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Lucien Rebatet

Les trangers en France


Je Suis partout 16 fvrier 1935 - 23 mars 1935
On comptait en France, aux dernires statistiques, plus de 3 millions dtrangers. Il y en a 420.000 environ, soit un dixime de la population, dans Paris et sa banlieue. Nous avions, il y a quelques semaines, prs de cinq cent mille chmeurs, mais aussi plus de huit cent mille travailleurs trangers, dont le nombre ne cesse daugmenter, malgr toutes les promesses officielles. Le titre de cette enqute est suffisamment justifi par de tels chiffres, mais nimplique pas le moins du monde une xnophobie qui, ntant gure dans nos murs, risquerait surtout de compromettre nos intrts chez nous et hors des frontires, et avec laquelle, cependant, les politiciens de lInternationale voudraient confondre notre juste inquitude. Il importe de sexpliquer entirement ce sujet. Lautre semaine, le Quartier Latin et la plupart de nos universits protestaient nergiquement contre les faveurs inadmissibles dont les tudiants trangers sont les bnficiaires, et qui leur permettent doccuper chez nous, notre dtriment, surtout en mdecine, un nombre croissant de places. Excellent symptme. Comme toujours, la vrit vient den haut. Mais comme toujours aussi, elle est tronque, fausse avant datteindre la foule. La presse na pas os crire ce que les tudiants ont pens et dit vritablement : que leur grve ne visait point ltranger, mais le mtque, le sans-patrie qui, seul, sincruste et vit en parasite. Un Quartier Latin qui cesserait dtre cosmopolite, ce serait un coup terrible pour notre influence spirituelle dans le monde. Le jeune Amricain, le jeune Japonais qui sapprtent venir complter chez nous leur bagage intellectuel, qui peuvent devenir un peu plus tard dans leur pays les meilleurs adversaires de la propagande francophobe, doivent savoir ceci : leurs camarades franais, sen peut-tre sen rendre compte, ont pos, une fois de plus et sous la pression des circonstances, la redoutable question de lmigration juive. A y regarder de prs, on saperoit en effet que lexpression : Une concurrence de la mdecine trangre est quivoque. La poigne de praticiens armniens ou grecs qui exercent en France est ngligeable, sauf par lassez singulire conception quelle se fait parfois de son mtier. Ce sont des Juifs frachement migrs qui ont envahi la mdecine franaise. A cet gard, le moindre coup dil dans un annuaire, un simple bottin de tlphone, est probant. Veut-on des prcisions ? Traditionnellement, les tudiants roumains, comme la plupart des Balkaniques, viennent achever Paris leur formation universitaire, de moins en moins nombreux, dailleurs, mesure que saccrot le grabuge financier de leur pays. Une thse reue, un externat termin, les chrtiens repartent. Les Juifs restent. Sur un millier dtudiants roumains,
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il y a, sur la rive gauche, deux tiers de Juifs, tous, ou peu sen faut, mdecins, bien rsolus se faire, aprs des centaines dautres, une place au soleil franais. Et pour cause ! Les tudiants chrtiens, violemment antismites, ont pratiquement impos, depuis dix ans, un numerus clausus dans les universits roumaines, en exigeant par exemple que les Judovi dissquent uniquement des macchabes juifs. Tout un norme trop-plein dIsralites transylvains et bessarabiens, sans parler de tous ceux dont les pres avaient t chasss dj par les pogroms de la Russie mridionale, a reflu sur nous. Les Juifs dAllemagne, depuis deux ans, sont venus grossir ce troupeau qui nen est pas sa premire migration, mais arrive pour la premire fois sans doute, en hordes aussi compactes nos portes. Ceux-l viennent aggraver par leur prsence et leur redoutable solidarit ethnique, lavenir dj peu foltre de notre jeunesse intellectuelle. Cependant, les Anglo-Saxons, les Scandinaves, les Espagnols, qui venaient apprendre nous connatre un peu moins mal dans nos amphithtres, nos ateliers, nos spectacles, ne peuvent plus soffrir quexceptionnellement un pareil luxe, que lon a gure travaill leur rendre plus accessible. Il en est du Quartier Latin comme de Paris, comme de toute la France. Nous abritons trois millions de parasites. Il est peine paradoxal, pourtant, de dire que nous manquons dtrangers. Nous navons plus que 12.000 rsidents amricains, contre 26.000 en Italie. Les voyageurs, quaucune propagande officielle ne sollicite, que notre vie chre effraie, vont passer leurs vacances ailleurs. Les artistes, les crivains, les riches trangers, dcourags par notre fisc, alarms par nos remous politiques, ont regagn leur pays. Ils nachtent plus nos livres, nos tableaux. Ils ne font plus vivre nos chemins de fer, nos taxis, nos cousettes. Mais nous payons les frais dhpitaux et les indemnits de chmage dun norme proltariat que lon avait engag au petit bonheur pour combler les vides, redresser les ruines de la guerre, qui ne nous sert plus rien depuis des annes, et dont le flot toujours croissant nest pas arrt. Les Champs-lyses, les boulevards de Paris sont privs de ce remue-mnage cosmopolite indispensable leur clat, mais dans les ftes foraines des faubourgs grouillent ngres et multres de toutes teintes, Kabyles demi vagabonds, rouquins Juifs de Pologne, Levantins de races indchiffrables, terrassiers italiens qui portent la faucille et le marteau leur cravate des dimanches. Nous tions le jardin de lEurope. Voil que nous en devenons le dpotoir. Sans cette condition peu reluisante, nous prouvons encore quelque fiert quand un grand homme, comme Strawinsky, le premier compositeur de notre temps, demande devenir citoyen franais. Horowitz et les excellents virtuoses juifs, plus assidus chez nous depuis que lAllemagne leur est mesquinement ferme, sont indispensables la saison parisienne. Nous ne pensons pas quun seul comdien franais puisse reprocher M. Pitoff ou Mme Elvire Popesco leurs origines. Si M. Toscanini, en froid avec le Duce, M. Furtwaengler, en froid avec le Fhrer, venaient prendre la tte dun grand orchestre de Paris,
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ce serait notre vie artistique qui y gagnerait un incalculable prestige. Lorsque nous attirons tous les talents de lunivers, cest un signe de notre force, de notre rayonnement. Cela ne peut chagriner que les mdiocres, les cervelles troites. Nous ne sommes pas xnophobes, mais nous voyons avec dpit lAngleterre, lAmrique de ces derniers temps accueillir les immigrants de qualit (comme nous le faisions au XVIe, au XVIIe sicle, en dbauchant notre profit les soyeux, les musiciens et comdiens italiens), tandis que nous prenons la lourde charge des refouls que les rvolutions dversent chez nous, les dents longues, sans mtier et sans un sou vaillant. En cas de guerre, il est impossible de savoir ce que nous ferions dune telle foule de sans-patrie. Combien de suspects, de tratres, dagitateurs sy sont glisss ? Des procs de trahison, des scandales vite touffs, des crimes trop retentissants nous permettent de le dceler. Ou, plus simplement, les tignasses trop crpues, ou les crnes trop tondus, les teints trop safrans que lon distingue prs de Bullier les soirs de grands meetings communistes. Nous en avons assez dune politique dimmigration qui a toujours t dune faiblesse dmagogique, sournoisement favorable la canaille, dont lopportunit na jamais compens les dangers, mme au temps o nous manquions le plus de bras, et devenue parfaitement inutile aujourdhui o nous ne parvenons mme plus employer nos propres forces. Comme dans tous les cas o limmigration nest plus filtre, elle nous apporte les lments les plus dbiles, les moins dsirables, qui ne sassimileront pas, ou dont lassimilation serait dplorable pour notre sang : une horde dindignes livre elle-mme, malgr tous les avertissements des grands colonisateurs, sous un climat, dans des villes o elle savachit, tourne rapidement la pire racaille ; les ternels vaincus, comme les Armniens qui viennent croupir dans nos taudis ; les Juifs (surtout les Juifs !), dautant plus insolites quils sont frachement imports ; les 900.000 Italiens, qui seraient de bien loin llment le plus intressant de cette Babel, sils comprenaient moins de criminels de droit commun vomis par leur terre natale ou si, fidles au contraire au fascio, ils ne risquaient de former un jour, chez nous, une minorit nationale. Ncoutons pas les thoriciens de lassimilation automatique . Aucun peuple ne possde actuellement la vigueur ncessaire pour absorber, pour digrer une immigration aussi massive. Mais nous sommes encore de taille nous dfendre. Nous devons tre pntrs de cette ncessit. Les solutions pratiques que lon propose ne manquent pas. Nous venons, par exemple, dapprendre lexistence dun comit pour faciliter le dpart et la stabilisation des immigrs victimes du chmage , qui se fait fort dvacuer humainement les trangers les plus manifestement en surnombre, aprs leur avoir trouver du travail au-del des frontires. Lopinion publique reste trop ignorante de ce problme, insparable cependant de tous ceux autour desquels se cre lagitation politicienne : chmage, vie chre, scurit intrieure et extrieure. Rien ne vaut lobservation directe pour convaincre
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les distraits ou les indiffrents. Nous avons entrepris cette promenade, souvent bien affligeante, dans les quartiers internationaux de la capitale (cest--dire les trois quarts de ses rues) pour engager les Parisiens la refaire et juger par leurs propres yeux.

I. Les Sidis
Les Nord-Africains ne sont pas des trangers . Ce sont les premiers mots qui accueillent partout le journaliste, dans les usines, la Prfecture, au Foyer indigne de la rue Leconte. Le droit strict et les droits du sang imposent, comme de juste, la distinction. 272.000 musulmans dAlgrie et du Maroc mobiliss de 1914 1918, 35.000 tombs sur notre sol, sans compter tous les admirables soldats, goumiers, spahis et tirailleurs de notre arme dAfrique ont acquis des titres leurs frres les plus misrables. Mais, est-il besoin de le redire, le libralisme hypocrite de la Rpublique, ludant les ralits pour sacrifier aux principes dmagogiques et aux impratifs des castes rgnantes, na servi qu rendre plus dangereusement complexe le problme nordafricain. Quelle est, devant la loi, la part de lindigne dAlgrie, de Tunisie et du Maroc, sujet ou protg franais ? Il est astreint limpt, au service militaire. Il reste bless dans un de ses sentiments les plus vivaces par lingalit que sanctionna le vieux dcret Crmieux, le brevet de citoyen et dlecteur accord aux Juifs, cest--dire aux infidles les plus mpriss, ceux de la race marchande. En revanche, on lui a laiss les liberts les moins opportunes, on labandonne son propre sort, dans la plupart des cas o la sagesse ordonnerait quon le conseillt, quon le suivt de prs. Comme une bonne part du proltariat colonial ou tranger qui croupit ou vivote dans les faubourgs et la banlieue, le Sidi, avant dtre un indsirable, est souvent la victime dune politique cervele. 1914-1918 : lembauchage forc Quelques lignes dhistoire sont ncessaires. Lindigne africain est arriv avec la premire vague de linvasion internationale. Il y avait des villages sidis, ds 1915, au Creusot, Saint-Chamond, dans la banlieue lyonnaise, le sinistre SaintFond par exemple, Paris, dans le quartier de Javel, partout o ronflaient et rougeoyaient les usines dobus et de canons. 132.000 Nord-Africains ont t introduits, soit par recrutement volontaire, soit par rquisition durant les quatre annes dhostilits. Rien de plus normal. Ces Kabyles, ces Marocains arrivaient dans les aciries, les intendances, les entreprises agricoles comme les auxiliaires des tirailleurs du front. On manquait de bras, il fallait aller au plus press sans trop se soucier de la qualit de ce que lon recrutait. On avait encore moins le temps de songer lavenir de ces dracins, transports en masse aux portes des cits franaises. Cela faisait partie du tohu-bohu, du pittoresque de la guerre, comme les Hindous, les Anzacs, les Amricains. Il ny avait gure que quelques adeptes professionnels du mlange des races pour imaginer dj, dans le Languedoc ou la Touraine, des villages
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franco-kabyles, peupls de mnages mixtes, pour parler de linfusion aux vieilles familles franaises dun sang vigoureux et nouveau . La guerre termine, on reconnut que la main duvre indigne avait t dcevante : peu discipline, inapte aux travaux de spcialistes, mal entrane la manutention, aux grosses besognes. Les Arabes se montraient particulirement intraitables, paresseux et batailleurs comme des seigneurs dchus. Quant aux Kabyles, peuples de pasteurs selon les gographes, ils nentendaient dcidment rien la culture de nos champs, pour lexcellente raison que les laboureurs de la race taient rests leur charrue, que lon avait surtout import des cireurs, des portefaix, des balayeurs. Au surplus, leur tat sanitaire causait de graves mcomptes. Leur syphilis plus ou moins endmique sexasprait, leurs poumons sabmaient vite dans les chaufferies et les brouillards. La dmobilisation fut un excellent prtexte pour les rapatrier en troupes. La porte ouverte Cette exprience force aurait d porter ses fruits. Pourtant, ds 1920, les Sidis reviennent. Ils taient 3000 peine avant la guerre. On en compte 37.000 dans la mtropole en 1921, 72.000 en 1926, plus de 150.000 il y a quelques mois, dont 65.000, au bas mot, dans la rgion parisienne, tous manuvres ou chmeurs. Que sest-il pass ? Cest bien simple. Les ouvriers de la guerre, vantards et sincres la fois, ont parl des grandes villes ; ils ont naturellement embelli, avec la faconde orientale, le rle quils y tenaient. Leurs rcits ravivent probablement de vieux instincts nomades qui navaient pu sexercer beaucoup durant un sicle de colonisation. Ces voyageurs ramnent surtout un pcule : leurs conomies, leurs primes. Ils citent des salaires vertigineux : huit heures remuer du coke ou du minerai de fer, et lon a plus gagn qu gratter le sol durant un mois. Cette propagande, selon les lois immuables de limmigration, agit sur les paysans les plus dshrits, les Kabyles de la montagne, puis sur toute la populace flottante des ports, le menu fretin des commissionnaires, des petits entremetteurs, des vagabonds, enfin sur tous les gaillards qui ont un intrt mettre quelques centaines de lieues entre la police locale et leurs derniers exploits. Il y a enfin tous ceux qui reviennent, navement sduits par les grandes cits. Qui songerait, deux ans, cinq ans aprs la guerre, les carter ? On a besoin deux. Les ouvriers franais, mobiliss finalement dans les usines o ils taient irremplaables aux postes de spcialistes, rechignent aux besognes pnibles ou malpropres. Ils ont pris lhabitude de les voir excuter par des esclaves dun autre sang, dune autre langue. Un tiers du pays est reconstruire. Toutes les industries se dcuplent. A la main duvre indigne, instable, indocile, sans grande rsistance, mais que lon se procure bon march, on rouvre les portes largement. Mais, la crise venue, on a pas encore trouv le moyen de les fermer. Comme on aurait scrupule imposer aux Algriens la moindre formalit qui les assimilt de prs ou de
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loin des trangers, ils ont la plus complte disposition de leurs mouvements. Ils sont libres darriver par millions Marseille, si Allah le veut. Au Maroc, o existe un contrle thorique, les embarquements clandestins restent en fait dune dplorable facilit, malgr plusieurs aventures tragiques de pauvres bougres touffs dans les soutes. On na pas davantage cherch le moyen de rapatrier les inutiles, dont le nombre sur nos pavs saccrot avec le chmage. Personne, bien souvent, ne les a appels. Ils sont l ? Quils y restent, au mpris de tous les principes des grands colonisateurs, qui ont toujours voulu la sparation de lindigne et de lEuropen. Le plus triste des proltariats Cette inertie ne peut videmment quaggraver un problme que seuls les pouvoirs officiels feignent dignorer. La prsence Paris, au dbut de 1935, de ces 65.000 indignes, dont 15.000 sans travail, nest pas seulement illogique ; elle a aussi pour effet dimplanter chez nous, avec tous les dangers sociaux et sanitaires quil comporte, le pire des proltariats, au-dessous duquel on ne peut trouver que lArmnien des fortifs. Mais lArmnien, sil est plus repoussant de vermine et de crasse, est beaucoup moins malheureux, beaucoup moins abandonn. Il a femme et enfants. On a pu le runir, Alfortville, par exemple, en communauts, avec son prtre, son mdecin. Le Nord-Africain, lui, est lamentablement clibataire. On sait trs vite le reconnatre de loin, et mme de dos, son pas incertain, tranant, qui est aussi celui des militaires le dimanche. Il est ainsi livr, huit heures, dix heures par jour, quelquefois plus sil est chmeur, aux hasards de la rue. Il paie, toujours trop cher pour ce quelle vaut, une chambre dans un htel minable, dont le patron auvergnat sest souvent enrichi depuis quinze ans, mais en se gardant bien de faire la moindre rparation pour ne pas intimider la clientle. Cette chambre nest jamais un refuge, mais tout au plus un infect dortoir, partag avec quatre, cinq, quelquefois dix camarades, qui viennent y dormir tour de rle, selon les heures de travail. Jai vu quelques unes de ces chambres. A lencontre des choppes armniennes et juives, remplies jusquau plafond dun innommable fouillis, que seul le crochet du chiffonnier pourrait analyser, ce qui frappe, dans le gourbi du Sidi, cest sa nudit. Pas un vtement, pas un papier, pas la moindre trace de vie. Lasile de nuit nest pas plus dsolant. Ce nest dailleurs gure surprenant. Des intrieurs plus accueillants ne retiendraient certainement pas davantage ces gens qui ne savent ni crire ni lire, que personne nattend, qui sont accoutums de toute ternit vivre dehors. Les tribus de Paris : place dItalie En style officiel, on a naturellement vant le long sjour des indignes en France, les contacts bienfaisants et varis avec la vie franaise, la camaraderie de lusine et de latelier, lments admirables de rapprochement social et moral. Plus les indignes entreront dans notre intimit laborieuse et honnte, plus ils seront en tat dapprcier sa richesse vritable et plus ils laimeront.
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Muni de cette belle littrature, il est bon daller faire un tour dans les quartiers sidis de Paris et de sa banlieue. Tout le monde les connat plus ou moins par la rubrique des faits divers : Grave bagarre, hier, Argenteuil, Clichy, Aubervilliers, boulevard de la Chapelle, entre manuvres marocains. On ne sy risque gure, et cela se conoit. Ce nest pas un aspect bien engageant de Paris et de lhumanit. Pour un premier contact avec le Sidi parisien, il suffit de se promener, un samedi soir, aux alentours de la place dItalie. Ce nest pas loin : dix minutes du Quartier Latin, du trs bourgeois boulevard Raspail. Est-ce la proximit de tentations plus vives, lambiance haineuse de ce coin de Babel plbienne (Espagnols, Polonais, Portugais, Italiens mlangs), o lHuma se hurle de laube la nuit la bouche du mtro ? Nulle part ailleurs on ne voit indignes plus inquitants, plus sournois, recherchant davantage lombre. Ces Berbres traneurs de savates moisies et de chancres syphilitiques semblent frapps dune espce dinterdit. Aucun contact avec les peuplades europennes, si lon excepte les logeurs ou lescouade de mgres en cheveux qui se livrent au plus sinistre racolage sous le mtro arien du boulevard de la Gare. Cette lie, dont il est assez difficile de distinguer si elle est plus pitoyable queffrayante, monte la nuit des taudis de la Butte aux Cailles, de la Pointe dIvry. Elle sort de lhtel Mohamed Amza, de lhtel Acha. Elle sempile chez Les Amis de Mekla , Les Amis de la Kabylie , dans les sept ou huit bistrots de la rue Harvey, coupe-gorge aux pavs ingaux, peine clair, dans quelques cafetons de la rue Nationale. Le plus misrable des dbardeurs franais rougirait de sy risquer. Pas dautre police que les maritornes auvergnates des comptoirs, pres, bouffies sous leurs bandeaux de cheveux graisseux, et dailleurs redoutes. Le vin, dans ces tanires, est souvent beaucoup plus cher que dans une brasserie correcte. Mais deux ou trois verres suffisent souvent pour mettre le feu ces corps djets, tars, mal nourris. Joint aux palabres chauffantes de cette race qui ne sait se prter vingt sous sans dinterminables discussions, aux jalousies trs spciales de ces lascars lubriques, presque entirement privs de femmes, cela fait des semaines anglaises trs souvent sanglantes, dont les bagarres se rpercutent jusquaux Gobelins, jusqu la rue de la Glacire. Noublions pas que lon arrte chaque anne, pour des mfaits divers, graves la plupart du temps, plus de huit cents NordAfricains. Les gourbis de la banlieue nord Porte de la Villette, route de Flandre, sur prs de deux kilomtres, entre les masures cailles, stend une truanderie cosmopolite dont seul le pittoresque peut faire oublier un peu labjection. Cest le grand march dapprovisionnement de toutes les colonies trangres de la banlieue avoisinante. Espagnols, Polonais et les invitables Sidis, bret dcolor, mains aux poches, faces jaunes, vertes, crevasses et coutures par des maux inconnus sous nos latitudes, encombrent les trottoirs de leur dmarche molle et sans but. Cest l que lon peut voir, avec un peu de patience, de vritables scnes de souks : lpique marchandage dune
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chemise de coton violet entre le Sidi et lennemi hrditaire, le mercanti juif qui a su accaparer tous les ventaires, chasser tous les forains franais. Mais la vrit, le Sidi achte peu. Il erre. Sur les talus pels de la porte, il grouille. Il faut faire une croix chaque fois que lon aperoit un clochard franais. Ce qui est moins rare, cest de distinguer, dans les conciliabules de casquettes et de pardessus pisseux, un Sidi en feutre vert, bagues aux doigts, canne la main, un mouchoir emphatique schappant dun complet neuf, pouvantable gibier de police. Peut-tre sont-ce l ces gaillards qui racolent Alger ou au Maroc de pauvres hres, les font embaucher Paris pour huit jours, puis leur obtiennent une allocation de chmage, dont ils empochent le tiers, voire la moiti. En quittant la route de Flandre, on entre dans Aubervilliers. Cest, entre vingt, lun des quartier gnraux des Sidis. Ils ont littralement infest la banlieue nord, qui fut toujours dshrite, lpreuse, mais qui souffre, par leur prsence, dun surcrot de crasse et de dtresse. Ils pullulent des Lilas Nanterre. Dune irrmdiable instabilit, ils abandonneront leur usine, leur rue, pour un mot de rprimande dun contrematre, pour gagner cinq sous de plus par jour. A six mois de distance, tel carrefour, la tribu peut stre entirement renouvele. Mais vous en trouverez toujours une, plus ou moins ancienne, dans les mmes coins quils sindiquent entre eux par une publicit mystrieuse. Les plus malheureux des Sidis sont probablement ceux dAubervilliers, le fief municipal de M. Laval. Rue du Vivier, rue du Coudreau, la misre est si nue, si profonde, quelle ne laisse mme plus de place au pittoresque abject que lon dcouvre encore dans les nuits de la place dItalie. A quelques pas de l, vers le boulevard monotone, mais clair, ar, jai trouv un troquet qui se fait la tte dun orateur de meetings. Sur son comptoir, entre deux rclames danisette, le portrait de Lnine vous regarde. Ce partageux loge une centaine de Marocains dans de vritables placards balais. Avec cette clientle piteuse, cet antimilitariste est plus violent, plus cynique que ne la jamais t le pire adjudant de bataillonnaires. Il les exploite mticuleusement. Cela ne lempche pas de leur fournir des bulletins communistes et de les faire voter clandestinement (le cas est trs frquent) chaque lection. Toute la condition des Nord-Africains de France est probablement rsume dans ce cafeton poisseux et enfum. LEuropen, qui les traite en chiens, leur apprend une haine indlbile, et en mme temps un bolchevisme primitif qui est le meilleur instrument de cette haine. Aux amateurs de ce romantisme de la pouillerie banlieusarde, qui a fourni depuis quinze ans une si abondante littrature, je recommande la pointe de loctroi dAubervilliers. Rebut du matriel humain de la grande ville, le Sidi trouve sa place normal, hlas ! sur ce sinistre crassier, parmi les terrains vagues la vgtation innommable, que bosslent les tas dordures macres dans la boue. Loin de toute police, cest un de leurs rendez-vous dominicaux. Ils viennent y prendre de mauvaises cuites dans les deux bistrots nausabonds du lieu. Ds la deuxime chopine, cest autour du zinc, dans un vacarme guttural, une mimique obscne, sous lil des grosses servantes tellement indiffrentes, tellement accoutumes ces gesti8

