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Histoire du vol spatial

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L'astronaute Piers Sellers pendant la troisime sortie extravhiculaire de la mission STS121. L'histoire du vol spatial retrace au cours du temps l'exploration de l'univers et des objets clestes du Systme solaire par l'envoi soit d'engins robotiss (satellites, sondes et robots), soit de vaisseaux pilots par des quipages humains. L'ide d'envoyer un objet ou un homme dans l'espace est voque par des philosophes et des romanciers plusieurs centaines d'annes avant que cela ne devienne matriellement possible. Au cours de la deuxime moiti du XXe sicle, grce au dveloppement de moteurs-fuses adquats, aux progrs de l'avionique et l'amlioration des matriaux, l'envoi d'engins dans l'espace passe du rve la ralit. Le vol spatial prend son essor la fin de la Seconde Guerre mondiale grce aux avances allemandes dans le domaine des fuses et il donne lieu plusieurs vnements retentissants durant la seconde moiti du XXe sicle. L'histoire du vol spatial est marque, ses dbuts, par une forte concurrence entre les tats-Unis et l'URSS, pour des motifs de prestige national lis la guerre froide. Cette concurrence connait son point d'orgue lors de l'envoi des premiers hommes sur la Lune. Au cours des dcennies suivantes, les agences spatiales se concentrent sur la mise en place de moyens prennes d'exploration, comme la navette spatiale ou les stations spatiales. la fin du XXe sicle, seulement cinquante ans aprs les dbuts de la conqute de l'espace, le paysage a dj beaucoup chang : les luttes idologiques ont fait place la collaboration internationale, la station spatiale internationale, et le lancement de satellite s'est largement tendu au secteur priv, grce plusieurs entreprises pionnires dont Arianespace. De mme, bien que la conqute spatiale soit toujours largement domine par des agences spatiales nationales ou internationales telles que l'ESA ou la NASA, plusieurs entreprises tentent aujourd'hui de dvelopper des vols spatiaux privs. Le tourisme spatial intresse galement les entreprises travers le partenariat avec des agences spatiales, mais galement par le dveloppement de leur propre flotte de vhicules spatiaux. Abandonns depuis quarante

ans, les projets d'envoi d'hommes, voire de colonisation sur la Lune ou Mars ont t remis jour, sans toutefois aucune certitude quant la volont relle de les mener terme.

Sommaire
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1 Les balbutiements o 1.1 Les utopies o 1.2 Les ides et les essais des pionniers o 1.3 Les socits astronautiques o 1.4 Le V2, premier missile oprationnel 2 Le dbut de la course l'espace o 2.1 La fin de la guerre et le pillage des V2 o 2.2 Les premiers essais o 2.3 Le dbut de l're spatiale o 2.4 Les premiers programmes de satellites o 2.5 Dans le reste du monde 2.5.1 En Chine 2.5.2 En France 2.5.3 En Grande Bretagne 2.5.4 Au Japon o 2.6 Premiers hommes dans l'espace 3 La course la Lune o 3.1 Les sorties dans l'espace o 3.2 Les programmes lunaires o 3.3 Les missions lunaires o 3.4 Dans le reste du monde 3.4.1 Au Canada 3.4.2 En France 3.4.3 En Europe 3.4.4 Au Japon 4 L'aprs Lune o 4.1 Les premires stations spatiales o 4.2 Les sondes plantaires o 4.3 Les navettes spatiales o 4.4 La fuse Ariane europenne o 4.5 La station russe Mir o 4.6 L'veil de la Chine o 4.7 Dans le reste du monde 4.7.1 Au Japon 5 Les missions scientifiques o 5.1 Les tlescopes o 5.2 L'exploration de Mars 6 Aujourd'hui et le futur o 6.1 ISS

6.2 Le vol spatial touristique 6.3 Le retour sur la Lune et le voyage vers Mars 6.4 Dans le reste du monde 6.4.1 Au Japon 7 Notes et rfrences o 7.1 Notes o 7.2 Rfrences 8 Articles connexes

o o o

Les balbutiements[modifier]
Les utopies[modifier]

Soldat chinois allumant une fuse. L'ide de voyager dans l'espace, d'atteindre une autre plante ou la Lune est trs ancienne; les premiers rares rcits ce sujet taient assez fantaisistes, car leur but n'tait pas technique mais philosophique. Ainsi, lorsqu'en 125 environ, le Syrien Lucien de Samosate crivit en grec Une histoire vraie ( )Note 1, un rcit relatant le voyage d'Ulysse jusqu' la Lune dans une panse de baleineC 1, o il assiste une guerre entre les Slnites et les habitants du SoleilA1 1, Samosate critiquait en fait la socit de son poqueA1 1.

Columbia, le vaisseau-obus de Jules Verne. Les premires fuses furent des armes, loin de la vision spatiale que nous en avons aujourd'hui. Elles furent inventes en Chine, aux alentours du XIIIe sicle1. La premire trace crite de leur utilisation est la chronique de Dong Kang mu, en 1232, qui raconte leur utilisation par les Mongols lors de l'attaque de la ville de KaifengA1 2; il est d'ailleurs possible que le concept de fuse ait t propag par eux lors de leur invasion de l'Eurasie. Les fuses sont alors des tubes de papier ou de carton contenant de la poudre, dont les tirs sont alatoires et dangereux mme pour leurs servants. Il existe en Chine le mytheNote 2 de Wan Hu, fonctionnaire chinois du XVIe sicle qui aurait tent d'atteindre la Lune l'aide d'une chaise sur laquelle taient montes 47 fusesC 2,2. Malgr les amliorations apportes petit petit aux fuses, par l'ajout d'une baguette de guidage, ou d'ailettes de stabilisation, ou par l'utilisation de corps en fer, techniques qui les rendaient plus sures, plus stables et plus puissantes, l'artillerie finit par remplacer leur fonction d'arme. Puis, en 1648, l'vque anglais Francis Godwin crivit le Voyage chimrique au monde de la LuneA1 3, et en 1649A1 3, Hercule Savinien Cyrano de Bergerac dcrivit huit techniques possibles pour voler jusqu' la Lune, et quatre pour atteindre le Soleil. L'un de ces procds consistait en plusieurs fuses poudre allumes successivement3, approche comparable aux fuses tage modernes. Pour autant, ces textes restaient toujours but philosophique, et non technique ou anticipatif. Le sujet devint plus courant et plus technique au XIXe sicle, malgr encore de nombreuses invraisemblances. Ainsi, le roman De la Terre la Lune de Jules Verne, dit en 1865 et diffus mondialement, raconte un voyage vers la Lune bord d'un obus tir par un canon gant. Si Jules Verne fit l'erreur de ne pas raliser que les voyageurs seraient tus par l'norme acclration due au tir, il expliqua juste titre dans son roman

que le corps du chien accompagnant les hros, largu depuis le vaisseau en dplacement dans l'espace, continuerait son mouvement sur une trajectoire parallle au vaisseau. Ce phnomne, exact mais peu intuitif, montre l'approche scientifique du sujet faite par l'auteur. Dans Un habitant de la plante Mars crit par Henri de Parville en 1865, de nombreuses sciences furent utilises afin de dduire l'origine martienne d'un corps extraterrestre sur terreNote 3. Achille Eyraud imagina en 18654 dans Voyage Vnus un vaisseau ractionA1 4. Plus tard, en 1901, H. G. Wells publie Les 1er hommes dans la Lune, roman dans lequel le voyage dans l'espace est permis grce un matriau nomm 'cavorite' qui annule les effets de la pesanteur.

Les ides et les essais des pionniers[modifier]

Robert Goddard posant devant sa fuse. Tous ces rcits restrent utopiques malgr les tentatives d'explications et d'inventions techniques, et trs peu de gens considraient srieusement le voyage dans l'espaceC 3. Pour autant, les sciences et techniques de l'poque commenaient permettre, si ce n'est de les accomplir, des essais srieux sur le dcollage et la libration de la pesanteur terrestre. Au dbut du XXe sicle, en Russie, un instituteur nomm Constantin Tsiolkovski rflchit un engin raction pouvant atteindre une vitesse ncessaire la mise en orbite, et permettant d'voluer dans le vide spatial. Il imagina les fuses tages, le concept de station spatialeA1 5, l'utilisation de combustibles liquides par mlange de comburant et carburantNote 4 en remplacement de la poudre qui ne peut pas brler dans le vide de l'espace, et qui n'tait alors pas assez puissante. Il crivit des textes compilant ses

ides, mais limit par les technologies de l'poque, il ne passa pas la pratique. Assez peu reconnu du temps de sa vie, il est rtrospectivement considr comme un pionnierC 4. Quelques annes aprs, partir des annes 1909, Robert Goddard, un enseignant d'universit aux tats-Unis travailla sur la ralisation de fuses tages et propulsion liquideNote 5, pour lesquelles il dposa des brevetsC 5. Il commena fabriquer lui mme des prototypes, puis fut financ par le Smithsonian Institute, et, lors de la 1re guerre mondiale, par l'arme amricaine. Alors que Constantin Tsiolkovski tait pass assez inaperu de ses compatriotes, lui fut la cible de moqueries de la part des journalistes de l'poque. Par exemple, le 13 janvier 1920, l'ditorial du New York Times critiqua les ides de Goddard, allant mme jusqu' l'accuser d'ignorance : [...] Of course he only seems to lack the knowledge ladled out daily in high schools ( Il semble qu'il lui manque les connaissances du niveau de l'cole secondaire)5,Note 6; le journal s'excusera le 17 juillet 1969 alors que l'quipage d'Apollo est en route pour la Lune ( The Times regrets the error ). Goddard vit sa premire fuse propulsion liquide, 'Nell', quitter le sol le 16 mars 1926, pour un vol de 2,5 secondes et de 13 mtres de hautC 6. Grce au financement du financier Daniel Guggenheim, il dmnagea Roswell, au Nouveau-Mexique. Malgr tout, la qualit de ses travaux ne fut que trs peu reconnue par le public ou l'arme de son vivant. Dans le mme temps en Allemagne, Hermann Oberth travailla lui aussi sur les fuses, et publia en 1923 sa thse La fuse dans les espaces interplantaires (pour un doctorat qui lui sera refus), puis le livre Le voyage dans l'espace en 1929. Ses ides furent mieux accueillies, dans une Allemagne en renaissance, o les fuses taient mme testes comme propulsion de voitures, comme la RAK-2 essaye par Fritz von Opel, qui atteignit les 230 km/h en 1928C 7. Les essais de ces fuses restaient pourtant incertains; Oberth perdit un il lors de l'explosion d'une fuse publicitaire pour le film Une femme dans la Lune de Fritz Lang. Il arriva tout de mme faire fonctionner un moteur fuse carburant liquide, le 7 mai 19316.

Les socits astronautiques[modifier]


Mme si le voyage dans l'espace laissait insensibles de grandes parts de la population, entre la fin du XIXe sicle et le dbut du XXe sicle, certains passionns se regrouprent dans des 'socits d'astronautique' dans diffrents pays. En 1927 fut cre Wroclaw la Verein fr Raumschiffahrt (ou VfR, pour Socit pour la navigation dans l'espace) par Johannes WinklerC 8, laquelle adhrrent Hermann Oberth, un tudiant du nom de Wernher von Braun, Max Valier ou Willy Ley entre autres. Winkler lana la premire fuse ergols liquides d'Europe en fvrier 1931C 8, Rudolf Nebel et Klaus Riedel testrent leurs fuses 'Mirak' qui atteignirent plus d'un kilomtre d'altitudeTR 1. L'arme Allemande proposa son aide financire, mais la VfR, aprs de houleux dbats, refusa. Aprs son accession au pouvoir, le parti nazi, mfiant face cette association, lui fit des difficultsTR 2 et interdit les essais civils de fuses. En consquence, pour pouvoir continuer les recherches, certains membres comme von Braun rejoignirent

l'arme allemande, toujours intress par ces technologies, sous la direction de Walter Dornberger. La deuxime socit astronautique importante fut cre en URSS en 1931 : le Grouppa Izoutchenia Reaktivnovo Dvijenia (ou GIRD pour Groupe d'tude du mouvement raction), qui tait divis en cellules locales (d'abord Moscou et Leningrad), et comptait comme membres Sergue Korolev, Mikhail Tikhonravov. En novembre 1933, la GIRD-X carburant liquide (alcool et oxygne) vola 80 mtres. En plus de ces groupes qui se craient en URSS, le Laboratoire de dynamique des gaz (GDL) fut cr en 1928 ; il rassemblait Nicolas Tikhomirov et Vladimir Artmeyev, et fut rejoint par Valentin GlouchkoA1 6. Les deux principaux groupes du GIRD et le GDL furent fusionns pour former l'institut de recherche sur la propulsion par raction (RNII)TR 3, mais ce nouvel institut fut dchir par les querelles internes et victime de dissensions entre les anciens groupesC 9. Plus grave pour les recherches, certains de ses membres, comme Korolev et Toukhtchevski, furent victimes des purges staliniennes. Des socits astronautiques se formrent aussi dans d'autres pays, avec l'American Rocket Society, la British Interplanetary Society, la Socit astronomique de France.

