Vous êtes sur la page 1sur 8

Marjorie POUSSIN

TD Objets et Mthodes
Ltude et lvaluation de la personnalit

Introduction.
La personnalit est un concept en psychologie, mais aussi une expression de la langue
courante. Do vient ce mot personnalit ?
Origine du mot : le latin, persona qui signifie lorigine masque de thtre (thtre
grec), qui tait l'interface entre l'acteur (lindividu), son rle (sa place, son mtier, etc.), et le
public (la socit, la famille). Artifice d'un thtre d'effigie, il prsentait les trois
particularits suivantes :
Grce au masque, le public devait pouvoir prdire l'action du comdien (certains
chercheurs tudient la personnalit dans un but prdictif)
Il y avait un nombre dfini de masques possibles : douze exactement. (les types
de personnalit restent relativement restreints dans la littrature, aujourdhui)
Chaque acteur n'avait le droit d'utiliser qu'un seul masque par reprsentation (il
est souvent reconnu que lon ne change pas de personnalit dans la vie)
Cela permettait de construire une image stable et cohrente des acteurs, et de la mme
manire, nous avons une image stable et cohrente des personnes qui nous entourent.
Dans le domaine de la psychologie, les dfinitions de ce concept sont trs nombreuses et
varies (plus de 100 dfinitions !), avec, par consquent, une pluralit de thories ,
dcoles et de doctrines ... Ces diffrentes thories utilisent bien sr des
mthodologies qui leur sont propres afin dtudier leur objet : la personnalit.
Dfinition de la personnalit
La personnalit se dfinit comme l'organisation dynamique des aspects intellectuels, affectifs,
comportementaux, physiologiques et morphologiques de l'individu en interaction avec son
milieu. Elle peut se dfinir comme un mode privilgi de comportement et d'adaptation au
monde, qui est repr par les traits de personnalit ou caractre. Ainsi la personnalit est un
ensemble organis de traits qui est stable (l'individu rpond de manire identique des
situations analogues), prvisible et individuel confrant chacun son originalit. La
personnalit se construit progressivement tout au long de l'enfance jusqu' l'adolescence.
Munie d'un capital gntique, en interaction avec l'environnement, peu peu, elle s'organise
au cours d'tapes successives maturantes (stades ou organisateurs) auxquelles elle peut
rgresser ou se fixer (cas des personnalits pathologiques). Si elle reste stable, elle n'est pas
totalement fige. Dans certain cas demeure la possibilit de mobiliser certains de ses aspects
chez l'adulte.

LES TRAITS DE PESONNALITE
Allport (1937) fut lun des premiers psychologues utiliser le terme trait de
personnalit. Ces conceptions de la personnalit ( les traits ) postulent :
- Que les individus possdent des prdispositions rpondre dune certaine manire
dans des situations diverses
- Que chaque personne est unique en fonction de la configuration de ces
prdispositions (traits) de personnalit
Cette notion de traits est centrale dans la thorie dAllport : cest lunit danalyse de la
personnalit. Ces traits sont des prdispositions rpondre de la mme manire des stimuli
divers.
Ex. : une personne dite autoritaire ragira, dans diffrents contextes, plutt de manire
autoritaire
Les traits de personnalit assurent chez un individu une stabilit des comportements au fil
du temps et au travers des situations de vie. Ils influent aussi beaucoup la perception des
vnements que nous rencontrons.
Ces traits rpondent certains critres :
1/ Ils sont clairement dfinis
2/ ils sont plus quune habitude
3/ leur nature nest pas purement logique
4/ ils sont observables
5/ leur existence peut-tre empiriquement dmontre
6/ ils interagissent entre eux
7/ ils ne font lobjet daucun jugement moral
8/ ils sont distribus normalement dans la population
9/ un comportement inconsistant avec un trait ne constitue pas une preuve de la non-
existence du trait
Allport parle de traits communs et de traits individuels : on retrouvera cette distinction
chez dautres auteurs.
Les traits communs :
- Ont une distribution normale dans la population
- Ce sont des caractristiques qui sont partages par de nombreuses personnes dans
une culture donne (les Franais sont chauvins, etc.)
Les traits individuels ou des dispositions personnelles :
- Les traits cardinaux sont les caractristiques les plus importantes et les plus
saillantes de la personnalit dun individu : untel est narcissique, raliste, pessimiste,
superficiel, etc.
- Les traits centraux . Ce sont les qualificatifs que lon utilise quand on dcrit
quelquun quand on doit le recommander par exemple : il est gnreux, il est timide, il
est mticuleux, etc.
- Les traits secondaires sont des traits de personnalit que lindividu nutilise pas
trs souvent, mais qui lui sont propres.