culations de singes quelles laisseraient saccomplir devant elles tous les pchs de Sodome sans seulement lcher leur torchon. Les discussions passionnelles engendres par ces galants prambules vont se vider au couteau, dans les orties et les tessons, digne dcor de telles idylles. Nous vivons en dmocratie. LAssistance Publique dvore un norme budget. Il est cependant impossible, parmi toute cette misre physiologique et morale, de dcouvrir la moindre trace de sollicitude pratique. Mais un norme palace scolaire, dun luxe offusquant, bouche tout un pan de lhorizon infect. Gennevilliers est le pays des gazomtres et des champs dpandage, plants perte de vue de laitues et de chicores frises. Ce sont des Yougoslaves qui binent cet affreux terreau. Mais ce sont les Kabyles qui remuent le coke dans les chaufferies. Le gaz a fait de Gennevilliers une des plus importantes colonies nord-africaine. Les bureaucrates, les rentiers du quartier des Grsillons, Asnires, ne souponnent pas quils sont les proches voisins dun village vritablement exotique, sinon par son architecture, du moins par sa population. Rue de lEsprance, par exemple, vivotant par escouades dans des maisonnettes maussades mais assez propres, semblables aux corons du Nord, les Sidis sont chez eux, avec des bouchers et des piciers de leur race. Ltranger, cest le Franais que sa curiosit gare par l, et que lon poursuit de jurons et de crachats sil a le malheur darmer quelque appareil photographique. Cest dailleurs Gennevilliers que jai vu les indignes les plus sympathiques, des Marocains surtout, dbarqus depuis peu de lAtlas, farouches comme des Touaregs, mais protgs encore par leur navet. Ce sont des musulmans pieux et sobres, que lon reconnat leur collier de barbe, leurs tempes rases. En dpit de linfme casquette et du veston frip, il y a encore de la fiert dans leur dmarche. Ceuxl trouvent sans peine du travail. Ils font des conomies, aident les camarades dchus. Malheureusement, ils se corrompent sitt quils se risquent hors des petites rues de Gennevilliers. Leurs usines perdent quelques bons manuvres, et la banlieue gagne quelques tristes Sidis de plus. On les retrouvera Saint-Ouen, Clichy. Ils rdent boulevard de la Chapelle, ils sagglutinent dans les replis obscurs des Batignolles, deux cents pas de la plaine Monceau. Ceux-l, en gnral, prennent femme parmi les rsidus de la prostitution. Il arrive mme quils se marient vritablement, fassent des enfants. Le cas est rare. Par bonheur pour les hpitaux ! Ils nauraient plus assez de salles pour hberger toutes les tares des rejetons ns de ces effroyables unions, qui furent sereinement encourages par la propagande officielle. Ce quon a essay pour eux Le Sidi, pitoyable et dangereux, est-il compltement abandonn dans Paris ? Pas tout fait. Il existe, rue Lecomte, un office nord-africain de surveillance, protection et assistance , tenu par une poigne de fonctionnaires dvous, intelligents, connaissant bien les indignes, et qui ont accompli un gros travail. En liaison directe avec la brigade spciale de la police, ils sont parvenus tablir un tat-civil peu prs complet des
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65.000 Sidis de Paris, tat-civil que lon peut tenir relativement jour par un systme de cartes individuelles qui doivent tre vises priodiquement. De cette faon, lon a plus faire, comme en 1923 par exemple, poque o les crimes de Sidis se multiplirent, une masse anonyme et mouvante, o toute recherche policire sgarait, inaccessible, par surcrot, en cas de mobilisation. Les indignes connaissent le chemin de la rue Lecomte, o un fonctionnaire dbrouillard et qui a leur confiance est charg de trancher leurs incessants litiges. Dans les bureaux et les brochures de loffice, on parle un peu trop dcoles, de foyer intellectuel musulman , mais aussi dhygine, ce qui est beaucoup plus urgent. Par son intermdiaire, dix mille examens mdicaux sont passs chaque anne , chiffre qui na rien dtonnant si lon songe que tous les Nord-Africains de Paris sont des vnriens, quun tiers est plus ou moins phtisique. Mais cet office nest quun embryon. Il vit chichement avec quelques subventions de lHtel de Ville, dans une cole dsaffecte, o loge par-dessus le march la brigade de police, elle-mme insuffisante en nombre. Loffice avait une politique contre le taudis demeure inapplicable. Quelques centaines de lits placs a et l ne concurrencent pas la fructueuse industrie des garnis. Enfin, lhpital musulman de Bobigny nest toujours pas ouvert. Car on en est l ! On doit btir un hpital qui sera aussitt trop petit pour venir en aide une plbe que lon a laiss saccrotre inconsidrment, sans le moindre avantage pour elle aussi bien que pour lconomie nationale. Du train o vont les choses, il est redouter que les Sidis de Paris ne disparaissent un par un de la tuberculose, suite de lalcoolisme, de la salet, du dpaysement sous un climat humide, mais aprs avoir contamin la moiti de lAfrique du Nord. Car les incurables, cest--dire ceux qui crachent leurs poumons, sont rendus, en gnral, leurs villages. Tout cela par notre faute. Au temps o les manuvres algriens et marocains nous taient, parat-il, indispensables, il et t cependant bien simple de les caserner. En chambres dans des btiments plus ou moins militaires, astreints une discipline, ces primitifs auraient connus des conditions de vie inespres pour eux, sans rapport la minable bohme o, livrs leurs seules forces, ils ont sombr pour ainsi dire sans exception. Ils sont maintenant en surnombre, et il faudra bien se dcider un jour les rembarquer. Au lieu dattendre quils soient mins par la maladie et le communisme, expulss aprs un mauvais coup, pourquoi ne prvoirait-on pas sans retard des rapatriements en masse de ces hommes envers lesquels nous avons des droits de protecteurs, et cela pour leur bien, pour le ntre et celui de nos possessions nord-africaine ? Par malheur, ces deux solutions sont galement antidmocratiques. La Ligue des Droits de lHomme et trois cents dputs se dresseraient immdiatement contre elles pour les dclarer incompatibles avec la dignit et la libert humaines.

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II. LArmnie de Paris


Nous hbergeons Paris une vingtaine de mille dArmniens, que les statistiques font voisiner innocemment avec les Turcs, leurs pires ennemis. Llment intellectuel est infime chez eux. Il est form par quelques anciens sujets russes, qui furent tudiants Tiflis. Jai assez bien connu un violoniste et un conteur armniens. Ctait des personnages trs doux, des artistes ingnus, trs loin de nous et sefforant avec la meilleure volont du monde pntrer notre esprit. Joignons-y quelques gros ptroliers et armateurs. Ceux-l font partie dun apport cosmopolite permanent, qui na rien que de normal. Les Armniens de Paris sont de deux sortes : des marchands pleins de souplesse, des misreux supportant passivement leur condition. Le marchand armnien, dans tout lOrient, est suivi par une rputation analogue celle du Juif. Cest encore le Juif quil double et concurrence chez nous. On le rencontre dans les mmes quartiers, 9e et 11e arrondissements, dans les mmes commerces : tapis (o ils occupent une place traditionnelle, comme les Espagnols dans les fruits), fourrure, diamants, antiquailles, tout ce qui se vend la tte du client, tout ce qui permet les marchandages et les palabres. Eux aussi rpugnent la production. Ils sont revendeurs, intermdiaires, prteurs. Sans transition, nous passons de ces malins Orientaux lArmnien croupissant de la banlieue. Une le dexcrments Le pont de Billancourt enjambe un paysage de baraquements, dentrepts, de parcs ferraille, auquel la prsence de leau, de quelques grands arbres lgants conserve cependant un peu de la grce quil dut avoir jadis. Un Monet dans une poubelle. A gauche, le pont communique avec lle Saint-Germain, o il nous faudra revenir, si peu foltre soit-elle, car elle abrite ple-mle des Portugais, des Espagnols, des Italiens, tous manuvres aux usines proches de Renault, et quelques Chinois, paves de la colonie jaune de Billancourt, qui est en grande partie disperse. Les Latins habitent des maisonnettes blanches et vertes, quils repeignent et rparent le plus souvent de leurs mains. Cette rue paratrait fort malpropre des Flamands. Elle devient presque allchante quand on a vu les Armniens. Ils campent derrire des fondrires, des nappes de boue liquide, de lautre ct dun ruisseau ftide qui forme une petite le dans la grande. Autant vaudrait marcher dans des feuilles militaires que sur cet immonde talus. Sur des pilotis enfoncs dans cette ordure schafaudent de vieux chariots, des dbris de mchefer, des volets de fer rouills, des bouts de barrire, des fagots, des malles ventres, des madriers pourris. Couronn de quelques tuiles, cela fait une bicoque o sentassent dix ou quinze Armniens. Une triste race ! Son destin sans doute, a t cruel : trente annes de massacres, de 1890 1920. Aprs Abdul-Hamid, qui en a tu trois cents mille, les Jeunes Turcs, les massacres du vilayet dAdana, puis les Druses du Liban, o beaucoup avaient cherch asile, et o nous les avons recueillis aprs la campagne de Syrie, quand ils navaient pas fui la
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rvolution russe par la mer Noire. Car presque tous sont chez nous depuis moins de quinze ans. Il est rare quun peuple nait pas sa part de responsabilits dans une srie aussi continue de malheurs. Il faut le dire : les frocits des bachi-bouzouks, les fusillades au bord de lEuphrate nous arracheraient moins de cris dindignation, maintenant que nous avons vu nos portes les Armniens, leur fainantise, ce morne fatalisme, dont ils ne sortent que pour gter par leurs trafics asiatiques le commerce europen. Ne croyons pas quils souffrent dans leurs cagnas de lle SaintGermain. Cest, en somme, leur condition naturelle. Tous ceux qui ont eu, en province par exemple, limprudence de leur louer des immeubles dcents, en savent quelque chose. Ils ont vite fait de transformer en cloaque une chambre o des ouvriers franais se creraient un intrieur de petits bourgeois, de tout empuantir et dtruire, avec leur poisson sch, leurs batailles familiales, leurs bagages de hardes, de dtritus sans nom, dont lentassement autour deux ne peut sexpliquer que par leur vocation indracinable de chiffonniers. Le hameau oriental dAlfortville Le retranchement de lle Saint-Germain, avec son ddale dimpasses, de courettes, est presque impraticable ltranger, cest--dire au Franais. Sitt quon a franchi la passerelle du foss, les habitants, effarouchs par cette visite, se terrent. Les tinettes qui parent leur seuil vous barrent dailleurs trs srement le chemin. Il est plus facile de voir vivre les Armniens BoisColombes, Clamart, et surtout Alfortville, o ils sont prs de deux mille. Alfortville est une banlieue banale, dcente, assez proprement tenue, tant que lon a pas atteint le quartier SaintPierre, au bout de la monotone rue Etienne-Dolet. Mme si lon ny rencontrait pas ces enfants aux yeux trop grands, ces femmes courtaudes, noiraudes et bouffies, dans leurs chles orangs et vert pomme, la pouillerie qui recommence aussitt vous avertirait quon est arriv, et pourtant les petites rues ont des noms pimpants, voquant les guinguettes dfuntes, rue des Pquerettes, rue du Goujon, rue des Epinoches. Ici, cependant, il ny a plus de constructions improvises : les Armniens ne sont ni plus mal ni plus incommodment logs que la plupart des banlieusards. Mais ils ont accommod leurs manires les petits pavillons crpis, toits rouges. Toute la paroisse (car ils ont une glise) a le mme aspect souill, malsain. Cest dans les cours, les minables jardinets, le mme ramas dimmondices qui vous pargne jamais le dsir de connatre Erzeroum et Trbizonde. On imaginerait bien, cette place, comme pour les Sidis, des casernements ouvriers o les exils auraient trouv, dans notre esprit dEuropens, infiniment plus de bien-tre. Mais il et fallu, pour cela, que les Armniens fussent utilisables. Lexprience a t tent, en particulier, dans les tissages de la valle du Rhne, qui est un vritable couloir dinvasion pour tous les Sidis et Levantins dbarqus Marseille. Mais lArmnien supporte beaucoup plus aisment des annes de crasse et de vermine que quelques heures dun travail rgulier et collectif. Il a t lusine un ouvrier plus mdiocre encore,
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physiquement et moralement, que lArabe. Rien dtonnant ce quil ait vite chm, sans attendre dailleurs le plus souvent quon le congdit. Il prend, avec ses dernires payes, un billet pour Paris, terrain propice aux seules entreprises dont il soit capable. Ceux que lon a cherch employer dans lagriculture (toujours lillusion des peuples pasteurs !) nont pas tenu plus longtemps devant la charrue que les autres devant la machineoutil. De quoi subsistent-ils ? Dindemnits, bien entendu. Ou encore de taille des diamants, de ravaudage de tapis, surtout de la brocante en tous genres. Un bel appoint, comme on voit, lconomie nationale ! Ils nalimentent mme pas autour deux, si pitres clients soient-ils, le petit commerce franais. LArmnien besogneux achte, emprunte son ncessaire lArmnien qui est juste au-dessus de lui, plus dbrouillard, ayant moins souffert dordinaire dans le pass, et qui a pu raliser lunique ambition de sa race, devenir mercanti. Ceux-l, dans presque toutes les colonies banlieusardes, ont ouvert des piceries-comptoirs, rductions du bazar oriental o lon peut acqurir nimporte quoi. A ce stade, sans vivre plus hyginiquement que leurs congnres, ils sentent sveiller en eux linstinct dentremise, dchanges. De ces boutiques assez repoussantes, vous pouvez voir surgir, le dimanche, des espces de messieurs verdtres, qui nont certainement pas pris de bains, mais draps, comme des marlous arabes, dans des pardessus de coton trop clairs, dont il faudrait bien surprendre lessayage, le troc ou le marchandage chez les Juifs innombrables des talages forains. Lun deux sera, dans quelques annes, un des Levantins huileux, arrogants, du Sentier ou du Faubourg Montmartre. Sur les trottoirs de Paris, moins de surprendre leur langage, nous les confondons souvent avec les Juifs. Et pour cause. Le parallle se poursuit jusquau bout entre Isral et ces singuliers chrtiens : les mmes aptitudes, la mme absence dattaches avec un sol quelconque (tous sont partis sans ide de retour), la mme promiscuit dans les ghettos, o ils semblent crass jamais par le sort, o les mmes pogroms les dciment, do ils mergent tout coup, aussi clinquants et encombrants quils taient effacs auparavant. LArmnien est, avec le Juif, le mtque-type. Seules diffrences : il est plus sournois, il na pas la fbrile vitalit du smite. Plus neuf aussi aux choses dOccident, il ne sest pas encore souci de politique. Mais que deviendra-t-il la seconde gnration ? LArmnien, comme le Juif encore, est prolifique. Dans dix ans, nous en aurons peut-tre quarante mille Paris, dont dix mille parlant le franais comme vous et moi, en ge de se marier. Sortiront-ils de leurs clans ? Devrons-nous tolrer des alliages avec ce sang corrompu dOrient, appauvri par dindchiffrables mixtures, par de longues priodes de massacres, doppression, de misre physiologique ? Il nest pas besoin dtre raciste pour sen alarmer.

