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histoire

Les jeux de balle au pied existent ds l'Antiquit. Ce sont des jeux et non des sports. Les
Grecs connaissent ainsi plusieurs jeux de balle se pratiquant avec les pieds aporrhaxis et
phninde Athnes et piscyre Sparte2. La situation est identique chez les Romains o l'on
pratique la pila paganica, la pila trigonalis, la follis et l'harpastum3. Les Chinois
accomplissent galement des exercices avec un ballon qu'ils utilisent pour jongler et effectuer
des passes ; cette activit pratique sans buts et en dehors de toute comptition sert
l'entretien physique des militaires (, cuju). Les premiers textes concernant le cuju datent
de la fin du IIIe sicle av. J.-C. et sont considrs comme les textes les plus anciens lis au
sport chinois4. la fin du XVe sicle, le calcio florentin apparat en Italie. Il s'agit d'un
lointain cousin du football, qui disparat totalement en 17395.
.
Le football trouve ses racines relles dans la soule (ou choule) mdivale. Ce jeu sportif est
pratiqu dans les coles et universits mais aussi par le peuple des deux cts de la Manche.
La premire mention crite de la soule en France remonte 11476 et son quivalent anglais
date de 11747. Ds le XVIe sicle, le ballon de cuir gonfl est courant en France7. Longtemps
interdite pour des raisons militaires en Angleterre8 ou de productivit conomique en France9,
la soule, malgr sa brutalit, reste populaire jusqu'au dbut du XIXe sicle dans les les
britanniques et dans un grand quart nord-ouest de la France. Le jeu est galement pratiqu par
les colons d'Amrique du Nord et il est notamment interdit par les autorits de la ville de
Boston en 165710. Nomme football en anglais, la soule est rebaptise folk football ( football
du peuple ) par les historiens anglophones du sport afin de la distinguer du football
moderne11. Cette activit est en effet principalement pratique par le petit peuple comme le
signale un ancien lve d'Eton dans ses Reminiscences of Eton (1831) : I cannot consider the
game of football as being gentlemany; after all, the Yorkshire common people play it12 . ( Je
ne peux pas considrer le football comme un sport de gentlemen ; aprs tout, le petit peuple
du Yorkshire y joue. )
Le Highway Act britannique de 1835 interdisant la pratique du folk football sur les routes12 le
contraint se replier sur des espaces clos. Des variantes de la soule se pratiquent dj, de
longue date, sur des terrains clos13. C'est l, sur les terrains des coles d'Eton, Harrow,
Charterhouse, Rugby, Shrewsbury, Westminster et Winchester, notamment, que germe le
football moderne. Les premiers codes de jeu crits datent du milieu du XIXe sicle (1848
Cambridge14). Chaque quipe possde ses propres rgles, rendant les matches problmatiques.
La Fdration anglaise de football (Football Association) est cre en 1863. Son premier
objectif est d'unifier le rglement.
.
Les Britanniques codifient et organisent le football en s'inspirant des exemples du cricket et
du baseball, ces deux sports collectifs tant dj structurs avant l'mergence du football. Des
ligues professionnelles aux championnats et autres coupes, le football n'innove pas. Le
premier club non scolaire est fond en 1857 : le Sheffield Football Club. Le Sheffield FC
dispute le premier match inter-club face au Hallam FC (fond en 1860) le 26 dcembre 1860

seize contre seize15. Ces deux clubs pionniers se retrouvent en dcembre 1862 pour le premier
match de charit15. La Youdan Cup est la premire comptition. Elle se tient en 1867
Sheffield et Hallam FC remporte le trophe le 5 mars16. La premire preuve caractre
national est la FA Challenge Cup 1872. Le professionnalisme est autoris en 1885 et le
premier championnat se dispute en 1888-1889. La Fdration anglaise tient un rle
prpondrant dans cette volution, imposant notamment un rglement unique en crant la FA
Cup, puis les clubs prennent l'ascendant17. La cration du championnat (League) n'est pas le
fait de la Fdration mais une initiative des clubs cherchant prsenter un calendrier stable et
cohrent. L'existence d'un rseau ferroviaire rend possible cette volution initie par William
McGregor, prsident d'Aston Villa18. Ce premier championnat est professionnel, et aucun club
du Sud du pays n'y participe.
L'Angleterre est alors coupe en deux : le Nord acceptant pleinement le professionnalisme et
le Sud le rejetant. Cette diffrence a des explications sociales. Le Sud de l'Angleterre est
domin par l'esprit classique des clubs sportifs rservs une lite sociale. Dans le Nord
domin par l'industrie, le football professionnel est dirig par des grands patrons n'hsitant pas
rmunrer leurs joueurs pour renforcer leur quipe, de la mme faon qu'ils recrutent de
meilleurs ingnieurs pour renforcer leurs entreprises19. Pendant cinq saisons, le championnat
se limite aux seuls clubs du Nord. Le club londonien d'Arsenal passe professionnel en 189120.
La ligue de Londres exclut alors de ses comptitions les Gunners d'Arsenal21 qui rejoignent la
League en 1893. La Southern League est cre en raction (1894)22. Cette comptition s'ouvre
progressivement au professionnalisme mais ne peut pas viter les dparts de nombreux clubs
vers la League. Les meilleurs clubs encore en Southern League sont incorpors la League en
192023.