Le V2, premier missile oprationnel[modifier]

Tir de V2. Soutenus par l'arme allemande, les anciens membres de la VfR conurent la srie des fuses A, fonctionnant l'alcool thylique et l'oxygne liquide. La premire, la A1[Laquelle ?], explosa sur le champ de tir, les A2[Laquelle ?] (surnommes 'Max' et 'Moritz') furent lances avec succs les 19 et 20 dcembre 1934 Borkum7. Ces dernires avaient la particularit d'tre stabilises par une masse en rotation qui avait l'effet d'un gyroscope, qui leur permirent d'atteindre 2000 mtresC 10. L'arme fut intresse par ces rsultats et investit dans ces recherches; l'quipe dirige par von Braun partit Peenemnde. La

guerre se prparant, l'Allemagne souhaita possder un missile plus massif, et le projet de la A3 commena en 1936. Cette fuse devait tre plus puissante avec 1 500 kg de pousse pendant 45 secondes, et pouvoir transporter une ogive de 100 kg sur 260 kmC 11. Les essais qui eurent lieu fin 1937 dmontrrent que la technologie utilise fonctionnait, malgr quelques dfauts corriger. Pourtant, la guerre avait depuis commenc, et les succs des armes conventionnelles de l'arme poussrent le gouvernement arrter ses dpenses pour les nouvelles technologies comme la recherche en astronautique, qui ne semblaient plus tre utiles. Sans crdits, le dveloppement de la version suivante, la A4, fut donc trs ralenti, alors que le projet tait encore plus ambitieux que le prcdent : le moteur devait dvelopper 25 tonnes de pousseC 11. Les deux premiers tirs de la A4 en juin puis aot 1942 furent des checs, les fuses s'crasant aprs le dcollage cause de problmes de guidage. Lors du troisime tir, le 3 octobre 1942, la fuse parcourut 192 kmC 10, et l'arme allemande, qui commenait tre en difficult, s'intressa nouveau cette arme, et la rebaptisa V2. Malgr l'important quipement ncessaire son tir (une trentaine de vhiculesC 12), malgr la dure des oprations de prparation (plusieurs heures), malgr le manque de fiabilit de ses tirs avant fin 1944, le missile V2 fut le premier missile balistique oprationnel, qui plus est rampe de lancement mobile. Il emportait 750 kg d'explosifs 100 km de haut, une vitesse jusqu' 4 fois celle du son (environ 5 000 km/hA1 7). Il a t estim que les V2 furent produits environ 6000 exemplaires, dont 3000 furent utiliss pour des lancements offensifsC 13[rf. ncessaire]. Pour autant, l'effet des V2 a t jug plus psychologique que tactique, les dgts causs par la chute assez alatoire des missiles restant faibles en comparaison de ceux causs par d'autres armes conventionnellesESP 1.
Article dtaill : V2 (missile).

Le dbut de la course l'espace[modifier]


La fin de la guerre et le pillage des V2[modifier]

V2 rcupr par l'arme amricaine. Lorsque la fin de la guerre en Europe s'approcha, les tats-Unis comme l'URSS comprirent la ncessit de profiter au maximum des technologies allemandes. Des officiers de l'arme US furent envoys en Allemagne pour rcuprer le plus possible de matriel, de plans, de V2 et d'ingnieurs. Les sites les plus prcieux comme Peenemnde

taient plutt proches des lignes russes, mais l'quipe de von Braun les abandonna en fvrier 1945, dtruisant les installations quand c'tait possible. Pourtant, malgr les ordres donns par Berlin pour dtruire les informations concernant les recherches de l'arme, von Braun, en mars 1945, cacha 14 tonnes de documents concernant les V2C 14. Les amricains, qui arrtrent von Braun et son quipe, arrivrent les exfiltrer, purent rcuprer quantit de matriel trouv dans des zones devant revenir l'URSS, ainsi que les documents cachs quelques mois auparavant. Le 4 mars 1956, lors de l'Opration Paperclip, les tats-Unis recrutrent nouveau des scientifiques et techniciens. L'URSS, en moindre quantit, mit la main sur du matriel et des renseignements, et dsigna plusieurs ingnieurs, comme Helmut Grttrup, comme 'volontaires dsigns' pour poursuivre les recherches pour le compte des sovitiquesAEE 1. Les pays europens comme la Grande Bretagne et la France purent eux aussi rcuprer des pices de V2: la France recruta 123 scientifiques allemandsFVLA 1, et disposait de quelques sites de production sur son territoire. La Grande-Bretagne, de son ct, rcupra trente V2 hors service, et en reut cinq autres, avec des ingnieurs Allemands, de la part des tats-UnisAEE 2.

Les premiers essais[modifier]

Fuse R7 Semyorka sovitique. la sortie de la guerre, seuls deux pays taient en mesure de financer la recherche sur les fuses; les autres pays europens ou asiatiques taient conomiquement abattus, devaient se concentrer sur leur reconstruction, et n'avaient de toute faon pas pu profiter des technologies prises l'Allemagne. Les buts des tats-Unis et de l'URSS taient identiques : crer des ICBM, des missiles balistiques capables de transporter les

nouvelles bombes nuclaires d'un continent un autre, la russite de l'envoi de ces bombes par avion tant trs alatoire. Si cette poque vit le dbut de la recherche mondiale sur les fuses, le moteur principal de cette recherche resta donc l'espoir d'utiliser les fuses comme atout lors d'une guerre; en 1950, envoyer un homme dans l'espace n'tait pas pris trs au srieux en gnralC 15. La guerre froide qui commenait fut la principale cause de la course l'espaceA2 1. Alors que la guerre n'tait pas encore termine, en URSS, le gouvernement sovitique rassembla ses experts. Korolev, l'ancien du RNII et futur hros sovitique de la conqute spatiale, fut rappel trs affaibli du goulag o les purges staliniennes l'avaient conduit. Il fut alors envoy en Allemagne la fin 1944, sous les ordres du gnral Lev Gaidukov, dans le but de rcuprer des donnes et des pices de V2C 16. De retour en URSS, lui et ses collgues, dont Valentin Glouchko, tentrent de reproduire les V2, avec les fuses R1 (entres en service en 1950), puis de les amliorer, avec les R2 et les R3 (cette dernire commenait tre trs diffrente des deux premires versions). Ces travaux furent mens sous l'administration du NI-88 (Institut de recherche 88), cr en 1946, dirig par TriktoS 1, et divis en plusieurs dpartements pour chaque spcialit. Korolev y tait ingnieur en chef du bureau d'tudes exprimentales OKB-1C 17, Glouchko tait affect l'OKB-456 pour la mise au point de moteurs carburant liquideS 1. Le NII885 dirig par Nikola Piliouguine tait le dpartement aronautique, et les OKB 52 et OKB 586 dirigs respectivement par Vladimir Tchelome et Mikhail Yanguel taient concurrents de l'OKB-1 de KorolevS 1. Comme les bombes atomiques russes taient plus lourdes que celles des amricainsC 18, les sovitiques eurent besoin de lanceurs plus gros et plus puissants. Les R3 furent donc abandonnes pour le projet de la R7, un gros missile possdant un moteur quatre tuyres sur son corps central, plus un moteur quatre tuyres sur chacun des quatre propulseurs. Ce lanceur deviendra le fer de lance de l'URSS dans la conqute spatiale.
Article dtaill : Programme spatial de la Russie.

Pendant l'anne 1946, les tats-Unis rassemblrent aussi leurs experts Fort Bliss, avec les documents, pices et scientifiques rcupres en Allemagne. Ces hommes et matriels furent utiliss pour reproduire et tester des V2 White SandsC 19, puis pour tester des volutions du missile allemand, comme 'Bumper', un V2 amlior par l'ajout d'un deuxime tageS 2, qui fut lanc avec succs le 24 juillet 1950, et qui fut le premier tir depuis Cap Canaveral8. Pour autant, le gouvernement se mfiait des ingnieurs allemands et craignaient l'effet de leur mauvaise rputation auprs du public; le directeur du FBI Hoover, par exemple, tenta de bloquer ces projetsC 19[rf. ncessaire]. Les programmes de missiles se diversifirent, chaque branche de l'arme amricaine travaillant sur ses propres projets :

L'US army, li au Jet Propulsion Lab de CaltechS 1, travailla sur le projet HermesC1, pour la conception des fuses Redstone; l'quipe comptait entre autres von Braun.

L'US Navy travailla sur les fuses scientifiques Viking, ainsi que sur les ICBM TitanNote 7. L'US Air Force travailla sur les ICBM AtlasNote 7.

Article dtaill : Programme spatial des tats-Unis.

Le 29 juillet 1955, en vue de l'Anne gophysique internationale (AGI) de 1957-58 et sous le conseil du National Security Council, les tats-Unis annoncrent le projet d'envoi d'un satellite dans l'espace9. Le lendemain, l'URSS fit la mme annonceA1 8. Mais pour autant, les tats-Unis n'ont pas sembl prendre aux srieux leur concurrentA1 8.

Le dbut de l're spatiale[modifier]

Spoutnik 1. En 1954, aux tats-Unis, naquit le projet Orbiter, consistant en un lancement de satellite au cours de l'AGI. Aprs de nombreuses hsitations et changements, la fuse Redstone de l'US Army, qui avait vol pour la premire fois le 20 aot 1953C 15, fut choisie pour la mise en orbite du satellite. Mais les difficults techniques et les luttes internes firent prendre du retard au projet, et le programme Vanguard de la Navy lui fut finalement prfr : la fuse promise tait plus puissante que RedstoneS 2, et l'US Navy avait montr son savoir-faire avec ses fuses Viking. Pour autant, le travail sur les fuses Redstone continua. Mais le choix de Vanguard ne fut pas le bon; malgr les russites des deux premiers tirs, les rsultats finaux ne furent pas la hauteur des esprances : sur douze tirs avec satellite, seuls trois russirent. Et ces russites eurent lieu aprs le lancement du Spoutnik 1 sovitique, plus gros que le plus gros satellite amricain lanc : Spoutnik 1 pesait 83 kg, le plus gros satellite amricain pesait 22,5 kgS 3. Il semble que cet chec ait t d un manque de budget et de rationalisation, car l'US Navy se concentrait surtout sur son deuxime programme concernant les ICBM Titan, qui semblait plus stratgiqueC 20 .
Article dtaill : Programme Vanguard.

En URSS, Korolev tenta de convaincre le pouvoir de l'utilit de la conqute l'espace, au-del des recherches sur les missiles balistiques atomiques des militaires. Toujours responsable de l'OKB-1 qui tait devenue indpendante en 1953S 1, il lana le projet de

satellite Objet D en aot 1955, et la '3e commission sur le vol spatial', prsid par Mstislav Keldych fut creC 21. En janvier 1956, l'occasion d'une visite d'inspection du projet R7 par Krouchtchev, Korolev put promouvoir le travail dirig par Mikhal Tikhonravov sur l'Objet D, ainsi qu'expliquer que la R7, plus puissante que les fuses des tats-Unis, tait capable de lancer le satellite en cours de dveloppementC 21. Krouchtchev, convaincu de la possibilit de montrer la force de son pays aux tats-Unis, donna son appui au projet. L'objet D, avec son poids et ses instruments scientifiques, tait pourtant un objectif un peu trop difficile, et finalement un satellite plus petit et au contenu nettement moins avanc fut rapidement conu : Spoutnik 1. Il y eut des soucis aussi du ct de la fuse R7, qui ne fonctionna pas trs bien : le premier tir du 15 mai 1957, ainsi que les quatre suivants, ratrentC 22. Les derniers essais ayant montr que le problme tenait en la fragilit des tages suprieurs, il fut dcid de tenter tout de mme le tir avec le lger satellite Spoutnik, pour le 4 octobre 1957 22h28, heure de MoscouC 23. Le tir, le premier sans problme de la R7, fut donc une russite complte pour les sovitiques. Le monde entier ralisa l'avance de URSS qui ouvrait ainsi l're spatiale. Galvanis par les effets de cette russite, Krouchtchev demanda qu'un nouveau satellite soit lanc un mois aprs, pour l'anniversaire de la rvolution : ce fut Spoutnik 2, qui emporta la premire chienne de l'espace Laka, le 3 novembre 1957. Ce deuxime tir sembla pendant 40 ans une autre grande russite; pourtant, il sera dcouvert que la chienne qui avait officiellement vcu une semaine dans l'espace tait en fait morte entre 6 heures deux jours aprs le tir, cause d'un dysfonctionnement du systme de rgulation thermiqueC 20,10 . Cette dsinformation montre que la course l'espace tait devenue autant une course la propagande qu'une course aux missiles balistiques.
Article dtaill : Spoutnik 1. Article dtaill : R-7 Semiorka.

Explorer 1. La nouvelle du lancement du premier satellite Spoutnik, ainsi que la rception du signal radio envoy depuis l'espace fut un choc pour les tats-Unis, qui ne croyaient pas l'URSS si srieuseC 24,A1 8: James M. Gavin, le directeur de la recherche et du dveloppement de l'arme, parla de Pearl Harbor technologiqueC 24. D'autant plus que le 6 dcembre 1957, le tir de Vanguard TV3 Cap CanaveralC 20, avec Pamplemousse, un satellite de seulement 1,8kgA1 9, fut un chec retentissant. La fuse ne s'leva que de 1,3 mtreC 20 avant d'exploser sur le pas de tir, alors que journalistes du monde entier taient prsents. Un mois avant, le 8 novembre 1957, l'ABMA (Agence des Missiles Balistiques de l'Arme), cre en 1956 par l'US army pour l'quipe de Werner von Braun, avait repris

officiellement son projet OrbiterC 24. Jupiter C, un des fruits des amliorations du missile Redstone et rebaptis Juno pour l'occasion, fut utilis pour le premier lancement du satellite amricain, appel Explorer 1, le 31 janvier 1958. Ce satellite Explorer tait en fait une petite fuse moteur poudre, ce qui lui permettait de se mettre en orbite seuleC 25 . Elle fut utilise pour mesurer la ceinture de Van Allen11, qui avait t thorise plusieurs annes auparavantNote 8. Le programme Vanguard, qui avait continu paralllement, russit lancer le Vanguard-1 le 17 mars 1958C 26.
Article dtaill : Programme Explorer.

En octobre 1958, la Nasa fut cre, en remplacement de l'ancienne NACA, et l'quipe de Werner von Braun y fut intgre en 1960C 27. La guerre froide, qui tait alors dans une priode dure, dopa la course l'espaceA1 10.

Les premiers programmes de satellites[modifier]

Pioneer 10 en cours de montage. tats-Unis et URSS continurent lancer des satellites, nomms Explorer pour les US, et Spoutnik pour l'URSS. L'utilisation des satellites signa la fin des avions espions, qui devenaient trop vulnrables faces aux nouveaux missiles sol-air : en vue de les remplacer, les tats-Unis lancrent le programme des satellites espion 'Corona', officiellement nomms Discoverer, qui eurent des dbuts difficiles : les 12 premiers tirs furent des checs12. Enfin, Discoverer n13, le 11 aout 1960C 26, fut le premier livrer une capsule de film, bien que ce film ne fut pas impressionn (ce satellite d'essai ne contenait pas de camra12). Ces satellites espions furent lancs jusqu'en 1972; il y eut 140 tirs, dont 102 russirent12.
Article dtaill : Corona (satellite).

