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Les Berghwata La dynastie des Berghwata a rgn durant quatre sicles sur la rgion de Tamesna, du Bouregreg au Oued Oum

Rabi'. Leur principaut avait son propre prophte, son propre Coran et ses propres rites. Mais le pouvoir central, depuis les Almohades, en a fait disparatre toute trace. Enqute. Qui sont les Berghwata ? Leur nom ne figure nulle part dans les manuels scolaires d'histoire. Une seule ligne figure leur propos sur le site officiel du ministre de la Communication, apprenant au lecteur que ces gens se sont soulevs contre le califat omeyyade. Hormis des rudits d'origine berbre, trs peu savent que les Berghwata furent la dernire dynastie dont les rois taient des Marocains de souche, des fils du bled du premier jusqu'au dernier. Ce que le public ignore aujourd'hui, c'est que les Berghwata ont rgn sur la rgion de Tamesna, de Sal Safi (ce que l'on nomme actuellement le Maroc utile) pendant quatre sicles. Surtout, ils avaient leur propre prophte, leur Coran et leurs rites. Qui sont donc ces gens qui ont rgn de 742 1148, sans laisser la moindre trace dans l'histoire officielle ? Les Berghwata taient connus galement sous le nom de Bni Tarif, d'aprs le nom du fondateur de la principaut. Ce guerrier marocain a d'abord rejoint l'arme des Arabes provenant d'Orient qui ont avanc vers l'Espagne, avant de rejoindre le dissident kharijite Mayssara et porter le glaive contre les conqurants musulmans, pilleurs de biens et violeurs de belles femmes. Tarif avait eu, en change de son jihad, des terres prs de Rio de Barbat en Andalousie. La plupart des historiens dclent dans ce nom l'origine des Berghwata. D'autres rappellent que Tarif est un amazigh et que les Berghwata proviennent de la dynastie berbre des Bacchus. En tout cas, Abou Oubaid Al Bakri, l'un des plus importants chroniqueurs des Berghwata, raconte qu'en 740, les berbres de Masmouda et Zenata (principales tribus marocaines de souche) ont dsign Tarif comme leur chef. Il fut considr comme le fondateur effectif de la principaut des Berghwata, mais c'est son fils, Salih Ibn Tarif, qui passe pour tre le fondateur spirituel et le crateur de la religion des Berghwata.
De la Taqiya la prophtie :

Les Berghwata n'ont pas renonc l'Islam d'un seul coup. Pendant le premier sicle du rgne des Bni Tarif, ni Salih, ni mme son fils, ne se sont proclams prophtes. Ils restrent tous deux partisans des Ibadites de la fraction des Kharijites (musulmans plaidant pour la dmocratie et l'galitarisme). Les chroniqueurs relatent que Salih avait peur pour sa vie. Il confia sa religion, sa

