Vous êtes sur la page 1sur 68

rflexion doctrinale

LA PRSENCE MILITAIRE FRANAISE AU LIBAN ENTRE 1978 ET 1984


Capitaine Mriadec RAFFRAY

de la

LE CDRE ET LE SOLDAT

TMOIGNAGES

D C D E F Centre dedesoctrine Forces d'Emploi DREX Division Recherche et Retour d'Exprience

Les cahiers de la recherche sont accessibles sur le site intranet du CDEF dans la rubrique recherche doctrinale

www.cdef.terre.defense.gouv.fr

LE CDRE ET LE SOLDAT
LA PRSENCE MILITAIRE FRANAISE AU LIBAN ENTRE 1978 ET 1984

Cette tude a t ralise sous la direction du bureau recherche de la division recherche et retour dexpriences du CDEF. Elle a t mene par le capitaine Mriadec RAFFRAY officier de rserve au bureau recherche. Les rflexions exprimes dans cette tude ne sauraient engager la responsabilit du CDEF. Crdit photos ECPAD/SIRPA TERRE

CDEF/DREX - BP 53 - 00445 ARMEES - PNIA : 821 753 52 08 TEL : 01 44 42 52 08 COURRIEL jerome.cario@cdef.terre.defense.gouv.fr

SOMMAIRE
INTRODUCTION . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7 PREMIRE PARTIE - 1861- 1978 : LA FRANCE VINCE DU LIBAN . . . . . . . . . . . . . . . . 9

CHAPITRE I - UN PAYS JEUNE, RICHE ET DSARM, LONGTEMPS PARRAIN PAR LA FRANCE (1861-1975) . 11 1/ 1861- 1943 Beyrouth lheure franaise . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11 2/ 1943-1975 Place aux tats-Unis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14 CHAPITRE II SYRIENS ET ISRALIENS ENTRENT EN JEU (1975-1978) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16 1/ 1975-1976 Les Syriens ont la bndiction des Occidentaux . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16 2/ 1976-1978 La tension se focalise au Sud-Liban . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18

DEUXIME PARTIE 1978-1982 : INTERMDE ONUSIEN AU SUD-LIBAN . . . . . . . . . . . . 21

CHAPITRE I MISSION IMPOSSIBLE POUR LA FINUL (1978-1979) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23 1/ Un lourd handicap originel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23 2/ Les jeux sont faits . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26 CHAPITRE II UNE CRISE RGIONALE QUI DEVIENT UN ENJEU ENTRE LEST ET LOUEST (1979-1982) . . . . 31 1/ Au cur de la nouvelle Guerre froide. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31 2/ Franois Mitterrand et le Liban. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35 3/ Isral pousse les Occidentaux intervenir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38

TROISIME PARTIE 1982-1984 : OTAGES BEYROUTH . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43

CHAPITRE I DE LA FMI LA FMSB (AOT-SEPTEMBRE 1982) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47 1/ Un dbarquement haut risque . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47 2/ Aller-retour Beyrouth . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50 CHAPITRE II LES AMBIGUTS DE LA FMSB (OCTOBRE 1982 MARS 1984). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 54 1/ Les Franais en premire ligne (octobre 1982- juin 1983) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 54 2/ Les soldats de la paix en otage (juin 1983- Mars 1984) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 58

CONCLUSION . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65

Rsum

R SUM
Juin 1967. Sestimant menace par la politique agressive de Nasser et le resserrement des alliances entre Le Caire, Damas et Amman, Isral dclenche une guerre prventive contre ses voisins arabes. En six jours, Tsahal brise loutil militaire offensif forg par lEgypte, la Jordanie et la Syrie. Consquence inattendue de leur dfaite, le Liban est dstabilis. Lexil au Pays du cdre dune diaspora palestinienne dsormais en premire ligne du combat antisionniste bouleverse les rapports de force au sein du jeune tat. Fond en 1946 sur lexistence dun pacte national fragile, consacrant le partage du pouvoir entre les communauts dominantes, le Liban avait russi jusqualors se tenir lcart du conflit isarlo-arabe. En moins de dix ans et en dpit de sa prosprit, il va sombrer dans la guerre civile. Le pays sembrase en avril 1975. Il ne sapaisera (provisoirement) quau dbut des annes 90, la faveur de son placement sous tutelle syrienne. Cet affrontement fratricide dchire le petit Liban en deux grands camps ennemis : dun ct, les chrtiens, de lautre les islamo-progressistes. Paris ne reste pas indiffrent au sort de cette terre chrtienne avec laquelle elle est lie depuis le Moyen-ge, mais observe la plus grande prudence. De mme, les Amricains semblent davantage proccups par les conqutes sovitiques en Afrique et en Asie. Cest pourquoi, plutt que dintervenir directement, les Occidentaux choisissent de sen remettre larbitrage de Damas. En 1976, les chars dHafez el-Assad franchissent la frontire et sinterposent entre les combattants. Sils ne MUSULMANS tardent pas sapercevoir que la LE LIBAN ACTUEL Sunnites Syrie joue sa propre partition au Chiites Liban, cest dIsral que vient la Druzes Zone mixte : druzes premire raction. Tartous
et grecs orthodoxes

En 1978, exaspr par la monte en puissance du terrorisme palestinien anti-sioniste qui frappe partir de ses bases du Sud-Liban, ltat hbreu investit la bande frontalire. Tsahal refoule les Palestiniens vers Beyrouth. Pris partie au Conseil de scurit de lONU, les Occidentaux doivent agir. Sous lgide des Nations Unies, ils projettent 4 000 hommes au Sud-Liban. Cest le mandat de la FINUL. Leffet sera de courte dure. Dote dune mission floue voire inapproprie, la force est rapidement paralyse. Au sud, chacun campe sur ses positions. Pendant ce temps, au nord, les tensions rapparaissent. Beyrouth, la rsistance chrtienne soppose aux diktats syriens. Des ambitions dpassant le strict cadre du rglement dun conflit rgional

CHRTIENS Maronites Crecs orthodoxes Grecs catholiques Zone mixte : maronites et grecs catholiques

SYRIE

Halba

Tripoli

Batroun

IB

Bcharr

Jounieh

Baalbek

Beyrouth
Aley Zahl

CHOUF
Lita
n

B
i

K
A
N

T I

B L I

Sada (Sidon) Nabatiy Sour (Tyr)

Jezzine

Merjayoun Ben Jbail Jourdain Zone dmilitarise depuis 1974

ISRAL
Acre

GOLAN
(source : Jean et Andr Sellier, Atlas des peuples dOrient, La Dcouverte, 1993)

GALILE
Lac de Tibriade

SYRIE
Damas

Rsum

attisent le feu qui couvait. Au dbut des annes 1980, le Liban devient lun des terrains de laffrontement entre les deux grands Blocs. la guerre civile, se superpose bientt un conflit entre lEst et lOuest. En 1982, Isral prcipite nouveau les vnements en dcidant denvahir une seconde fois le Liban. Lampleur de son offensive est ingale. Elle inquite les Occidentaux. En visant Beyrouth, Tsahal menace danantir les troupes syriennes et les milices palestiniennes, qui bnficient du soutien de lURSS. Afin dviter ce scnario catastrophe, les Occidentaux interviennent directement au Liban. Entre 1982 et 1984, jusqu 6 000 hommes, dont 2 000 Franais, tenteront de rtablir la paix Beyrouth.

Introduction

I NTRODUCTION
Les Franais reviennent au Liban sous lgide de la Force intrimaire des Nations au Liban (FINUL), cre en 1978. lexception de sa participation symbolique la FINUL, lessentiel du contingent sen retira dfinitivement cinq ans plus tard, en 1984, lorsquest prononce la dissolution de la Force multinationale de scurit Beyrouth (FMSB). Durant cette priode, jusqu 2 000 soldats de larme de terre contribuent au rtablissement de la paix au pays du Cdre. Sans compter les 3 500 marins de la dizaine de navires de guerre qui assureront leur protection au large quasiment en permanence. Lgionnaires, parachutistes, sapeurs, artilleurs, transmetteurs : tous paieront cet engagement du prix de leur sang. 133 soldats trouveront la mort sur la terre libanaise, dont 58 dans le seul attentat terroriste du Drakkar, le 23 octobre 1983. Par le volume des forces, par la dure de leur prsence, par les enjeux sous-tendus et les pertes effectives, les actions successives de larme de terre au Liban entre 1978 et 1984 en font lun de ses thtres dopration majeurs entre la fin de la guerre dAlgrie (1962) et la premire guerre du Golfe (1991). Cest au Liban que se dessine le concept du soldat de la paix , qui sera linstrument des politiques dinterposition et dingrence des grandes puissances europennes membres de lOTAN au cours des annes 90. Linvasion du Liban Sud par Tsahal - et non la guerre civile libanaise - conduira les Occidentaux, et en particulier les Franais, intervenir sur place. Ils en seront chasss par une politique dlibre dattentats aveugles dirige contre eux. Dans ce pays, nos soldats hritent une mission dont les contours ont t viss par les plus hautes autorits politiques. Elle exigera deux quils fassent appel toutes leurs comptences de professionnels de la guerre autant qu leur sens de la diplomatie et leurs qualits humaines. Vouloir apprhender le contexte dans lequel oprrent les contingents de la FINUL, de la FMI et la FMSB et comprendre les dcisions de commandement (implantation, missions, postures) exigeait, au pralable, dexaminer le paysage gopolitique et danalyser les facteurs ayant conduit le gouvernement franais ragir de la sorte. Cest lobjet de cette tude. Dans une premire partie, elle sattache mesurer le poids de la relation privilgie entre la France et le Liban. Elle tente de discerner son impact dans la dcision de la France de revenir au pays du Cdre comme dans la forme prise par lintervention occidentale. En second lieu, elle analyse lenvironnement et les conditions de notre engament initial. Cibl sur le Sud-Liban, effectu sous les couleurs de lONU, il aura valeur de test pour les futures oprations, mme si entre temps le paysage rgional et international aura profondment chang. La troisime partie passe en revue les bouleversements intervenus dans les relations internationales entre 1979 et 1982 et les effets de la nouvelle Guerre froide au Liban. Ces modifications contribuent largement expliquer la seconde intervention des Occidentaux Beyrouth, de mme que le sort dramatique qui attendait les soldats de la paix .

PREMIRE LARME

PARTIE

1861 - 1978
FRANAISE VINCE DU

LIBAN

LE LIBAN

AVANT

1914

Der el-Kamar

(source : Atlas des peuples dOrient)

Chapitre I - Premire partie

En 1978, cest la premire fois que les Franais reprennent pied au pays du Cdre depuis son dpart il y a trente ans. En Orient, o lautorit des hommes se mesure au nombre de leurs clients, le dveloppement de notre clientle catholique est un intrt national pour nous . Ernest Lavisse1

C HAPITRE I L E L IBAN , UN

PAYS JEUNE , RICHE ET DSARM , LONGTEMPS

PARRAIN PAR LA

F RANCE (1861-1978)

1 - 1861-1943 BEYROUTH LHEURE FRANAISE


1-1 - Des liens historiques entre la France et le Liban En 1978, cest la premire fois que la France intervient au Liban depuis son dpart du pays du Cdre, il y a trente ans, note dans son rapport de fin de mission le colonel Salvan, patron du 3me RPIMa et ce titre, commandant le dtachement franais de la FINUL, la Force intrimaire des Nations Unies au Liban forme la suite du vote des rsolutions n 425 et 426 du Conseil de scurit de lONU le 19 mars de la mme anne. Pour loccasion, ses parachutistes ont troqu le bret amarante pour le bret bleu de lONU, puisque cest aussi la premire fois depuis la Guerre de Core que la France place ses troupes sous lgide de lONU pour une intervention extrieure. Pour tous, cette opration extrieure revt un caractre symbolique fort, dabord et avant tout parce quelle redonne vie au lien historique entre la France et le Liban.

Cit in William I. Shorrock, French imperialism in the Middle East, The failure of policy in Syria and Lebanon, The University of Wisconsin Press, 1976, p. 33.

11

Chapitre I - Premire partie

Analyser les causes de la prsence militaire franaise au Liban entre 1978 1984 commandait de tenir compte de cet hritage historique. Pour en comprendre limpact, il est ncessaire de remonter ses fondements. Le lien entre les deux peuples sest forg au XIIIme sicle, loccasion des Croisades. Lorsque le roi de France Louis IX et son arme traversent la Mditerrane pour dlivrer le tombeau du Christ en Terre Sainte, ils trouvent un appui prcieux auprs des Maronites : originaires de la valle de lOronte, installs dans la rgion du mont Liban depuis le VIIIme sicle, ces chrtiens dOrient reconnaissent lautorit du Pape romain. Mais il faut attendre le XVIme sicle pour que les liens se resserrent. Franois Ier fait alliance avec la puissance ottomane. En contrepartie, le Sultan lui accorde - sous lappellation de Capitulation - des privilges commerciaux. Ils sont accompagns du droit de protger les plerins franais, puis occidentaux en Terre sainte. Au XVIIme sicle, ce droit de protection est tendu aux chrtiens dOrients eux-mmes. Il vise tout particulirement le clerg maronite du Mont-Liban. La bienveillance de la France lgard des Libanais est fonde sur des raisons la fois religieuses et politiques. Au XIXme sicle, elle sert de base aux vellits expansionnistes du Second Empire, puis de la Rpublique au Proche-Orient. Au dtriment de lalliance traditionnelle franco-ottomane, cette rgion devient le nouveau terrain daffrontement avec la grande puissance rivale de lpoque : lAngleterre. Cette zone que les diplomates franais appellent volontiers le Levant correspond aux tats actuels de lEgypte, du Liban, dIsral et de la Syrie. Ils la distinguent du Moyen-Orient, expression qui dsigne lensemble Jordanie, pninsule arabique, Irak et Iran. Mais prise dans son acception actuelle, le Moyen-Orient est la transposition littrale de lexpression anglaise Middle East , qui englobe les deux espaces.

1-2 - La France faonne le Grand Liban (1861-1943) Le territoire libanais tait contrl depuis le XVme sicle par les Ottomans. En 1841, forts dune alliance avec les Anglais, dont un bateau est ancr au large des cotes libanaises, les Druzes entrent en conflit avec les Maronites. Laffrontement de ces deux peuples va conduire les Occidentaux intervenir directement sur le territoire. En Septembre 1861, aprs une succession de massacres de chrtiens (dont celui du 9 juillet Damas : 5 500 morts), un corps expditionnaire franais de 8 000 hommes command par le gnral de Beaufort dHautpoul dbarque Beyrouth sur ordre de Napolon III. Lempereur souhaite faire oublier sa dsastreuse politique italienne aux catholiques franais. Sans doute, caresse t-il aussi le rve de btir un royaume arabe. Londres consent cette quipe condition quelle soit limite six mois et quelle soit sans bnfice territorial pour la France. Au passage, les Occidentaux vont imposer aux Ottomans quils accordent un statut spcifique au Mont-Liban. Cest le statut de 1864, qui le transforme en un territoire autonome, gr obligatoirement par un gouverneur chrtien et dot de privilges fiscaux trs importants. Comme les autres puissances occidentales, la France en profite pour consolider son influence dans la rgion. Tant sur le plan conomique (construction du port de Beyrouth et du chemin de fer Beyrouth-Alep-Damas) quau niveau intellectuel et spirituel. Au dbut du XXme sicle, du Mont-Liban Damas, Paris subventionne 473 coles de congrgations comptant 40 000 lves. En Orient, o lautorit des hommes se mesure au nombre de leurs clients, crit lhistorien Ernest Lavisse, le dveloppement de notre clientle catholique est un intrt national pour nous .2

William I. Shorrock, French imperialism in the Middle East, op.cit.

12

Chapitre I - Premire partie

Mais 1914 marque le retour des troupes ottomanes dans la Montagne du Liban, au mpris du statut de 1864. En rponse ce coup de force, la France dpche une escadre pour organiser le blocus des ctes syro-libanaises. Lenjeu est de taille. Les puissances de lEntente parient sur leffondrement prochain de lempire turc. Du reste, les ngociations pour le partage de lempire commencent ds 1915. Elles dboucheront sur les accords Sykes-Picot (1916), puis sur la confrence de San Remo (1920). Ces tractations diplomatiques se soldent par des gains non ngligeables. La France met la main sur la Syrie et le Liban. Les Anglais soctroient lIrak, la Transjordanie et la Palestine. Aprs la dfaite du nationaliste syrien Fayal Damas en juillet 1920 face aux troupes du gnral Gouraud, la France impose son mandat la Syrie et fixe les frontires du Grand Liban . Au Mont Liban de 1864, Paris annexe, au nord, la circonscription de Tripoli. lest, il lui adjoint la plaine de la Bkaa. Au sud, le Jabal Amel, cette zone stendant de la rive sud du Litani jusqu la frontire isralienne actuelle. Ces extensions vont dans le sens de ce que souhaitent les Maronites. Pourtant, dans ce nouveau Liban, ils perdent la majorit en nombre dhabitants. Surtout, ce dcoupage servira plus tard de prtexte la Syrie pour nourrir ses ambitions sur le Liban - et son amertume envers la France. En 1921, la France lui fournira un grief de plus : Paris sengage alors donner un statut autonome au Sandjak dAlexandrette. Ce territoire situ au nord du Liban sera cd la Turquie en 1939 afin, esprent les diplomates du Quai dOrsay, de dissuader cette puissance rgionale de faire alliance avec lAllemagne nazie. Selon le diplomate amricain Henry Kissinger, la puissance coloniale franaise avait soutenu les Maronites qui demandaient lannexion au Liban des villes syriennes majoritairement musulmanes de Tripoli, Baalbek et Tyr, pensant quun meilleur quilibre ethnique dcouragerait toute vellit chrtienne dindpendance et ferait de la France la protectrice permanente des Maronites. La dcision franaise stimula un irrdentisme en Syrie, bien dcide recouvrer sinon les territoires perdus, du moins son influence sur ce dernier point et viter la cration dun tat chrtien qui risquait de se transformer en tte de pont dun colonialisme occidental 3. Mais, rtorque le journaliste et historien Jean-Pierre Proncel-Hugoz, la Syrie ne se risquera jamais rclamer la Turquie le Sandjak dAlexandrette, une perte qui la privait pourtant de sa seule faade maritime. Elle choisit plutt de sen prendre au petit Liban 4 ! Hubert Vdrine, pour sa part, formule dans son ouvrage Les Mondes de Franois Mitterrand un autre genre de grief lencontre de la France : avoir durant ces annes dentredeux Guerres hsit au gr des changements de cabinets entre une politique de repli sur la clientle maronite et la recherche dun compromis avec les sunnites 5. En 1926, explique t-il, Paris autorise par exemple ladoption dune constitution mais continue se rserver les prrogatives rgaliennes de police et de dfense du territoire ou de reprsentation ltranger. La Seconde Guerre mondiale et le jeu anglais - Londres dfend lide dune Nation arabe en contrepartie de son appui la cration dun tat isralien en Palestine - prcipiteront la rupture qui se dessine dj entre le Liban et la France. En 1941, ce territoire devient lun des terrains des dchirements franco-franais. Ladministration de la France de Vichy, aux ordres du gnral Dentz, refuse de cder la place aux quipes gaullistes. Le 8 juin, les FFL, aux ordres du gnral Catroux, passent lattaque. Damas tombe le 21 juin et Beyrouth le 7 juillet. La victoire des FFL doit beaucoup lappui des Anglais. Mais Londres a accept de seffacer au plan politique contre la promesse des Gaullistes doctroyer lindpendance la Syrie et au Liban. Cet objectif est atteint en 1943. Aprs une priode de transition douloureuse, le Mandat de la France sur le Liban prend fin en 1944. Cependant, Paris souhaite conserver ses bases militaires dans la rgion, mais les Libanais et les Syriens sy opposent catgoriquement. Leur refus dbouche sur un
3 4

Henry Kissinger, Les annes du renouveau, Fayard, 2000, p. 905. Jean-Pierre Proncel-Hugoz, Une croix sur le Liban, Lieu commun, 1984 5 Hubert Vdrine, Les Mondes de Franois Mitterrand. lElyse. 1981-1995, Fayard, 1996, p.302.

13

Chapitre I - Premire partie

affrontement au printemps 1945. En mai, De Gaulle ordonne un dbarquement Beyrouth et fait bombarder Damas. La victoire chappe aux Franais en raison de lintervention des Anglais. Aprs avoir tlcommand les soulvements anti-franais, les troupes britanniques sinterposent entre les belligrants. Les derniers soldats franais quittent le Liban le 31 dcembre 1946. Entre temps, le pays tait entr dans la Ligue arabe et avait accd la reconnaissance internationale en adhrant la charte des Nations Unies.

2 - 1943-1975 LA FRANCE CDE SA PLACE AUX TATS-UNIS


2-1 - 1958 : lintervention amricaine Le Liban indpendant est fond sur lexistence du pacte national de 1943. Ce terme dsigne un accord verbal qui consacre le systme confessionnel et le partage du pouvoir entre les deux communauts dominantes : les Maronites (chrtiens) et les sunnites (musulmans). Ce pacte prside lenrichissement du jeune tat. Bientt, on appellera sa capitale, Beyrouth, la Hong-Kong du ProcheOrient. Pourtant cette russite conomique ne calme pas les dissensions internes, qui ne tardent pas clater au grand jour. La premire occasion est fournie par le fiasco franco-britannique de lexpdition de Suez en 1956. LOrient tout entier interprte cet chec comme leffacement de Paris et Londres dans la rgion au profit de Washington et Moscou. En dpit de la position de ses homologues de la Ligue arabe, le gouvernement libanais refuse cependant de manifester sa rprobation la France et la GrandeBretagne. Il paiera cette position officielle par la dmission de ses ministres sunnites. Lanne suivante, la tension monte dun cran. Le Liban est le seul tat de la rgion souscrire la doctrine Eisenhower selon laquelle les tats-Unis entendent dispenser une assistance conomique et militaire aux pays menacs par lexpansion du communisme. En fvrier 1958, une dclaration commune syro-gyptienne annone la fusion de ces deux pays dans une Rpublique arabe Unie (la RAU). Elle enflamme Beyrouth. De violentes meutes clatent dans les zones sunnites et chiites. La grve paralyse le pays. Les meneurs sunnites rclament lunion du Liban la Syrie. Pour rtablir le calme, le prsident Camille Chamoun appelle les Amricains laide. Cest lopration Srnade laube. Le 15 juillet 1958, 10 000 marines dbarquent Beyrouth tandis quau mme moment les paras britanniques portent secours au roi Hussein de Jordanie. Le retour au calme sachve avec llection du patron des forces armes libanaises, le gnral Fouad Chehab, la prsidence de la Rpublique avec la bndiction de Washington. Cette dmonstration de force des Amricains dissuade le Proche-Orient de basculer dans larabisme radical. Elle consacre au passage la perte de linfluence politique franaise au Liban. Outr de ne pas avoir t consult par les Anglo-amricains pour cette opration, De Gaulle y rpond par le clbre Mmorandum de septembre 1958, document posant la question de la solidarit au sein de lAlliance Atlantique. Faute dy engager son arme, dont les meilleurs lments sont plongs au cur du drame franco-algrien, la France envoie au Liban ses conomistes et ses industriels. Ils sont accueillis bras ouverts par un nouveau gouvernement soucieux des quilibres. Ils mettent en uvre le plan de relance de lconomie, que financent les tats-Unis. De nombreux contrats sont octroys des socits franaises. EDF pilote la construction du barrage sur le Litani et de la centrale hydrolectrique de Karaoun. Air France prend 30% du capital de la Middle East Airline. La coopration conomique franco-libanaise atteint un niveau jamais gal. Elle illustre la tentative gaulliste dune politique mditerranenne prenant appui sur un Liban remis sur les rails de la prosprit, et que rien ne

14

Chapitre I - Premire partie

semblait en mesure de faire drailler Jusqu la premire guerre isralo-arabe de juin 1967 : cette donne va tre bouleverse par la guerre des Six-Jours, le premier affrontement majeur au Proche Orient depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale.