La srie des Explorer fut une srie de satellites et de sondes but scientifique, dont certains furent lancs jusqu'en 2000 ; il y eut, comme pour les Corona, beaucoup de rats jusqu'en 1961 (avant 1962, 8 tirs sur 19 furent des checs[rf. ncessaire]). Certains de ces satellites furent prennes, comme IMP 8 (ou IMP-J, ou Explorer 50) lanc en 1973, dont l'coute est en 2009 en grande partie arrte, mais qui fonctionnait toujours en aout 200513, ce qui lui vaut un record d'activit continue de 30 ans.
Article dtaill : Programme Explorer.

Les sondes Pioneer servirent l'exploration du Systme solaire entre 1958 et 1978. Les premiers tirs furent dirigs vers la Lune ( l'aide de lanceurs Thor et Atlas), puis furent envoys dans l'espace interplantaire, vers Jupiter et Vnus. Encore une fois, le programme connut beaucoup d'checs avant 1960 (8 lancements vers la Lune chourent), mais Pioneer 4 russit survoler la Lune en mars 1959C 28.
Article dtaill : Programme Pioneer.

La sonde Luna 3. Les sovitiques tirrent les sondes Luna vers la Lune entre 1958 et 1976. Ils eurent eux aussi des problmes, les trois premiers lancements furent des checsC 29. Ensuite, Luna 1, la premire de la srie atteindre l'espace, le 2 janvier 1959, rata sa cible. Luna 2 fut un succs, et dcouvrit les vents solairesC 29. Ce fut surtout Luna 3, lance le 7 octobre 1959C 29 , qui fut la plus grande russite, car elle rapporta les premiers clichs de la face cache de la Lune. Parmi les autres sondes, Luna 9 se posa sur le satellite de la Terre en 1966S 4.
Article dtaill : Programme Luna.

Vnus, la plante la plus proche de la Terre, fut la cible de sondes amricains et sovitiques. Ces derniers lancrent le programme Venera qui lui tait entirement

conscr, de 1961 1983 ; le premier tir, le 4 fvrier 1961 ne permit pas de faire quitter la sonde l'attraction terrestreNote 9, le second tir se passa bien, mais le systme de communication de la sonde tomba en panne. Les sondes suivantes alternrent checs et russites, mais, petit petit, furent les premires entrer dans l'atmosphre d'une autre plante, puis les premires y atterrir, puis les premires renvoyer des images d'une autre plante.
Article dtaill : Programme Venera.

Les satellites lancs ne furent pas limits l'exploration spatiale, et certains furent les pionniers dans les tlcommunications satellitaires. Leur principe tait de capter les ondes radios envoyes depuis le sol, et de les rmettre, permettant ainsi des communications longues distances, jusqu'alors gnes par la courbure terrestre. Echo fut un des premiers satellites lancs cette fin, le 12 aot 1960 : ce n'tait qu'une grande sphre gonflable de 30 mtres de diamtre, sur la surface de laquelle les ondes radio ricochaient. Puis, le 4 octobre 1960 fut mis en orbite Courier 1B, le premier satellite pouvant capter et rmettre les signaux terrestres C 26. Le satellite Telstar 1, lanc le 10 juillet 1962, permit pour la premire fois de retransmettre des missions de tlvision des tats-Unis vers l'Europe.
Article dtaill : Satellite de tlcommunications.

Dans le reste du monde[modifier]

Fuses franaises, dont Rubis au premier plan et Vronique, en noir en arrire-plan. En Chine[modifier] Le programme spatial chinois dbuta au milieu des annes 1950, avec le retour au pays de Qian Xuesen, jusque l migr aux tats-Unis, o il avait activement particip au dveloppement du programme amricain, en tant entre autres membre fondateur du Jet Propulsion Laboratory14. Souponn d'tre communiste, il avait t arrt en 1950, puis expuls des tats-Unis en 1955C 30. De retour dans son pays d'origine, il s'attela donc au programme de missiles chinois, en partie aid par l'Union Sovitique. En France[modifier] La France commena ds la fin des annes 1940 tudier les V2, et lana partir de mars 1949 le programme des fuses-sondes Vronique, conues pour tudier la haute atmosphre. Ces fuses furent lances depuis plusieurs sites, comme Suippes pour le premier tir du 31 juillet 1950AEE 3, puis Vernon le 5 aot, Le Cardonnet, et enfin Hammaguir en Algrie... La version simplifie de la fuse, la R (pour rduite) put atteindre les 1800 mtres d'altitude fin 1951AEE 4. La version suivante, la N (pour normale), plus grosse, connut quelques difficults, mais put atteindre les 70 kilomtres d'altitude le

22 mai 1952AEE 4. La dernire version, la NAA (pour normale allonge) atteignit 135 kilomtres d'altitude le 21 fvrier 1954AEE 5, mais les checs rguliers des tirs, les problmes conomiques dus la guerre d'Indochine, sonnrent le glas du programme. En Grande Bretagne[modifier] Ds 1954, la Grande Bretagne commena son programme de missiles balistiques de moyenne porte (2 500 km initialement, puis 4 000km) nomm Blue Streak. Ce projet fut tabli en coopration avec les programmes amricains; les moteurs du missile furent des volutions des Rocketdyne S3, amliors par la firme Rolls-Royce. Ils taient lancs depuis le centre de Woomera en Australie. Les tirs furent des russites, mais les cots, ainsi que le problme de son efficacit en tant qu'ICBMNote 10 poussrent les britanniques le remplacer par les missiles amricains Skybolt et UGM-27 PolarisAEE 6. Le programme militaire fut donc stopp le 13 avril 1960, en conservant l'espoir d'un recyclage en lanceur de satellites. Au Japon[modifier] Au sortir de la guerre, l'lment moteur vers l'espace fut le professeur d'universit et ingnieur en aronautique Hideo Itokawa, qui conut, tudia et lana des petites fuses. Passionn par le sujet, il poussa son pays crer vers la fin des annes 1950 l'Institute of Space and Astronautical Science (ISAS)C 31.

Premiers hommes dans l'espace[modifier]

Capsule Vostok (la sphre argente) et son module d'quipement. Aprs les premiers succs des tirs de satellites, l'tape suivante tait l'envoi d'tres vivants, dans l'espace. Pour autant, les premiers astronautes taient en fait plus considrs comme des cobayes que comme des pilotes : ils avaient initialement peu de libert de pilotage, et durent rclamer nergiquement des moyens de contrle supplmentairesS 5; la capsule Mercury, par exemple, dut tre modifie pour donner certains contrles aux pilotesC 32... Il y avait en fait des doutes sur la possibilit pour un homme de survivre dans l'espace, certains y voyaient un risque de folie ou de gros problmes physiologiques; les futurs astronautes furent donc choisis parmi les pilotes militaires et les pilotes d'essai, qui avaient un physique solide et accepteraient de durs entrainementsA1 11.

En URSS, le programme Vostok ('orient' en Russe, OD-2 de son premier nomC 33), visant l'envoi d'un homme dans l'espace, fut dmarr ds 1957. Le programme final devait aboutir l'utilisation d'une fuse Vostok, une R7 laquelle tait ajout un 3e tageC 34,S 6, pour lancer un satellite de 5,5 tonnesS 7 compos d'une capsule sphrique logeant une personne (le module de commande), et d'appareillage divers (le module d'quipement). Seule la sphre habite tait prvue pour revenir sur terre, en effectuant une retombe balistique, c'est--dire non contrle. Le cosmonaute devait s'jecter environ 7000 mtres d'altitude, pour finir sa descente en parachuteS 8; ce fait fut cach par les sovitiques pendant quelque tempsS 9, une descente totalement contrle du cosmonaute dans sa capsule tant plus valorisante. Les sept premires fuses (Spoutnik 4, 5, 6, 9 et 10, plus deux anonymes) transportrent en fait divers instruments, animaux et mannequins fin de test; deux des tirs furent des checs (les seuls de tout le programmeS 6 ), six tirs habits suivirent, sept supplmentaires furent abandonns. Le premier essai eut lieu en mai 1960 avec Spoutnik 4 ; le tir suivant, le 19 aout 1960, emporta deux chiens dans Spoutnik 5S 10 et fut la premire mission faire revenir sain et sauf des tres vivants. La premire mission habite, Vostok 1, fut lance le 12 avril 1961 depuis le site de Tiouratam (Bakonour). Elle emportait Youri Gagarine, qui devint le premier homme dans l'espace, o il effectua une orbite complte en 108 minutesC 35. La mission passa pourtant prs de l'chec, car le module d'quipement ne se dtacha pas du module de commande lors de la rentre de l'atmosphre, ce qui dsquilibra l'ensemble. Heureusement, la chaleur provoque par les frottements de l'air dtruisit le lien entre les deux modules, librant Gagarine qui put rentrer sain et sauf sur terreS 11,C 35. Cinq autres vols suivirent, tous furent des succs, malgr de nombreux incidents, comme celui de Vostok 2 qui s'crasa au solC 36 (sans faire de victime) aprs le mme problme de sparation que Vostok 1. Vostok 3 et 4 volurent ensemble dans l'espace 5 kmS 12 ou 6,5 kmC 37 de distance, et Vostok 6 emmena la 1re femme de l'espace, Valentina Terechkova, le 16 juin 1963C 37.

Article dtaill : Programme Vostok.

Capsule Mercury avec sa tour de sauvetage.

Le programme concurrent aux tats-Unis tait le Programme Mercury, assez diffrent du sovitique : la capsule habite tait un cne quip de rtrofuses, ce qui permettait son occupant de rester dans la capsule lors du retour, qui se finissait par un amerrissageC 38. cause de la pression des mdias qui furent prsents les 7 pilotes, la NASA ne pouvait se permettre la moindre erreur, et les premiers vols prvus furent de simples sauts balistiques, c'est--dire sans orbite. Les premiers tirs d'essai sans astronaute furent tout de mme difficiles, la premire fuse explosa en volS 13, et la troisime ne fut pas matrisableS 13 . Les Amricains envoyrent ensuite avec succs dans l'espace les singesNote 11 Ham, puis Enos, les 31 janvierC 39 et 29 novembre 1961S 14. Si les essais furent faits avec les fuses Redstone, les tirs habits en orbite furent fait avec l'ICBM ATLAS D, plus puissant. Le 5 mai 1961, Alan Shepard fut le premier amricain dans l'espace, pour un vol qui ne fut que sub orbital 187 km d'altitudeC 40 et dura 15 minutesC 41,S 15. Un incident eu lieu lors du second vol habit, heureusement sans consquences graves : aprs l'amerissage, les boulons explosifs retenant la trappe de sortie de la capsule de Virgil Grissom se dclenchrent inopinmentC 41. La capsule se remplit d'eau et coula, mais l'astronaute put tre sauv par hlicoptreS 15. Grissom fut d'abord souponn d'avoir commis une erreur, puis fut lav des souponsS 16. cette poque encore, l'URSS semblait devancer les tats-Unis dans la jeune course l'espace : la prudence et la mdiatisation des essais de ces derniers les ralentissaient ; le secret entourant le programme sovitique donnait l'impression de russites continues. Ce qui n'tait pas toujours le cas ; un drame eut lieu le 24 octobre 1960, lors d'un test d'un ICBM R-16Note 12 cr par Mikhail YanguelC 42. Ce missile, qui utilisait un nouveau moteur et un nouveau carburant conus par des concurrents de Korolev, explosa lorsque son 2e tage s'alluma sans raison au cours de tests au sol. Cet accident tua 126 personnesC 43,15, dont le marchal en chef Mitrofan Nedelin (en) et de nombreux experts qui prparaient le tir. John Glenn fut finalement le premier amricain orbiter autour de la Terre, le 20 fvrier 1962S 14avec 7 rvolutions, malgr des soucis poss par un capteur indiquant une fausse anomalie, et malgr un parachute qui s'ouvrit trop tt les vols spatiaux restaient trs alatoires. Plusieurs vols Mercury suivirent, durant lesquels les astronautes franchirent de nouvelles tapes dans la course l'espace : ils mangrent, dormirent, et atteignirent des dures de vol de 22 orbites, soit 34 heuresC 44. La dimension propagandiste de ces missions tait trs forte, mais trangement, les premires photos marquantes faites dans l'espace furent prises par Walter Schirra, qui avait amen son propre appareil Hasselblad dans la capsule Mercury 816. Les missions Mercury ramenrent ensuite quantit de belles photos, et certains astronautes communiqurent mme en direct avec les habitants des tats-Unis par radio et tlvision.
Article dtaill : Programme Mercury.

La course la Lune[modifier]

Maquette de sonde Surveyor. La course la lune fut le tournant de la comptition entre les deux super puissances. Le gouvernement de John Fitzgerald Kennedy, qui avait t lu le 20 janvier 1961, mit en branle des changements dans les organisations vocation spatiales : le 'conseil national spatial' prsid par Lyndon Johnson fut crC 45[rf. ncessaire], James E. Webb fut nomm administrateur de la NASA le 14 fvrier de la mme anne. Juste aprs le vol de Youri Gagarine, le 14 avril, une runion eut lieu entre le gouvernement et la NASA, au cours de laquelle fut dcid que l'tape suivante de la course devait tre l'envoi d'hommes sur la lune. L'ide tait que le but tait suffisamment complexe pour que l'avance prise par l'URSS ne soit plus rellement significative ; elle aussi aurait travailler dur pour atteindre l'objectifC 45. Cette dcision fut annonce au monde le 12 septembre 1962, lors du discours de Kennedy devant le congrs amricain. Le programme Apollo, qui existait dj[rf. ncessaire], devait donc tre modifi et consacr aux missions vers la lune ; pour faire tampon avant le dbut des vols Apollo, et pour dbuter des missions de longue dure dans l'espace, le programme Gemini fut lancS 17. Ces tirs vers la lune devaient utiliser une nouvelle fuse nomme Saturn. Pour prospecter le terrain, plusieurs sondes furent lances en direction de la lune : ce furent les missions Ranger, Surveyor et Lunar Orbiter. Le premier programme se droula de 1961 1965 ; les sondes Ranger devaient entre autres s'craser sur la Lune. Les dbuts furent difficiles, et sur les neuf tirs partir de 1964, seules les trois dernires sondes atteignirent leurs objectifs et envoyrent des photos du satelliteC 28.
Article dtaill : Programme Ranger.

