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Sminaire no 1 : Introduction la littrature des XVIIe et XVIIIe sicles

LE XVIIE SICLE

1. REPRES HISTORIQUES ET LITTRAIRES


1.1. 1608-1661 : La littrature baroque. Le mouvement prcieux
20 millions dhabitants. Trs fortes ingalits conomiques. Cration de la noblesse de robe (bureaucratique) et du matre dcole. Arme de 300.000 hommes. Priode de maladies et dintolrance (Juifs, Protestants, homosexuels, sorciers, malades...). Politique de la purge. 1608 Cration du Qubec. 1610 Henri IV meurt assassin. Son fils, Louis XIII, a neuf ans. Rgence de sa mre, Marie de Mdicis, qui laisse beaucoup de pouvoir aux grands seigneurs. 1617 Louis XIII fait assassiner son rival, Concini. Louis XIII ( le Juste ) est un roi un peu mou, qui sert de reprsentation et prend peu de dcisions (il aime plutt la chasse et la ptisserie). 1618 La Guerre de Trente Ans atteint la France. 1620 Rvoltes des grands seigneurs. Guerre de religion. 1624 Louis XIII appelle Richelieu (vque 21 ans). Richelieu veut un souverain puissant. Alliances et conqutes mili taires. Massacre des Protestants La Rochelle en 1628 (21.000 morts sur 27.000 habitants). Il tue ses adversaires, essaie de sou mettre la noblesse (interdisant les duels), rforme les finances, lance les colonies. Il intervient partout ( la raison dtat ). 1634 Fondation de lAcadmie franaise : 40 crivains lus par leurs pairs (les immortels ) = gens desprit qui contribuent lpanouissement des belles-lettres et au perfectionnement de la langue franaise . Elle vise surtout surveil ler les crivains. Runions o lon coute des discours, on juge les uvres littraires, on fixe les rgles. Programme : grammaire, dictionnaire (selon le bon usage , celui de la cour: Vaugelas, Remarques sur la langue franaise 1647), rgles pour la potique. 1637 Descartes, Discours de la mthode. Mthode objective (indpendante des autorits anciennes) pour arriver la vrit morale selon la raison et la volont consciente. Linstinct et les sens (passions) sont trompeurs. Descartes est le thoricien de lordre (social, politique, naturel). 1642 Mort de Richelieu, puis mort de Louis XIII. Louis XIV a cinq ans. Louis XIV appelle le cardinal Mazarin : ambassadeur du pape, ami de Richelieu. Mazarin exerce tout le pouvoir. La France gagne beaucoup de guerres, mais les finances sont catastrophiques et les taxes augmentent. 1647-1649 La Fronde. La haute noblesse lutte contre Mazarin. Le Parlement se rvolte et occupe Paris contre larme du Prince de Cond. Blocus de Paris pendant trois ans. Rvolte de plusieurs provinces. Les Princes se retournent contre le roi. Mazarin gagne les batailles. normes dsordres qui traumatisent Louis XIV. 1661 Mort de Mazarin (riche, collection dart). Louis XIV (23 ans) dcide dexercer seul son mtier de roi . Priode marque aussi par lapparition timide ou hypocrite du libertinage (favoris par les guerres et lhumanisme) : dbuts de la libre pense religieuse. On oublie Dieu et on revient la mythologie paenne, plutt quaux valeurs chrtiennes. Cela comporte une part de libertinage moral .

1.2. 1661-1715 : La littrature classique


Versailles (1661) : Paris compte 500.000 habitants et 20.000 immeubles ; 12 cours des miracles ; ville ftide et sale, encombre Louis dmnage Versailles (avec 8.000 domestiques) et lagrandit (36.000 ouvriers ; les travaux cotent 70 millions or). Architecture organise autour des appartements du roi. Esclavage dor de la noblesse de cour ( grces , petit lever, entres, tabouret...). Jeux dargent, divertissements somptueux, apparat et mode, souci dtre vu. Culte du roi. Messe de Versailles. Molire et les Grands divertissements royaux . Vie trs solennelle, trs rglemente (tiquette). Parc classique la franaise (Le Ntre) ; bassins ; effets spciaux. Mlange de luxe et dinconfort, de richesse et de promiscuit, de salet et de grce.

1661-1715 Rgne personnel de Louis XIV (le Roi Soleil ). Monarchie absolue de droit divin : Ltat, cest moi . Il matrise la noblesse en faisant construire Versailles, renforce le catholicisme dtat (chasse aux Protestants dragonnades , libertins, Juifs, Jansnistes...), officialise la littrature par des pensions. Absolutisme dans tous les domaines. Logique et Grammaire de Port-Royal. 1660-1680 Ministre de Colbert. Il favorise la marine, lagriculture, lindustrie et le commerce (protectionniste), ramne tous les secteurs dactivit au pouvoir du Roi, favorise la peuplade des colonies (Canada). Colbert essaiera de lutter contre les dpenses royales, ce qui amnera sa chute. 1675-1715 Querelle des Anciens et des Modernes. Faut-il adopter la mythologie ou le merveilleux chrtien ? Le latin ou le franais sur les monuments ? LAntiquit est-elle un ge dor ? norme querelle entre les Anciens, conservateurs qui veulent imiter la perfection de lAntiquit (le clerg, les nobles de la cour, qui vieillissent et perdent du pouvoir) et les Modernes, progressistes (plus jeunes, Parisiens et mondains, parvenus). Les Anciens les ennuient parfois, ils font des erreurs reconnues, ne sont que des autorits. Les Modernes lemportent en 1715 : le public apprcie moins les antiques ; victoire du progrs et du relativisme : lAntiquit cesse dtre vue comme un idal de perfection formelle et idologique. Nouvelles formes. Vers 1675 Guerre de Hollande. Nombreuses conqutes franaises. Grandes meutes populaires svrement rprimes. 1680 La Comdie franaise. 1685 Rvocation de ldit de Nantes. 1694 Dictionnaires (Acadmie, Furetire, Bayle). 1700-1715 Guerre de Succession de lEspagne. Misre extrme du pays (la France a perdu la moiti de son trsor et a des dettes colossales). La cour devient triste et austre (deuil de Louis XIV). La France perd plusieurs territoires au Canada. La noblesse provinciale est trs appauvrie ; les bourgeois commerants sont riches.