2-2 - LOLP sinstalle au Liban Consquence inattendue de la dfaite arabe, la diaspora palestinienne surgit en premire ligne du combat anti-sioniste. Nous sommes tous des fedayins 6, proclame le roi Hussein de Jordanie en 1968. Au Liban, qui tait parvenu jusqualors se tenir lcart du conflit isralo-arabe, cette diaspora bouleverse les rapports de force. Le pays accueille de nombreux rfugis palestiniens. Ils se regroupent dans la partie sud-est, bientt surnomm le Fatahland. LOLP y conduit une politique de rachat systmatique des terres. Progressivement, cette zone devient la principale base de dpart des actions terroriste visant Isral. Les organisations palestiniennes y agissent en toute impunit. La prsence dune forte concentration de troupes syriennes la frontire dissuade larme libanaise (15 000 professionnels) de rtablir la souverainet de ltat sur cette portion du territoire. Les chefs de larme prfrent seffacer. Ils comptent sur les milices chrtiennes pour rgler le problme. Cette attitude prfigure un futur compromis politique. En novembre 1969, sous linfluence des sunnites du gouvernement, commencer par le Premier ministre, ltat libanais et lOLP signent les accords du Caire. Ils officialisent la prsence des Palestiniens au Liban (en leur accordant un droit de cit) en contrepartie de lengagement de ces derniers cooprer avec larme libanaise. Lanne suivante, la Jordanie chasse de son territoire toutes les forces palestiniennes qui y avaient trouv refuge. La majorit se replie au Liban, accentuant en leur faveur le dsquilibre dmographique du petit tat. Au milieu des annes soixante-dix, lorganisation palestinienne contrle la moiti de Beyrouth ainsi que son aroport, et dtient des prrogatives de maintien de lordre dans une grande partie du pays. On recense prs de 450 000 Palestiniens sur une population totale de 2,4 millions dhabitants. Or face la recrudescence des actions terroristes contre Isral, Jrusalem ne reste pas inactive. Elle rpond par un durcissement de sa politique de reprsailles. En 1968, Isral bombarde pour la premire fois le Liban. Quatre ans plus tard, en septembre 1972, la suite de plusieurs attentats en particulier le massacre des athltes juifs aux JO de Munich -, Tsahal pntre au Sud Liban. Cette opration marque le dbut de sa stratgie interventionniste au pays du Cdre. La conjugaison de la faillite du modle de larme libanaise multiconfessionnelle, incapable de sopposer aux diffrentes ingrences trangres sur son territoire, dune crise politique ne de lchec du pacte national et dune crise sociale profonde, alimente par les laisss-pour-compte du miracle libanais, conduit le pays du Cdre droit vers la guerre civile. Laffrontement fratricide va durer jusquau dbut des annes 1990. Il dbute le 13 avril 1975 par les incidents qui opposent chrtiens et musulmans dans la banlieue de Beyrouth. lautomne, les combats entre phalanges chrtiennes et milices de gauche embrasent le vieux centre-ville. Le premier retour au calme provisoire saccompagne de la cration de la ligne verte . Elle va couper la ville en deux camps : les quartiers chrtiens de Beyrouth-Est de ceux musulmans, de Beyrouth-Ouest.

Nadine Picaudon, La dchirure libanaise, Editions Complexe, 1989, P. 116.

15

Premire partie - Chapitre II

C HAPITRE II S YRIENS ET I SRALIENS

ENTRENT EN SCNE

(1975-1978)

1 - 1975-1976 LES SYRIENS INTERVIENNENT AVEC LA BNDICTION DES OCCIDENTAUX


1-1 - Damas sinterpose entre les islamo-progressistes et les chrtiens Le conflit prend une tournure nouvelle avec lentre en scne de lOLP aux cts de la gauche libanaise. Le camp des Islamo-progressistes rve dun Liban dconfessionnalis sous la houlette de son leader, le druze Kamal Joumblatt. Lavnement de cette coalition prcipite la runion des milices chrtiennes et lclatement de larme, mais sa victoire apparat trs probable en raison de sa supriorit numrique. Les milices libano-palestiniennes de la gauche arabe alignent 45 000 combattants face aux 20 000 hommes du camp chrtien. Ce dsquilibre conduit les Syriens intervenir directement dans le conflit libanais. Jusqualors, ils avaient financ et encourag en sous main les Palestiniens de mme que la gauche libanaise. Dsormais, ils sinterposent entre les deux coalitions ennemies. Ce faisant, de facto, ils sauvent les chrtiens de lanantissement. En juin 1976, 10 000 hommes et 250 blinds syriens franchissent la frontire. Damas a reu la bndiction - officielle ou implicite - des puissances rgionales et internationales. Y compris de Jrusalem, du moins tant que les troupes syriennes ne franchissent pas la ligne rouge , cest--dire le fleuve Litani, frontire naturelle entre le sud du Liban et la partie nord du pays. Dans un second temps, Syriens et Chrtiens dclenchent une offensive simultane contre les troupes de lOLP. Celles-ci chappent lanantissement grce une mdiation mene par lArabie Saoudite, appuye par Moscou et Washington. Une Force arabe de dissuasion (FAD) de 30 000 hommes - dont 25 000 Syriens - est charge de rtablir lordre au Liban. Elle permet lOLP de sortir en vainqueur politique de la guerre civile, qui prend fin au dbut de lanne 1977 avec la rouverture des banques. Les deux ans de combat ont fait 60 000 morts.

1-2 - Pourquoi les Occidentaux jouent la carte syrienne Lintervention de Damas tombe point nomm. Elle fournit aux Occidentaux une alternative loption du Liban Palestinien . Ce scnario avait t envisag par Washington comme une des solutions au problme isralo-arabe. Son mrite tait de rsoudre en mme temps le dilemme des tats arabes : aucun dentre eux ne voulait des Palestiniens sur son territoire, mais chacun se faisait un devoir soutenir leur combat. Dans cette perspective, Washington incita un moment les Chrtiens faire des concessions lopposition. Son reprsentant Beyrouth, Dean Brown, ira jusqu leur vanter les mrites dun plan dvacuation massive avec laide de lUS Navy. Ce devait tre la premire tape de leur migration dfinitive outre Atlantique. Dean Brown expliquait : Les USA ignorent ce qui se passe et sont beaucoup plus prudents quen 58. Le Liban tait devenu une question secondaire dont lintrt ntait que le Sud 7. La carte syrienne apparat cependant beaucoup moins hasardeuse et plus profitable court terme. Elle dispense les Amricains dune intervention dont ils sestiment bien incapables au lendemain de la dmission de Nixon (1974), de la chute de Sagon et du basculement de lAngola dans le camp
7

Liban : espoirs et ralits, IFRI, Paris 1987, p. 183

16

Chapitre II - Premire partie

sovitique (1975). Elle leur permet en outre dloigner Hafez-El-Assad de linfluence de Moscou. Jusquen 1980, la Syrie bnficiera dune importante aide financire amricaine. Henry Kissinger : Les Chrtiens maronites disposaient de lappui plus rthorique quactif de la France. Lanne de leffondrement du Vietnam et de labdication de lAngola, les USA ne pouvaient pas leur apporter leur appui direct. Ils se tournrent donc vers les Israliens et les Syriens 8. En avril 1976, les navires amricains arrivent au large des ctes du Liban. Leur mission est de surveiller le nouvel alli syrien.

1-3 - La France conduit sa politique arabe Depuis le dclenchement du conflit en 1975, la France a maintenu une position constante en apportant un soutien de principe aux autorits lgitimes libanaises , explique lhistorienne Irne Errera-Hoechstetter9. Le 22 mai 1976, un mois avant lintervention syrienne, le prsident franais, Valry Giscard dEstaing, se dclare prt aider le Liban en envoyant une force (deux trois rgiments) assurer la scurit dans une priode de consolidation du cessez-le-feu 10. Le prsident, commente alors le journal Le Monde11, esprait rquilibrer la prsence syrienne au Liban - effective depuis 1973 par une prsence en principe moins compromettante et sduire la gauche libanaise, oppose Damas . Mais du leader druze Joumblatt aux diffrents chefs Palestiniens, lopposition cette proposition est unanime ! Surtout, elle dclenche un avertissement srieux de Moscou. Par une dclaration de lagence Tass en date du 10 juin 1976, le Kremlin invite la France ne pas intervenir militairement au Liba Valry Giscard dEstaing retira son offre surprise (). Pour les universitaires spcialistes du Proche-Orient Antoine Basbous et Annie Laurent, cause du ptrole, la France laisse tomber 12. Le prsident de la Rpublique franaise a une vue conomique des problmes internationaux , crit Maurice Vasse13. Le locataire de lElyse conduit une politique en deux volets dans cette rgion du monde qui constitue, selon lui, le point de gravit, le point dintersection des axes Est/ouest, et Nord/sud des relations internationales . Sous son septennat, la politique arabe esquisse par De Gaulle aprs la guerre des Six-Jours et sa dcision de jeter lembargo sur les ventes darmes Isral quHubert Vdrine dfinira comme un ensemble htroclite de pratiques commerciales mutuellement avantageuses et de liens divers 14 - a pris un essor certain. Dict par la ncessit de garantir les approvisionnements en ptrole et le retour lquilibre de la balance commerciale plombe par le choc ptrolier de 1973, le volet conomique de nos relations avec les pays arabes sest considrablement dvelopp. Pour compenser ses achats de brut, Paris cherche multiplier ses exportations dans la rgion. commencer par les ventes darmement. Autant par fidlit envers nos partenaires arabes que dans loptique de renforcer nos chances de devenir leur fournisseur, la France inaugure cette poque sa politique de soutien la cause palestinienne et son leader, Yasser Arafat. Le 21 octobre 1974, a lieu la Rsidence des Pins - lancien sige du reprsentant de la France au Liban, devenu lindpendance la rsidence de lambassadeur de France - la premire rencontre officielle entre Yasser Arafat et un dirigeant occidental, le ministre franais des Affaires trangres, Jean Sauvenargue. Lanne suivante, malgr le massacre des chrtiens par lOLP, le gouvernement dirig par Jacques Chirac autorise louverture dun bureau de lOLP Paris. En 1976, la France vote
8 9

Henry Kissinger, Les annes du renouveau, op.cit. , p. 905 Irne Errera-Hoechstetter, in Samy Cohen et Marie-Claude Smout (sous la direction de), La politique extrieure de Valry Giscard dEstaing, Presses de la Fondation nationale de Sciences Politiques, 1985, p. 365. 10 Pierre Le Peillet, Les brets bleus de lONU, France Empire, 1988, p. 398. 11 Le Monde, dition du 24 mai 1976, ditorial. 12 Antoine Basbous et Annie Laurent, Guerre secrte au Liban, Editions au vif du sujet, Gallimard, 1987. 13 Maurice Vasse, in Histoire de la Diplomatie franaise (ouvrage collectif), Perrin, 1985, p. 914. 14 Hubert Vdrine, Les Mondes de Franois Mitterrand, op.cit. , p. 303.

17

Premire partie - Chapitre II

en faveur dune rsolution du Conseil de scurit de lONU faisant explicitement mention dun tat palestinien. Au moment o les troupes syriennes entrent au Liban, Hafez-El Assad est reu en grande pompe Paris. En 1977, Paris prend ses distances avec les ngociations qui aboutissent aux accords de Camp David (1978) et la paix spare isralo-gyptienne. Paris critique cet accord parce quil est partiel. Il nouvre pas la voie un rglement global du conflit isralo arabe, comprenant la question palestinienne. En 1980, sous linfluence franaise, les Europens adoptent la fameuse dclaration de Venise . Ce texte met en avant le droit lexistence et la scurit pour tous les pays, y compris Isral, ainsi que la justice pour tous les peuples et son corollaire, la reconnaissance des droits lgitimes du peuple palestinien. En quelques annes, la position europenne sest harmonise sur la base des vues franaises. La CEE prend ses distances avec la politique amricaine de paix spare au Proche Orient. La stratgie de la France porte ses fruits. En 1980, le Moyen Orient et le Maghreb absorbent une part prpondrante des ventes darmement franais. Elle y ralise 13 milliards de francs de ventes sur un total de 23 milliards de francs lexportation. La France engrange de fabuleux contrats en Libye, en Irak, en Arabie Saoudite, en gypte, en Iran. Mais ces succs nempchent pas les critiques. Dans lopposition, Franois Mitterrand accuse Valry Giscard dEstaing de vendre notre me pour du ptrole 15. Pour Jean-Pierre Proncel-Hugoz, le problme tait que Paris avait oubli la bonne vieille recette captienne et gaullienne permettant la France la fois dentretenir des rapports multiformes avec les puissances musulmanes et de ne pas mnager sa protection la chrtient du Levant. Elle sest imagine quelle perdrait des marchs en arabo-dollars si elle appuyait la cause chrtienne libanaise. Mauvais calcul car les arabes vont seulement o les mnent leurs intrts commerciaux. Nos succs tiennent la qualit de nos produits et non notre attitude face au Liban 16. En 1986, Michel Rocard jugera svrement la politique libanaise de la France : quand devant un Arabe on laisse tomber ses propres amis, fussent-ils des ennemis de lArabe en question, on se dconsidre. Notre pays a perdu un peu de son droit de parler au Proche-Orient 17.

2 - 1976-1978 LA TENSION SE FOCALISE AU SUD LIBAN


2-1 - Un grain de sable dans la machine syrienne Le Front libanais incarne la rsistance chrtienne. Il devait tre le grain de sable de la politique syrienne 18 au Liban crivent Basbous et Laurent. Une politique que les Occidentaux cautionneront jusquau bombardement syrien de Zahl en 1981. Au Nord, la rsistance chrtienne sest organise trs rapidement. Sous la houlette de son toile montante, Bchir Gemayel, elle rompt avec sa ligne politique durant la guerre - soutien indfectible au prsident de la Rpublique - et soppose la pax syriana. Plbiscit par ses troupes et la communaut chrtienne, soutenu par les Israliens qui voient en lui lhomme capable la fois de faire table rase du Liban palestinien et de dstabiliser le rival syrien, Bchir Gemayel unifie le camp chrtien. Il joue la carte dun Liban occidental et chrtien. Beyrouth-Est, il construit un vritable pouvoir parallle. En fvrier 1978, les premiers incidents clatent entre les milices chrtiennes et la FAD. Cet pisode, baptis la guerre des Cent jours , annonce la seconde phase de la guerre du Liban. Au Sud, en labsence des Syriens, confins sur la rive septentrionale du Litani sous peine dun
15

Yvan Conoir, La politique proche orientale de la France de mai 1981 mars 1984 sous Franois Mitterrand, mmoire pour lInstitut universitaire des hautes tudes internationales, Genve, 1988. 16 Jean-Pierre Proncel-Hugoz, Une croix sur le Liban, op.cit, 17 Antoine Basbous et Annie Laurent, Guerre secrte au Liban, op.cit. 18 Idem

18

Chapitre II - Premire partie

affrontement direct avec Isral, et de larme libanaise, dont le dploiement est bloqu par les Fedayins, les chrtiens sorganisent. Ils disposent dun atout : Isral. Ltat hbreux leur apporte une aide dcisive en vue de contrebalancer la monte en puissance des Palestiniens. Tel Aviv favorise lmergence leur tte dun ancien officier de larme libanaise, un chrtien, le major Haddad. En sinstallant proximit de la frontire, ses hommes contribuent crer un vide sanitaire rassurant pour Tsahal. La monte en puissance des chrtiens dclenche la raction des matres des lieux, les milices palestiniennes. Celles-ci bnficient des conseils et des soutiens de leur nouveau protecteur, lUnion sovitique. Grce son aide, elles ont accru leurs capacits militaires. partir de la fin mars 1977, les bombardements entre les deux camps sintensifient. Ils transforment le Sud-Liban en un vaste champ de bataille. Les duels dartillerie durent tout lt et les combats sintensifient lautomne. En septembre, Isral sempare de quatre villages libanais. Cest alors que sous la pression de Washington, un premier cessez-le-feu intervient. Au mme moment, en effet, les deux Grands proposent la tenue dune confrence internationale Genve pour rgler le conflit isralo arabe. Malgr dploiement des SS 20 sovitiques aux portes du Monde libre, 1977 est lanne de la dtente . Depuis 1974, ladministration Carter multiplie les concessions logre sovitique. En France, Giscard dEstaing soigne laxe Paris-Moscou. Ce cessez-le feu entre Palestiniens et Israliens prvoit que ces derniers vacuent le Sud-Liban. En change, les fedayins sengagent retirer leurs armes lourdes 45 km de la frontire. Le rpit est de courte dure.

2-2 - La paix isralo-gyptienne acclre la confrontation Les ngociations entre lEgypte et Isral dbouchent sur les accords de Camp David (1978) et sur un trait de paix entre les deux pays (1979). Paradoxalement, ces conclusions favorables favorisent la reprise des hostilits au Sud-Liban. Les opposants la paix spare veulent manifester leur dsaccord et accrotre la pression contre Isral. la veille de la signature daccords qui ligotent lEgypte, ltat hbreu veut en finir avec ce qui apparat dsormais comme le danger majeur : labcs du Liban Sud. Au pire, elle vise laffaiblissement de lOLP. Lattaque sanglante dun autobus faisant la liaison Hafa-Tel-Aviv (11 mars 1978) par un commando du Fatah palestinien lui fournit un prtexte pour intervenir. Dans la nuit du 14 au 15 mars 1978, Tsahal dclenche lopration Litani . 25 000 hommes pntrent au Liban. Officiellement, les militaires ont ordre de nettoyer la bande des dix kilomtres qui court le long de la frontire. En ralit, larme isralienne savance jusquau Litani. Elle repousse sur son passage prs 6 000 Fedayins et 20 000 rfugis palestiniens. Ils viendront grossir les rangs de leurs frres Beyrouth.

2-3 - La FINUL, rponse occidentale lopration isralienne Litani Les Libanais comme les Israliens ont saisi lONU. Beyrouth y accuse son puissant voisin du Sud davoir cr les conditions de linvasion en stant oppos en 1977 lentre de la Force arabe de dissuasion au Sud-Liban. Ltat hbreu, pour sa part, justifie son intervention en invoquant les menaces contre sa scurit. Le Conseil de scurit de lONU se runit le 17 mars 1978. Malgr lhostilit amricaine, un dlgu palestinien est admis en sance. Lambassadeur du Liban rclame le retrait des troupes israliennes. Les membres permanents voquent lenvoi dune force multinationale sur place. Le 18 mars, les tats-Unis soutiennent la demande de retrait dIsral et, fait nouveau, dfendent la souverainet libanaise sur le SudLiban. Le 19, le Conseil de scurit adopte lunanimit moins une voix la rsolution 425 ; lURSS sest

19

Premire partie - Chapitre II

abstenue et la Chine ne participe pas au vote. Ce texte jouera un rle primordial au Liban jusquau retrait isralien dfinitif du Sud-Liban en 2000. Le mme jour, la rsolution 426 est adopte. Elle donne naissance la Force intrimaire des Nations Unies : la FINUL. Dure de vie : six mois, renouvelables par dcision du Conseil. Cette rsolution approuve les termes du rapport du Secrtaire gnral dfinissant sa mission et le cadre de son action. La rsolution 425 demande que soient strictement respectes lintgrit territoriale, la LONU fait appel des soldats professionnels pour rtablir la paix au Sud-Liban souverainet et lindpendance politique du Liban lintrieur de ses frontires internationalement reconnues . Le Conseil de scurit rclame le retrait sans dlai et total des forces israliennes du territoire. Il dcide la constitution dune force intrimaire des Nations Unies pour le sud du Liban aux fins de confirmer le retrait des forces israliennes, de rtablir la paix et la scurit internationale et daider le gouvernement libanais assurer la restauration de son autorit effective dans la rgion, cette force tant compose de personnel fourni par les tats membres . Cette force, prcise la rsolution 426 , fera tout ce qui est en son pouvoir pour prvenir une reprise des combats et pour que sa zone dopration ne soit pas utilise pour des activits hostiles de quelque nature que ce soit . lannonce de la naissance de la FINUL, bien des Libanais croient rver, crit lhistorienne libanaise Denise Ammoun (Histoire du Liban) : Linternationalisation du problme rclame depuis longtemps par les leaders du Front libanais semble se concrtiser. Tous les espoirs sont permis (). Les Israliens devront se retirer jusqu leur frontire internationale avec le Liban () tandis que les Palestiniens ne pourront plus utiliser le Sud pour lancer des attaques contre Isral. Du mme coup le pays du Cdre chappe ltau isralien et palestinien. Et lon pourrait mme envisager le remplacement de la FAD par la FINUL (). Sur le terrain, la ralit simpose de faon diffrente 19. Les soldats franais de la FINUL vont le dcouvrir trs vite.

19

Denise Ammoun, Histoire du Liban, Fayard, 2004, p. 719-720

20

DEUXIME

PARTIE

1978 - 1982 INTERMDE ONUSIEN AU SUD-LIBAN

IMPLANTATION

DE LA

SEPTEMBRE

FINUL 1978

EN

IMPLANTATION

DE LA

FINUL

EN

1982
Hasbaya

Nabatiy

N E PA L
Kardala

Marjeyoun
Qasmiy
Litani

KHIAM
+++
++

Team Metoulla
++

Rachidi

MAR FIDJI GHANA IRLANDE


++ +

QG FINUL 420 DSL

QG FINUL 420 DSL

PAYS-BAS HIN
++
++

++

ISRAEL

Limite de lenclave frontalire Limite de la poche de Tyr Limite de bataillon

(source : Les Brets bleus de lONU, op. cit. page 477)

PO et teams de lONUST Postes npalais situs dans lenclave Camps Palestiniens

(source : Les Brets bleus de lONU, op. cit. page 518)

++

++

++++

++++

+ ++

++ ++++

LAB

+++++ +

RAS

+++++++++++++++++

++

Naqoura
+++++
++

+++++++++++++

++

++

Ha

sba

ni

++

++++++ +

Team Tyre

NIGERIA

++

++

FRANCE
++++++++++++++ +

++

SE N E G A L

Tyr

+ ++++

Akiya

S YRIE

21

+++

++

Chteau de Beaufort

NORVEGE
++

++

++

+++

+++

++
+ + ++

Jou in rda

++

+ ++ + + + + + + + +

Chapitre I - Deuxime partie

L.a rsolution 426 du 19 mars 1978 donne naissance la FINUL Notre action () doit tre considre comme un succs ds lors quon admet limmense capital de justice et damiti que nous avons investi sur cette terre meurtrie assoiffe de sang et desprance Colonel Franois Cann, commandant le REGFRANCE20

C HAPITRE I M ISSION IMPOSSIBLE

POUR LA

FINUL (1978-1979)

1 - UN LOURD HANDICAP ORIGINEL


1-1 - Ni autorit politique, ni autorit militaire Cest la troisime fois que le Liban accueille des soldats de lONU sur son territoire. Les premiers sont dploys sous la bannire de lONUST, lOrganisation des Nations Unies pour la surveillance de la trve en Palestine (1948-1986). Les suivants oprent dans le cadre du GONUL, le Groupe dobservateurs des Nations Unies au Liban entre juin et dcembre 1958. Leur mission consista vrifier quil ny ait pas dinfiltration de troupes ou darmes aux frontires, puis contribuer au dsengagement des troupes amricaines. La FINUL est aussi la sixime grande force de maintien de la paix de lONU. Elle a t conue en rfrence au modle qui a fait ses preuves lors des oprations prcdentes. Lorganisation internationale inaugura une longue srie dinterventions sous la bannire bleue avec la FUNU 1. Cest la premire force durgence des Nations unies au Sina, active de 1956 1967. La seconde sera lONUC, lopration des Nations unies au Congo entre 1960 et 1964. Au moment o est dcid la cration de la FINUL trois autres mandats sont en cours : il sagit de la FNUC, force de maintien de la paix Chypres inaugure en 1964, de la FUNU 2 (1973-1979) et de la FNUOD, la force dobservation des Nations Unies sur le Golan, active depuis 1974.
20

Colonel Franois Cann, commandant le REGFRANCE, Rapport de fin de mission, septembre 1978-mars 1979, SHAT.

