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Venue glorieuse, et pense chrtienne occidentale

Edouard-Marie Gallez revue Rsurrection, dc. 2012

Aborder aujourdhui la question de la Venue glorieuse du Christ est hautement prilleux. Le Nouveau Testament nous la prsente en rapport avec un jugement, celui de lhumanit qui sera prsente sur terre ce moment-l (Lc 17,31-35 ; Mt 24,37-41). Cette conviction de foi se heurte une certaine pense aujourdhui dominante pour laquelle les tres humains ne sont remplis que de bonnes intentions, et selon laquelle les systmes de pense qui dominent ce monde sont des prparations lEvangile, voire mme des semences du Verbe . Bref, le monde est suppos voluer vers sa spiritualisation, ralisant un Royaume de Dieu qui se btit jour aprs jour ; pourquoi donc devrait-il tre jug ? De telles convictions sont assnes depuis deux gnrations maintenant ; seuls les jeunes les mettent en cause, eux qui, de toute faon, ne croient pas ce christianisme idologiquement volutionniste et si loign de leur perception pessimiste du monde : ils croiraient davantage en la destruction du monde le 21-12-2012 (si Rsurrection parat aprs cette date, cest que nous serons encore vivants). Si ces questionnements sur le monde ne peuvent toujours pas tre abords en face, cest parce quun blocage empche encore toute discussion ce sujet en notre Eglise occidentale latine. Il sagit de la vieille pense dialectique qui, en particulier aprs le Concile, a oppos ce qui serait le progressisme conciliaire ce qui serait un avant Vatican II le progressisme se caractrisant par la condamnation de tout ce qui nest pas lui-mme comme tant un retour en arrire (ractionnaire), et cela au nom de lhistoire dont certains connatraient le sens . De cette manire, lindniable intention vanglisatrice du Concile qui na sans doute pas t toujours adroitement exprime sest vue dtourne au profit dune exaltation du monde : on a abus ainsi de lexpression ouverture au monde , en oubliant que toute cellule vivante qui souvre meurt immdiatement en se dissolvant dans le milieu extrieur. Mais psychologiquement parlant, le Concile a t effectivement loccasion dune certaine ouverture. En effet, on est pass dune attitude de dnigrement de tout ce qui ntait pas ecclsial (et dune conception de lEglise comme oppose lautre socit parfaite qui serait ltat) un merveillement pour tout ce qui nest pas chrtien (et une volont dharmonisation, voire de symbiose). En grossissant les traits, on pourrait dire quon est pass de Hors de lEglise, point de salut Tout le monde il est beau, tout le monde il est gentil pour reprendre les paroles du gnrique de la comdie burlesque de Jean Yanne (1973), o lun des personnages secondaires est un vque qui joue au militant proltaire et qui clbre dans une immense cathdrale moderne et compltement vide. Cependant, si lon prend un peu de recul, notamment en souvrant au regard que les chrtiens dOrient portent sur nous latins, on saperoit que lune et lautre attitudes psychologiques sont deux opposs dans le mme genre et quelles procdent dun mme postulat : lEglise doit se situer face au monde. Or, la question est mal pose : et si lun tait imbriqu dans lautre et inversement, dans une histoire ? Cest en effet ce que rvle un regard thologique et historique. La Rvlation est histoire, non seulement parce quelle sest dite (et se transmet) dans une histoire, mais parce quelle a chang compltement le cours de cette histoire. Le monde paen a commenc changer par la prdication quasiment mondiale des Aptres, et jusqu atteindre sa disparition comme telle avec la mort du dernier paen, au dbut du 20e sicle, quelque part au fin fond de la jungle inexplore de Borno. Dsormais, il ny a plus de paens : plus un seul homme sur terre nest tranger au christianisme ou telle ou telle de ses contrefaons.