2. REPRES RELIGIEUX
2.1.1. Lesprit de Trente 2.1. Un temps de reconqute

Sur le plan religieux, le XVII e sicle est celui de la reconqute catholique: il voit se terminer les guerres de religion qui ont mis la France feu et sang la fin du XVI e sicle, et stablir de plus en plus fortement la suprmatie de lEglise romaine. Cette concorde ne sobtient pas sans heurts; malgr lEdit de Nantes, la paix civile est loin dtre acquise la mort dHenri IV, en 1610; elle ne le sera que dans les annes 1630, lorsque le ministre du cardinal de Richelieu deviendra incontest, aprs quil aura cras les derniers foyers de rsistance protestante, en particulier La Rochelle, assige en 1627-1628. Le concile de Trente (1545-1653), sil na pas permis de restaurer lunit des chrtiens, a redonn confiance aux catholiques en raffirmant le bien-fond de sa doctrine et lautorit de lEglise de Rome, rpondant ainsi aux virulents attaques des protestants luthriens et calvinistes. Aussi le dbut du XVIIe sicle est-il un temps doptimisme religieux: cration dordres (par exemple celui des Visitandines, fonde par sainte Jeanne de Chantal, amie de Mre Anglique et de saint Franois de Sales), rforme des monastres, moralisation du clerg, le tout dans un climat de flambe mystique qui traduit les hautes aspirations spirituelles. Si les jsuites, ordre de Soldats du Christ fond dans le but exprs de contrecarrer linfluence des protestants rforms et dpendants directement du pape, sont souvent considrs comme les porte-drapeaux de la Contre-Rforme, ils ne sont pas les seuls promoteurs de lesprit de Trente. Ainsi, le cardinal de Brulle, adversaire des jsuites, est pourtant lui aussi une figure minente de cette Rforme catholique : fondateur de lOratoire de France, homme politique plong dans les polmiques, mais galement grand spirituel, il fournit au catholicisme franais une synthse thologique dont linfluence prdominera pendant tout le sicle travers un courant quon dfinit habituellement sous le nom d Ecole franaise de spiritualit .

2.1.2. Une Eglise autoritaire malgr des tentations gallicanes


La contrepartie de cette cohrence doctrinale retrouve aprs le concile de Trente est le dogmatisme: lEglise catholique, qui ne peut plus se permettre de connatre nouvelles divisions en son sein, pourchasse tous ceux qui sont suspects de soutenir des propositions htrodoxes. La clarification a pour prix un surcrot de rigueur et dintolrance. Contre les protestants, les catholiques raffirment limportance de linstitution et du clerg comme intermdiaires entre les fidles et le sacr. Aussi lEglise prend-elle une forme monarchique et autoritaire, soude autour de son chef, le pape. Elle cre des sminaires destins enseigner la doctrine chrtienne; elle renforce galement le pouvoir des vques, et soumet le clerg un contrle sourcilleux. Cette volont de puissance de la part de Rome est parfois perue comme un empitement difficile supporter, mme parmi des catholiques sincres. En France, ces catholiques attachs aux prrogatives de lEglise nationale sont les gallicans. Un concordat, sign en 1516, assure dailleurs au roi de France dimportantes responsabilits dans lEglise du pays, en particulier dans les nominations aux abbayes et aux vchs. La foi catholique, au XVII e sicle, nest en rien une affaire individuelle: elle ne peut se dployer que dans le cadre de linstitution ecclsiale et suppose la soumission au prtre et la participation la vie de la communaut; toute opposition est sentie non comme une question de conviction personnelle, mais comme une menace sociale et politique.

2.1.3. Lhumanisme dvot


Cet optimisme religieux donne naissance ce que Henri Bremond, au dbut du XX e sicle, appelait l humanisme dvot , et qui rpond au pessimisme profond de Luther et Calvin. Ceux-ci, en raction contre l humanisme renaissant, et fidle la doctrine de saint Augustin (V e sicle aprs Jsus-Christ), dvaluaient en effet les capacits humaines: ltre humain est trop faible et trop corrompu pour arriver rien faire de bien par luimme. Depuis le pch dAdam, il na en propre que la haine, lgosme, lorgueil et la soif de dtruire; sa raison est impuissante dcouvrir la vrit, sa volont corrompue le pousse faire le mal alors mme quil souhaiterait faire le bien. On ne peut rien attendre de ce chtif individu, perdu dans un monde do la prsence divine est indiscernable: seul Dieu peut le sauver et tcher de mettre un peu de lumire et de bont dans ce chaos, expliquent encore les rformateurs: parmi cette masse de perdition pcheresse, Dieu en sauve certains et en damne dautres, selon une justice qui nous chappe, car nous sommes trop aveugls pour nos passions pour avoir la moindre ide de la vritable justice. Ainsi, Luther et Calvin ne rapetissent lhomme que pour faire ressortir, par contraste, la grandeur de Dieu, la dignit du sacr et la toute-puissance du Christ, dont la mort est capable de racheter de si grands pcheurs. Dans le cadre de cette thologie pessimiste, lhomme ne peut rien par ses propres forces: toutes les actions quil ferait par lui-mme sont mues par sa cupidit; seule sa foi en Dieu peut le sauver. Les catholiques (en particulier les jsuites) nacceptent pas quil faille ce point dgrader ltre humain, crature de Dieu, pour relever la dignit de son Crateur. Certes, lhomme nest pas parfait, mais il nest pas foncirement port vers le mal et fascin par la mort, la ruine et la destruction; il y a encore de la bont et de la gnrosit en lui, car le pch originel na pas t tous les bons mouvements que Dieu avait plac en Adam. Il ne sagit que de laider faire fructifier ces talents quil a reu pour les mettre au service de Dieu et de son prochain: lhomme nattend pas tout de Dieu, comme le pensent les calviniste; il peut cooprer son salut. Cette confiance en lhomme cet humanisme se traduit par une confiance dans la sensibilit du chrtien: il est permis de le faire pleurer devant le spectacle du Christ en croix, il est lgitime de le faire smerveiller du spectacle dune glise richement orne, symbole du paradis, car ses sens et ses affections peuvent servir le porter vers Dieu. Cest pourquoi les humanistes dvots sappuient sur un art du faste et de la mise en scne l art baroque. Sur le plan strictement thologique, les jsuites reconnaissent lexistence de la libert humaine: alors que les protestants prtendent que lhomme est si dprav quil est invitablement attir par le mal, ils pensent pour leur part que lhomme reste libre de choisir entre Dieu et Satan. Aussi sattachent-ils rconcilier la libert humaine et la grce de Dieu; cest ce que tente de faire le jsuite Molina en 1588 dans son ouvrage intitul La Concorde du libre arbitre et de la grce : aprs le pch originel, Dieu donne ses cratures une grce suffisante que ltre humain est libre daccepter ou de refuser. Sil laccepte, cette grce devient efficace et lui permet dentrer dans lAmour et dtre sauv. Alors que, pour les protestants, les actions (ou uvres ) accomplies sans la foi sont mauvaises, elles sont considres comme bonnes dans la perspective catholique dans la mesure o elles procdent de cette partie de lme qui na pas t contamine par le pch. Ce fondement thologique permet le dveloppement dun art joyeux et brillant, et dune potique fonde sur la fantaisie verbale et la mtaphore: les talents artistiques ne demandent eux aussi qu tre mis au service de la religion, en exaltant lhumanit en marche vers la Rdemption, dj engage sur le chemin dun ciel qui sentrouvre ds la vie prsente.