23

Deuxime partie - Chapitre I

Selon Pierre-Charles Gonnot21, ancien membre de la FINUL et professeur Saint-Cyr, lefficacit de ce modle reposait sur le respect de trois conditions et de six principes directeurs. Les conditions sont : avoir les pleins pouvoirs du Conseil de scurit des Nations Unies ; oprer en pleine coopration avec toutes les parties ; fonctionner en tant quunit militaire intgre. Quant aux principes directeurs : commandement de la force confi lONU ; libert de manuvre et de communication ; composition tenant compte des reprsentations gographiques ; emploi de la force en cas de lgitime dfense uniquement ; impartialit. Pour la FINUL, les limites de ce modle onusien sont trs rapidement atteintes. Calqu sur des situations diffrentes antrieures, le mode de fonctionnement de la FINUL est inadapt la situation , analyse le spcialiste de lONU Pierre Le Peillet. Premirement, explique t-il, au lieu de sinterposer dans un no mans land bien dlimit entre deux armes rgulires, la FINUL allait devoir stationner dans une zone o le gouvernement libanais na plus aucun pouvoirs, lautorit de fait tait exerce, jusqu linvasion isralienne, par les milices qui pour la plupart relvent de lOLP, ce que passe sous silence le rapport de lONU 22. Cest en raison du dsaccord entre les membres de lONU que les relations entre la force et lOLP ne furent pas fixes ds le dpart. Le texte prcisait seulement : la force oprera sur la prsomption que toutes les parties au conflit prendront toutes les mesures ncessaires pour se conformer aux dcisions du Conseil . De mme, la zone daction de la FINUL nest pas dlimite ds le dpart en raison de dsaccords entre les membres du Conseil, et en particulier afin dviter les tensions avec lOLP. Pierre Le Peillet : sagit-il du Liban-Sud en totalit, ce qui englobe Sada et son district ? Sagit-il de la rgion situe au sud du Litani ? Il appartiendra au commandant de la force darrter lui-mme les limites de son aire de responsabilit 23. Le dernier grief porte sur le choix, comme cela avait t le cas pour les missions prcdentes, dun armement caractre dfensif, dont lutilisation est strictement limite aux cas de lgitime dfense. Dautant que ltat-major des Armes applique de faon restrictive la prescription de lONU : armes caractre dfensif . Sur son ordre, le 3me RPIMa dbarque avec ses seules armes lgres : fusils semiautomatiques, pistolets mitrailleurs et mitrailleuses de 7,62. Lorsque son arrive, en avril, le COMELEF, le gnral Cuq, dcouvre larsenal des milices, il demande et obtient la livraison des armes lourdes du rgiment. LRAC, mortiers, canons et mitrailleuses de 20 mm prennent le chemin du Liban. Au bout du compte, La FINUL se trouve demble en position dinfriorit par rapport aux milices, tant par son armement que par la faiblesse de son mandat 24. En outre, une fois dploys sur le terrain, les casques bleus prouvent un autre type dentrave leur mission Le retrait de Tsahal du Liban a dbut le 6 avril. Il a pris fin le 13 avril sans tre complet. Le long de la frontire, les Israliens conservent la matrise dune bande de 5 10 kilomtres de large, sorte denclave dun seul tenant o vivent 100 000 personnes. 35% de chrtiens et 65% de chiites et de druzes. Tsahal en interdit laccs aux casques bleus. Elle y favorise la constitution de lArme de Dfense du Liban Sud. Ils confient la direction de cette milice au commandant Saad Haddad. Le noyau dur est compos de chrtiens. Haddad va tenter dy amalgamer des musulmans. Il bnficiera en permanence de lassistance de prs de 400 officiers israliens. Au nord-est, cette enclave se prolonge par une brche denviron 10 kilomtres dans le dispositif onusien, au niveau de Marjeyoun. Le cas chant, ce couloir offre Tsahal la possibilit de pntrer au nord, sans avoir traverser la zone de la FINUL, et permet en outre Isral de conserver un accs aux eaux libanaises du Hasbani.
21 22

Liban : espoirs et ralits, op.cit. Pierre Le Peillet, Les brets bleus de lONU, op. cit. , p. 455. 23 Pierre Le Peillet, les brets bleus de lONU, op. cit. , p. 455. 24 Pierre Le Peillet, les brets bleus de lONU, op. cit. , p. 456

24

Chapitre I - Deuxime partie

Cette infriorit intrinsque de la FINUL motivera le jugement svre du colonel Franois Cann, patron du 8me RPIMa et commandant le Rgiment franais de lONU au Liban, le REGFRANCE, entre septembre 1978 et mars 1979. Il note en introduction de son rapport de fin de mission : notre rfrence militaire du moment tait de couleur bleu-ciel, la couleur de lONU. Attentifs aux mots historiques, nous savions dj que lONU tait un grand machin . Nous navions pas pour autant imagin son exceptionnelle inconsistance et pas davantage son incapacit congnitale dpasser le stade de vu solennel ou du strong protest . Entit politique sans autorit, la FINUL tait incapable pour diverses raisons juridiques et techniques davoir un pouvoir militaire. Aurait-elle dcid den possder contre nature quelle se serait immanquablement fourvoye dans les ddales de lescalade comme le firent, plus au nord, les casques verts syriens de la Force arabe de dissuasion, touffs dans les sables mouvants de Beyrouth (). Ni autorit politique, ni autorit militaire. Jamais instrument ne fut aussi mal adapt louvrage ! Il poursuit : Fallait-il changer linstrument ? Fallait-il modifier louvrage ? Quelque chose devait tre fait et en attendant, le retrait du rgiment franais fut, en la matire, une bien sage mesure 25.

1-2 - La FINUL en chiffres Initialement, la FINUL tait forte de 4 000 hommes. Son financement tait estim 68 millions de dollars pour six mois. Trs vite, pourtant, son effectif va grossir. Il est port 6 000 hommes le 3 mai 1978 (rsolution 427), puis 7 000 le 25 fvrier 1982 (rsolution 501) avant de retomber 5 600 en mai 1987. Iran, Irlande, Nigria, Sngal, Norvge, Ghana, Npal, Sude, Iles Fidji, Finlande, Italie, France : au total, 14 pays fournissent des contingents pour armer les units de logistiques et, surtout, les 8 (puis 6) bataillons dinfanterie. De plus, la force intgre sous son contrle oprationnel les 75 observateurs de lONUST. Le QG et la logistique sont installs Naqoura, une agglomration en bordure de mer situe non loin de la frontire avec Isral. La base arrire de la force sera installe de lautre ct de la frontire. Le commandement de lensemble est successivement assur par le gnral ghanen Erskine (19 mars 1978 14 fvrier 1981), qui exerait les fonctions de chef dtat-major de lONUST. Son successeur est le gnral irlandais Callaghan (15 fvrier 1981-30 avril 1986), qui la galement remplac lONUST. Le fonctionnement de la FINUL cotera 140 millions de dollars par an en moyenne. La note est partage entre les tats-membres. En thorie du moins, car un certain nombre dtats refusent, pour des raisons politiques, de sacquitter de leur contribution. Consquence, en juillet 1987, le dficit pour cette opration slvera 281 millions de dollars. Sur le terrain, un embryon de force est rapidement constitu. Il est form avec une compagnie iranienne prleve sur la FNUOD et une compagnie sudoise provenant de la FUNU. Les deux compagnies se dploient de faon contrler deux des trois ponts sur le Litani : les Iraniens prennent Aqiy ; les Sudois semparent de Khardala. En parallle, grce des lments prlevs sur lONUST, un tat-major provisoire est install Naqoura. Un Amricain, le lieutenant-colonel Leverett, assure les fonctions de chef dtat-major jusqu larrive du titulaire, le gnral franais Cuq, le patron de la 1re Brigade parachutiste. En outre, il hritera du commandement en second de la FINUL et assurera des fonctions de COMELEF. Les responsabilits de Cuq refltent le poids de lengagement de la France. Paris fournit un bataillon dinfanterie trois compagnies de combat renforc par un escadron blind et une section de sapeurs. Il apporte galement un bataillon logistique, le 420e dtachement de soutien logistique. Au total plus de 1 200 hommes.

25

Colonel Franois Cann, Rapport de fin de mission, septembre 1978-mars 1979, op. cit.

25

Deuxime partie - Chapitre I

1-3 - Les Franais subordonns Arafat Pour le Liban, la France rompt avec la tradition voulant que les membres du Conseil de Scurit ne participent pas la force de lONU. Ds le 9 mars Valry Giscard dEstaing propose une contribution franaise. Le prsident met en avant ses capacits fournir des units dintervention dans un dlai extrmement court. Le 21 mars, le 3me RPIMa reoit lordre de prparer une force compose de trois lments. Cest le dbut de lopration Hippocampe. Aux ordres de son patron, le colonel Salvan, 700 paras embarquent le 22 mars Toulouse vers minuit. La premire vague atterrit laroport de Beyrouth 5 h30, le 23. Les suivants, les Norvgiens, arrivent fin mars. Les Npalais, qui constituent le troisime contingent, dbarquent mi avril. Pour la FINUL, lobjectif est atteint. Dbut mai, 4 000 casques bleus sont pied duvre sur la terre libanaise. Chez les Franais, le premier chelon du REGFRANCE, compos du PC, de la compagnie de commandement et dune compagnie de combat, prend la direction du sud le 24 mars. Ils ont reu pour consigne de se dployer dans la rgion de Tyr. Arafat a fini par donner son feu vert. Le plan de lONU consistait dployer le bataillon franais lintrieur de la poche de Tyr, o taient retranchs 2 000 feddayins, et prendre le contrle du troisime pont sur le Litani : Qasmiy, situ sur laxe Sada-Tyr. Aussitt connu, lOLP avait fait part de son opposition. La position dArafat tait relaye lONU par les pays arabes. Pour les Palestiniens, le fief de Tyr tait le symbole de la rsistance Isral. Accessoirement, Tyr tait un port do il tait facile dtre ravitaill en armes. Laffaire tait dautant plus dlicate que le Secrtaire gnral de lOnu ne pouvait solliciter de lOLP un engagement officiel de coopration avec la FINUL, linstar de celui quil lavait obtenu des Israliens et des Libanais, aussitt la rsolution adopte. Le diplomate stait dfauss sur le patron de la FINUL : charge pour les militaires de rgler ce casse-tte. Une ngociation directe entre Arafat et Erskine stait donc ouverte le 23 mars. Pour les Franais, laccs Tyr tait vital. Il conditionnait leur dploiement et lexcution de leur mission. Tyr tait le seul endroit que les Israliens noccupaient pas au Sud-Liban. Pour des raisons politiques, Arafat ne pouvait faire autrement que de faire des concessions. Il donna son accord pour un dploiement provisoire Tyr. Mais il dconseilla aux militaires franais de sinstaller Qasmiy ! Lordre que Salvan obtient dErskine lissue des pourparlers illustre toute lambigut de la situation : dabord gagner Tyr. Pour le reste, ce que vous ferez sera bien 26 La dcision de mise en place de la force, analyse lhistorien Hugues de Labarthe, ( La FINUL de 1978 1986 Solitude et dpendances , mmoire de DEA), ncessitait, au pralable, une analyse profonde de la question palestinienne et de la position isralienne et une action consquente pour obtenir des deux parties des garanties ayant force de droit . Faute de ces garanties, la FINUL, commencer par le contingent franais, se trouve trs vite aux prises avec de tragiques difficults.

2 - LES JEUX SONT FAITS


2-1 - Pris partie ds le premier mois Le 26 mars, le bataillon franais est rassembl au complet Tyr. Le 6 avril, il est rejoint par son renfort blind : un escadron de 10 AML du RICM. Les parachutistes ont install leur PC dans une ex caserne de larme libanaise. En labsence dordres prcis de son suprieur hirarchique, Salvan dcide de limiter ses ambitions verrouiller la poche de Tyr, entre les Palestino-progressistes et les Israliens, par un systme de postes et de patrouilles 27. En dpit des pressions exerces par les diffrentes factions,
26 27

Pierre Le Peillet, Les brets bleus de lONU, op. cit. , p. 460. Pierre Le Peillet, Les brets bleus de lONU, op. cit. , p. 462.

26

Chapitre I - Deuxime partie

lofficier parachutiste entend remplir la mission que lui a confi lONU, le plus fidlement possible. Il ordonne aux trois compagnies dinfanterie et lescadron quils se dploient le long des 25 kilomtres de la ligne sparant les deux parties. Le 2 mai, clate le premier incident entre les casques bleus franais et les milices. Le retrait des Israliens de la plupart des territoires occups est effectif partir du 30 avril. Aussitt, les Palestiniens tentent de sinfiltrer dans le dispositif laiss libre, qui doit servir de zone tampon entre le nord et la frontire libano-isralienne. Dans leur esprit, le dpart isralien quivaut une victoire. Sa concrtisation est loccupation des postes de combats dans les zones vacues. Certains Palestiniens butent sur les positions des paras. Ces derniers ouvrent le feu. Plusieurs miliciens sont tus. Toute la zone sembrase. Le 2, entre 18 heures et 19 heures 30, les Franais subissent une succession dagressions : embuscade sur un convoi, tir sur une AML, harclement de la caserne et, pour finir, attentat contre le colonel Salvan. Lofficier est atteint de 18 projectiles. Il est relev par des Palestiniens qui lemmnent dans leur hpital avant dtre rcupr par ses pairs. Salvan sen sortira grce une constitution athltique, une volont de fer et 18 mois dhpital. Il finira sa carrire comme patron de la mission militaire auprs de lOTAN. Pour les Franais, le bilan de cette journe est lourd : un tu, 13 blesss et une AML dtruite. Laffaire est juge suffisamment grave pour que chacun en tire les consquences, reprend Pierre Le Peillet. New-York dcide dinterdire toute action de nuit ! Cest un paramtre onusien supplmentaire de nature entraver lexcution de la mission, estiment les militaires franais. Quant LOLP, elle utilise la ruse voire la perfidie - pour parvenir ses fins. Ses combattants vont dtourner leur profit la rglementation de lONU prvoyant que les personnes civiles peuvent se rendre dans la zone tampon Bref, avant mme que la FINUL ne soit pleinement oprationnelle, la dmonstration tait faite que la force tait dans lincapacit de remplir la mission pour laquelle elle avait t cre. la mi juin, 6 000 casques bleus sont prsents au Sud-Liban. Ils constituent 8 bataillons. Leur rpartition sur le terrain compose avec les exigences de leurs deux partenaires. Dun ct, les soldats de la paix se heurtent au refus dIsral de pntrer dans la zone frontalire. Ils doivent accepter de couper en deux leur dispositif : entre la zone des Npalais et celle des Nigrians, il y aura la brche de Marjeyoun. De lautre, ils doivent tolrer la prsence des Palestiniens dans le primtre interdit aux forces armes classiques. Les Franais hritent dun secteur dlicat : Harris, au sud. Cette position les amne au contact des milices pro israliennes de Haddad. Par ailleurs, elle borde au nord le triangle de fer , o sont regroups les Feddayins admis stationner dans la zone. Le 29 septembre, les parachutistes du 3 sont relevs par leurs camarades du 8 , rgiment command par le colonel Franois Cann. Lescadron dAML du RICM laisse sa place un escadron du 1er RHP. Le dtachement blind va rejoindre ltat-major de la FINUL pour une nouvelle mission : tre llment dintervention au profit de lensemble de la force. Les casques bleus vont dsormais se consacrer deux tches : refouler les lments arms qui souhaiteraient pntrer dans la zone ; faire sortir ceux qui sy trouveraient et que lon dcouvrirait lors de contrles.

27

Deuxime partie - Chapitre I

2-2 - Ne pas baisser la garde

En dpit des assurances donnes par Arafat Erskine, les tentatives palestiniennes dinfiltration en zone FINUL sintensifieront jusquau cessez-le-feu de juillet 1981. En 1979, on value entre 50 et 80 le nombre de tentatives djoues chaque mois. Ceux qui arriveront passer - on en dnombre environ 450 en 1981 - resteront cependant cantonns dans le nord de la zone et aucun tir ne sera appliqu en territoire isralien depuis leurs positions. Ce rsultat est obtenu au prix de violents incidents avec les Feddayins, au cours desquels les solLes Franais prennent soin des populations civiles dats de lONU doivent faire usage de leurs armes. Ici, le tir est un langage 28, explique Cann. Ses hommes font rgulirement lobjet de tirs dintimidation : prs de 170 incidents, dont une cinquantaine avec ouverture du feu, surviendront au cours des cinq mois et demi de sjour du 8e RPIMa. Les paras les rsoudront en souplesse grce leur calme, leur sang froid et une rigoureuse discipline de tir. Si en passant prs dune position palestinienne, nos hommes essuient une rafale darme automatique applique deux mtres deux, ils doivent rpliquer de la mme manire, en se gardant de faire du tir tuer 29. Il importe de ne pas perdre la face, mais aussi de ne pas perdre de monde (Cann). Lquilibre que les Franais parviennent trouver et imposer aux belligrants a une contrepartie : les pertes du 8 se montent un tu et 16 blesss. Pris partie du nord, ils doivent galement faire preuve de vigilance au sud. Les troupes de Haddad sont agressives. Elles cherchent largir leur primtre au dtriment de la zone FINUL. Lorsquelles veulent faire monter la pression ou exprimer leur mcontentement, elles nhsitent pas bombarder les villages musulmans. Pour couper court cet odieux chantage, Cann, qui plaait la protection des populations de son secteur au premier rang de ses priorits, avertit les deux camps quil riposterait tout obus lanc sur un village de son secteur. Cela fonctionna. Dans le mme temps, en effet, les paras sefforcent de restaurer les conditions de la paix. Conformment la mission, ils favorisent le retour de ladministration libanaise, des rfugis et le redmarrage de lconomie. Cann contribue la rouverture des coles avec laide des services culturels de lambassade de France Beyrouth. Il prte ses paras pour faire la classe. Les mdecins du rgiment dispensent consultations et soins gratuits. Ils font cadeau aux plus dmunis de vtements collects Castres par la base arrire du rgiment. Pour mettre toutes les chances de son ct, Cann a associ son action les lites civiles et les chefs religieux locaux. Les rsultats de cette entreprise pacificatrice et civilisatrice sinscrivant dans la grande tradition des troupes coloniales franaises sont si marquants que lambassadeur de France, Hubert Argod, un ancien de la campagne dItalie qui prouve pourtant de la sympathie pour le monde militaire, sen inquite : votre colonel fait des merveilles, mais que se passera t-il si demain, le contingent franais est retir 30, rtorque t-il un jour Pierre Le Peillet.
28 29

Pierre Le Peillet, Les brets bleus de lONU, op. cit. , p. 482. Idem. 30 Pierre Le Peillet, Les brets bleus de lONU, op. cit. , p. 494.

28

Chapitre I - Deuxime partie

Le diplomate avait vu juste, mais que lon se place du ct des soldats franais ou que lon raisonne par rapport aux populations locales, tait-il possible et/ou judicieux de ne pas vouloir tablir un lien entre les points marqus sur le plan tactique et ce travail pour la conqute des intelligences et des curs ? Reste quavant la fin de lanne, le gouvernement franais a pris conscience, selon Pierre Le Peillet, que les volets de la mission consistant aider le gouvernement libanais rtablir la scurit et son autorit dans la zone ne pourraient jamais tre accomplis dans les conditions existantes et avec les moyens consentis 31. En toute connaissance de cause, il prfre opter pour le retrait du REGFRANCE. Cette dcision est planifie pour mars 1979. Elle est annonce au mois de dcembre 1978. Prmaturment. Aussitt, la population manifeste ses craintes malgr la promesse de lONU de ne pas les abandonner (des Hollandais remplaceront les Franais). Les femmes libanaises viennent implorer les Franais de rester. Elles menacent de se coucher devant les roues de leurs camions. Pour viter tout incident, Cann dcidera dexfiltrer son bataillon de nuit et pied. Le 15 mars 1979, laube, ses hommes, rejoints par lescadron du 1er RHP, dbouchent sur la plage de Ras El Ain, six kilomtres au sud de Tyr, do ils embarquent sur les navires de la Royale. Le Commando Hubert a scuris lopration amphibie. Cann ne se doutait pas quil reviendrait bientt au Liban pour assumer un commandement encore plus difficile. Pour lheure, il sloigne regrets : Entre la dmission ou lirresponsabilit des lites locales et la prise en main plus ou moins terroriste par les milices armes, le rgiment avait un rle jouer. Le travail quotidien de protection et dassistance a cr jusqu la fin dcembre un rel climat de confiance . Lofficier suprieur le dplore, ce climat sera un peu entach par quelques dclarations intempestives dhommes politiques sans responsabilits officielles 32 et par lannonce prmature du dpart du contingent.

2-3 - La porte tait troite trop troite Le contingent marque des points sur la terre libanaise. Auprs des population comme dans lexcution de la mission proprement dite : dans laction, les chefs prouvent la qualit des hommes, leur bon tat physique et moral, leur efficacit oprationnelle, leur stricte discipline de feu, leur habitude du compte rendu. Ces rsultats motiveront le jugement que Cann livre aux mdias franais son retour Castres : notre action peut tre considre comme un chec si lon restreint lanalyse la lettre de la mission (). Elle doit tre considre comme un succs ds lors quon admet limmense capital de justice et damiti que nous avons investi sur cette terre meurtrie assoiffe de sang et desprance 33. Lofficier rserve ses suprieurs des conclusions beaucoup plus svres : limpossible mission de restaurer lautorit politique libanaise et recouvrer lintgrit territoriale du Liban ! . Dans son rapport de fin de mission, il dcortique froidement, sans complaisance ni langue de bois les causes de cet chec sur un plan oprationnel. En cause, tout dabord, la mission elle-mme. Vouloir appliquer la rsolution 425, ctait se prparer la fois un ventuel engagement militaire vers le sud et un invitable engagement politico-administratif sur lensemble de la zone impartie au rgiment. La prudence restrictive de ltatmajor de la FINUL en la matire, due aux consignes donnes par lONU New-York na pas facilit le dmarrage de notre entreprise. Nous sommes partis ttons pour faire une navigation lestime. Progressivement, une pyramide des priorits daction sest mise en place au sein du rgiment : () raisonnant et ordonnant, au dpart, en termes essentiellement militaires, au contact permanent avec
31 32

Idem. Colonel Cann, Rapport de fin de mission, op. cit. 33 Colonel Cann, Rapport de fin de mission, op. cit. Idem pour toutes les citations jusqu la fin du paragraphe.

29

Deuxime partie - Chapitre I

les lments rvolutionnaires arms, les chefs de section ont du oprer les rajustements dans un sens plus politique de sorte que les ordres quils donnaient leurs chefs de groupe avaient une rsonance ngative. Ne pas faire ceci . Ne pas faire cela . propos du rgiment et de son agressivit technique naturelle, le colonel reconnat volontiers que ce paramtre aurait pu jouer lencontre des parachutistes et devenir un handicap dans lexercice de leur mission, compte tenu du cadre particulier de la mentalit onusienne. Toutefois, les gens du rgiment avaient bien compris le message de modration que le prsident de la Rpublique avait personnellement adress au chef de corps juste avant le dpart. Mais faire la paix au milieu de gens qui veulent faire la guerre tait un dfi la logique et la scurit. Entre le souci de ne pas perdre la face et le vu de ne pas perdre dhommes la porte tait troite trop troite. Cann dveloppe : au bilan, il apparat plutt que les limites et les blocages sont venus de la FINUL. Par exemple sur les initiatives du chef de corps sur lenvoi de lArme libanaise au Sud-Liban. Initiatives freines par lONU en raison mme de sa nature . Lofficier juge svrement ses partenaires. Sans la prsence dofficier franais ltat-major de la FINUL, cette structure aurait pu apparatre comme une sorte de tour de Babel faite dofficiers ( ?) incomptents et irresponsables . Sur le terrain, ce sont leurs collgues, observateurs de lONU, qui jouent un rle ngatif en sinterposant entre les contingents et les lments arms, tels de super arbitres qui interviendraient dans les comptitions internationales entre larbitre en titre et les joueurs de lquipe . Que penser, dautre part, dune FINUL procdant physiquement et administrativement de Jrusalem : elle tait suspecte plus dun Libanais et dun Palestinien qui voyaient des fonctionnaires internationaux se rfugier et se distraire en Isral. Prtendre rgler un problme libanais, ctait dabord sinstaller Beyrouth ou Sada ou Tyr ; elle aurait probablement connu dautres difficults, mais elle et t politiquement inattaquable et elle ne serait pas aujourdhui lotage du Major Saad Haddad . Quant aux protagonistes, outre les caractristiques dj dveloppes plus haut, il convient dajouter une absence caractristique de volont et dinitiative politique des officiels libanais. Mais il restait la population. Prs de 30 000 habitants rpartis dans 22 villages pour la zone du REGFRANCE. Les autochtones ont t ds le dbut le vritable enjeu de la partie et le principal souci du rgiment franais .