Le programme Surveyor se droula de 1966 1968, les sondes tant destines aux essais d'atterrissage en douceur sur la Lune. Le premier russit le 2 juin 1966, rassurant les scientifiques sur leur crainte que tout vaisseau s'enlise dans la couche de poussire lunaireC 46. Cette fois, seuls deux checs furent dplorer, sur 7 tirs ; les statistiques s'amlioraient pour la NASA.

Article dtaill : Programme Surveyor.

Les cinq sondes Lunar Orbiter furent lances de 1966 1967, dans le but d'tudier et cartographier la Lune depuis orbite, et ainsi de trouver des sites d'atterrissage pour les missions ApolloC 46. Toutes les sondes fonctionnrent, et au final, cartographirent 99 % de lune17.
Article dtaill : Programme Lunar Orbiter.

L'URSS, de son ct, dcida de lancer le programme Voskhod, dont les capsules consistaient en une modification des Vostok existant en bi ou triplace, en vue de sorties humaines dans l'espaceS 18. Paralllement, le programme lunaire "Zond" fut cr ; il se basait sur l'envoi de vaisseaux Soyouz (qui taient des 'trains' de modules)S 19 vers la Lune, mais, contrairement son concurrent amricain, se limitait des rvolutions autour du satellite, car il n'avait pas t prvu initialement de le faire se poser sur la LuneA2 2. Cette lacune fut comble en 1965 seulement, avec le dbut d'un second programmeA2 3. Ces tirs vers la Lune devaient utiliser une nouvelle fuse nomme N1, de 3000 tonnesS 4, 105 mtres de haut et 17 de diamtre sa baseC 47.
Article dtaill : Programme Zond.

Les sorties dans l'espace[modifier]

Schma Voskhod 1 et 2. Les sovitiques, pour avoir les capsules Voskhod quivalentes aux capsules Gemini, durent faire des concessions importantes comme la suppression du sige jectableS 20, l'impossibilit pour les cosmonautes de porter un scaphandreC 48, ce qui rendit les Voskhod dangereuses. Pour cette raisonC 48, ainsi que pour conserver le nouvel hros de la nation, Gagarine fut cart de toutes les missions suivantes. Le 12 octobre 1964, le premier tir de

Voskhod, qui permit pour la premire fois d'emmener deux hommes dans l'espace en mme tempsS 20, se droula bien, et surtout, se fit avant le tir amricain. L'URSS annona cette mission, qui recyclait pourtant du matriel prouv, comme une avance majeure. Voskhod 2Note 13 dcolla le 18 mars 1965 pour un autre grand pas dans la conqute de l'espace : pour la premire fois, un homme effectua une sortie extra-vhiculaire, lorsque, une fois la capsule dpressurise et ouverte, Alekse Leonov passa entre 15 et 20 minutesC 49 dans l'espace. Encore une fois, l'exploit passa prs de l'chec, car une fois dans l'espace, la combinaison de Leonov, trop gonfle par la pression, devint rigide, l'empchant de franchir dans l'autre sens le sas de la capsule. Aprs 10 minutes de lutteC 49 , il put la dgonfler malgr les risques de barotraumatisme et retourner bord. La suite ne se passa pas trs bien non plus, un problme de rtrofuse obligea l'quipage faire une orbite supplmentaire, le module de commande se dtacha mal du module de service, l'atterrissage eut lieu loin du but fix, et l'quipage dut passer une nuit isol dans une fort de la rgion de PermC 49,S 21 avant d'tre retrouv... Le programme fut finalement annul avant le tir de Voskhod 3, et l'URSS se concentra sur Soyouz et le programme lunaire.
Article dtaill : Programme Voskhod.

Vaisseau Gemini. Aux tats-Unis, le programme GeminiNote 14 commena ; c'tait une capsule conique biplace ressemblant Mercury, mais plus grande, avec des coutilles (comme pour un cockpit d'avion) et un radar (en cas de rendez-vous spatialS 22). sa base se trouvaient le module de service, et le module 'rtrograde' contenant des rtrofuses et permettant le sortie d'orbite pour le retour au sol. L'appareil tait le premier vaisseau spatial : contrairement aux Mercuy et Vostok, Gemini possdait des propulseurs de manuvre qui lui permettaient de se mouvoir dans l'espaceC 50, et de changer d'orbite. Autre progrs, les vaisseaux Gemnini furent les premiers utiliser la technologie des pile combustibleC 51. Tires par les missiles militaires Titan II depuis Cap CanaveralS 23, le premier tir se fit vide le 8 avril 1964, avec succs. Le troisime tir, le 23 mars 1965, emporta un quipage pour trois orbites, qui pour la premire fois, procda un changement d'orbite contrlC 50. Gemini 4 fut ensuite l'occasion de la premire utilisation du centre de contrle de HoustonS 24. Durant cette mission, lance en juin 1965, Edward White fit la premire sortie amricaine dans l'espace, pendant 16 minutesC 52, en s'aidant d'un pistolet air comprim pour maitriser ses mouvements. Toujours trs oriente vers la communication de ses rsultats, la NASA fournit d'impressionnantes photographies de trs bonne qualitC

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. Les missions suivantes permirent des essais de rendez-vous spatiaux entre vaisseaux, ainsi que des essais d'arrimage avec l'ATV (Agena Target Vehicle, un tage de propulsion lanc part), ainsi que des vols longs, comme celui de Gemini 7 qui vola pendant 14 joursS 25. Malgr ces russites, le vol spatial restait dangereux; Gemini 8 le rappela quand le vaisseau dut rentrer en catastrophe aprs 10 heures de vol, alors qu'il tait parti en toupie cause d'un problme de propulseur. L'quipage put heureusement le stabiliser grce aux moteurs de rentreC 54, mais les causes du dysfonctionnement restrent inconnusS 26. Le 12 septembre 1966, Gemini 11 s'arrima avec succs l'ATV, qui l'emmena 1374 kilomtres d'altitude, tablissant un nouveau recordC 55,S 27.
Article dtaill : Programme Gemini.

Les programmes lunaires[modifier]

Le vaisseau Apollo en orbite autour de la lune. Sont visibles le module de commande (le cne argent) et le module de service; le module lunaire n'est pas prsent. Aux tats-Unis, l'envoi d'hommes sur la Lune devait tre faite par l'ensemble fuse Saturn et vaisseau Apollo. Le vaisseau Apollo tait constitu du CSM (Command and Service Module) et du LM (Lunar Module), tirs par la mme fuse Saturn. Dans le CSM se trouvaient le module de commande servant la vie des astronautes et au pilotage, ainsi que le module de service contenant les moteurs et autres appareils. Le principe de la mission tait : 1. d'envoyer le couple CSM/LM en un bloc autour de la Lune 2. de ne faire se poser que le LM, en laissant le CSM en orbite lunaire 3. de faire ensuite redcoller le LM partir de sa moiti basse servant de plateforme de lancement 4. de rassembler LM et CSM en orbite lunaire, 5. une fois les astronautes revenus dans le CSM, de les faire revenir vers la Terre en laissant derrire eux ce qui restait du LM. 6. de dtacher le module d'quipement du module de commande, ce dernier servant la rentre dans l'atmosphre terrestre. Ces divisions en modules et leurs abandons successifs permettaient de ne conserver au fur et mesure de la mission que le matriel strictement minimum, et donc de faire de

substantielles conomies de carburant. Si le vaisseau avait t conserv en un seul bloc sur toute la mission, l'ensemble aurait ncessit une fuse (un moment projete et nomme Nova) de 6000 tonnes de pousse, et le vaisseau aurait pes 70 tonnesA2 4. L'ide fut donc carte. Le projet Apollo fut estim (en 2007) 135 milliards de dollars, dont 46 milliards pour la fuse SaturnS 28.

Le premier tir de la Saturn ( vide) eut lieu le 27 octobre 1961S 29,Note 15, et fut suivi par divers essais. Le programme commena avec un drame : lors du test au sol du vaisseau Apollo 1, le 27 janvier 1967Note 16, un incendie se dclara dans le module, tuant les trois astronautes Virgil Grissom, Edward White et Roger B. Chaffee. Il fut constat que le feu avait t caus par un court-circuit et avait t attis par l'oxygne pur qui remplissait la capsuleS 30. Le vaisseau Apollo fut donc modifi, dot de matriaux ininflammables et d'un sas s'ouvrant vers l'extrieur, donc plus facile ouvrir en cas de problmeS 30. Le travail reprit avec trois tirs d'essai (Apollo 4 6, de novembre 1967 avril 1968S 31), qui devaient tre suivis par onze vols habitsNote 17. Le premier vol habit, Apollo 7, fut tir avec succs le 11 octobre 1968 ; il fut l'occasion pour les amricains de voir en direct la tlvision leurs astronautesS 32. Apollo 8, en dcembre 1968S 33, aurait d, comme la mission prcdente, se contenter d'orbiter autour de la Terre. Mais les tats-Unis, inquiets par le succs de la mission sovitique Zond-5A2 2 et ne voulant pas tre nouveau second dans la course l'espace, dcidrent d'en faire un tir destination de la Lune. Apollo 8 contourna donc la Lune avant de revenir sur Terre. Apollo 9 puis Apollo 10, partis les 3 mars et 18 mai 1969 rditrent la performance, tout en testant les LM et CSMS 34.
Article dtaill : Programme Apollo.

Un vaisseau Soyouz moderne. Ct sovitique, le vaisseau Soyouz tait initialement un projet ambitieux de vaisseau spatial constitu de trois parties, Soyouz A (le module d'habitation/rentre), Soyouz B (le module de service), Soyouz V (les rservoirs)[rf. ncessaire], tous trois lancs par des tirs parallles, et qui auraient d tre assembls dans l'espaceS 19. Seul Soyouz A fut finalement ralis, et il y eut, comme pour Apollo, des problmes lors des tests ds novembre 1966, mais nouveau cause de la course entre les deux super puissances, un tir habit fut dcid pour le 23 avril 1967. Lors de cette mission, Soyouz 1 eut un problme de dploiement d'un de ses panneaux solaires, et fut oblig de retourner sur terre ; malheureusement, les rtrofuses fonctionnrent malS 35, la capsule partit en rotation folle15, et le parachute de ne s'ouvrit pas correctementA2 5. Le module de rentre

s'crasa au sol, tuant Vladimir Komarov. L'agence sovitique dcouvrit une srie de problmes touchant ses vaisseaux, et prit du retard les corriger. Soyouz 2 et 3 furent lancs en octobre 1968 seulementS 35, en vue d'un arrimage dans l'espace, essai qui rata. Soyouz 4 et 5, les 14 et 15 janvier 1969, russirent leur arrimage, mais l'change par sortie extra vhiculaire initialement prvue ne put avoir lieu car les vaisseaux ne disposaient pas de sasS 36. Soyouz 5 frla encore le drame cause d'un problme de sparation avec son module de service, qui se dtacha tout seul lors de l'chauffement d la rentre dans l'atmosphreS 37.
Article dtaill : Programme Soyouz.

Le 14 septembre 1968, une fuse Proton lana Zond-5, un vaisseau Soyouz en version lunaire, et inhabit, qui fit un survol de la Lune 2000 kilomtres, faisant de ce fait le premier aller retour du satelliteA2 2. Zond 6, le 17 novembre suivantA2 2, rdita la prouesse. Mais les tats-Unis, inquiets par les russites de Zond-5 et 6, avaient dcid d'avancer leur programme et avaient envoy le premier homme autour de la lune ; les sovitiques, sentant que le jeu n'en valait plus la chandelle, dcidrent de stopper le programme ZondA2 6. La fuse N-1 fut elle aussi un chec : le 3 juillet 1969, le premier tir de la N-1, emportant un Soyouz inhabit, choua : la fuse explosa sur pas de tirS 38. Les trois autres tentatives jusqu'en 1972 furent aussi des fiascos, et le programme de lanceur lourd fut lui aussi abandonnA2 7. Toutes ces dconvenues poussrent l'URSS abandonner tous ses programmes en relation avec la Lune en 1974P 1. Les vaisseaux Soyouz, par contre, furent conservs, modifis, et sont mme toujours utiliss en 2009 sous des formes voluesS 19.
Article dtaill : Programme lunaire habit sovitique.

Un fait qui affecta sans doute fortement le programme sovitique fut la mort de son leader Korolev, en 1966, des suites d'une intervention chirurgicale. Son remplaant, Vassili Michine, eut moins d'autoritS 39, et n'gala pas son prdcesseur. Une autre difficult tait cause par les vives luttes internes au sein du NI-88, qui poussrent le chef du bureau des moteurs Glouchko, par exemple, refuser de travailler sur la N1 avec Korolev ou son successeur MichineA2 7. Michine lui mme crivit les causes, qui d'aprs lui, avaient eu raison des sovitiques : 1. Les tats-Unis possdaient un 'meilleur potentiel scientifique technique conomique'P 1 ; 2. Alors qu'aux tats-Unis, la Lune tait un objectif prioritaire et un enjeu national dans la course l'espace, les mmes moyens n'avaient pas t mis disposition des ingnieurs sovitiquesP 1 ; 3. L'URSS, de plus, n'avait pas assez pris aux srieux l'appel de Kennedy, et se contenta donc pendant longtemps d'un projet d'un simple survol de la Lune, alors que les tats-Unis travaillaient ds le dbut un atterrissageP 1 ; 4. Enfin, l'URSS avait sous-estim l'ampleur de la tcheP 1. L'abandon de la course la Lune n'tant pas l'avantage de l'URSSA2 8, les sovitiques dcidrent de changer de direction et de se concentrer vers un autre but prestigieux, les

stations spatiales, et les essais de longue dure de vie dans l'espace. Mais au-del des questions propagandistes, les budgets normes dpenss au cours de la course la Lune furent une des causes de la chute de l'URSSA2 1.