2.2. Les permanences de la tradition augustinienne


Cet optimisme et cette confiance sont une nouveaut dans lhistoire de lEglise catholique: elles prolongent lhumanisme de la Renaissance et adaptent le christianisme la modernit. Mais la nouveaut nest pas une valeur en matire religieuse: cest mme un pch trs grave. La doctrine professe avant la Rforme par tous les chrtiens dOccident sappuyait, outre sur les Ecritures saintes, sur les textes des Pres de lEglise, en particulier ceux de saint Augustin. Or, ceux-ci avaient inspir les rformateurs: lide dune faiblesse extrme de lhomme qui, corrompu depuis le pch dAdam, attend tout de la grce bienveillante de Dieu, vient en effet des textes dAugustin, en particulier De Correctione et gratia (La correction et la grce). Tout un courant de la pense religieuse se trouva ainsi en porte--faux: sincrement catholiques et pourtant attachs la vieille tradition augustinienne, ses tenants eurent se dfendre sans cesse de lorthodoxie de leur foi. Pendant tout le sicle, jamais lEglise catholique na voulu renier lautorit prdominante dAugustin, docteur de la grce , et laugustinisme reste l idologie la plus rpandue lpoque. La crise tait donc invitable: elle sest cristallise dans ce quon appelle le jansnisme, dont le foyer fut Port-Royal.

3. REPRES CULTURELS
3.1. LE MOUVEMENT PRCIEUX
le baroque (< portugais barroco = perle irrgulire, bizarre ) : mouvement dans les arts plastiques (Rubens, Le Bernin) 1560-1660. Importance du pathtique, de la surprise des sens. Originalit, brutalit, mouvement, richesse exubrante. les salons : Le roi rside dans Paris, au Louvre. Louis XIII laisse la place Anne dAutriche : runions mondaines nombreuses. Vie sociale importante dans les grands salons. Littrature de mode et de divertissement. Multiplication des salons (alcves, ruelles). la prciosit : Courant fminin lanc par les Prcieuses (grandes dames surnommes ainsi aprs 1655). Idal de l honnte homme : distingu, de bon got, sociable, galant, cultiv. Prcieuses veulent rendre les murs, lamour et le langage plus purs (en anglais : euphuism) recherchent le plaisir intellectuel de linstant dans un sentiment raffin. comparer la courtoisie ? - Chambre bleue de lHtel de Rambouillet (1608-1648) : la marquise de Rambouillet institue des runions dans sa chambre pour lutter contre la grossiret des murs et du langage dHenri IV. Les personnages importants, auteurs, grands seigneurs se runissent pour parler et couter de la musique, lire des uvres et les critiquer, organiser des concours. - Thmes galants, les conversations spirituelles, biensantes et polies, le comportement raffin (parfums, costumes avec dentelles et rubans, formules de politesse). - Subtilit de lanalyse des sentiments. On veut un amour honnte , dcent, noble, pour la beaut et lme (ex. : la Carte du Tendre de Mlle de Scudry). - Langage lgant et distingu, chti (en raction la grossiret de la cour dHenri IV). Jeux de rles et plaisanteries. Nombreuses conversations sur des thmes amoureux : lamour et le mariage sont-ils compatibles ? , quel est leffet de labsence en amour ? . limination des mots populaires, vulgaires ( crottes, rhume, se marier). Remplacement par des priphrases : tre dune humeur communicative , laisser mourir la conversation , miroir = conseiller des grces , pieds = chers souffrants , se coiffer = se dlabyrinther les cheveux . Cration de nouveaux mots : obscnit, incontestable, enthousiasme. Dfense de certains mots face lAcadmie : car. Posie qui exploite lexagration, la multiplication des mtaphores, les concetti. - Vers 1610 : LAstre dHonor dUrf = roman pastoral et optimiste, thmes amoureux (plusieurs intrigues, personnages nombreux, Bible amoureuse des grandes mes ), modle de chastet de langage. Fait penser Rabelais, dans le genre noble et raffin. - Romans en 10 volumes de Mlle de Scudry. - Formes : roman damour, lettres spirituelles, posie mondaine. - Virtuosit des moyens, pauvret des thmes (la matire est juge vulgaire). - Souvent caricature par le courant burlesque (qui prend les mmes situations ou les mmes personnages mais dveloppe des thmes grossiers, un vocabulaire choquant) et hrocomique (qui prend un sujet vulgaire et le traite de faon prcieuse). - Critique pour son excs de dlicatesse (affect, extravagant, prude, effmin, inintelligible...). On met la mode le premier type de femme desprit , hostile au mariage (elle prfre le flirt, propose le mariage lessai).

Les et

La Carte du Tendre

3.2. BAROQUE ET CLASSICISME 3.2.1. Le terme BAROQUE souligne la cohrence des uvres littraires de la fin du XVI e et du dbut du XVIIe sicle. Refusant de se plier
une doctrine, Thophile de Viau, Tristan LHermite, Saint-Amant affirment les droits de lindividu, sabandonnent aux lans de limagination et adorent les raffinements de la virtuosit. Lhistoire du mot : Le terme nat du croisement dun mot portugais qui dsigne les perles imparfaites avec un mot du latin mdival qui dsigne les raisonnements alambiqus. Baroque qualifie donc pjorativement tout ce qui est drgl, artificiel, bizarre. Les historiens de lart lutilisent la fin du XIXe sicle pour caractriser le style de lart romain du XVII e. Cest rcemment que le terme a t adopt par lhistoire littraire. Lorigine du mouvement : la fin du XVIe sicle, laffrontement entre catholiques et protestants, la faiblesse du pouvoir royal, la dcouverte dun univers dont lhomme nest plus le centre favorisent une nouvelle sensibilit: le baroque. Au dbut du XVII e sicle, face aux incertitudes et aux difficults du temps, mais aussi sous linfluence de lextrme virtuosit du pote cordouan Gngora et du napolitain Marino, les auteurs sont sduits par la fantaisie et lexubrance des formes. Les thmes essentiels : - Lillusion et les mtamorphoses. Des transformations incessantes modifient les apparences dun univers en mouvement : la nuit devient le jour, la glace brle, le sommeil hsite entre la vie et la mort. Entre lextase et leffroi, le pote baroque est fascin par la puissance du devenir. - Les jeux sur lidentit. Les masques et les miroirs troublent les certitudes : lidentit personnelle est mise en pril par ces dguisements qui modifient lge, le sexe ou lme. Les miroirs rduisent la beaut un blouissant jeu de surfaces. - Le bonheur et lincertitude. Les sensations, la brlure du soleil, la blancheur dune paule, lodeur dun fruit, sont constamment exaltes comme ce qui assure le bonheur dune existence toujours menace dincertitude. Aujourdhui : Le mot baroque qualifie le plus souvent de faon logieuse la recherche de loriginalit. Lextravagance mme devient le signe dune crativit qui dplace les normes et les traditions.