Concernant le jeu, le passage du dribbling game (dribbles individuels) au passing game (jeu
de passes) est une volution importante. l'origine, le football est trs individualiste : les
joueurs, tous attaquants, se ruent vers le but balle au pied, cest--dire en enchanant les
dribbles. C'est le dribbling. Mais comme Michel Platini aime le rappeler, le ballon ira
toujours plus vite que le joueur . C'est sur ce principe simple qu'est construit le passing
game. Cette innovation apparat la fin des annes 1860 et s'impose dans les annes 1880.
Ds la fin des annes 1860, des matches entre Londres et Sheffield auraient introduit le
passing au Nord24. C'est la version de Charles Alcock, qui situe en 1883 la premire vraie
dmonstration de passing Londres par le Blackburn Olympic. Entre ces deux dates, la
nouvelle faon de jouer trouve refuge en cosse25.
Sur le modle de la Football Association, des fdrations nationales sont fondes en cosse
(1873)26, au pays de Galles (1876)27 et en Irlande (1880)28. Des rencontres opposant les
slections des meilleurs joueurs de ces fdrations ont lieu ds le 30 novembre 1872 (cosseAngleterre), soit quelques mois avant la fondation officielle de la Fdration cossaise29. Des
matches annuels mettent aux prises ces diffrentes slections, et partir de 1884, ces matches
amicaux se transforment en une premire comptition internationale : le British Home
Championship. En pratiquant le passing plutt que le dribbling, les cossais dominent les
premires ditions30.

Contrairement aux sports nobles comme le cricket, le tennis, le hockey sur gazon et le
rugby, le football n'est pas trs dvelopp au sein des clubs sportifs installs dans l'Empire
britannique. Ainsi, cette discipline est aujourd'hui encore peu prise en Inde, au Pakistan, en
Amrique du Nord ou en Australie, notamment. En Afrique du Sud, les colons britanniques y
importent le football ds 186931 puis une coupe du Natal est organise ds 188432, mais le
football, sport roi dans les townships33, reste trs mal peru par les tenants blancs de
l'apartheid qui lui prfrent le rugby, le tennis et le cricket. Le football fut, il est vrai, en
pointe pour dnoncer l'apartheid et ds le 9 avril 1973, une quipe mlant joueurs noirs et
blancs reprsente l'Afrique du Sud lors d'un match international non officiel face la
Rhodsie34.
Les Britanniques jouent pourtant un rle important dans la diffusion du football, notamment
grce aux ouvriers dpchs aux quatre coins du monde pour mener bien des chantiers. Le
football est par exemple introduit en Amrique du Sud par les ouvriers travaillant sur les
chantiers des lignes ferroviaires. Ils montent des quipes et mettent en place des comptitions
d'abord rserves aux seuls joueurs britanniques, et qui s'ouvrent progressivement aux joueurs
puis aux clubs locaux. Le cas sud-amricain est complexe. Il existe galement des clubs
britanniques qui pratiquent cette discipline et des tudiants originaires d'Angleterre jouent un
rle important dans l'introduction du football entre Montevideo et Buenos Aires35. Ainsi, le
football s'installe durablement dans des nations comme l'Uruguay ou l'Argentine ds les
annes 1870-80. En Amrique du Nord, des comptitions sont cres dans les annes 1880
(1884 aux tats-Unis sur la cte Est)36.
La Belgique, o les universits anglaises jouent un rle moteur37, les Pays-Bas (premier club
fond en 187937), la Suisse (introduction du football ds les annes 1860 et premier club en
187938) et le Danemark (premier club en 187639) figurent parmi les premiers pays de l'Europe
continentale touchs par le football.
L'expansion du football est galement due des voyageurs de diverses nationalits ayant
effectu des sjours au Royaume-Uni o ils furent initis au jeu. En France, l'introduction du
football se fait ainsi principalement par l'action des professeurs d'anglais qui ramnent de
leurs voyages linguistiques outre-Manche rgles et ballons dans les cours d'coles40. Les
Britanniques sont galement dterminants dans l'introduction du football en France. L'action
des clubs britanniques parisiens des White-Rovers et du Standard AC fait plier l'Union des
socits franaises de sports athltiques (USFSA) le 9 janvier 1894, qui, dans la droite ligne
des clubs britanniques guinds, redoutait une expansion du football et de ses vices, comme le
professionnalisme, les transferts et les paris et se refusait reconnatre cette discipline41. En
Allemagne, le football est d'abord clairement peru comme un corps tranger la nation et est
ddaigneusement surnomm le sport des Anglais par les nationalistes42. Toutefois, le
football prend racine dans les villes (premier club fond en 1887 : SC Germania Hambourg)
o ouvriers et cols blancs se rassemblent autour d'une passion commune42. L'Europe du Nord
est ainsi progressivement contamine entre les annes 1870 et le dbut des annes 1890, puis
l'Europe du Sud (Sud de la France inclus) connat le mme sort entre les annes 1890 et le
dbut du XXe sicle.
La Fdration internationale de football association (FIFA) est fonde Paris en 1904 malgr
le refus britannique de participer une entreprise initie par les dirigeants franais de
l'USFSA43. Le but premier de l'Union est de rduire au silence les autres fdrations sportives
franaises pratiquant le football, et elle impose dans les textes fondateurs de la FIFA qu'une
seule fdration par nation soit reconnue par l'organisme international. Le pige se retourne