Car le changement de monde nest pas le fruit seulement du rayonnement de la foi chrtienne ; peu de temps aprs la prdication des Aptres, des copies de la Rvlation sont apparues qui se sont organises bientt en contre-Eglises, et elles ont eu une vaste postrit jusqu nos jours (dont on peut avoir ici une ide). Ces phnomnes postchrtiens, quasiment jamais pris en compte dans notre thologie (sauf par exemple par Henri de Lubac mais il ne remonte pas au-del du Moyen ge), se sont rpandus eux aussi dans le monde ancien, y causant des destructions de plus en plus grandes. En ce sens, on pourrait dire que la Rvlation a donn le meilleur le salut , et, indirectement, le pire aussi des faux saluts (Mt 24,24 ; Mc 13,22). Cette situation tient la nature mme de la Rvlation, qui est un don fait aux hommes : une fois quelle est remise par Dieu entre leurs mains, les hommes ont le pouvoir de la servir aussi bien que de lasservir et de la dtourner. Dj, le thme de linfidlit court au long de lAncien Testament, et le Nouveau nous indique pire encore : Judas tait lun des douze. Non sans raisons, le vieux saint Jean parle des petits anti-christs qui sont dj luvre (1-2 Jn) et qui prfigurent celui qui se manifestera (2Th 2,3-5.8). On comprend donc que lEglise nest pas face au monde mais inextricablement mle lui dans une histoire, et surtout dans un combat caus par les anti-christianismes, ce qui apparatra pleinement lors du Jugement. Do limportance quil y a regarder ce Jugement. Cette anne, nous avons pu constater probablement que les clbrations de la fte du Christ-Roi nont pas t davantage que par le pass loccasion de dire notre attente en la Venue glorieuse de Jsus et du Jugement qui en dcoulera pour ceux qui seront sur terre ce moment-l. On a certainement entendu de beaux dveloppements moralisants (Il viendra nimporte quand, cest une manire de signifier quil faut tre toujours prt), spiritualisants (Il revient en chaque baptis et en chaque Eucharistie) ou idologicoallgoriques (petit petit, nous le faisons revenir en btissant son Royaume). Bref, en croire ces dires habituels, il ne sagirait pas dun vnement. Or, cest pourtant bien de cela que Jsus parle dans les Evangiles, ainsi que de nombreux autres passages du Nouveau Testament. Il nest pas possible de reprendre ici ce qui a t dvelopp dans Le malentendu islamo-chrtien (ditions Salvator, septembre 2012) ; je me limiterai aborder la question sous laspect pointu et apparemment trs difficile de la date . Il ny a pas dvnement sans date. Quelle date ? Ce quil faut comprendre, cest que des conditions doivent tre remplies pour que la Venue glorieuse puisse advenir, cause du Jugement qui lui est concomitant. Jsus ne prendra personne en tratre : la confrontation avec lvidence de sa Lumire nest juste et donc possible que si, dune certaine manire, tous les hommes de ce moment-l auront dj pris position pour ou contre Lui ; le Jugement fera apparatre alors ce qui doit ltre. Il faut que tous ceux qui doivent se convertir aient eu le temps de le faire, et inversement pour ceux qui refuseront de se convertir, selon des manires bibliques de parler. Des textes trop nombreux pour tre cits ici clairent laffirmation trs concrte de lApocalypse : Voici, il viendra au milieu des nues, et tout il le verra, et ceux mmes qui lont transperc : toutes les tribus de la terre seront en deuil cause de lui (Ap 1,7). Quand ? Les allgorisants, moralisants et autres spiritualisants insistent sur le fait que Jsus dit ignorer le jour mais sans se demander pourquoi le Pre, Lui, est dit le connatre. La perspective esquisse ici tient en sept mots : parce que cette date change tous les jours et donc, ni les anges, ni Jsus en son humanit ne peuvent la connatre lavance. La condition la fois centrale et ultime de la Venue, cest la prise de position par rapport Jsus. Comment peut-elle advenir universellement ? De deux manires, dont la premire est infiniment prfrable la seconde. De la premire manire, le positionnement de lHumanit pour ou contre Jsus se fait dans la lumire du rayonnement de lEvangile. Un tel positionnement ne sest que partiellement ralis dans le pass, ds lpoque apostolique qui a vu les Aptres porter lEvangile dans toutes les grandes civilisations de leur temps, jusquen Chine ; par la suite, ce rayonnement est toujours rest partiel, et il le restera. Croire que lEvangile va toucher un jour tous les hommes est une projection