3.1.2. On appelle CLASSICISME lidal esthtique commun aux crivains les plus novateurs des
annes 1660-1685. Si divers que soient Molire et Racine, La Fontaine et Bossuet, ils partagent une exigence si radicale de clart, de rigueur, duniversalit que leurs uvres ont paru trs vite exemplaires mme leurs adversaires. Lhistoire du mot : Au XVIIe sicle, le mot classique (< latin classici scriptores = crivains de premire classe ) dsigne les auteurs anciens dignes dtre tudis. Les crivains du rgne de Louis XIV se considraient eux-mmes comme des modernes. Ce sont les Romantiques du XIX e sicle qui les ont baptiss classiques pour se moquer dune tradition qui leur semblait devenue strile. Lorigine du mouvement : Le mouvement nat de la convergence de plusieurs courants. Dune part, les critiques laborent partir dAristote et des thoriciens italiens les rgles du beau fondes sur la raison. Dautre part, le public cultiv prend le got des analyses psychologiques, de llgance du style. Les crateurs enfin veulent toucher un public largi et imposent, parfois contre lglise, la lgitimit dun art profane. Les thmes essentiels : - Plaire et instruire. Sans le plaisir, le rire ou les larmes, il ny a pas dart, mais si ce plaisir ne fait pas rflchir, lart nest plus que vaine virtuosit. - Le got du naturel. Lart classique se veut naturel mais le naturel rsulte dune savante laboration qui ne retient du rel que ce qui est significatif. Le vraisemblable ainsi produit est la fois crdible et exemplaire. - Lamour du travail bien fait. Le gnie, certes irremplaable, ne suffit pas car chaque uvres rgles que seul un long travail permet de matriser. Mais ce travail doit rester invisible, sinon, on perd ce charme mystrieux quon appelle alors le je-ne-sais-quoi . Aujourdhui : Le mot classique qualifie toute uvre remarquable par sa force, son quilibre, sa simplicit. Mme sil sert parfois dnoncer ce qui est trop traditionnel, il tmoigne dune exigence de sobrit, dune volont de discrtion souvent prsentes dans les uvres les plus modernes.

Versailles

LE XVIIIE SICLE
LUMIRES = terme qui dsigne le XVIIIe sicle, marqu par le rationalisme philosophique et lexaltation des sciences. Limage des Lumires tait dj frquemment employe par les crivains et les penseurs de lpoque, convaincus quils venaient dentrer dans un nouvel ge illumin par la raison, la science et le respect de lhumanit; et stendait de nombreux pays europens: Enlightenment en Angleterre, Aufklrung en Allemagne, Illuminismo en Italie. Ainsi partout snonait la ngation du pass et la croyance en la supriorit des temps prsents. Les Lumires dsignent essentiellement les domaines scientifiques et philosophiques. Aprs la mort de Louis XIV, les philosophes vont se livrer une rvision critique des notions fondamentales concernant le destin de lHomme et lorganisation de la socit. Lesprit philosophique est un nouvel humanisme qui trouve son expression la plus complte dans lEncyclopdie, grande uvre collective destine diffuser les Lumires, combattre lintolrance et contribuer ainsi au bonheur de lhumanit. Une mthode de pense Plus quun ensemble dides dtermines, les Lumires impliquaient une attitude, une mthode de pense. Selon Emmanuel Kant, le mot dordre du sicle devait tre ose savoir: le dsir de rexaminer et de remettre en question toutes les ides et valeurs reues, dexplorer de nouvelles ides dans des directions diffrentes. Les penseurs du XVIII e sicle taient des vulgaristes qui sengageaient diffuser des nouvelles. Ils crivaient des pamphlets, des tracts anonymes et rdigeaient des articles pour des revues et des journaux. Diderot assignait dailleurs lEncyclopdie le programme de rendre la philosophie populaire . Grandes uvres et grands combats Montesquieu dcouvre la raison une terre nouvelle, celle des lois. Diderot propose la premire thorie athe dun monde qui se cre lui-mme dans un incessant devenir (aussi at-il procd des expriences de biologie et inaugur les dbuts de la critique dart comme genre littraire). Les Lumires doivent livrer de rudes assauts : la condamnation de De lEsprit dHelvtius et de lmile de Rousseau, le bcher o lon brle en 1766, dfaut de Voltaire, son Dictionnaire philosophique, la condamnation de LEncyclopdie par Rome nen sont que quelques exemples. Mais cela nempche pas la philosophie des Lumires dtre diffuse sur le vieux continent et jusque dans le Nouveau Monde. Ainsi lAmricain Thomas Jefferson sinspire-t-il de Locke et des Encyclopdistes quand il saffirme comme le farouche dfenseur de la libert contre loppression britannique. Jean Huber (1721-1786), Le repas des philosophes (1772-73) On a identifi la plupart des philosophes des Lumires: la gauche de Voltaire (qui lve le bras), Huber, Saint-Lambert, Diderot, peut-tre dAlembert, Condorcet (de dos), enfin, le pre Adam. Pour les trois autres convives (peut-tre La Harpe, Marmontel et Grimm), il est plus difficile de les reconnatre. Les beaux-arts LEsprit du sicle se reflte dans les beaux-arts avec une grce exquise mais moins de majest que sous Louis XIV. Gabriel construit le Petit Trianon, Soufflot btit lglise Sainte-Genevive bientt devenue le Panthon. La posie semble stre rfugie dans la peinture de Watteau (1684-1721), qui illustre merveille, quelques annes lavance, latmosphre du thtre de Marivaux. On retrouve dans les portraits de La Tour (1704-1788) llgance et la distinction du temps; dans les toiles de Boucher (1703-1770), la mythologie fleurie de grce voluptueuse et frivole; Greuze incarne le pathtique moralisateur; les scnes tendres de Fragonard, les paysages de Joseph Vernet et Hubert Robert contribuent rpandre les sentiments prromantiques. Plus tard, les grandes compositions de David (1748-1825) traduisent ce got pour la svrit romaine, si caractristique de la Rvolution franaise.

David : Les Sabines Le sicle des Lumires aboutit la Rvolution Franaise de 1789. Comme elle incarnait de nombreux idaux philosophiques, dans ses phases de violences entre 1792 et 1794, la Rvolution discrdita provisoirement les idaux des Lumires aux yeux de nombreux contemporains europens. Le sicle des Lumires apparat ainsi la fois comme un mouvement intellectuel et une priode historique marque par des vnements dcisifs.