contre l'USFSA en 1908. L'Union claque la porte de la FIFA, laissant son principal
concurrent, le Comit franais interfdral (anctre direct de l'actuelle Fdration franaise de
football), son sige la FIFA44 ; l'USFSA se retrouve isole mais son tat d'esprit contre le
professionnalisme demeure la rgle jusqu' la fin des annes 1920. Le racingman Frantz
Reichel prophtise ainsi en 1922 que le football professionnel anglais prira s'il reste
cantonn sur le sol britannique45 .
la fin des annes 1920 et au dbut des annes 1930, plusieurs nations europennes et sudamricaines autorisent le professionnalisme afin de mettre un terme aux scandales de
l'amateurisme marron qui touchent ces pays depuis les annes 1910. Le gardien de but
international franais Pierre Chayrigus refuse ainsi un pont d'or du club anglais de
Tottenham Hotspur en 1913 ; il admettra dans ses mmoires que les joueurs du Red Star
taient grassement rmunrs malgr leur statut officiel d'amateur46. L'Autriche (1924), la
Tchcoslovaquie et la Hongrie (avant 1930), l'Espagne (1929), l'Argentine (1931), la France
(1932) et le Brsil (1933) sont les premires nations (hors du Royaume-Uni) autoriser le
professionnalisme dans le football47. En Italie, la Carta di Viareggio, mise en place par le
rgime fasciste en 1926, assure la transition entre le statut amateur et professionnel,
dfinitivement adopt en 194648.

Au niveau continental, des confdrations grent le football. La premire confdration cre


est celle d'Amrique du Sud, la CONMEBOL, fonde le 9 juillet 1916. Places sous l'autorit
hirarchique de la FIFA, les confdrations veillent toutefois prserver leur indpendance.
Elles ont toutes liberts, par exemple, pour organiser leur convenance les qualifications pour
la Coupe du monde et pour mettre en place des calendriers spcifiques, malgr des tentatives
d'harmonisation sans grande porte de la FIFA. Les cas africains et sud-amricains sont
significatifs. La Coupe d'Afrique des nations (CAN), par exemple, se dispute tous les deux
ans en pleine saison europenne posant des problmes pour les clubs employant des joueurs
africains. La FIFA n'a pas autorit pour fixer ces calendriers, et seule la Confdration
africaine matrise cette question.
Selon un comptage publi par la FIFA le 31 mai 20071, le football est pratiqu dans le monde
par 270 millions de personnes dont 264,5 millions de joueurs (239,5 millions d'hommes et
26 millions de femmes). On compte environ 301 000 clubs pour 1 700 000 quipes et
840 000 arbitres. 113 000 joueurs voluent sous statut professionnel. Ce dernier chiffre est
manier avec prcaution car il existe des diffrences considrables entre les nations propos de
la dfinition d'un joueur professionnel. L'Allemagne est ainsi absente du classement des vingt
premires nations ce niveau tandis que d'autres nations, moins strictes dans la dfinition du
statut professionnel, avancent des donnes artificiellement leves.
Au niveau des nations, la Chine est en tte avec 26,166 millions de joueurs pratiquants.
Derrire la Chine, on trouve les tats-Unis (24,473 millions), l'Inde (20,588), l'Allemagne
(16,309), le Brsil (13,198), le Mexique (8,480), l'Indonsie (7,094), le Nigeria (6,654), le
Bangladesh (6,280), la Russie (5,803), l'Italie (4,980), le Japon (4,805), l'Afrique du Sud
(4,540), la France (4,190) et l'Angleterre (4,164). Ces chiffres prennent en compte les
licencis et les pratiquants non licencis. Concernant les joueurs licencis, le tableau cidessous prsente les donnes des douze fdrations nationales comptant le plus de joueurs
licencis. noter qu'aprs la participation en finale de la Coupe du monde 2006 de l'quipe

