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LIRE - Antnor Firmin, De lgalit des races humaines (Anthropologie positive), 1885.
Publi le 1er avril 2005

THEMESRACISMECOLONISATION

Antnor Firmin, De lgalit des races humaines (Anthropologie positive), 1885.

Nouvelle dition prsente par Ghislaine Gloin, LHarmattan, 2003.

Dans la prsentation quelle fait de cette uvre capitale, Ghislaine Gloin crit : On peut se demander pourquoi une uvre aussi importante dans la pense raciale du XIXe sicle et dans lhistoire du racisme de nos socits modernes a t aussi peu commente lors de sa parution et progressivement occulte, du moins en France. Pourquoi une chape de silence a-t-elle envelopp cette uvre ? [...] On peut se demander pourquoi lessai de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines, auquel De lgalit des races humaines tait une rponse sans appel - une contre-offensive - a t rgulirement rdit et est entr dans la Pliade en 1983 malgr des thories scandaleuses et primes. Bien plus quune rponse Gobineau, jug simplement un esprit malade pour ses ratiocinations, lessai dAntnor Firmin est une rfutation de lidologie europenne destine justifier le crime irrmissible de la colonisation. En 1885, le congrs de Berlin, par un dpeage quAntnor Firmin appelle la cure , dcide de lavenir de lAfrique. Venu Paris pour parfaire ses connaissances en droit, Antnor Firmin, brillant intellectuel hatien, autodidacte la culture encyclopdique, dcouvre les thories racistes de la Socit danthropologie. Il se consacre alors la rdaction de cet essai. Son entreprise consiste montrer, en passant en revue les principaux systmes de pense qui prtendent fonder une anthropologie raciste, que leurs conclusions nont pas dautre contenu que leurs postulats, lesquels se rduisent un seul : la supriorit des humains dont lpiderme est non pigment sur les autres, affirmation sans fondement rationnel. Comme le rappelle Ghislaine Gloin : Si le concept de race a t vacu des sciences humaines, interdit en biologie [...], lide de race continue, elle, avoir de beaux jours devant elle [...]. Racisme biologique ou gntique, racisme institutionnel, racisme de prjugs, racisme de comportement, racisme culturel, montrent bien la survivance de la pense ingalitaire dans toutes les socits et aucune nest pargne. ct de rfutations qui nont pour elles que leurs bons sentiments et leur bienveillance paternaliste, lessai dAntnor Firmin est un document exceptionnel, dune rigueur impeccable . Publi en 1885 Paris, dans lindiffrence totale, il est aujourdhui la pense la plus neuve quon puisse lire sur un sujet qui, loin dtre prim, est toujours dune actualit brlante. Cet essai, enfin vulgaris, permet de mettre un point final bien des discussions oiseuses.

Odile Tobner

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Antnor Firmin, De lgalit des races humaines Date: 31 juillet 2006 Rubrique: Cultures Cest en 1885 quAntnor Firmin publia son trait De lgalit des races humaines, en rponse lEssai sur lingalit dans les races humaines (1853-1855) du comte de Gobineau, rdit Paris en 1884. Ctait le moment o les gouvernements europens se partageaient le continent africain comme un fromage, la confrence de Berlin, sans consulter le moins du monde les principaux intresss, les Africains.

Cest en 1885 quAntnor Firmin publia son trait De lgalit des races humaines, en rponse lEssai sur lingalit dans les races humaines (1853-1855) du comte de Gobineau, rdit Paris en 1884. Ctait le moment o les gouvernements europens se partageaient le continent africain comme un fromage, la confrence de Berlin, sans consulter le moins du monde les principaux intresss, les Africains. Le racisme prtendument scientifique constituait le sous-bassement

