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Le bon usage, M. Grevisse. d.

Duculot Chapitre V: Le verbe

EMPLOI DES MODES ET DES TEMPS


LINDICATIF LE SUBJONCTIF LIMPRATIF I. LINDICATIF

Lindicatif est le mode des phrases nonciatives et des phrases interrogatives, ainsi que des phrases exclamatives. Cest le mode du fait. Temps du pass: 1. Limparfait a) Valeur gnrale. Limparfait montre un fait en train de se drouler dans une portion du pass. Il convient pour la description ou pour peindre les circonstances, le milieu o un fait se produit. Ex.: Il neigeait. On tait vaincu par sa conqute. b) Emplois particuliers. Limparfait narratif ou historique marque un fait qui a eu lieu un moment prcis du pass (indiqu par un complment de temps). Ex.: Une demi-heure plus tard, il se dshabillait pour se mettre au lit Limparfait dattnuation concerne un fait prsent que lon rejette dans le pass, pour ne pas heurter linterlocuteur. Ex.: Bonjour, monsieur. Je venais voir si vous aviez rflchi Aprs le si de condition, pour marquer un fait hypothtique prsent ou futur. Le verbe principal est alors au conditionnel prsent. Ex.: Si javais de largent, je vous en donnerais. 2. Le pass simple Il exprime un fait compltement achev un moment dtermin du pass. Cela ne veut pas dire que le fait est dpourvu de dure, mais celle-ci nest pas prise en considration. Ce temps a presque totalement disparu de la langue parle (sauf, par exemple, dans le Midi, o il est encore vivant). Dans la langue crite, il reste de plein usage: tant dans les journaux que dans la littrature. Quand il sagit dactions multiples, le pass simple les prsente comme successives; cest pourquoi il convient particulirement la narration. Ex.: Claire crivit la lettre. Mais le soir elle se plaignit dtre fatigue et elle monta dans sa chambre plus tt que dhabitude. Dans lexpression sil en fut, on a un pass simple fig. Ex.: Jai connu votre pre, un digne homme sil en fut. 3. Le pass compos a) Valeur gnrale. Dans la langue crite, ce temps exprime un fait pass, achev au moment o lon parle, mais que lon considre comme en contact avec le prsent. Ex.: Aujourdhui 5 janvier, je suis parti de Naples sept heures du matin. Mais il peut avoir aussi la valeur qua le pass simple dans la langue crite. Ex.: Guy de Maupassant est n le 5 aot 1850, prs de Dieppe. b) Emplois particuliers. Il peut indiquer un fait futur, mais prsent comme sil tait dj accompli. Le verbe est gnralement accompagn dun complment de temps. Un peu de patience: jai fini dans un instant.

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Aprs le si de condition, on emploie obligatoirement le pass compos pour exprimer un fait futur, antrieur un autre fait futur exprim par le verbe principal. Ex.: Si dans deux heures la fivre a mont, vous me rappellerez. 4. Le plus-que-parfait a) Valeur gnrale. Il exprime un fait accompli qui a eu lieu avant un autre fait pass, quel que soit le dlai coul entre les deux faits. Ex.: Alain tourna la tte vers la porte-fentre bante do venait une douce odeur dpinards et de foin frais, car on avait tondu les gazons dans la journe. b) Emplois particuliers. Le plus-que-parfait dattnuation concerne un fait prsent que lon feint en quelque sorte de rejeter dans le pass. Ex.: Jtais venu pour vous rappeler ma pension. Aprs le si de condition, on lemploie obligatoirement pour exprimer un fait irrel situ dans le pass, le verbe principal tant au conditionnel pass. Ex.: Si vous maviez appel, je serais venu. 5. Le pass antrieur Il est propre la langue crite. Il exprime un fait accompli, soit par rapport un autre fait pass, soit par rapport un repre appartenant au pass et explicit par un complment de temps. Ex.: Tahiti o il vivait aprs quil nous eut quitts , Aprs que Jacques fut reparti, je me suis agenouill prs dAmlie. Les temps surcomposs du pass (surtout usits dans la langue parle) marquent des faits accomplis par rapport dautres temps passs. Le pass surcompos semploie le plus souvent par rapport un pass compos. Ex.: Quand il ma eu quitt, jai rflchi que . Le plus-que-parfait surcompos semploie surtout par rapport un plus-que-parfait. Ex.: Un instant aprs que Zanga avait eu rapport chez elle le coffre de ses marchandises, un homme tout sanglant stait lanc dans sa chambre. II. LE SUBJONCTIF

