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LARBRE DE LA CONNAISSANCE

Humberto Maturana, Francisco Valera 1994 (extraits)

Racines biologiques de la comprhension humaine

Toute exprience cognitive implique personnellement celui qui connat, enracine dans sa structure biologique. Dans ce contexte, lexprience de la solitude est un phnomne indviduel, aveugle aux actes cognitifs des autres, et se droule dans une solitude qui nest transcende quau travers dun monde cr prcisment avec les autres. Ce que nous prenons pour une simple apprhension de quelque chose porte la marque indlbile de notre propre structure. Notre exprience est profondment ancre dans notre structure. Nous ne voyons pas lespace du monde ; nous vivons notre champ de vision. Il nous est impossible de sparer lhistoire de nos actions - biologiques et sociales - de la faon dont ce monde nous apparat. Les tres vivants sont caractriss par le fait quils sont continuellement en train de sautoproduire. Ce systme dorganisation est autopotique. Ce qui caractrise les tres vivants, cest que leur organisation est telle que leur seul produit est eux-mme, et labsence de sparation entre le producteur et le produit. Ltre et le faire dune unit autopotique sont insparables, et cest l leur mode particulier dorganisation. Lvolution est une drive naturelle, un produit de la conservation de lautopose et de ladaptation. Lvolution est en quelque sorte comme un bricoleur vagabond : il parcourt le monde collectant un fil ici, un morceau dtain l, un morceau de bois l-bas, et il les combine en fonction de leur structure et des circonstances, sans aucune autre raison que la possibilit de leur combinaison. Et ainsi, au cours de son voyage, il produit des formes compliques. Elles sont composes de parties harmonieusement interconnectes, produites non pas sous la contrainte du design mais loccasion dune drive naturelle. Ainsi, nous aussi, sans autre loi que la conservation dune identit et de la capacit de reproduction, nous avons tous pris vie. Le systme nerveux est un systme en changement structural continuel. Les changements ont lieu dans les ramifications finales et dans les synapses. L, des changements molculaires aboutissent des changements defficacit des interactions synaptiques pouvant modifier radicalement lensemble du rseau neuronal. Tout comportement est la contrepartie externe de la danse des relations interne lorganisme. Sur le plan de lopration du systme nerveux, il nexiste quune drive structurale continue qui suive la voie dans laquelle se maintient, chaque instant, le couplage structural de lorganisme son milieu dinteractions. Vivre constitue lacte de connatre dans le domaine de lexistence. Vivre cest connatre. En tant quobservateurs nous disons que des comportements sont communicatifs lorsquils se produisent en couplage social, et nous dsignons par communication la coordination comportementale observable qui en rsulte. Parler ne veut pas dire que lon sera entendu. La communication a lieu chaque fois quil y a une coordination comportementale dans un domaine de couplage structural. Cest notre histoire dinteractions rcurrentes qui rend possible notre drive structurale ontognique dans un couplage structural qui permet la coordination interpersonnelle dactions. Cela prend place dans un monde que nous partageons, parce que nous lavons spcifi collectivement au travers de nos actions.

Lesprit nest pas quelque chose qui se trouve lintrieur de mon cerveau. La conscience et lesprit appartiennent au domaine du couplage social. Cest le lieu mme de leur dynamique. Et comme parties de la dynamique sociale humaine, lesprit et la conscience oprent comme des slecteurs du chemin suivi par notre drive structurale ontogntique. De plus, comme nous existons dans le langage, les domaines de discours que nous gnrons deviennent une partie de notre domaine dexistence et constituent une partie de lenvironnement dans lequel nous conservons notre identit et notre adaptation. Si nous prsupposons lexistence dun monde objectif, indpendant des observateurs que nous sommes et accessible notre connaissance grce notre cerveau, nous ne pouvons comprendre comment notre systme nerveux fonctionne dans sa structure dynamique et peut produire une reprsentation de ce monde indpendant. Mais si nous ne prsupposons pas un monde indpendant de nous en tant quobservateur, il semble alors que nous acceptons que tout est relatif et tout est possible quand on nie lexistence de toute structure causale. Nous sommes par l confronts au problme de comprendre comment notre exprience la praxis de notre vie est couple un monde environnant apparemment rempli de rgularits qui rsultent, chaque instant, de nos histoires sociales et biologiques. La connaissance de la connaissance nous oblige adopter une attitude de vigilance permanente lgard de la tentation de la certitude. Elle nous oblige reconnatre que la certitude nest pas une preuve de vrit, que le monde que chacun peut voir nest pas le monde mais un monde que nous faisons merger avec les autres. Elle nous oblige nous rendre compte que le monde serait diffrent si nous vivions diffremment. Tout ce que nous avons dit dans ce livre, par notre connaissance de notre connaissance, implique une thique que nous ne pouvons luder, une thique dont le point de rfrence est dans la conscience de la structure biologique et sociale des tres humains, une thique qui dcoule de la rflexion humaine et qui met la rflexion humaine au centre de la constitution de tout phnomne social. Si nous savons que notre monde est ncessairement le monde que nous faisons merger avec dautres, chaque fois que nous sommes en conflit avec un autre tre humain avec qui nous souhaitons continuer de coexister, nous ne pouvons affirmer ce qui est pour nous certain (une vrit absolue) parce que cela reviendrait nier lautre personne. Si nous voulons coexister avec lautre personne, nous devons voir que sa certitude aussi indsirable quelle puisse nous paratre est aussi lgitime et valable que la ntre parce que, comme la ntre, elle exprime sa conservation du couplage structural dans un domaine de lexistence aussi indsirable quil puisse nous paratre. Ainsi, la seule possibilit de coexister est dembrasser une perspective plus large, un domaine de lexistence dans lequel les deux parties saccordent dans lmergence dun monde commun. Un conflit est toujours une ngation mutuelle. Il ne peut jamais se rsoudre dans le domaine o il se dveloppe si les protagonistes restent cramponns leurs certitudes. Il ne pourra tre dpass quen laborant un autre domaine o la coexistence est possible. La connaissance de cette connaissance reprsente limpratif social dune thique centre sur lhumain. Tout acte dans le langage fait merger un monde cr avec les autres dans lacte de la coexistence qui donne naissance ce qui est humain. Tout ce qui sape lacceptation des autres, depuis la comptition jusqu la possession de la vrit et dune certitude idologique, sape le processus social parce quil sape le processus biologique qui lengendre. Tout ce que nous faisons est une danse structurale dans la chorgraphie de la coexistence. Nous affirmons quau cour des problmes que nous rencontrons aujourdhui se trouve notre ignorance de lacte de connatre. Ce nest pas la connaissance, mais la connaissance de la connaissance qui nous y oblige. Ce nest pas la connaissance quune bombe tue mais ce que nous voulons faire avec la bombe, qui dtermine si nous allons lutiliser ou non. Habituellement nous lignorons ou la rejetons, ludant la responsabilit de nos actions quotidiennes, alors que nos actions toutes sans exception participent au processus qui consiste faire merger le monde o nous devenons ce que nous devenons avec dautres. Aveugles la transparence de nos actions, nous confondons limage que nous voulons projeter avec ltre que nous voulons devenir.