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VENEZIA Shlomo (1923 - )

1) Le tmoin :

Le tmoin sappelle Shlomo Venezia. Il est n le 29 dcembre 1923 Salonique en
Grce et est, actuellement, toujours vivant. Le noyau familial se compose de sept personnes :
ses deux parents et cinq enfants, lui compris. Il a un frre an, Maurice, et trois surs,
Rachel, Marica et Marta. Son pre, barbier et ancien combattant italien de la Premire Guerre
Mondiale, est dcd vers 1934/35. Malgr laide des frres de sa mre, Shlomo Venezia a d
arrter lcole douze ans pour travailler.
Shlomo et sa famille ont vcu Salonique, o daprs lui la communaut juive reprsentait
environ soixante mille personnes et o les Juifs italiens, comme eux, taient peu nombreux.
Shlomo et sa famille sont dports Auschwitz le 11 avril 1944. leur arrive, il est spar
de sa mre et de ses surs mais parvient rester avec son frre et quelques cousins. Ces
derniers furent envoys, dans un premier temps, Auschwitz I puis, finalement, Birkenau.
Shlomo reut le matricule 182 727. Aprs avoir pass trois semaines en quarantaine, il intgra
le Sonderkommando (unit spciale), charg des crmations. Birkenau, Shlomo fut affect
au Crmatoire II jusquen janvier 1945, date laquelle il quitta Auschwitz pour la marche
la mort . Puis, il a t intern au camp de Mauthausen sous le matricule 118 554 avant de
rejoindre presque immdiatement le camp de Melk o il rejoignit le kommando des maons.
Enfin, il rejoignit le camp dEbensee o il continue son travail (forc) de maon jusqu la
Libration, le 6 mai 1945. Suite une tuberculose contracte dans les camps, il passa un an
dans un sanatorium en Italie.
Aprs-guerre, Shlomo fonda ce quil appelle sa deuxime famille , la premire ayant t
anantie pendant la Shoah. Il se maria avec une italienne, Marika, avec qui il eut trois fils,
Mario, Alessandro et Alberto. Par la suite, Shlomo tmoigna de son exprience
concentrationnaire au sein dcoles, sur des plateaux de tlvision et lors de manifestations
commmoratives.

2) Le tmoignage :

Sonderkommando, dans lenfer des chambres gaz, a t dit chez Albin Michel en
2007. Cette tude de tmoignage sappuie cependant sur la rdition chez Livre de Poche
datant de 2010. Ce tmoignage prend la forme dune entrevue, mene par Batrice Prasquier,
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sous la direction de lhistorien italien Marcello Pezzetti. Rdig partir dune srie
dentretiens avec Shlomo Venezia Rome entre le 13 avril et 21 mai 2006, ce tmoignage a
t revu par le tmoin lui-mme pour ne pas altrer lauthenticit de son rcit.
Simon Veil, prsidente de la Fondation pour la Mmoire de la Shoah et elle-mme survivante
dAuschwitz, a rdig la prface de luvre. Selon elle, le fait que Shlomo Venezia ait
survcu et quil ait couch sur papier son tmoignage est une double victoire sur le
processus dextermination des Juifs.
Dans un style sobre, descriptif et rflexif la fois, Shlomo Venezia nous raconte son
exprience au sein du plus grand camp dextermination nazi, Auschwitz, pour que le monde
noublie pas ou accepte ce qui sest pass. Il met laccent sur la cible de ce tmoignage, la
jeunesse. Une manire dduquer les consciences. Et si ce tmoignage narrive que trs tard,
en 2007, cest parce que dit-il les gens ne voulaient pas entendre, ils ne voulaient pas croire.
[] Ce nest quen 1992, quarante-sept ans aprs ma libration, que jai recommenc parler.
[]Tmoigner reprsente un sacrifice norme. (p.197/198) Il avoue lui-mme ne pas parler
de ce quil a vcu ses proches, tellement a lui est douloureux. Hant par cette exprience
inhumaine, au crpuscule de sa vie, lauteur ne veut pas que tout cela passe la trappe, meurt
avec lui. Cest un tmoignage-testament que nous offre Shlomo Venezia.

3) Lanalyse :

