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Texte intgral de la dernire catchse de Benot XVI

Devant 150 000 plerins venus du monde entier pour sa dernire audience gnrale, mercredi 27 fvrier 2013, en fin de matine, Benot XVI sest exprim sur un ton simple et personnel, rsumant lessentiel de sa foi

Frres vnrs dans lpiscopat et la prtrise, Autorits distingues, Chers frres et surs, Je vous remercie dtre venus si nombreux cette dernire audience gnrale de mon pontificat. Comme laptre Paul dans le texte biblique que nous avons cout, moi aussi, je ressens pardessus tout dans mon cur le devoir remercier Dieu qui guide et fait crotre lglise, qui sme sa Parole et ainsi alimente la foi de son peuple. cet instant, mon cur slargit afin dembrasser toute lglise rpandue dans le monde. Et je rends grce Dieu pour les nouvelles que jai pu recevoir pendant les annes de mon ministre concernant la foi dans le Seigneur Jsus-Christ, la charit qui circule dans le corps de lglise et la fait vivre dans lamour, et lesprance qui nous ouvre et nous oriente vers la vie en plnitude, vers la patrie du ciel. Je sens que je vous porte tous dans ma prire, dans un prsent qui est celui de Dieu. Jy rassemble toutes les rencontres, tous les voyages, toutes les visites pastorales. Je rassemble tout et tous dans la prire pour les confier au Seigneur afin que nous ayons une pleine connaissance de sa volont, dans la sagesse et lintelligence spirituelle, et pour que nous puissions nous comporter de manire digne de Lui, de son amour, en portant des fruits dans toute uvre bonne (cf. Col 1, 9-10).

cet instant, il y a en moi une grande confiance parce que je sais, parce que nous savons tous que la Parole de vrit de lvangile est la force de lglise et sa vie. Lvangile purifie et renouvelle, porte du fruit partout o la communaut des croyants lcoute et accueille la grce de Dieu dans la vrit et vit dans la charit. Telle est ma confiance, telle est ma joie. Lorsque, le 19 avril il y a huit ans, jai accept de prendre en charge le ministre ptrinien, jai eu cette ferme certitude qui ma toujours accompagn. Alors, comme je lai dj dit plusieurs fois, les mots qui ont rsonn dans mon cur ont t: Seigneur, que me demandestu? Cest une lourde charge que tu me poses sur les paules, mais si tu me le demandes, sur ta parole, je jetterais les filets, certain que tu me guideras. Et le Seigneur, vritablement, ma guid, il ma t proche, jai pu percevoir quotidiennement sa prsence. Cette tape dans le chemin de lglise a connu des moments e joie et de lumire mais aussi des moments moins faciles. Je me suis senti comme saint Pierre comme les aptres dans la barque sur le lac de Galile: le Seigneur nous a donn de nombreuses journes de soleil et de brise lgre, des jours o la pche a t abondante. Mais il y a eu aussi, comme dans toute lhistoire de lglise, des journes o les eaux taient agites et le vent contraire, o le Seigneur semblait dormir. Mais jai toujours su que, dans cette barque, le Seigneur est prsent et jai toujours su que la barque de lglise nest pas la mienne, nest pas la ntre mais quelle la sienne quil ne la laisse pas sombrer. Cest lui qui la conduit, galement travers les hommes quil a choisis, parce quil la voulu ainsi. Cela a t et demeure une certitude que rien ne peut obscurcir. Et cest pour cela quaujourdhui mon cur est rempli de gratitude envers Dieu car il na jamais laiss lglise ni moi en manque de son amour, de sa lumire, de son amour. Nous sommes dans lAnne de la Foi que jai voulue pour justement renforcer notre foi en Dieu dans un contexte qui semble le mettre toujours davantage au second plan. Je voudrais tous vous inviter renouveler votre ferme confiance dans le Seigneur, vous confier comme des enfants dans les bras de Dieu, certains que ces bras nous soutiennent toujours et nous permettent davancer chaque jour, y compris dans la difficult. Je voudrais que chacun se sente aim de ce Dieu qui nous a donn son fils et qui nous a montr son amour sans limite. Je voudrais que chacun sente la joie dtre chrtien. Dans une belle qui prire qui se rcite quotidiennement le matin, il est dit: Je tadore mon Dieu et je taime de tout mon cur. Je te remercie de mavoir cr, de mavoir fait chrtien Oui, nous sommes heureux du don de la foi. Cest le bien le plus prcieux, que personne ne peut nous enlever. Remercions-en le seigneur chaque jour, par la prire et par une vie chrtienne cohrente. Dieu nous aime mais attends que nous aussi nous laimions. Mais ce nest pas seulement Dieu que je veux remercier aujourdhui. Un pape nest pas seul guider la barque de Pierre, mme si cest sa premire responsabilit; et, moi, je ne me suis jamais senti seul pour porter les joies et les peines du ministre ptrinien. Le Seigneur a mis mes cts tant de personnes qui, avec gnrosit et amour de dieu et de lglise, mont aid, et sont restes proches de moi. Surtout vous, chers frres cardinaux: votre sagesse, vos conseils, votre amiti ont toujours t prcieuses pour moi; mes collaborateurs, commencer par mon secrtaire dtat qui ma accompagn avec fidlit durant toutes ces annes. La Secrtairerie dtat, et toute la Curie, comme aussi tous ceux qui, dans les divers secteurs, ont apport leur contribution au Saint-Sige.