2-4 - Deux fois les mmes erreurs ? La France tait-elle en mesure de peser davantage auprs des parties prenantes au Liban ? Et la-telle essay ? Lchec de la FINUL soulvera Paris des questions de fond, comme le rappelle lhistorienne Irne Errera-Hoechstetter34. Mais le gouvernement na jamais fait mystre des priorits de sa diplomatie dans la rgion : soigner ses relations commerciales avec les pays du Moyen Orient. Cet objectif a justifi la politique de soutien Arafat pour cette intervention de force a minima au Liban. Dans ses mmoires, lAmricain Henry Kissinger rsumera dune seule phrase la position franaise telle que ce tenant du pragmatisme en diplomatie la percevait : les chrtiens disposaient de lappui plus rhtorique quactif des Franais 35. En tous cas, cette premire intervention permet aux responsables militaires et politiques franais dapprhender les difficults dune ventuelle intervention au Liban. bien des gards, elle annonait les piges auxquels leurs successeurs seraient confronts Beyrouth en 1982. Entre temps, lalternance politique aura renouvel le personnel politique aux commandes. Mais la mmoire sera assure par la
34 35

Irne Errera-Hoechstetter, in Samy Cohen et Marie-Claude Smouts, La politique extrieure de Valry Giscard dEstaing, op. cit. , p. 364. Henry Kissinger, Les annes du renouveau, op. cit. , p. 905.

30

Chapitre II - Deuxime partie

hirarchie militaire. Cela est si vrai que lossature de llment franais de la FMI puis de la FMSB sera expressment compose danciens de la FINUL. la dcharge des dcideurs, il est vrai quentre 1978 et 1982, plusieurs donnes fondamentales du problme vont considrablement voluer. Jusqualors, le Liban servait de tampon aux ambitions syriennes et israliennes. Il va se transformer insensiblement, jusqu tre lun des terrains de prdilection pour laffrontement des les deux grands blocs, lEst et lOuest. Au plan international, une nouvelle gnration dhommes politiques arrive aux commandes. la dtente, va succder une nouvelle guerre froide, dont le pic se situe en 1983. En France, mai 1981 dbouche sur la rvision des positions de la France dans de nombreux dossiers.

C HAPITRE II D UNE CRISE RGIONALE L O UEST (1979-1982)

UN ENJEU ENTRE L E ST ET

1 - AU CUR DE LA NOUVELLE GUERRE FROIDE


1-1 - La fin de la dtente En 1979, deux vnements majeurs bouleversent profondment la donne dans le golfe arabopersique. Ils dclenchent un revirement de la politique extrieure amricaine. Il sagit de la rvolution iranienne et du triomphe de Khomene appuy par lOLP et Moscou. Cest aussi linvasion de lAfghanistan par les troupes sovitiques. Ce coup de force marque le point culminant de lexpansionnisme communiste depuis 1975. LEthiopie, lErythre, le Ymen et lAngola sont dj tombs. Daprs lhistorien Georges-Henri Soutou36 (La Guerre de Cinquante ans), lchec majeur de Carter sur le dossier Iranien, aggrav par laffaire des otages de lambassade amricaine de Thran et le fiasco de lopration visant les dlivrer, constituent les lments essentiels du changement du climat international cette poque. Lopinion amricaine abandonne son complexe isolationniste forg lors du Vietnam. La Maison Blanche se persuade de la volont expansionniste des Sovitiques. Elle dicte de nouvelles rgles du jeu. Ainsi la doctrine Carter du 23 janvier 1980 stipule-t-elle que toute tentative de contrler le golfe persique serait considre par les tats-Unis comme une attaque contre ses intrts vitaux, et repousse par ses forces. Cette doctrine est lorigine de la prsence militaire de larme amricaine dans la rgion (la base de Diego Garcia). En janvier 1980, Washington boycotte les jeux olympiques de Moscou. Au grand dam des Franais et des Allemands. Ces deux puissances persistent vouloir prserver les acquis de la Dtente en dpit des signaux dalarme, y compris au cur de lEurope. Lanne 1980 est en effet marque par le dveloppement du neutralisme et du pacifisme dans les opinions publiques du Vieux continent. Les tenants du slogan Plutt rouge que mort sopposent linstallation des Pershing en Europe. LOTAN a promis ces armes en cas dchec des ngociations entames avec les Sovitiques en 1979 pour obtenir le retrait de leurs missiles nuclaires SS 20. Cette offensive pacifiste annonce la crise des euro-missiles (1981-1983). Autre signal : lt 1980, Moscou tient prtes quelques 26 divisions pour envahir la Pologne, o le rgime du gnral Jaruzelski est
36

Georges-Henri Soutou, La guerre de Cinquante ans, Fayard, 2001, p. 613.

31

Deuxime partie - Chapitre II

malmen par les troupes de Solidarnosk. Lopration est planifie pour le mois de dcembre. Elle est annule la dernire minute suite aux pressions exerces par Carter. Ces vnements introduisent la priode de tensions extrmes des annes 1981-1985, que Georges-Henri Soutou baptise la nouvelle guerre froide . En juin 1981, Jean-Paul II est lobjet dune tentative dassassinat. En octobre, est limin lEgyptien proamricain Anouar El Sadate. Le 21 dcembre 1982, Andropov succde Brejnev. Les Sovitiques durcissent le ton. Le point culminant des tensions se situe en 1983 : un avion de ligne coren est abattu par la chasse sovitique (aot) ; des attentats sont perptrs contre les contingents amricains et franais (le Drakkar) au Liban ; lAllemagne donne son feu vert linstallation de 592 Pershing sur son sol (novembre) Face aux Sovitiques, la donne a chang. louest, larrive au pouvoir dune nouvelle gnration de dcideurs acclre et amplifie le changement de cap initi par ladministration Carter. Llection de Margaret Thatcher, Londres, en mai 1979, prcde celle de Ronald Reagan Washington en novembre 1980, de Franois Mitterrand Paris en mai 1981 et dHelmut Kohl en octobre 1982 Bonn. Personnalits fortes et conservatrices ( lexception notable du prsident franais), ces nouveaux chefs dtat symbolisent une double raction : la fin de ltat providence sur le plan conomique et la renaissance des ides librales. Cette rvolution librale affecte de manire dcisive les relations internationales. Aux tatsUnis, Ronald Reagan rejette la politique poursuivie jusqualors lgard de lURSS, celle de Carter comme du tandem Nixon-Kissinger. Adieu la dtente et la cogestion des affaires mondiales avec Moscou. Place une offensive globale contre lEmpire du Mal (discours de Reagan en 1983) : doublement du budget de la Dfense, embargo sur les technologies sensibles, aide aux mouvements de rsistance anti-sovitiques dans le Tiers-Monde, depuis les Contras du Nicaragua aux Moujahidins afghans Certes, dans quelques domaines, prcise Georges-Henri Soutou, la politique de Reagan fut marque par une certaine improvisation et dboucha sur des checs graves, par exemple au Moyen Orient, en particulier au Liban en 1982 37. Mais lAmrique pose toutefois un regard neuf sur le Proche-Orient et le dossier libanais.

1-2 - Alerte en Mditerrane occidentale L encore, plusieurs vnements ont jou un rle dcisif. En septembre 1980, le dclenchement de la guerre Iran-Irak (1980-1988) favorise le rapprochement de la Syrie et de lIran. Le rgime alaouite - donc chiite - aux commandes Damas nourrit une aversion sculaire envers lIrak, le voisin sunnite. Par le truchement dHafez El-Assad, les Mollahs de Thran vont accrotre leur soutien la communaut chiite libanaise. Sa monte en puissance sert les intrts des deux rgimes. Pour les Iraniens, elle hte la dsintgration de ltat libanais, un facteur qui contribue gner les Occidentaux qui apportent leur soutien Bagdad dans le conflit Iran-Irak. Aux yeux de Damas, les chiites libanais offrent lintrt de contrebalancer les vellits hgmoniques de lOLP au Liban. Mais surtout, le 8 octobre 1980, la Syrie sadosse officiellement lURSS par un trait damiti et de coopration. Damas se mnage les bonnes grces dun protecteur en mesure de lapprovisionner en armement. Moscou, pour sa part, palie la dfection de lEgypte et se prmunit contre un ventuel retournement de son alli libyen. Le pays dirig par Hafez El-Assad devient la premire plateforme sovitique du Monde arabe. Entre 1983 et 1985, Moscou lui ouvre une ligne de crdit dun milliard de dollars et 4 000 conseillers sovitiques y stationnent en permanence. Les ports de Lattaqui et de Tartous deviennent les principales bases navales de la flotte rouge en Mditerrane orientale.
37

Georges-Henri Soutou, La guerre de Cinquante ans, Fayard, 2001, p. 637.

32

Chapitre II - Deuxime partie

Depuis le dbarquement amricain au Liban de 1958, son chef, lamiral Gorchkov, (il remplira ces fonctions de 1953 1985), cherche briser lhgmonie de lUS Navy en Mditerrane, hrite de 1945. Le Sovitique va russir en faire une mer amricano-sovitique. Au dbut des annes 1980, la VIme flotte US y ctoie la plus importante armada sovitique oprant en dehors de ses eaux territoriales : la Vme Eskadra. Cest une formation compose de 40 50 navires, dont un portehlicoptres et une dizaine de sous-marins nuclaires. Sa mission premire ? Faire chec lUS Navy qui conoit la Mditerrane comme une plate-forme pour des tirs nuclaires, explique la Fondation pour les tudes de la Dfense nationale38. Accessoirement, toutefois, les navires de Gorchkov protgent les Balkans, larrire pays socialiste, dfendent la frontire sud de lURSS, au contact direct de la Mditerrane et de la Turquie, et assurent une prsence la charnire entre lIslam communiste et le Proche Orient arabo-musulman. Les Amricains, outre leur prsence dissuasive, couvrent pour leur part le flanc sud de lOTAN ainsi que La Mditerrane au centre de la nouvelle Guerre froide lalli Isralien et prserve la libert des voies maritimes marchandes, notamment laccs au ptrole du Moyen Orient. 2000 navires marchands transitent en permanence en Mditerrane, dont 400 ptroliers transportant 30 millions de barils. Le concours des flottes espagnoles, italiennes et franaises (dont les deux porte-avions Foch et Clmenceau ; au total, une quinzaine de btiments tricolores) est peine suffisant pour prserver la supriorit navale de lOTAN en Mditerrane ! La stratgie navale sovitique de puissance comporte un volet terrestre. Moscou fournit en armes non seulement les Syriens mais aussi les milices palestiniennes, au premier rang desquelles lOLP de Yasser Arafat. Cest la rponse directe au soutien apport par les Israliens - et bientt par les Amricains - aux chrtiens libanais. En 1981, en effet, lOLP est quipe de canons sovitiques longue porte et de fuses sol-sol capables datteindre Isral depuis des positions situes au nord du Litani.

1-3 - Les Amricains reconsidrent le dossier libanais Cette rvision des quilibres en Mditerrane inquite les Amricains. Jusqualors, ils avaient envisag la question libanaise, soit travers le prisme isralien, soit sous langle arabe, expliquent Antoine Basbous et Annie Laurent. Ils modifient leur grille de lecture, considrent dsormais le Liban comme partie intgrante dun axe isralo-arabe anti-sovitique dont ils encouragent lmergence. Concrtement, ladministration Reagan renonce la formule dune confrence internationale prne par Carter pour rgler la question libanaise. Elle lui prfre une voie qui venait de savrer plus judicieuse pour la paix : celle des accords bilatraux. linstar des accords de camp David organisant la restitution du Sina par les Israliens aux Egyptiens (acheve en 1982), et du trait de paix isralo38

Olivier Da Lage, Pierre Delmas, Grard Grzybek, Thomas Shreber, Jeu de go en Mditerrane occidentale, Fondation pour les tudes de Dfense nationale, 1986.

33

Deuxime partie - Chapitre II

gyptien, Washington vise la conclusion dun accord entre Isral et le Liban. Un Liban runifi sous lgide de la communaut chrtienne maronite, la seule ses yeux capable de faire lunit et de conclure un tel rapprochement, dbarrass de la menace que constitue lOLP pour Isral. Cette rvaluation de lapproche amricaine est prsente dans un document secret remis par lambassadeur amricain Beyrouth, John Gunther Dean, au prsident libanais Sarkis le 8 avril 1981. Pour la premire fois, Washington sy dclare favorable une solution globale du conflit libanais, indpendamment des intrts hgmoniques des voisins du pays du Cdre. Elle est base sur la restauration de lintgrit, de la souverainet et de lindpendance du Liban. moyen terme, cependant, cette option ne peut que heurter la stratgie des Israliens comme des Syriens par rapport au Liban. Les deux frres ennemis considrent ce territoire comme une chasse garde, exploiter au service de leurs ambitions et de leurs intrts 39. Pour Damas comme pour Jrusalem, la restauration dun Liban intgre signifie la fin de leur comptition pour sen attribuer les dpouilles. Lillustration concrte de ce changement amricain est notamment la dcision de Reagan de soutenir les milices chrtiennes libanaises. En 1978, la diplomatie amricaine, par la voix de son secrtaire dtat Cyrus Vance, intervenait auprs dIsral pour quelle modre ses livraisons darmes aux chrtiens. Quatre ans plus tard, cest la CIA qui organise lapprovisionnement des troupes de Bchir Gemayel en munitions. Montant de la commande : 10 millions de dollars. Mais la reprise de la violence au Liban va conduire Washington simpliquer directement dans le conflit. Face au risque descalade entre Israliens et Syriens lors de la confrontation de Zahl (avril-juin 1981), les tats-Unis dpchent sur place un envoy spcial, Philippe Habib. Le diplomate russira imposer un cessez-le feu aux belligrants le 24 juillet. Cest une trve de plus. Elle ne stoppera pas linternationalisation du conflit libanais. Tmoin direct de cette volution, le diplomate va mener sur place les intrts amricains pendant deux ans. Jusqu lintervention occidentale de 1982.

1-4 - Le tournant de Zhal Aprs laffaire de Zahl (avril-juin 1981), tmoigne Paul-Marc Henry, ambassadeur de France Beyrouth de 1981 1983, un changement se confirme dans la politique de Washington au Proche Orient40. Tout commence avec lopration dclenche par les milices chrtiennes de Bchir Gemayel pour tendre le rduit chrtien adoss la Montagne, jusqu Zahl. Cette ville constitue un avant-poste chrtien dress au nord de la plaine de la Bekaa, dans un territoire majorit chiite et contrl par la FAD. Cette perce chrtienne au cur du Liban sous influence syrienne provoque une raction violente dHafez El-Assad. Il envoie son arme encercler la ville. Ses troupes dbutent un bombardement meurtrier. Pendant trois mois, les habitations sont systmatiquement vises. Laccroissement du dispositif syrien au Liban pousse Isral ragir brutalement. Le 5 avril, son aviation dtruit 2 hlicoptres syriens en vol au dessus de la Bekaa. Ils sont coupables davoir viol une autre ligne rouge dicte par Isral : aucun vol daronefs syriens au dessus du Liban. La Syrie rplique en installant dans la Bekaa des missiles anti-ariens SA 6. Cette raction inaugure un pisode de tension extrme. Cest la crise des missiles de la Bekaa . Les Amricains interviennent de manire trs ferme. Car il y a un risque de confrontation majeure. LURSS considre la dfaite des Syriens comme un casus belli avec les tats-Unis. De plus, les reprsailles injustifies exerces par les Syriens lencontre des populations civiles meuvent les
39 40

Roger J. Azzam, Liban, Linstruction dun crime, Cheminements, 2005, p. 335. Paul-Marc Henry, Les jardiniers de lenfer, Olivier Orban, 1984, p. 101.

34

Chapitre II - Deuxime partie

opinions du camp occidental. Enfin, laffaire de Zahl place sous les feux de la rampe une rsistance chrtienne unifie sous lgide de Bchir Gemayel. Le 30 juin 1981, les Syriens doivent cder. Ils lvent le sige de la ville. Mais ils maintiennent leurs missiles. Une fois de plus, le rpit est de courte dure. cet affrontement syro-phalangiste, succde presque aussitt un affrontement isalo-palestinien. Inquiets de la monte en puissance de lOLP soutenue par les Sovitiques, les Israliens ragissent de plus en plus violemment. En juillet 1981, excd par lintransigeance de Begin dont les avions bombardent maintenant sans relche Beyrouth Ouest, Reagan suspend une livraison de F16 et menace de retarder le vote par le Congrs de laide militaire Isral. Washington arrache alors Jrusalem un cessez-le feu (24 juillet 1981). Cet accord dbouchera sur la prsentation du plan Reagan en septembre 1982. Philippe Habib aura tent dimposer une solution amricaine, au dtriment des autres plans mis sur la table pour sortir de cette crise, et notamment de celui des Franais. Il est vrai que ces derniers envisagent un rglement du conflit par un recours lONU. Or cest une hypothse que Reagan carte a priori. Georges-Henri Soutou : la nouvelle administration avait compris lutilisation que faisait lURSS contre lOccident des organismes de type onusien avec leur majorit automatique tiersmondiste 41.

2 - FRANOIS MITTERRAND ET LE LIBAN


2-1 - Primaut la solidarit occidentale Sil ne rallie pas sans rserve la nouvelle stratgie du camp occidental, le socialiste Franois Mitterrand, conformment la tradition atlantiste de la SFIO, opre trs vite un srieux rajustement de la diplomatie franaise. Cette volution est entrine par les tats-Unis ds le sommet dOttawa de 1981. lissue du tte--tte entre Reagan et Mitterrand, lAmricain qualifie le Franais dalli sr . Cest la cure de dsintoxication aprs la priode giscardienne, crit lhistorien Maurice Vasse42. Mitterrand rtablit la prpondrance du principe de la solidarit atlantique sur laxe Paris-Moscou. Il suspend les runions au sommet franco-sovitiques. Au plan intrieur, il accrot leffort militaire avant de le ralentir, et mme dinterrompre les essais nuclaires au dbut des annes 1990. La force de dissuasion est la premire servie : construction dun septime SNLE, allongement de la porte du Hads, tudes sur la bombe neutrons. Les forces conventionnelles ne seront pas oublies. Cest la cration de la force daction rapide (FAR).

2-2 - Au Moyen-Orient, Savancer, proposer, sexposer Ce revirement sapplique aussi aux relations de la France avec le Moyen-Orient. La quatrime des 110 propositions du candidat Mitterrand prsente les objectifs des socialistes pour cette rgion du Monde : la paix au Moyen-Orient par la garantie dIsral dans des frontires sres et reconnues ; le droit du peuple palestinien disposer dune patrie ; lunit du Liban 43. Le problme, reconnat volontiers Hubert Vdrine quelques annes plus tard, cest que pour la Syrie, Isral, les tatsUnis, lIran ou Yasser Arafat, la prtention de la France avoir une politique au Proche-Orient est la fois prsomptueuse et perturbatrice (). Franois Mitterrand aurait pu adopter le profil bas qui
41 42

Georges-Henri Soutou, La guerre de Cinquante ans, op. cit. , p. 639. Maurice Vasse, Histoire de la diplomatie franaise, op. cit. , p. 945. 43 Hubert Vdrine, Les Mondes de Franois Mitterrand, op. cit. p. 309.

35

Deuxime partie - Chapitre II

est celui de tous les partenaires europens de la France, celui auquel Valry Giscard dEstaing sest finalement rang. Mais anim dune passion libanaise, dun espoir pour le Proche-Orient, assumant des divers hritages de son pays au Moyen Orient, Franois Mitterrand va au contraire savancer, proposer, sexposer 44. Le premier effet du changement de prsidence est de rendre caduque la dclaration de Venise des chefs dtat europens, formalisant leur opposition la paix spare isralo-gyptienne de Camp David parraine par les Amricains. Connu pour sa sympathie lgard dIsral, Mitterrand va semployer normaliser les relations de la France avec ltat hbreu, sans compromettre ni les liens commerciaux avec les nations arabes, ni la relation franco-palestinienne, sur laquelle veillera un quai dOrsay chapeaut par Claude Cheysson ; patron des Relations extrieures, ce dernier incarne au gouvernement la sensibilit tiers-mondiste et pro-OLP majoritaire chez les jeunes cadres au parti socialiste. Dun ct, Mitterrand multiplie les signes amicaux aux monarchies du Golfe, en particulier au souverain dArabie Saoudite (qui fournit la moiti des importations de ptrole franaises). Il soutient le plan du roi Fahd de rglement du contentieux isralo-arabe, prsent en aot et qui sera rejet par la plupart des intresss en janvier 1982. De lautre, il annonce lorganisation dun voyage officiel Jrusalem. Ce sera la premire pour un chef dtat de la Veme Rpublique. Report une premire fois en raison du bombardement par Isral de la centrale nuclaire irakienne de Tamouz le 7 juin 1981 (construite par Paris ; un technicien franais tu), puis une seconde fois lorsque Isral annexe le Golan en dcembre (que Tsahal occupait depuis 1967), son dplacement a lieu dbut mars 1982. cette occasion, Franois Mitterrand en profite pour dfendre le droit des Palestiniens lautodtermination. Il insiste aussi auprs de Menahem Bgin pour quIsral nentre pas au Liban. Je crois lavoir convaincu. Sils y vont, ce sera seulement sur quelques kilomtres (). Mon voyage a vit au Liban une aventure douloureuse 45. dfaut de faire bouger les choses dans le conflit isralo-arabe en raison de lopposition isralienne lide dun tat palestinien, explique Hubert Vdrine, le prsident de la Rpublique pense avoir obtenu des rsultats complets dans le dossier Libanais. Lavenir le contredira. Begin ma menti , sexclame Mitterrand le 6 juin en apprenant lampleur de linvasion du Liban par Tsahal. En ralit, en mars non seulement les Israliens ont oppos une fin de non recevoir au prsident franais, mais aux yeux de certains, son dplacement Jrusalem pourrait mme rtrospectivement sapparenter une sorte de caution anticipe linvasion du Liban ! Pour les partisans de Mitterrand, ce rquilibrage illustrait une ambition nouvelle : la politique de la troisime voie - ni pro-arabe, ni pro-isralienne. Pour ses opposants, au contraire, il engendre la politique du grand cart qui son tour dbouche sur le flou et lindcision. Au Proche-Orient, la politique de Franois Mitterrand est ballotte au gr des vnements tragiques qui troublent la rgion , juge Maurice Vasse46. En tous cas, un effet est indniable : celui de happer la France dans lengrenage libanais.

2-3 - Au Liban, dialoguer entre les communauts Hubert Vdrine laffirme : Mitterrand est lucide sur le Liban. En 1978, dj, il dclare publiquement : Si le gouvernement de la France dispose dun pouvoir quil sen serve ! Sil nen a pas, ou trop peu, pour aboutir aux rsultats politiques quil souhaite et que nous approuvons, alors quil prenne garde prserver les chances, ne pas prononcer des condamnations qui ajouteront au trouble gnral 47. Mais il est frapp par la passivit franaise lgard du drame libanais. Il na de
44 45

Idem. p. 310. Idem, p. 312. 46 Maurice Vasse, Histoire de la diplomatie franaise, op. cit. , p. 949.