science, ses principes et son fiqh son fils, lui recommandant de les garder secrets et de ne pas les rvler jusqu' ce qu'il se sente en confiance et en scurit. Il pouvait alors appeler les siens rejoindre sa religion et liminer tous ceux qui s'y opposeraient. Exactement comme l'avait fait, avant lui, le prophte Mohamed en Orient. Les Berghwata voulaient recrer une copie conforme du messager de Dieu dans le Maghreb. une diffrence prs : Salih, l'homme pieux qui a russi rassembler moult tribus autour de lui, a gard le silence sur sa foi tout au long de sa vie. Il a fallu attendre le troisime prince de la ligne, Youns, pour que la prophtie des Bni Tarif soit rvle. Les prmices de cette transformation se manifestent pour la premire fois en 816, lorsque Youns, accompagn de quatre imams marocains des moutazilites et des kharijites, partit pour Damas o il a acquis les sciences d'astronomie, d'astrologie, d'Ilm Al kalam (thologie) et d'argumentation, auprs d'un Cheikh moutazilite. Au retour la principaut de son pre, il pouvait prdire les clipses, ce qui le rapprochait du statut de prophte, raconte l'historien Mohamed Talbi. Le fait qu'il se trouvait au milieu de gens incultes lui facilita certes la tche, mais comment est-il arriv faire prvaloir cette prophtie ? Selon la plupart des chroniqueurs, il argumenta que son grand-pre fut le premier des prophtes, prenant pour preuve le Coran. Il s'est ainsi bas sur ce verset : Les vertueux (Salih) d'entre les croyants, et les Anges sont par surcrot [son] soutien (Attahrim, 4). Le Salih Al mouminine a donc remplac, dans l'esprit des Berghwata, Amir Al Mouminine (le Commandeur des croyants), arabe, despote et arrogant. Il lui tait mme suprieur, l'quivalent de Salih en tamazight tant wari a wara (littralement : celui qui personne ne succdera). Youns eut mme recours un autre verset du Coran pour faire prvaloir le statut mrit de son grand-pre en tant que prophte : Et Nous n'avons envoy de Messager que dans la langue de son peuple (Ibrahim, 4). Son argument est simple : Mohamed tant arabe, Salih a d'autant plus le droit de transmettre le message de Dieu auprs des siens au Maroc. Youns a mme prdit que son grand-pre allait rapparatre sous le rgne du 7me roi des Bni Tarif en tant que Al Mahdi Al Montadar. Cela montre, d'aprs l'historien Mouloud Achaq, l'imprgnation des Berghwata du mahdisme d'inspiration chiite. Selon Mohamed Talbi, Youns s'est proclam de la prophtie de son grand-pre, personnage vnr, pour donner une certaine crdibilit son propre pouvoir. Youns et son fils, Ghafir, avaient la rputation de rois tyrans et sanguinaires. Le chroniqueur Al Bakri parle de 387 villes dont les habitants ont t gorgs et de

7770 morts parmi la tribu des Sanhaja lors d'une seule bataille. Pour Mouloud Achaq, il s'agit probablement d'une exagration des faits, puisque les chroniqueurs autoriss en ce temps ne partageaient pas la croyance des Berghwata. Al Bakri tait sunnite et Abou Al Kassim Ibn Haoukal tait chiite. Dans les faits, douze tribus seulement ont accept la prophtie des Bni Tarif. Les autres tribus sous leur domination, et dont le nombre s'levait 17, ont gard leur ancienne confession, l'islam moutazilite. Or, les Berghwata se sont comports avec ces tribus comme des allis et ne les ont pas perscutes au nom de la nouvelle religion. Mais quels taient les fondements de la religion barghwatie ?
Leur culte, leur Coran et leurs rites :

Les historiens parlent de religion parce que les Berghwata possdaient leur propre Coran. D'aprs Abou Salih Zemmour, le charg de prire des Berghwata, ce Coran comportait quatre-vingt versets intituls des noms de prophtes (Adam, Ayyoub/Job, Youns/Jonas...), de rcits (celui de Pharaon, de Gog et Magog/Hajouj et Majouj, du charlatan, du veau) ou d'animaux (le coq, le chameau, les criquets, le serpent). Mais aucune trace de version crite n'a pu tre trouve dans la rgion de Tamesna o ils se sont fixs. Cependant, Al Bakri a cit un extrait de la sourate d'Ayyoub, l'quivalent de la Fatiha coranique (premire sourate du Coran) des Berghwata. Le texte dit : Au nom de Dieu qui a envoy son livre aux gens pour les clairer sur sa Vrit. Ils disent alors : Iblis (Satan) est donc au courant de cette vrit. Dieu objecta. Il ne supporte point Iblis. Le mot Dieu ici est la traduction du mot Yakouch que certains ont considr comme le dieu des Berghwata, alors que d'autres soutiennent qu'il s'agit tout simplement de la traduction du mot Allah, auquel les kharijites parmi les berbres musulmans croyaient auparavant. Ce dernier avis est partag par Mohamed Talbi, qui avance que la religion des Bni Tarif ne s'est pas totalement carte de l'Islam. Elle s'est contente de l'adapter dans une version amazighe, locale et indpendante de l'Orient, en se dotant d'un Coran local et d'un prophte local. Cette tendance indpendantiste ne s'est pas limite aux textes. Ainsi, les Berghwata observaient le jene pendant le mois de Rajab au lieu du mois de ramadan, priaient en groupe le jeudi et non le vendredi, faisaient certaines prires sans prosternation ni gnuflexion (sujud et rukou'), l'instar des chrtiens. Pour leurs ablutions, ils se lavaient galement les deux cts du ventre. Ils observaient cinq prires le jour et cinq la nuit. travers ces manifestations de zle, d'aprs l'analyse de Mohamed Talbi, les Berghwata