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III. Les Noirs


Tous les journalistes, au cours de leur carrire, ont reu quelques lettres dates de Port-au-Prince, de Fort-de-France, et dont la signature, au prnom fleuri, ne laisse aucun doute sur la race du correspondant. Je pourrais en citer pour ma part une demi-douzaine. Elles contiennent, en termes divers, les mmes dolances, vives, surtout en Hati. Ces braves gens se plaignent que nous les ngligions. Nous ne leur adressons que des rossignols de librairie, des films culs, dont ils sentent trs bien le ridicule. Hollywood, au contraire, les inonde de ses derniers succs. Mais ils ne veulent pas apprendre langlais. Ces noirs refusent, aussi rigoureusement que les Canadiens, de se laisser amricaniser. Cette fiert, ce souci de leurs vieilles traditions franaises, sont trs touchants. Si nous demeurons, aux les comme dans tous les autres pays, incapables dorganiser notre propagande, nous avons offert une assez large compensation aux Antillais, sujets franais ou non, en ouvrant leurs fils, surtout depuis la guerre, nos coles et nos universits. Ces grands et joyeux garons, trs communicatifs, beaucoup plus mls que les Jaunes la vie de leurs camarades blancs, constituent, avec les troupiers, lessentiel de la colonie noire de Paris (trois ou quatre mille membres environ). Le reste de cette colonie est forme par un petit proltariat de manuvres, de chauffeurs, dartisans, enfin par la troupe des messieurs dont les occupations hsitent entre le jazz, la boxe et le vagabondage spcial. Je parlais, au dbut de cette enqute, du cosmopolitisme ncessaire du Quartier Latin. Rien ne le justifie mieux, en apparence, que le cas de ces exotiques. On peut se demander pourtant si laccueil, de plus en plus large, qui leur est fait, rpond exactement leurs intrts. Nos universits devraient recruter, parmi les tudiants de lextrieur, ceux qui ont dj acquis chez eux une formation quivalant notre licence, et qui viennent surtout nous demander un perfectionnement, une spcialit, ceux qui, par leur intelligence ou leur tat de fortune, sont appels jouer dans leur pays un rle de premier plan. Les jeunes Antillais affluent chez nous, sitt aprs leurs tudes secondaires (quand ils ne les ont pas faites dans nos lyces), parce quils ne possdent aucun autre centre intellectuel. Souvent aussi lattrait dun sjour Paris suscite chez eux des vocations mdicales ou juridiques dune solidit ou dune utilit douteuses. Nous confectionnons ainsi une arme davocats, de journalistes et de mdecins, appele, son retour dans les les qui nont aucun besoin delle, bien des dboires. Ces garons suivent avec une passion ataviques nos querelles de partis. Leur politique a gagn, par notre exemple, de se corrompre, de sembrouiller davantage encore, si cela est possible. Je sais que lextrmisme ne les a gure marqu jusqu ce jour. Pourtant, cest un intellectuel antillais qui a t linstigateur de La Voix des Ngres, le journal communiste et antiimprialiste, o lon rclame le soulvement de la Guyane, de la Martinique, de Madagascar et du Sngal contre le tyran franais. Il va de soi que notre climat est plein de risques pour ces pays chauds. Nous en avons tous connu, lamentablement
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dlabrs, au physique comme au moral, aprs un ou deux hivers de brumes. Il faut bien dire aussi que ces danseurs et joueurs ns sont pousss vers les milieux les plus interlopes. Ce qui ntait que sensualit et nonchalance sous les tropiques devient chez nous dpravation. On est tudiant de puis six, sept annes. On veut arrondir ses mensualits, on joue du saxophone ou on tient la batterie dans quelque bote. Cest la pente vers le trafic des femmes et de la drogue. Le souteneur noir de la place Pigalle, qui vient beaucoup moins rarement quon ne limagine de larme ou du Quartier Latin est, par malheur, un personnage trs parisien. Celui-l, on sen doute, nous reste pour compte, sans aucun espoir de retourner aux les. La cration, chez les Antillais, dune universit franaise, mieux adapte leurs besoins que les ntres, et t un encouragement leur culture et leurs traditions plus flatteur pour eux, plus rationnel et utile que leur interminable et hasardeux apprentissage en Europe. Notre ami Lucien Dubech samusait un jour du poncif qui exige quun auteur dramatique, pour indiquer chez son hrone le dernier degr de la perversit, lui fasse mettre un ngre dans son lit. Ces caprices de dames mres devraient toujours appartenir au vaudeville. Mais notre confrre Edouard Helsey, dans une enqute sur lAfrique occidentale, a racont un roman qui ne relve plus des curiosits spciales. Cest celui de la petite boutiquire, de lemploye prise dun superbe tirailleur, de famille royale bien entendue. Les parents, qui nont aucun prjug , consentent une union. Un an plus tard, ils saperoivent que leur gendre tait un voyou de Dakar, que la vie de leur enfant a t marqu dune aventure amre et grotesque. Il arrive que lon rencontre aux alentours des casernes, le mnage lgitime dune blanche apparaissant le plus souvent comme une domestique campagnarde et dun Sngalais, dun sous-officier martiniquais, dun Malgache affect aux sections dinfirmiers ou dintendance, excrable soldat, mou et vicieux, dont la peau prend, sous notre ciel, daffreuses couleurs blettes, vert-de-grises. Ces cas ne sont pas assez frquents pour que les dmographes en tiennent compte, pas assez isols pour faire retourner la tte des badauds. Mais ne signifient-ils pas que les doctrines galitaires ont fait, chez nous, leur chemin dans les plus humbles cervelles au dtriment du sentiment racial ? Il est regrettable quaucune disposition lgale ne mette entrave ces unions, dont on ne peut pas imaginer lavenir sans piti. Passe encore pour le temps o lhomme a son uniforme, ses galons. Mais ensuite ? La femme laccompagnera-t-elle en Afrique, pour se trouver vis--vis des autres blancs dans la plus humiliante condition ? Soit ici, soit la colonie, les enfants risquent dtre le plus souvent des dclasss. Leur situation sera de toutes faons bien infrieure celle des mtis ns dun pre franais qui a pu les reconnatre, les guider, les tablir. Je ne trouve pas si ridicule que la seule ide dun noir, matre et seigneur dune femme blanche, soit devenue une phobie chez les Amricains, car elle est vraiment contre nature. Nous naurions pas connu ces tristes mariages sans le stationnement en France des contingents indignes, dont ce nest pas le seul inconvnient. Demandons lavis des officiers
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coloniaux. Ils diront tous quaprs quelques mois de service en France, en dpit de toutes les prcautions, un impeccable bataillon sngalais na plus les mmes qualits militaires, que lancien soldat noir revenu de la mtropole devient neuf fois sur dix un insupportable vaurien. On ignore pas que ces troupes indignes ont t appeles chez nous pour suppler la faiblesse de nos contingents. Mais dans ce cas, cest la loi dun an, une fois de plus, qui a tous les torts.

IV. Les Jaunes


Pendant longtemps, une enqute sur les trangers de Paris dbutait obligatoirement par une promenade au quartier chinois de Billancourt. Simple question de pittoresque. En ralit, ce chapitre des Jaunes est le moins important, surtout si on le compare celui des Nord-Africains. Il nen a pas toujours t ainsi. Nous avions introduit en 1918, pour les besoins de la dfense nationale, prs de cinquante mille Indochinois et 37.000 Chinois, employs dans les fabriques davions et de munitions, les entrepts militaires, sur les voies ferres. Les Tonkinois et Annamites comptrent sans doute parmi nos meilleurs auxiliaires coloniaux, adroits, propres et souples, capables dtre spcialiss. Les Chinois causrent beaucoup de mcomptes. Groups souvent au hasard, par tribus rivales qui ne parlaient pas les mmes dialectes, que des milliers de kilomtres avaient spars jusque-l, il rglaient leurs diffrends au couteau et sadaptaient mdiocrement leur tche. Larmistice renvoya en Asie, pourvus dun bon magot, la plupart de ces demi-mobiliss. Il en restait 1200 tout au plus en 1920. Comme pour les Nord-Africains, nous voyons bientt une nouvelle vague attire par la prosprit succder la vague enrgimente de la guerre. Nous avons 43.000 Jaunes en 1926, dont 13.000 Paris. Leur nombre, ds le dbut de la crise, na cess de dcrotre. Jai visit Billancourt, voici sept ou huit ans, alors que les usines dautomobiles utilisaient prs de trois mille coolies. La grande affaire tait alors de dcouvrir dans cette banlieue insignifiante les fumeries dopium qui ont appartenu surtout la littrature des journaux policiers. Les manuvres de chez Renault et de chez Salmson ont fum en France beaucoup plus de paquets de gris que de boulettes dune drogue coteuse. Cet hiver, il ne restait pas Billancourt plus de trois cents Chinois, dissmins dhtels en htels, et qui nont plus gure quun ou deux cafs o ils crent encore, par leur bavardage nasillard, une ambiance exotique. On en recenserait deux mille au plus dans Paris et la banlieue, avec un millier peut-tre dAnnamites. Les ouvriers vivent par petits lots trs disperss dans la priphrie. Les lments les plus interlopes, camelots, petits receleurs sont tapis dans les alentours de la gare de Lyon qui forment probablement, sitt que lon quitte ses grandes artres, un des quartiers les plus lugubres et les plus secrets de Paris. Il y a encore les traiteurs, les quelques piciers et blanchisseurs de la Montagne Sainte-Genevive. La colonie japonaise, uniquement intellectuelle, commerante et diplomatique, nentre pas ici, bien entendu, en ligne de compte.
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Les mtissages ont t trs rares. Le noir bien bti, coquet, jovial, la lippe sympathique, peut tre irrsistible, nous lavons vu, aux yeux des petites bonnes, des ouvrires et mme de petites bourgeoises. Le Sidi rpugne ces dames, fort heureusement, et pour des raisons cliniques. Les tudiants chinois, lgants et bien argents ont, comme il se doit, remport tous les succs auprs des fillettes du boulevard SaintMichel et de Montparnasse. Mais le proltaire jaune inquite. Les Chinois de Billancourt, comme les Arabes de Clichy, nont gure connu que les faveurs de misrables prostitues. Il est certain que la mystrieuse activit des Chinois nappartient pas seulement aux scnarios des films amricains. Ils se faufilent entre les rouages de la civilisation parisienne de la plus nigmatique faon. Que sont devenus, par exemple, ces bandes de petits jongleurs, appartenant certainement des entreprises de maquignons denfants, qui jouaient nagure du btonnet aux terrasses des cafs ? De quoi vivent ces montreurs dventails de papier et de bouddhas de plomb dont ils ne vendront jamais une seule pice ? Sans imaginer des romans la Dekobra, et des coolies changs tous les soirs en seigneurs dans des paradis artificiels, on peut dire que la pgre chinoise est la plus fuyante, la mieux terre de tout Paris. Javais jet un coup dil, lt dernier, sur llot de Cormeilles-en-Parisis, o vivent des carriers chinois, bonasses, ponctuels au travail. Les baraquements de ces clibataires, si lon oubliait les graillons de laffreuse cuisine, auraient pu tre donns en modle dordre et de propret. On vient dy dcouvrir un atelier de fausse monnaie. Les abords de la rue de Bercy, des entrepts du P.-L.-M. rvleraient, eux aussi, des enquteurs patients, dtranges faits divers. Pour les quatre ou cinq cents tudiants jaunes de la rive gauche, intelligents, appliqus, ils gagnent des diplmes avec de brillantes mentions, sans avoir le moindre besoin de tous les passe-droits octroys aux Juifs dAllemagne. Ce sont des mathmaticiens, des chimistes remarquables. Ils apprennent aussi fort aisment muer les homlies de Sorbonne, les campagnes de nos journaux en bonnes bombes marxistes. Cela est grave. Mais qui faut-il chasser dabord ? Les mauvais matres, ou les lves trop attentifs ?

