra que nous
agissions vite, et tous les trois en mme temps.
Moi aussi ? stonna Ralph. Je ne suis mme pas dans
votre classe.
Je sais, dit James. Tu as quel cours au mme moment ?
Premire heure du mercredi ?
Hum, rflchit Ralph. Arithmancie. Berk.
Tu peux te faire porter ple ?
Oui, je pense. Pourquoi ?
Quand James expliqua son ide, Zane se mit sourire, mais
Ralph ne sembla pas rassur.
343
Je mens trs mal, gmit-il. Ils vont me reprer tout de
suite. Pourquoi tu ne mets pas Zane ma place ? Il ment comme
il respire.
Non, dit James, en secouant la tte. Zane est dans la
mme classe que moi. a ne marcherait pas.
Tu peux le faire, Ralph, sexclama Zane. Le truc est de
regarder les gens droit dans les yeux, sans jamais cligner. Je
tapprendrai tout ce que je sais. Tu verras, en deux coups de
cuillre pot, tu deviendras un menteur hors norme.
Cette nuit-l, alors que James sapprtait se coucher, il
rvisa dans sa tte le plan dfinitif. Maintenant quil avait
envisag limpossibilit du retour de Merlin dentre les morts, il
se sentait plutt naf davoir t si sr de lui. De toute vidence,
ctait une fumisterie ne dans le cerveau embrum des mages
noirs qui rvaient trop de pouvoir. Et pourtant, il tait vident
que Jackson et Delacroix, au moins, y croyaient assez pour
essayer. Si James, Ralph, et Zane, rcupraient lune des
reliques, cette preuve suffirait peut-tre pour que son pre et les
autre Aurors fouillent lle de la Caverne du Secret. Ils y
trouveraient sans nul doute le trne de Merlin, et le complot
serait alors rvl. Il y aurait un grand article la Une de la
Gazette du sorcier, Tabitha Corsica et le Mouvement du
progrs des complices, bien entendu seraient rvls au
grand jour. Fin de la campagne mensongre et la propagande ;
plus de guerre en vue, plus de domination des sorciers sur les
Moldus. Avec cette vision en tte, James se sentit encore plus
dtermin faire tout ce qui tait en son pouvoir pour rcuprer
la robe de Merlin.
Mais il lui restait quand mme des doutes sur la validit de
leur plan. Ctait un engrenage plutt compliqu, qui
comportait de nombreuses variables. La chance y avait une
bonne place. James changeait davis dune minute lautre :
un moment, il tait certain que tout marcherait comme sur des
roulettes, la seconde suivante, il pressentait un chec
retentissant. Si lui, Ralph, et Zane se faisaient prendre, que se
passerait-il ? Dabord Jackson raliserait que les trois garons
taient au courant de son implication. Mais cela suffirait-il pour
bloquer le complot ? Bien sr, James tait le fils du directeur du
344
Bureau des Aurors, mais son avis, a ne suffirait pas. Si lui et
ses amis se faisaient prendre en essayant de voler la relique,
Jackson raliserait immdiatement quils navaient pas encore
prvenu Harry Potter. Jackson et ses complices iraient-ils alors
jusqu tuer trois lves pour garder leur plan secret ? James
avait du mal y croire, mais il stait dj tromp au sujet de
Jackson. Il avait t rellement surpris que le professeur, qui
paraissait si intgre, soit ml un complot aussi terrible. En
ralit, James ralisait bien plus, sans doute, que Zane et
Ralph que si leur plan chouait, ils seraient tous les trois en
grand danger.
Pour la premire fois, il envisagea srieusement de tout
raconter son pre. Il lui serait facile denvoyer Aristo avec une
lettre, qui reprendrait en dtail tout ce quils avaient appris
jusque-l. Si le plan marchait et quils rcupraient la relique, ils
auraient une preuve pour tayer la lettre. Si a ratait et quils
taient pris, au moins quelquun dautre serait au courant du
complot de Merlin. Il tait trop tard, ce soir, pour crire cette
lettre, mais James fut rassur den avoir eu lide. Il le ferait, la
premire heure, le lendemain matin. Ce fut sur cette rsolution
qui il sendormit.
Malheureusement, son rveil, il se mit en retard, et tandis
quil dvalait les escaliers toute vitesse, il pensait tout autre
chose. Au grand jour, laube dune nouvelle semaine, James
avait retrouv son optimisme : il tait certain que le plan
marcherait. Lchec ntait pas une option. James tait si press
quil remarqua peine un sorcier au teint trs ple, peint sur le
tableau de lAssomption de St Mungo, qui le surveillait
intensment, le front pliss de concentration.


345

Chapitre 12

Visum-Ineptio

Dans leur projet de semparer du sac de Jackson, le
premier problme que rencontrrent James, Ralph, et Zane, fut
simplement de dcouvrir un sac similaire, ou du moins qui
ressemble assez loriginal pour pouvoir en faire lchange.