idologique commun aux classes dirigeantes ; en Amrique Latine, on transposait llan rgnrationniste qui animait lEspagne au mme moment, en termes raciaux : il fallait rduire le facteur noir, pour que les vertus blanches puissent spanouir, rgir et alimenter le dveloppement. Les tats-Unis constituaient le modle, le nord et la boussole de llite, dans la mesure o ils ne pratiquaient pas le mlange des sangs ; au moyen de lducation, les latins pouvaient se rgnrer et atteindre lexcellence de la race saxonne. Pour le sang noir, on recommandait officiellement sa dilution par le mtissage et sans le dire, on soutenait les oprations de nettoyage ethnique, ce qui se rapprochait le plus de lextermination. Tel est le credo implicite qui se dgageait du paradigme civilisation ou barbarie : si on ne reconnaissait mme pas aux indignes le rang dautochtones et de porteurs de lesprit de la terre, on considrait encore moins les descendants des Africains qui avaient peupl lAmrique contre leur volont. Seule la population noire put mesurer pleinement la frocit sous-jacente la combinaison dune thorie dcidment raciste avec des pratiques dhypocrisie notoire. Il tait naturel que ce soit en Hati quait surgi le penseur le plus libre et le plus positif : Antnor Firmin. Dans le chapitre XVII de son livre sur lgalit des races humaines (662 pages), il montre comment le basculement de lhistoire commune lEurope et lAmrique eut lieu prcisment en Hati, un moment unique. Aprs sa dmonstration, on peut affirmer sans la moindre exagration que la touche africaine sauve chaque fois les situations les plus dangereuses pour lhumanit. Dans le fragment ci-dessous, on peroit la vision continentale de Firmin, lorsquil souligne la dette de Bolivar envers Hati, le pays qui la tir daffaire, la inspir et lui a redonn les forces ncessaires pour reprendre son combat pour la libration continentale, alors quil venait de toucher le fond la Jamaque. Laissons les Vnzuliens valuer la faon dont Bolivar sacquitta de sa dette envers les Hatiens, qui il promit dabolir lesclavage sur le continent en change de laide matrielle offerte par le gnral Ption. Quelques annes plus tard, un tribunal militaire condamna mort le gnral Manuel Carlos Piar, multre, pour rbellion ; cest ce dont Bolivar avait besoin pour sassurer le contrle complet de son arme. Aprs le sacrifice de Piar, Bolivar fit appliquer les mesures que celui-ci rclamait, les mesures qui garantissaient lgalit des Noirs dans la nouvelle socit vnzulienne. Luvre dAntnor Firmin fut tellement lucide, prmonitoire et drangeante pour le monde blanc, quelle fut immdiatement enterre et oublie dans les milieux cultivs franais. Elle ne fut rdite quen 2004 ! Cest titre de

rparation due que les ditions Lharmattan lont rdite, avec une introduction de Ghislaine Gloin, organisatrice du congrs sur la redcouverte dAntnor Firmin, pionnier de lanthropologie et du panafricanisme au Rhode Island College. Antnor Firmin participa lorganisation de la premire confrence panamricaine de 1900, suscite par W. E. B. Dubois ; il fut lu viceprsident de celle qui aurait d avoir lieu en 1902, puis nomm responsable de lassociation panafricaine en Hati en 1904. En lisant aujourdhui ses pages blouissantes de fraternit et de soutien spirituel pour la refondation de la pense scientifique, on le peroit comme un annonciateur de Cheikh Anta Diop, celui qui a dtrn les mensonges intresss de lgyptologie, et qui sut imposer aux scientifiques europens la reconnaissance de la grandeur noire, poser le problme de la falsification la plus monstrueuse de lhistoire de lhumanit par les historiens modernesrendre justice la race ngre en lui reconnaissant son rle du plus ancien guide de lhumanit sur la voie de la civilisation, au sens plein de ce mot (Nations ngres et culture, Paris, Prsence africaine 1954-59, p. 59). Firmin le disait fort bien : A toute cette phalange hautaine qui proclame que lhomme noir est destin servir dtrier la puissance de lhomme blanc, cette anthropologie menteuse, jaurai le droit de dire : Non, tu nes pas une science ! Il annona aussi que lgosme et limmoralit de la race blanche seraient pour elle plus tard un motif de honte et de remords. Lorsque Firmin mourut, alors quil tait membre titulaire de la Socit dAnthropologie parisienne, en 1911, le Bulletin de la Socit ne lui consacra mme pas une notice ncrologique. La Rdaction du MNH

Cet article provient de M.N.H http://www.association-mnh.com