V. Vieille et jeune Russie


Le meilleur et le plus simple moyen, pour faire connaissance avec les Russes de Paris, cest daller un dimanche loffice de la rue Daru. Lglise, construite nagure pour les barines de la plaine Monceau, est aujourdhui beaucoup trop troite. On y entend tour de rle un bout de messe, quelques versets des psaumes mlancoliques, majestueusement chants. La petite cour grille est un lieu de rendez-vous fort commode. Pour peu quil fasse beau, on y voit tous les types devenus classiques de lmigration, Grands Russiens aux yeux ples et au crne rond, Ukrainiens, Caucasiens bruns et remuants. On distingue facilement les anciens officiers des intellectuels, dont les plus gs sont souvent rests fidles la barbiche et au lorgnon.
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Lingalit de leur sort na cr entre eux aucune barrire sociale. Ce qui compte, pour un Russe blanc de cinquante ans, ce nest pas ce quon est devenu depuis lexode, mais ce quon tait avant. Ce pauvre diable, presque un clochard, qui a rassembl avec des pingles de nourrice les lambeaux de son pardessus, baise avec une dsinvolture parfaite la main dune lgante compatriote. Les dernires fourrures, les derniers bijoux sauvs des dsastres ont t vendus depuis longtemps. Les manteaux lims, les feutres dteints racontent pour la plupart des existences prcaires. Un ouvrier franais endimanch a un aspect beaucoup plus confortable. Cependant, dix-huit annes de misre ou de mdiocrit, de pauvres besognes domestiques, de promiscuit dans les ateliers, les garages ou les bureaux nont rien mis de plbien chez ces bourgeois, ces aristocrates, mme quand ils gagnent leur pain comme chauffeurs ou comme manuvres. Dans un coin de la cour, un vieux militaire a dball tout un petit muse du souvenir : minuscules casquettes de drap, aux couleurs des anciens rgiments impriaux, croix et mdailles des ordres abolis, chromos avec des cosaques et des dragons au galop, des francs-tireurs en herbe de larme Wrangel, potaches bards de cartouchires et fumant des pipes de grognards. Une femme au visage fin et us, dans une robe sans ge comme elle, assise sur un pliant tout rafistol de ficelles, garde un ventaire dicnes, des saints Michel, des saints Nicolas peints la main, infimes ressources tires des lointains souvenirs dune ducation de jeune fille distingue. Des garons de vingt ans, bien plants, qui me rpondent dans un excellent franais, crient des journaux nationalistes la porte, comme les camelots du roi devant nos glises. Lofficiant, dans ses ornements dors, traverse la cour, rejoignant le presbytre. Cest lheure de la vodka, blanche ou jaune, que lon dbite en face dans une picerie vite bonde. On lampe les verres, on fait, debout, sans faons, une dnette de caviar fort honorable, de beignets la viande et desturgeon froid, parmi les harengs, les bocaux de concombres marins et de fromages bessarabiens. Coudoiement trs familier, mais qui garde cependant un air de bonne compagnie. La caissire ellemme a lair dune grande dame, et cen est peut tre une. Des jeunes femmes, que jai aperues dans des concerts lgants, rient quelques anecdotes en gotant, sous un chapelet doignons et de saucissons, linvitable salade Olivier. La vodka chauffe un peu latmosphre. Cet apritif, sans souci de nos horaires, de nos coutumes, se prolongera jusquau milieu de laprs-midi. A quelques pas de l, cest une boulangerie-salon de th, o les dames cheveux blancs, aux toilettes dvastes, miettent quelques brioches : une vitrine o les bibelots religieux et militaires voisinent avec les offres de leons de piano ou de dessin. Dans langle dune porte, une trs vieille baba , toute quadrille de rides sous son fichu, nourrice ou gouvernante de jadis, mange humblement un gteau. Cest une sorte de canton purement slave, recr l pour quelques heures, que lon retrouverait en mme temps prs de
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lglise de la rue Petel, groupant la minorit des orthodoxes demeurs fidles au mtropolite Serge de Moscou, prs de lglise de la rue de Crime, un peu plus roturire celle-l. Des migrs discrets Il faut une fte ou un office pour voir des Russes ensemble. Les migrs sont dissmins travers Paris comme dans le monde. Ils ne sont mme pas exactement daccord sur leur nombre. Tenons-nous en au chiffre de 35.000 (sur 70.000 environ dans toute la France) qui semble le plus proche de la ralit, si lon retranche, comme il se doit, les Juifs des statistiques officielles. Vingt mille environ dentre eux possdent des passeports Nansen, dlivrs par la Socit des Nations, trois ou quatre mille des passeports des autorits sovitiques qui les font citoyens de lU.R.S.S., mais leur valent aussi dtre plus ou moins en quarantaine dans la colonie. Parmi les 26.000 Russes naturaliss, il y a une norme majorit isralite. M. Georges Mauco, dans son beau livre sur Les trangers en France, citait, il y a trois ans, un millier de Russes, pour tous les dpartements, vivant de leurs revenus, sans profession dclare. Cest fort peu, si lon songe que les deux tiers au moins de ces migrs appartenaient des classes cultives, le reste tant surtout form par des troupiers de larme blanche. Ces dracins, que la presse extrmiste na cess de reprsenter comme une canaille, contre lesquels elle a bassement exploit le crime de Gorguloff, fou isol ou dirig par lennemi, sont, en rali-t, les plus discrets des migrs, ceux qui nous sont le moins charge. Ce nest certainement en songeant eux que Gaxotte et moi avons choisi pour cette enqute le titre de LInvasion . Les tableaux dmographiques les plus secs montrent assez les diffrences que lon doit tablir entre une lite arrache par la violence sa patrie et les heimatlos ternels de la race juive, les agitateurs, les propagateurs de thories meurtrires vomis par leurs gouvernements, le proltariat moutonnier occupant par centaines de milliers les places qui devraient revenir des travailleurs franais. Dans les inquitantes statistiques de la criminalit trangre, o le pourcentage des Sidis condamns en cour dassises est quinze fois suprieur, proportionnellement leur nombre, celui des Franais, celui des Polonais quatre fois, celui des Italiens trois fois, les Russes arrivent en dernier lieu. Ils ont senti que leurs intrts leur ordonnaient une rserve absolue sur les affaires intrieures de leurs htes. Allez donc loger cela dans la cervelle dun terrassier espagnol ! On peut dire quaucun Russe blanc ne sest ml la politique franaise. Le sieur Rosenfeld, qui se permit dadresser dans le journal de Blum une espce dultimatum un ministre des Affaires trangres franais, nest pas un Russe, mais un Juif ltat le plus nocif. Ce sont des journalistes, des chefs de partis bien renseigns qui me lont dit : Il ny a plus en France de Russes riches. Avec leur incorrigible prodigalit, ceux qui avaient pu sauver du dsastre de quoi finir tranquillement leur existence, ont peu prs tout dilapid dans les annes dinflation et de fivre plus contagieuses pour ces hommes ballotts et chargs de malheurs
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que pour personne. Les calculs de M. Mauco montrent quils se sont dbrouills, avec plus ou moins de bonheur. Ils ont cherch utiliser leur got inn. Des princesses ont ouvert des maisons de couture ou de modes, des magasins dantiquits. Les dessinateurs de nouveauts, les costumiers de thtre sont souvent des Russes. Des intellectuels ont trouv des emplois dans des banques, des maisons ddition. Quelques ingnieurs occupent dans lindustrie des places minentes. Lun deux, chez Caudron, a t un des principaux constructeurs de lhydravion vainqueur dans la Coupe Deutsch de la Meurthe. Aucune migration na jamais t plus riche en peintres, en musiciens, en acteurs, en danseurs, en crivains qui conservent leur originalit, mais exercent souvent autour deux une prcieuse influence, laisseront leur nom dans lhistoire artistique et spirituelle de Paris. Il arrive aussi quun fonctionnaire, un officier, ait install un petit restaurant, une boutique, qui sont des points de rendez-vous un peu dans tous les quartiers de Paris, mais surtout vers les Ternes, et dans les XIVe et XVe arrondissements. Les moins chanceux, les moins adroits, et aussi les plus dmoraliss, sont devenus, dans la banlieue, des ouvriers dusine. Il y a malheureusement aussi les isols, les vieilles gens, les paves innocentes, combien plus pitoyables dans leur dtresse morale et physique que les Armniens de Billancourt sereinement vautrs dans leurs ordures. Je sais que des musiciens de brasserie se sont plaints de lenvahissement de leur corporation par des camarades trangers, Slaves surtout, et leur cas, pour modeste quil soit, ne doit pas nous laisser indiffrents. Il faut dire cependant quun bon orchestre de balalakas ou de tsiganes a une spcialit qui lui vaut raisonnablement dautres engagements que ceux dune troupe franaise. La vrit est quil y aurait de la place pour tout le monde si Paris tait plus vivant, si le disque et la radio ntaient pas les adversaires du balalakiste aussi bien que de laccordoniste. En somme, les migrs russes se sont trop disperss selon leurs aspirations, leurs talents, leurs mrites ou le simple hasard, pour jouer, dans quelque branche que ce soit de lactivit nationale un rle vraiment encombrant. On ne voit gure que le taxi ou ils exercent une vritable concurrence. Les anciens militaires ont eu trs vite, pour ce mtier assez indpendant, une prdilection qui nest pas toujours en rapport avec leurs aptitudes. Mais la concurrence russe pse beaucoup moins lourdement dans la crise des taxis que le double tarif nocturne. Souvenirs du temps de la Douma Les Russes ont Paris deux grands journaux : La Renaissance et Les Dernires Nouvelles, le premier droite et le second gauche, groupant dans sa collaboration surtout des Juifs et des socialistes rvolutionnaires. Mais ces tiquettes correspondent mal la diversit des sentiments et des opinions de lmigration. Il nest pas si simple que cela, surtout quand on est Russe, de faire sa profession de foi antisovitique. La tragdie rvolutionnaire et lexode nont pas aplani toutes les anciennes querelles. Imaginons que nous ayons t victimes
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notre tour du flau rouge, et qu Rome ou Londres, nous persistions nous jeter la tte, entre modrs, radicaux, socialistes de France, dmocrates populaires, nos arguments sur ce que nous navons pas fait et sur les moyens prendre quand nous aurons reconquis le pouvoir. Cest assez cela, compliqu par le caractre slave. Un Russe me le disait lautre jour : Il faut bien que lmigration ait son idologie. Cest sa raison dtre et dattendre. Sans doute. Mais cette idologie est fort mouvante. On peut entendre encore des socialistes se demander avec des arguties infinies sil sera opportun de reconstituer la Douma ou si le parlementarisme est vraiment dfunt. Les anciens constitutionnels dmocrates (les Cadets) se distinguent toujours des nationalistes du centre, et il y a encore beaucoup de nuances de ceux-ci jusquaux monarchistes lgitimistes. Petit petit, ces divergences sont devenues plus abstraites et ne paraissent gure servir qu marquer chez les Russes des attitudes intellectuelles. Je ne pense pas que les plus ardents doctrinaires gardent beaucoup dillusions ce sujet. Ils maintiennent leurs thories un peu comme la tradition de la vodka, avec un intime scepticisme. Si les conversions au bolchevisme ont t exceptionnelles, dues des crises de dsespoir, une nostalgie irrsistible de la patrie, le temps est dj loin o les Russes exils navaient de penses que pour la revanche. Les officiers et les soldats blancs avaient rv de garder la discipline et la camaraderie militaires, de composer, pour le jour propice, les cadres de la grande arme antimarxiste. Beaucoup de popotes staient alors cres, o les artilleurs, les fantassins, les cosaques sefforaient de vivre en commun. Puis, les exigences du gagne-pain les ont disperses. Depuis la disparition du gnral Koutiepoff, lAssociation des anciens combattants russes a renonc, ou peu sen faut, toute activit. Les amicales de troupiers dun mme rgiment sont nombreuses, comme celles des citoyens dOdessa, de Kiew, de Moscou et dautres villes, mais ce ne sont que des prtextes runions, petites ftes. Chez tous, videmment, les esprances sont bien estompes. On retrouve un peu trop, me semble-t-il, lesprit de parti, les initiatives isoles et assez confuses parmi les institutions charitables destines secourir les misres de lexil. Les Russes peuvent rpondre quils ont fort faire, avec des moyens trs mdiocres, pour sentraider, dautant que les annes passent, augmentent le nombre des impotents, des vieillards, qui sont loin de tous trouver place dans la maison de retraite de Sainte-Genevive-des-Bois, dirige par la princesse Mestchevsky. Mais il me semble quun organisme central dassistance et t plus efficace. Un regard sur lavenir : les jeunes Russes Les exils russes ont lutt souvent avec une vaillance que lon ne souponnait gure chez ces fatalistes. Ils ont souffert beaucoup, oubli un peu. Mais voici un aspect tout neuf de lmigration : la jeunesse russe, qui arrive lge dhomme. Elle a grandi dans nos coles et nos lyces. Elle sait encore le russe, mais moins bien que le franais, quelle lui prfre certainement
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pour crire, pour changer des ides. Elle a, en commun avec nos tudiants, des gots, des dsirs et des inquitudes, aggraves encore par sa situation. On aurait pu parler dassimilation, sil ne stait produit lun de ces phnomnes que les dmographes nont pas prvu : la pousse des nationalismes europens qui, partout, sest exerce dabord sur les gnrations daprs guerre. Ces garons en ont ressenti linfluence, bien quils naient souvent conserv de la patrie que des images enfantines et brouilles. Un foss se creuse entre les pres et les enfants, mais point dans le sens que lon aurait imagin. Ces jeunes gens ne comprennent plus les dissentiments de leurs ans. Un Russe de cinquante ans ne peut concevoir comme idal quune Russie redevenue semblable celle de 1914 et o triompherait son parti, imprialiste ou dmocratique. Il naperoit gure de salut, pour la Russie, que dans un autre cataclysme, emportant de fond en comble ldifice sovitique, une dfaite crasante peut-tre de larme rouge en Extrme-Orient ou devant une invasion allemande. Son fils lui reproche ses vux du dsespoir ou bien cette tideur, cette incrdulit grandissante. La rvolution demeure bien, pour le Russe de vingt ans, une barbarie, mais il peut la juger de sang-froid. Il sait quil doit compter avec ce qui a t fait, malgr tout, en U.R.S.S. depuis dix-huit ans. Il na pas de regret, mais une immense curiosit pour cette terre presque inconnue, ce peuple dont le sang bat dans ses veines. Il redoute la guerre, parce que la Russie, mme communiste, reste la patrie, qui serait terriblement diminue et meurtrie par une dfaite. Il se persuade, en lisant la presse rouge, que le collectivisme est en rgression partout. Les plus purs marxistes, les Juifs internationalistes, un par un, ont t carts du pouvoir. Staline, dont on a le droit dcrire le nom quen majuscules grasses dans les livres et les journaux, nest plus seulement un dictateur, mais un despote oriental. On ne dit plus larme rouge quelle est linstrument du proltariat mondial, mais on lui insuffle un chauvinisme jacobin. Cest de ses rangs, peut-tre, que partira le mouvement librateur. Le jeune Russe a mis toute sa confiance dans une faillite complte du marxisme, qui lui parat dsormais invitable. Ds lors, cest lui, assoupli, clair par la culture occidentale, que reviendra la place de llite dcime. Il sy prpare. Sil se fait ingnieur, architecte, contrematre, journaliste, cest dabord pour reconstruire la Russie. On voit ainsi, de lmigration morcele, rsigne, surgir un mouvement dun optimisme magnifique, qui a pour lui sa juvnile vigueur, sa logique, une prvision certaine des vnements qui se sont drouls jusqu ce jour et, ce qui est beaucoup mieux encore, un chef. Cest un jeune aristocrate dorigine caucasienne, M. KasemBeg, un Mridional dune vivacit entranante. A quinze ans, dans sa province russe, il traduisait Maurras. A seize, il faisait le coup de feu dans larme de Wrangel. A dix-huit ans, il dcouvrait les articles de Mussolini. On peut dire quil groupe autour de lui, tant en adhrents actifs quen sympathies, la plus brillante part de la jeunesse
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russe migre. Il lentretient dans une doctrine nationaliste et monarchiste, avec le grand duc Cyrille pour prtendant. Il lui a donn, par son activit mthodique, une organisation dont la solidit a beaucoup surpris les Russes dancien rgime. Dans tous les coins du monde o lmigration sest concentre, en Extrme-Orient, en Yougoslavie, en Tchcoslovaquie, en Amrique, le parti Jeune Russe, n Paris, possde des journaux, des sections gardant entre elles des contacts permanents. Il a dclar quennemi du rgime stalinien parce que nationaliste, il nhsitait pas tendre la main, pardessus le rgime, la jeunesse de lU.R.S.S. Il est certain que, grce des ingnieurs, des soldats quil a bien fallu envoyer en pays capitaliste apprendre des spcialits, les Jeunes Russes possdent dans les ateliers, dans larme rouge, de secrets agents de propagande. M. Kasem-Beg est louvrier dune foi nouvelle, dgage des chimres, dont jai retrouv la puissance, je dirai presque la srnit, aussi bien chez une lite dtudiants que chez des hommes faits de trente ans, ptris par ailleurs de notre culture, de nos habitudes morales. Leur persvrance prouve que le patriotisme est bien une ralit spirituelle. Quand le gendarme est sans piti Si nous navions, en France, dautres migrs que les Russes blancs, nimporte quelle mesure vexatoire prise contre eux serait offusquante. Puisquils sont mls trois millions dtrangers, il est ncessaire quils soient soumis la rgle commune, dont nous ne cesseront pas de rclamer le renforcement. Linjustice commence quand le rfugi russe, cause de son isolement, est le plus directement menac, le plus svrement chti par une loi si lastique pour tant dautres. Le Russe blanc ne possde aucun reprsentant officiel. Pratiquement, il lui est impossible de quitter les frontires franaises. Or, il semble qu cause mme de sa faiblesse on fasse contre lui des exemples impitoyables. Cest, par exemple, le cas du Russe Belokouroff, ancien officier de la grande guerre, ancien sergent mitrailleur de la Lgion, cit lordre du jour par le gnral Thveney, en 1923, pour sa conduite au feu, condamn en 1930 pour pugilat, faute vraiment vnielle. Toute condamnation pour un tranger, mme avec sursis, comporte lexpulsion. Belokouroff passe la frontire allemande. Il est refoul, condamn deux fois coup sur coup pour navoir pas quitt la France. Il croupit depuis la Sant, certain dtre rincarcr pour le mme motif ds sa libration, puisquil est dans limpossibilit matrielle de satisfaire la loi. Tel autre Russe indigent, pour navoir pas fait renouveler, en acquittant la taxe, sa carte didentit, est galement condamn, expuls, refoul de Belgique, repris, incapable de reconqurir une existence lgale. Ces jours-ci, grce un interne, il avait trouv un refuge : la morgue dun hpital. Cest le mme sort, rpondra-t-on, que celui dun communiste italien sous le coup dun arrt dexpulsion et qui nose pas se faire rapatrier par un consulat fasciste. Mais le communiste italien, arrt les armes la main dans une manifestation, est un ennemi. Puis, il trouve vite de bruyants
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dfenseurs et un sr refuge dans nimporte quelle municipalit rouge. Nous demandons quel est le plus coupable, dun misrable agitateur comme le Juif naturalis Rosenfeld, qui a mrit vingt fois sa relgation pour sa besogne de haine et de trahison, ou du sergent Belokouroff, qui a eu le poing un peu lourd un soir de vodka. Mais la Ligue des Droits de lHomme nouvrira jamais sa porte au sergent Belokouroff. Dans un rgime o le ministre de lIntrieur est continuellement maonnique, le prjug dfavorable nest pas pour les agents du Komintern circulant chez nous aussi librement que des ambassadeurs, mais pour les blancs vaincus, sans dfense, qui ont pch contre ladministration. Hlas ! nous ny voyons aucun remde. Un statut spcial aux Russes profiterait immdiatement la pire racaille marxiste. Jai cit ces navrantes histoires pour que lon apprenne du moins comment on peut enfler les statistiques policires afin de nous laisser croire une stricte surveillance ; que lon sache quil ny aura pas, chez nous, de vritable justice aussi longtemps quelle sera soumise aux distinctions dordre politique, sourde aux distinctions morales, quelle confondra dans la mme peine un menu dlit et un crime contre la socit.