Ainsi que Zane lavait dit, ctait un sac banal, en cuir noir, qui
faisait davantage penser au sac mdical dun docteur qu
lattach-case dun homme daffaires. Le lundi soir, au cours du
dner, les trois garons tudirent avec soin le sac en question,
346
pos entre les pieds du professeur Jackson, sous la table des
professeurs, sur lestrade. Il avait deux poignes en bois sur le
dessus, un loquet de cuivre sur le ct, et son cuir noir tait us,
et mme rafl. Les garons remarqurent aussi, leur grand
dsespoir, une petite plaque en cuivre terni o tait grav
T. H. Jackson .
Mais, si le sac tait dun modle courant, les garons
ralisrent rapidement que son double ne serait pas si facile
trouver. Poudlard, de nombreux lves possdaient des sacs
en cuir, des mallettes, des sacoches, ou des porte-documents,
mais tous taient trop petits ou trop grands, de forme trop
diffrente, de couleur trop voyante. Le mardi soir, ils navaient
encore rien dcouvert pour raliser leur plan. Ralph suggra
donc de repousser lchange prvu la semaine suivante, mais
James prfrait continuer chercher.
Nous ne savons pas quelle date ils prvoient de runir
les reliques, expliqua-t-il. Si nous attendons trop longtemps, ils
risquent dessayer, et nous naurons plus aucun accs aux
reliques. Ds quils verront que leur projet est irralisable, ils les
cacheront, ou les dtruiront.
Ralph et Zane acceptrent sa logique, mais a ne les aida pas
beaucoup trouver un sac susceptible dtre chang.
Et soudain, le mercredi matin, le jour mme du cours de
Technomancie, quand Ralph arriva dans la Grande Salle pour le
petit djeuner, il avait dans les yeux un reflet fivreux. Il sassit
lourdement en face des deux autres, et les regarda fixement.
Quoi ? demanda James.
Jai trouv un sac que nous pourrions utiliser.
James en resta bouche be, et Zane stouffa avec son caf.
Quoi ? rpta James dune voix rauque. O a ?
Il avait presque abandonn, presque dcid dattendre une
semaine de plus ce qui lavait rassur et inquit la fois.
Maintenant, il tait travers par une pousse dadrnaline.
Daprs son visage livide et ses yeux carquills, Ralph
ressentait la mme chose.
Tu connais Rufus Burton, mon ami de Serpentard ?
Oui, dit James en hochant la tte, il est en premire anne,
comme toi. Le garon aux cheveux gras.
347
Cest a. Il collectionne des cailloux quil rcolte un peu
partout. Cest sa passion, et il a un paquet de pierres, bien
polies, arranges sur une tagre ct de son lit des cristaux,
des quartz, des saphirs de la lune, et tout a. La nuit dernire,
pendant presque une heure, je lai cout parler, de sa
collection. Eh bien, il a aussi apport lcole ses outils de
gologue, un petit marteau pointu dun ct, du papier de verre,
des limes, et des fioles de potion de polissage.
Daccord, daccord, dit Zane, on a pig lide gnrale. Ce
mec est un geek. a me scie daimer les cailloux, mais je ne vois
pas en quoi a nous aide.
Rufus, continua Ralph sans se troubler, trimbale toujours
ses outils avec lui, au cas o il trouverait une nouvelle pierre. La
nuit passe, il a sorti son sac, et la pos sur le lit
Il a la bonne taille ? demanda aussitt James.
Les yeux toujours aussi carquills, Ralph hocha la tte.
Cest presque parfait. Il y a mme une petite plaque en
cuivre sur le ct. Bon, daccord, ce nest que le nom du
fabricant, mais elle est au bon endroit. La couleur du cuir est
diffrente, et les poignes sont en ivoire, mais sinon, cest le
mme.
Comment on peut le rcuprer ? demanda James, le
souffle court.
Cest dj fait, rpondit Ralph. (Il parut tout coup plutt
content de lui.) Jai dit Rufus que je voulais un sac comme a
pour transporter mes livres et mes parchemins ils sont
toujours trop serrs dans mon sac dos. Dailleurs, je lui ai dit
aussi que ce que javais ne faisait pas assez euh Serpentard.
Il a trs bien compris. Et il a reu pour Nol une autre sacoche,
plus grande, en peau de dragon, parfaitement impermable
aussi il ma donn son vieux sac. Il lavait mis sur son lit pour
changer ses outils de place.
Ralph tait tellement excit quil en bafouillait presque.
Il ta juste donn son vieux sac comme a ? senquit
Zane, incrdule.
Oui. Javoue, a ma flanqu un choc. En fait, cest un peu
trop Je ne sais pas
348
Cest louche, dit Zane, les sourcils froncs. Une
concidence pareille
Mais James avait retrouv toute sa dtermination.
Et il est o, ce sac, maintenant ?
Ralph le regarda, interloqu.
Je lai amen en montant, et cach dans un des placards
sous lescalier. Je ne voulais pas quon me voie avec. Au cas o.
Excellente initiative. Allez viens, dit James, en se levant.
Tu vas vraiment essayer aujourdhui ? demanda Ralph,
qui suivit les deux autres contrecur. Je croyais quon devait
attendre la semaine prochaine
Non, ctait seulement quand on navait pas le choix.
On a toujours le choix, marmonna Ralph. On nest pas
oblig de faire a. Un de nous peut se cacher sous la cape
dinvisibilit, et faire lchange quand Jackson ne regarde pas.
Zane secoua la tte.