idologique qui ne voit mme pas quen ralit, tous, aujourdhui, ont dj t touchs, au moins par des contrefaons de lEvangile. Cest la rponse non totale du peuple hbreu ce qui tait sa vocation, qui a empch le rayonnement de lEvangile dtre vraiment mondial ds le temps des Aptres : dans le cur de Dieu, cette possibilit existait (Mt 24,34 et parallles : En vrit je vous le dis, cette gnration ne passera pas que tout cela ne soit arriv). Il ne sera plus jamais totalement universel par la suite. Jsus qui connat le cur de lhomme savait trs bien que les choses ne se passeront pas aussi bien ; et il voque lautre manire par laquelle lhumanit va avancer malgr tout vers le jour du Jugement. Cette seconde manire ne relve plus du rayonnement paisible de lEvangile mais des souffrances provoques par la diffusion et le dveloppement des contre-Evangiles. En effet, ces contrefaons du salut savrent tre autant des mcanismes dopposition lEglise que de destruction progressive de tout ce qui est humain (notamment les traditions ). Cest ici quil faut comprendre ce que le Nouveau Testament dit de lAnti-Christ, lhomme de perdition (2Th 2,3), qui runira entre ses mains les pouvoirs de domination de ce monde, et qui, nayant plus de concurrent, naura aucun scrupule se manifester et mme se faire adorer. Nous nen sommes pas l, il y a (encore) beaucoup de concurrences entre les diverses tentatives dhgmonies mondiales, mais toutes dj utilisent les ressorts dun soi-disant salut pour se justifier et enfermer les hommes dans leur systme o ils sont la fois victimes et bourreaux : les ressemblances mutuelles de ces hgmonies deviennent frappantes. Et il est clair quun effort mondial est ralis en vue de leur convergence. ce point de vue, la collusion de Wall Street avec les thocraties du Golfe et leur islamisme constitue une illustration frappante, ce que Samuel Huntington na ni vu ni compris. Pour nous, chrtiens, ce phnomne de mondialisation a un sens profond il devrait tre un objet de la thologie de lhistoire si celle-ci, en Occident, ntait tombe depuis des sicles dans loubli, sinon dans des mysticismes aberrants. En voulant faire des hommes leurs esclaves, les systmes post-chrtiens vont rendre ce monde de plus en plus invivable, parce quils ne marchent jamais. Le clivage va apparatre de plus en plus fortement entre dune part ceux qui, du fond deux-mmes, participeront aux mensonges et loppression, et dautre part les (vrais) chrtiens et tous ceux qui, pour une raison ou pour une autre, sopposeront aux systmes au moins au fond de leur cur. tant donn quultimement, il ny aura plus quun seul systme, celui dun Matre unique (celui-ci ne se gnant plus pour le faire savoir et paraissant clairement comme lAnti-Christ aux yeux des chrtiens), tous les gens ne pourront plus qutre pour ou contre lui. Et donc contre ou pour le Christ. Ce nest pas par intrt que daucuns se dtourneront de loppression et du mensonge, car ils ny auront pas intrt. ventuellement par dgot. Peut-tre par compassion pour ceux qui souffrent plus encore queux-mmes. Ces gens-l seront chrtiens sans le savoir des chrtiens anonymes en quelque sorte (sans rapport avec la fiction de Karl Rahner), mais qui ne resteront pas anonymes longtemps, juste le temps que le Christ se manifeste. Cela, on peut le comprendre de nos jours dj, une chelle certes rduite et avec une porte limite, en voyant comment beaucoup se sont librs intrieurement dun systme post-chrtien, par exemple du marxisme-lninisme ; parfois, il est vrai, ils ont t sduits ensuite par le no-libralisme, mais la plupart ont t attirs par la foi chrtienne. De mme, un nombre important de musulmans dans le monde est attir par la foi chrtienne, souvent en vertu dune sorte raisonnement affectif a contrario : lIslam dit que le christianisme est frelat et faux ; or mon exprience mindique que ce que dit lIslam nest pas vrai ; donc le christianisme est vrai et Jsus est le Sauveur. Cette volution vers le Jugement est-elle linaire, et donc prvisible par supputation un domaine o les anges excellent et dpassent tous nos ordinateurs ? videmment pas : lhomme est libre, et ceci rend caduque toute prospective humaine autre qu trs court terme. Les paroles de Jsus peuvent nanmoins tre trs affirmatives, car elles ne dcrivent pas une volution historique prsume mais les conditions qui vont marquer