1. REPRES HISTORIQUES (1715-1804)


Les progrs de la science entranent de grands progrs de la raison, parfois contre le conformisme traditionnel. Sicle riche en contradictions. 1715 Mort de Louis XIV. Crise de la conscience europenne mais libration dans tous les domaines. La France a des dettes : recettes = 69 millions ; dpenses = 132 millions ; dette publique = 2.800 millions. Louis XV (le Bien-Aim ) devient roi cinq ans (avec une rgence). Priode de grande libert morale : le Rgent donne du pouvoir au parlement et la grande noblesse pour redresser le pays devant les demandes excessives, Louis XV dclare : Le Roi veut tre obi . Son rgne stend jusquen 1774, mais le roi laisse les affaires au cardinal Fleury et ne dirige le pays effectivement quen 1743. Malgr plusieurs guerres, Fleury essaie dquilibrer le pays. 1750 Excellente gestion des finances : le pays sort de la crise conomique, malgr des difficults. Louis XV est influenc par sa favorite, Mme de Pompadour (une bourgeoise !), qui est impopulaire dans le pays. Il se montre souvent maladroit (trait dAix-la-Chapelle, impts de lglise, emprisonnements rapides, livres brls, excs de sa vie prive), malgr sa comptence. 1755 norme tremblement de terre Lisbonne 1760 Le ministre Choiseul est trop favorable au Parlement. 1763 Trait de Paris : la fin de la coteuse Guerre de Sept ans, la France perd lInde et le Canada aux Anglais. 1770 Le ministre Maupeou essaie de renforcer lautorit du roi : il limine le Parlement et rend le pouvoir de dcision Louis XV ( Je ne changerai jamais ). Priode ractionnaire et absolutiste : les parlements protestent et font des grves de rsistance. Les avantages personnels et les abus de pouvoir enragent de plus en plus en plus le peuple. Louis XV est dtest. 1774-1787 Louis XVI arrive au pouvoir (il a vingt ans ; il est simple et timide). Il est domin par son pouse, Marie-Antoinette, et par les nobles privilgis. Le ministre Turgot, qui veut appliquer un programme dconomies, est renvoy. Les privilgis font sauter le ministre des finances Necker qui avait fait connatre les dpenses publiques et les privilges: Necker devient trs populaire dans le peuple. Le ministre Calonne est aussi renvoy lorsquil parle de taxer les privilgis. 1783 Les tats-Unis deviennent indpendants, grce lintervention de larme franaise (La Fayette). 1789 La Rvolution franaise. la suite dune crise financire, Louis XVI convoque les tats gnraux (les reprsentants du peuple, de la noblesse et du clerg) pour trouver une solution. 17 juin 1789 Le tiers tat (le peuple) cre une Assemble nationale. Sur lordre du Roi, la noblesse se joint cette assemble. 9 juillet 1789 LAssemble devient Constituante (prpare la Constitution) et enlve tout pouvoir Louis XVI : le roi de France devient roi des Franais. Manifestations populaires pour protester contre larme qui encercle Paris. 14 juillet 1789 la suite du renvoi de Necker, les Parisiens se rvoltent. Prise de la prison de la Bastille, symbole du pouvoir arbitraire et des injustices. 4 aot 1789 LAssemble proclame lgalit de tous les Franais. 26 aot 1789 Dclaration des droits de lhomme et du citoyen. On rflchit une nouvelle Constitution. La Constituante confisque les biens de lglise. La Constitution dfinit un systme de monarchie constitutionnelle et spare les pouvoirs. Louis XVI na quun veto provisoire. 20 juin 1791 La Nuit de Varennes : Louis XVI senfuit. Il perd tout son crdit. : lorsque Louis rsiste, il perd encore sa popularit. septembre 1791 Les modrs remportent les lections. Louis XVI est rinstitu. janvier 1792 LAssemble adresse un ultimatum aux armes trangres qui sapprtent aider Louis. Louis soppose. 20 avril 1792 Louis XVI dclare la guerre lAutriche (son neveu), en esprant tre sauv. LAssemble dclare La patrie en danger . aot 1992 La France perd des batailles. Les Autrichiens menacent le peuple de reprsailles si lon touche au Roi. Les rvolutionnaires du peuple paniquent, envahissent les Tuileries et arrtent le roi. 21 septembre 1792 La Convention lue vote labolition de la royaut. On cre la Rpublique franaise et un nouveau calendrier. 21 janvier 1793 Louis XVI est condamn (par 708 voix sur 719) et guillotin en public. 1793 - Anne de la Terreur, lance par Robespierre : arrestation et excution systmatique des opposants et modrs (Danton) ; leve arme en masse pour lutter contre lAutriche et les rebelles antirvolutionnaires ; nouvelle religion officielle ; redistribution des richesses des nobles arrts. 1794 Les modrs font excuter Robespierre. Dbut dune srie de coups dtat (royalistes, ultras...) et de reprsailles. Grande instabilit. novembre 1799 Coup dtat de Napolon Bonaparte. Une nouvelle Constitution est vote : Napolon a les vrais pouvoirs (il nomme les fonctionnaires importants). Rorganisation des finances, de la justice, de lglise ; victoires contre lAutriche, paix avec lAngleterre. 1804 Napolon est lu pour dix ans, puis proclam Consul vie, puis Empereur des Franais. Sa popularit est gigantesque. La Rvolution a chang compltement lorganisation sociale et conomique de la France.

2. REPRES LITTRAIRES
Aprs la codification formelle et rhtorique du XVII e sicle, on assiste, pendant le sicle des Lumires, des bouleversements qui touchent surtout le statut et le contenu thmatique de la littrature. Lattitude qui domine est celle de dtruire les prjugs et darriver une pense littraire plus juste (plus de science et dthique, moins de religion et de morale), aussi plus de sensibilit. Beaucoup douvrages sont jugs subversifs et doivent tre publis ltranger. Aprs la domination classique, cest le retour de la fantaisie, dune libert encore plus intellectuelle quimaginative. La littrature anglaise (Shakespeare, Richardson) devient la mode. Le roman est le genre le plus marquant et le plus mobile : dabord propos de lascension ou de la formation dun individu particulier, il prtend au milieu du sicle une vrit philosophique. La littrature se diffuse principalement par les salons littraires (nobles), dans les clubs (bourgeois et masculins) et aussi dans les cafs de Paris (populaires), par le colportage et par les premiers journaux littraires. La littrature a normment de liens avec les autres arts (musique, peinture, opra).