Srement pas. Ce serait trop juste, et Jackson risque de
nous rentrer dedans par hasard. Le plan est la seule option
valable.
coute, dit James, (en sortant de la Grande Salle, il se
tourna pour regarder les deux autres,) je pense que nous devons
le faire. Si vraiment il existe quelque chose comme euh le
destin, cest quand mme une drle de concidence que Ralph
ait trouv ce sac la nuit mme o on en avait besoin. Cest une
opportunit quon ne peut pas manquer. Ce serait comme
cracher la figure du destin.
Ralph cligna des yeux, comme sil cherchait visualiser cette
image. Zane prit un air intense.
a me parat vident, affirma-t-il.
Vous tes avec moi, tous les deux ? demanda James.
Les deux autres hochrent la tte.
Le sac de Ralph tait toujours dans le placard, sous lescalier
principal, et il ressemblait vraiment celui de Jackson, comme
Ralph lavait dit. Il tait dun rouge sombre, encore plus rafl
davoir t transbahut dans la poussire et les rochers, mais il
avait exactement la mme forme, la mme taille, et la mme
petite plaque de cuivre sous le loquet. lintrieur, Ralph avait
dj emball sa cape de soire, et quand James ouvrit pour
349
vrifier, le tissu pli ressemblait presque exactement ce quil
avait vu un jour, quand le sac de Franklyn stait ouvert, durant
le cours de Technomancie.
Il faut quon lemmne dans la salle de bain des garons,
ltage, dit James, en se dirigeant vers lescalier, suivi des deux
autres. Elle est au bout du couloir, pas loin de la classe de
Jackson. Tu as besoin de quoi au juste, Zane ?
Il me faut simplement ma baguette et mes notes, rpondit
Zane.
Horace Bouleau ne stait pas fait prier pour expliquer
Zane le sortilge de Visum-Ineptio, mais lAmricain navait pas
eu lopportunit de sentraner. De plus, le sortilge ne
marchait quand il marchait que sur les personnes qui
ntaient pas conscientes de son existence. De ce fait, ni Ralph,
ni James ni Zane ne pourrait vrifier que le sortilge tait bien
en place sur le sac quils avaient prvu dchanger. Ils devraient
faire confiance aux talents de Zane, jusqu ce que lchange soit
fait, et que Jackson empoigne le mauvais sac. ce moment-l
seulement, ils sauraient sils avaient ou non russi.
Dans la salle de bain des garons, James posa le sac sur la
tablette des lavabos. Zane fouilla dans son sac dos pour sortir
sa baguette, et un morceau de parchemin, rempli de son
criture serre, avec les incantations ncessaires pour un
Visum-Ineptio. Il tendit le parchemin Ralph.
Tiens-le-moi, pour que je puisse le lire, dit-il.
Il tait nerveux. Sa main tremblait lorsquil pointa sa
baguette sur le sac rouge. Au bout dun moment, il renona.
Cest compltement idiot, dit-il tout coup. Cest Ralph
qui est le meilleur avec une baguette. Cest lui dessayer.
Mais cest toi quHorace a appris ce sortilge, protesta
James. Il est trop tard pour montrer Ralph les bons
mouvements. On doit tre en cours dans un quart dheure.
Et alors ? scria Zane. Si je foire tout ? Il faut que ce soit
Ralph, je sais que lui pourra lancer un sortilge assez puissant
pour tromper nimporte qui.
Avec sa baguette-yti, insista James, si Ralph se trompe,
nous allons dsincruster le cuir dans tous les carreaux de la salle
de bain.
350
Je vous signale que je suis l, dit Ralph.
James lignora.
Tu dois essayer, Zane insista-t-il. Au moins une fois. Tu
peux le faire.
Zane inspira profondment, puis nouveau, il leva sa
baguette, et la pointa vers le sac. Il regarda le parchemin que
Ralph tenait, et parla dune voix lente, lgrement chantante :
La lumire immortelle dpend des yeux, lillusion trouble
la perception. La discorde est lallie du sournois, et la ralit
peut tre fausse. Discordia modificatum !
Quand Zane agita sa baguette en trois petits cercles serrs,
puis toucha le sac avec, il y eut un lger pop . Un faible rayon
de lumire mergea du bout de la baguette, et enveloppa le sac
dune aura trange, avant de disparatre. Zane poussa un long
soupir.
a a march ? demanda Ralph.
Srement, dit James. Pour nous, le sac parat le mme,
mais quelque chose sest mis en place. a doit tre le sortilge.
Jespre, dit Zane. Allez, venez, il faut que nous soyons
dans la salle avant que les autres arrivent.
Tous les trois coururent le long du couloir, Zane et James
surveillant larrive du professeur Jackson, Ralph portant le
faux sac envelopp dans son manteau dhiver.
Jai lair idiot, haleta-t-il. Je suis peu prs aussi discret
que Grawp dans un tutu.
James lui fit signe de se taire.
On sen fiche ! On est presque arriv.
Lorsquils sarrtrent la porte de la salle de
Technomancie, Zane jeta un coup dil lintrieur, puis il se
tourna vers les deux eaux :
Plan B, dit-il entre ses dents. Il y a quelquun. Un mec de
Poufsouffle, mais je ne me souviens pas de son nom.
son tour, James se pencha pour regarder dans la classe. Il
avait des cours dtudes des Moldus avec ce garon, qui
sappelait Terence, et qui tourna la tte vers la porte en se
sentant observ.
Hey, Terence, dit James avec un sourire.