voulaient probablement montrer qu'ils n'avaient pas de leon recevoir des despotes de l'Orient et qu'ils pouvaient produire leurs propres rgles religieuses. En parallle, les Berghwata taient permissifs lorsqu'il agissait des plaisirs de la vie. Leur lgislation religieuse permettait par exemple aux hommes d'pouser autant de femmes qu'ils pouvaient, sans restriction aucune, et de les reprendre en mariage aprs le divorce s'ils le souhaitaient. D'ailleurs, ce qui attirait les trangers dans leur contre, en croire Lon l'Africain, qui en a parl ultrieurement, c'tait la beaut extraordinaire de leurs femmes. Au niveau de la population, les rites des Berghwata s'apparentaient de manire tonnante aux croyances paennes ancestrales et aux pratiques de sorcellerie, dont la sacralisation du coq. Les gens de Zemmour, o les Berghwata s'taient installs ds le 9me sicle, disent toujours, au lever du jour, la tay wadane afellous (le coq appelle la prire). Selon l'orientaliste Nahoum Slouch, l'interdiction de manger la chair de coq chez les Berghwata proviendrait des juifs du Machreq au Sahara. Ce qui a incit Slouch affirmer que la religion des Berghwata est musulmane dans sa forme, berbre dans ses rites et juive dans son fond et ses tendances. Concernant les rites de magie, il semble, selon les historiens de l'poque, que c'est dans la rgion de Tamesna, traverse de forts et de ruisseaux, qu'est ne l'ide de nature hante. Quant la rticence manger la tte de certains animaux, dont le poisson, et l'interdiction de manger des ufs, elles sont toujours de rigueur chez certaines tribus des Masmoda qui se sont rfugies dans le Souss, aprs la dissolution de la principaut des Berghwata. La mise en chec des Berghwata n'a pas t chose facile, loin s'en faut. Qu'est-ce qui lui a donn une telle force de rsistance ?
Puissance conomique et force militaire :

Aprs le carnage de Oued Beht et celui du village de Timaghine, qui leur ont permis d'largir leur domination au dbut du 10me sicle, Abdellah Abou Al Ansar, un roi barghwati pacifiste et cultiv, est arriv au pouvoir. l'inverse de ses prdcesseurs, Abou Al Ansar a russi fdrer nombre d'allis sans avoir rpandre le sang. Al Bakri raconte qu' il rassemblait ses hommes, prparait son arme et s'apprtait lancer des attaques contre les tribus avoisinantes. Lorsque ces dernires lui offraient des prsents dans une tentative d'attirer sa sympathie et qu'il acceptait leurs prsents, il dispersait ses hommes (en signe de renoncement l'attaque envisage). Cette description montre quel point les tribus entourant le royaume des Berghwata craignaient ces derniers et tenaient maintenir une trve avec eux.