EXEMPLE DUNE ECHELLE DE PERSONNALITE : L'EPI d'EYSENCK

Inventaire de Personnalit d'EYSENCK, mesure la personnalit en termes de deux dimensions
gnrales, indpendantes l'une de l'autre : extraversion-introversion (E) et nvrosisme-stabilit
motionnelle (N). Chacun des traits est mesur au moyen de 24 questions auxquelles le sujet
rpond par oui ou par non.
Exemple de questions :
E "Avez-vous souvent le dsir d'prouver des motions intenses ?"
N "Avez-vous frquemment besoin d'amis pour vous rconforter ?"

L'extraversion en tant qu'oppose l'introversion, dsigne les tendances l'extriorisation,
la non-inhibition, les tendances impulsives et sociales d'un sujet. L'extraverti typique est
sociable, aime les runions, a beaucoup d'amis, a besoin de personnes qui parler et n'aime
pas lire ou travailler seul. Il recherche les motions fortes, prend des risques, fait des projets,
agit sous l'impulsion du moment et est gnralement un individu impulsif. Il aime beaucoup
les grosses plaisanteries, a la rplique facile et aime en gnral le changement. Il est
insouciant, peu exigeant, optimiste et aime la rigolage. Il prfre rester en mouvement et agir,
a tendance tre agressif et perdre son sang froid rapidement. Il ne possde pas un trs
grand contrle de ses sentiments et ce n'est pas toujours une personne sur qui l'on peut
compter.

L'introverti typique est le genre d'individu tranquille, effac, introspectif, plus amateur de
livres que de gens. Il est rserv et distant sauf avec ses amis intimes. Il a tendance prvoir,
ne s'engage pas la lgre et se mfie des impulsions du moment. Il n'aime pas les sensations
fortes et prend au srieux les choses de la vie quotidienne et aime avoir une vie bien rgle. Il
contrle troitement ses sentiments et se conduit rarement d'une manire agressive et ne
s'emporte pas facilement. Il est digne de confiance, quelque peu pessimiste et accorde une
grande valeur aux critres thiques.
Un individu n'est pas ncessairement introverti ou extraverti; la dimension introversion-
extraversion est un continuum avec peu de cas extrmes et de nombreux cas intermdiaires; la
plupart des gens tendent cependant vers un ple ou vers un autre.

Nvrosisme : des notes leves en N sont indicatives de labilit motionnelle et
d'hyperactivit. Les individus ayant des notes N leves ont tendance tre motionnellement
hypersensibles et ont des difficults retrouver un tat normal aprs les chocs motionnels.
De tels individus se plaignent frquemment de drglements somatiques diffus d'importance
mineure tels que maux de tte, troubles digestifs, insomnies, douleurs dorsales etc. Ils font
aussi tat de nombreux soucis, d'anxit et d'autres sentiments dsagrables. De tels individus
sont prdisposs aux troubles nvrotiques sous l'effet de stress. Il convient cependant de ne
pas confondre de telles dispositions avec la dpression nerveuse; un sujet peut fort bien avoir
une note N leve, tout en s'adaptant de manire adquate au travail, sa vie sexuelle, la
famille et la socit, ce qui n'est pas le cas d'un dpressif.
La dimension nvrosisme-stabilit motionnelle est galement un continuum sur lequel
chaque individu se situe en un point quelconque; personne n'est totalement stable ou labile et
la plupart des gens se situent sur une zone intermdiaire.
Le nvrosisme li l'extraversion va prdisposer un sujet trs motif l'hystrie, la
psychopathie ou la dlinquance, alors que li l'introversion il prdisposera plutt la
nvrose d'angoisse, aux phobies ou l'obsession compulsive.
Exemple sur un rsultat denqute auprs dtudiants :
On sest demand, si, comme le laissait penser la thorie dEysenck, les prfrences des uns
et des autres propos du lieu ou lon tudie et de la manire dtudier pouvaient tre lis la
dimension dintroversion extraversion. On a abouti aux rsultats suivants :
Les extravertis choisissent plus souvent que les introvertis dtudier dans des lieux publics,
comme la bibliothque, qui offrent une stimulation externe.
Ils prennent plus de pauses que les introvertis
Ils disent prfrer tudier dans des contextes prsentant un niveau de bruit plus important et
dans des lieux offrant plus doccasions de bavarder.
Les extravertis et les introvertis diffrent dans leurs ractions physiologiques un niveau de
bruit donn : les introvertis ragissent davantage. Dans les deux groupes, on travaille mieux
lorsque le niveau de bruit est celui que lon prfre.
Les extravertis considrent les vnements stressant comme des dfis.
Les extravertis font plus souvent le fte
Les extravertis fument davantage et on plus de difficult cesser de fumer (peut-tre parce
que la nicotine est un stimulant ?)