36

Chapitre II - Deuxime partie

cesse de plaider pour le maintien de son intgrit, pour la reconstitution de lappareil dtat et la reconstruction dune arme laque , quilibre entre les diffrents groupes ethniques et religieux . Favoriser le dialogue entre les communauts, la reconstruction dun tat et dune arme laque : voil ce que le prsident franais proposera son homologue libanais Sarkis en aot 1982 et au chef de la rsistance chrtienne, Amine Gemayel en septembre, qui a pris la succession de son frre, Bchir, victime dun assassinat. Reste que dans toutes ces grandes esprances [pour le Liban], lEurope ne tenait que fort peu de place, et moins encore les conceptions la franaise dun Liban pluraliste voluant dans un sens dmocratique, carrefour ouvert et pacifique entre lEst et lOuest, entre lOrient et lOccident (Paul-Marc Henry48). En 1981, alors que les tats-Unis parient sur la rsistance chrtienne unifie pour rtablir un Liban indpendant et souverain, financent ses troupes et reoivent Bchir Gemayel Washington, la France raffirme son soutien la souverainet et lintgrit du Liban et multiplie les contacts avec lensemble des parties en prsence. Fin aot 1981, Claude Cheysson est Beyrouth. Lambassadeur de France, Louis Delamare, le prsente tous les dirigeants libanais. Un tte tte qualifi dimportant est organis avec Yasser Arafat en personne. La France apporte ouvertement son appui lOLP , assure Paul-Marc Henry. Et cela au moment o les Israliens accentuent la pression sur les Palestiniens . En gage de son soutien au gouvernement lgal du Liban, Cheysson annonce la participation de la France la rorganisation de larme et lenvoi dune aide sanitaire. Selon Yvan Conoir49, laide militaire prend la forme dun don de 13 AMX et 5 VAB, de deux prts taux prfrentiels (100 millions et 500 millions de francs) et dune augmentation des places de stages de perfectionnement pour les officiers libanais.

2-4 - La France dans un pays ami entour dennemis Le malheur est que les Franais se trouvaient Beyrouth dans un pays ami entour dennemis 50, rsume Paul-Marc Henry. Quelques jours plus tard, le 4 septembre, lambassadeur Delamare est assassin. Tous pointent du doigt aussitt les Syriens et les Iraniens. Les premiers auraient agi pour dissuader la France de chercher retrouver son rle traditionnel au pays du Cdre, les seconds pour la punir de soutenir son ennemi irakien. Jusqualors, seuls des diplomates arabes ou amricains avaient t pris partie par le terrorisme. Llimination de Delamare marque un tournant majeur. Elle annonce une campagne de terrorisme sans prcdent visant les intrts occidentaux en gnral et les intrts franais en particulier. Elle atteindra son paroxysme avec le Drakkar. partir du mois de novembre, les menaces et agressions se multiplient contre les tablissements franais de Beyrouth Ouest. Des charges explosives sont dposes contre les institutions culturelles, les bureaux dAir France, de lAFP. Le 15 avril 1982, un chiffreur de lambassade de France et son pouse sont sauvagement assassins leur domicile. Le 22, Paris, rue Marbeuf, devant le sige de lhebdomadaire libanais anti-syrien Al Watan-Al Arabi, un attentat fait un mort et 60 blesss. Le 24 mai, Beyrouth, la voiture dune employe de lambassade explose dans la cour de la chancellerie. Bilan : 11 morts dont un parachutiste de la FINUL et une dizaine de blesss. lt 1982, le terrorisme sintensifie. On recense prs dune dflagration toutes les quarante-huit heures. Entre le 6 et le 22 juin, on dnombrera 11 attentats qui provoqueront 72 morts et 20 blesss. Le 28 juin, le sige de lAFP est
47 48

Dclaration de Franois Mitterrand datant davril 1980. In Hubert Vdrine, Les Mondes de Franois Mitterrand, op. cit. p. 307. Paul-Marc Henry, Les jardiniers de lenfer, op. cit. , p. 102. 49 Yvan Conoir, La politique proche orientale de la France, op. cit. 50 Paul-Marc Henry, Les jardiniers de lenfer, op. cit, p. 105.

37

Deuxime partie - Chapitre II

lobjet dun attentat la voiture pige cette date, il devient alors quasiment impossible de savoir quels sont les commanditaires des attentats. Tsahal est arrive aux portes de Beyrouth. Cest la consquence de linvasion du Liban dclenche le 6 juin. Jacques Attali, alors trs proche conseiller de Franois Mitterrand, note cette poque dans son Verbatim51 : Triste t, pluie sur nos rves : dvaluation et chmage, guerre au Liban, accrochage avec les tats-Unis, dispute en Europe pour quelques cus .

3 - ISRAL POUSSE LES OCCIDENTAUX INTERVENIR


3-1 - Tsahal culbute les Syro-palestiniens (6 juin 1982) Isral a dcid de revenir au Liban. Depuis 1981, ltat hbreu prpare sa grande offensive. Cest la raison pour laquelle lt, il a relch la pression sur le Sud Liban. Nonobstant la reprise des actions palestiniennes au dbut de lanne - qui ont motiv le renforcement de la FINUL, la zone demeure calme. Elle le restera jusqu la restitution du Sina lEgypte, acheve le 25 avril 1982. Librs sur le front mridional, les Israliens vont alors agir au nord. En avril 1982, le ministre de la Dfense, Ariel Sharon, explique au secrtaire dtat amricain, le gnral Alexander Haig : Nous ne voyons pas dautres moyens de pntrer dans cette zone et y clarifier les choses. Nous y liminerons linfrastructure militaire et politique de lOLP, dont nous serons dlivrs pendant de nombreuses annes. Notre objectif nest pas de fonder un Liban indpendant, ni den chasser les Syriens, mais tels pourraient en tre les effets secondaires 52. Officiellement, lopration consiste en llimination de lOLP dans la bande des 40 kilomtres de profondeur jouxtant la frontire. Conformment au vu de Sharon, lobjectif se rvlera vite beaucoup plus ambitieux. Il sagit de redessiner la carte du Liban en faisant dune pierre trois coups : dtruire lOLP, chasser les Syriens et appuyer lavnement de Bchir Gemayel. Ce dernier a annonc sa candidature la prsidence de la Rpublique en novembre. Sharon la inform des plans israliens ds janvier. Le 6 juin 1982, 11 heures - soit exactement au moment o expire lultimatum de lONU (rsolution 508) engageant toutes les parties au conflit cesser le feu et toute activit militaire au Liban -, Tsahal lance ses troupes lassaut du Liban. 7 divisions (4 mcanises et 3 blindes) bnficiant dune couverture arienne et dun appui feux de la marine, soit 60 000 hommes, se ruent en direction du nord sur trois axes. En 4 jours, environ 1 300 blinds Merkava, Centurion et M 60, 2 500 transports de troupes de type M113 franchissent la frontire. Les hommes de la FINUL assistent impuissants ce dferlement. Y compris les 650 paras du 8me RPIMa aux ordres du colonel Michel Zeisser (qui commanda le bataillon logistique de la FINUL, doctobre 1980 avril 1981) qui occupent un secteur en bordure du Litani, louest du chteau de Beaufort. Les brets rouges sont arrivs au Liban le 28 mai. La France les a envoy en rponse la demande de renfort formule par les autorits libanaises lONU au dbut de lanne (rsolution 501 du 25 fvrier 1982 prvoyant un renfort de 1 000 hommes) en raison de la reprise de lagitation chez les Palestiniens au sud Liban. Ce 6 juin, au mieux, les 7 000 casques bleus appliquent les consignes : sefforcer de ralentir lavance isralienne. Ils ont plac des obstacles sur les routes conduisant aux principaux ponts sur le Litani. Les soldats israliens les carteront en quelques heures. La premire journe, Tsahal a parcouru plus

51 52

Jacques Attali, Verbatim, tome 1 1981-1986, Fayard, 1993, p. 264 (lundi 28 juin 1982). Roger J. Azzam, Liban, linstruction dun crime, op. cit. , p. 337.

38

Chapitre II - Deuxime partie

de 55 kilomtres, atteignant le Mont Hbron. Le lendemain, elle perce la rsistance palestinienne au centre du dispositif. La confrontation avec les Syriens devient invitable. Laviation syrienne, qui est intervenue plusieurs fois au profit dunits attaques, gne Isral , explique Pierre Le Peillet. Loccasion est trop bonne de lui porter un coup dcisif 53. Les 9 et 10 juin, une gigantesque bataille arienne sengage dans le ciel libanais, opposant F15 et F16 des MIG 21. Damas y perdra 85 de ses prcieux avions de combat de fabrication sovitique, soit le tiers de son aviation, laissant sans protection ses blinds. Les chars doivent se retirer sous peine danantissement. Prs de 300 nchapperont pas la destruction. Le 9 juin, le gros des troupes syriennes a vacu Beyrouth. Elle abandonne le Chouf et le sud de la Bekaa. Le 11, Damas accepte le cessez-le-feu que lui offre Jrusalem. Lavant-garde de Tsahal a dj atteint les faubourgs de Beyrouth. Isral a tendu la main au lion de Damas sous la pression des Amricains qui veulent viter lanantissement du rgime alaouite. LURSS a prvenu : cela serait un casus belli. Le spectre dune guerre totale isralo-syrienne est cart. Mais Israliens et Occidentaux commettront lerreur de croire que la Syrie est dsormais disqualifie au Liban, analyse Pierre Le Peillet. Hafez-El Assad, qui est pass matre dans lart des replis tactiques, resurgira plus tt que ne le pensent Begin et Reagan dans le jeu libanais, et rduira nant les efforts de la diplomatie amricaine pour rgler sans lui le problme libanais. Les tats-Unis et la France qui sera entrane malgr elle dans cette aventure paieront trs cher le rle darbitre quils auront accept de tenir pour une guerre quils nont pas voulue. Tsahal jette le sige devant Beyrouth Ouest, o vivent quelques 500 000 civils. Ltat-major hsite lancer ses units lassaut de cette zone transforme en un vritable camp retranch par ses dfenseurs : 15 000 combattants palestiniens surarms et fanatiss (dont 2 700 syriens de la FAD). Nous ferons de Beyrouth un nouveau Stalingrad , a promis Yasser Arafat. Les Israliens dclenchent de terribles bombardements. Ils dureront jusquau 12 aot, 17 heures, date du cessez-le-feu ngoci entre Reagan et Begin. Entrs le 1er aot dans Beyrouth-Ouest, les units israliennes ne se replieront que le 18 aot. Ct Palestiniens, les deux mois de sige se sont solds par 6 775 morts (seulement 1 100 combattants) et 30 000 blesss. Ces pertes sajoutent aux 2 000 tus (1 000 combattants) dans le Sud. Ct isralien, on recense 340 tus et 1 600 blesss.

3-2 - La diplomatie occidentale au chevet du Liban Des le 6 juin, les Occidentaux ont dclench une intense activit diplomatique. Ct amricain, on souhaite dabord viter un embrasement gnral de la zone. Dans un second temps, on vise le rglement du dossier libanais. Philippe Habib, va mettre son nergie et son habilet obtenir un cessez-le-feu rel et le retrait des Israliens et des Palestiniens de Beyrouth Ouest. Mais tout se passait comme si, malgr les protestations formelles, les tats-Unis donnaient leur chance aux Israliens den finir militairement avec lOLP , tmoigne Paul-Marc Henry54. En ralit, les pressions amricaines sur les Israliens vont saccrotre partir de la fin juillet, lorsque le secrtaire dtat, Alexander Haig, partisan des thses de Sharon, est remplac par Georges Shultz. La diplomatie amricaine contrecarre les tentatives franaises. Paris a pour objectif dempcher lanantissement de lOLP et sauver Yasser Arafat. Elle estime que leur disparition aggraverait la situation au Liban. Contrairement aux tats-Unis, elle entend agir dans le cadre de lONU. Entre le 5 juin et le 12 aot, la France dpose 8 rsolutions au Conseil de scurit de lONU. Celle du 22 juin propose la neutralisation de Beyrouth Ouest sous le contrle dobservateurs de lONU . Celle du 28 juillet rsulte dun projet conjoint franco-gyptien : elle rclame le retrait des forces israliennes et
53 54

Pierre Le Peillet, Les brets bleus de lONU, op. cit. , p. 526. Paul-Marc Henry, Les jardiniers de lenfer, op. cit. , p. 187.

39

Deuxime partie - Chapitre II

palestiniennes, prvoit lenvoi de casques bleus Beyrouth et louverture de ngociations sur lavenir des Palestiniens. Toutes ces interventions sont rejetes. Paris y gagne lhostilit des Israliens et des chrtiens libanais. Le camp de Bchir Gemayel ne comprend pas pourquoi la France dploie cette nergie vouloir sauver des terroristes alors quelle na quasiment rien fait pour aider les chrtiens. Jusquau dernier moment, les uns comme les autres seront trs rticents la participation de la France la force multinationale imagine par les Amricains. Cest en effet le concept dintervention que ces derniers russissent imposer leurs diffrents partenaires, au terme dune ngociation qui se solde par un rapprochement des points de vue francoamricains. Le 12 aot, un cessez-le-feu est obtenu entre les belligrants Beyrouth. La condition est que les Israliens se retirent de Beyrouth-Ouest et que les combattants de lOLP vacuent le Liban de faon pacifique. Il prvoit le dploiement le jour de leur dpart dune force multinationale Beyrouth. Cette force paulera larme libanaise qui organisera lvacuation des Palestiniens. Washington se mfie dune ONU sous influence sovitique et constate limpuissance de la FINUL sopposer aux Israliens. linverse, le succs remport par la FMO (Force multinationale et observateurs ; constitue de contingents appartenant des pays occidentaux ou allis dont les tatsUnis, qui assurent la plus grosse contribution, et comprenant une quarantaine de Franais) dploye dans le Sina depuis le 25 avril laisse croire lefficacit des forces de type multinationales et unilatrales . Haig aurait prsent cette ide Claude Cheysson le 11 juin, selon Jacques Attali. la fin du mois, Schultz confirme le souhait que la France fournisse un bataillon dans le cadre dune force multinationale quil conviendrait de dployer conjointement avec larme libanaise, afin de permettre le dpart des troupes de lOLP 55. Franois Mitterrand en accepte le principe plusieurs conditions, prcise Jacques Attali : que le Liban en fasse la demande, que toutes les parties concernes donnent leur accord, que lONU dlivre son agrment et que la dfinition du mandat soit claire. Le chef de ltat donnera son feu vert dfinitif aprs une demande personnelle de Reagan, mais il refusera que cette force dinterposition soit unifie sous commandement amricain. Franois Mitterrand apportera lui-mme cette prcision en conseil des ministres le 12 avril 1989, rapporte Hubert Vdrine56. Enfin, il exigera que les Franais dbarquent en premier Beyrouth.

3-3 - Le calendrier sacclre Le 1er aot, les Israliens pntrent dans Beyrouth-Ouest et se rendent matre de laroport. En raction, le Conseil de scurit de lONU dcide lenvoi dobservateurs dans la capitale libanaise. Cest la cration du groupe dobservateurs des Nations unies Beyrouth (GOB) auquel participent plusieurs officiers franais. Le 3 aot, lambassadeur de France Beyrouth annonce au prsident libanais que Paris a approuv le plan Habib. Le 4 aot, lElyse donne son feu vert lenvoi dun expert militaire Beyrouth, le colonel Coullon, afin dexaminer sur place avec une commission libano-palestinienne les modalits de participation de la France au dpart des Palestiniens. Sur place, Coullon travaille en liaison avec lattach militaire, le lieutenant-colonel Boisel, et le conseiller militaire franais auprs de larme libanaise, le colonel Lebgue. Le 6, ltat-major des armes met en alerte 6 heures un premier dtachement compos de 400 lgionnaires parachutistes du 2me REP, puis un second dtachement de 800 hommes en alerte 12 heures. Le 17 aot, le compromis politique se dessine. Franois Mitterrand renonce la neutralisation de
55 56

Jacques Attali, Verbatim, op. cit. , p. 263 (25 juin 1982). Hubert Vdrine, Les mondes de Franois Mitterrand, op. cit. , p. 321

40

Chapitre II - Deuxime partie

Beyrouth. Isral accepte la participation des Franais la force dinterposition. Le gouvernement libanais confirme son accord avec le plan Habib. Le 20 aot, le secrtaire gnral de lONU est inform que ltat libanais a demand le dploiement dune force dinterposition pour aider larme organiser et raliser dans le bon ordre lvacuation des Palestiniens. Le mme jour, les tats-Unis, la France et lItalie confirment leur accord au gouvernement libanais pour participer cette force. Baptise Force multinationale dinterposition (FMI), elle se dploie Beyrouth entre le 21 et le 26 aot.

41

TROISIME

PARTIE

1982 - 1984
OTAGES BEYROUTH

LE

DCOUPAGE DU

LIBAN 1981

EN NOVEMBRE

IMPLANTATION DE LA FMSB BEYROUTH

(source : Les Brets bleus de lONU, op. cit.) (source : Les Brets bleus de lONU, op. cit.)

43

Troisime partie

LES

POSITIONS FRANAISES ENTRE SEPTEMBRE

1983

ET JANVIER

1984

(source : F. Pons, Les paras sacrifis, op.cit.)

LES

POSITIONS FRANAISES ENTRE DE JANVIER MARS

1984

(source : Rapport de fin de mission, Diodon V, SHAT)

45

Troisime partie

LE

DISPOSITIF FRANAIS AUTOUR DE LA RSIDENCE DES

PINS

(source : Rapport de fin de mission, Diodon V, SHAT)

46

Chapitre I - Troisime partie

Le 23 octobre, un attentat dtruit le poste Drakkar. 58 soldats franais y trouveront la mort. Beyrouth, une grande puissance sest effondre. Elle a rapatri, un un, les cercueils de ses fils. Ses meilleurs soldats. Avant de demander grce aux tueurs . Frdric Pons57

C HAPITRE 1 D E LA FMI

LA

FMSB ( AOT - SEPTEMBRE 1982 )

1 - UN

DBARQUEMENT HAUT RISQUE

1-1 - Au cur du chaudron libanais La mission de la Force multinationale dinterposition (FMI) est expose dans la lettre officielle en date du 18 aot que transmet le ministre libanais des Affaires trangres aux ambassadeurs des trois pays participants. En voici les termes. Un : assurer la scurit physique des combattants palestiniens en instance de dpart de Beyrouth et la dignit de son dpart . Deux : assurer la scurit physique des autres habitants de la rgion de Beyrouth . Trois : favoriser la restauration de la souverainet du gouvernement libanais sur ladite rgion . Il est par ailleurs convenu que le contingent international quitterait le Liban au plus tard un mois aprs son arrive, et ventuellement plus tt ou plus tard la requte du gouvernement libanais ou en cas de terminaison de sa mission (au cas de non retrait palestinien) . Les accords prvoient que larme libanaise et la FMI auront tabli avant le jour du dpart une commission de liaison de coordination forme de reprsentants des gouvernements participant la FMI, dune part, et du gouvernement libanais, dautre part. Ce comit aurait pour tche dassurer la coordination de lensemble du dispositif, tant entendu que chaque contingent est aux ordres de son propre commandement, plac lui-mme sous lautorit de son gouvernement. Laccord
57

Frdric Pons, Les paras sacrifis, Presse de la Cit, 1994, p. 366.

47

Troisime partie - Chapitre I

stipule que lvacuation durera au maximum deux semaines. Les combattants partiront avec leurs armes lgres et remettront leurs armes lourdes larme libanaise. Celle-ci sest engage affecter cette opration 7 ou 8 bataillons dinfanterie, soit 2 500 3 500 hommes. Dans la pratique, commente Pierre-Charles Gonnot, enseignant lESM Saint-Cyr et auteur dune thse sur la FINUL, les contingents de la FMI ont envisag une dfinition plus prcise de la mission, centre sur le soutien apporter larme libanaise, sans se substituer elle, pour lvacuation des combattants palestiniens et la sauvegarde des populations, en matrialisant et contrlant la sparation entre les forces israliennes et palestiniennes (). La France sest fix pour objectif de ne pas apporter une assistance pouvant revtir la forme dune action de force ou de rvler une attitude partisane favorable lune des parties. Il apparat donc que la FMI a reu essentiellement une mission dinterposition raliser avec laccord des forces opposes 58.

Les occidentaux dbarquent Beyrouth pour vacuer Arafat.

Un rapide examen des rapports des forces confirme que le risque est lev pour les Occidentaux. Le pays est naturellement morcel : 3,5 millions dhabitants, mais 17 communauts religieuses et 4 cantons confessionnels quasiment autonomes (chrtien, druze, chiite et sunnite). Beyrouth, ville de 800 000 habitants, la rpartition est la suivante, selon lestimation donne par le gnral Cann, patron de Diodon IV (septembre 1983-fvrier 1984) : 11 musulmans (6 chiites, 4 sunnites, 1 druze) pour 9 chrtiens (6 maronites, 2 grecs orthodoxes, 1 catholique). Dans ce primtre de 30 kilomtres carrs avec 370 kilomtres de voies, des quartiers entiers sont mins ou en ruine, dautres chappent tout contrle. La capitale est encercle et occupe par trois divisions mcanises et une brigade blinde isralienne. Tsahal a mass 25 000 soldats et 650 chars au Liban. Sur la ligne verte, se font face milices chrtiennes et musulmanes. Les premires alignent 10 000 combattants, les secondes 15 000 hommes, y compris le renfort dune brigade syrienne de 2 400 hommes. Ils sont quips de LRM, dobusiers de 122 et 130 millimtres, de mortiers, de canons bi ou quadritubes, de mitrailleuses et RPG et disposent de munitions pour six mois. En outre, trois brigades blindes, deux brigades mcanises et un rgiment des forces spciales syriennes stationnent dans la Bekaa, ce qui reprsente 48 000 hommes et 1 300 chars. Mentionnons encore 8 000 combattants druzes et 10 000 miliciens chiites. Larme libanaise, pour sa part, aligne 32 000 hommes. En thorie du moins, car la moiti seulement est oprationnelle. Bref, quelques 150 000 combattants de 18 nationalits diffrentes - dont les 8 000 casques bleus de la FINUL campent sur un territoire de 10 000 kilomtres carrs, grand comme le dpartement franais de la Gironde. La FMI sapprte dbarquer au cur du chaudron libanais.

58

Pierre-Charles Gonnot, Liban : espoirs et ralits, op. cit.

48

Chapitre I - Troisime partie

1-2 - Une armada pour la FMI Le volume des forces engages sur le terrain par les trois tats qui ont accept de fournir des contingents, est limit par les accords 2 000 hommes. Les Franais y contribuent hauteur de 800 parachutistes et lgionnaires. Ils sont commands par le gnral Granger, le patron du groupement aroport. Les tats-Unis fournissent 800 marines, aux ordres du colonel James Mead. Le contingent italien slve 530 soldats. Il est command par le gnral Angioni. Leur mise en place va mobiliser une vritable armada navale. Laroport tant contrl par les forces israliennes, la FMI na dautre solution que de dbarquer dans le port de Beyrouth. La France consacre une partie de lescadre de Mditerrane cette opration quelle baptise Olifant (Olifant I IV, du 11 juin au 14 septembre ; 2 500 marins mobiliss). Les btiments de transport de la marine vont acheminer hommes et matriels depuis Toulon et depuis le port chypriote de Larnaka, situ idalement 110 nautiques de la capitale libanaise, ce qui reprsente 10 heures de transit pour un BDC. Ils seront pauls par la Task Force 452 commande par le contre amiral Klotz. La TF 452, qui est compose principalement du porte-avions Foch, de la frgate Suffren, et du ptrolier ravitailleur Meuse, aura pour mission principale dassurer la couverture du dbarquement. Pour les marins, cette opration comportait quelques menaces potentielles (). Par leur nombre, leur armement perfectionn (missiles Harpoon et Gabriel) et leur comportement agressif, les vedettes israliennes ont constitu la menace principale (). Le blocus de fait quelles exeraient devant Beyrouth pouvait contrarier lexcution des missions de transport effectues par nos btiments . Ensuite, les navires vacuant les Palestiniens pouvaient constituer un objectif de choix pour des tiers, reprsentant ainsi une menace pour les btiments descorte . Enfin, proximit du port de Beyrouth (et, a fortiori, quai) il a toujours exist un risque non ngligeable dobus ou de balles perdues 59. Devant Beyrouth, la marine franaise prend contact avec une partie de la VIme flotte US, dont le porte-avions Forrestal, le porte-hlicoptres Guam et la frgate Nashville. Le dbarquement de la FMI va se drouler en trois temps. Le 21 aot, les Franais ouvrent la voie et scurisent le port. Le 25, les Amricains les relvent. Le 26, cest au tour du reliquat du contingent franais ainsi quau contingent Italien de fouler la terre libanaise.