L'effectif de l'arme barghwata a atteint, l'poque, les dix mille hommes. Les tribus allies qui n'ont pas renonc leur culte kharijite ont mis leur disposition 10 000 cavaliers de rserve. Qu'est-ce qui motivait cette solidarit ? Ces peuples n'taient pas unis par un lien tribal, mais plutt par un lien national (propre aux Berghwata), explique Mohamed Talbi. Leur nation se composait de quatre catgories, d'aprs les rsultats des travaux du chercheur Mouloud Achaq. En premier lieu, il y avait les Bni Tarif, les dtenteurs du pouvoir et les leaders de l'alliance idologique et spirituelle du royaume. Ils taient suivis des Masmoda, qui jouissaient d'un rang social privilgi. Venaient ensuite les tribus originaires des Zenata et des Senhaja, dont le rang social s'tait amlior grce leur activit commerciale. En dernier lieu se trouvaient toutes les tribus d'origine soudanaise, allies des Berghwata grce leur bonne matrise du flux des caravanes provenant du Sahara. Mais qu'est-ce qui a donn aux Berghwata cette grande puissance, que n'avaient pas leurs pairs (principauts du Nkor au Nord et celle de Meknassa Sijilmassa) ? Il n'existe pas d'explication unique ce phnomne. Au niveau psychologique, il faut penser, estime Mohamed Talbi, que les Bni Tarif ont offert aux tribus qui les entouraient un Coran dans leur langue, un prophte des leurs et des rites qui leur sont propres. Mouloud Achaq choisit une explication plus rationnelle. Selon lui, la rgion de Tamesna est une zone difficile pntrer et fortement protge par des forts, des rivires et des grottes. Ahmed Siraj pense, quant lui, que chez eux, l'homme (les tribus) faisait frontire. En plus de ces atouts, les Berghwata disposaient de quelque 400 fortifications dans leurs villes stratgiques, telles Chellah, Fedala ou Anfa. Mais leur puissance relle rsidait dans leur force conomique. En plus d'changes avec l'Espagne, ils pouvaient, selon Ibn Haouqal, avoir des changes commerciaux mme avec des gens d'Aghmat, du Souss et du Sijilmassa. Tout cela signifie, selon les historiens, que les Berghwata matrisaient l'intermdiation commerciale. Ce qui veut dire galement que les caravanes pouvaient circuler sur leur territoire sans problme. Les changes avec Fs, sous le rgne des Idrissides, par exemple, ne s'interrompaient qu'en temps de guerre. En ce qui concerne le domaine de l'agriculture, d'autre part, il suffit de citer Lon l'Africain : du temps de ces hrtiques, l'abondance du bl tait telle que les gens changeaient une quantit de bl gale ce que pouvait porter un chameau, contre une paire de babouches. Les Berghwata ont domin une rgion sensible, avec des accs stratgiques la mer, ce qui les a mis au centre de conflits les opposant aux Califes omeyades

sunnites, aux Fatimides chiites et leurs allis au Maghreb. Ils ont donc essay de les liminer pour des raisons plus conomiques et politiques que religieuses, d'aprs Mouloud Achaq. Leur puissance militaire allait se manifester clairement lorsque le fondateur de la dynastie Almoravide, Abdellah Ibn Yassine, a essay de les anantir en 1059. Sur cet vnement, Mouloud Achaq nous raconte : Ibn Yassine s'est aventur dans cette priptie sans prparation. Il croyait pouvoir vaincre les Berghwata alors qu'il venait du dsert et que ceux qu'il venait combattre connaissaient mieux leur rgion, difficile pntrer. Abdellah Ben Yassine sera tu dans cette bataille et inhum dans un village perdu du nom de Kerifla, pas loin de Zhiliga, au cur de la principaut honnie.
Leur dclin et leurs traces :

Les attaques rptes dont a souffert le royaume, et qui ont abouti son radication en 1148 par Abdelmoumen ben Ali El Goumi, de la dynastie des Almohades, ont probablement conduit l'anantissement de plusieurs villes (80, selon Ibn Khaldoun). Le Maroc officiel a, petit petit, effac leurs traces, en important des tribus arabes de Tunisie pour remplacer les tribus affilies aux Berghwata et en changeant l'appellation de la rgion (Tamesna) par Chaouia. Depuis, leur histoire est devenue un conte de charlatan, peine voque dans les livres jaunis. Aujourd'hui, elle a enfin la chance de sortir de l'ombre. Ainsi, le directeur de l'Institut royal des tudes d'histoire, Mohamed Kabli, nous assure que le manuel de l'histoire du Maroc en cours de prparation reclera pour la premire fois le peu qu'on sait sur les Berghwata. Une large partie des Marocains sauront, enfin, qui taient leurs anctres.
Nichane. Traduit par Fatima Laouina, Paru dans dans : telquel-online 18/11/2006

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