de France, le nombre des joueurs licencis a dpass le cap des 2 millions en France
(2 020 634)49.
Joueurs licencis (en milliers, masculins et fminines au 1er juillet 2006)

Les femmes jouent au football depuis la fin du XIXe sicle en Angleterre et en cosse50. La
France met en place le premier championnat national juste aprs la Premire Guerre
mondiale51. Les recettes sont telles que les joueuses sont rmunres via la pratique de
l'amateurisme marron52. Le tir de barrage contre la pratique du football par les femmes
s'intensifie53 et le dcs d'une joueuse, Miss C.V. Richards, en plein match en 1926 renforce
les tenants de l'interdiction. Henri Desgrange (L'Auto) est plus radical encore ds 1925 :
Que les jeunes filles fassent du sport entre elles, dans un terrain rigoureusement clos,
inaccessible au public : oui d'accord. Mais qu'elles se donnent en spectacle, certains jours de
ftes, o sera convi le public, qu'elles osent mme courir aprs un ballon dans une prairie qui
n'est pas entoure de murs pais, voil qui est intolrable54 ! . Les instances masculines
refusent dj d'admettre depuis le dbut des annes 1920 des licencies fminines et elles
doivent s'organiser en fdration indpendante des deux cts de la Manche. Le championnat
de France de football fminin, o brilla notamment le Fmina Sport, s'arrte en 193355.
Pourtant favorable au sport fminin, le Rgime de Vichy interdit rigoureusement la
pratique dans l'Hexagone en 1941. Le football est jug nocif pour les femmes56 .
Presque anecdotique, la pratique perdure aprs la Seconde Guerre mondiale mais il faut
attendre la seconde moiti des annes 1960 pour assister au renouveau du football fminin :
en 1969-1970, les fdrations anglaise, franaise et allemande reconnaissent ainsi le football
fminin57. On recense 2 170 licencies la FFF pour la saison 1970-71, puis 4 900 la saison
suivante58.
Au niveau international, une premire Coupe d'Europe est organise en 196959. Elle met aux
prises l'Angleterre, le Danemark, la France et l'Italie. Le football fminin n'tant pas reconnu
officiellement par la FIFA et l'UEFA, cette comptition est non officielle .