Les missions lunaires[modifier]

Buzz Aldrin sur la lune. La mission Apollo 11, russie quelques mois avant la date buttoir donne par Kennedy, est souvent rapporte comme l'vnement le plus important de la conqute spatialeS 40. Le 16 juillet 1969, 9h32S 40, Neil Armstrong, Michael Collins et Buzz Aldrin furent envoys par une Saturn V vers la Lune, avec les modules de commande Columbia et LM eagle. Le trajet vers le satellite de la Terre se passa bien, mais Neil Armstrong et Buzz Aldrin (Michael Collins tant rest en orbite dans le CSM) eurent un moment d'angoisse lorsque, lors de la descente vers la surface lunaire, l'ordinateur de bord, satur, dclencha une alarmeNote 18. Dcision fut prise par Steve Bales du centre de Houston de continuer la descente en mode manuelS 41, et le 19 juillet 4h17 (heure du centre Kennedy)S 41 le LM Eagle se pose avec succs. Quelques heures passrent avant le premier pas d'un homme sur un sol autre que celui de la Terre : 10h56S 41, Armstrong marcha sur la Lune. Suivirent des prises de vues, d'chantillons de roche lunaire, des expriences, puis les astronautes repartirent 1h54S 42.
Article dtaill : Apollo 11.

Aprs ce coup d'clat, l'opinion publique remarqua moins les missions suivantes. Apollo 12, parti le 14 novembre 1969, ne connut pas de problme, et ramena des pices de la sonde Surveyor 3S 43. Mais Apollo 13, lance le 11 avril 1970, rappela les difficults et les risques de la conqute de l'espace: le 13 avrilS 44 320 000 kilomtres de la Terre, une manipulation de routine dans un rservoir d'oxygne du CSM dclencha un court-circuit suivi d'une explosion, qui coupa du mme coup la production d'lectricitS 44. Le vaisseau ne pouvait alors pas faire un simple demi-tour sur place, et l'quipage dut contourner la Lune avant de revenir, installs dans le LMNote 19. Ils voyagrent dans des conditions difficiles, et aprs 5 jours et 23 heuresS 45, regagnrent le CSM, largurent le module

service et le LM en vue de l'atterrissage. Les trois astronautes purent finalement revenir sur Terre sans dommages. Le 31 janvier 1971S 46, Apollo 14 dcolla pour une mission oriente scientifique (gologique), qui ne fut pas trs suivie cause de problmes politiques concernant le Vietnam. Apollo 15, le 26 juillet 1971S 47, partit en emmenant une Jeep lunaire, et ramena sur Terre une roche issue du 'manteau originel' de la Lune (n14515, 'Pierre de la Gense'S 48). Les deux dernires missions, Apollo 16 et 17 les 16 avril et 7 dcembre 1972S 49 se droulrent sans gros problme ; Apollo 17 emporta un civil gologue, Harrison Schmitt, qui fut donc le seul civil avoir t sur la luneS 49.

Dans le reste du monde[modifier]


Au Canada[modifier] Les canadiens furent l'origine du premier satellite n'tant d'origine ni des tats-Unis ni de l'URSS tre envoy dans l'espace. Alouette 1, dont la mission tait l'tude de l'ionosphre, fut lanc le 29 septembre 1962 par un lanceur Thor-Agena amricain18. En France[modifier]

Fuse Diamant A. Les Franais continurent pendant les annes 1960 exprimenter les fuses poudre ou les moteurs carburant liquide. Pour cela, sous la gouvernance de Charles de Gaulle, la France cra le CNES (Centre nationale des tudes spatiales) en mars 1962A2 9. Des essais mdicaux furent tents sur un rat (Hector) et un chat (Flicette), les 22 fvrier 1961 et 18 octobre 1963, animaux qui furent rcuprs sains et saufsFVLA 2. La France mit au point une srie de lanceurs aux noms de pierres prcieuses, dont le plus volu, Diamant, fut utilis pour lancer le satellite A1, surnomm Astrix, le 26 novembre 1965 14h 47m 41s (heure locale), depuis le pas de tir de Hammaguir en AlgrieLCS 1. Ce satellite, d'un poids de 39AEE 7 ou 47[rf. ncessaire] kg, tait de conception militaire et ne contenait que des appareils destins vrifier son orbite, qui se rvla tre de 530 km de prige et de 1820km d'apoge. Il y eu pendant une heure ou deux la crainte d'un chec, car le largage de la coiffe abima les antennes du satellite, rendant son signal difficilement captableAEE 7. La mission fut finalement un succs, qui plaa la France comme le troisime pays, aprs les tats-Unis et l'URSS, russir le tir d'une fuse et d'un satellite de sa conception. Le lanceur Diamant fut utilis pour d'autres mises en orbite de satellites scientifiques ou

tlcom jusqu'en 1976A2 9. Parmi eux, les satellites godsiques Diapason, Diadme I et II, lancs le 17 fvrier 1966, et les 8 et 15 fvrier 1967AEE 8. Malgr ces russites, le lanceur franais n'tait pas assez puissant pour de lourdes charges ou des orbites gostationnaires, en bonne partie cause d'un troisime tage pas assez puissant. Aussi, le satellite FR-1 fut lanc par une fuse amricaine scout le 6 dcembre 1965FVLA 3. la suite de l'indpendance de l'Algrie, le gouvernement franais prfra quitter la base d'Hammaguir, et choisit, le 14 avril 1964, le site de Kourou, idalement plac pour profiter de l'effet de fronde, mais o toutes les infrastructures devaient tre construites dans un environnement difficile.
Article dtaill : Programme spatial franais.

Le programme Diamant-B dmarra le 30 juin 1967, sous la direction du CNES. Le but tait, malgr un budget limit, d'amliorer la puissance de Diamant-A en lui permettant de placer sur orbite basse une charge de 100kgAEE 9. Le premier tir de la nouvelle fuse eut lieu le 10 mars 1970, et mit en orbite les satellites allemands Mika et Wika, initialement prvus pour tre lancs par la caduque fuse Europa II (voir section suivante). Malgr la casse d'un des deux satellites cause des chocs causs par un effet pogo, ce lancement fut la premire mise en orbite par les franais d'une charge trangreAEE 10. Cinq tirs furent effectus, mais les deux derniers furent des checs. Le programme Diamant-BP4 suivit, essayant nouveau d'augmenter la charge utile, et la fuse russit mettre ses satellites en orbite, lors de ses trois uniques tirs du 6 fvrier au 27 septembre 1975AEE 11. En Europe[modifier]

Le satellite Meteosat.

L'Europe cra deux agences en 1964: l'ESRO (European Space Research Organization, CERS en franais), regroupant sept pays et devant dvelopper des satellites, et l'ELDO (European Launcher Development Organisation, CECLES en franais), regroupant 10 pays et devant dvelopper un lanceurA2 10. Le lanceur europen Europa-1 tait constitu du missile britannique Blue Streak pour le premier tage, d'un deuxime tage franais Coralie, et d'un troisime tages allemands Astris. Ce saucissonage de la fuse, les problmes de comptence des acteurs et le manque de coordination firent du projet un checFVLA 4. La fuse Europa-2, qui tentait, sous l'gide de la France, de corriger les erreurs passes, ne fonctionna pas non plus, et le projet fut dlaiss en 1972. Par contre, la cration de satellites, comme par exemple Meteosat, fut plutt une russite, mais qui, faute de lanceur, furent mis en orbite par les tats-Unis. Au Japon[modifier] L'ISAS cra dans les annes 1960 plusieurs petits lanceurs poudre, les Lambda (L) et Mu (M), qui permirent de lancer le premier satellite (d'essai) japonais nomm sumi le 11 fvrier 1970C 31. L'anne 1969 vit la cration de la National Space Development Agency of Japan (NASDA), une autre agence spatiale, en partie en concurrence avec l'ISAS : pour autant, le programme de l'ISAS tait ax sur l'exploration de l'espace (par sondes et satellites), alors que la NASDA visait la cration de lanceurs, satellites commerciaux, ainsi que des vols habitsC 31. Elle lana la srie des fuses N, drives des lanceurs Delta amricains.
Article dtaill : Programme spatial japonais.

L'aprs Lune[modifier]
Apollo 11 fut le dbut d'un apaisement dans la course l'espace entre les deux superpuissances ; les budgets normes qui avaient t engags dans la course la Lune ne pouvaient plus tre mobiliss par la NASA ou le NII-88. Le but gnral des agences tait de prparer une prsence dans l'espace prenne, de baisser les cots et de matriser la vie de longue dure dans l'espace. Aux tats-Unis donc, la NASA essaya d'tre pragmatique. Le programme de la navette spatiale commena, les missions Apollo 18 19 et 20 furent annules, et les fuses Saturn restantes furent consacres au programme de station spatiale Skylab. Des projets de station spatiale existaient en fait dj, comme MOL (Manned Orbital Laboratory) de l'Air Force, approuv en 1965, puis abandonn en juin 1969 pour conomiser 1,5 milliard de dollars USS 50. Les sovitiques avaient chang d'objectif avant les tats-Unis ; Soyouz 9, tir le 1er juin 1970, resta 19 jours en orbite, battit le record de dure de vie dans l'espaceS 51, mais les cosmonautes furent trs affaiblis leur retour : leurs muscles atrophis les rendaient incapable de marcher sans aide; la prsence longue d'un homme en orbite n'tait donc pas anodineS 51.

Les premires stations spatiales[modifier]

Skylab en orbite, ampute d'un de ses panneaux solaires. La plaque dore est le bouclier thermique ajout lors des rparations. Skylab tait initialement un projet amricain de grande stationNote 20, mais cause des coupes budgtaires, le projet rutilisa une partie du matriel des missions Apollo annules, et la station fut construite dans un tage de fuse Saturn IB, la place des moteurs et des rservoirsS 52. La station pesait 100 tonnes, faisait 24,6 mtres de long, 6,6 de diamtreS 53, contenait du matriel scientifique (dont un tlescope) et les amnagements ncessaire la vie des occupants (dont une douche). Skylab fut lanc le 14 mai 1972 depuis Cap Canaveral, mais la phase finale de la mise en orbite ne se passa pas bien : le bouclier de protection thermique et un des deux panneaux solaires furent arrachs, et le deuxime panneau ne se dplia pas compltementS 54. Trois astronautes partirent dans un vaisseau Apollo le 24 mai, et arrivrent avec difficult dcoincer le panneau solaire restant, et ajouter une protection thermique conue en urgence sur terreS 54. Ils purent utiliser la station, faire quelques expriences scientifiques, et revinrent le 22 juin. Plusieurs missions suivirent comme Skylab 3, lanc le 28 juillet 1973, qui battit le record de dure de vie avec 58 joursS 55. La station Skylab fut dtruite le 11 juillet 1979 aprs avoir t habite pendant 171 joursMVE 1, car la navette spatiale prvue pour emporter les quipages dans la station n'tait pas prteS 55. Un deuxime Skylab (parfois appel Skylab B) avait t construit, mais il ne fut jamais utilis pour raison budgtaireS 56.
Article dtaill : Skylab.

L'URSS travaillait dj sur une station spatiale vocation militaire nomme 'Almaz'. Elle fut utilise comme base de travail pour une station civile concurrenant SkylabS 57. Le rsultat fut Saliout, une station de 18,9 tonnes, 16 mtres de long, 4,15 de diamtre et 90

m3 de volumeS 57. Saliout 1 fut la premire station spatiale en orbite, lance le 19 avril 1970S 58. Soyouz 10, tir le 23 avril, tenta de rejoindre Saliout, mais cause d'un problme d'arrimage, dut revenir sur terre sans que les cosmonautes n'aient pu entrer dans la station. L'quipage de Soyouz 11, le 6 juin 1971 put pntrer dans station, mais dut faire face un incendie qu'ils matrisrentS 59. Il quitta la Saliout le 29 du mme mois. La mission aurait pu tre une russite, mais elle finit en drame : une valve de pressurisation dfectueuse fit fuir l'oxygne de la capsule de retour, et les 3 cosmonautes, non quips de scaphandres (par manque de place) moururent asphyxisS 59. La station Saliout 1 fut dtruite volontairement le 11 octobre 1971, mais la fuse devant lancer sa remplaante explosa lors de son lancement en juillet 1972. Le nom Saliout 2 fut rutilis lors du lancement d'une station Almaz en avril 1973S 52, dnomination qui permettait de camoufler ses origines militaires. Malheureusement, ce fut nouveau un chec, une perte de pressurisation rendit la station inhabitable ; elle donc fut dtruite 2 mois aprsS 52. La station Saliout 3, lance le 25 juin 1974, qui fut aussi une Almaz de l'arme sovitique, connut plus de russite. vocation stratgique, elle contenait des appareils photo, des appareils de dtection, ainsi qu'un canon 23 ou 30mm qui fut test sur un satellite cible en janvier 1975S 60. Ce fut priori la premire utilisation d'une arme depuis l'espace pour dtruire une cible. Saliout 4, cette fois civile, fut lance le 2 dcembre 1974, et fut visite par l'quipage de Soyouz 17. L'quipage suivant, le 5 avril 1975, connut de graves problmes au dcollage, lors de la sparation du le 2e tage de la fuse: le vaisseau Soyouz fut spar de la fuse en catastrophe et l'quipage redescendit sur Terre dans la foule, heureusement sans mal. L'URSS cacha l'chec de la mission en la renommant Soyouz 18a, et en redonnant le titre Soyouz 18 la mission suivanteS 61, qui fut lance le 24 mai 1975, et dont l'quipage, en restant 63 jours bord de Saliout, tablit un nouveau record de dure en orbite.
Article dtaill : Saliout.

