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NOTES POUR UNE INTERVENTION DE LA VICE-PREMIRE MINISTRE MINISTRE DES FINANCES, DE L'CONOMIE ET DE LA RECHERCHE, MME PAULINE MAROIS L'OCCASION

N D'UN DNER-CONFRENCE AU FORUM SUR L'INTGRATION NORD-AMRICAINE Votre excellence madame l'ambassadrice des tats-Unis Messieurs les dputs et reprsentants Mesdames et messieurs les snateurs Monsieur le recteur Monsieur le prsident du conseil d'administration du Forum sur l'intgration nordamricaine Distingus invits Mesdames et messieurs, Des forums regroupant des intervenants de l'ensemble de l'Amrique du Nord taient bien rares il y a une gnration; aujourd'hui ils sont assez courants; demain on les remarquera peine tant l'intgration du continent fera davantage partie de notre quotidien ! Je flicite les organisateurs, en particulier Mme Christine Frchette, qui ont su runir un mme vnement des personnalits des plus impressionnantes. Si le travail qu'ils ont accompli reflte l'intrt de la nouvelle gnration pour ces questions - et je le crois - l'avenir de l'intgration continentale est entre bonnes mains ! Car il en va ainsi des multiples processus d'intgration continentale en cours qui, pris dans leur ensemble, sont l'une des tendances lourdes qui dfinissent notre poque. D'exceptionnelle, la rencontre entre les peuples devient, pour ainsi dire, banale. Qui s'tonne, aujourd'hui, d'entendre parler grec ou finnois Strasbourg ? Et cela, ne l'oublions pas, grce la cration d'un march commun. Montesquieu notait dj, dans L'Esprit des Lois , en 1748, que le commerce adoucit les murs et dispose la paix . Plus de deux sicles de recul nous permettent de jauger la solidit du postulat, mais aussi d'en entrevoir les limites. L'intgration continentale nord-amricaine : quelques repres Pour des raisons essentiellement politiques, l'Amrique du Nord s'est construite selon un axe est-ouest. Chacun des trois tats qui forment l'Amrique du Nord a, en effet, accs l'Atlantique et au Pacifique. Or ce dcoupage politique de l'espace nordamricain a rarement t en phase avec les flux conomiques naturels, lesquels s'alignent davantage selon un axe nord-sud. Mis part un bref pisode sous l'Union, il aura fallu la signature du premier trait de libre-change entre le Canada et les tats-Unis, l'ALE, en 1988, puis, en 1992, la demande du Mexique, de l'ALENA, pour que cette donne fondamentale ait enfin une assise juridique. MONTRAL, LE 27 MARS 2003

Je suis fire du fait que la nation qubcoise ait t aux avant-postes de cette grande aventure d'intgration continentale. Il a souvent t dit, mais je le rpte l'attention de nos visiteurs trangers, que sans l'appui massif des Qubcois au parti progressiste-conservateur de Brian Mulroney lors de l'lection fdrale de 1988 portant sur la pertinence ou non de signer un accord de libre-change avec les tatsUnis, ce projet aurait bien pu s'avrer mort-n. Les consquences d'un tel chec auraient t des plus malheureuses. Car les Qubcois, depuis l'poque de la Nouvelle-France et du fameux commerce dit triangulaire, ont toujours eu besoin la fois des marchs et des capitaux trangers pour soutenir leur dveloppement conomique. Ce qui tait vrai l'poque pour les peaux de castor l'est aujourd'hui pour les avions ! Nous sommes donc partisans d'une saine ouverture des marchs. Aujourd'hui, en tant que ministre des Finances, de l'conomie et de la Recherche, je peux constater les immenses retombes positives de cet accord, incluant dornavant le Mexique. Car si nous avons pu faire du Qubec une terre de prosprit, o les principaux indicateurs macroconomiques font l'envie de bien des pays, c'est grce en bonne partie l'ALENA. L'ALENA : des bnfices pour le Qubec En dix ans, les changes et les investissements entre les trois parties ont, au bas mot, doubl. Le commerce quotidien de biens entre les membres de l'ALENA a atteint 1,7 MM $US. De toute l'histoire du monde, le Canada et les tats-Unis ont la relation commerciale la plus soutenue entre deux tats. Ce midi, avec vous, je veux voquer les retombes positives de cet accord au Qubec. Comment le Qubec a-t-il tir son pingle du jeu ? Entre 1992 et 2001, les exportations qubcoises de biens - sans mme compter la part non ngligeable des services - vers les tats-Unis, la premire puissance commerciale du monde, ont cr, en moyenne, de 12,4 % par an. Compte tenu des sommes absolues que cela implique, ce chiffre est proprement spectaculaire. Cela correspond une croissance relle trs importante grce aux faibles taux d'inflation, surtout dans les matires de base, sujettes parfois mme, une baisse de prix. Ainsi, en 2001, nous avons export pour 60,0 MM $CA de produits au sud de la frontire, dgageant une balance commerciale nette avec les tats-Unis de prs de 4,500 $CA par habitant ! Voil une brillante russite. Or, il y a plus intressant encore. La densit technologique des exportations est un facteur multiplicateur d'emplois et de richesses bien tabli. Entre 1992 et 2001, les exportations qubcoises en haute technologie vers les tats-Unis ont cr, en moyenne annuelle, de 24,9 %, et la tendance est la hausse. Bien sr, le Qubec, avec une superficie aussi vaste que celles du Texas, de l'Arizona, du NouveauMexique et de la Californie runis, sera toujours un exportateur net de matires premires, mais cela ne diminue en rien nos russites dans les secteurs haute valeur ajoute.