Au niveau mondial, la premire Coupe du monde est joue ds juillet 197060. C'est encore une
comptition non officielle . Aprs de multiples organisations de ce type, l'UEFA (1984)61
puis la FIFA (1991)62 conviennent qu'il faut mettre en place des comptitions officielles ,
Coupe du monde de football fminin et Championnat d'Europe de football fminin
notamment.
Le premier code de jeu date de 1848 : les Cambridge Rules14. D'autres universits suivent
l'exemple de Cambridge et dictent leurs propres rglements. Harrow met ainsi en place un
code autorisant l'usage des mains qui donnera naissance au rugby et ses dclinaisons,
comme le football amricain et le football canadien. Le football se base exclusivement sur les
rgles de Cambridge, qui s'imposent comme les plus simples. Cette notion de simplicit est
fondatrice du football lui-mme, comme l'indique clairement le sous-titre des rgles de J.C.
Thring qui affinent le rglement de Cambridge en 1862 : The Simplest Game63 ( Le jeu le
plus simple ).
Quand la Football Association (FA) est fonde Londres le 26 octobre 1863, E.C. Morley est
charg de faire une synthse des diffrentes rgles en usage64. Blackheath RC qui suivait les
rgles d'Harrow, tait alors membre de la FA et le dbat devient houleux quand un premier
code de 14 rgles s'inspirant des Cambridge Rules est prsent le 24 novembre 186364. Aprs
plusieurs jours de dbats et de modifications, un rglement de 13 rgles est adopt le 1er
dcembre par 13 voix contre 465. Le 9 janvier 1864, le premier match disput sous ses
nouvelles lois du jeu est jou64. Elles sont assez floues, notamment dans les domaines du
nombre de joueurs et des dimensions du terrain ou des buts car un accord n'a pas pu tre
trouv sur ces points. Les quipes comptent alors de treize quinze joueurs puis passent
onze progressivement, malgr les rsistances de nombre d'quipes la fin des annes 1860.
En 1867, quand la Surrey FA propose un match onze contre onze au Cambridge University
FC, ce dernier rpond par courrier : nous jouons au minimum quinze par quipe et nous ne
pouvons pas jouer avec moins de treize joueurs par quipe66 . La loi 11 prcise que l'usage
des mains est interdit. De fait, il s'agit dans les grandes lignes de la reprise des Cambridge
Rules et des rgles de J.C. Thring, salues par tous comme les plus simples67.
Le 1er dcembre 1863, le Sheffield FC demande son affiliation la FA67. Les clubs de
Sheffield suivent alors un code de jeu particulier mais proche des Cambridge Rules et qui se
joue onze contre onze15. Pendant plus d'une dcennie, les deux codes coexistent et
s'influencent tandis que certains clubs dictent des rglements internes stipulant que seul leur
rglement interne est applicable. Cette situation trs htrogne n'empche pas la FA de
peaufiner son rglement. Le poste du gardien de but est ainsi cr en 187066. De mme, entre
1867 et 1870, les rgles de Sheffield connaissent quelques modifications comme l'abandon en
1868 du rouge (forme de points semblable au football australien, avec deux poteaux
supplmentaires situs 4 yards des buts). Les clubs de la rgion de Nottingham, qui avaient
galement un rglement inspir des Cambridge Rules, adoptent les rgles de la FA en 186769.
La FA Cup est fonde en 1871 sur le principe une coupe, deux codes70 . L'espoir de la FA
est de pousser les clubs de Sheffield adopter ses rgles. C'est presque l'inverse qui se
produit. En fait, les deux codes fusionnent en 187771. Depuis lors, les rgles sont unifies puis
confies la garde de l'International Board, cr le 6 dcembre 1882.
Principes du jeu

Le football met aux prises deux quipes de onze joueurs sur un terrain rectangulaire de 90
120 mtres de long sur 45 90 mtres de large. Pour les matches internationaux, les
dimensions du terrain sont ramenes entre 100 110 mtres de long pour 64 75 mtres de
large. L'objectif est de faire pntrer un ballon sphrique de 68 70 cm de circonfrence pour
un poids de 410 450 grammes dans un but long de 7,32 m sur 2,44 m de hauteur. Le but est
considr marqu quand le ballon a entirement franchi la ligne de but trace au sol entre les
deux poteaux.
Gardien de but.
Le seul joueur autoris utiliser ses mains est le gardien de but dans sa surface de rparation.
Dans cette mme surface, une faute habituellement sanctionne par un coup franc direct, l'est
par un coup de pied de rparation (penalty). Ce dernier s'excute sur un point situ 11 mtres
de la ligne de but. Outre les fautes de mains, les autres fautes concernent essentiellement les
comportements antisportifs et les contacts entre les joueurs. Le tacle est autoris, mais
rglement. Un tacle par derrire est ainsi sanctionn d'un carton rouge synonyme
d'expulsion. En cas de faute moins grave, un carton jaune peut tre donn par l'arbitre au
joueur fautif. Si ce joueur cope d'un second carton jaune au cours d'une mme partie, il est
expuls.[rf. souhaite]
La rgle du hors-jeu force les attaquants ne pas se contenter d'attendre des ballons derrire la
dfense. Pour qu'un joueur soit en jeu, il faut qu'il soit devant le dernier dfenseur. L'arbitre
assistant signale avec un drapeau le hors-jeu qui se juge au dpart de la balle, c'est--dire au
moment o le passeur effectue sa passe, et pas l'arrive du ballon dans les pieds de
l'attaquant.
Le match dure 90 minutes en deux mi-temps de 45 minutes entrecoupes d'une pause d'un
quart d'heure. Lors de certains matches de coupe devant dsigner un vainqueur ou un qualifi
(on peut se qualifier en matches aller-retour sans ncessairement remporter le match retour),
une prolongation de deux fois quinze minutes est dispute. Au terme de cette priode, en cas
d'galit, les tirs au but dpartagent les deux formations