Il y a tant de visages qui ne se voient pas, qui restent dans lombre. Mais justement dans le silence, dans leur charge quotidienne, avec un esprit de foi et dhumilit, ils ont t un soutien sr et fiable. Jai une pense spciale pour lglise de Rome, mon diocse. Je ne peux non plus oublier les frres dans lpiscopat et dans la prtrise, les personnes consacres et tout le peuple de Dieu. Durant les visites pastorales, les rencontres, les audiences, les voyages, jai toujours peru une grande attention et une profonde affection. Moi aussi jai voulu du bien tous et chacun, sans distinction, avec lamour pastoral quil y a dans chaque Pasteur, et surtout chez lvque de Rome, successeur de laptre Pierre. Chaque jour, jai port chacun de vous dans ma prire, avec un cur de pre. Je voudrais aussi que mes remerciements et mon salut parviennent auprs de tous: le cur dun pape stend au monde entier. Et je voudrais exprimer ma gratitude au Corps diplomatique auprs du Saint-Sige, qui rend prsent la grande famille des nations. Ici, je pense tous ceux qui travaillent pour une bonne communication et que je remercie pour leur important travail. ce point, je voudrais vraiment remercier toutes les personnes du monde entier qui, ces dernires semaines, mont adress des signes affectueux dattention, damiti et de prire. Oui, le pape nest jamais seul, je lexprimente encore une fois dune manire si intense que cela touche mon cur. Le pape appartient tous, et tant de personnes se sentent proches de lui. Il est vrai que jai reu des lettres de grands de ce monde, de la part de chefs de ltat, de responsables religieux, de reprsentants du monde de la culture Mais jai reu aussi de nombreuses lettres de personnes simples, qui mcrivent simplement avec leur cur, et me font sentir leur affection, qui nat du fait dtre ensemble, avec le Christ Jsus, dans lglise. Ces personnes ne mcrivent pas comme on crit, par exemple, un prince, ou un grand que lon ne connat pas. Ils mcrivent comme des frres et surs, ou comme des filles et des filles, avec un sens de la famille trs affectueux. L, on peut toucher de la main ce quest lglise, non pas une organisation, non pas une association pour des fins religieuses ou humanitaires, mais un corps vivant, une communion de frres et surs dans le corps de Jsus-Christ, qui unit tout le monde. Exprimenter lglise de cette manire et pouvoir quasiment toucher de la main cette force de sa vrit et de son amour, cest un motif de joie, une poque o tant voquent son dclin. Ces derniers mois jai senti que mes forces taient diminuantes, et jai demand Dieu avec insistance, dans la prire, de mclairer de sa lumire pour me faire prendre la dcision la plus juste, non pour mon bien, mais pour celui de lglise. Jai fait cela dans la pleine conscience de la gravit et aussi de la nouveaut de ce geste, mais avec une profonde srnit dme. Aimer lglise signifie aussi avoir le courage de faire des choix difficile, douloureux, en ayant toujours cur le bien de lglise, et non le sien propre. Permettez-moi de revenir encore une fois au 19 avril 2005. La gravit de la dcision tait aussi dans le fait que dsormais, partir de ce moment, jtais engag sans cesse et pour toujours par le Seigneur.

Toujours: celui qui assume le ministre ptrinien na plus aucune intimit [privacy]. Il appartient toujours et totalement tous, toute lglise. Pour ainsi dire, sa vie est compltement dleste de sa dimension prive. Jai pu exprimenter, et jen fais encore lexprience maintenant, que lon reoit la vie prcisment quand on la donne. Jai dj dit que de nombreuses personnes qui aiment le Seigneur aiment aussi le successeur de saint Pierre et lui sont attaches par laffection; que le pape a vraiment des frres et des surs, des fils et des filles dans tout le monde et quil se sent en scurit dans lembrassement de leur communion. Parce quil nappartient plus lui-mme, il appartient tous et tous lui appartiennent. Le toujours est aussi un pour toujours : il ny a plus de retour vers la dimension prive. Ma dcision de renoncer lexercice actif du ministre ne met pas cela en question. Je ne retourne pas la vie prive, une vie de voyages, de rencontres, de rceptions, de confrences, etc. Je nabandonne pas la Croix mais je reste dune manire nouvelle prs du Seigneur crucifi. Je ne porte plus le pouvoir de la charge du gouvernement de lglise mais, dans le service de la prire, je reste, pour ainsi dire, dans le giron de saint Pierre. Saint Benot, dont je porte le nom comme pape, me sera en cela dun grand exemple. Il nous a montr la route pour une vie, qui, active ou passive, appartient totalement luvre de Dieu. Je remercie tous et chacun pour le respect et la comprhension avec laquelle vous avez accueilli cette dcision si importante. Je continuerai accompagner le chemin de lglise par la prire et la rflexion, dans le dvouement au Seigneur et son pouse comme jai cherch sans cesse le faire jusqu maintenant et comme je le souhaite toujours. Je vous demande de vous souvenir de moi devant Dieu, et par-dessus tout, de prier pour les cardinaux, appels un devoir si important, et pour le nouveau successeur de lAptre Pierre: que le Seigneur laccompagne avec la lumire et la force de son Esprit. Invoquons la maternelle intercession de la Vierge Marie, Mre de Dieu et de lglise, pour quelle accompagne chacun de nous et la communaut ecclsiale tout entire; nous nous confions elle, avec une profonde confiance. Chers amis. Dieu guide son glise, la soutient toujours, aussi et surtout dans les moments difficiles. Ne perdons jamais cette vue de la foi, qui est lunique vision vritable du chemin de lglise dans le monde. Dans notre cur, dans le cur de chacun de vous, que demeure toujours la joyeuse certitude que le Seigneur est nos cts, quil ne nous abandonne pas, quil nous est proche et nous prend dans son amour. Merci!

Source : Journal la Croix du 28 fvrier 2013.