VI. Chez les mineurs polonais


La colonie des intellectuels polonais est une des plus anciennes du Paris cosmopolite, celle dont lhistoire est probablement la plus mouvante. Dans ses salons, chez ses crivains, ses artistes et ses aristocrates, a battu pendant tout le XIXe sicle le meilleur sang dun grand peuple. On espre bien que cela ne sera pas oubli, lorsque dans trois ans, par exemple, la belle bibliothque polonaise du quai dOrlans ftera son centenaire. Encore une fois, nous nous dfendons de faire ici le procs dune lite trangre, qui sait distinguer nos qualit et nos dfauts. Pour ceux de ces trangers assez perfides pour se mler de nos querelles et de nos intrts, pour abuser de notre hospitalit jusqu prtendre sarroger des droits sur nous, les Franais commencent savoir les reconnatre. On en dressera quelque jour la liste nominative, si cela devient ncessaire, pour viter de dplorables erreurs quand viendra le temps du chtiment. Le vritable problme des trangers en France est celui dont nous esquissons ici les aspects les plus importants : cest lintroduction dans nos frontires, depuis quinze annes, des rfugis politiques de toutes les couleurs, et surtout dnormes masses populaires. Dans un Etat fort o lon aurait eu le courage de faire une vritable politique dimmigration (filtrage, rejet de tous les lments ethniquement ou moralement indsirables, assimilation automatique, incorporation par tous les moyens la communaut franaise des autres), cette exprience dmographique aurait pu obtenir un utile succs, encore quil faille bien se garder de comparer notre vieux et petit pays avec le fameux creuset dune Amrique de cent vingt millions dhabitants.
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Parce que nous vivons sous le rgime dune dmocratie tiole, dont les doctrines officielles sont linternationalisme, le culte impie de la libert et de lgalit, limmigration ouvrire nous a valu beaucoup de dceptions, nous a cr des difficults auxquelles il est indispensable aujourdhui de trouver des remdes qui ne vont malheureusement plus sans de graves inconvnients. Nous avons visit, jusqu prsent, une plbe exotique (Orientaux, Jaunes, Africains), dont ladmission sur notre sol demeure une faute impardonnable, que lon a laisse se disperser sa guise alors quil fallait lencadrer svrement si lon avait vraiment besoin delle. On ne saurait la confondre avec les populations europennes, venues de pays amis, en possession de contrats de travail rguliers, qui nous ont rendu des services nullement ngligeables, quelquefois irremplaables. Cest dans ses colonies, polonaises, italiennes, que lon peut rencontrer les sujets les mieux dsigns pour une assimilation naturelle. Mais justement, leur extraordinaire densit, dont nous sommes les premiers responsables, sur des parties souvent trs troites du territoire (cent mille Italiens dans les industries de la Moselle et de la Meurthe-et-Moselle), cre de nouveaux et graves problmes, droutant toutes les prvisions des sociologues en constituant des lots impntrables dtrangers, des petites patries irrductibles. Quatre cent mille Polonais Il existe, dans la banlieue parisienne et sur la zone, des noyaux polonais (22.000 en tout au mois de juillet dernier), que lon distingue vite de leurs voisins armniens, espagnols, italiens. Je signale aux curieux certains hameaux, par exemple dans leffarant bric--brac ethnique des alentours de la porte Montmartre, des auberges de planches, avec leurs servantes joufflues en broderies nationales, avec leurs buveurs massifs, taills la serpe. Elles surgissent plus propres, plus nettes, plus lointaines aussi du pullulement des gitanes braillardes, aux chles aveuglants, dont la marmaille se confond, sous la boue, la crasse et le hle, avec celle des manuvres espagnols, de la horde des brocanteurs et receleurs juifs, talant toutes les variantes de lophtalmie, de la conjonctivite, des dermatoses. Mais pour tudier sous son aspect le plus typique, le plus saisissant, limmigration polonaise, il faut aller la voir dans le Nord de la France, o elle groupait, lan dernier encore, pour deux seuls dpartements (Nord et Pas-de-Calais), cent quarante mille mes environ (35 % des 400.000 trangers de la rgion et aussi des 400.000 Polonais). Les excellents trains du rseau me portent en trois heures et demie au cur du bassin minier. Le paysage, malgr sa dramatique monotonie, malgr ce jour terne, nest point accablant. Limmense capitale du charbon franais, qui na dautres monuments que les tours de ses puits, tend linfini ses petites maisons, ses rails o les Decauville haltent en tout sens. Bien que lactivit y soit aujourdhui rduite, une vie puissante en monte encore. Je comprends que la race ne soit pas triste, que tant dingnieurs se soient attachs ce terroir do la
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nature a disparu, o les vieux lieux-dits, qui subsistent mme dans les grandes mtropoles, ont t remplacs par des numros de fosse : un tel habite au numro 3 de Livin, au numro 5 dOstricourt. Il y a vingt ans, au bout de cet horizon, loffensive de lArtois se prparait. Je suis quelques kilomtres de NeuvilleSaint-Waast, de Souchez, dAblain-Saint-Nazaire, de NotreDame-de-Lorette. La ligne Woltan du systme Hindenburg suivait presque cette voie lautomne de 1918. La guerre fut presque aussi acharne par l qu Verdun et au Chemin des Dames. Moins de dix ans aprs, cependant, tout tait debout, stait mme prodigieusement dvelopp, en surface comme dans le sous-sol affreusement dvast. Besogne colossale, que lon aurait pu mener bien, il faut le dire, sans nos auxiliaires trangers. Les premiers des Polonais arrivrent en 1919, presque en mme temps que les rfugis. Les compagnies de mines se trouvaient alors devant une situation plus que critique : fosses inondes, dboises, bouleverses, toutes les installations de surface en miettes. Et plus de bras pour la gigantesque besogne qui sannonait. La guerre avait dcim le corps des mineurs, dispers aux quatre coins du pays les jeunes qui eussent fourni les apprentis. La mtallurgie, les entreprises de construction, elles-mmes dmunies, opraient un dbauchage trs actif parmi les dbris de cette excellente main-duvre, laborieuse et discipline. La dmagogie, naturellement, achevait de dgoter le mineur par la journe de huit heures, par linfluence des syndicats qui sefforaient de niveler les salaires, de mettre sur le pied dgalit un manuvre de la surface et un piqueur du fond. Telle mine, dclare M. Mauco, ne runissait plus que 1/5 de leffectif ncessaire. Dans lensemble, les houillres franaises disposaient peine de 120.000 ouvriers, pour 300.000 dont elles avaient le plus urgent besoin. Cest alors quon se rsolut faire appel aux mineurs de Westphalie et de haute Silsie, qui venaient depuis peu dtre rendus la Pologne. Les Polonais, dj utiliss avant la guerre dans lagriculture, ne jouissaient pas dune trs bonne rputation. Mais aussi, leur recrutement avait t confi aux agents les plus louches. On pouvait avoir la main plus heureuse, cette fois, et on leut. Les vingt mille premiers Polonais imports, bien tris, taient dexcellents mineurs, rompus leur travail, vigoureux, et qui abattirent une norme besogne. Rsultat encourageant. Raisonnablement, on pouvait en profiter pour continuer lopration sur une plus vaste chelle. Mais il est dplorable que lEtat, toujours press de se mler aux affaires qui le regardent le moins, soit rest presque neutre dans une question nationale. A son dfaut se cra, en 1924, une Socit gnrale dimmigration, la S.G.I., en liaison avec les offices de placement polonais, tchques, yougoslaves. La S.G.I. assuma dnormes responsabilits : tablissement de contrats de travail rguliers, routage travers la moiti de lEurope de bataillons de proltaires, souvent trs primitifs, embarqus dans des trains diviss en trois tronons isols : un pour les clibataires, lautre pour les filles, le troisime pour les
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familles ; rpartition des migrs selon les commandes pralables des employeurs. (Cest ainsi que tel Polonais, appel par une ferme isole, y tait expdi de Toul, gare de triage, avec une tiquette au cou, comme un colis postal.) Certainement, luvre de la S.G.I. fut importante et efficace. En groupant les migrs, elle vitait en grande partie les dsordres, les fraudes scandaleuses des arrives en ordre dispers, o lEtat, comme sur les frontires mridionales pour les Italiens, les Espagnols, les Orientaux, tait le seul juge. Mais en Pologne, lafflux incroyable des postulants limmigration ne pouvait aller sans erreur. En 24 heures, il fallait dsinfecter, vacciner, examiner mdicalement, dans un vrai conseil de rvision, souvent plusieurs milliers dindividus, fournir des papiers ceux que lon dclarait bons . Le contrle moral tait peu prs nul. La politique purement utilitaire de la S.G.I ., distribuant ses Polonais au hasard de sa clientle, tenait un compte trop mdiocre des facteurs propices ou dfavorables lassimilation. Surtout, la S.G.I., socit anonyme, qui touchait six cents francs par travailleur import, avait un intrt majeur en introduire le plus grand nombre. La plus lmentaire prvoyance et command que lon fermt les frontires ds 1929, tandis que les premires annes de crise virent peine diminuer le chiffre des convois. Cent mille mineurs indispensables, bien disciplins, pouvaient se confondre naturellement, ds la premire gnration, avec le peuple franais. Quatre cent mille Polonais, pour les trois quarts rpartis dans la grosse industrie, la grande culture de cinq ou six dpartements de lEst et du Nord, ont constitu une masse htrogne telle quaucune nation na aujourdhui les moyens conomiques et politiques de lassimiler. Lens-Livin Jarrive Lens. Aussitt, la Pologne maccueille. La premire affiche aperue, cause de sa taille, est celle dun journal, le Wiarus Polski (le Brave Polonais), lun des quinze ou vingt dits dans la rgion pour la colonie. Polonais le premier restaurant, la premire boutique, le premier bureau, qui est un office dimmigration, de placement, de cartes de travail. La sensation immdiate est celle de dbarquer dans un pays bilingue. Une enqute, o que lon soit, commence toujours par des propos changs avec le contrleur du train, le barbier, le cabaretier, lhtelire, le commis voyageur. Pourquoi ngligerait-on ces menus tmoignages ? Si niais quils soient souvent, ils sont plus significatifs que le topo rglementaire de quelque prfet. Ils dclent les sentiments des trois quarts des habitants. Japprends ainsi que les Polonaises ont une rputation tablie de gaillardises, et lon cite des faits divers, quelquefois sanglants, lappui. Leurs us et coutumes, aprs quinze annes, rencontrent la mme rprobation. Personne ne se soucie fort de connatre leur esprit politique. Mais on na pas encore pu comprendre quils jettent dans leur bire une quantit inusite de genivre, quils avalent leur saucisson mou, sans pain, par demi27

mtre, avec des piments comme le pouce et des concombres comme le bras. Il me semble dj que les deux populations ont vcu cte cte sans le moindre change profond : dune part, la mfiance des migrs, de lautre, cette incuriosit foncire de tous les Franais du peuple et de la petite bourgeoisie. Linstallation des Polonais leur est devenue la fois familire et presque ngligeable. Ils en ont vu bien dautres par ici : Quand nous sommes revenus en 1919, mont dit des ingnieurs, des fonctionnaires, ctait un champs de gravats sur des kilomtres. Les vieux de soixante ans, qui avaient pass l toute leur vie, ne retrouvaient mme plus la place des rues. Pour dblayer, il fallut une petite arme de Chinois, de Kabyles, dEspagnols. a couchait dans des baraquements, a rodait, a se tuait. A cinq cents mtres de la gare, les rues, quand on a commenc rebtir, taient si dangereuses quon ne sy serait plus aventur la nuit tombante sans un revolver. Certainement, aprs le contact de cette lie aujourdhui dbande, les Polonais ne paraissent gure encombrants. Ce matin, Lens et Livin, les deux villes qui se confondent, les cits paraissent abandonnes aux enfants. Je nentends que le franais autour de moi, dans des secteurs o lon ma pourtant signal de grosses agglomrations polonaises. Sensation assez troublante. Cette petite fille aux joues rouges et vernies comme des pommes du Canada, au fichu vert nou sous le menton, nest certainement pas de chez nous. Mais elle a les mmes gestes, le mme argot que les petits Artsiens. Et je comprends beaucoup mieux son accent, qui lui a t enseign par linstituteur et non par le jargon sympathique et chuintant du cru. Tous les trente ou quarante pas, quand on sort des cits, une boutique polonaise. Lens, o se sont groups les fonctionnaires, les commerants tablis de pre en fils, tient la colonie trangre un peu lcart de son centre. Cependant, des charcutiers, des horlogers venus de Lwoff, de Thorun, se sont glisss jusque dans les deux ou trois artres principales, entre Le Repos de la pdale, estaminet , et Le Soldat laboureur . Bientt, je ne tarde pas voir, sur des vitrines de tailleur, de fourreurs, quelques patronymes dIsral. Jen tais sr : o il y a du Polonais, il doit bien y avoir du Juif. Ceux qui paient patente sont une infime minorit. Jen apercevrai surtout dans les salles dattente, les autobus, sur les marchs o ils liquident la sauvette nimporte quoi. Juifs bistrs, dont la houppelande est presque encore une lvite, tels que lon en rencontre plus que dans les Karpathes. Juifs dteints de poil, de peau et de hardes, en perptuels dplacements, chargs de ballots mystrieux. Ils rpugnent galement aux Polonais et aux Franais du bassin qui les accusent, non sans raison, des pires commerces. Impossible de ne pas songer devant eux des espionnages de la plus basse zone, des complicits sordides avec les contrebandiers darmes, de stupfiants, avec les agents rvolutionnaires. Ces Juifs de cauchemar sont arrivs derrire les mineurs polonais comme nagure les dtrousseurs de champs de bataille derrire les armes. Le pis est que, ntant pas inscrits comme ouvriers, ils ont pu pntrer librement chez nous, esquiver tous les contrles. Un honnte artisan anglais ou suisse qui vient
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passer huit jours en France risque dtre soumis de multiples tracasseries, suspect dinfractions toutes les lois imaginables. Mais le crapuleux nomade, lirrgulier rejet par quelque ghetto de Galicie, parce quil se donne pour commerant , voit souvrir deux battants notre frontire comme sil exhibait un passeport diplomatique. Aux mines de Courrires Sallaumines, sur la rive droite du canal de Lens, a t la commune de France qui possdait le plus fort pourcentage de Polonais : plus de la moiti de ses 14.700 habitants. Ce mois-ci encore, malgr de rcents dparts, sur 6.300 trangers, elle a prs de 5.200 Polonais (les 1.100 autres : Tchques, Serbes, Hongrois, Italiens, vivent dans les mmes conditions). Je suis sur le territoire des mines de Courrires, dont le nom est demeur tragique depuis le 10 mars 1906, la catastrophe aux douze cents victimes. Voici le monuments des 200 mineurs de Sallaumines, tus par le grisou. A droite, cest le puits n13, do personne nest remont. Tout laprs-midi, je marche. Je sors de Sallaumines pour entrer dans Montigny, puis dans Hannes. Ce matin, je mimaginais dans une ville bilingue. Comment ne pas me croire maintenant perdu au fond de quelques banlieue trangre ? Les chiffres mmes de ltat civil, si loquents quils soient, semblent infrieurs la ralit. Les cits se sont dgarnies dun certain nombre de familles, refoules ou dbauches, mais tout le commerce polonais est encore en place, bien incrust. Sur les kilomtres de cette interminable rue, ce sont les charcuteries, les merceries, les boulangeries, les cordonneries, les cafs. Et aussi les plaques de cuivre des dentistes, des mdecins, des sages-femmes, des marchands de disques et dinstruments de musique, largement pourvus en guitares, en violons, mme en pianos, des librairies avec tous les journaux en langue maternelle de la rgion et de Varsovie, des magazines images, des illustrs pour les enfants, et encore des feuilles et des livres en allemand. Singulire sensation que de lire sous un ciel franais : Fryzjer, coiffeur, Trnka, tailleur chic, ou Rzeznictwo (qui veut dire, je crois, boucherie). Autant de boutiques, autant, bien entendu, de clients, qui ne se sont jamais accommods des produits franais, qui ont rclam aussitt leurs marchands de saindoux, de cervelas, de ptisseries. La fin de la journe multiplie les alles et venues. Belle race. Ce serait trop de dire quelle est sympathique. Mme chez les bruns, le regard est ple, froid, dun acier impntrable, sans rien de cette bonhomie, de ce vacillement quelquefois un peu fou que lon voit aux prunelles des Russes. Il ny aurait pas besoin de savoir par la gographie que ces Slaves sont les plus proches voisins des Prussiens. Mais les hommes sont hauts, larges, sains, nets. Des douches sont installes dans toutes les mines. Ils en usent fort rgulirement. Les seules gueules noires que lon rencontre sont celles des Franais qui croiraient apparemment dchoir en se lavant en commun, comme au rgiment, et prfrent rapporter chez eux leur crasse de ramoneurs.
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Je croise des filles superbes, muscles et roses, quelquesunes trop jolies, trop soigneuses. Les marchandes damour ont suivi, elles aussi, lmigration. Mais cela ne nuit certainement pas la vie familiale. Les enfants sont innombrables. Quand les premiers Polonais ont dbarqu, on leur assignait les zones les plus saccages, tel ce vaste fief de Courrires, o ils devaient se contenter dabord de baraquements. Ils peuvent sapercevoir aujourdhui quils ont reu le meilleur lot. Vers Hnin-Litard, les vieux corons, que les Franais avaient dabord retrouv avec joie, ont subsist, casernes moroses, enfumes et mal commodes. La banlieue lilloise est presque aussi dshonorante que celle de Paris. A Lens, Sallaumines, Noyelles, Mricourt, les Polonais ont t gratifis de petites maisons dau moins trois pices accoles deux par deux sur leur demande, pour quune des voisines puisse surveiller toute la niche denfants quand lautre mre nest pas l. Ces maisons sont banales, certes, mais claires, accueillantes, pourvues dun jardinet o les migrs font venir leurs choux, engraissent leurs bandes doies. La promiscuit est vite, lhygine, voire mme une certaine coquetterie, assures, et cela pour des loyers infimes : quatre, cinq cents francs par an. Tandis que la hideur des btiments administratifs et religieux dans toutes les villes reconstruites confesse lincapacit o lon fut dchapper aux plus dtestables routines, les compagnies minires ont su faire dans le neuf une excellente besogne. Noublions pas que ces mangeuses dhommes arrivent au premier rang pour leurs uvres sociales. Les municipalits les plus rouges se gardent bien de lignorer quand il sagit dlever un hpital, de paver un chemin. La compagnie de Lens, sur 44 millions de bnfices dun de ces derniers exercices, en consacrait 24 ses cits et ses diffrentes fondations : cantines, infirmeries, sports, garderies et vacances denfants. Les Polonais, il faut le dire, mritent cette sollicitude, au moins pour les vertus de leurs mnagres. Jai pntr, tout de go, pour donner dix sous un gamin, dans quelques intrieurs. Jen ai aperu beaucoup dautres par les portes et les fentres entrebilles. Les Hollandais ne sont pas plus scrupuleux dans lordre, la propret. Presque partout, on lit une vie de foyer dans les recherches ingnues de dcoration. Et les nappes, brodes la main selon les motifs traditionnels, jettent leurs couleurs barioles comme autant de petits emblmes domestiques et nationaux. Heil Hitler ? Tout cela est attachant, sduisant. Mais quy a-t-il derrire les yeux glacs et les crnes ronds ? Jai parl un instituteur franais du bassin. Un brave homme, mais rien en tirer. Il possde dans sa classe une vingtaine de Polonais. Il me verse la tisane que jattendais : assimilation complte et immdiate, bienfaits et triomphe de la lacit, de lgalit des peuples. De toute vidence, il na rien vu, rien compris, et surtout pas le rle quil pourrait jouer en apprenant ces gamins ce quest cette France o ils sont ns parce que leur pre crevait de faim du ct de Poznan et quil avait de solides pectoraux.
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Mais voici des tmoins srieux, ralistes. Ce sont des ingnieurs qui vivent depuis dix ans, quinze ans, avec les Polonais, et qui ne sont pas seulement attachs une fosse. Lun deux, spcialiste de la ventilation et de laration, parcourt constamment tout le bassin, au fond et en surface. Ils sont unanimes sur la qualit du Polonais au travail. Les paysans trs frustes, habitus au grand air, que lon a embauchs aprs les Westphaliens, ont fait eux-mmes de bons mineurs, robustes, trs disciplins. On a su les employer judicieusement, par quipes, dont souvent ils fournissent le cadre de porions. Comme tout le monde, dans la plupart des mines, ils chment deux jours par quinzaine. Mais il ny a presque pas de chmeurs complets. On nhsite pas me dire que ces Polonais sont devenus aujourdhui irremplaables, pour une bonne part. On ne trouverait jamais un nombre quivalent de Franais. Les premires annes dexistence des colonies polonaises ont t inquitantes. Les bagarres, les vols se succdaient. Depuis, les vigoureux rglements des mines, la crainte salutaire des expulsions, lacclimatation aussi, ont ramen lordre, et la criminalit (vengeance et affaires passionnelles) nest finalement pas plus importante ici que dans les autres centres ouvriers. La grve de Leforest (refus de remonter du puits) dont on a tant parl, a prouv laction que personne nignorait de la propagande communiste sur ces simples cervelles. Mais cette action ne peut gure sexercer quau fond de la fosse durant les heures de travail. Car les Polonais, qui se sentent sur certains points en majorit, sur beaucoup dautres galit, forment, comme au premier jour, une population tranche, hermtique. Jadmirais le franais trs pur de ces bambins jouant avec leurs petits camarades lensois. Mais entre eux, et je les ai observ vingt fois, ils ne parlent que le polonais. Cest que le gouvernement de Varsovie y a tenu la main. Chaque mine a ses coles libres, trs frquentes, et ses glises. Dans chaque cole, des instituteurs polonais ont t autoriss faire des cours quotidiens. Chaque glise possde, dun ct le presbytre franais, de lautre le polonais. Ces curs polonais, vrais chefs et conseillers des communauts, sont les plus ardents mainteneurs des sentiments patriotiques, en grande partie parce que la France est pour eux le pays de lathisme et de la dmoralisation. Nous avons laiss entrer trop de Polonais. Il a fallu sincliner ensuite devant les exigences de cette masse. Clerg, presse, associations ont entretenu un nationalisme qui ne souffre presque pas dexception. Les Polonais aiment la musique, par exemple. Cependant on en verra jamais un seul dans les chorales, les orphons franais assez importants dans le Nord. Ils possdent eux-mmes leurs socits (dont les groupements trs actifs de gymnastes sokols) presque aussi nombreuses que dans une colonie allemande. Au reste, lempreinte germanique nest que trop certaine sur ces hommes des frontires silsiennes, dont beaucoup furent les sujets de Guillaume II. Ils ont beau savoir que leur bien-tre, leurs salaires sont inesprs, craindre le refoulement lgal du grisou, ils nont dadmiration que pour la vieille machine impriale, dure ces humbles, mais
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qui les blouissait, et dont ils sont persuads que la grande Pologne, amie de Hitler, a hrit. Pour eux, en tout cas, la patrie nest certainement point lendroit o lon se trouve le mieux . Ce qui est vrai pour les Polonais des houillres lest pour ceux de la grosse industrie, ceux qui sont disperss dans les entreprises agricoles, et mme pour les petits propritaires terriens, en gnral dsempars, sinon misreux, parce quils ont t flous par des intermdiaires juifs. Le mot attendu vient sur toutes les bouches sages : Nous navons jamais rien fait pour gagner le moindre prestige leurs yeux . La France, pour eux, ce sont les fonctionnaires, naturellement impopulaires, qui contrlent les cartes de travail, des ingnieurs absorbs par leur responsabilit, des camarades de corve qui naiment pas le savon, dclarent quils crveront dans une galerie de mine plutt que de refaire la guerre, des instituteurs qui reprsentent les grands hommes de notre histoire comme des pouvantails. Nous navons pas su jouer le moindre rle moral, pourtant facile, auprs des Polonais. Rsultat : ils sont volontiers communistes contre nous, tous nationalistes pour leur propre compte. Nous avons perdu sur les deux tableaux. Je suis all voir un commissaire de police, celui de la rgion qui a peut-tre le plus dtrangers sous sa coupe. Cest un petit homme nergique, qui comprend merveille son mtier et na pas peur des journalistes comme certains de ses confrres. Quand jarrive, le guichet est assig par des garons et des femmes de la colonie polonaise qui viennent faire timbrer rglementairement leurs cartes. Le commissaire me communique les statistiques de son ressort. Je voudrais en savoir un peu plus long. Le commissaire ne se fait pas prier : Tout marche sur des roulettes. Des incidents ? Mais non. Cest de lhistoire ancienne. Les jeunes gnrations sadaptent parfaitement. Il ny a plus que les noms un peu gutturaux qui diffrent. Tenez, voil cette petite avec sa mre, qui vient faire contrler sa carte. Vous voyez, cest elle qui lui sert dinterprte et qui samuse des difficults de la vieille. O as-tu tudi, Maria ? A lcole laque ? Parfait, Maria. Et tu as pass ton certificat dtudes. Tu seras une bonne petite franaise, Maria. Vous voyez, Monsieur, voil un cas entre cent mille, pris sur nature . Jadmire, jopine, mais je comprends sans peine que le commissaire ne ma pas dit son dernier mot. En effet, quand il ny a plus au guichet quune grosse commre illettre, il me confie : Javais besoin quils entendent a. Il le faut bien, nest-ce pas ? Mais nen croyez pas un mot. En apparence, calme absolu. Ils savent obir aux consignes, il faut le reconnatre. Pas de dlits, pas de communisme militant. Ils redoutent trop lexpulsion. Mais voyez-vous, avec leurs damns journaux, ils suivent la politique extrieure, leur faon, de beaucoup plus prs que nos mineurs. Ils sont allemands dducation, ces gaillards-l ! On la trop oubli. Depuis quinze ans, ce qui les a le plus excits, cest le rapprochement germanopolonais. Je sais trs bien quil y en a qui racontent : Allemagne, jeune, forte, France, vieille . Le jour du plbiscite de la Sarre, par ici, ils suivaient tous les nouvelles la radio. Et
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jen connais beaucoup qui ont manifest leur joie bruyamment. Nous liminons le plus possible tout ce qui est douteux, ce qui a t condamn. Au renouvellement des cartes de travail, il est vraisemblable quon formera de gros convois de refouls. On en gardera encore beaucoup. On ne saurait qui mettre leur place. Oui, les enfants paraissent conquis, mais nous ne saurons rien sur eux avant quatre ans, quand les premiers qui sont ns ici feront ou non leur service militaire en France. Je voudrais bien quils optent pour nous. Mais nous ne pouvons rien prvoir. Il coulera trop deau sous les ponts dici quatre ans. Voyez-vous, leur dcision dpendra de ltat de lEurope et du ntre. . Jai eu de la chance. Mon commissaire est un bon Franais, et il a la cervelle politique. Deux fois par semaine, le mardi et le vendredi, depuis quelques mois, la Rpublique paie son imprvoyance en renvoyant chez eux de petits paquets de Polonais : vingt, trente, cinquante selon le cas, pour qui le bon temps est bien fini. On veut croire que ce sont les moins bons sujets, les derniers arrivs. On se refuse dadmettre quaussi longtemps que les mineurs ne travailleront pas plein salaire dans le Pas-deCalais, des trangers irrductibles partageront leur pain. Mais comme il et t plus sage de ne jamais rien leur promettre, de ne jamais les recevoir ! Cest la brutalit soudaine de ceux qui ont t trop faibles ou ngligents. Il faut bien constater que cest la plus fcheuse publicit, pour nous, dans les colonies minires, qui se ferment de plus en plus devant le Franais gendarme, dans la Pologne travaille sans cesse par les agents allemands. Le plus grave, cest que ces renvois semblent participer de lternelle incohrence dmocratique. Tandis que nous refoulons les Polonais, nous acceptons par milliers les mineurs communistes de la Sarre.