351
Il entra dans la classe. Derrire lui, il entendit Ralph et Zane
chuchoter, aussi il essaya de noyer leurs voix en bavardant.
Et tes vacances ? Comment a sest pass ?
Pas mal, marmonna Terence.
a va tre plus difficile que prvu, pensa James.
O es-tu all ? Moi, jai repris le train pour Londres, voir
ma famille. Ctait sympa. Et toi ?
Terence se tourna vers lui.
Je suis all avec ma mre Cork. Il a plu tout le temps. On
a t voir un concert de flte.
James hocha la tte, et prit lair intress. Heureusement,
Terence ntait pas assis au premier rang, et il stait tourn
pour parler James. Du coin de lil, James vit Zane approcher
du bureau de Jackson, et dposer le faux sac. En entendant du
bruit, Terence faillit se retourner.
Un concert de flte ? scria James, un poil trop fort.
Gnial !
Non. ( nouveau, Terence le regarda.) Ctait nul.
Zane avait termin. Il se releva, et fit un geste James :
Cest bon ! James poussa un soupir de soulagement.
Oh, dommage, dit-il en scartant de Terence. Bon, je dois
y aller. plus.
Zane et James prirent leurs siges habituels, au premier
rang. La classe tait petite, et le bureau de Jackson moins dun
mtre deux. James examina les lieux, et dut admettre que tout
paraissait en ordre. Il attendit jusqu ce que les autres lves
arrivent, riant et chahutant, avant de murmurer loreille de
Zane :
Tu las mis o ?
Dans le coin, sous le tableau. La cape est bien enveloppe
par dessous, aussi elle ne risque pas de traner sur le sol.
Jespre juste que le vieux Granit ne va pas trbucher dessus sil
passe derrire son bureau.
James tudia le coin indiqu, une simple petite alcve sous le
tableau. Il y avait trs peu de chances que Jackson sen
approche, mais ctait un risque courir.
Parfois, il ne sassoit mme pas son bureau, chuchota
James.
352
En guise de rponse, Zane se contenta de lever une paule,
comme pour dire : On verra bien.
Quelques minutes plus tard, le professeur Jackson entra
dans la classe de son pas habituel, rapide et dcid, tenant la
main son sac de cuir. James et Zane ne purent sempcher de le
fixer intensment, tandis quil jetait sa cape sur le bureau, et
posait son sac lendroit habituel, en dessous.
Bonjour tous, dit Jackson dune voix sche. Jespre que
vous avez pass des vacances studieuses, et que vous navez pas
oubli, durant cette pause, tout ce que nous avons eu du mal
vous faire rentrer dans la tte. Ce qui me rappelle Veuillez
dposer vos devoirs sur le coin de votre table, puis au premier
rang. Mr Walker, quand vous les aurez tous, je les rcuprerai.
Zane hocha la tte, les yeux un peu carquills. James et lui
avaient leur baguette glisse dans la manche. Si Jackson le
remarquait, ils prtendraient vouloir imiter le professeur, qui
portait la sienne dans un tui, cousu dans sa manche. Fort
heureusement, Jackson semblait distrait.
Je noterai vos devoirs ce soir, comme dhabitude, dit-il. En
attendant, je vais brivement vrifier ce que vous avez compris
du sujet. Mr Hollis, veuillez nous donner une brve dfinition
de la loi dHector concernant lInertie Modifie, je vous prie.
Hollis, un garon de Serdaigle aux joues rouges et rebondies,
sclaircit la voix, puis commena rciter. James lcoutait
peine. Il avait les yeux rivs sur le sac de Jackson et cet appt
irrsistible se trouvait quelques centimtres de lui. Avec un
coup de pied, pensa-t-il, il le toucherait sans doute. Le cur
battant, il avait tout coup lhorrible certitude que leur plan
allait chouer. a avait t inconscient de leur part dimaginer
quils pourraient russir un tour pareil sous le nez prominent
du professeur Jackson. Et pourtant, James savait bien quils
devaient essayer. Il tait tellement anxieux quil en avait mal au
cur. Jackson commena arpenter la classe.
Cest trop verbeux, Mr Hollis, mais cependant exact. Miss
Morganstern, pourriez-vous laborer cette dfinition par
rapport au transfert dinertie entre les objets de diffrentes
densits ?
353
Eh bien, rpondit Petra, les objets de densits diffrentes
ne rpondent pas de la mme faon linertie, en fonction de la
disparit de leurs atomes. Une balle dacier sera lance dans une
direction prcise et disons, un marshmallow explosera.
Admettons, dit Jackson, et que nous indique la rgle
technomantique ce sujet euh Miss Goyle ?
Quun malfice dentrave assorti au sortilge de transfert
dinertie maintiendra intacts les objets de basse densit,
professeur. De plus, a ajoute le bnfice dune vitesse et une
distance plus importantes. De ce fait, mme un objet de basse
densit pourrait dpasser la balle dacier de Miss
Morganstern.
Cest exact, Miss Goyle, mais pas forcment bnfique,
corrigea Jackson, avec un sourire sans humour. Une plume,
mme tire dun canon, ne provoquera aucun dgt.
Les lves mirent quelques rires. Jackson commenait juste
le second tour de la pice quand Ralph apparut la porte.
Excujez-boi, dit-il, dune voix curieusement dforme.