1-3 - Le REP ouvre la voie En alerte depuis le 4 aot, les lgionnaires parachutistes du 2me REP reoivent lordre du dpart le 18 aot minuit. Il y a seulement quinze jours que le lieutenant-colonel Bernard Janvier a pris le commandement du rgiment. Le ministre de la Dfense est venu en personne donner ses instructions : tout doit tre fait pour quil ny ait pas de bavures 60. Janvier arrive Larnaka le 19 la tte dun dtachement de 347 hommes. Ce dtachement est constitu dun lment de la compagnie de commandement et de soutien, des Craps, de la 1re compagnie du capitaine Puga et de la 3me compagnie du capitaine Fraye. Le 21 5 h 45, sous la protection des avions du Foch et des canons de son escorte, les lgionnaires parachutistes sont les premiers lments de la FMI dbarquer au bassin n 2 du port de commerce de Beyrouth. Lopration Epaulard est lance. Faute de renseignements prcis sur la zone de dbarquement, Janvier a d improviser. Il ne sait rien. Ni de la situation tactique : prsence ou non dlments hostiles..., ni des caractristiques techniques du bassin : la hauteur des quais permet-elle un accostage ? En cas de tirs hostiles, le commando Hubert est charg dintervenir. Ce sont ces incertitudes qui ont dcid la marine rquisitionner le TCD Orage
59 60

Synthse de lopration Olifant, juin 1982-avril 1984, SHAT. Pierre Sergent, 2me REP, Presse Pocket, 1984, p. 354.

49

Troisime partie - Chapitre I

avec deux EDIC dans son radier pour amener les lgionnaires quai. En cas de problme, ce type de btiment est en mesure de dbarquer le contingent directement sur une plage. Le gnral Granger suit les oprations depuis la Rance, o son PC a t amnag. Il explique dans son rapport de fin de mission : la longue attente a permis damliorer la prparation tactique et matrielle (), de prendre connaissance du contexte politique et des forces en prsence, malgr le fait que linformation gnrale en possession de ladministration centrale ainsi que les renseignements particuliers (synthses AFA ) ne sont pas parvenus aux excutants au dbut de lalerte 61.

2 - ALLER-RETOUR BEYROUTH
2-1 - Trois coups pour vacuer Arafat Le plan de dploiement du contingent franais a t labor par le gnral Granger. Il sarticule en trois temps : 21-25 aot : phase 1 Pour les soldats franais, il sagit tout dabord en coopration avec larme libanaise, de tenir le port et garantir la scurit des convois palestiniens lintrieur de lenceinte portuaire o les forces libanaises effectueront le contrle administratif des dparts 62. Il savre trs vite quune partie de cet ordre est impossible remplir : au lieu dtre accueillis au port par des libanais, les lgionnaires dcouvrent un comit daccueil form de blinds israliens. Les quipages ont une attitude inamicale et mprisante envers les Franais. Granger rsume : il tait important lors de cette phase cruciale de montrer sa force pour instaurer sa crdibilit et en parallle engager le dialogue avec les parties pour engager le processus du dpart . Malgr ces lments de surprise, lvacuation des Palestiniens commence ds le premier jour - sous lil attentif des observateurs israliens. Ils essaieront frquemment de dborder les accords en cherchant se maintenir sur les lieux quils devaient vacuer ou en cherchant obtenir un droit de regard sur les missions de la FMI (gnral Granger). 25-31 aot : phase 2 La seconde squence dbute le 25 aot, avec larrive de la relve amricaine. Elle sachvera le 31 aot aprs lvacuation de Yasser Arafat. Remplac sur ses positions par les marines, le dtachement franais quitte le port. Il sinstalle sur la ligne de dmarcation entre Israliens et Palestiniens et sur la ligne verte sparant Beyrouth Ouest de
61 62

Gal Granger, Rapport de fin de mission de la force dinterposition Beyrouth, 13 aout-18 septembre 1982, SHAT. Idem pour toutes les citations du paragraphe.

50

Chapitre I - Troisime partie

Beyrouth Est. Pour accomplir cette mission, les lgionnaires bnficient du renfort du REGFRANCE 2. Dbarqu le 26 aot (comme le contingent italien), aux ordres du lieutenant-colonel Roudeillac, patron du 3me RPIMa, le second dtachement franais est constitu dun lment de 195 hommes du 3me RPIMa (dont la 3me compagnie), dun escadron de 20 AML du RICM, dune section renforce de sapeurs du 17me RGP et dun dtachement de soutien du 9me RCS. Contrairement aux lgionnaires, non seulement les marsouins parachutistes ont lexprience du Liban, mais ils ont aussi mis profit le temps dgag par cette arrive chelonne pour ractualiser leurs connaissances sur le contexte et les forces en prsence Beyrouth. partir de la rsidence des Pins, dont ils ont repris le contrle la demande de lambassadeur, les Franais quadrillent Beyrouth Ouest avec laide des Italiens. Ils installent des postes de contrle tous les 500 mtres le long des axes principaux. La mise en place et lactivation de chaque lment ncessite que le PC monte de vritables oprations. Il faut dabord reconnatre litinraire de manire contourner les obstacles et viter les provocations, puis prendre contact avec les diffrentes organisations de la zone et reconnatre les futurs emplacements en compagnie des quipes de sapeurs. Les dmineurs du 17me RGP entrent en action pour dgager immeubles et rues transformes en citadelles par les dfenseurs de Beyrouth Ouest. Les piges et les obus non exploss pullulent lintrieur comme lextrieur. En parallle, ils effectuent lescorte des convois routiers transportant les derniers lments syriens et palestiniens vers Damas. Entre le 21 aot et le 1er septembre, 15 000 combattants auront quitt Beyrouth, 11 000 par bateau et le reliquat par la route. Ils sont accueillis par les deux Ymen, le Soudan, la Tunisie, lAlgrie, la Jordanie et lIrak. 1er-13 septembre : phase 3 Dans la dernire phase, qui sachve par leur rembarquement, les Franais aident les forces libanaises prendre le contrle de Beyrouth Ouest. Concrtement, cela sest limit un apport en gnie , note le gnral Granger. Dans leur secteur, les paras du 3 obtiennent des rsultats : suppression de la ligne de dmarcation, arrt des tirs incontrls, rouverture des itinraires et retour de la population civile dans les quartiers placs sous la protection des Franais. Pour le patron de lopration, le bilan dEpaulard est largement positif. La mission fut remplie dans sa lettre, les Franais tant les premiers partout, et dans son esprit. Les Franais furent les seuls aider les forces armes et de scurit libanaise dans la pntration louest. La prsence de Mditerranens dans nos rangs et danciens de la FINUL a facilit lvolution sur le terrain (). Il peut apparatre surprenant premire vue que cette mission de paix Beyrouth, de non combat , ait t confie des units entranes laction oprationnelle brutale. Et pourtant seule une machine de guerre de qualit et parfaitement discipline dispose de la capacit dissuasive indispensable dans de telles situations . Pour afficher ce bilan positif, la FMI avait su surmonter plusieurs difficults. Outre les relations dlicates avec les Israliens, le contingent eut du mal tablir des liaisons avec Paris comme avec la marine pour des raisons techniques. Le gnral pointe du doigt lexcs de centralisation dans les prparations du dpart. Une meilleure concertation entre les chelons de conception et dexcution aurait vit bon nombre de contre-ordres et rendu plus cohrente la phase du retour . Une fois Yasser Arafat vacu, le calme retombe sur Beyrouth. Les Franais savent pourtant que ce nest quune parenthse dans la guerre au Liban. Grce leur intervention, un massacre supplmentaire a t vit. Mais le problme nest pas rgl. Ils doutent de la capacit de larme libanaise simposer Beyrouth. Les faits leur donnent raison quelques heures de leur dpart. Le 12 septembre, en pleine journe, un convoi du 3me RPIMa est pris sous le feu dun combat entre deux milices islamoprogressistes : les Chevaliers de la rvolution (Ansar El-Saoura) et des miliciens du parti national social qui continuent contrler Beyrouth Ouest aprs lvacuation des forces de lOLP. Cet incident se soldera par trois blesss chez les parachutistes.

51

Troisime partie - Chapitre I

2-2 - Un dpart improvis Le 10 septembre, en avance sur le calendrier initial, les Amricains, qui gardent le port, dcident de rembarquer. Deux jours plus tard, les Italiens leur embotent le pas. Le 13 septembre, cest au tour des Franais de quitter Beyrouth. Le gnral Granger confirme dans son rapport le caractre prcipit du dpart du contingent franais. Prpare tardivement, sans concertation pralable suffisante entre les transporteurs et les transports, lopration est un succs grce aux bonnes conditions mto et aux prouesses de la marine et des pilotes de Super frelons 63. Les dtails et la date de lopration de rembarquement du contingent ont t connus des intresss une trentaine dheures seulement avant son excution. La sparation des hommes transports par le Foch et de leur matriel aurait srieusement compliqu un contre ordre ventuel, note le gnral. Cette hypothse allait devenir ralit moins de deux jours plus tard, dans la nuit du 14 au 15 septembre. Moins dune heure aprs leur retour en France, certains membres de la FMI repartent dans lautre sens. Ainsi prenait fin lopration Epaulard et la FMI. Du point de vue militaire, ctait un franc succs. part lpisode du dsengagement, les composantes de la FMI avaient agi en concertation pour remplir une mission ne se prtant aucune divergence importante. Il nen ira pas de mme pour la FMSB au mandat flou, laissant chaque membre la possibilit dappliquer sa propre tactique. Malgr le souhait du ministre libanais des Affaires trangres que les Franais restent jusqu lchance initiale du mandat de la FMI - et les suggestions de la France en ce sens, prcise Jacques Attali, - le gouvernement Sarkis ne rclame pas formellement une prolongation de la prsence de la FMI. Pour Claude Cheysson, laffaire est entendue : Lenvoi de cette force tait destine assurer le dpart de Beyrouth de lOLP dans la dignit et lhonneur. Il ne sagissait pas dassurer la scurit de la population de Beyrouth 64. Prcision importante, le parti chrtien, dont le chef, Bchir Gemayel, est le futur prsident de la Rpublique, est irrit par la palestinophilie systmatique de la France 65 et ne souhaite pas voir se prolonger la prsence militaire franaise. Pour Paul-Marc Henry, il tait certes politiquement difficile pour un contingent de rester alors que les autres sen allaient, une fois la mission dvacuation accomplie, tant donn lunit thorique de la force multinationale. vrai dire, la dcision de dpart anticip prise par le gouvernement amricain avait plac toutes les parties concernes dans une situation critique 66. Le retrait des Occidentaux, poursuit lambassadeur de France Beyrouth, transfrait la seule arme libanaise la responsabilit du maintien de lordre dans Beyrouth Ouest, l o elle navait pas pntr depuis plusieurs annes, alors que les factions venaient peine dtre dsarmes et au moment prcis o les Israliens eux-mmes affirmaient quil restait encore des milliers dhommes en armes replis et organiss dans les camps. Le fait est quil nexistait aucune ligne continue de protection qui aurait rsult dune jonction entre les trois contingents. Ainsi, souvraient de vastes zones de pntration vers les quartiers sud de la capitale, partir de laroport contrl directement et uniquement par les Israliens. Les voies principales et les points de passage obligs ayant t dmins par les Franais, cest une ville largement dsarme quabandonnait la force multinationale 67. Selon le diplomate, la prcipitation du dpart de la FMI sexplique principalement par la volont des Occidentaux et en particulier des Amricains de donner toutes les chances au prsident Bchir Gemayel (lu le 23 septembre) de runifier les deux Beyrouth grce au seul instrument de larme libanaise symbole de lunit nationale retrouve et dune souverainet recouvre 68.
63 64

Gal Granger, rapport de fin de mission de la force dinterposition Beyrouth, op. cit. Jacques Attali, Verbatim, op. cit. , p. 316 (jeudi 16 septembre 1982) 65 Antoine Basbous et Annie Laurent, Guerre secrte au Liban, op. cit. 66 Paul-Marc Henry, Les jardiniers de lenfer, op. cit. , p. 204. 67 Idem. 68 Idem.

52

Chapitre I - Troisime partie

2-3 - Drame Beyrouth Ce que personne navait prvu, cest quun cruel destin (Paul-Marc Henry) a empch le nouveau chef du Liban de mettre en application dans les faits et sur le terrain sa volont de pacification et de runification. Le 14 septembre 1982, 16 heures, une bombe explose au quartier gnral des phalanges dAchracfieh, tuant lhomme symbole de lunit retrouve du Liban, Bchir Gmayel. 34 ans, le chef de guerre entre dans la lgende. Mais sa mort provoque un nouveau sisme dans tout le Liban. Larme isralienne, qui entamait son repli de Beyrouth, fait volte-face. Ordre est donn aux units dinvestir massivement la capitale le 15 au matin. Il sagit de prvenir les risques de violence du fait de la prsence dun reliquat de terroristes, notamment dans les camps de rfugis palestiniens de Sabra et Chatila. La prsence des Israliens (dont les units encerclent les camps) nempchera cependant pas certains partisans de Bchir Gemayel dpancher leur soif de vengeance en se livrant au massacre des civils dans ces deux camps (300 morts et quelques mille disparus). Ce drame cotera son poste Ariel Sharon. Lorsque la nouvelle des massacres est connue, le 17 au matin, un sentiment dhorreur sabat sur le monde occidental. Dans les chancelleries, il se doubla trs vite dun sentiment dinquitude. Retrait de la FMI, assassinat de Bchir Gemayel, retour des Israliens, massacres de Sabra et Chatila Cette succession dvnements crait limpression dun amalgame dsastreux dans lexcution dun scnario dlibr, o se trouvaient mles les puissances occidentales , crit Paul-Marc Henry69. Mitterrand dclarera quelques jours plus tard : le mal est fait, il ne fallait pas quitter Beyrouth 70. Le 19 septembre, Franais, Amricains et Italiens saccordent sur le retour immdiat de leurs contingents : cette nouvelle force multinationale aura pour charge de contribuer au retour la scurit et au respect du droit des gens (). Nos premiers contingents seront prts prendre leurs responsabilits au Liban mme dans les trois jours qui viennent 71. 45 pays ont t contacts pour contribuer la force. Aucun nacceptera daider les trois contributeurs historiques. Simultanment, le Liban fait part officiellement aux Nations Unies de la dcision de son pays de faire appel de nouveau une force multinationale. Le 22, un premier contingent de 350 hommes accompagn du ministre de la Dfense dbarque dans le port de Beyrouth. Lopration Diodon dbute. lElyse, Hubert Vdrine note : sur notre force et notre prsence au Liban, il est impratif de : ne pas tre pris dans des engrenages, cest le sens des instructions du prsident de la Rpublique ; ne pas risquer dtre plac dcouvert par un nouveau retrait amricain prmatur. Il faut prvoir ds maintenant les conditions de retrait de notre force pour viter la situation de la mi septembre 72.

69 70

Idem, p. 211. Jacques Attali, Verbatim, op. cit. , p. 318 (Dimanche 19 septembre 1982). 71 Idem, p. 320 (Lundi 20 septembre 1982). 72 Idem, p. 321 (vendredi 24 septembre 1982).

53

Troisime partie - Chapitre II

C HAPITRE II

L ES

AMBIGUTS DE LA

MARS 1984 )

FMSB ( OCTOBRE 1982 -

1 - LES FRANAIS EN PREMIRE LIGNE (OCTOBRE 1982 - JUIN 1983)


1-1 - Sinterposer ou maintenir la paix ? Le 19 septembre, la rsolution 521 du Conseil de scurit des Nations Unies invite le secrtaire gnral, Javier Perez de Cuellar, engager durgence des consultations appropries, en particulier avec le gouvernement libanais, sur les mesures supplmentaires que le Conseil pourrait prendre, y compris le dploiement ventuel dune force des Nations Unies . Le commandant de la FINUL avait rendu compte quil tait prt envoyer un dtachement de 2 000 hommes Beyrouth, mais lenthousiasme ne rgne plus dans les milieux gouvernementaux libanais sur la perspective de confier une force si htrogne le soin de rtablir la scurit Beyrouth. Et bien que la solution du recours la FINUL ait la prfrence de nombreux pays, le gouvernement libanais qua impressionn la prestation de la FMI optera pour un retour de la force multinationale 73. En outre, Isral tait oppos toute extension du mandat de la FINUL. Un change de courriers en date du 1er octobre entre le gouvernement franais et le gouvernement libanais fixe la mission de la Force multinationale de scurit Beyrouth (FMSB). Conformment aux objectifs fixs par la rsolution 521, il sagira de : sinterposer dans des points agrs o elle sera mise en place ; dapporter son appui au gouvernement libanais et ses forces armes dans leurs efforts pour restaurer sa souverainet et son autorit Beyrouth et ses alentours, pour assurer ainsi la scurit des personnes dans la rgion, et pour mettre fin la violence . Chaque contingent demeurera sous commandement national. Comme pour la FMI, il est cr un comit de liaison et de coordination deux branches : lune, politique, compose des ambassadeurs des pays impliqus et grant lensemble du mandat ; lautre, militaire, constitue des commandants des contingents et assurant la rpartition des tches militaires et techniques. Dans le fond, rien na chang. Il sagit toujours pour la force daider le gouvernement libanais restaurer son autorit sur le pays. En pratique, le mandat na plus rien voir. Hier, la mission tait claire et prcise : vacuer Arafat et ses hommes. Aujourdhui, sa formulation est telle quelle laisse la porte ouverte toutes les interprtations possibles. Ronald Reagan affirme Amine Gmayel le frre de Bachir qui a repris son flambeau aussitt aprs son assassinat - que la FMSB est une force dinterposition 74. Par sa seule prsence, explique Caspar Weinberger, le ministre amricain de la Dfense, au prsident libanais, elle vitera que les forces hostiles ne soient tentes de contrecarrer les efforts du gouvernement libanais pour rtablir son autorit 75. Le commandant de lUS marine corps, le gnral Paul Kelly, estime quil sagit dune mission de prsence ( our basic mission is presence )76. Pour Amine Gemayel, les Amricains ne souhaitaient pas se laisser entraner dans des affrontements : ils croyaient que larrive des marines suffirait impressionner et dissuader les ennemis potentiels des tats-Unis et du Liban 77. Les Italiens, eux, justifiaient leur prsence par le devoir de protger les rfugis palestiniens dans les camps autour de Beyrouth.
73 74

Pierre Le Peillet, Les brets bleus de lONU, op. cit. , p.577. Amine Gemayel, Loffense et le pardon, Editions Gallimard Lieu commun, 1988. 75 Idem. 76 Pierre Le Peillet, Les brets bleus de lONU, op. cit. , p. 578. 77 Amine Gemayel, Loffense et le pardon, op. cit.

54

Chapitre II - Troisime partie

1-2 - La prudente rserve des Franais Quant aux Franais, les plus actifs sur le terrain , poursuit Amine Gemayel, ils envisagent de jouer un rle actif sur tous les plans . Claude Cheysson dclare au prsident libanais que Franois Mitterrand na jamais prononc le mot interposition. Cest plutt une mission de paix et de protection des populations civiles. Voici quelles seront les directives du gnral COMELEF Beyrouth, le gnral Granger : Pour appuyer larme libanaise dans ses tches de maintien de la paix civile et de la protection des populations : occuper un certain nombre de postes fixes, assurer leur dfense contre toute attaque caractrise et interdire en tout tat de cause laccs des camps aux lments arms non identifis ; assurer des patrouilles de jour comme de nuit dans la zone impartie 78. Les modes daction de riposte possibles sont trs limits voir inexistants : le mandat de la force excluait toute action de rtorsion arme ; la dcision de riposter est prise au plus haut niveau politique condition davoir des objectifs crdibles identifis79. Date du 11 octobre 1982, un projet de directive du cabinet du ministre de la Dfense son intention, prcise : en pratique, lappui aux forces libanaises prendra les formes suivantes : patrouilles conjointes, garde statique, contrle de laccs aux points stratgiques (). Il sagit de prvenir les affrontements et les exactions ou de les faire cesser, en vous interposant physiquement sans jamais prendre parti . la rubrique ordres complmentaires , il est ajout : pas de participation franaise aux oprations de bouclage et de ratissage, de contrle didentit et de fouille de vhicules, de perquisition , sauf aux accs et lintrieur des camps palestiniens, avec prsence effective de deux officiers libanais ; pas de participation franaise des oprations de ramassage darmes et de munitions mme abandonnes 80. Le soutien apport par des personnels de la FMSB des actions de pacification menes par larme libanaise, dcrypte Pierre Le Peillet, soulve, particulirement en France, o le syndrome algrois est toujours latent, une vive polmique 81. Le 6 octobre, le gouvernement franais, dsavouant les initiatives prises par les troupes dployes Beyrouth, rappelle que le rle du contingent franais est exclusivement daider la protection de la population civile libanaise et palestinienne . Selon lhistorien, il est clair que la France ne souhaite pas prendre parti. La diplomatie franaise conservera sous le rgne de Franois Mitterrand, la mme prudente rserve quelle avait adopte du temps de Valry Giscard dEstaing 82. Lambigut mme du mandat a rendu possible la cration dune force multinationale. Cette ambigut autorise chaque contingent intervenir sur le terrain dans le sens qui lui convient. Pour le gouvernement franais, ce flou a deux avantages : il permet de mnager politiquement tous les acteurs du drame libanais en mme temps que les diffrentes composantes de son lectorat. Dans la ralit, cependant, il revient aux contingents la responsabilit de grer ce flou diplomatico-politique. Amricains et Italiens lont lev pour leurs troupes. Ds le dpart, ils prennent le parti de restreindre leur champ daction un aspect du mandat : la mission humanitaire, pour Rome ; la prsence dissuasive et lassistance technique, pour Washington. Le gouvernement franais se dmarque en choisissant de ne pas trancher compltement. Il proscrit les missions qui engageraient irrmdiablement la France aux cts du gouvernement libanais mais ne cantonne pas la force dans une posture de stricte dissuasion. Cette attitude de demi-mesure, on la vu, est une constante du Quai dOrsay au XXme sicle dans le traitement du dossier libanais. sa dcharge, dun point de vue militaire, il apparaissait inopportun et contreproductif sur le plan oprationnel, pour
78 79

Gal Granger, rapport de fin de mission de la force dinterposition Beyrouth, op. cit. Prcision apporte par le colonel Jolly in Diodon, fiche DREX/CDEF, 2003. 80 Projet de directive du Mindef au commandant de la FMSB, 11 octobre 1982, SHAT. 81 Pierre Le Peillet, Les brets bleus de lONU, p. 583. 82 Idem.