VII. Les Italiens


Toutes les brochures et les thses consacres limmigration italienne la plus complte, un peu trop sche par ailleurs, est celle de M. Wlocevski, chez Alcan souvrent par un chapitre historique, indispensable en effet. Le problme nest plus fortuit, comme pour les mineurs et les journaliers polonais. Il ne peut plus appeler une condamnation radicale, comme la prsence sur notre sol de deux cent cinquante mille exotiques, inutilisables pour la plupart. Il sagit dun cousinage naturel, permanent, avec la pninsule. Si nos relations normales ont pu devenir dsagrables, dangereuses, cest avant tout une question dEtat, o lEtat a sa principale responsabilit. Les Italiens viennent depuis toujours travailler en France. Louis XI, puis plus tard Colbert, embauchaient les soyeux milanais pour crer lindustrie lyonnaise. Ds le XIVe sicle, nous avions su profiter par ses migrants, fabricants, ngociants, mdecins, financiers, des cinquante ou cent ans de civilisation matrielle que lItalie possdait sur nous. Lmigration populaire de la pninsule est aussi la plus ancienne. Les types classiques dambulants, modles, vendeurs de statuettes, musiciens (pas encore compltement disparus : je voyais lt dernier, dans un village dauphinois, des montreurs
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dours pimontais, vritables revenants), ont fourni les sujets dinnombrables chromos. Mais, en mme temps que cette bohme pittoresque, les Italiens, dans la seconde moiti du XIXe sicle, sembauchaient par milliers dans les industries naissantes ou venaient se spcialiser chez nous dans de nombreux commerces : fumisterie et quincaillerie, piceries avec produits de la pninsule, boutiques de tailleurs, etc Phnomne dosmose fatale entre un pays pauvre qui va se peuplant toujours davantage, et un pays riche en continuel essor, mais o la natalit dcrot. Le machinisme, laprs-guerre, le libralisme cervel de LEtat devaient acclrer le rythme dun exode qui ne sest dvelopp pour aucun autre groupe ethnique sur une aussi vaste chelle. Dbarrassons-nous immdiatement des chiffres, qui, runis, ne sont dailleurs que plus saisissants. En 1911, dernier recensement davant guerre, nous avions 419.000 Italiens inscrits (36 % des trangers de lpoque) ; en 1921, 450.000 ; en 1926, 760.000 ; en 1931, 900.000, dont 300.000 sur le littoral mditerranen, auxquels il faudrait encore ajouter tous ceux ayant chapp, soit par crainte, soit par ignorance, au recensement. On peut en compter lheure actuelle 950.000, soit le tiers environ de la population trangre du territoire franais. Depuis deux ans, lmigration est pratiquement interdite par les autorits fascistes. Il tait temps ! Gangsters et rvolutionnaires Est-il besoin de le dire ? Devant cet norme afflux, dont on ne retrouverait les prcdents quen Amrique, jouent plusieurs facteurs contradictoires. Les uns sont rassurants : lanciennet de lmigration et de son assimilation (tant de Tomasini, de Bellini sont devenus les Thomassin, les Belin ou Blin du Sud-Est), la consanguinit des deux peuples ; les autres alarmants : ltat moral et politique de cette migration. Chacun le sait : rien na moins ressembl que lmigration italienne au rve pourtant si naturel de deux nations les plus proches par les sentiments, la langue et les intrts, se prtant assistance aprs la victoire commune en changeant leurs bras et leurs capitaux. Il suffit davoir pass au-del des Alpes pendant quelques semaines pour savoir quel point les Italiens nous ont reproch lassistance offerte leurs factieux, leurs terroristes, leurs bandits, quils se seraient faits forts de convertir euxmmes ou de tenir sous bonne garde. On comprend encore quils aient tout mis en uvre pour djouer le danger dune norme masse de rvolutionnaires italiens fermentant quelques heures de leurs frontires, quils naient pas trouv dantidote plus efficace que le maintien, parmi leurs migrs non politiques, de lesprit national : propagande anti-communiste dont nous avons t les premiers bnficiaires, mais aussi force de rsistance une assimilation si souvent souhaitable ? Je ne veux apporter ce chapitre, malheureusement trop connu, quune prcision. La plus forte proportion de lmigration italienne date des annes qui ont immdiatement suivi lavnement du fascisme, et qui sont celles aussi de la dconfiture de la Chambre bleue horizon, de la formation du
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Cartel : 167.000 entres en 1923, 201.000 en 1924, 155.000 en 1925. Cest dans cette foule que sest glisse la majorit des agitateurs, des marxistes militants, des sclrats de droit commun bnficiant du rgime dexils politiques, mme quand ils avaient franchi en fraude une frontire o le contrle, de notre ct, a toujours t dune incroyable mollesse. Jamais, sans doute, la pgre dun pays entier navait reflu ce point sur une terre voisine. Cruel symbole : tandis que la pninsule a conquis lunit politique, lordre social, une discipline qui llgance, la grandeur font un nouveau charme et une noblesse nouvelle, cest nous qui avons hrit dans le Midi, Lyon, Paris, de lItalie davant guerre, dbraille, interlope, anarchique. Sans doute, parmi les 175.000 Italiens des Bouches-duRhne, compte tenu de 30.000 naturaliss plus ou moins rcents, est-il beaucoup de braves gens, tenant une place prdominante dans les uvres vives du dpartement (docks, usines, travaux du btiment, commerce), en face dune population franaise forme de plus en plus par des fonctionnaires, des bureaucrates, des rentiers. Mais que dirrguliers dissimuls dans cette norme arme du travail ! Le banditisme italien, qui fut dj lorigine du gang amricain, ne laisse gure passer de semaines sans faire parler de lui, avec ses annexes, o les accointances policire sont la rgle : drogue, traite des femmes, tripots et paris clandestins. Il suffit de dresser pendant quelques mois une liste des crimes et dlits avous par la grande presse, crimes passionnels mis part. Cette statistique impromptue fera ressortir lcrasante majorit de la criminalit juive (sous le couvert dune nationalit russe, polonaise, hongroise, roumaine, allemande) et de la criminalit italienne, lune spcialise dans les escroqueries de toutes sortes, les recels, lespionnage, tout ce qui offre un moindre danger, lautre perptrant les affaires de sang, les vols avec effraction et main arme. Mais ce que lon avoue moins, en dpit de lvidence, cest lintime liaison du banditisme et de lantifascisme. Le mauvais sujet napolitain, sicilien ou romain tait, par vocation, un adversaire du Duce organisateur de lordre et lgislateur svre. Il nignorait pas non plus que lextrmisme est en France le meilleur passeport. Aussi bien, Marseille, parce que socialiste, a pu devenir la capitale du gang italien, trop souvent invulnrable. La banlieue rouge de Paris est un repaire de vauriens transalpins qui, dans tous les jours troubles des dix dernires annes, ont t au premier rang des pillards, des provocateurs. Car lantifascisme italien, la suite de conversions retentissantes, par le triomphe tabli dun rgime dont il proclamait rageusement la fragilit, a vu seffriter tous ses espoirs daction sur sa terre dorigine. Mais il les a retourns contre nous, la faon de la social-dmocratie judo-allemande qui, battue plate couture, vient retrouver Paris une raison dtre quasi professionnelle. Cest pourquoi nous devons confondre avec les plus insupportables mtques certains Italiens dont nous aurions aim dire quils ntaient pas des trangers chez nous.
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Les isols Heureusement, on peut leur opposer des cas dassimilation spontane, par le seul fait dun isolement relatif de lmigr. Dans le Dauphin, pour parler dune rgion que je connais bien, de mmoire dhomme on a toujours vu des maons, des fumistes, des peintres-pltriers italiens, presque tous du Pimont ou de la Lombardie. Comme ils souffraient chez eux dune concurrence extravagante (trente-cinq quarante maons quelquefois dans un bourg de deux mille mes), ils cherchent se disperser le plus possible. Si bien que lon pourrait compter les villages qui ne possdent pas quelques-uns de ces petits entrepreneurs. Les industries localises des Alpes, de la valle du Rhne en ont embauch dautres comme ouvriers depuis la guerre, mais par petites escouades. Pour ces trente-cinq mille Italiens dissmins travers lIsre et la Drme, le dracinement est insignifiant. Ils trouvent dans les basses valles dauphinoises des murs, des paysages, un climat presque identiques ceux de la plaine du P, les mmes modes de culture et de construction que chez eux. Leur prsence est depuis longtemps familire. Leur sobrit, leur assiduit et leur adresse leur valent une clientle permanente. Je pourrais citer cinquante familles, dont je connais les noms, fixes entre Valence et Grenoble depuis trente ou quarante ans, et qui nen bougeront certainement plus. Depuis la guerre, par contre, lmigration familiale est devenue plus rare. Le maon arrive avec ses fils ans, en laissant aux environs de Bergame ou de Milan sa femme, qui tient dordinaire un petit commerce. Il va lui faire tous les ans un enfant. Comme sa progniture est innombrable, il ramne un gche-pltre de dix ans. On voit ainsi se multiplier une migration presque exclusivement masculine, dont les plus jeunes, qui sont le plus grand nombre, sadaptent avec une prodigieuse facilit. Le pre ne saura jamais dcemment le franais, pas plus quun Franais dge mr napprendra parfaitement litalien. Mais un bambino qui ne pouvait pas demander son chemin en arrivant parle, quatre ans plus tard, avec laccent du canton. Sa condition dtranger ne lui est rappele que par le baragouin du pre et le souvenir de la mamma , que lon projette toujours damener tt ou tard. Il ne connat dautres filles que les Franaises du pays, et il est souvent en ge, aujourdhui, den pouser une. Les foyers franco-italiens, dans le Sud-Est, sont presque devenus une banalit. Cest le succs complet de lassimilation. Une migration rurale. Jai mis dabord en parallle les cas les plus dfavorables et les plus encourageants, les derniers ne compensant certainement pas en nombre les autres. Mais il ne faut pas oublier quaprs le voyou rouge et le jeune maon francis, artisan rural dans un bourg dauphinois, il reste encore le gros de lmigration italienne, ses deux tiers au moins, cohrent, suivi et discrtement surveill dans son exode par le fascisme. Son importance numrique fait aussi la varit de sa vie, de ses besognes, de sa physionomie.
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Le Sud-Ouest, Gascogne, Lot, Gironde, est la rgion franaise la plus dpeuple. Mal politique avant tout. Ces dpartements fournissent le plus gros contingent de fonctionnaires, perdus dfinitivement pour les champs. La guerre ayant achev de vider les villages (7.000 tus sur 29.000 mobiliss dans le Lot-et-Garonne : on voit que les mridionaux ont fait leur devoir aussi compltement que les autres), la valle de la Garonne, en 1923, comptait 3.700 mtairies abandonnes et plus de 10.000 exploites en partie seulement. Cela sur un sol exceptionnellement fertile, propre aux cultures les plus varies. Tout un aspect agricole de la colonisation italienne est n de cette situation paradoxale. Dans le mme moment o les vergers aquitains se couvraient de broussailles, la hausse des terrains, dans la plaine surpeuple du P, atteignait son maximum. Encore tait-il souvent impossible, mme prix dor, dacqurir un lopin. Dans les seuls environs de Bergame, plusieurs centaines de fermiers se trouvaient sans terre. Si Mussolini avait pu entreprendre, ds ce moment-l, luvre magnifique de lasschement des marais Pontins, le problme et certainement t renvers. Mais le fascisme dbutait peine. Par des annonces, par des intermdiaires, les cultivateurs milanais apprirent labandon de la Gascogne, auquel navaient point remdi quelques expriences tents avec des Espagnols, trop indolents et trop pauvres, des Armniens inadaptables, des Belges que la chaleur faisaient fuir. Les conditions dmigration taient idales : identit de cultures et de climat encore plus complte que dans le Dauphin ; en surcrot, ressemblance profonde entre les dialectes doc et ceux dItalie du Nord, notamment de Frioul : Un Italien de cette province comprend mieux le paysan gascon et se fait mieux comprendre de celui-l quun Franais du Nord ou de lOuest , note M. Wlocevski dans un remarquable chapitre de sa thse dont la lecture est sur ce point indispensable. Les convois dItaliens, vivement sollicits par des initiatives prives, ne tardrent pas affluer. Au dbut de 1926, on en comptait dj plus de 7.000 dans le Lot-et-Garonne, presque autant dans la Haute-Garonne, 6.300 dans le Gers, 4.000 dans le Tarn-et-Garonne. Chiffres qui allaient partout se tripler trs rapidement. M. Wlocevski, daprs les documents des prfectures, estimait 100.000 environ en 1933, le nombre des Italiens fermiers, mtayers ou propritaires, dans les neufs dpartements du Sud-Ouest quils occupent. A quelques milliers prs, ils y sont toujours. Nulle part on ne pouvait compter davantage sur les secrets du soleil , invoqus par Charles Maurras pour fondre les ouvriers cosmopolites, Ligures, Espagnols, Grecs, de sa Martigues natale. Les Italiens, arrivs en Gascogne par familles compltes, y ont certainement prospr, malgr les dceptions invitables, dues surtout au trafic des agences, tant franaises quitaliennes, et des marchands de biens. Ces paysans honntes et vigoureux ont remis en valeur, souvent par des procds trs modernes quils ont inculqus leurs voisins franais, des terres en friche ou peu prs dlaisses par des propritaires citadins.
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Mais, ici encore, le nombre fait loi. Dans des villages o, sur deux cent cinquante habitants on recense cent cinquante Italiens, ces derniers font corps sans quil ait besoin pour eux de le prmditer. Leurs banques, leurs hteliers, leurs commerants les ont accompagns, et mme leurs fabricants de ptes alimentaires. Moralement et matriellement, l italianit reste intacte, comme la souhait le fascisme ds quil a eu les loisirs de dfinir sa politique dmigration. Lopinion parlementaire, pour une fois, sen est mue rapidement. Il faut remarquer que sil stait agi de rfugis politiques, on et vite noy les interpellations. Mais on tait alors en plein Cartel, dans la priode la plus aigre des relations franco-italiennes. Si bien que des snateurs nhsitaient pas dnoncer ouvertement le plan dment conu et mrement rflchi dune invasion pacifique, mthodique, tenace et calcule du Midi de la France . Loutrance tait manifeste. La formation dun lot italien cinq cents kilomtres des frontires alpines ne pouvait tre que fortuite. Elle avait, du reste, t sollicite lorigine par des propritaires franais. Dautre part, on enflait dmesurment les chiffres cits. On parlait de 200.000 Italiens, de 40 % du territoire gascon exploit par ltranger, au lieu de 5 % environ. Le gouvernement italien ne tardait pas du reste rpondre, en salarmant son tour dune fuite des capitaux nationaux, dune dsertion de trs prcieux lments paysans, dont la perte devenait menaante pour le grand programme agricole que le fascisme commenait mettre sur pied. Ds 1927, lmigration vers le Sud-Ouest se heurtait de srieuse entraves, devenues efficaces surtout aprs 1930, o lon a plus constat que des installations isoles. Nous avons t contraints, dailleurs, de suppler, dans de nombreuses communes, lapport italien par de la main duvre polonaise, trs infrieure en qualits morales et techniques ! Pis-aller fcheux. Il tend cloisonner davantage des populations de sang diffrent. Il complique encore le problme, toujours envisager, dune assimilation qui ne semble nulle part plus lente, si lon ajoute tous les facteurs du particularisme italien le caractre ferm dune race paysanne. Aucun symptme dmographique nest, sans doute, plus troublant que cette quasi-ncessit dun appel ltranger pour subvenir une tche aussi essentielle que celle de la terre. Les Italiens de Gascogne sincorporeront-ils suffisamment la nation pour nous permettre de conclure, un jour, que les circonstances ont permis de choisir ce mal le seul remde possible ? Je crois que l encore il faut cder la parole mon commissaire de police des cits polonaises du Nord : le problme nintresse plus seulement quelques prfectures et quelques ministres, mais notre politique gnrale, lintrieur et lextrieur. Les colons milanais seraient un supplment de force dans une France plus solide, un lment inquitant de division et de querelles dans une France dont lanmie politique saggraverait.