(Bien entendu, tout le monde se tourna vers lui, sauf Zane et
Ralph.) Je chuis dsol. Jai le dez qui coule.
Et ctait la vrit : le nez de Ralph dgoulinait de sang, avec
un dbit effrayant. Il avait la main colle sur le visage. Il y eut
plusieurs cris parmi les lves, quelques-uns amuss, dautres
dgots.
Zane ne perdit pas une seconde. Ds quil entendit Ralph, et
vit Jackson tourner la tte, il sortit sa baguette de sa manche.
Wingardium Leviosa, murmura-t-il doucement, mais
aussi nettement que possible.
La cape dinvisibilit apparut lorsquelle se souleva, librant
le faux sac, dans le coin du tableau. Zane maintint la cape en
lair, tandis que James sortait sa propre baguette. Derrire eux,
les deux garons entendirent Jackson parler Ralph.
Seigneur, mon garon, ne bouge pas.
Je chuis dsol, bafouilla Ralph. Je voulais brendre des
cachets bour la toux, et jai aval un Dougat Dansang des frres
Weasley. Est-ce que je dois aller linfirberie ?
James pointa sa baguette sur le faux sac, et murmura son
tour le sortilge de lvitation. Le sac tait bien plus lourd que
354
tout ce que James avait fait lviter jusquici. De plus, mme en
temps ordinaire, il ntait pas trs dou pour a. Le sac remua
un peu sur le sol. James haleta, le souffle coup. Derrire lui, les
lves riaient et se moquaient de Ralph.
Non, bien sr, pas besoin daller linfirmerie, rpondit
Jackson, mcontent. Ne bouge pas, et enlve tes doigts.
Ralph vacillait comme sil allait svanouir.
Et si je suis hbophile ? hurla-t-il. (Une ide de Zane.)
Tu nes pas hmophile, gronda Jackson. Arrte de faire le
pitre, et ne bouge pas.
James agita sa baguette, en essayant de mettre le vrai sac la
place du faux. Il tait absolument vital quil russisse cet
change trs vite, et cache le sac de Jackson sous la cape
visibilit que Zane soulevait toujours. Mais le vrai sac semblait
coll au pied du bureau. James se concentra intensment. Le
sac finit par se soulever, emportant le bureau avec lui. James
grimaa et baissa sa baguette. Meuble et sac retombrent sur le
sol. Personne ne sembla le remarquer. Zane le regardait,
inquiet. James secoua la tte, effondr. Dans une tentative
dsespre, Zane voulut dplacer la cape dinvisibilit sur le vrai
sac, l o il tait encore, sous le bureau. Malheureusement, la
cape se montra elle aussi contrariante et saccrocha un piton,
prs du tableau. a allait de mal en pis ! Si quelquun se
retournait maintenant, les deux garons nauraient aucun
moyen de se justifier. James ne put sempcher de vrifier ce qui
se passait la porte. Le nez de Ralph saignait toujours ; Jackson
tait accroupi devant lui. Une main sur son bras, il essayait de
dcoller les doigts de Ralph de son nez sanguinolent, tout en
prparant de lautre sa baguette dhickory. Les lves les
surveillaient, de plus en plus intresss par la scne.
Mais enfin, mon garon, tu mets du sang partout !
sexclama Jackson. Une dernire fois, enlve ta main.
En agitant sa baguette comme un maniaque, James tenta de
librer le vrai sac. Il transpirait si fort que ses mains taient
moites. Le sac se libra au moment mme o James entendait
Jackson dire : Artemisiae !
Oh ! cria Ralph, dune voix bien trop forte. Cest beaucoup
mieux.
355
a aurait t mieux bien plus tt si tu mavais cout, dit
Jackson, svrement, en rangeant sa baguette dans sa manche.
La diversion tait termine. Zane agita une dernire fois sa
baguette. La cape dinvisibilit retomba du crochet, en tas sur le
sol o elle disparut immdiatement. Le faux sac tait ct du
vrai, mais James navait pas le temps de cacher celui de
Jackson. Il sentait que les lves reprenaient leur position
initiale, face au tableau.
Maintenant, mon garon, va te nettoyer, disait Jackson
Ralph, tout en le poussant hors de la classe. Tu es couvert de
sang. On va croire que tu as t attaqu par un MacBoon velu.
(Et entre ses dents, il marmonna :) Nougat Nansang, peuh
Affol, James chercha ranger sa baguette. Dans une
inspiration de dernire seconde, Zane jeta les jambes en avant
sous son bureau, attrapa le sac de Jackson entre ses chevilles,
puis le tira vers lui. James entendit le raclement du cuir sur le
sol quand Zane fit passer le sac sous sa chaise. Quand Jackson
sarrta net devant Zane, toute la classe se figea. Le silence tait
total.
James tenta de ne pas lever les yeux. Il avait la certitude que
le professeur le regardait. Mais il ne put sen empcher, il
vrifia. Effectivement, Jackson le dvisageait dun regard
hautain, passant de lui Zane, les yeux trcis de suspicion.
James sentit son ventre se nouer. Mais, aprs ce quil lui parut
une ternit, Jackson avana simplement jusqu son bureau.
Franchement, dit-il, en sadressant lensemble des
lves, je narrive pas croire quon puisse se mettre dans un tel
tat pour faire sauter un cours. Je croyais tre cynique, mais
jarrive encore tre surpris par certaines de vos inventions.