Vue d'artiste de la rencontre des deux vaisseau Apollo et Soyouz. Au milieu de cette concurrence teinte de visions militaires entre les deux pays (la tension tait toutefois moindre que quelques annes avant), un projet naquit entre les USA et l'URSS: faire se rencontrer dans l'espace des engins des deux blocs. labor entre Lonid Brejnev et Richard Nixon puis Jimmy Carter, ce projet devait initialement faire se rencontrer les stations Skylab et Saliout, puis fut modifi en 1972 pour une rencontre entre les vaisseaux Apollo et Soyouz (ASTP pour Apollo Soyouz Test Project), l'aide d'un module d'arrimage commun, qui aurait alors pu tre utilis par une des deux nation pour le sauvetage d'un quipage de l'autre nationS 62. Le 15 juillet 1975, Soyouz 19 partit de Baikonour, Apollo partit de cap Canaveral, et les deux vaisseaux s'arrimrent deux jours plus tard, permettant aux deux quipages de se rencontrerS 63.

Article dtaill : Apollo-Soyouz.

Les sovitiques continurent envoyer des stations en orbite, en repoussant toujours plus loin les limites de dure de vie dans l'espace. Saliout 5 (une station Almaz) fut tire le 22 juin 1976 et resta 412 jours en orbiteS 64. Elle fut visite par l'quipage de Soyouz 21, qui dut la quitter en urgence cause d'un dgagement de fume dans la station ; Soyouz 23 n'arriva jamais s'y arrimer, et l'quipage de Soyouz 24 fut le dernier de la station. Saliout 6 et 7, lances le 29 septembre 1977 et le 19 avril 1982, taient des versions civiles trs volues ; elles utilisaient entre autres le nouveau vaisseau Progress comme module de ravitaillementS 64. Ce vaisseau, relativement simple et toujours utilis en 2009, arrive avec du ravitaillement, repart avec les dchets de la station et se consume dans l'atmosphre. Saliout 6 fut habite pendant environ 680 jours et accueillit, pour la premire fois, un cosmonaute tranger, le Tchcoslovaque Vladimir RemekS 64. Saliout 7 resta quant elle 3216 jours en orbite (soit 9 ans), ce qui fut videmment un nouveau recordS 65, et fut occupe pendant 1075 joursMVE 2. Saliout 6 et 7 permirent donc l'homme de vritablement vivre dans l'espace (Leonid Kizim, Vladimir Solovyov et Oleg Iourievitch Atkov y passrent 237 jours en 1984S 65), prsence pendant laquelle furent faits des EVA, des expriences, ainsi que l'accueil d'astronautes internationaux (dont le franais Jean-Loup Chrtien qui y resta une semaine en juillet 1982S 65).

Les sondes plantaires[modifier]


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Les navettes spatiales[modifier]

Vue d'artiste du X-20 Dyna-Soar. Ds 1969, aprs Apollo 11, la NASA tait consciente de la ncessit de baisser les cots des programmes spatiaux. Une des pistes pour faire des conomies tait de possder du matriel rutilisable : jusqu' prsent, les fuses, capsules et vaisseaux n'taient prvus que pour une unique utilisation. Plusieurs tudes avaient dj dbut, comme pour le X-

20 Dyna-Soar, une navette imagine par l'Air Force de 1957 1962S 66 qui aurait d tre lance par un missile TitanS 28, ou le programme Lifting Bodies de la NASA, des avions dont le fuselage devait assurer la portance (pour amliorer le ratio poids/efficacit d'emport), ou enfin le projet RT8, un avion gros porteur capable de larguer un engin spatial en altitude. Aprs de nombreux dbats, le projet de la navette amricaine fut lanc en 1972 ; le but tait de diviser les cots de lancement par 5FVLA 5 10A2 11. La navette devait tre quipe d'une soute, d'un bras de manipulation, et devait tre utilisable pour 100 lancementsS 67. Un grand rservoir d'hydrogne et d'oxygne liquides, ainsi que deux boosters poudre devaient aider la navette au dcollage, puis s'en dtacher ; enfin, les deux boosters devaient tre rcuprs pour une rutilisation suivante. Pour pouvoir financer ce projet, et parce que les fuses devaient devenir obsoltes, des programmes de lanceurs conventionnels, comme l'Atlas-Centaur furent arrtsFVLA 6.

Discovery lors de la reprise des vols aprs la tragdie Columbia. Le prototype 'Enterprise'Note 21 fut construit de 1974 au 17 septembre 1976, et fut test mont sur le dos d'un Boeing 747 modifiS 56, puis en vol libreNote 22. Au final, la navette faisait 37,24 mtres de long, 4,9 de diamtre, 23,79 d'envergure, pesait 68,586 tonnes vide et pouvait emporter une charge de 27,85 tonnesS 68,Note 23. Le premier dcollage fut effectu par la navette Columbia le 12 avril 1981 4 heures, avec John Young et Bob Crippen bord ; elle effectua 36 orbites 300 km d'altitudeS 69 sans soucis. Ce succs fut le bienvenu : les amricains n'taient plus retourn dans l'espace depuis 1975S 64! Columbia sera rutilise fin de tests le 12 novembre 1981, puis le 22 mars 1982 (pour un vol de 8 jours) et enfin le 27 juin 1982 (pour un vol de 7 jours)S 70. Son premier vol commercial eut lieu le 11 novembre 1982 ; elle s'acquitta de sa mission avec succs (mettre en orbite deux satellites de communication et accomplir des expriences scientifiques), et atterrit le 16 novembreS 71. Aprs ces russites, les autres navettes furent produites : Challenger fut prte en avril 1983, Discovery durant l't 1984S 72 et Atlantis

en septembre 1985S 72, et furent trs utilises par la suite. Le 28 novembre 1983, la mission STS-9 utilisa Spacelab 1, un module laboratoire pressuris cr par l'ESA, et plac dans la soute de la navette. Une deuxime version, Spacelab 2, suivra et sera utilise jusqu'en 1998S 73. Lors du vol de Challenger STS-41 B parti le 3 fvrier 1984, pour la premire fois, un homme fut en orbite libre, sans aucun lien avec son vaisseau spatial : l'astronaute utilisa le MMU (Manned Maneuvring Unit), une unit autonome de 6 heure d'autonomie, qui ne fut en fait plus utilise par la suiteS 72, cause des risquesNote 24. En avril 1984, eut lieu le premier dpannage d'un satellite dans l'espace : George Nelson et James van Hoften rparrent Solarmax avec la navette ChallengerA2 12 ; en novembre, deux satellites furent ramens sur Terre dans une navette pour rvision, et furent ensuite remis en orbiteA2 12.

Accident de la navette Challenger. Les succs rptitions eurent peut tre l'effet d'endormir l'opinion publique qui voyait le vol spatial comme banal ; le retour la ralit eut lieu le 28 janvier 1986, alors que Challenger fut lance lors d'un temps de grand froid. Un des joints d'un booster, cause du gel, commena fuir lors du dcollage, et la flamme rsultante brula la fixation du booster qui se dcrocha, heurta le rservoir et la navette qui se disloqurentNote 25. Le choc fut d'autant plus rude pour le public que ce tir tait plus mdiatis que les prcdents, cause de la prsence de l'institutrice Christa McAuliffeNote 26 bord de la navette. Des polmiques naquirent au sujet d'une ventuelle possibilit de sauver l'quipage, sur les dysfonctionnements de la NASA, qui avait t avertie des risques causs par le froid sur jointsS 74, ou sur le cots du programme. En consquence, l'US Army se retira du programme, et les navettes furent interdites de vol pendant 2 ans et demi, le temps de les amliorer. James C. Fletcher, un ancien directeur de la NASA, reprit ses fonctions.
Article dtaill : Accident de la navette spatiale Challenger.

Les vols reprirent avec Discovery le 29 septembre 1988S 75, et la navette dtruite fut remplace par Endeavour, construite en 1987 avec des pices dtaches, et qui commencera voler en 1992S 75. Un autre drame eut lieu le 16 janvier 2003, lorsque, lors du dcollage, le bord d'attaque de l'aile gauche de Columbia fut endommage par un bloc de mousse isolante du rservoirS 76. Lors de son retour au sol, le 1er fvrier, la navette se disloqua cause de l'entre de l'air brulant dans l'aile et des forces arodynamique dues une vitesse de mach 18S 76). L'quipage fut tu, et nouveau, une polmique eut lieu, car

le problme pos par les impacts avec des morceaux de mousse tait alors courant et dj connu par la NASA, qui tait devenue trop confiante ce sujetS 76. Les vols de navette s'arrtrent nouveau, ce qui fut prjudiciable la Station Spatiale Internationale qui en tait dpendante pour son assemblage et son ravitaillementS 77. Ce fut Discovery, le 26 juillet 2005, qui reprit les vols, mais la navette connut nouveau un problme d'impact avec de la mousse, et mme s'il n'y eu cette fois aucune consquence pour l'quipage, les vols furent nouveau arrtsS 77. En 2009, la dernire reprise des vols eut lieu le 9 septembre 2006 avec AtlantisS 77. Au final, la navette ne se rvla pas si conomique : il y eut moins de navettes construites que prvu, elle durent donc voler plus frquemment et donc s'user plus vite. De plus, la longvit de certains composants fut surestime (comme son fragile bouclier thermique) ; les dures et les cots d'entretien plombrent la factureS 75. Au final, les tirs de la navette se rvlrent plus coteux que ceux de fuses classiques A2 13.
Article dtaill : Navette spatiale amricaine.

OK-GLI, un des prototypes de la navette Bourane. En URSS, les mmes raisons poussrent les sovitiques concevoir une navette spatiale. Il y eut par exemple le projet du MiG-105, mais ce fut finalement le programme de l'orbiteur Bourane (tempte de neige en russe), qui devait permettre de mettre en orbite une charge de 30 tonnes, qui dbuta en 1971. Assez ressemblante la navette amricaine, le lanceur possdait quatre boosters liquides (contre deux poudre pour l'amricaine), la navette possdait des racteurs normaux (ceux de l'amricaine sont des moteurs fuse)S 78, et elle avait la possibilit de voler tlcommande, sans quipage. Cinq prototypes de ce nouvel orbiteur furent construits entre 1984 et 1986, fin de divers test. La navette OK1.01 fut prte en 1986, transporte par AN-225 sur son pas de tir, o elle fit son unique lancement le 15 novembre 1988, vide et tlcommandeS 78. Le vol fut un succs, mais cause de l'effondrement de l'URSS, le programme ne put tre continu. Bourane et la seconde navette OK-0.02 (nomme Buria ou Ptichka) qui tait presque termine devinrent proprit du Kazakhstan, incapable conomiquement de les utiliser. Signe de dcrpitude, la navette Bourane fut dtruite en 2002, lorsque le hangar dans lequel elle tait stocke s'effondra...
Article dtaill : Bourane 1.01.

La fuse Ariane europenne[modifier]

Premier vol d'Ariane 4, le 15 juin 1988. Malgr l'chec de la fuse Europa II en novembre 1971 et l'abandon du projet Europa III, la France avait propos la cration d'un lanceur bas sur la fuse Diamant, le L3S. Les pays europens eurent du mal se mettre d'accord: les britanniques prfraient financer leur satellite maritime MAROTS, les allemands leur module Spacelab emport par la navette spatiale. De plus, l'ge de la navette rutilisable, et cause des propositions d'utilisation des lanceurs amricains, le projet de lanceur europen ne semblait pas judicieux certains. Pourtant, cause des restrictions drastiques poses par les amricains en change de l'utilisation de leurs lanceurs, comme lors du lancement du satellite SymphonieNote 27, et parce que, le 31 juillet 1973 Bruxelles, les pays europens purent se mettre d'accord pour s'aider mutuellement financer leurs projetsFVLA 7, le programme Ariane put commencer.

Maquettes l'chelle 1 des fuses Ariane 1 et 5. Ce programme, d'un cot de 2,063 milliards de francsFVLA 8 fut principalement contrl et financ par la France, ce qui devait permettre d'viter les errements dus aux problmes de communication entre pays participants : elle assura 60 % du budget, s'engagea payer

tout dpassement de plus de 120 % du programmeFVLA 9. En contrepartie, le CNES franais fut maitre d'uvre et l'Arospatiale l'architecte industriel. Les deux agences ESRO et ELDO furent fusionne le 15 avril 1975, ce qui donna peu de temps aprs naissance l'ESA (European Space Agency), constitu de onze pays (Allemagne, Belgique, Danemark, Espagne, France, Royaume-Uni, Pays-Bas, Irlande, Italie, Sude, Suisse, puis Autriche, Norvge, Finlande), plus l'aide du CanadaA2 14. Les pays membres s'engageaient verser une certaine somme pour financer le programme commun, et avaient la possibilit de financer d'autres projets spcifiques. Une socit prive, Arianespace, fut cr en 1980 pour grer et commercialiser le nouveau lanceur EuropenA2 15.
Article dtaill : Agence spatiale europenne. Article dtaill : Arianespace.

Le but du programme europen Ariane tait d'tre indpendantA2 16 des technologies amricaines et russes, et de pouvoir lancer un ou deux satellites gouvernementaux par anFVLA 10 ; une importante activit commerciale n'tait pas prvue. L'utilisation du pas de tir de Kourou, inaugur en 1968A2 17, fut un atout grce sa localisation prs de l'quateur, position qui augmente les capacits de tir des fuses. La premire fuse Ariane tait dote de trois tages, mesurait 47 mtres de haut, pesait 210 tonnes, et grce sa pousse de 240 tonnesA2 17, pouvait placer en orbite gostationnaire des satellites de 1 700 kg. Son premier essai de tir eu lieu le 15 dcembre 1979, mais un problme de capteur de pression arrta les moteurs ; un deuxime essai, le 22, fut annul cause d'un problme de squence d'amorage. Finalement, le dernier essai de tir, le 24 dcembre russit parfaitementFVLA 11. La carrire de ce lanceur, commence le 24 dcembre 1979 et termine fin 1998, fut un succs: 110 des 118 tirs russirent, le lanceur s'octroya 50 % des parts de marchA2 17. Ariane fut donc rutilise et modifie, et ses versions 2, 3 puis 4 connurent la mme russite, installant l'Europe comme acteur majeur de l'conomie spatiale. Un budget de 42 milliards de francs fut allou la cration d'un lanceur totalement nouveau, Ariane 5, dot d'un nouveau moteur Vulcain, qui devait grce sa puissance accrue permettre de baisser les cots et d'emporter la navette Herms (un programme de navette franaise puis europenne abandonn en 1992)A2 18. Ariane 5, haute de 52 mtres, pesant 718 tonnes pour 1000 tonnes de pousse, connut un chec lors de son premier tir du 4 juin 1996, cause d'un problme de trajectoire qui avait oblig les responsables dtruire la fuse et ses quatre satellites en volA2 19. Il y eut d'autres problmes au dbut de sa carrire, mais depuis, Ariane 5 a effectu de nombreux lancements, et a atteint une fiabilit de 95 %A2 19.
Article dtaill : Ariane (fuse).