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Les Italiens de Lorraine La Lorraine industrielle, ds avant la guerre, avait fait appel des manuvres italiens, assez nombreux pour achalander bientt tout un menu commerce tenu par leurs compatriotes. En 1912, le bassin de Briey ne comptait pas moins de cinq cents cafs italiens. La dsaffection des Franais de lEst pour le pnible travail des mines de fer prcdait dj celle des Picards pour les houillres. Si les Italiens ne possdaient aucune des aptitudes professionnelles indispensables dans les charbonnages, ils pouvaient rendre, par contre, des services immdiats dans les nombreux terrassements que le minerai de fer ncessite. La guerre termine, ils sont revenus en rangs plus serrs. De la mine, ils ont reflu sur les industries mtallurgiques connexes. On en compte environ 60.000 dans la Meurthe-et-Moselle, 50.000 au moins dans les rgions voisines de lancienne Lorraine annexe, 20.000 au bas mots sentassent dans le bassin de Briey, formant plus de 20 % de la population. Pour les voir, je viens de traverser la Lorraine de Metz Longwy, dans les pataches de tout repos des lignes locales ou dans les autocars dont les conducteurs sont anims dun terrifiant esprit sportif. Le pays, lorsquon arrive du Pas-deCalais, est fort ingrat. Terre dcharne, o lusine a souvent pouss en pleins champs, les attristant sans les effacer avec ses villes et ses routes comme la mine picarde. Des bourgades de deux ou trois mille mes, vivant dun puits dextraction, sont dissmines entre des lambeaux de culture. Ce fut par ici, nagure, lpoque hroque de limmigration. LItalien campait au petit bonheur, dans des baraques de bois, des greniers, des curies, ne connaissait aucune autorit, entretenait parfois, dans les populations franaises, une vritable terreur et faisait de sa colonie une espce de quartier rserv o la loi du clan remplaait le gendarme. Il serait bien difficile, aujourdhui, de dcouvrir des traces de ce pittoresque crapuleux. A Tucquegnieux, Mancieulles, Trieux ou Pienne (bassin de Briey), le village franais, dun ct, groupe capricieusement autour de lglise et de lcole les fermes somnolentes des derniers paysans du terroir ; de lautre, la cit ouvrire aligne au cordeau ses jardinets et ses maisonnettes uniformes pour les Italiens, pour une minorit polonaise et quelques mnages indignes. Deux petits mondes qui, bien entendu, ne peuvent signorer, mais ne se pntrent gure, avant tout parce quils nont pas le mme gagne-pain. Une discipline et une propret relatives se sont finalement imposes dans les cits, et cest dj beaucoup. Dans le fief des puissantes Aciries de la Marine, Aubou (lune des communes de France qui compte le plus gros pourcentage dItaliens), Homcourt et Juf, sur le trac de lancienne frontire, linstallation des Italiens la fois dans les cits trs maussades et dans les vieux villages franais donne le sentiment quils sont mieux enracins. Neuf cafs sue dix sont lenseigne de lEtoile dItalie , la Ville de Turin , et il en est de mme pour tout le petit commerce, jusquaux colporteurs dhanchs sous le poids de leur verroterie, leur mercerie, leurs blaireaux et leurs parfums trois francs. La colonie a sa vie propre, qui est
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de loin la plus active, la plus voyante. Mais on nprouve pas un instant le dpaysement singulier et total des cits polonaises de Courrires. Franais et Transalpins, tout le monde ici partage les mmes conditions dexistence. Il semble quil y ait une sorte dadaptation superficielle, mais rciproque, sous les cres fumes des aciries du mme jaune que la minette. Cest par l cependant que les organismes fascistes, prsents partout ailleurs, Paris, Grenoble, Toulouse, Marseille, Lyon, on pouss plus avant leur rle, discret si on le compare la propagande effrne de la Pologne, mais opinitre. Ce rle est confi un cadre de jeunes agents consulaires, tris sur le volet, actifs, trs pntrs de limportance de leur mission que rsume la formule : sauvegarder autant que possible le patrimoine italien dont tout migr fait encore partie. On doit confesser que ces agents nous rendent un prcieux service, en signalant les fraudeurs entrs sans passeport que nous navons pas su carter et qui, sitt refouls en Italie, sont emprisonns. Si les Italiens nont jamais possd des coles autonomes, comme celles qui ont t autorises pour les Polonais, ils ont cr, dans toutes les agglomrations o ils sont en nombre suffisant, des cours post-scolaires, cours du soir ou cours rcratifs uniquement destins faire connatre le pass de lItalie et surtout son prsent. En dehors du cadre scolaire, des faisceaux ont t crs, avec groupements denfants arditi et ballilas , que lon envoie le plus souvent possible passer leurs vacances en Italie. La Casa italiana , dans beaucoup de localits de lEst et du Midi, est pour les adultes un point de runion o lon sefforce dattirer les ouvriers italiens sous de multiples prtextes : ftes, confrences, etc La Casa italiana groupe surtout, actuellement, des associations de combattants trs homognes, o lon admet mme des antifascistes. Lorganisation trs forte du Dopolavoro , laprs-travail , possde partout, en France, des sections consacres au sport. Pour les organismes religieux, qui furent trs puissants et ouvertement hostiles linfluence franaise, ils ont perdu beaucoup de leur prestige depuis la dconfiture financire de l Opera Cardinal Ferrari . Mais des prtres italiens restent attachs toutes les colonies suffisamment nombreuses. Il est difficile de croire sur parole les agents fascistes en France, qui nous assurent de leur neutralit lorsque se pose un cas de naturalisation o de loption dun garon parvenu lge du service militaire. Mais faut-il parler encore dune politique de conqute pacifique ? Cest vraiment beaucoup dire. Politique de prvoyance plutt, qui ne nous surprend que parce que nous sommes habitus des gouvernements la petite semaine. Le fascisme na pas voulu, devant lincertitude de lavenir europen, considrer comme dfinitivement perdus des compatriotes obligs lexil avant tout pour des raisons conomiques. Il a conserv sur eux des garanties, qui certainement ralentissent lassimilation. Mais si lavenir immdiat nous en laissait le temps, elles ne pourraient aller quen saffaiblissant dans une priode prolonge de paix et
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dentente franco-italienne. A la condition, bien entendu, que les svres mesures prises par le Duce depuis deux ans contre lmigration soient maintenues, et que nous sachions procder chez nous une puration impitoyable de tous les lments dangereux ou qui peuvent tre immdiatement remplacs par des travailleurs franais.

VIII. Les Espagnols


Les Espagnols sont assez nombreux dans la rgion parisienne pour que M. Georges Mauco, dans son livre sur les trangers, ait pu citer cette affiche pittoresque de la municipalit de Saint-Ouen : Rpublique franaise. Ville de Saint-Ouen. Recogida de las basuras (Enlvement des ordures mnagres) . Le maire signait El Acade et les adjoints Tenientes alcades . Je nai pas vu la fameuse affiche, mais je conois quelle ait t inspire, en dsespoir de cause, des diles de cette affreuse banlieue nord, par cette Babel o les manuvres espagnols tiennent largement leur place. A Pantin, Aubervilliers, SaintOuen, ce sont les voisins turbulents et misrables des Sidis, des Armniens. Ils partagent philosophiquement avec les Tziganes les campements de la plaine Saint-Denis, gards par des nues de chiens hirsutes. Dans Paris mme, le plus important noyau espagnol est celui des fruitiers des Halles, patrons ou commis, que lon peut voir le lundi, leur jour de repos, attabls dpres parties de cartes dans quelques cafs spcialiss de la rue Quincampoix, de la rue Etienne-Marcel. Ceux-l ont un mtier traditionnel, ils sont installs, parfaitement honorables. On retrouve des Espagnols dans la plupart des grosses industries qui emploient aussi les Nord-Africains, les Polonais ou les Italiens, mais avec une prdilection gographique qui va de soi pour les dpartements du Midi et du Centre : mines de Carmaux, dAls ou de la Loire, usines du Lyonnais, de lIsre, du Creusot. Presque partout, ils nont t embauchs que faute de mieux. Certaines statistiques fort curieuses, dresses daprs les renseignements des employeurs, classent la main-duvre trangre par rang de qualit (assiduit, propret, discipline, production aux pices et la journe). Les Belges y arrivent en tte, de trs loin. Les Espagnols sont en queue, juste avant les Armniens, les Chinois et les Sidis, ceux-ci bons derniers avec le coefficient de 3 sur 10 ! Mais le gros de lmigration ibrique, beaucoup plus intressant, est surtout agricole, et reflue sur le Roussillon, le Languedoc, comme les Italiens sur la Provence. Lan dernier encore, dans les Pyrnes orientales, lAude, lHrault et les vignobles bordelais, on en comptait une cinquantaine de mille, plus de 15.000 saisonniers environ, franchissant la frontire pour la priode des vendanges. Ce sont pour la plupart des Catalans ou des Aragonais, montagnards rapaces et vaillants, connaissant le prix de la bonne terre, ou des Valenciens, des Murciens, entrans la culture de la vigne et des fruits. Leur assimilation est souvent rapide et profonde, surtout dans les villages. Il existe mme une migration enracine bien avant la guerre,
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dfinitivement fondue. Les Espagnols, les premiers venus surtout, dtiennent encore la moiti du commerce des fruits et des primeurs dans le bas Languedoc et le Cerdagne. Les saisonniers, par contre, ont assez mauvaise rputation, nomades par ncessit, puis par habitude quand ils dcident de rester. Il faut encore compter avec les Espagnols entasss dans les quartiers suburbains des villes, presque la faon des Arabes, sales et soumis aux pires influences. Dans le fief narbonnais de Blum, il ny a gure de manifestation extrmiste o lon ne cueille quelques Espagnols. Reste encore rgler le sort des communistes asturiens qui ont franchi en troupes les Pyrnes aprs le soulvement de cet automne. On ma assur que le ministre des Affaires trangres aurait mis ltude un moyen de les expdier dans leur patrie idale, en Russie. Mais ce projet est beaucoup trop logique pour que nous ayons quelque chance de le voir aboutir. Ne doit-il pas avoir contre lui les chefs mmes de nos rvolutionnaires, qui ne tiennent pas le moins du monde priver leur parti de ses plus farouches militants ?

IX. Tchques, Yougoslaves, Hongrois


Les pays dEurope centrale et des Balkans, vivant encore sous le rgime de la grande proprit, avec un fort proltariat rural mari dans les contres les plus pauvres, fournissent depuis longtemps un contingent mondial dmigrants. Son importance sest accrue avec les difficults conomiques qui ont suivi aussitt les remaniements territoriaux de laprs-guerre (amputations ou agrandissements : le rsultat a t le mme). La France a reu trente mille Tchques, une quinzaine de mille de Yougoslaves, peu prs autant de Hongrois. Immigration dirige et contrle par la S.G.I. sur les demandes demployeurs dans la plupart des cas, comme pour la Pologne. La condition matrielle et morale des Slaves du Sud et des Hongrois est dailleurs sensiblement la mme que celle des Polonais : travaux dans les grandes entreprises agricoles, les mines ou la grosse mtallurgie, particularisme des colonies qui ne connaissent trs souvent de la France quune cit ouvrire de lEst et du Nord o elles vivent avec dautres trangers dont le voisinage, quand il sagit dItaliens ou dEspagnols, accrot encore leur isolement, vigueur et propret physiques, bon rendement et discipline la tche ; en libert, au cabaret, murs violentes et trop instinctives pour ne pas tre impntrables aux Franais. A trois kilomtres de la porte de Clichy, vers Gennevilliers, on peut observer des escouades de Serbes, grands diables aux mines passablement sauvages, malgr leurs casquettes et leurs bleus, employs aux cultures marachres, et qui vivent trs retirs dans leurs cantines et dans leurs mchants meubls. Les 5.000 Hongrois de Paris sont, pour la plupart, des Juifs, dont un bon nombre dextrmistes disperss aprs la dfaite de Bela Kun.

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X. Allemands rouges et Allemands bruns