Trs bien, o en tions-nous ? Ah, oui
Le cours continua. James refusa de croiser les yeux de
Jackson. Son seul espoir tait de filer aussi vite que possible la
fin de lheure. Il ne pourrait pas rcuprer immdiatement ni le
vrai sac ni la cape dinvisibilit pas pendant que Jackson le
surveillait. Avec un peu de chance, Jackson ne remarquerait pas
le sac cach sous la chaise de Zane. videmment, tout dpendait
du sort de Visum-Ineptio que Zane avait jet. Inquiet, James
regarda une fois de plus le faux sac, pos prs du bureau,
356
presque lendroit o le vrai stait trouv. Pour lui, il paraissait
compltement diffrent, avec son cuir rouge et non noir, sa
plaque de cuivre qui indiquait Bagages Hiram, Chemin de
Traverse, Londres au lieu de T. H. Jackson . Il tait vident
que le professeur avait senti quelque chose. Mais si le sortilge
fonctionnait, Zane et lui avaient encore une petite chance de
sen tirer.
Une fois le cours termin, James fit un bond pour se lever, et
poussa Zane devant lui. LAmricain lui jeta un regard
constern, puis indiqua sa chaise du menton. James le poussa
nouveau, et secoua la tte. Les autres lves sortaient aussi, et
leur masse bloquait les deux garons, le premier rang tant
loppos de la porte. James ne voulait pas se retourner. Ds que
la foule se dissipa, James et Zane se prcipitrent vers la sortie.
Une fois dans le couloir, ils se mirent presque courir.
Quallons-nous faire ? chuchota Zane dune voix affole.
Nous reviendrons tout lheure, dit James, en essayant de
rester calme. Peut-tre ne verra-t-il rien. Quand nous sommes
partis, il rangeait encore les devoirs. Si nous attendons un peu,
nous pourrons
Mr Potter ? aboya une voix autoritaire derrire eux. Mr
Walker ?
Les deux garons se figrent, puis se retournrent trs
lentement. Le professeur Jackson tait la porte de la salle de
Technomancie, les yeux fixs sur eux.
Il semble que vous ayez oubli quelque chose dans ma
classe. Venez ici.
Aucun des deux ne rpondit. Dun pas lent, ils refirent le
chemin en sens inverse. Jackson avait disparu. Il les attendait
assis derrire son bureau quand ils entrrent, tte basse.
Approchez tous les deux, dit Jackson, le visage svre.
Devant mon bureau.
Sur le meuble, cte cte, il y avait les deux sacs, le vrai et le
faux. Effondrs, James et Zane sapprochrent, et quand
Jackson leur adressa la parole, ce fut dune voix calme et glace.
Je ne sais pas qui vous a racont des histoires sur ce sac,
et sur ce quil contient, mais je puis vous assurer que vous ntes
ni les premiers, ni mme les plus originaux, tenter de vrifier.
357
tonn, James leva les sourcils. Jackson le remarqua et
continua :
Oui, Mr Potter, je suis au courant des histoires que mes
lves ont inventes. Elles parlent dune horrible bte endormie,
dune arme terrifiante, de cls pour dautres dimensions.
Chaque invention est pire que la prcdente. Laissez-moi vous
assurer, mes petits amis trop curieux (Tout en parlant,
Jackson se pencha en avant, le nez moins de quelques
centimtres des deux garons, puis il parla dune voix encore
plus sche :) Ce que je garde dans mon sac est bien pire que tout
ce que vous pouvez imaginer. Ce nest pas une plaisanterie. Et je
ne vous menace pas la lgre. Si vous essayez, une fois encore,
de toucher mes affaires, je peux vous certifier que vous le
regretterez. Ai-je t assez clair ?
Sans voix, James et Zane hochrent la tte. Frmissant de
rage, Jackson les regarda encore, durant un long moment.
Jenlve 50 points Gryffondor et 50 points Serdaigle.
Jaimerais aussi vous envoyer en retenue, tous les deux, mais a
susciterait des questions, et je ne tiens pas ce quon parle de
mon sac. partir de ce jour, mes jeunes amis, si je vous vois
simplement le regarder, je rendrai votre vie extrmement
intressante. Veuillez ne pas loublier. Et maintenant, dit-il en
se redressant, reprenez votre pathtique petit sac, disparaissez !
Avec un geste ddaigneux, Jackson repoussa son propre sac
vers eux, gardant le faux devant lui. Il serra mme ses deux
mains sur les poignes divoire. Les deux garons regardrent
fixement la plaque qui indiquait Bagages Hiram, Chemin de
Traverse, Londres renvoyer un clat de lumire tandis que le
professeur faisait le tour du bureau. Ni James ni Zane nosaient
toucher au sac noir qui restait sur la table.
Eh bien ? scria Jackson, en haussant le ton. Je vous ai dit
de prendre ce sac et de disparatre.
Ou-oui, professeur, bafouilla Zane.
Il attrapa la poigne de bois, pour soulever le sac noir. Puis
James et lui traversrent la salle, et senfuirent en courant.
Trois couloirs plus loin, ils sarrtrent, le souffle coup. Ils
taient dans un endroit dsert, aussi ils regardrent le sac que le
professeur avait insist leur donner. Il ny avait aucun doute.