2.1. LE CONTEXTE DE LA CRATION LITTRAIRE (XVIE-XVIIIE SICLES) 2.1.1. La censure


Au XVIe sicle. Si lon remonte dans le temps, la censure est le moyen officiel par lequel lautorit royale a assis son pouvoir par rapport lEglise ou au Parlement, qui ntaient pour elle que des contre-pouvoirs. En 1521, le roi, Franois Ier, doit encore donner des gages de bonne foi par rapport aux contre-pouvoirs. Cest ainsi quil fait publi un dit qui dclare que tout ouvrage thologique doit bnficier pour tre publi dune autorisation du roi. Cette premire forme de censure est trs vite tendue aux autres domaines concerns par lcriture : les livres historiques, les ouvrages scientifiques et bien sr les uvres littraires. Le pouvoir royal considre quil doit garder tout prix un droit de regard sur les publications. De plus, les dits reprsentent pour eux un moyen de communication avec le peuple et les ttes pensantes de lpoque. Il peut donc, par ce biais, faire passer de nombreuses ides qui lui sont propres et le censeur devient en quelque sorte le gardien des bonnes murs. En 1563, Charles IX supprime le droit de censure mais il instaure un systme quivalent : tous les livres doivent dsormais paratre affranchis de la mention : Avec approbation et privilge du Roi . Le roi naccorde le privilge ddition qu un seul diteur. Cest le premier mouvement par lequel le roi saccorde les faveurs des grands bourgeois, cest--dire en crant des monopoles. Au XVIIe sicle. En 1624 a lieu le procs de Thophile de Viau, condamn la prison pour avoir participer lcriture de recueils satiriques. Ce type de recueil tait jusque-l tout fait conventionnel, mais Thophile de Viau a t mis en prison parce quil tait impie. Ce genre dvnement na pas t sans rpercussion sur les auteurs et leurs textes. Il a fallu en effet dvelopper des moyens narratifs subtils qui permettent dviter la mise en cause directe des auteurs. A cette poque, les censeurs trnent au Collge de France. De grands crivains ont fait partie de ces censeurs, Crbillon pre entre autres. Certains ont t plus libraux que dautres, ce qui a permis une volution et un perfectionnement du systme de lecture des textes avant leur dition. La cration de lAcadmie Franaise par Richelieu en 1634 nest pas non plus sans importance par rapport lvolution de la production littraire au sicle suivant. Au XVIIIe sicle. Malesherbes, mort en 1793, a jou un rle dterminant dans lhistoire de la censure littraire. Il est en effet linventeur de la permission tacite: le sceau du Roi nest plus oblig de figurer sur un livre pour que ce dernier paraisse mais les garants du pouvoir affirment aux diteurs et aux libraires quils ne subiront pas de poursuites en justice. Manuel de lauteur et du libraire (1777) - De la permission Tacite : La permission tacite saccorde pour des ouvrages dont la nature ou lobjet ne permettent point dobtenir un Privilge. Tels sont les Romans ou Posies, &c., qui, quoique modrs & dcents, , respirent cependant une certaine licence, ou une libert que le Gouvernement ne peut autoriser dune manire authentique. En consquence, lOuvrage revtu de cette espce de permission, parot sous un frontispice tranger, & ne semble se vendre chez un libraire national, que parce quil a dj t imprim chez lEtranger.

A partir de ce moment, il y a donc trois types de livres : ceux qui ont lapprobation authentique du roi ; ceux qui bnficient dune permission tacite ; ceux qui sont rsolument subversifs et donc clandestins.

2.1.2. Consquences sur les stratgies littraires


Au XVIIIe sicle, et mme partir des annes 1620-1630, tout crivain qui prend la plume doit avoir conscience de la recevabilit de son discours. Par rapport cette notion, le XVIIe sicle est fondamental. Les rpercussions de la censure, du XVI e au XVIIIe sicle, sont immdiates sur les productions littraires. On peut observer tout dabord que la production littraire est trs faible, mme si les textes majoritairement censurs sont les ouvrages de thologie, les textes qui touchent au Gouvernement et ceux qui sont considrs comme diffamatoires . Les textes littraires ntaient concerns que par cette dernire censure : si tel personnage important se reconnaissait dans tel personnage de roman, le livre tait considr comme diffamatoire et il tait censur. Pour esquiver la censure, les crivains avaient recours la clandestinit, ils publiaient leurs livres en Hollande, mais la censure a galement profondment modifi le tissu narratif. Les auteurs ont t obligs deffacer les catgories dans la narration pour brouiller la lecture des censeurs et empcher le reprage des passages qui auraient d tre censurs. Les crivains crivent donc des uvres tout fait diffrentes en fonction du publique auquel ils sadressent : le Diderot clbre cette poque est lditeur de l Encyclopdie mais il est trs diffrent du Diderot des Bijoux Indiscrets ou du Rve de dAlembert. Le premier crivain a rellement ragir contre les procdures de censure en pensant prserver les droits dauteurs est Beaumarchais. En effet, il prend conscience, comme dautres avant lui, que les livres qui portent la mention Avec lapprobation et privilges du Roi ne sont pas des livres forcment porteurs de Vrit. Une des pratiques les plus usites par les crivains pour passer au travers de la censure tait de faire porter des trangers un regard critique sur le systme social et politique franais, comme le montrent les Lettres Persanes, qui datent de 1721. Dans les Quelques rflexions sur les Lettres Persanes , supplment qui date de 1754, Montesquieu sexprime ainsi : Il y a quelques traits que bien des gens ont trouv trop hardis ; mais ils sont pris de faire attention la nature mme de cet ouvrage. Les Persans qui devoient y jouer un si grand rle se trouvoient tout--coup transplants en Europe, cest--dire dans un autre univers. Il y avoit un temps o il falloit ncessairement les reprsenter plein dignorance et de prjugs : on ntoit attentif qu faire voir la gnration et le progrs de leurs ides. Leurs premires penses devoient tre singulires : il sembloit quon navait rien faire qu leur donner lespce de singularit qui peut compatir avec de lesprit ; on navoit peindre que le sentiment quils avoient eu de chaque chose qui leur avoit paru extraordinaire. Bien loin quon penst intresser quelque principe de notre religion, on ne se souponnoit pas mme dimprudence. Ces traits se trouvent toujours lis avec le sentiment de surprise et dtonnement, et point avec lide dexamen, et encore moins avec celle de critique. En parlant de notre religion, ces Persans ne devoient pas parotre plus instruits que lorsquils parloient de nos coutumes et de nos usages ; et, quils trouvoient quelque fois nos dogmes singuliers, cette singularit est toujours marque au coin de cette parfaite ignorance des liaisons quil y a entre ces dogmes et nos autres vrits. On trouve dans cette citation de multiples rfrences au travail de lcrivain puisque le dessein de Montesquieu est de faire croire la ralit des personnages en conservant le masque du Persan. Montesquieu nutilise nulle part les marques dnonciation de la premire personne, ce qui marque la distanciation par rapport ses propos et donc lironie. Le point de vue de ltranger est donc une excellente mthode pour donner son opinion sur la France, que de nombreux auteurs ont utilis (Cf. Candide, chapitre 5, Diderot...).