Nos relations commerciales avec le Mexique, avec lequel le processus de libralisation graduelle des changes n'a dbut qu'en 1994 et ne sera complt qu'en janvier 2005, sont d'un autre ordre. Il faut aussi avoir l'esprit que la libralisation des secteurs propices aux exportations qubcoises s'est ralise plus lentement. Certes, nous pouvons observer une tendance nette l'acclration de nos exportations vers ce pays, notamment en moyenne-haute technologie. Mais l'augmentation annuelle de nos exportations vers le Mexique, au cours des dix dernires annes, reste lgrement en de de la moyenne de l'augmentation annuelle de nos exportations mondiales. Nous n'avons export au Mexique que pour 261 M $CA en 2001, soit 0,4 % de nos exportations. Nos amis mexicains, par contre, ont manifestement saisi la balle au bond, et ont fait preuve d'un dynamisme certain. Entre 1992 et 2001, leurs exportations au Qubec ont cr de 18,1 % en moyenne, pour s'tablir 2,3 MM $CA en 2001, ce qui est loin d'tre ngligeable. Cela dit, il est vrai que ces chiffres s'expliquent en bonne partie par des exportations de l'industrie ptrolire et des usines d'assemblage automobile, des produits qui pour une grande partie entraient dj en franchise au Canada. Bien qu'il demeure difficile d'tablir une corrlation directe entre l'volution du commerce et le taux de chmage, nous croyons que le Qubec a bien tir son pingle de jeu ce chapitre. Les emplois crs au cours de cette priode, au Qubec, se retrouvent en nombre significatif dans des secteurs d'activits haute valeur ajoute, salaires et comptence technique levs, comme l'aronautique, l'informatique, les tlcoms, la biotechnologie et le pharmaceutique. Or ces secteurs sont des moteurs importants de nos exportations. Et le taux de chmage a considrablement chut. De 13 % et plus en 90-91 8,4 % en janvier dernier. Le commerce haute valeur ajoute crot, le chmage baisse, et la ministre que je suis en tire une immense satisfaction ! Un point de chmage en moins, ce sont des dizaines de milliers de tragdies humaines en partie rsolues, grce la dignit que le travail apporte chacun. Voil ce que nous permet l'ALENA : un march de prs de 300 millions de consommateurs, une balance commerciale nettement positive, des emplois haute valeur ajoute, une structure industrielle diversifie rsolument tourne vers l'avenir. Bref, un pas de plus sur le difficile chemin de la prosprit. Effets pervers Cela dit, gouverner aujourd'hui exige suffisamment de lucidit et de responsabilit pour dire aussi que le libre-change cre certes de la richesse, mais ne la redistribue pas suffisamment. Il est d'ailleurs assez rvlateur de noter que le thme favori des grandes rencontres internationales des derniers temps pourrait peu prs se rsumer par how to get globalization right . Car l'appel une mondialisation matrise, lanc entre autres Porto Alegre, a t entendu dans des cercles habituellement peu rceptifs ce point de vue. Le fait que