Le subjonctif indique que le locuteur (ou le scripteur) ne sengage pas sur la ralit du fait. Au contraire de lindicatif, le subjonctif dispose de moyens limits pour lexpression du temps: en particulier, il na pas de futur. Ces moyens sont encore plus rduits dans la langue courante que dans le registre soign. Dans la langue parle (ou dans la langue crite ordinaire) le subjonctif a trois temps : a) Le prsent : Il semploie pour exprimer le prsent ou le futur ou un fait simultan ou postrieur par rapport au verbe principal. Ex. : Quil sorte ! , Je veux / voulais quil vienne . b) Le pass : Il semploie quand il sagit dun fait pass par rapport au moment de la parole ou par rapport un autre fait, mme au futur ou pour exprimer un fait antrieur par rapport au

Le bon usage, M. Grevisse. d. Duculot Chapitre V: Le verbe verbe principal ou par rapport un autre fait. Ex. : Quil soit parti quand je rentrerai , Je doute quil ait crit hier . c) Le pass surcompos semploie lorsquon veut insister sur lide dachvement. Ex. : Je suis parti avant quil ait eu fini de manger . Dans la langue crite, et surtout dans la langue littraire, le subjonctif a quatre temps : le prsent, le pass, limparfait et le plus-que-parfait. Leur usage est rgi par ce que lon appelle la concordance des temps. a) Lorsque le verbe principal est au prsent ou au futur : on met le subjonctif prsent pour exprimer un fait simultan ou postrieur par rapport au verbe principal et le subjonctif pass quand il sagit dun fait antrieur. Ex. : Je souhaite quil accepte notre proposition . b) Lorsque le verbe principal est au pass, il y a un usage propre la langue crite. Elle emploie limparfait pour exprimer un fait simultan ou postrieur par rapport au verbe principal et le plus-que-parfait du subjonctif quand il sagit dun fait antrieur par rapport au verbe principal. Ex. : Jai ordonn quil partt sur le moment, sans tarder ; Je regrettais quil ft parti depuis une heure . On doit cependant signaler quil y a des exceptions ces rgles ou des emplois plus particuliers. Dans des expressions comme rien qui vaille, me qui vive, cote que cote, vaille que vaille, on a un prsent fig. Ex. : Nous marchions depuis un bon bout de temps sans rencontrer me qui vive . Aprs un conditionnel prsent, on peut mettre le verbe de la proposition soit limparfait, soit au prsent du subjonctif, mais on conseille ce dernier. Ex. : Il faudrait que chacun donnt son superflu aux pauvres ; La politesse voudrait que je vous dise merci . Avant que est souvent suivi dun temps marquant lantriorit par rapport au verbe principal, alors que, logiquement, le verbe de la proposition exprime un fait postrieur. Ex. : Mathias la perdit de vue avant quelle ne ft arrive en bas . III. LIMPRATIF

Limpratif est le mode des phrases injonctives et des phrases optatives. Il nexiste qu deux personnes : la premire du pluriel (nous) et la deuxime du singulier et du pluriel (tu, vous). Et il semploie sans sujet exprim. Ex. : Dors bien . Certains verbes sont dpourvus dimpratif, comme par exemple, pouvoir et devoir. Les temps de limpratif On emploie dordinaire le prsent, qui concerne le futur ou le prsent. Ex. : Partez la semaine prochaine , Partez tout de suite . Le pass est dun emploi trs restreint. Il concerne un fait qui devra tre accompli tel moment du futur (par rapport auquel il sera pass). Ce moment du futur est exprim par un complment de temps (proposition, syntagme nominal, adverbe). Ex. : Aie termin ce travail quand je reviendrai , Soyez partis demain

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TABLEAU DE CONCORDANCE DES TEMPS Verbe principal Prsent Impratif Futur Conditionnel prsent Antriorit Relation entre les 2 Verbe subordonn verbes Simultanit ou Postriorit Exemples Je doute quil vienne (aujourdhui
ou demain)

Subjonctif prsent Subjonctif pass

Je regrette quil soit parti sans prvenir Elle fut heureuse

Imparfait Pass compos Pass simple Plus-que-parfait Pass antrieur Conditionnel pass Antriorit Simultanit ou Postriorit

Subjonctif imparfait quil acceptt son offre (franais soutenu) Subjonctif prsent
(franais standard)

Elle fut heureuse quil accepte son offre

Subjonctif plus-queparfait (franais soutenu) Subjonctif pass (franais standard) Il attendit quil soit parti Il attendit quil ft parti