LA PERSONNALITE PATHOLOGIQUE
Les organisations pathologiques de la personnalit se dfinissent par la rptition de
comportements inadapts qui tmoignent de leur structure psychique et ce malgr la
souffrance quils occasionnent la personne et son entourage. Le "diagnostic" de trouble de
la personnalit peut tre difficile faire. Cela ncessite parfois plusieurs entretiens ainsi que la
rencontre avec la famille. Linterrogatoire est primordial puisque la personnalit pathologique
signe un mode de fonctionnement ancien, fix depuis lenfance ou ladolescence et dont on
peut retrouver les traits tout au long de lexistence.
Dfinition
Une personnalit est pathologique quand "un profil caractriel est statistiquement rare et
que les attitudes et le comportement sont une cause de souffrance pour le sujet lui-mme
et pour son entourage". (K Schneider)
La notion de souffrance parat essentielle mais ambigu dans la dfinition d'une personnalit
pathologique. En effet, ces sujets, comme tout le monde, ont des conflits mais ils ne peuvent
s'y adapter ou les affrontent de faon rigide et rptitive (mcanismes de dfenses non adapts
et strotyps). Les relations l'autre deviennent alors compliques, marques par l'incapacit
voluer et apprendre. Le patient semble fix, incapable de nouer des relations cratives et
tayantes qui attnuent habituellement les traumatismes immanquablement subis dans la vie.
Ceci l'entrane gnralement une rptition d'checs relationnels et le rend vulnrable
toutes les preuves de l'existence. Ces patients ne souffrent pas en gnral de leur propre
fonctionnement psychique mais des rsultats de leurs comportements.
Ainsi, le trouble de la personnalit ne reprsente pas une "maladie" psychiatrique,
objectivable par des symptmes, mais dfinit plutt un type relationnel qui entrave les
capacits d'adaptation psychique et provoque secondairement une souffrance.
Certaines personnalits pathologiques peuvent reprsenter, dans certains cas, un terrain
prdisposant une maladie psychiatrique (personnalit obsessionnelle / nvrose
obsessionnelle). Ce passage se fait quand apparaissent des symptmes marquant une rupture
de l'quilibre psychique jusque l maintenu par des dfenses rigides. Ce type de patients ne
ncessite pas forcment une prise en charge psychiatrique notamment mdicamenteuse, mais
peut bnficier d'une aide psychothrapique, quand la souffrance personnelle,
authentiquement exprime, motive une demande ou lors de dcompensations psychiatriques.

Les systmes critriologiques internationaux : CIM 10 et DSM IV
Pour viter les ambiguts du fait des multiples dfinitions et thories en cours pour expliquer
et dnommer les troubles de la personnalit, les systmes critriologiques internationaux : la
dixime dition de la classification internationale des maladies (CIM 10) et la quatrime
dition du Manuel Diagnostique et Statistique des Maladies Mentales (DSM IV) qui se
veulent athoriques les ont dfinies et rpertories en se basant sur des comportements
observables inadapts et rptitifs.
Ainsi nous pouvons retrouver dans les systmes critriologiques un certain nombre de
troubles de la personnalit, qui sont prsents en se limitant une description clinique, sans
parti pris thorique. Cela ne demande pas de pr-requis thorique et se borne la cotation
d'items dcrivant des comportements observables, qui sont stables dans le temps et entravent
le sujet dans sa vie quotidienne.
EXEMPLE : LA PERSONNALITE PARANOIAQUE
Diagnostic
La proportion est estime entre 0,5 et 2 % en population gnrale, elle est suprieure chez les
hommes. Elle est plus marque dans les groupes minoritaires.
Qu'est-ce que le trouble de personnalit paranoaque? Comment diagnostiquer ?
Rfrence: American Psychiatric association, DSM-IV, Manuel diagnostique et statistique des
troubles mentaux. Traduction franaise, Paris, Masson, 1996, 1056p.
Le DSM-IV donne la dfinition suivante (A et B) : il faut reprer chez un sujet parmi les
critres dfinis au moins 4 de ces comportements (parmi les 7).
A. Mfiance souponneuse envahissante envers les autres dont les intentions sont interprtes
comme malveillantes, qui apparat au dbut de l'ge adulte et est prsente dans divers
contextes, comme en tmoignent au moins quatre des manifestations suivantes :
1. le sujet s'attend sans raison suffisante ce que les autres l'exploitent, lui nuisent ou le
trompent
2. est proccup par des doutes injustifis concernant la loyaut ou la fidlit de ses amis ou
associs
3. est rticent se confier autrui en raison d'une crainte injustifie que l'information soit
utilise de manire perfide contre lui
4. discerne des significations caches, humiliantes ou menaantes dans des commentaires ou
des vnements anodins
5. garde rancune, c'est--dire ne pardonne pas d'tre bless, insult ou ddaign
6. peroit des attaques contre sa personne ou sa rputation, alors que ce n'est pas apparent
pour les autres, et est prompt la contre-attaque ou ragit avec colre
7. met en doute de manire rpte et sans justification la fidlit de son conjoint ou de son
partenaire sexuel.
B. Ne survient pas exclusivement pendant l'volution d'une schizophrnie, d'un trouble de
l'humeur avec caractristiques psychotiques ou d'un autre trouble psychotique et n'est pas d
aux effets physiologiques directs d'une affection mdicale gnrale.