lhistoire venir de lhumanit. Et saint Pierre prcise que la fidlit des chrtiens hte le jour de la Venue (2P 3,12) vu qualors, la prparation du Jugement sopre de la premire manire, pacifique et rapide. Et inversement : du fait de la compromission des chrtiens avec les anti-christianismes, le Jugement est retard et se prpare plus lentement, travers les terribles souffrances quils provoquent. Aussi, le jour de ce Jugement nest pas prvisible : sa date se modifie tous les jours, en fonction de la libert des hommes. Globalement donc, nous nous en approchons, mais il peut galement sloigner relativement. Pour la pense occidentale particulirement formate en mode binaire (ou bien ceci, ou bien cela), la perspective dune date constamment changeante jusqu ce quelle arrive est un terrible paradoxe (elle dfie tout algorithme mathmatique). Un autre paradoxe est le fait que les post-christianismes conduisent, au moins ultimement, lhumanit se positionner pour ou contre le Christ, simplement a contrario. Cest lunique raison pour laquelle Dieu les permet, malgr leur monstrueuse nuisance. Avec ces paradoxes, on touche au cur de lesprance chrtienne, qui nest fonde sur aucune prospective humaine (celle-ci serait dailleurs particulirement pessimiste au regard du monde actuel) mais sur la certitude du Jugement qui accompagnera la Venue glorieuse selon les promesses de Notre Seigneur lui-mme. Bienheureux ceux qui ne sont pas des intellectuels fatigus mais qui sont tout simplement intelligents. On na pas besoin dexpliquer cette esprance aux musulmans convertis. Du reste, on pourrait difficilement le faire puisque, en Occident, la pense thologique (catholique ou protestante) a prcisment vacu depuis longtemps de son horizon la Venue du Christ, en la vidant de toute ralit historique et en la remplaant par un message (moral, social, philanthropique, spirituel ou symbolique). Ce message vite soigneusement de mettre en cause et de juger lemprise qua sur le monde celui qui ds le commencement, est meurtrier de lhomme : il ne sest pas tenu dans la vrit car il ny a pas en lui de vrit. Quand il profre le mensonge, il puise dans son propre bien parce quil est menteur et pre du mensonge (Jn 8,44). Redcouvrir lattente de la Venue glorieuse, cest retrouver et anticiper le sens du Jugement qui se prpare : la vitalit de la vie chrtienne en dpend autrement, il est craindre que notre christianisme occidental continue de pricliter, laissant le champ de plus en plus libre au Prince de ce monde (Jn 12,31), non sans de terribles consquences pour le monde et pour lEglise elle-mme. En Orient, et mme chez nous dans la vie du peuple jusqu la Renaissance, lattente de la seconde Venue a t primordiale. Heureusement, le christianisme nest pas limit aux pays dOccident. -------------------------Note post-scriptum : Nombre de Pres grecs de lEglise ont postul que la date du Jugement tait fixe, ce qui dans la logique no-platonicienne qui tait gnralement la leur nallait pas sans imaginer un nombre dtres humains prdtermin vivre sur terre (jusqu puisement de la rserve dmes). Supposons le chiffre de 15 milliards. LAntichrist est donc prdestin natre avec le numro 14 999 000 001 par exemple ; et ses parents sont prdestins tre tels ; et ainsi de suite. La vie de chaque tre humain depuis Adam et Eve serait programme par un ordinateur divin, suivant un listing prdtermin. Pour couronner le tout, une apocatastase finale est imagine. Certains courants talmudiques influencs par le noplatonisme avancent galement lide dune rserve limite dmes et en tirent une consquence peut-tre inattendue mais mathmatique : il faut avoir beaucoup denfants ; en effet, ainsi, le Messie sera oblig darriver plus tt. Dans tous les cas, on suppose quune date du Jugement et /ou un nombre fix dtre humains sont programms. Mais, quelle soit multiple ou non, cette supposition est contraire au fait mme de la Rvlation : si les caractristiques humaines majeures du scnario de lHumanit sont dj crites, pourquoi Dieu donnerait-il une Rvlation ? Pour faire connatre ce qui, de toute faon, ne changerait pas ? Par sadisme envers les fourmis humaines que nous sommes ? Mais limage dun tel Dieu colle-t-elle encore avec celle que donne la Rvlation biblique ? Page daccueil