labor sous forme dentretiens multiples, ce tmoignage est un concentr de tous les
souvenirs de Shlomo Venezia. Soixante ans aprs, le tmoin a eu le temps de tout ressasser
dans son esprit et lors des diffrents vnements auxquels il a particip. Ce travail de mmoire
de plusieurs dcennies a peut tre influenc sa vision des choses. Ainsi, Shlomo Venezia sest
beaucoup renseign sur le sujet. Cependant, il fait bien la part des choses, entre mmoire et
savoir. On note la diffrence entre le je des vnements et le je la date de la rdaction
du tmoignage.
Shlomo Venezia tait jeune quand la Grce a t attaque puis occupe par les Italiens puis
par les Allemands. Il se souvient des bombardements de la ville de Salonique puis des
mesures rpressives prises lencontre des juifs italiens et grecs, tout en soulignant que la
nationalit italienne lui a permis dans un premier temps davoir un meilleur traitement que les
juifs grecs. Mais, aprs la dfaite Italienne, et sous loccupation allemande seulement, plus
aucune diffrence nexistait.
Dans les camps de concentration et/ou dextermination, lautorit tait omniprsente, quelle
soit militaire ou concentrationnaire. En effet, les Allemands chargs du contrle des camps
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ntaient pas la seule autorit prsente. Les kapos , c'est--dire les responsables du
maintient de lordre au sein mme des baraquements dans les camps, taient bien plus
prsents dans la vie des dports que les nazis. Certains de ces kapos taient, selon le
tmoin, des ordure(s) et des bourreau(x) . Pour la plupart Polonais, ces petits chefs
taient hais dans les camps, souvent bien plus que les nazis eux-mmes. Shlomo ressent de la
colre, de la rage et de la peur face ces geliers qui navaient plus aucun respect pour la
personne humaine. (p. 86) Face au sadisme de certains, comme un certain Moll appel
lange de la mort dans les camps, lauteur regrette de ne pas avoir not les noms des
personnes responsables de lordre. Alors que les Allemands taient capables de toutes les
perversions pour nous (les prisonniers) humilier (p. 139), Shlomo note que tous ntaient
pas mettre dans le mme panier. Ainsi raconte-t-il une anecdote avec un SS hollandais quil
jugeait plus humain que les autres. (p. 119)
Face cette autorit tyrannique, minces taient les possibilits de la contester. Cependant,
Shlomo note quelques exemples de rbellion (p. 109), des faits dobstruction au travail
(p.116), ainsi que des vasions. Mais tous ces actes de contestation de lautorit sont peu
nombreux et tous ou presque se soldent par des checs, comme la Rvolte dOctobre
Auschwitz, durant laquelle plusieurs membres des Sonderkommando tentrent de reprendre le
contrle du camp (chapitre V). Le plus grand rvlateur de cette animosit envers
lautorit concentrationnaire a t le massacre de nombreux kapos la Libration. Ainsi, le
tmoin y a-t-il pris part lui-mme en battant lun de ses anciens bourreaux qui avait failli le
tuer coup de pelle.
Les tensions sont aussi palpables entre les dtenus eux-mmes. Si lors de la dportation, le
tmoin notait une certaine solidarit entre les prisonniers, celle-ci laisse vite place un
gosme de survie : pour survivre, il fallait tre goste. (p. 110) Avec la barrire de la
langue et suivant les affinits, de petits groupes se forment et se soutiennent pendant les
preuves. Le tmoin souligne le fait que le silence tait presque omniprsent dans les camps
car chacun vivait diffremment sa captivit. Aussi assiste t il des bizutages lors de
nouvelles arrives de dports, ou des bagarres dans les camps. Pour Shlomo, il ny a pas de
solidarit dans les camps, seulement des personnes qui veulent survivre par tous les moyens,
quitte se voler ou tuer.
Face tout cela, il est difficile dendurer, ne serait-ce que quelques mois, cette captivit. Le
travail des membres du Sonderkommando, additionn lternelle sensation de faim qui
tiraille tout le monde dans les camps, dmoralise notre tmoin. Quelques-uns mme, perdent
la raison : mon avis, il avait compltement perdu la raison, son esprit ntait dj plus de
ce monde. Il ne semblait plus ressentir ni la douleur ni la peur (p. 89) explique t il en parlant
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de lun de ses compagnon de travail. Le plus dur pour Shlomo a t de se sentir complice
(p. 113) de lextermination de par son travail. Sans oublier le fait que chaque dtenu sait sa fin
proche : un membre des Sonderkommando ne vit pas plus de trois mois et est ensuite
remplac par quelquun dautre. La seule chose qui a sauv Shlomo a t le flux continu
darrives et dextermination de juifs.
Il lui est souvent arriv de penser que la mort tait prfrable a (p. 90). Vivre constamment
dans la peur, la douleur et la mort fait dire Shlomo que plus rien ne nous impressionnait
(p.148). Il souligne le fait que les cas de suicide taient peu nombreux. Il na eu vent que dun
seul cas et la tentative a chou. Dans les camps, la vie humaine ne vaut rien ni pour les nazis,
ni mme pour les dtenus. Shlomo se compare, lui et les autres, un animal ou a un
automate qui ne pense plus, qui ne rflchit plus, et qui re sans me.
Malgr cela, le tmoin a russi vivre plus dun an dans les camps et sen sortir.
Lincomprhension, la famille, linstinct de survie et la routine sont de nombreux facteurs de
tnacit. Cependant, ces facteurs ne durent quun temps. Lincomprhension laisse place la
dsillusion, la famille se dcime et se spare, et linstinct de survie se perd de plus en plus.
Mme face aux atrocits dont il pensait tre le complice, Shlomo Venezia finit par se dire
quil aide plutt quautre chose (p. 106). Conduire les autres la mort avec dignit, leur viter
de prendre des coups, etc. Se mentir pour se prserver. Mais lespoir nest pas mort une fois
pass le portail dAuschwitz o est crit le travail rend libre (quelle ironie macabre !).
Ainsi, quand les captifs ont vent des multiples attentats contre Hitler, lespoir renait. Ou
encore lors des quelques rvoltes. Tant quil y a de la vie, il y a de lespoir ?

Rmy PROVOST (Universit Paul-Valry Montpellier III)