des voix aussi crdibles que celles de l'ancien conomiste en chef de la Banque mondiale et prix Nobel d'conomie, Joseph E. Stiglitz, mettent en garde les dirigeants contre les possibles drapages d'une mondialisation laisse elle-mme n'y est sans doute pas non plus tranger. Or l'ALENA, est un volet de cette mondialisation. Sans remettre en question l'ALENA - trs loin de nous cette intention - nous devons toutefois prendre acte du fait que la logique libre-changiste incarne par un accord comme celui-l a des effets marginalisants. Malgr l'accroissement des changes, force est de constater le fait que les ingalits, en particulier Nord/Sud, sont toujours criantes. Et ces effets marginalisants peuvent se faire sentir au sein mme des pays riches. En dfinitive, il faut dire Oui au libre-change, mais certaines conditions : la rhabilitation du politique, le respect de la diversit culturelle, la protection de l'environnement et la promotion du dveloppement durable, ainsi que la dfense des droits sociaux, incluant les droits des travailleurs et l'accs aux services publics d'ducation et de sant, sont des balises ncessaires une mondialisation matrise. C'est ce que nous disions dj dans les annes quatre-vingt. Aussi, ces proccupations sont-elles inscrites au cur de l'ALENA. Aujourd'hui, il est vrai, nous le disons avec plus d'insistance et avec dix annes d'exprience derrire nous. Car ce qui a chang depuis cette poque, c'est le fait que les ngociations dites commerciales ont dsormais une dimension extra-commerciale : l'Accord gnral sur le commerce des services et l'Accord relatif aux aspects des droits de proprit intellectuelle, par exemple, touchent des domaines directement lis l'identit et aux choix de socit. De plus, les accords de Marrakech, en crant l'Organisation mondiale du commerce (OMC) et l'Organe de rglement des diffrends (ORD), ont fait apparatre un ordre juridique dans lequel le droit commercial prime sur toute autre considration. La mondialisation, ne l'oublions pas, c'est ce que les tats veulent bien en faire ! Le rle du politique Le rle du politique, donc, est irremplaable. Le rveil d'une socit civile forte, notamment depuis Seattle - et on l'a bien vu Qubec en 2001 ! - vient rappeler que l'tat a un rle important jouer, notamment face certaines firmes multinationales et aux forces du march en gnral. Cela est d'autant plus vident depuis les terribles attentats du 11 septembre. Il appartient encore et toujours l'tat d'assurer la scurit, le progrs et la justice sociale, en assurant une rpartition plus quitable des fruits de l'ouverture des marchs. Or, prcisment, nous constatons que certaines parties de l'ALENA soulvent certains questionnements quant au rle de l'tat.

En tant que socit dveloppe qui investit de faon importante l'tranger, le Qubec a tout intrt ce qu'il existe un cadre de droit rgissant le traitement de l'investissement direct tranger (IDE) au plan international. D'ailleurs, il existe prs de 2000 accords bilatraux de protection des investissements dans le monde. Nous avons, toutefois, des inquitudes lgitimes devant l'absence de clarification et de prcisions au chapitre 11. Mme si certains efforts visant accrotre la transparence ont t faits par les Parties en 2001, le gouvernement du Qubec a ritr en juin dernier ses proccupations propos du recours investisseur-tat dans le cadre des dbats sur le chapitre 11 de l'ALENA. Nous exprimions notre comprhension devant les inquitudes de la socit civile l'gard de ce chapitre et propos des interprtations qui pourraient consacrer des limites inappropries la capacit du gouvernement du Qubec de lgifrer dans le sens de l'intrt public. La diversit culturelle Ainsi, l'extension de la logique du traitement national de nouveaux domaines n'ira pas sans poser de srieux problmes. Que penser, en effet, des biens et services culturels ? Le Qubec, autant que le Canada d'ailleurs, mne un combat de survie pour faire de la diversit culturelle un principe de droit international. Nous souhaitons ardemment que soit cr un instrument international sur la diversit culturelle. Depuis le dernier Sommet de la Francophonie, tenu en octobre 2002 Beyrouth, il semble acquis que cet instrument verrait probablement le jour l'UNESCO. Cet instrument garantirait notamment aux tats et aux gouvernements le droit de dfinir leurs propres politiques culturelles et les moyens qui y concourent. En attendant, notez bien que l'ALENA reconnat aux parties un pouvoir de rtorsion dans le domaine culturel. Or, dans un contexte d'intgration conomique croissante, notre panouissement culturel n'est possible que grce l'intervention de l'tat ! Et il n'y a pas que la culture. Il y a aussi les services sociaux, tels, au premier chef, les soins de sant, l'ducation. Il y a les questions relatives la qualit des conditions de travail. Il y a tout ce qui a trait au respect de l'environnement.