2.1.3. La situation de lcrivain. Situation du mcnat entre les XVII e et XVIIIe sicles
Le statut social de lcrivain a des consquences dterminantes sur sa cration artistique et sur le statut quil se donne dans le texte. Il se confre en effet une autorit qui montre clairement que lcrivain a un rle jouer dans la socit, ce qui explique limportance de son propre statut social. Lvolution de mcnat transforme les moyens de subsistance des crivains. Ils sont dsormais au service dun Prince qui les prend entirement sa charge en change de la composition de pices de circonstances. Mais un problme surgit vite puisque ce systme est en contradiction avec le projet de Louis XIV de centraliser le pouvoir. Un crivain est dautant plus libre quil est sous la protection dun Prince libre lui-mme. Lafontaine tait par exemple sous la protection de Fouquet, dabord ministre sous Louis XIV. Puis, Fouquet a voulu entretenir sa propre cour, ce qui lui aura valu de se faire arrter, et ce qui oblige Lafontaine sexiler. On peut donc dire que les crivains sont victimes du mouvement de domestication de la noblesse men par Louis XIV. Pour garder plus de pouvoir encore sur les crivains, le pouvoir se substitue aux Institutions qui prennent habituellement les crivains sous leur garde. En 1635 se cre un mcnat royal qui fonctionne sur un systme de pension et de postes quon appellerait aujourdhui des postes de fonctionnariat. Les crivains taient tantt secrtaires, tantt historiographes du Roi (comme Racine qui a t historiographe de Louis XIV). Au XVIIIe sicle, les choses ont finalement peu chang par rapport au XVII e. Les crivains ont toujours autant de mal trouver un mcne, ce qui apparat dailleurs comme un topos de la littrature comique-raliste du sicle. LEtat assume toujours une part du mcnat culturel en augmentant le nombre de fonctions mises la disposition des crivains. On assiste galement laide du dveloppement du journalisme et une multiplication de postes de prcepteurs. Puis les Princes trangers deviennent eux aussi des mcnes, comme pour complter les rares personnes de la haute aristocratie franaise qui fournissent encore aux crivains des postes de secrtaire en change de pice de circonstances. Certains crivains sont pris en charge entirement par les Nobles mais ce sont des cas qui restent rares.

2.1.4. Consquences sur la production littraire


La majorit des crivains du XVIII e sicle est donc constitue damateurs qui ne peuvent pas se permettre de vivre uniquement de leur plume et qui il reste trs peu de temps pour se consacrer ce loisir. Le XVIII e reste donc fidle la conception aristocratique de lhomme de lettres qui est dsintress de la recherche de la Vrit. Paradoxalement, le nombre dcrivains se multiplie au XVIII e sicle. Le nombre des publications double. La plupart des crivains vit pourtant mal cause du dclin du mcnat. Les crivains se retrouvent donc face un dilemme auquel tous les artistes ont t confronts depuis : quels sacrifices doivent-ils faire par rapport leurs idaux ? Faut-il suivre la mode, ce qui marche pour subvenir ses besoins ou faut-il navoir en tte que dexprimer ce qui nous tient rellement cur ?

2.1.4.1. Le gnie
Ces problmes du sacrifice sont en partie lis aux diffrentes conceptions du gnie : - Labb Dubos (in Rflexions critiques sur la potique et la peinture ) : avec le dveloppement de lducation par les prtres dans les village, il ne peut y avoir de gnie qui ne soit dcouvert. Dubos prvoit tout de mme une exception : le cas de la cabale. Si vous tes un gnie qui nest pas reconnu, cest que lon vous en veut. - Rousseau, in Confessions, Livre IX - 1766-1770 : Jaurois pu me jetter tout fait du ct le plus lucratif, et, au lieu dasservir ma plume la copie, la dvouer entire des Ecrits, qui, du vol que javoie pris et que je me sentois en tat de soutenir, pouvoient me faire vivre dans labondance et mme dans lopulence, pour peu que jeusse voulu joindre des manoeuvres dauteurs au soin de publier de bons livres. Mais je sentois qucrire pour avoir du pain eut bientt touff mon gnie et tu mon talent qui toit moins dans ma plume que dans mon cur, et n uniquement dune faon de penser leve et fire qui seule pouvoit le nourrir. Rien de vigoureux, rien de grand ne peut partir dune plume tout vnale. La ncessit, lavidit peut-tre, meut fait faire plus vite que bien. Si le besoin du succs ne meut pas plong dans les cabales, il meut faire chercher dire, moins des choses utiles et vraies, que des choses qui plussent la multitude, et dun auteur distingu que je pouvois tre, je naurois t quun barbouilleur de papier. Non, non, jai toujours senti que ltat dAuteur ntoit, ne pouvoit tre illustre et respectable quautant quil ntoit pas un mtier. Il est trop difficile de penser noblement quand on ne pense que pour vivre. Pour pouvoir, pour oser dire de grands vrits il ne faut pas dpendre de son succs. Je jettois mes livres dans le public avec la certitude davoir parl pour le bien commun, sans aucun souci du reste. Si louvrage toit rebut, tant pis pour ceux qui nen vouloient pas profiter. Pour moi je navais pas besoin de leur approbation pour vivre. Mon mtier pouvoit me nourrir si mes livres ne se vendaient pas, et voil prcisment ce qui les faisait vendre. Cest un autre manire de rsoudre le problme du dilemme de lartiste et cest une position idologiquement intressante : le refus catgorique de toute compromission. Cette conception du gnie nest pas sans consquence sur la production littraire elle-mme. Rousseau est ici proche de la conception aristocratique de lhomme de lettres puisquil considre qucrire pour vivre est lquivalent dune prostitution de sa plume. Il refuse en vertu du principe litiste dcrire exclusivement pour le peuple : il veut crire noblement (ce qui se traduit dans le texte par un champ lexical de laspiration au grand qui montre le mythe litiste du gnie). Pour Rousseau, la cabale est la rgle gnrale qui explique linsuccs, mais le gnie na rien avoir avec le succs. Cest la postrit qui est pour lui la marque dun gnie, ce qui loppose la conception de labb Dubos.

2.1.4.2. Lindpendance conquise


Au cours du XVIIIe sicle, les crivains acquirent donc une nouvelle indpendance vis--vis des Institutions, et surtout par rapport lAcadmie franaise qui nest pas un passage oblig pour la reconnaissance de la littrature. Ds les annes 1670, lAcadmie franaise nest plus le lieu de la reconnaissance sociale et elle est dpasse sur ce point par les salons qui deviennent les marchepieds des crivains. Tous les savants dEurope entretiennent une correspondance assidue et forment ce que lon appelle alors la Rpublique des Lettres . Il y a de moins en moins de savants qui ignorent la socit parce quils restent clotrs dans leurs laboratoires ; paralllement se dveloppe donc un march de la littrature qui na plus rien voir avec le jugement des pairs mais qui reflte la vritable situation de lcrivain et laccueil que le public rserve aux livres.