55

Troisime partie - Chapitre II

trois raisons au moins, de restreindre lextrme le champ daction de la force. Imposer au contingent de limiter ses contacts avec la population locale, linstar de lattitude amricaine, revenait de facto nier face aux Libanais les liens forts entre les deux pays, rsultante de sicles dhistoire commune. Or ces liens confraient la France toute sa lgitimit pour simmiscer dans les affaires du Proche-Orient et dans le dossier libanais. Surtout, cela aurait brid lefficacit des troupes dlite qui composaient le contingent, qui outre leur professionnalisme, reposait sur une grande exprience des missions dites de pacification ou de prsence . Plus grave encore, cela aurait t laffaiblir, tant donn les caractristiques de la zone qui lui avait t impartie ; dans un milieu urbain dense, la recherche de renseignement par le contact et la fraternisation compte autant que lart de la dfensive et de la protection. Ne serait-ce que pour sa propre scurit, la force devait conserver, dans les proportions autorises par lenvironnement, toutes ses capacits dinitiative et de manuvre. Sur le terrain, soldats et cadres ont le sentiment de remplir une mission de prsence, comme le laissent entendre les tmoignages : Armes dAujourdhui, un cadre confirme : nous avons tous conscience que la force doit avoir un effet psychologique : dissuader les factions de recourir aux armes pour vider leurs querelles, rassurer par notre prsence sont les mots cls 83. Mais cette ambigut a un revers. Les diffrences dinterprtation du mandat selon les contingents, estime Pierre-Charles Gonnot, dnoncent demble la faiblesse de cette force qui apparat comme une force intertatique dont les lments constitutifs risquent dtre tents de mettre en uvre des stratgies et des tactiques diffrentes, en cas de fonctionnement prolong 84. Cette faille originelle sera accrue, expliquent les spcialistes, par lexistence au sein des forces de moyens de communication longue distance permettant aux responsables politiques de tlcommander distance leurs contingents. dfaut de liaisons satellites, les communications du COMELEF Beyrouth transiteront soit par un navire en mer, soit par le PC de la FINUL Naqoura. Au Liban, chacun joue son jeu. Avec des objectifs et des mthodes diffrentes, les contingents nobtiennent pas tous les mmes rsultats sur le plan tactique. Pour autant, ils subiront tous les mmes attaques meurtrires. Et toutes dclencheront leur retrait.

1-3 - Beyrouth dcoup en trois secteurs Les trois pays membres de la FMSB se sont attribus leurs secteurs dactivit selon une rpartition qui concide avec la conception quils se font de leur mission - et des risques quils semblent tre prts assumer. Ainsi, les Franais sinstallent au coeur de la zone sensible, au nord-ouest de la capitale, dans cette partie historique du centre-ville. noter quau dbut du moins, les forces libanaises sopposent tout dploiement de la FMSB dans Beyrouth Est. En se concentrant sur les quartiers de la partie ouest de la ville, le contingent quadrille son territoire en y installant quelque 40 postes de surveillance et en y multipliant les patrouilles, de jour comme de nuit. Les missions sont accomplies par des lments dun volume minimum dune section. En parallle, les dmineurs du 17me RGP se lancent dans le fastidieux et dangereux travail de dpollution de la ville. 16 000 engins de toute sorte seront dtruits en deux ans. Les Amricains se fixent laroport, au sud de la capitale. La zone est idale pour mettre pied duvre le matriel lourd avec lequel ils dbarquent : mortiers de 81 mm, canons de 155 mm, missiles anti-chars Dragon et Tow, chars M60, hlicoptres de combat Cobra, appareils de transport Chinook, Sea Knight, Sea Stallion. Au dpart, cest le seul contingent tre dot dun tel appui feu. Les marines vont semployer principalement aider le gouvernement libanais recouvrer ses prrogatives
83 84

Armes dAujourdhui, septembre 1983. Pierre-Charles Gonnot, Liban : espoirs et ralits, op. cit.

56

Chapitre II - Troisime partie

en contribuant la reconstitution de son arme. Dans le cadre du Lebanese Army Modernisation Program (LAMP), ils prennent en main linstruction des soldats et leur formation aux matriels modernes Made in USA que livre lAmrique : une centaine de chars M 48, plusieurs centaines de M113, de pices dartillerie et de vhicules. 150 conseillers militaires sont dtachs auprs de ltatmajor libanais pour les aider laborer leurs dcisions. titre de comparaison, la France a dtach 3 officiers suprieurs et un sous-officier pour conseiller larme libanaise, tandis que le contingent franais de la FMSB formera, grce au binomage , quelques 2 000 spcialistes pour le compte de larme libanaise (tireurs dlite, quipages de blinds, commandos hliports). Les Italiens occupent lespace intermdiaire, avec un objectif principal : surveiller les camps de Sabra et Chatila en limite nord de leur zone. Quant la centaine de soldats anglais qui rejoindra la force ultrieurement, elle sinstallera en bordure est de la zone contrle par les Amricains. Sa prsence est symbolique et son action se bornera fournir du renseignement aux autres contingents ; il est vrai quau mme moment larme britannique est engage aux Malouines. Au total, la FMSB dploie 3 500 hommes : 1 200 Amricains, 1 160 Italiens et 1 130 Franais. Cet effectif ne cessera de crotre, pour atteindre un maximum de 6 000 hommes en novembre 1983. Dont 2 000 Franais. En prenant en compte les marins des flottes de soutien (3 700 hommes au maximum pour Olifant), dont une bonne partie des btiments croisera au large de Beyrouth en permanence pendant deux ans, cette opration multinationale mobilisera prs de 20 000 hommes (2 600 marines embarqus). Dans le cas de la France, il faut remonter 1956 pour retrouver une opration navale dune aussi grande envergure.

1-4 - Larme de terre en limite de potentiel Paris, rue Saint-Dominique, la mise sur pied du contingent de la FMSB savre tre une tche dlicate. Les responsables de ltat-major doivent prendre en compte plusieurs contraintes majeures. Premirement, ne seront affects Beyrouth que des units professionnelles. Sauf exception. Pour Diodon IV (septembre 1983-janvier 1984), par exemple, lEMA fait appel des appels service long (ASL) du 6me RPIMa, des 1er et 9me RCP pour composer un rgiment de marche en remplacement du 2me REP, quau dernier moment, les chefs prfrent garder sous la main en prvision dune intervention au Tchad. Ce choix de faire appel des professionnels est motiv par le contexte oprationnel du Liban. La dispersion du dtachement franais sur plus de 40 points , note le gnral de corps darme Maldan, inspecteur des forces extrieures, suite une mission au Liban en fvrier 1983, requiert lchelon de la section ou du groupe la prsence de cadres possdant une solide exprience de laction outre mer que lon ne trouve en quantit suffisante que dans la FAR ou les TDM 85. Cest, ensuite, lobligation de maintenir en alerte sur le territoire mtropolitain un dtachement gupard constitu de parachutistes professionnels, ainsi quun rgiment dinfanterie de la 9me DIMa en protection de la base des sous-marins nuclaires lanceurs dengin de lIle Longue. cela, sajoute le respect des rgles des trois tiers et du rythme des relves tous les quatre mois. Tout compte fait, il apparat que la France pourrait accrotre ses effectifs Beyrouth au maximum de 950 hommes, affirme le gnral Granger au CEMAT dans une note du 5 dcembre 1982. Cet effectif sera atteint lt 1983 en faisant appel aux grandes units dinfanterie des forces grce aux mesures de prolongation des appels VSL et des appels praviss outre mer 86.

85 86

Gal Maldan, Rapport dinspection suite une mission au Liban, 1er mars 1983, SHAT. Gal Granger, Note au CEMAT, 5 dcembre 1982, SHAT.

57

Troisime partie - Chapitre II

la mi septembre, en France, alors que schelonnent les retours des units de la FMI le 18, le Foch est Toulon -, ltat-major constitue deux nouveaux REGFRANCE partir de la 11me DP. Le premier est articul autours des 485 parachutistes du 8me RPIMa du lieutenant-colonel Zeisser qui renforcent la FINUL au Liban Sud. Le 26, ils sont remis sous commandement national et prennent la route de Beyrouth, aprs avoir troqu leurs brets bleus pour leurs brets amarante. Lossature du second dtachement est forme par le 3me RPIMa du lieutenant-colonel Roudeillac. Ce rgiment revient au Liban pour la troisime fois. Ces units du socle sont renforce par deux compagnies du 2me RIMa, un escadron du 1er RHP et une compagnie du 17me RGP. Lensemble sera achemin en quatre dtachements : par voie maritime (le Foch et un cargo civil, le Charles Schiaffino) depuis Toulon et Larnaka (le BDC Argens), le port de Chypres, et par voie arienne pour le trajet Toulouse-Larnaka. Le premier dtachement arrive Beyrouth le 23 septembre. Le dernier est sur place le 25. Le 8me RPIMa rejoint le 29. Aprs Epaulard, Diodon dmontre nouveau les capacits dintervention de la France. La projection dune force dun millier dhommes 3 000 kilomtres de distance est ralise en huit jours, sans avoir atteint les limites des possibilits. Diodon I est relev le 16 janvier 1983 par des units de la 9me DIMa. Cette relve concide avec le retour de la tension Beyrouth. Le 30 janvier, les premiers obus et roquettes tombent sur Beyrouth. Le 2 fvrier, un attentat est commis contre une section effectuant une sance de sport. Aux ordres du gnral Datin, patron de la DIMa, Diodon II (16 janvier 4 juin, 1 200 puis 1 600 hommes) est constitu du 1er RPIMa, 2me RIMa, 3me RIMa, 11me RAMa, RICM 9me RCS, 17me RGP. Ensemble, ces hommes vont assister un changement radical du contexte oprationnel.

2 - LES SOLDATS DE LA PAIX EN OTAGES (JUIN 1983-MARS 1984)


2-1 - Le tournant de lt 1983 Le 1er octobre 1982, par une crmonie organise place du Muse, lieu symbolique de combats entre les deux Beyrouth, le prsident Amine Gemayel consacre la runification de la capitale. En fvrier, larme libanaise se dploie nouveau dans Beyrouth Ouest. Lordre et la scurit reviennent, rsume Frdric Pons. La ville est quadrille par la FMSB. Surtout par les Franais. Les points de passage entre les diffrents secteurs sont de nouveau ouverts ou protgs. Le centre-ville est nettoy de tous les piges explosifs laisss par la guerre. Une prise darme runit les diffrents contingents de la FMSB et larme libanaise sur lancienne ligne de dmarcation. Elle consacre le retour lordre. Les soldats franais font du jogging dans les rues et vont dner au restaurant. Lillusion dure quelques mois. Tout va changer au cours de lt 1983. Le ventre mou du Proche-Orient est devenu un no mans land stratgique entre lest et louest 87. lt 1983, la tension entre les deux blocs est son comble. Au plan rgional, le meilleur alli de lURSS est la Syrie. Damas a obtenu de Moscou son aide pour reconstituer le potentiel de ses forces. Elle en a profit pour rarmer les milices libanaises sous sa coupe. Elle a pass un accord avec les Mollahs iraniens permettant aux Pasdarans, les Gardiens de la rvolution , de sinfiltrer au Liban via la Syrie. Les Mollahs veulent se venger des Occidentaux, commencer par les Amricains et les Franais. Ces derniers, notamment, apportent leur aide aux Irakiens dans le conflit qui opposent les deux pays riverains du Golfe persique. Le 26 mai, Paris a sign un accord avec Bagdad pour le prt de 5 Super87

Frdric Pons, Les paras sacrifis, op. cit. , p. 19

58

Chapitre II - Troisime partie

Etendards susceptibles dtre quips de missiles Exocets. Les modalits du transfert sont organises dbut septembre. Les avions transiteront via le porte-avions Clemenceau dbut octobre. Cette aide nest pas suffisamment dcisive pour que Bagdad lemporte. Elle est cependant assez voyante pour indisposer Thran et ses allis, la Syrie et la Libye. Dautant que la France accueille aussi des opposants au rgime iranien : La position franaise invite tous les chantages. De toutes parts, ses ennemis ou ses adversaires ne lattaquent pas de front. Ils sous-traitent leur opration auprs de groupuscules du terrorisme international (). La France et les tats-Unis sont engags au Liban depuis septembre 1982, travers la FMSB. Leur vulnrabilit doit tre teste. Tous les rseaux islamiques du pays sont rveills et jets dans la bataille. Elle commence contre le maillon le plus faible : ltat libanais. Il vient daccepter de signer un accord de paix avec Isral, lennemi mortel 88. Cest laccord du 17 mai 1983 qui organise le retrait de Tsahal du pays du Cdre. Dans une note lattention du ministre de la Dfense rdige en juin 1983, le gnral Coullon prvient : Le calme actuel Beyrouth est rel mais prcaire car sur 80 kilomtres carrs simbriquent sans exception toutes les composantes (confessionnelles et partisanes) du pays et du monde arabe. Dans la priode de crise actuelle, cette tension peut se traduire sans pravis par des attentats et des bombardements dans la ville, mme dgnrer en affrontements arms, la plus grande partie de la population disposant encore darmes individuelles (il reste plus de la moiti des armes individuelles Beyrouth-Ouest et en secteur est, aucun ramassage na t opr) 89. En juillet, la demande de lEMA, le contingent rduit de moiti le nombre de ses postes et ltat-major labore un plan de regroupement des lments franais. Ce redploiement va se concrtiser de manire progressive afin de ne pas dclencher deffets dsastreux sur la population. La menace dun attentat la voiture pige a jou comme un frein la tentation deffectuer des regroupements suprieurs la section , ajoute le gnral Datin, patron de Diodon II, dans son rapport de fin de mission90. Pendant toute lanne 1983, les renseignements affluent rgulirement ltat-major du contingent. Celui-ci nignore rien des menaces qui psent sur les troupes disperses en ville. La premire opration de dstabilisation se produit fin aot, lorsque Thran lance Amal la conqute de Beyrouth-Ouest. Larme libanaise est surprise, puis prend le dessus. En une semaine, elle refoule les assaillants dans les quartiers priphriques. La FMSB na pas boug. Car les Occidentaux ont reu deux signaux trs clairs. Le 29 aot, un communiqu de lAgence Tass a prvenu les Amricains : ne pas passer au stade de lingrence directe dans les vnements intrieurs au Liban 91. Le lendemain, un double message est expdi aux Franais : cest le bombardement brutal de lambassade de France, o quatre soldats et un CRS sont tus. Cest une grenade lance contre un vhicule militaire. Bilan : un mort. Une seconde occasion de tester le mordant de la FMSB survient dbut septembre. Mcontents que laccord du 17 mai nait pas t ratifi par lexcutif libanais, les Israliens dclenchent sans prvenir leur retrait de leurs positions dans la Montagne et dans le Chouf. Occupe Beyrouth ouest, larme libanaise est prise de court. Milices libanaises et forces syro-islamoprogressistes se lancent dans une course de vitesse pour prendre possession du vide. De nouveau, ils se retrouvent face face. Les Druzes et les Palestiniens pro-syriens dferlent dans le Chouf. Ils semparent en quelques heures des villages chrtiens de la rgion. Cest un massacre. Ce nouveau conflit tait une petite guerre mondiale, parce que ctait la riposte sovitique au dbarquement amricain en 1982, ctait la riposte syrienne linvasion isralienne, ctait galement la riposte des Druzes linvestissement de la Montagne par les forces libanaises (lex-ministre libanais Marwan Hamad92).
88 89

Idem, p. 21. Gal Coullon, Fiche lattention du ministre, juin 1983, SHAT 90 Gal Datin, Rapport de fin de mission, Diodon II (22 janvier-31 mai 1983), SHAT. 91 Frdric Pons, Les paras sacrifis, op. cit. , p. 22 92 Denise Ammoun, Histoire du Liban, op. cit. , p. 830.

59

Troisime partie - Chapitre II

Partout, la rsistance chrtienne est bouscule. Des plans sont prpars pour dployer la FMSB dans le Chouf. Toutefois, Paris et Washington pensent pouvoir faire nouveau confiance larme libanaise. Aprs un moment de flottement, elle ragit. Son patron, le gnral Tannous choisit de concentrer son effort au point le plus stratgique, Souq El-Gharb, un village situ sur une ligne de confrontation courant de la route de Damas jusqu laroport de Kahld. Ce verrou commande laccs au palais prsidentiel de la Baabda Beyrouth. Il va devenir le Verdun libanais . Face linfriorit numrique des rsistants, qui essuient un dluge de feu (jusqu 12 000 obus par jour) sans pouvoir vraiment riposter, Paris et Washington sinquitent. Le 2 septembre, Paris donne lordre au Foch dappareiller. Il arrive le 6 sur zone. Ds le lendemain, la rsidence des Pins subit quatre heures de bombardement. La riposte est immdiate : 3 Super-Etendards du Foch dtruisent la batterie ennemie responsable des tirs. Cette opration a t dcide et organise linitiative conjointe du patron de Diodon, le gnral Coullon, et de celui dOlifant, lamiral Klotz. Il a le feu vert du commandant en chef de lescadre de Mditerrane, lamiral Orosco, et du CEMA, le gnral Lacaze. Les politiques, Claude Cheysson dabord, suivi de Charles Hernu, sadapteront aux vnements, commente Frdric Pons. Paralllement, Paris organise la livraison aux Libanais de 10 000 obus de 155 mm et des missiles antichar Milan et SS11 (pour une valeur de 90 millions de francs). Leur transfert entre Larnaka et Beyrouth est confi aux btiments dOlifant. Larme franaise prend en charge la transformation des hlicoptres Gazelle de larme libanaise en hlicoptres de combat ; lopration est ralise sur le Foch (le contrat Messidor). Le 11 septembre, le dpartement dtat amricain autorise ses troupes riposter contre toute agression et rclamer lappui de lartillerie navale et de laviation, y compris au profit de larme libanaise. Le 24 septembre, larrive dans les eaux libanaises du cuirass New Jersey renforce considrablement la puissance de feu occidentale. Ses 9 canons gants de 408 mm propulsent des obus de 862 kg 30 kilomtres de distance Mais cette fois, le stade de linterposition est dpass. Contre son gr, la FMSB a t entrane dans la guerre civile libanaise. La mission de paix et dinterposition a chang de tonalit. Entre septembre 1982 et juin 1983, Paris ne dplore quun mort Beyrouth. partir du 22 juin jusquau 23 octobre, jour de lattentat sanglant contre le Drakkar, 16 soldats franais seront tus (6 chez les marines) 93.

2-2 - Lattentat du Drakkar Franais et Amricains sont placs sous les coups directs des artilleurs druzes et syriens, conseills par les cooprants sovitiques. Le 13, les canons de marines de lUS Navy ripostent. Le 17, un nouveau bombardement vise la rsidence des Pins, tuant deux soldats. Les Franais font intervenir les avions de laronavale. 8 Super-Etendards anantissent une batterie syrienne au dessus de Beyrouth. Ce duel ingal va se muer en tragdie.
93

Limmeuble du Drakkar avant lattentant du 23 octobre 1983

Frdric Pons, Les paras sacrifis, op. cit. , p. 25

60

Chapitre II - Troisime partie

Le dimanche 23 octobre, 6 heures 17, une premire explosion rveille Beyrouth : le QG des marines, prs de laroport vient dtre souffl par lexplosion dun camion pig. Cest un massacre. 241 morts, 105 blesss ! 6 heures 24, une seconde explosion dchire lair. Cette fois, les Franais sont touchs. Le poste du Drakkar, un immeuble haut de 8 tages situ rue de la Nation, deux pas de lAmbassade de Chine, dans les quartiers sud-ouest de la capitale, vient de seffondrer. Un kamikaze a projet contre ldifice sa camionnette charge de 250 kilos dexplosif. Les parachutistes du 1er RCP et du 9me RCP sont pris au pige sous les dcombres. 58 y trouveront la mort et 15 blesss en seront extraits. Les corps meurtris sont rcuprs grce au matriel de la marine livr par hlicoptre. Les parachutistes nont pas connu pareil drame depuis le massacre de la compagnie Beaumont du 9me RCP le 30 avril 1958, Souk Haras en Algrie. Au soir du 23, le gnral Cann, patron de Diodon IV crit au gnral Imbot, le CEMAT : Je viens de perdre 61 de mes gars tus par PERSONNE. Difficile pour un soldat. La monstruosit de lvnement et la dimension je veux dire la concentration des dgts me donne lide de ce que pourrait tre une frappe nuclaire (). Nos postes sont dans la ville. Ils ne peuvent pas interdire la circulation, moins dinterdire la vie Or nous sommes l pour aider la vie. Le camion suicide (que nous navons pas le droit de fouiller) a franchi la chicane de vacuation des rescaps de la tragdie du Drakkar ralentissement et sest mis en acclration, emportant tout sur son passage (). Rien ne pouvait plus arrter le suicidaire qui a fait exploser son camion contre lentre du garage . Pour Frdric Pons, ce courrier traduit le dsarroi et la colre sourde du gnral, ligot par lIPS (Instruction personnelle et secrte) n 10007, fixe le 21 janvier prcdent aux missions Diodon. Cette IPS fut dfinie dans un moment de paix. En octobre, elle a dj neuf mois 94. Dans son rapport ralis au lendemain de sa visite sur place, le gnral Saulnier, chef dtat-major particulier de Franois Mitterrand, complte : le commandement franais nest pas matre des rues, nous ne pouvons imposer de couvre-feu, et une meilleure scurit dans nos postes ne pourrait tre obtenue quavec des interdictions de circulation permanentes ou temporaires. Par ailleurs, dans nos dplacements, malgr les prcautions prises, la vulnrabilit de nos vhicules reste importante 95. plusieurs reprises aprs le 23 octobre, Cann rclamera au CEMA la permission de procder la fouille des vhicules qui passent devant les postes franais. En vain. Nous sommes des agents de circulation de la paix 96, enragent ses hommes. Sans ordres nouveaux, les 2 000 soldats franais sont pris au pige dans Beyrouth. Ce que reconnat ds le 24 octobre Franois Mitterrand : Nous sommes au Liban pour lquilibre mondial. Il ny a pas de contre-attaque possible. Au Liban toutes les conditions sont runies pour une guerre mondiale. Il y a des officiers sovitiques en uniforme 20 kilomtres de Beyrouth. Attaquer la Syrie, cest attaquer Moscou (). Ce nest pas glorieux. Il vaut mieux se taire. On assiste une accumulation, voulue par les Russes, de cause de guerre mondiale au Liban 97.

94 95

Idem, p. 146. Idem, p. 162. 96 Frdric Pons, Les paras sacrifis, op. cit. , p. 284. 97 Jacques Attali, Verbatim, op. cit. , p. 528 (Lundi 24 octobre 1983).

61

Troisime partie - Chapitre II

Les terroristes ont agi linstigation, la connaissance et avec lautorisation du gouvernement syrien 98, criront Antoine Basbous et Annie Laurent. Compte tenu des fortes prsomptions qui psent trs vite sur les milices islamistes pro-iraniennes, la France nentend pas laisser les morts du Drakkar impunis. Elle labore une opration de reprsailles cible. Franois Mitterrand a pris la dcision le 2 novembre, jour de la crmonie aux Invalides pour les 58 morts du Drakkar : Quelque chose sera fait. Non pour se venger. Mais pour que cela ne se reproduise pas 99. Ce sera le bombardement de la caserne de Baalbeck le 17 novembre par 7 Super-Etendards du Clemenceau. Cette caserne est situe dans une grosse bourgade de la Bekaa, qui est devenu le fief des chiites extrmistes. Elle sert de camp dentranement pour les milices Amal. Mais le sort sacharne sur les Franais. 16 heures 20, lorsque les avions effectuent leur passage la verticale du site, leurs occupants ont tous dsert cinquante minutes plus tt ! Le contexte de cette opration avorte causera un traumatisme et jettera le trouble parmi les marins et les parachutistes dOlifant et de Diodon Une enqute interne dmontrera que les occupants du site avaient t prvenus par des informateurs franais. Preuve que cette leon reste sans effets, le 21 dcembre suivant, le PC du 3me RPIMa Beyrouth, est la cible dun nouvel attentat la voiture pige. Par chance, la voiture est stoppe par les merlons de protection. Les 1 200 kilos dexplosif quelle transporte dtonnent 50 mtres du poste Frgate. Grce aux efforts dploys par le contingent, en particulier par les sapeurs du 17me RGP pour contrer les attaques terroristes, lattentat fera seulement un mort et 24 blesss chez les paras. Les civils, en revanche, paieront trs cher : 13 morts, 90 blesss. Jusqu leur dpart, au dbut de lanne 1984, les positions franaises subiront plusieurs attaques, notamment des tirs la roquette. Du fait des mesures prises, certaines causeront des dgts et provoqueront parfois des morts, mais aucune ne sera aussi meurtrire que celle du 23 octobre. Durant lanne 1983, lvolution du contexte a oblig la FMSB sexposer au-del de ce que la plupart des dcideurs politiques taient prts envisager. Le changement de climat a rvl ses faiblesses intrinsques, comme les limites politiques de son action. En particulier, la preuve tait faite aux yeux des populations civiles quil pouvait tre dangereux pour eux de frquenter les soldats occidentaux. Le sort de la force multinationale est scell.