358
Ctait le bon sac, celui en cuir noir, avec la plaque de cuivre qui
indiquait T. H. Jackson . James commenait raliser quils
avaient russi : Ils avaient rcupr la robe de Merlin !
Cest le sortilge de Visum-Ineptio, haleta Zane, en
regardant James. Cest oblig. Jackson savait que nous
manigancions quelque chose, mais il na pas pens a !
James tait encore sidr.
Je narrive pas y croire. Il avait les deux sacs devant lui,
cte cte.
En fait, cest trs simple, dit Zane en gesticulant. Jackson
a cru que nous voulions changer les sacs, mais il na pas
compris que ctait dj fait. Il a trouv un des sacs sous ma
chaise, et il a cru que ctait le faux. Donc, quelque part, le
Visum-Ineptio a march sur les deux sacs euh, je ne
comprends pas trop pourquoi. Mais il a vu ce quil croyait voir.
Et pour que lillusion fonctionne, il fallait bien que le vrai sac
semble tre le faux.
James commenait comprendre.
Bien sr, lillusion ne marcherait pas dans le cas contraire.
Cest gnial ! Sexclama-t-il, en tapant sur Zane dans le dos. Tu
as t brillant, tu sais. Dire que tu doutais de toi. !
Pour une fois, Zane resta modeste. Il se contenta de sourire.
Allez, viens, dit-il James, on va retrouver Ralph et
vrifier que tout va bien pour lui. Tu crois quon a forc la dose
avec deux Nougats Nansang ?
Cest toi qui as prtendu quil nous fallait une diversion.
James fourra le sac de Jackson sous sa robe, en le serrant
sous son bras, et les deux garons partirent en courant la
recherche de Ralph. Ils sarrtrent dabord rcuprer la cape
dinvisibilit, toujours par terre, dans la salle vide de
Technomancie.
Cinq minutes plus tard, les trois garons arrivrent dans la
salle commune de Gryffondor, et se prcipitrent pour cacher le
sac de Jackson, avant de se rendre leur cours suivant. James le
dposa tout au fond de sa malle, puis Zane sortit sa baguette.
Je viens dapprendre un nouveau sortilge de Gennifer,
dit-il. Cest une sorte de verrou magique.
359
Attends, dit James, larrtant avant quil puisse agir. Et si
je ne peux plus ouvrir ma malle ?
Oh, cest vrai, je navais pas pens a. En fait, cest le
contre-sortilge dAlohomora, et je ne crois pas que a empche
le propritaire officiel douvrir ses affaires. Juste les autres dy
toucher. En gnral, les sortilges sont plutt intelligents.
Essaye ici, dit Ralph, qui traversa la pice et montra la
fentre. Elle est ferme. Si elle ne souvre pas, tant pis. On gle
dehors.
Zane haussa les paules, pointa sa baguette sur la fentre, et
cria : Collaporta ! Il y eut un claquement sec.
Daccord, a marche, observa Ralph. Maintenant, essaye
de la rouvrir.
Zane, la baguette toujours tendue, dit : Alohomora ! Le
verrou mit un son musical, mais demeurera bloqu. Zane
rangea sa baguette, et dit James :
ton tour. Aprs tout, cest ta fentre.
Quand James utilisa le mme sortilge, le verrou souvrit
bruyamment, et la fentre aussi.
Tu vois ? dit Zane avec un grand sourire. La magie, cest
gnial. Je parie que le vieux Granit pourrait nous expliquer
comment a marche, mais je ne pense pas lui poser la question
de sitt. mon avis, il vaut mieux quon se fasse oublier.
James referma donc sa malle (avec le sac de Jackson
lintrieur), puis il jeta le Sortilge du Verrou.
Alors quils redescendaient pour le cours suivant, Ralph
demanda :
Pourquoi personne na remarqu que Jackson portait un
sac diffrent ? Et si quelquun lui pose la question ?
Non, a narrivera pas, Ralphinator, assura Zane, trs
confiant. Granit porte ce sac depuis assez longtemps pour que
tout le monde sattende le voir avec. Donc, le sortilge
marchera aussi sur eux. Nous sommes les seuls voir autre
chose, parce que nous sommes les seuls savoir la vrit.
Ralph apparaissait toujours inquiet.
Est-ce que le sortilge saffaiblit avec le temps ? Ou bien
va-t-il marcher aussi longtemps que personne se posera de
question ?
360
Ni James ni Zane nen avait la moindre ide.
On verra bien, dit James. Esprons que a durera le plus
longtemps possible.



361

Chapitre 13

La balise noire

Le mme soir, aprs le dner, James, Ralph et Zane se
prcipitrent dans le dortoir de Gryffondor. En chemin, James
sarrta un moment en remarquant quune femme, larrire-
plan dun tableau de paysannes occupes traire des vaches
grotesquement obses, le regardait fixement. James tudia la
sorcire, grande est plutt affreuse, vtue dune bure de nonne,
avant de lui demander le motif de son attention. Elle ne
rpondit pas, et trs vite Ralph et Zane simpatientrent.
Chacun deux prit un bras de James et lentrana loin du
tableau. Une fois dans la chambre, les trois garons se
plantrent devant la malle. James la dverrouilla, rcupra le
sac de Jackson, et le posa sur son lit. Tous trois le fixrent un
moment.