Les Allemands aryens , dont laffluence (102.000 en 1911) put tre considre comme un des signes prcurseurs de la guerre, ntaient, en 1930, quune soixantaine de mille, dont 80 % en Alsace, o ils taient installs bien avant 1914. Depuis, on sait avec quelle effarante imprudence nous avons accueilli, sans passeports, les anti-hitlriens dAllemagne, en attendant ceux de la Sarre. Jai habit trois ans ct de la Ligue des Droits de lHomme. Jai vu, durant tout lhiver et le printemps 1933, se presser aux portes de ce repaire, raison de cinquante ou soixante par jour, la lie des ports de la Baltique, des centres industriels, ces larges faces froides, sinistres sous les tempes rases et la casquette noire des apaches allemands, immuniss par la tutelle du sieur Basch et du sieur Guernut. Jai vu des Allemands, embauchs dans des studios de cinmas, sans cartes de travail, narguer et confondre les policiers lancs leurs trousses, grce aux protections dont ils ont pu exhiber les preuves. Cette protection, peine dissimule, des agitateurs professionnels nest-elle pas normale dailleurs sous un rgime qui na toujours pas la force dinterdire lHuma et le Popu, malgr leurs provocations et leurs trahisons quotidiennes ? Il suffit de parcourir les journaux de ces nouveaux migrs, de recueillir et l quelques-uns de leurs propos pour observer quaucun sentiment de gratitude ne les effleure et ne les effleurera jamais lendroit du pays qui leur a consenti une telle hospitalit. Socialistes, communistes ou vulgairement repris de justice, ils ont fui parce que cela leur tait plus commode ou quils redoutaient finalement de justes reprsailles. Mais ils sont et demeureront des Germains. A ce titre, ils mprisent lindulgence, la faiblesse, le dsordre, mme quand ils en profitent. Et parce quils en profitent, ils sont aux premires loges pour les observer chez nous. Ils discutent trs haut, sans lombre de pudeur, nos faits et gestes politiques. Ils nous jugent paresseux, malpropres, bavards, rtrogrades. Leur nouvelle mission est videmment dimprimer au socialisme bourgeois de tant de Franais le dynamisme allemand. On peut assurer quils sy emploient bien. En attendant mieux, ils nous ont gratifis du symbole des trois flches, inconnu avant leur arrive. Ils modernisent, ils rendent plus saisissante la propagande rvolutionnaire. Les nazis notoires de Paris, qui se dissimulent de moins en moins (il y a quinze jours, ils hurlaient leurs chansons, brandissaient leurs drapeaux dans un cinma des Ternes, et ce nest quun commencement) ne sont peut tre quune poigne. Mais il faudrait bien mal connatre les mthodes doutre-Rhin pour navoir pas la certitude qu la faveur de lexode judomarxiste, de nombreux espions ont franchi nos frontires, sous le masque qui peut les rendre les plus invulnrables. Ce serait la chose la moins surprenante du monde que de voir les compagnies motorises des corps dinvasion trouver pour guides des gaillards qui chantaient lInternationale et vitupraient le militarisme quelques jours plus tt, devant les nafs prolos franais. De pareils agents sont doublement prcieux : dmoralisateurs en temps de paix, indicateurs en temps de guerre. Linconcevable, dcidment, serait que lAllemagne
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hitlrienne nait pas su profiter dune aussi belle occasion de les lancer sur nous. On frmit la pense du rle que jouent, que pourraient jouer en cas de conflagration, dattaque brusque, les cinquante mille Allemands, Juifs et non Juifs, rpandus en AlsaceLorraine, dans nos plus importantes garnisons, deux pas de nos fortifications. A ce propos, on voudrait bien savoir ce quon a rsolu pour les frontaliers sarrois qui venaient bicyclette, il y a six semaines encore, travailler chaque jour dans les mines des environs de Forbach, et menrent dans leurs villages, deux kilomtres de la frontires, un train dmoniaque : chants, drapeaux, bchers ttralogiques, pendant toute la campagne du plbiscite. Que pense-t-on faire aussi des communistes en fuite de Sarrebrck, caserns provisoirement Forbach, qui organisaient ces jours-ci une vritable petite meute, dans leurs locaux dhbergement, grand renfort dInternationale, et en se dgourdissant les poings sur notre police ? Va-t-on se dcider une fois pour toutes, refouler sans exception ce que lon a laiss entrer de cette vermine, lui fermer inexorablement notre frontire, la laisser sa guise sassagir ou coper sous la garde des chemises brunes ? Toute sensiblerie, sur ce point, serait scandaleuse. Cette populace na aucun droit sur nous. Elle na pas vot pour nous le 13 janvier, mais pour la rvolution. Entre lennemi hitlrien et lennemi rouge, nous ne voyons quune seule diffrence : cest que ce dernier nous a dj envahi, et que nous ne pouvons pas compter sur nos mitrailleuses pour larrter. Quelques amnits Jai parl, au dbut de cette enqute, du proltariat armnien (les intellectuels, comme je lai dit, ntaient pas en cause) pour faire peu prs les mmes constatations que ceux qui lont employ ou approch sur sa dplorable hygine, son utilisation dans lconomie nationale et son acclimatation physique galement difficile. Je rappelle que les Armniens fournissent, immdiatement aprs les Nord-Africains, le plus gros pourcentage de malades soigns dans les hpitaux franais. Cet article nous a valu, tant la direction de Je Suis Partout qu moi-mme, une volumineuse correspondance dont on me permettra de citer au hasard quelques fragments: Pauvre ignorant, qui a eu la mauvaise inspiration dtaler son ignorance en croyant quil limposerait en y ajoutant insolence et arrogance. Les Armniens ont relev le dfi. Les rponses pleuvent confondant le reporter qui peut valuer aujourdhui quen crivant son article de mensonges et de calomnies il a, non seulement t insolent, mais aussi imprudent car il ne comptait pas sur une raction aussi vive, aussi prompte des Armniens qui, aujourdhui, une fois de plus, prouve la force de leur homognit et de leur vitalit Nous referons lArmnie indpendante et ce jour-l, vous pouvez tre sr que lArmnie montrera au monde entier ce quelle est et infligera une leon digne dintrt des Rebatet. Mouton toison noire ! Sign : un intellectuel armnien septuagnaire.
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Cet immondice tal sur les pages de votre revue Il faut tre un M. Rebatet, je veux dire un goujat, pour ridiculiser si cyniquement toute une nation Ou bien votre collaborateur est trop imbcile pour ignorer totalement lexistence dune civilisation et dune culture armniennes, ou bien il est linstrument docile des finances de nos ennemis jurs, un courtisan officieux des Turcs ! ! ! Votre collaborateur si renseign sur la pgre dArmnie, si sympathisant dAbdul Hamid, mtonne. Il na pas le courage daller jusquau bout de ses opinions et de prner le massacre des Armniens pour rsoudre la crise et purifier la France. Au cinquime sicle, nous avons eu notre ge dor, par linvention de notre alphabet, et par la traduction en armnien, de toute la littrature. Mais o tiez-vous alors ? (Jattends la lettre qui me prouvera que nous sommes des sauvages, au regard du glorieux pass de lArmnie. Jimagine quelle ne tardera pas). Le journal armnien Haratch , qui nous fait les honneurs dun papier en caractres latins, imprime : Votre enquteur ignorant, born, grossier, quil doit tre a d fuir tout ce qui est propre, tout ce qui est suprieur, tout ce qui dpasse les bornes troites de son cerveau maladif... Son article est un outrage au journalisme et la morale publique . Pour terminer crescendo, cette lettre : Fantaisiste, ignorant, imbcile En parlant de vous personnellement, je suis sr que vous ne seriez pas aussi fier sil y avait un Hitler franais en France, car vous seriez certainement un de ses premier clients pour tre strilis Au cas o vous vous abstiendriez dassister notre confrence, je nhsiterai pas crier haute voix que vous tes un dgnr, un corrompu, un haineux, un pteux, un couard et un lche . Cet nergumne na pas eu la patience dattendre plus longtemps, puisquil ajoute avant de signer : A bas les dgnrs comme les Rebatet . Jai si peu de raison de har les Armniens que je nhsite pas signaler une anomalie, ou plutt un oubli, que vient de relever M. Robert Loffet dans un article de la Revue des Sciences Politiques . Les anciens soldats de la Lgion armnienne employs sur le front dAsie mineure de 1916 1920 devraient avoir droit aux pensions dinvalidit au mme titre que la Lgion trangre et que la Lgion syrienne. Quant au prince de Lusignan, aux croisades, lancienne architecture armnienne, je prie mes correspondants dobserver que je ne tiens pas dans cette enqute un cours dhistoire et darchologie. Je le regrette. Mais, encore une fois, il ntait ici question que de lmigration quantitative, des travailleurs manuels, des manuvres et non des ouvriers qualifis, des intellectuels, des commerants spcialiss, etc, etc Si jai tenu citer quelques fragments de ces diatribes, cest pour montrer comment peut tre insult un journaliste franais parlant chez lui dun problme important pour son pays. Certains de nos htes jugent videmment scandaleux que ce journaliste garde cette ultime libert. Singulire extension du droit dasile ! Non seulement nous devons tout accueillir, mais si nous osons remarquer que tels rfugis sont plus sales et moins
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adoptables que dautres, on nous traite immdiatement en ennemis et en bourreaux plus cruels que les Turcs. La naturalisation, disent les traits de dmographie et de sociologie, est le terme normal de lmigration, la dernire tape de lassimilation. Elle doit venir transformer en assimilation de droit, ajoute M. Mauco, une assimilation de fait . Cest ainsi que huit cent mille Franais, sept millions dAllemands, quatre de Slaves, trois de Scandinaves et cinq dItaliens ou dEspagnols ont pu devenir dans le fameux creuset des citoyens dfinitifs, voire typiques, des Etats-Unis. Pour quil y ait assimilation, encore faut-il quon en prenne la peine : en triant svrement les arrivants, en favorisant par dnergiques moyens, en provoquant lentre spirituelle et matrielle dans le corps national de ceux qui en ont t jugs dignes. Ceci, cest une politique logique et rigoureuse dimmigration. Mais aucun de nos gouvernements nen a t capables. Le mot mme leur a fait constamment peur, comme un attentat la libert individuelle . La Rpublique, aprs guerre, a manqu de bras, avant tout parce quelle navait pas su prvoir une autre politique, celle de la natalit et de la famille. Parce quelle na cess aussi dencourager ou dadmettre la dmoralisation du travailleur, sous les espces de lois prtendues sociales et des thories extrmistes persuadant louvrier et le paysan que sa tche est un esclavage, auquel il doit chapper le plus possible. La constitution tatiste dune norme arme de fonctionnaires a, dautre part, redoutablement acclr le dbauchage dans les classes laborieuses. Si bien que maints organismes essentiels de notre conomie sont dserts par les Franais. Le Sud-Ouest fournit une arme de postiers, demploys de ministres, de bureaucrates, mais ses campagnes sont dpeuples, elles seraient en friche sans les colons du Milanais. Pour tout ce qui paraissait trop humble dsormais ou trop pnible au Franais, il a bien fallu sadresser aux bras trangers. Dans le fond des mines lorraines, ils sont 90 % ; 60 70 % dans celles du Nord. Les Polonais, presque dans les mmes proportions, ont t indispensables pour remettre en valeur les sucreries, les verreries, les grandes entreprises agricoles du Nord. Sans les vendangeurs espagnols, le raisin du Languedoc aurait bien souvent pourri sur pied. Devant les marteaux-pilons, les fonderies, les forges, les laminoirs, les trangers sont la majorit. Ils ont t 140.000 pour reconstruire les territoires dvasts, plus de deux cent cinquante mille, terrassiers, manuvres, dans tous les chantiers du btiment, du mtro, des chemins de fer. Ce sont mme eux, raison de 85 %, y compris des Sarrois et des Allemands (dont beaucoup de contrematres) qui ont construits les casemates, les tranches, les tourelles blindes, les routes stratgiques des fortifications dAlsaceLorraine ! Notre imprvoyance nous avait mis devant un cas de force majeure. Cette ncessit pouvait devenir heureuse. Soixante mille naissance annuelles (chiffres moyens) des populations italiennes, polonaises, espagnoles extrmement prolifiques, crant lgalement autant de petits Franais devraient tre
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considres ds maintenant comme le principal remde la crise de la natalit. Il suffisait de le vouloir, de considrer les immigrants comme des candidats la nationalit franaise et de les traiter ds lors comme tels. Dabord, en exigeant deux des garanties morales, politiques, sanitaires. Puis, pour ceux qui les fournissaient et qui taient autori-ss entrer, ncessit de remplir une sorte de stage (il tait peu prs de cinq ans aux Etats-Unis au moment de la forte immigration daprs guerre), avant lequel aucune naturalisation ne pouvait tre prononce. Au lieu de cela, lEtat franais, tout en laissant ses portes ouvertes le plus inconsidrment, a feint dignorer le nombre et la qualit de ceux qui les franchissait. Les embauchages en vue dune tche dtermine, les contrles dhygine et de moralit nont pu tre quimproviss par des initiatives prives, fatalement sujettes caution. Essayer de faire des Franais avec les arrivants ? Pour cela, choisir aux frontires ceux qui, par leur sang, leurs affinits, sy prteraient ? Agir sur eux ensuite par lcole, par le prestige, par une propagande bien adapte ? Jamais de la vie ! Ctait une solution antidmocratique, voire imprialiste. On a prfr, comme toujours, la solution paresseuse, on a compt sur le temps, sur une espce de force dinertie. Comment les mdiocres bonshommes de la Chambre bleu-horizon, leurs successeurs du Cartel, Herriot, Painlev, Briand, Boncour, puis les modrs uniquement attentifs ne faire aucune peine la gauche auraient-ils inculqu aux immigrants des sentiments franais, mme de lordre le plus modeste, celui des intrts matriels, puisquils nen avaient pas eux-mmes la moindre notion ! On sest gargaris, chaque fois que la question est venue devant les tribunes officielles, de quelques clichs sur lhospitalit franaise, la France, terre traditionnelle dasile pour les proscrits et les malheureux. On a exhib, mesure indispensable dans un rgime de chats-fourrs et de chicaniers, de belles clauses juridiques de rciprocit, nous assurant hors des frontires les mmes avantages quaux travailleurs trangers chez nous. Marchs imbciles puisquil ne sexpatrie pas un Franais pour dix mille immigrants nouveaux, et dont les stipulations nont mme pas t respectes. Les sociologues les moins borns basaient leur optimisme sur lexemple de lAmrique : comme sil y avait un seul point danalogie entre elle et nous ! LAmrique a pu absorber des millions dindividus disparates parce quun ocan les sparait de lEurope, quelle les mlait immdiatement aux innombrables cellules dun organisme jeune et puissant. On a vu les rsultats de cette apathie. Au lieu de faire loffice du creuset, cest nous qui paraissons devenir dune substance molle et friable, o les groupes trangers pntrent sans se fondre, comme des coins dacier. Nous navons pas voulu croire au rveil des nationalismes. Par une espce de justice immanente, nous abritons maintenant les centres nationaux les plus ardents, italiens ou polonais, qui nous avons laiss leurs coles, leurs prtres, leurs socits, leurs fanions.
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Lamlioration plus ou moins parfaite de certains Italiens, des Espagnols du Languedoc na t quun phnomne fortuit, absolument spontan. Encore faut-il observer que le plus grand nombre des naturalisations a port sur des immigrs fixs ds avant la guerre, ou sur lnorme vague des antifascistes. Mais les Polonais, en seize ans, ont naturalis peine 3 % de leurs effectifs. Les meilleurs lments de limmigration, les plus sains, les plus laborieux, les plus proches ethniquement semblent en gnral les moins rductibles, ceux qui demeurent le plus attachs, sur notre sol leur existence propre. Par contre, les plus htrognes, les plus douteux, juifs, levantins, exotiques, sinsinuent parmi nous avec une effrayante rapidit, rclament trs haut leurs lettres de naturalisation, qui ne sont pour eux quun brevet lgal, et les ont obtenus souvent par toutes les complicits politiciennes. puration Depuis que jai commenc cette enqute, la politique sest encore assombrie. La question des trangers passe au second plan de nos proccupations. Pourtant, cest dans ltat de menace de guerre que la prsence sur notre sol dlments aussi disparates devient la plus inquitante. Que M. Laval aille ou non Moscou, que M. Herriot se dclare lami trs honor de M. Potemkine ou quil lui fasse la grimace, nous ne pouvons plus vivre, en tout cas, dans ltat o sont les choses, avec cette nue despions, dagents doubles, dagents provocateurs ou rvolutionnaires, installs nos frontires, au milieu de nos grandes villes, et dont laffaire Wessemann-Jacob dvoile lactivit dans tous les sens. Une mesure lmentaire simpose : expulsion immdiate pour toute intervention politique susceptible de troubler lordre intrieur. Si aucun autre pays, comme cela est vraisemblable, ne veut de ces refouls, ne nous rsignons pas tre la poubelle de lEurope. Emprisonnons, ou tablissons des camps de concentration, comme les Allemands, les Italiens, les Russes, les Espagnols. Cest actuellement dans tous les Etats une condition de salubrit publique. Mieux vaut ouvrir des camps en priode de paix que dy enfourner nimporte qui, souvent injustement, pendant une mobilisation, aprs avoir laiss le plus gros gibier filer ou parfaire son uvre de destruction ou de trahison. Cela est tellement vident que lon voit des trangers suspects au premier chef contraints dy faire eux-mmes allusion. Mais en quels termes ! Luvre de la semaine dernire est ce propos bien di-fiante. Elle reproduit un libell de lmigr Ernst Toller la Ligne des Droits de lHomme . Jignore qui est Toller et quelle est la qualit des pices de ce dramaturge expressionniste. Mais je sais bien quil a t expuls dAllemagne comme marxiste militant, et quil a eu une part considrable dans le sanglant soulvement de Mnich (800 morts) en 1919, avec les Juifs Radek, Levin, Eissner. Un digne porte-parole de lmigration judo-communiste doutre-Rhin. Aprs avoir rappel que les migrs allemands ont apport en France deux cent cinquante millions de francs, ce qui prouve tout simplement quon ne sexagrait pas le danger de cette
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concurrence commerciale inattendue (magasins prix unique, cinma, etc.), Toller rclame naturellement la carte de travail pour les proscrits, puis la dfinition du terme : rfugi politique . Il demande lgalisation des rfugis migrs pour raison de religion et de race avec les rfugis politiques lorsquils ont prouv avoir rompu toute relation avec le rgime actuel de lAllemagne. Dans les cas douteux, la dcision sera remise un comit devant lequel comparatra le rfugi assist dun avocat franais ( vous, les Moro-Giafferri, les Berto, les Bloch). Si le comit ou la dfense lexige ; le tmoignage des membres de lmigration politique reconnus dignes de confiance et dsigns par la Ligue des Droits de lHomme et le Comit allemand devra tre pris en considration . Toller ajoute surtout : Suppression des papiers dlivrs uniquement dans le cas de dlit contre le droit commun ou pour intervention dans la politique du pays (cette ventualit doit tre exactement dfinie dans la loi) . La suppression des cartes de travail et didentit, cest lexpulsion. Mais quels peuvent bien tre les cas dintervention politique jugs pendables par le terroriste Toller ? Apparemment, lexceptionnelle maladresse dun tranger qui se mlerait une campagne lectorale. Mais vous pensez bien que Toller tient sauvegarder les droits de lantifascisme . Et lantifascisme, on sait jusquo cela va : organiser des meutes et des manifestations dans la rue, prorer comme le font chaque mois des Italiens et des Allemands en runion publique pour exiger le dsarmement des officiers de rserve et des ligues patriotiques, exciter les recrues contre le service de deux ans, les Franais contre lItalie ou la Pologne, mettre des avis tranchants sur nos affaires conomiques, militaires ou sur nos dmls extrieurs dans la plupart des journaux de langue trangre dits Paris et mme dans des journaux de langue franaise comme le Populaire (articles quotidiens du Juif non naturalis Rosenfeld). Il existe jusqu un journal communiste armnien, jouissant dune impunit toute naturelle puisquon compterait sur les doigts les polyglottes capables de le dchiffrer et qui ne sont videmment pas au ministre de lIntrieur. Le projet Toller prouve encore jusquo peut aller limpudence de cette pgre. Il nhsite pas demander des facilits de naturalisation pour les rfugis migrs pour des raisons politiques, religieuses ou de race (la naturalisation si commode qui nous a donn les Barek, les Blum, les Szyromsky, les Stavisky) et enfin nomination auprs de la Sret de certains migrs minents qui pourraient tre consults pour des cas douteux . Et pourquoi pas aussi le droit dlire des dputs ? A discuter, dit Luvre, mais avec sympathie . Le document Toller a t communiqu Luvre par la Ligue des Droits de lHomme qui a le plus grand dsir de le voir appliquer . Elle affirme que le projet a trouv des partisans dcids dans des milieux trs divers, que de leur ct les ministres de lIntrieur et du Travail se proccupent des propositions de M. Toller . La Ligue des Droits de lHomme, qui a pris en main la dfense de toute la racaille, est laile gauche des Loges. Rgnier
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est lexcuteur servile des hautes uvres maonniques. Cest une raison de plus pour nous faire crier par-dessus la tte du nabot : Expulsion ! Expulsions ! Les marxistes italiens, espagnols, allemands ne sont pas des victimes de la libert dopinion. Ce sont des malfaiteurs internationaux, trop heureux de venir continuer chez nous leur ternelle industrie, la rvolution. Dehors ! ou sous les verrous. Quelques moyens dtre justes Nos cinq cent mille chmeurs ne peuvent pas remplacer automatiquement cinq cent mille travailleurs trangers. Nous avons fabriqu trop douvriers spcialiss, mcaniciens, serruriers, ajusteurs, qui estiment avoir droit des secours aussi longtemps quils ne retrouveront pas un emploi dans leur mtier. Jai acquis la certitude, au cours de cette enqute, quun renvoi massif du proltariat tranger ne peut tre prn que par des orateurs de meetings, quil dsorganiserait gravement notre industrie et notre agriculture. Mais que larme de nos sans-travail soit grossie par des chmeurs trangers, cela nest pas plus admissible que la prsence des communistes cosmopolites. Que des mines ferment un jour par semaine quand elles ont encore leur plein effectif dtrangers, cela indique que des compressions sont indispensables. Je sais bien ce quon peut rpondre. Beaucoup de braves gens taient venus travailler nagure chez nous dans lintention dtre dfinitivement adopts. Mais nous avons cru compromettant de faire un seul pas vers eux, nous avons jug plus facile de les considrer comme des domestiques. Il faut endosser maintenant les responsabilits de cette attitude. Puisquils ne servent plus rien, il faut les renvoyer. Je ne doute pas que le maon italien, le mineur polonais, expdis chez eux vers un destin problmatique, soient de forts mdiocres agents de la propagande franaise ! Cest cependant un moindre mal que la corruption chez nous dans une oisivet plus ou moins rtribue. Il y a dailleurs cela des palliatifs. En premier lieu, un refoulement mthodique. Commencer par tous les trangers ayant leur casier une condamnation quelconque. Puis, les chmeurs. Enfin, les clibataires, et en dernier lieu, sil est besoin, les mnages, selon leur date dinstallation. Il est bien vident quun garon arriv en 1930 doit partir avant une famille qui est chez nous depuis dix ans et plus, qui compte des enfants lgalement franais. Daprs maints tmoignages qui me sont parvenus ces temps-ci, je crains fort que ces rgles si simples, si logiques, ne soient gure observes, que ces dlicates oprations soient abandonnes larbitraire des prfectures, des mairies et de la police. Pour nous donner une apparence de satisfaction, on lche bruyamment et au hasard le gendarme Pandore et linspecteur Moustachu sur des foyers o tout le monde travaille, souvent sur des trangers qui nous ont donn les meilleures preuves de loyalisme. Jimagine quil y aurait beaucoup de cellules communistes visiter, de liste de chmage rviser avant de mettre la porte une lingre polonaise dont toute la famille est
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en France, qui a deux frres naturaliss, lun caporal dans un rgiment de Metz. Le refoulement pourrait mme ntre quun pis-aller, une mesure uniquement punitive si lon prenait officiellement en considration certaines initiatives prives. On crit beaucoup ces jours-ci sur labandon o nous laissons Madagascar. Il y aurait certainement l, premire vue, dimportants dbouchs pour de nouveaux colons trangers et franais. Mais sans parler de ces hypothses, il existe un Comit franais pour faciliter le dpart et la stabilisation ltranger des immigrs victimes du chmage , dont jai cit le nom. Il groupe les personnalits les plus minentes. Il a engag des pourparlers avec diffrents Etats de lAmrique du Sud. Il a des rponses positives du Paraguay qui manque de bras, qui souvrirait des milliers de chmeurs, pourvu que leur moralit soit certifi, et quils aient un mtier utile (ouvriers, agriculteurs). Le Comit a enregistr dj plusieurs centaines de demandes de Russes, de Polonais, dEspagnols. Si les pourparlers nont pas encore abouti, cest que depuis des mois, lon a pas encore pu obtenir du gouvernement franais la seule aide quon lui demande : la gratuit de la traverse pour ces exils volontaires. Il aime mieux rgler les formidables additions des secours de chmage, pourchasser vainement, juger et emprisonner grands frais de malheureux Russes sous le coup, pour une peccadille, dun arrt dexpulsion auquel ils sont incapables dobir, toutes les frontires leur tant fermes. Il est fatal que tous les problmes paraissent insolubles, que toutes les difficults se retournent contre nous quand on les aborde avec une telle conception de la justice et de lconomie.

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