2-3 - Le sort de la FMSB est scell Le 18 novembre, un ordre du CEMA adress Cann concrtise le changement ressenti dans les discours des politiques. Primo. Les missions dfinies dans votre IP ne sont plus celles retenues par le prsident de la Rpublique (). Il sagit dsormais dassurer, certes, une prsence franaise mais dans des conditions de scurit maximale, tout en participant linstruction de larme libanaise. Secundo. Do terme, un remaniement profond de notre dispositif 100. Diminution de 2 000 1 200 hommes et regroupement sur une dizaine de positions incluant le port et lensemble chancellerie, rsidence et bois des Pins. La priorit nest plus la protection des populations ou la restauration de ltat libanais. La priorit est lautoprotection. Au repli progressif. Le 2 fvrier, Diodon IV et ses parachutistes laissent place la relve : Diodon V et la 9me DIMa aux ordres du gnral Datin. Le contingent franais est ramen 1 200 hommes. Paris restitue la FINUL les 500 hommes quelle lui avait emprunts en octobre 1982. Cest ce moment l que Beyrouth sembrase de nouveau. Le 6 fvrier, la ville explose. Les milices islamistes se sont lances dans la conqute dfinitive de la capitale. Paralyse, larme libanaise vole en clat. Une partie des units retourne ses armes contre le prsident libanais en choisissant le parti des milices. Une autre partie passe lest, dans le camp chrtien. Cest la fin de la lgalit libanaise,
98 99

Antoine Basbous et Annie Laurent, Guerre secrte au Liban, op. cit. Frdric Pons, Les paras sacrifis, op. cit. , p. 167. 100 Frdric Pons, Les paras sacrifis, op. cit. , p. 286.

62

Chapitre II - Troisime partie

laquelle assistent impuissants les Franais. Le calme reviendra seulement sur Beyrouth aprs laccord de Taf, en octobre 1989 Mais quel prix. Ce texte organise les bases dune relation privilgie avec la Syrie. Il marque la victoire de Damas, au bout de quinze ans dune guerre civile fratricide, qui laisse en ruine lancienne perle du Proche-Orient. Prenant acte dune situation qui non seulement leur chappe - car ils ont refus de simpliquer plus avant dans laffrontement - mais qui peut savrer tout moment trs dangereuse pour eux, les Occidentaux plient bagage. Sans demander leur reste, les Britanniques quittent le Liban langlaise, le 8 fvrier. Le 10, tous les contingents ont annonc leur retrait, sauf les Franais. Les Italiens partent le 20, suivis, le 26, par les Amricains. Ronald Reagan a dautres soucis en tte : il se prpare entrer en campagne pour sa rlection la Maison Blanche et rien ne doit plus venir gcher son mandat Deux jours auparavant, le 24 mars, depuis Washington, Franois Mitterrand annonce le retrait de Diodon V : Les troupes franaises quitteront le Liban car elles ont rempli leur mission 101 En vain, Franois Mitterrand a essay dintroduire lONU une rsolution instaurant la mise en place dune force des Nations Unies qui remplacerait les contingents de la FMSB. Ds lors que les choses sont devenues ce quelles sont devenues, le recours une Force internationale en substitution de la Force Multinationale devient un lment ncessaire dapaisement (). Il faut une force des Nations Unies et le plus expdient cet gard est sans doute que certains lments dtachs de la FINUL soient envoys Beyrouth 102. Les plans franais seront court-circuits par leurs allis, qui quittent le Liban sans autre formalit. Prenant acte de cet tat de fait, les troupes franaises partent le 31 mars suivant. Cest lopration Carrelet (22 mars-1er avril) place sous commandement du vice-amiral Klotz, patron dOlifant et qui relvera directement du CEMA. Du 24 au 28 mars, le matriel est achemin au port en vue de lembarquement. Le 30 mars, toutes les positions en ville sont vacues et le lendemain, 17 heures, le rembarquement est termin. La France avait t entrane malgr elle intervenir militairement au Liban. La France vacue le Liban malgr elle.

2-4 - Les leons dune tragdie Patron de Diodon IV (septembre 1983 fvrier 1984), contingent qui a affront lattentat du Drakkar, le gnral Cann tire ses conclusions dans un rapport de fin de mission quil mentionne avoir ralis avec lensemble de ses grands subordonns, les colonels Serpol, Roudeillac, Urwal, Genest, Quesnot et le lieutenant-colonel Daufresne103. Il revient dabord sur les circonstances de la mission. Selon lui, la chronologie des incidents et des ripostes dmontre que, contrairement ce que pouvait laisser supposer le nombre de belligrants se disputant Beyrouth, il existait une autorit de dcision adverse unique. Il rsume les handicaps majeurs du contingent : un cadre dordre nayant pas volu en mme temps que le contexte ; une position intenable due au refus initial de sengager clairement aux ct de lun ou lautre des belligrants. Lorsque la tension est monte, les consquences de lambigut dans laquelle avait t sciemment maintenu le contingent franais par les dcisionnaires politiques, sont apparues au grand jour : la surexposition de la force aux menaces et son impossibilit ragir de manire approprie. Le gnral Cann explique : Cette mission approprie aux situations de Diodon I et de Diodon II est devenue dune excution dlicate la fin de Diodon III et presque impossible au milieu de Diodon IV. Il est devenu difficile en effet dapporter un appui, au sens propre du terme, une arme
101 102

Pierre Le Peillet, Les brets bleus de lONU, op. cit. , p. 595. Conseil de scurit de lONU, intervention du reprsentant permanent de la France New-York, 15 fvrier 1984, SHAT. 103 Gal Cann, Rapport de fin de mission, Diodon IV, septembre 1983-fvrier 1984, SHAT.

63

Troisime partie - Chapitre II

dont la mission sapparente au maintien de lordre et voit de ce fait sa finalit publiquement conteste par une subversion bien organise. Il est non moins ardu de protger la population sans prendre le parti pour une communaut ou une autre ni disposer de pouvoirs lmentaires de police, en particulier celui de dsarmer pitons et automobilistes en infraction. Nous navons jamais pu garantir la scurit des individus face aux attentats et aux enlvements. Tout au plus avons-nous pu contribuer la sret densemble des populations pendant la premire partie de notre sjour. Puis la subversion, en frappant trs fortement nos postes, sans pargner dlibrment les habitations alentours, nous a coup peu peu dune population qui a pris peur de notre voisinage : dialectique machiavlique qui a rendu inepte la partie la plus noble de notre mission (). Lvolution de la situation a fait que la mission a t remise en cause, lessentiel de notre nergie stant peu peu consacre largir notre sret et durcir notre scurit . Concrtement, la mission sest heurte quatre limites principales, rsume Cann. Une limite diplomatique due la situation dun pays occup 60% par les Syriens et 25% par les Israliens sur lesquels se superposent trois niveaux de crise : Est-ouest, isralo-arabe, interne. Une limite psychologique et pratique due au barrage de la langue, la complexit des situations, au mandre des dmarches, au double langage Une limite politique due au cadre de la mission, qui tait sans doute appropri au dbut mais qui ne convient plus la fin. Une limite gographique constitue par le refus initial de fixer le primtre de la FMSB sur les lignes de crtes qui dterminent Beyrouth. Enfin, une limite juridique lie labsence de pouvoir face ladversit subversive. De lautorit sans pouvoir, cest une arme sans munition, conclut ce chef expriment. Dix ans aprs ces vnements, avec un regard dobservateur et non plus dacteur, Frdric Pons, journaliste spcialiste des questions militaires et des relations internationales, crit en conclusion du livre quil a consacr aux paras du Liban104 : Les 58 morts du Drakkar et tous les autres tus au Liban ont fait le sacrifice de leur vie pour remplir la mission qui leur avait t confie. Leur a-t-on donn les moyens de la remplir ? Avec les armes, avec les ordres qui allaient bien ? Les premiers dfis nont Dernier hommage aux morts la rsidence des Pins pas t relevs. Le harclement na plus cess. Nos soldats de la paix ont encaiss. Braves et bons soldats. Prenant les coups sans jamais pouvoir les rendre. Prchant le droit sans en avoir la force. Qui met la main dans la gueule du loup doit sattendre tre mordue, avait dit un dirigeant palestinien Claude Cheysson. La France a mis la main puis a dtourn la tte (). Dans lambiance dltre et survolte de ce Beyrouth des annes 80, les soldats franais auront au moins appris se garder. De tout et de tous : de la menace constante des terroristes, de la pression sans relche des journalistes, de la pusillanimit dconcertante des chefs politiques (). Lorsque Franois Mitterrand se rend Damas, le 24 novembre 1984, rappelle le journaliste, il dcore, comme le veut lusage, les autorits syriennes. Celles qui viennent de broyer la lgalit libanaise aprs avoir obtenu le dpart de la FMSB () .

104

Frdric Pons, Les paras sacrifis, op. cit. , p. 368.

64

CONCLUSION

65

Conclusion

Malgr les liens historiques forts entre la France et le Liban, les interventions de la France au pays du Cdre furent dabord et avant tout dictes par les circonstances . Cela est vrai sous le septennat de Valry Giscard dEstaing. Cela le sera sous celui de son successeur. un dtail prs : lorsque Franois Mitterrand donne son accord lopration Epaulard, puis lopration Diodon, il sait quil envoie les soldats franais au cur du chaudron libanais. Le 22 septembre 1982, au conseil des ministres, le prsident de la Rpublique dclare propos du retour du contingent Beyrouth : il pourra y avoir au Liban des soldats franais tus 105. La France avait-elle dautres options sa disposition ? Rpondre cette question sort du champ de cette tude. Elle se borne tout au plus souligner comment, vingt-cinq ans aprs, le syndrome de la bataille dAlger continue entacher les rapports entre les politiques et militaires, dans un contexte qui aurait exig une parfaite synchronisation entre eux. La France rallie contre son gr le camp des tats qui militaient pour une intervention arme au Liban. Sur le terrain, pourtant, elle sait afficher ses diffrences. De nombreux facteurs en tmoignent, quil sagisse du choix de sa zone daction, de la dfinition de sa mission ou mme des ordres dlivrs en cours de mandat. On peut simplement regretter qu bien des gards la posture franaise (valide dans les moindres dtails par le gouvernement) reflte une des constantes de la politique libanaise de la France au XXme sicle : lambigut. Tenus par le mme mandat, nos allis font le choix inverse. Ils cherchent au maximum faciliter et scuriser le travail de leur contingent. Ils restreignent la mission confie leur contingent, ciblent leur primtre en consquence. Au final, les bilans sont-il vraiment diffrents ? 241 marines tus en octobre 1983, dun ct. 133 parachutistes et lgionnaires morts en quatre ans de prsence, de lautre Compte tenu de lambigut de sa mission, de la complexit de sa zone et de son degr dengagement aux cts des populations, les pertes franaises apparaissent trs modres. Servis par lexprience et le professionnalisme de leurs troupes, les chefs militaires ont su trouver le bon compromis dans lexcution de la mission entre le souci de scurit et celui defficacit. Dans ce contexte de non guerre dans lequel se trouvait le contingent , rappelle le gnral Cann, la seule forme daction possible tait la parole, lexplication voire la menace . Du point de vue oprationnel, larme de terre dmontre au Liban le savoir-faire de nos troupes dlite. De 1978 1984, son action tmoigne des formidables atouts dune arme riche de ses traditions, de son pass colonial et de sa mission civilisatrice. Toutefois, ce succs comporte un effet pervers. Il conforte les dcideurs politiques dans leurs choix. Il les incite utiliser les forces armes dans des cadres encore plus contraints, quitte les placer dans des situations de contre emploi. Cela se produira moins de dix ans plus tard, lorsque la France dploie des soldats dsarms en Bosnie. En Algrie, larme franaise menait une guerre qui ne voulait pas dire son nom. Au Liban, la France envoie ses soldats se battre contre PERSONNE . En Bosnie, Elle leur demandera daffronter ladversaire mains nues Reste que le Liban apparat a posteriori comme la premire exprimentation du modle des oprations auxquelles participent aujourdhui la plupart des units de nos forces terrestres. La FMSB, en particulier, en prsente les principales caractristiques. Cest une mission dinterposition ou de rtablissement de la paix prcde par une projection. Cest une mission ralise dans un cadre interarmes si ce nest interalli et dans un contexte fortement urbanis. Cest enfin une mission mettant les forces aux prises avec un adversaire combinant des actions de terrorisme et des oprations de guerre classique. Pragmatique et visionnaire, le gnral Cann mentionnait dans son rapport de fin de mission : Beyrouth, le terrorisme a fait apparatre la vulnrabilit dune force militaire classique oprant
105

Jacques Attali, Verbatim, op. cit. , p. 321 (Mercredi 22 septembre).

67

Conclusion

visage dcouvert dans un milieu quelle est cense protger et dans lequel voluent impunment ses adversaires. Le contre-terrorisme devrait tre tudi dsormais dans nos coles militaires . Les Amricains ont probablement relu Cann rcemment. Depuis quelques mois, leurs soldats tudient les mthodes du contre-terrorisme dans des manuels crits au sortir de la guerre dAlgrie par des officiers franais.

68

Bibliographie

B IBLIOGRAPHIE
PUBLICATIONS
Attali Jacques, Verbatim, Fayard, Paris, 1993 Azzam J. Roger, Liban, linstruction dun crime, Cheminements, 2005 Basbous Antoine et Laurent, Annie, Guerre secrte au Liban, ditions Au vif du sujet, Gallimard, 1987 Brire Claire, Liban, guerres ouvertes : 1920-1985 Ramsay Paris, 1985 Conoir Yvan, La politique proche orientale de la France de mai 1981 mars 1984 sous Franois Mitterrand, Mmoire, Institut universitaire des hautes tudes internationales, Genve, 1988 Cohen Samy et Smouts, Marie-Claude, La politique extrieure de Valry Giscard dEstaing, Ouvrage collectif, Presses de la fondation nationale des sciences politiques, Paris, 1985 Corm Georges, Le Proche Orient clat, ditions La Dcouverte, Paris 1988. Corm Georges, LEurope et lOrient : de la balkanisation la libanisation ; histoire dune modernit accomplie, La dcouverte, Paris, 1989 Da Lage Olivier, Delmas, Pierre, Grzybek Grard, Schreiber Thomas, Jeu de go en Mditerrane occidentale, Fondation pour les tudes de Dfense nationale, 1986 Derogy Jacques, Pontaut Jean-Marie, Enqute sur trois secrets dtat, Laffont, Paris 1986 Gmayel Amine, Loffense et le pardon, ditions Gallimard Lieu commun, 1988 Gresh Alain, Vidal Dominique, Les 100 portes du Proche Orient, ditions de lAtelier, Paris 1996 Grosser Alfred, Affaires extrieures : la politique de la France, 1994-1984, Flamarion, Paris 1984. Henry Paul-Marc, Les jardiniers de lenfer, Olivier Orban, Paris, 1984 Kassir Samir, La guerre du Liban, de la dissension nationale au conflit rgional (1975-1982), Karthala, Paris ; Cermoc, Beyrouth ; 1994 Kissinger Henry, Les annes de renouveau, Fayard, Paris, 2000 Kissinger Henry, Diplomatie, Fayard, Paris, 1996 Kodmani-Darwish Bassma, Le Liban ou les drives du processus de paix, Les notes de lIFRI, IFRI, Paris 1996 Liban : espoirs et ralits, IFRI, Paris, 1987 Le Peillet Pierre, Les brets bleus de lONU, France Empire, 1988 Loiseau Yves, Le grand troc, Hachette, 1988 Mnargues Alain, Les secrets de la guerre du Liban, ditions Albin Michel, 2004 Pakradouni Karim, Le pige : de la maldiction libanaise la guerre du Golfe, Grasset, Paris ; ditions FMA, Beyrouth ; 1991 Proncel-Hugoz Jean-Pierre, Une croix sur le Liban, Lieu commun, Paris, 1984 Picaudon Nadine, La dchirure libanaise, ditions complexe, collection Questions au XXme sicle , Bruxelles, 1989

69

Bibliographie

Pons Frdric, Les paras sacrifis, Presses de la Cit, Paris, 1994 Pons Frdric, Le printemps des liberts , Article publi dans la revue mensuelle Spectacle du Monde, mai 2005, n 512, pages 37 43 Roche Jad, Liban : le vritable enjeu, ditions Cariscript, Paris, 1987 Rondot Philippe, Le Proche Orient la recherche de la paix : 1973-1982, PUF, Paris, 1982 Sellier Jean et Sellier Andr, Atlas des peuples dOrient, La dcouverte, Paris, 1993 Sergent Pierre, 2me REP, Presses de la Cit, Paris, 1984 Simon Shiffer, Opration boule de neige, Jean-Claude Lattes, Paris, 1984 Vdrine Hubert, Les Mondes de Franois Mitterrand. lElyse. 1981-1995, Fayard, Paris, 1996 Villepin Dominique de (prsentation de), Histoire de la diplomatie franaise, Ouvrage collectif, Perrin, Paris 2005

TRAVAUX UNIVERSITAIRES, DOCUMENTS ET ARCHIVES MILITAIRES


Sources universitaires Gonnot Pierre-Charles, Lvolution du concept de maintien de la paix de lONU, Thse de doctorat de 3me cycle effectue Paris I sous la direction du professeur Marcel Mekle Hugues de Labarthe, La FINUL de 1978 1986 Solitude et dpendances, Mmoire de DEA sous la direction du professeur J. Tercinet, Universit Jean Moulin, Lyon, 1986.

SHAT Arme de terre Rapport de fin de mission du colonel Cann, REGFRANCE, 29 septembre 1978-15 mars 1979 Rapport de fin de mission, Force dinterposition Beyrouth (FIB ou FMI), Opration Epaulard, 18 aot-13 septembre 1082 Rapport du gnral Granger, Diodon I, 21 septembre 1982-22 janvier 1983 Rapport de fin de mission du gnral Datin, Diodon II, 22 janvier-31 mai 1983 Rapport de fin de mission du gnral Cann, Diodon IV, 25 septembre 1983-1er fvrier 1984 Rapport dinspection du gnral de C G. Maldan, inspecteur des forces extrieures suite la sa mission au Liban du 21 au 24 fvrier 1983, n 091/IFE/CD. Note du Gal Granger au CEMAT, n 1271/GAP/FMSB/CD du 5 dcembre 1982 Fiche lattention du ministre, Gal Coullon, juin 1983 (sans rfrences) Projet de directive du Mindef reue par le commandant de la force, 11 octobre 1982 DEF/C. 28

70

Bibliographie

Marine nationale Synthse de lOpration Olifant, 3 tomes, couvrant la priode du 14 juin 1982 au 29 avril 1984, sous la direction du vice-amiral Orosco, commandant en chef pour la Mditerrane (CECMED) Rapport de fin de mission, Opration Carrelet, 20 mars-1er avril 1984

Source DREX/CDEF Jolly Philippe, colonel (CR), Diodon (1982-1984), Fiche de synthse, 2003

71

Table des matires

T ABLE

DES MATIRES

P. 3 SOMMAIRE P. 5 RSUM P. 7 INTRODUCTION P. 9 PREMIRE PARTIE - 1861- 1978 : LA FRANCE VINCE DU LIBAN
P. 11 Chapitre I - Un pays jeune, riche et dsarm, longtemps parrain par la France (18611975) P. 11 1 - 1861-1943 Beyrouth lheure franaise
P. 11 P. 12

1-1 - Des liens historiques entre la France et le Liban 1-2 - La France faonne le Grand Liban (1861-1943)

P. 14 2 - 1943-1975 Place aux tats-Unis


P. 14 P. 15

2-1 - Lintervention amricaine de 1958 2-2 - LOLP sinstalle

P. 16 Chapitre II - Syriens et Israliens entrent en jeu (1975-1978) P. 16 1 - 1975-1976 Les Syriens ont la bndiction des Occidentaux
P. 16 P. 16 P. 17

1-1 - Les Syriens entre les islamo-progressistes et les chrtiens 1-2 - Pourquoi les Occidentaux jouent la carte syrienne 1-3 - La France conduit sa politique arabe

P. 18 2 - 1976-1978 La tension se focalise au Sud Liban


P. 18 P. 18 P. 18

2-1 - Le grain de sable dans la machine syrienne 2-2 - La paix isralo-gyptienne acclre la confrontation 2-3 - LONU contre Tsahal

P. 21 DEUXIME PARTIE - 1978-1982 : INTERMDE ONUSIEN AU SUD-LIBAN


P. 23 Chapitre I - Mission impossible pour la FINUL (1978-1979) P. 23 1 - Un lourd handicap originel
P. 23 P. 25 P. 26

1-1 - Ni autorit politique, ni autorit militaire 1-2 - La FINUL en chiffres 1-3 - Les Franais subordonns Arafat

72

Table des matires

P. 26 2 - Les jeux sont faits


P. 26 P. 28 P. 29 P. 29

2-1 - Pris partie ds le premier mois 2-2 - Ne pas baisser la garde 2-3 - La porte tait troite trop troite 2-4 - Deux fois les mmes erreurs ?

P. 31 Chapitre II - Une crise rgionale qui devient un enjeu entre lEst et lOuest (1979-1982) P. 31 1 - Au cur de la nouvelle Guerre froide
P. 31 P. 32 P. 33 P. 34

1-2 - La fin de la dtente 1-2 - Alerte en Mditerrane Occidentale 1-3 - Reagan reconsidre le dossier libanais 1-4 - Le tournant de Zahl

P. 35 2 - Franois Mitterrand et le Liban


P. 35 P. 35 P. 36 P. 37

2-1 - Primaut la solidarit occidentale 2-2 - Au Moyen-Orient, savancer, proposer, sexposer 2-3 - Au Liban, dialoguer entre les communauts 2-4 - La France dans un pays ami entour dennemis

P. 38 3 - Isral pousse les Occidentaux intervenir


P. 38 P. 39 P. 40

3-1 - Tsahal culbute les syro-palestiniens 3-2 - La diplomatie occidentale au chevet du Liban 3-3 - Le calendrier sacclre

P. 43 TROISIME PARTIE - 1982-1984 : OTAGES BEYROUTH


P. 47 Chapitre I - De la FMI la FMSB (Aot-septembre 1982) P. 47 1 - Un dbarquement haut risque
P. 47 P. 49 P. 49

1-1 - Au cur du chaudron Libanais 1-2 - Une armada pour la FMI 1-3 - Le REP ouvre la voie

P. 50 2 - Aller-retour Beyrouth
P. 50 P. 52 P. 53

2-1 - Trois coups pour vacuer Arafat 2-2 - Un dpart improvis 2-3 - Drame Beyrouth

P. 54 Chapitre II - Les ambiguts de la FMSB (octobre 1982 mars 1984) P. 54 1 - Les Franais en premire ligne (octobre 1982- juin 1983)
P. 54 P. 55 P. 56

1-1 - Sinterposer ou maintenir la paix ? 1-2 - La prudente rserve des Franais 1-3 - Beyrouth dcoup en trois secteurs

73

Table des matires

P. 57

1-4 - Larme de terre en limite de potentiel

P. 58 2 - Les soldats de la paix en otage (juin 1983- Mars 1984)


P. 58 P. 60 P. 62 P. 63

2-1 - Le tournant de lt 1983 2-2 - Lattentat contre Drakkar 2-3 - Le sort de la FMSB est scell 2-4 - Les leons dune tragdie

P. 65 CONCLUSION P. 69 BIBLIOGRAPHIE

74