362
Tu crois quon louvre ? demanda Ralph.
Oui, acquiesa James. Nous devons tre certains que cest
bien la robe de Merlin. Je nai pens qu a toute la journe,
en devenir dingue. Et si je me suis tromp ? Si cest le linge sale
de Jackson ? Il est trs capable de trimbaler ce sac juste pour
faire lintressant, ou alors pour laisser les autres inventer des
histoires sur ce quil y a dedans. Tu aurais vu sa tte, ce matin,
quand il a cru nous avoir pigs, Zane et moi. Il tait vraiment
furieux.
Zane se laissa tomber sur le lit.
Et si on narrive pas louvrir ?
a mtonnerait que le verrou soit bien solide, dit James.
Il sest ouvert tout seul, quand Jackson parlait avec Franklyn.
Alors vas-y. (Ralph scarta dun pas, pour laisser plus de
place James.) Essaye, et ouvre-le.
James approcha du sac, et souleva le loquet de cuivre. Il
sattendait le trouver bloqu, devoir tenter tous les sortilges
de dverrouillage et douverture quils avaient appris jusque-l.
Au contraire, le loquet cda facilement, et les deux moitis du
sac scartrent. Ce fut si facile, en fait, que James crut presque
voir le sac souvrir avant mme quil ne le touche. Il se figea, et
regarda les deux autres qui paraissaient navoir rien remarqu
danormal.
Alors ? murmura Ralph.
Curieux, Zane se pencha pour regarder lintrieur du sac
entrebill.
On ne voit rien, dit Zane. Cest tout noir. Vas-y, James,
continue. Aprs tout, tu es le plus concern par cette histoire.
James agrippa les deux poignes et ouvrit compltement le
sac, exposant le vtement noir pli lintrieur. Un relent de
renferm mergea du sac voquant pour James lintrieur
dune citrouille vide, une semaine aprs Halloween. En
regardant le tissu, James se souvint des paroles de Luna, le soir
de Nol : autrefois, a avait t le suaire dun trs ancien roi
sorcier. Il frissonna.
Alors ? senquit Zane. (Sa voix tait basse, lgrement
rauque.) Quest-ce que cest ? Je ne vois toujours pas.
Non, dit Ralph. Ny touche pas !
363
Mais ctait trop tard, James avait dj plong les deux
mains dans le sac, pour en sortir la robe. Le tissu magique se
dplia souplement. Dun noir mat, sans le moindre outrage du
temps, la robe semblait immense. Ralph recula dun bond
quand James en laissa les lourds plis tomber sur le sol, ses
pieds. Quand tout mergea enfin du sac, James ralisa tenir
entre ses mains un grand capuchon, avec un cordon dor au
niveau de la gorge.
Pas de doute, dit Zane qui hocha la tte, le visage ple et
trs grave, cest bien la cape de Merlin. Quallons-nous en faire ?
Rien, dit fermement Ralph. Remets ce truc dans le sac,
James. a me fiche la trouille. Je sens la magie quil y a dedans,
pas vous ? Et je parie que Jackson y a rajout un sortilge du
bouclier, ou quelque chose du genre, pour le dissimuler, parce
que sinon, tout le monde aurait remarqu son aura. Allez,
James, range-le. Je ne veux pas y toucher.
Attends, dit James, qui pensait autre chose.
Tout comme Ralph, il sentait la magie de la robe, mais sans
en avoir peur. Au contraire, il prouvait une sensation de
puissance qui lintriguait. Lodeur de la robe avait chang
depuis que James lavait sortie du sac. Le relent de renferm
avait disparu, il ne restait plus quune saine odeur de terreau, de
feuilles mortes, de mousse aprs la pluie un parfum
daventure, de nature vierge et sauvage. En tenant la robe contre
lui, James vibrait dun sentiment trange. Tout coup, il sentit,
au plus profond de son tre, lair de la chambre, remplissant
lespace avec une densit aussi solide que de leau, avant de
plonger vers lextrieur par les minuscules interstices de la
fentre, en un jet de vapeur froide et thre.
Sa perception prit de lampleur, James eut conscience du
vent qui soufflait au-dehors, autour de la tour de Gryffondor.
Comme une force vive, il tournoyait autour du cne pointu qui
couronnait la tour, et sur les toits du chteau. James discerna
quelques ardoises tombes, exposant les contreforts en bois.
Vaguement, il se souvint des lgendes pour les enfants sorciers,
affirmant que Merlin communiquait avec la nature, et quelle lui
obissait, au doigt et lil. James ralisait avoir t emport
par un pouvoir trs ancien, libr par la robe magique.
364
Ses sens saiguisrent, pris dans une spirale tourbillonnante.
Le crpuscule tombait. Maintenant, James pressentait la
prsence des cratures nocturnes autour de lui, des souris qui
trottinaient dans les combles, des chauves-souris qui volaient au
radar dans la fort, un ours qui hibernait au fond de sa caverne,
plong dans un sommeil sans rve. Il sentait aussi les arbres et
lherbe, avec leurs racines enfouies tout au fond de la terre,
saccrochant la vie malgr les froidures de lhiver, en esprant
le prochain printemps.
Si James tait conscient de ce qui se passait autour de lui, de
ce quil voyait, de ce quil ressentait, ses sens obissaient une
volont qui ntait pas la sien