La station russe Mir[modifier]


Le projet de station spatiale Mir dbuta en 1976S 79, l'objectif tait d'tablir une prsence constante dans l'espace19. Ce fut une grande station assemble dans l'espace, entre 1986 et

199620, autour d'un module central driv de Saliout 719 et d'une sphre dote de 5 points d'arrimage. Le programme manqua d'tre annul en 1984, cause de la concurrence du programme BouraneS 80, mais aussi de problmes de poids trop grand, d'un retard de son systme informatique... Finalement, l'lment central, ddi la vie et la communication des cosmonautes, fut lanc le 20 fvrier 1986 par une Fuse ProtonS 80. La station fut considre comme oprationnelle le 6 mars 1986, et sa premire visite eut lieu le 13 mars de la mme anneS 80,Note 28. Le 6 mai, l'quipage de Mir la quitta pour rejoindre la station Saliout 7, toujours en orbite, dmonta une partie de son quipement et le ramena dans la nouvelle station le 25 juin : ce fut le premier voyage entre deux stations spatialesS 81. D'autres modules furent ajouts au noyau primitif de Mir, chacun contenant du matriel scientifique et des quipements divers :

le module d'astrophysique Kvant-1 (tir le 31 mars 1987S 82) ; le module de recherche biologique et d'observation de la Terre Kvant-2 (tir le 26 novembre 1989S 83) ; le module de recherche technologique Kristall (tir le 20 mai 1990S 83) ; le module de gophysique Spektr (tir le 20 mai 199519,Note 29) ; le module d'observation de la Terre Priroda (tir le 23 avril 199619).

L'ensemble finit par peser 140 tonnes, pour un volume habitable de 380m3MVE 3, et tait donc le plus gros ensemble spatial ayant jamais exist. La prsence de cette station dans l'espace permit le dbut d'changes internationaux constants : la navette US fut utilise pour amener du ravitaillement et des hommes (son premier arrimage eut lieu le 29 juin 1995S 84), et Mir fut habite par des quipages provenant de plusieurs pays diffrents. En tout, 30 Soyouz, 22 cargos Progress, 9 missions de la navette ont amen 84 astronautes diffrentsMVE 4. La station participa aussi la premire grande publicit spatiale, quand en 1996, la socit Pepsi Cola paya un million de dollars pour qu'une cannette gonflable gante de son produit soit dploye dans l'espaceMVE 5. D'autres entreprises paieront pour profiter de la station comme support publicitaire... En fvrier 1997, un incendie se dclara dans Kvant 1S 85 ; il n'y eut pas de dommages graves et l'quipage s'en tira sain et sauf. Mais quelques mois plus tard, le 25 juin 1997, un vaisseau Progress percuta accidentellement le module Spektr lors d'un test : le module se dpressurisa et perdit un panneau solaire. Irrcuprable, il fut condamn en catastropheS 86. La station finit par tre juge trop vieille et demandant trop de maintenance. Les cots du programme taient d'autant plus grands pour la Russie qu'elle tait en difficult conomique, alors qu'elle tait engage dans le programme de la station spatiale internationale dont le budget enflait. Malgr tout, les financements par les pays trangers participant aux missions, ainsi que celles drives des publicits avaient allg la note pendant un temps. La station fut donc dsorbite, et retomba sur terre le 23 mars 2001S 86, entre la NouvelleZlande et le Chili.

Au final, Mir fut une grande russite, un projet international qui fut le premier pas vers une prsence de vie constante dans l'espace : elle resta 5511 jours (15 ans) en orbite, fut habite pendant 4594 jours, par 88 cosmonautes diffrentsS 86 de douze nationsNote 30, et permit de faire environ 23 000 expriences scientifiquesMVE 5.
Article dtaill : Mir (station spatiale).

L'veil de la Chine[modifier]

La fuse Longue Marche avant son lancement de Shenzhou 5. Le premier satellite chinois, Dong Fang Hong I, fut lanc avec succs le 24 avril 1970 par une fuse Chang Zeng (Longue Marche)C 30 conue par Qian Xuesen. l'instar de Spoutnik 1, ce satellite diffusait par radio le chant rvolutionnaire L'Orient est rouge. Le lanceur Longue Marche fonctionna suffisamment bien pour qu'il soit utilis commercialement; le 7 avril 1990C 30, la chine signa son premier contrat commercial pour le satellite Asiasat-1 (en).
Article dtaill : Programme spatial de la Chine.

Au dbut des annes 1990, un programme de vol habit fut mis en place, avec l'aide de la Russie : le vaisseau spatial Shenzhou fut conu, inspir par le Soyouz russe. Il est constitu d'un module orbital (pour le vol dans l'espace), d'un module de service (contenant les moteurs et les appareillages), ainsi que d'un module de descente (pour le

retour sur terre). Le premier vol de ce vaisseau, inhabit, eut lieu le 20 novembre 1999C 56 et fut un succs. Il fut suivi par trois autres vols d'essais tout aussi russis. Le 15 octobre 2003, Shenzhou 5 dcolla en emmenant Yang LiweiC 56, faisant de lui le premier takonaute (il effectua 14 orbites en 21 heures), et faisant de la chine le troisime pays aprs les tats-Unis et la Russie envoyer un homme dans l'espace par ses propres moyens. Shenzhou 6 suivit deux ans plus tard, et fut mis en orbite avec deux hommes d'quipage le 10 octobre 2005C 56. Une nouvelle tape fut franchie le 27 septembre 2008, lorsque les takonautes de Shenzhou 7 effecturent avec succs une sortie extra vhiculaire.
Article dtaill : Programme Shenzhou.

Dans le reste du monde[modifier]


Au Japon[modifier] Le 9 septembre 1975, le Japon mit sur orbite le satellite Kiku, grce la fuse N-1 de sa NASDA. Les succs continurent entre 1970 et 1990, avec entre autres l'envoi sur la comte de Halley des sondes Sakigake et Suisei en 1986. En 1990, le premier japonais aller dans l'espace fut le journaliste Toyohiro Akiyama, qui la chaine de tlvision TBS avait pay la place bord d'un Soyouz TM-11 et de la station Mir. Premier journaliste de l'espaceC 31, il y fit plusieurs missions en direct. Le deuxime japonais fut Mamoru Mohri, un spationaute officiel de la NASDA, qui participa la mission SpaceLab JNote 31. Les russites des annes 1970-1980 laissrent place une srie d'checs dans les annes 1990, comme Nozomi, une sonde martienne qui rata sa mise en orbite. Les diffrentes agences spatiales furent donc fusionnes, pour donner naissance en 2003 l'Agence d'exploration arospatiale japonaise (JAXA)C 31. Cette fusion mit un terme au projet HOPE-X (H-II Orbiting Plane), concernant un avion spatial japonais.

Les missions scientifiques[modifier]


Les tlescopes[modifier]

Le tlescope spatial Hubble. L'observation du ciel depuis le sol terrestre est perturbe par l'atmosphre, qui fait perdre beaucoup de prcision aux images en dviant les rayons lumineux ; les tlescopes situs dans l'espace sont donc plus efficaces. De nombreux instruments d'observation furent envoys dans l'espace ; il y eut parmi eux la famille des satellites OAO, lancs entre 1966 et 1972, dont le deuxime exemplaire fut le premier observatoire ultravioletC 57, SAS1 (en) puis SAS-2, lancs par la NASA les 12 dcembre 1970 et 15 novembre 1972, qui furent respectivement les premiers observatoires rayons X et rayons gammaC 57, IRAS (Infrared Astronomical Satellite), lanc le 25 janvier 1983, qui fut le premier tlescope infrarougeC 57. Hubble, du nom de Edwin P. Hubble, est un grand tlescope spatial observant dans le spectre de lumire visible, conceptualis par Lyman Spitzer, et qui est le fruit de l'association entre la NASA et l'ESA (qui participa auteur de 15 %A2 20). Il fut mis orbite par la navette amricaine le 25 avril 1990S 87, des missions de maintenance ultrieures tant prvues par le projet (le satellite tait conu pour pouvoir recevoir de nouveaux instruments de dtection). Les premires images furent dcevantes car un problme de calibrage d'un miroir dformait la prise des images. Heureusement, fin 1993, Hubble put tre rpar en orbite par l'quipage d'une navette ; ce fut l'occasion d'une sortie extravhiculaire d'une dure de 6 7 heures, ce qui reste un record en 2009S 87. Le rsultat de l'opration fut flagrant, et Hubble commena fournir des images spectaculaires. La fin de ce tlescope, dcrit par la NASA comme ayant rvolutionn l'astronomie et ayant fourni des images d'une nettet et d'une profondeur sans prcdent 21, est prvue pour les environs de 2015C 58, aprs une dernire mission de maintenance en mai 2009.
Article dtaill : Hubble (tlescope spatial).

D'autres grands tlescopes furent envoys en orbite : Chandra, conu pour l'observation des rayons X, fut lanc le 23 juillet 1999 par la navette amricaineC 59, et Spitzer (en

hommage Lyman Spitzer), conu pour les infrarouges, fut lanc le 25 aot 2003 par une fuse DeltaC 59.
Article dtaill : Tlescope spatial.

L'exploration de Mars[modifier]

Les diffrentes sondes Mariner. Article dtaill : Exploration de la plante Mars. Mars fut la cible de beaucoup de missions, mais celles-ci furent souvent des checs. Les sovitiques lancrent diffrentes sondes, qui toutes connurent des problmes et finirent en fiasco : Marsnik-1 puis Marsnik-2, lancs les 10 et 14 octobre 1960, Spoutnik 22 lanc le 24 octobre 1962, Mars 1 lanc le 1er novembre 1962, et Spoutnik 24 lancs le 4 novembre 1962 furent tous des checs22. Les tats-Unis connurent aussi des difficults, avec Mariner 3, lanc le 5 novembre 1964, qui ne put se sparer du dernier tage de son lanceur. Les premires russites eurent lieu, le 14 juillet 1965: suite son tir du 28 novembre 1964, Mariner 4 prit 21 photos 10 000km de distance de Mars, et ses instruments rvlrent l'absence de champ magntique, ainsi qu'une atmosphre plus fine prvuC 60. Suivirent Mariner 6 et 7 lances les 24 fvrier et 27 mars, prirent encore plus de photos environ 3 400 kilomtres de la surface de la plante, clichs qui rvlrent, contrairement aux rcits abondants de science-fiction, que Mars est un dsert... Les sovitiques, eux, continurent sur leur srie d'checs : Zond 2, le 30 novembre 1964, puis les orbiteurs Mars-69 521 (en) et Mars-69 522 (en) lancs les 27 mars et 2 avril 1969 ratrent leurs missions22, suivis par Cosmos 419, le 10 mai 197123.

Si les rares russites martiennes n'avaient consist jusque l qu'en des survols, un pas fut franchi lorsque Mariner 9Note 32, lance le 30 mai 1971, se mit en orbite le 14 novembre de la mme anneC 61, devenant le 1er satellite artificiel de la plante Mars. La sonde permit la NASA de dcouvrir le visage complet de la plante, car les anciennes sondes n'en avaient vu qu'une partie: Mariner 9 dcouvrit certains de ses lments les plus caractristiques comme l'Olympus Mons, le plus haut volcan du Systme solaire, Valles Marineris, de grands canyons de 4 000 kilomtres de long, ainsi que des structures gologiques tendant attester d'une prsence d'eau une certaine priodeC 61. Cette dernire question concernant l'eau va longtemps rester en dbat par la suite.
Article dtaill : Programme Mariner.

Maquette d'un atterrisseur Viking. Les sovitiques connurent des russites en demi-teinte : les sondes Mars 2 et 3 lances les 19 et 28 mai 1971 furent mises en orbite, mais leurs atterrisseurs connurent des problmes : celui de Mars 2 s'crasa, et celui de Mars 3 devint muet 29 secondes aprs son atterrissage24. Mars 3 fut malgr tout la premire sonde atterrir sur le sol martien, et les quipements rests en orbite de Mars 2 et 3 collectrent tout de mme des donnes23. Les sondes suivantes, lances en 1973, Mars 4, 5, 6 et 7 furent toutes des checs pour causes diverses : orbites manques, problmes techniques, pertes de communication23. A nouveau, en 1988, les missions des sondes Phobos 1 et 2 ratrent...
Article dtaill : Programme Mars. Article dtaill : Programme Phobos.

L'tape suivant logiquement la mise en orbite tait la descente sur la plante. Les sondes Vikings 1 et 2 furent donc des orbiteurs emmenant des modules de descente quips de laboratoires scientifiques. Leurs tirs eurent lieu les 20 aot et 9 septembre 1975, elles furent mises en orbite les 19 juin et 7 aot 1976, et leurs atterrisseurs touchrent le sol martien les 20 juillet et 3 septembre 1976, avec succs. Les photos, rvlant des dtails de l'ordre de quelques centimtres, permirent de dcouvrir un sol martien rougetre et trs caillouteux; des mesures diverses furent prises, et les expriences biologiques ne donnrent pas de rsultat concretsC 62.

Article dtaill : Programme Viking.