Au-del du libre-change Nous devons voir dans cette numration autant de balises qui constituent une base pour aller au-del du libre-change . Au-del, comment et jusqu'o ? Certains voquent une union douanire l'europenne, des institutions communes, et - c'est assez courant au Qubec - une monnaie intgre. Or sans aller jusque-l, il est dj possible, dans le cadre juridique actuel de l'ALENA, de faire plus. Et c'est ce que le Qubec fait dj. Je veux vous donner un exemple.

Le 26 aot dernier, le premier ministre du Qubec, Bernard Landry, accueillait dans notre capitale nationale ses vis--vis pour la 27e Confrence annuelle des gouverneurs de la Nouvelle-Angleterre et des premiers ministres de l'Est du Canada. Le thme en tait Les nouvelles frontires de la coopration rgionale . Outre les questions conomiques, il a t discut d'enjeux relatifs l'nergie, l'environnement, l'conomie du savoir, la coopration universitaire, la gestion des flux frontaliers. Il en a t discut dans un contexte rgional qui est le ntre. Bien sr, ce n'tait pas l un Sommet europen ! Mais il en a quand mme rsult des conclusions porteuses, oprationnelles. Et pourquoi discutons-nous ? Parce que les changes entre le Qubec et la Nouvelle-Angleterre, pour ne nommer que ceux-l, ont atteint, en 2001, la somme impressionnante de 13 MM $CA, en croissance de 23 % depuis 1995. Nos changes avec le seul tat de New York ont tripl en dix ans, pour atteindre, en 2001, la somme de 14 MM $CA. Cela fait 27 MM $CA d'changes pour ces seuls tats. Un flux commercial de cette ampleur, pour le biens des uns et des autres, implique forcment des contacts au plus haut niveau, une coopration renforce. Avec peine sept millions d'habitants, le Qubec est le cinquime client des tatsUnis. C'est ainsi que le Qubec, l'Est du Canada et le Nord-Est des tats-Unis forment un ensemble trs forte interpntration. Comme l'tat de Washington et la Colombie-Britannique, par exemple. Comme le Texas et l'tat de Nuevo Len, plus au sud. Ce sont ces nouvelles rgions conomiques binationales nord-sud qui sont aux avant-postes des changements profonds qui vont marquer la structure conomique - et politique - du continent pour les dcennies venir.

Derrire l'ALENA, il y a la juste conviction que l'espace naturel commercial nordamricain est l'Amrique du Nord. Et si nous voulons aller au-del du libre-change , c'est qu'il y a la conviction que cet espace naturel nord-amricain vaut aussi pour des questions, tel l'environnement, tels les droits des travailleurs, telle la scurit, qui transcendent les frontires. C'est ce dont la coopration rgionale a commenc prendre acte. L'intgration conomique doit tre le fruit d'une vision progressiste, elle doit tre le volet d'un plan qui comporte aussi des objectifs sociaux et politiques. C'est ce que nous souhaitons, un nouveau chantier qui nous permette, justement, d'intgrer ce genre d'objectif. L'Amrique intgre de demain sera ce que les politiques, les parlementaires, et la socit civile voudront qu'elle soit. Pour sa part, le gouvernement du Qubec travaille ce qu'elle soit non seulement prospre, mais aussi juste et quitable.