Le robot Sojourner sur Mars. La dcennie 1980 et le dbut des annes 1990 furent pauvres en mission martiennes; au cours des annes 1980, le programme de la navette spatiale provoqua des coupes budgtaires, causant l'arrt de certains projetsC 63. La sonde amricaine Mars Observer, lanc en septembre 1992, fut un chec cause d'une perte de contact radio. Du ct Russe, en 1996, Mars 96, un projet trs important, ne put s'chapper de l'attraction terrestre et retomba dans la Pacifique25. L'chec suivant fut subi par le satellite japonais Nozomi, qui embarquait de l'quipement canadien; il connut une srie continue de problmes divers qui menrent la mission l'chec. La deuxime moiti des annes 1990 vit le dbut d'une srie de sondes destines Mars, ainsi que le dbut de la fin de la maldiction de mars et des checs successifs des missions. Le 4 juillet 1997, la sonde Mars Pathfinder atterrit sur la plante rouge, et son robot mobile d'exploration Sojourner la parcourut pendant 83 jours martiens (soit 81 jours terrestres), plus que la dure prvue initialementC 63. En mme temps, le 12 septembre 1997, Mars Global Surveyor fut mis orbite; ce fut une nouvelle russite, car la sonde envoya ses donnes pendant sept ans et demi, alors qu'elle n'tait prvue que pour un an et demiC 63. Pour autant, les problmes n'taient pas termins; Mars Climate Orbiter s'crasa le 23 septembre 1999, suite une confusion sur l'unit de mesure utiliser pour contrler son atterrissage. Sa sur, Mars Polar Lander devint muette le 3 dcembre de la mme anne, alors qu'elle entrait dans l'atmosphre martienne. Les missions suivantes, Mars Odyssey en 2001, puis Mars Express de l'ESA en 2003, furent plus russies, et trouvrent respectivement de grandes quantits d'hydrogne aux ples, et de mthane dans l'atmosphreC 64.
Article dtaill : Mars Pathfinder.

Vue d'artiste d'un Mars Exploration Rover. Deux robots mobiles d'exploration (Mars Exploration Rover, MER), nomms Spirit et Opportunity furent envoys par la NASA vers Mars, et y atterrirent les 4 et 25 janvier 2004; leur but tait entre autres de rechercher des traces d'eau. Malgr des rsultats peu probants sur ce point, la mission fut une russite : les deux robots fonctionnaient encore quatre ans aprs leur arriveC 64.
Article dtaill : Mars Exploration Rover.

Pour remplacer Mars Global Surveyor, Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) est lanc le 12 aout 2005, il est quip de camra haute prcision, de radar et de spectromtresC 65.

Aujourd'hui et le futur[modifier]
Au-del de son esprit initial de conqute, le vol spatial est aujourd'hui un secteur commercial, indpendant des programmes gouvernementaux des annes 1950-1970. Ainsi, Arianespace, le principal oprateur commercial avec environ 60 % du march, est priv, et sa fuse Ariane 5 est en concurrence avec les lanceurs amricains (Atlas et Delta), russes (Proton), et chinois (Longue Marche).

ISS[modifier]

L'ISS en 2008.

La station spatiale internationale est le fruit d'un long travail entre diffrents pays. Elle a pour base le programme amricain de station spatiale Freedom, dmarr en 1994, qui fut rejoint par l'ESA, et diffrents pays comme le Canada et le JaponS 88. Le projet, norme ses dbuts, fut souvent refondu et simplifi pour cause de problmes de cots, et de revues concernant la scurit aprs les accidents des navettes amricaines. En 1993, l'administration Clinton divisa son budget par deux, la station fut renomme Alpha, et le projet fut rejoint par les RussesS 89. En 1997, le Brsil s'ajouta aux membres du projet, qui changea de nom pour ISS (International Space Station)S 89. La construction de la station, conue de faon modulaire comme Mir, ncessita plusieurs tirs et beaucoup de missions de montage (tirs assurs par la fuse russe Proton et la navette amricaine) ; les ravitaillements sont assurs par le vaisseau russe Progress, les quipages sont amens la station par des vaisseaux Soyouz. Le module central Zarya fut lanc le 20 novembre 1998S 90. Puis, le module Unity (qui sert de nud d'arrimage) fut amen par la navette le 4 dcembre 1998S 90. Suivirent ensuite les modules Sveda, arrim le 25 juillet 1999S 91, Destiny, arrim le 7 fvrier 2001S 91, un bras manipulateur nomm Canadarm2 le 19 avril 2001S 91, le module Quest le 12 juillet 2001S 91, Pirs le 10 aot 2001S 91... D'autres modules, poutres, panneaux solaires, etc, suivront. Le 2 novembre 2000 a lieu la premire mission d'habitationS 92. L'accident de Columbia fit prendre beaucoup de retard au montage de la station (une estimation est de quatre ansS 77), car les pays membres n'avaient pas la possibilit de compenser avec d'autres tirs, et parce que les EVA ncessaires aux montages sont rendus plus faciles avec la navetteS 77.
Cette section est vide, insuffisamment dtaille ou incomplte. Votre aide est la bienvenue ! Article dtaill : Station spatiale internationale.

Le vol spatial touristique[modifier]

SpaceShipOne en vol. Le tourisme de l'espace a t trs tt un fantasme, et les stations spatiales ou les voyages vers la lune ou des plantes par navettes commerciales peuplent les livres de sciencefiction. Les premires personnes ayant voyag dans l'espace pour villgiature ont d payer leur place 20 millions de dollars chacunC 66, auprs de Space Adventures. Cette entreprise amricaine est en contrat avec l'agence spatiale russe pour permettre des

personnes fortunes d'tre membre des quipages Soyouz partant vers la station spatiale internationale. Dennis Tito fut le premier touriste de l'espace, le 28 avril 2001, et passa 7 jours et 22 heures en orbite; Mark Shuttleworth, en avril 2002, fut le premier Africain voyager dans l'espace. En tout, sept vols ont eu lieu, pour six touristes (Charles Simonyi a fait deux voyages). partir des annes 2000 se sont dvelopps des projets d'avions ou de navettes spatiales, conues et gres par des entreprises prives26. Le prix Ansari X Prize tait une rcompense promise la premire socit prive russissant envoyer dans l'espace plusieurs personnes, il fut gagn en 2004 par Virgin Galactic, l'entreprise qui conut le SpaceShipOne; 25 autres socits taient en concurrenceC 66. Si bon nombre de ces projets ont chou, d'autres ont t crs, comme le vaisseau New Shepard de la socit Blue Origin. Virgin Galactic, elle, prpare son SpaceShipTwo en vue d'une commercialisation, en esprant en 2009 pouvoir vendre ses vols 200 000 USD27
Article dtaill : Vol spatial priv. Article dtaill : Tourisme spatial.

Le retour sur la Lune et le voyage vers Mars[modifier]

Vue d'artiste du module lunaire Altar. Georges W. Bush annona le 14 janvier 2006 le programme ConstellationS 93, un ambitieux projet d'exploration spatiale prvoyant notamment un retour de l'homme sur la Lune avant 2020 avec, cette fois-ci, l'installation d'une base permanente puis, aprs 2030, un futur dbarquement sur Mars. Le programme est finalement annul par le prsident Barack Obama, le 11 octobre 2010.
Cette section est vide, insuffisamment dtaille ou incomplte. Votre aide est la bienvenue ! Article dtaill : Programme Constellation.

La Chine elle aussi compte utiliser la Lune comme cible pour son prochain dfi spatial : le programme Chang'e prvoit l'exploration du satellite l'aide d'orbiteurs et de robots, le retour sur Terre d'chantillons, ainsi que l'envoi d'hommes d'ici 2024C 67.
Article dtaill : Programme chinois d'exploration lunaire.

Dans le reste du monde[modifier]


Au Japon[modifier] Le Japon a lanc la sonde Hayabusa en direction de l'astrode (25143) Itokawa, sur lequel elle a atterri en 2005. Malgr l'chec d'une partie de sa mission (le dpt d'un minirobot), la sonde a ensuite rapport des chantillons de l'astrode sur Terre en 2010. La JAXA a particip la station spatiale internationale, en crant le module JEM Kibo, plus gros module de la stationC 31, qui est en cours de montage depuis 2008, et devait tre achev en 2009. Elle collabore de plus avec l'ESA, pour la mission scientifique vers Mercure BepiColomboC 31.

Notes et rfrences[modifier]
Notes[modifier]
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. Le texte de ce livre se trouve sur wikibooks Ce mythe semble tre d'apparition rcente car n'appartient pas au folklore chinois. Le texte numris de ce livre est accessible sur le site de la BNF [archive] Il pensait pouvoir utiliser de l'hydrogne et de l'oxygne liquide essence et oxyde d'azote, carburants assez facile fabriquer Pour cet ditorialiste, l'erreur de Goddard tait que puisque l'espace est vide, une fuse n'a 'rien sur quoi pousser' pour se dplacer. a et b Bien que missiles vocation nuclaires, les Titans et Atlas furent aussi utiliss comme lanceurs spatiaux. Les satellites Spoutnik 2 et 3, lancs avant Explorer 1, avaient le mme but, mais les donnes furent incompltement recueillies, empchant la validation totale des mesures. cause de cet chec, la sonde ne fut pas baptise Venera 1 mais Spoutnik 7 Le Blue Streak possdait un moteur carburant liquide, qui est gnralement corrosif et volatil. Les missiles auraient donc d tre stocks rservoirs vides, et leur remplissage effectu juste avant leur tir, ce qui d'un point de vue militaire, en cas d'attaque nuclaire, prenait bien trop de temps Les essais sur les singes taient prfrs par les tats-Unis, car leur physiologie tait proche de celle des humains (Dupas, p. 101) La R7, tait trop grosse et trop difficile mettre en uvre, alors qu'elle aurait d pouvoir tre lance rapidement et en masse en cas de guerre ; du point de vue militaire, la R7 n'tait pas une vraie russite en tant qu'ICBM. Les R16 taient un moyen de pallier ces dficiences. La mission tait initialement nomme 'Vykhod' ('sortie'), mais ce nom a t annul car annonant trop clairement son but, ce qui aurait t gnant en cas d'chec (Dreer, p. 42). Le nom est tir de la constellation zodiacale des gmeaux, car la capsule est biplace (Dreer, p. 47) Il existe en fait plusieurs versions et sous-configurations diffrentes de Saturn, dont les noms ont chang au cours du programme. Saturn A est un assemblage en barillet de huit fuses Redstone ; Saturn B est une version temporaire avec des moteurs plus puissants de 840t de pousse au total (Dreer, p. 77) ; Saturn C, dont la version numro cinq a donn son nom au lanceur final (Saturn V) est la plus puissante, avec cinq moteurs F-1 de 3400 t de pousse au total (Dreer, p. 77). C'est Saturn V qui sera utilis pour les tirs lunaires N'tant au dpart qu'un entrainement, Apollo 1 n'avait initialement pas de nom. il a t baptis rtroactivement (Dreer, p. 75)

11. 12.

13. 14. 15.

16.

17. Pour des raisons de changement de dnomination, les missions commencent Apollo 4. Le nom Apollo 1 sera donn postrieurement la capsule ayant brul, la demande de la veuve de V. Grissom (Sparrow, p. 119) 18. La cause tait l'oubli de la dconnexion du radar guidage entre le CSM et le LM, plus ncessaire lors de la descente, et qui, envoyant des donnes inutiles, perturbait le systme. 19. Le LM n'tait prvu que pour deux personnes, il y eut donc des problmes de recyclage d'oxygne. Conseills par les ingnieurs au sol, les astronautes adaptrent et rutilisrent les cartouches du CSM. 20. Le projet tait initialement appel AAP, pour Apollo Applications Program 21. Le nom est tir du vaisseau de la srie StarTrek 22. Dpourvue de moteurs utilisables en vol, la navette doit atterrir en vol plan, mme si elle est trs loin d'avoir l'efficacit d'un planeur moderne : sa finesse est de 3 (Dreer, p. 151). 23. Ces caractristiques volueront rgulirement, au fil des progrs apports. 24. Les risques taient autant pour le pilote que pour la navette, qui aurait pu tre endommage par les gaz des tuyres de contrle du MMU 25. La navette n'a pas explos ; les contraintes arodynamiques la disloqurent, et il semble que l'quipage tait encore en vie jusqu'au crash des dbris au sol (Dreer, p. 176) 26. De plus, l'astronaute Ronald E. McNair devait jouer du saxophone en direct depuis l'espace lors du concert de Jean Michel Jarre Houston en l'honneur des 25 ans de la NASA. En souvenir, le morceau Rendez-vous 5 a t renomm Ron's piece . 27. Le satellite fut lanc par les amricains condition que ses propritaires abandonnent son utilisation commerciale, pour ne pas concurrencer INTELSAT. 28. cette poque, l'URSS ne cachait plus ses tirs spatiaux: cette 1 re visite la station fut annonce l'avance (Dreer, p. 171) 29. Ce module tait initialement usage militaire sovitique. Aprs la chute de l'URSS, les tatsUnis participrent son amnagement (Dreer, p. 187). 30. Russie, Syrie, Afghanistan, Autriche, Bulgarie, France, Allemagne, Grande-Bretagne, Japon, Kazakhstan, Slovaquie, tats-Unis, plus deux missions europennes (Villain, p. 18). 31. Mamoru Mohri aurait d tre le premier japonais dans l'espace, mais l'accident de la navette amricaine retarda le programme, laissant la place au journaliste Toyohiro Akiyama. 32. La sonde Mariner 8, sa jumelle, fut dtruite cause d'un problme sur son lanceur

Rfrences[modifier]

David Baker, The Rocket: The History and Development of Rocket & Missile Technology, Taylor & Francis, 1978, 276 p. (ISBN 0904568105 et 9780904568103)
Baker, p. 28 Baker, p. 29 Baker, p. 80

1. 2. 3.

Jean-Louis Dega, La conqute spatiale, Paris, Presses Universitaires de France, 1994 (ISBN 213046100X)
Dega, p. 35

1.

Francis Dreer, Conqute spatiale : histoire des vols habits, Boulogne Billancourt, ETAI, 2007 (ISBN 2726887155)
a, b, c, d et e Dreer, p. 13 a et b Dreer, p. 26 Dreer, p. 14 a et b Dreer, p. 71

1. 2. 3. 4.

5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. 25. 26. 27. 28. 29. 30. 31. 32. 33. 34. 35. 36. 37. 38. 39. 40. 41. 42. 43. 44. 45. 46. 47. 48. 49. 50. 51. 52. 53. 54. 55. 56. 57. 58. 59. 60.

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