Puisque les uvres des crivains leur appartiennent de plus en plus, ils mnent tous un combat pour que la proprit littraire soit respecte. Beaumarchais est lun des premiers se battre pour le droit dauteurs des dramaturges puis pour les droits de tous les crivains, qui sont des droits acquis la Rvolution en 1793. Rousseau, lui aussi, impose une nouvelle figure de lcrivain, la fois indpendant, sacralis et qui tire de son seul moi la lgitimit de son statut. Cest grce au dveloppement de cette image que nat une nouvelle forme dcriture, renforce par un travail sur le style puisque lart dcrire nest plus seulement social mais devient le reflet mme du gnie. Les auteurs deviennent de plus en plus exigeants face leurs propres uvres puisque loriginalit du style caractrise aussi loriginalit du moi. On accorde galement une plus grande importance la ralit matrielle du livre, les crivains donnent des conseils, voire des ordres, sur le format, lillustration...

2.1.4.3. Lesthtisme au XVIIIe sicle


Sur le plan esthtique, le XVIIIe sicle est un sicle de mutation : on passe dun sicle ou prvalent les rgles et le got un sicle o sont valorises lautonomie cratrice et loriginalit. Le terme potique perd donc de sa valeur puis il est de moins en moins employ au XVIII e puisquil qualifie un expos didactique, dtaill et prescriptif des principes et des rgles propres chaque genre littraire. En revanche, le mot esthtique est largement plus usit ; lesthtique cherche analyser les ractions des spectateurs face au thtre, du lecteur face une uvre, la rception que le public fait au Beau. Il ne faut pas opposer systmatiquement les Classiques et les Lumires ; les Rformes des Lumires apparaissent au dbut comme un prolongement des rformes du classicisme. Dautre part, des failles et des lments de complexit apparaissent au sein du Classicisme ds le dbut du XVII e. La querelle des Anciens et des Modernes se prolonge par exemple du XVIIe sicle jusquau XVIIIe.

2.1.4.4. La querelle des Anciens et des Modernes


Cette querelle nat de la raction face une lecture du monde qui prvaut la Renaissance, mais cest aussi une lutte contre lide dune Histoire cyclique. LHumanisme est en effet un retour lge Antique dans sa puret. Cette position est la fois classique et moderne, mais les modernes nient quil faille effectuer un retour au pass parce quils considrent lHistoire comme un progrs, un effacement du pass. Ce refus des Modernes pour une admiration aveugle des temps Antiques se fait sentir lors de la dcision de la langue dans laquelle doit tre inscrite leffigie Louis XIV sur lArc-de-Triomphe (si elle doit tre en franais ou en latin). La querelle du Cid (1637) est un lment dclencheur de cette querelle entre les Anciens et les Modernes. LAcadmie reproche en ralit Corneille de nombreux manquements aux rgles dans sa pice, la pice est suspendue pendant trois ans. Corneille stait rfr au got du public en composant une tragi-comdie, il suit un courant sans chercher innover. On ne peut donc pas dire que cette querelle soit lenjeu dune victoire des innovations Modernes sur les doctes Anciens. La vraie victoire est une victoire presque exclusivement politique, celle de Richelieu qui donne des directives en matire de politique culturelle et esthtique. Le pouvoir politique affirme donc quil assume lui seul le rythme des Rformes. Ce nest donc ni une victoire de lAcadmie franaise, ni un refus de linnovation.

2.2. LES GENRES LITTRAIRES


2.2.1. La posie : peu apprcie dans un sicle assez mdiocre et sans grande nouveaut. Priode de l ode lyrique (pome rgulier) qui fait lloge dune institution, dune personne, dun art. La posie reste utilitaire et assez mdiocre dans la premire moiti du sicle. Andr Chnier (1762-1794) : pote passionn, en libert, admirateur de la Grce, engag dans la Rvolution ( Iambes, La Jeune Captive, LAveugle, La Jeune Tarentine). Il renouvelle la sensibilit potique franaise en tant redcouvert par les Romantiques (vers 1820). 2.2.2. Le thtre : trs en faveur pendant tout le sicle. Dclin de la tragdie au profit de la comdie sociale. Organisation sociale des salles de thtre (loges, parterre, hauteurs). Le thtre traditionnel : Voltaire (1694-1778) : tragdies et comdies ( srieuses , moralisantes) presque classiques (Zare, La Mort de Csar, Mahomet, Mrope). Marivaux (1688-1763) : amour naissant contrari ; finesse et dlicatesse du sentiment (La Surprise de lamour, La Double Inconstance, Le Jeu de lamour et du hasard, Les Fausses confidences). Dlaisse la farce dans la comdie ; ntudie que des individus et leur psychologie. Le marivaudage : sorte de flirt verbal. Le drame bourgeois : renonce aux rgles classiques ; situations courantes des bourgeois. Diderot (1713-1784) : Le Fils naturel, Le Pre de famille. Beaumarchais (1732-1799): Le Barbier de Sville, Le Mariage de Figaro. Critique de la socit dans une histoire gaie. Pices juges en tribunal et interdites. 2.2.3. Lessai : LEncyclopdie (28 volumes, 1750-1770, 4.000 exemplaires) : condamne plusieurs fois. Grand outil de combat contre le fanatisme. Diderot : articles nombreux sur la philosophie, les techniques, la culture, dans un esprit lac et moderne. Jean-Antoine Watteau, Les Comdiens Franais (1720) 2.2.4. Les crits philosophiques : Montesquieu (1689-1755) : dans De lEsprit des Lois (1748), il trouve des principes gnraux pour guider la loi (rflexion sur les gouvernements, sur la sparation des pouvoirs) et il invente la sociologie. Jean-Jacques Rousseau (1712-1778) : Lmile, Le Contrat social, Discours sur lorigine de lingalit thorie de la bont naturelle de lhomme qui est pervertie par la socit ingalitaire. Le pamphlet et la polmique : les Philosophes ont des adversaires, ce qui entrane de nombreuses polmiques sur des ides et des personnes : Voltaire (1730) : Les Lettres philosophiques, Le Dictionnaire philosophique portatif, une norme Correspondance. 2.2.5. La fiction : le roman valorise le vraisemblable, puis les sentiments. Expansion du lectorat bourgeois. Le roman de voyage et daventure (plutt rare) : Lesage : Gil Blas (1715) aventures exotiques. Cazotte : Le Diable amoureux (1772) roman fantastique. Le roman et le conte philosophiques : Montesquieu : Lettres persanes (1721) roman par lettres : un Persan en voyage fait la satire de la socit et des institutions franaises. Voltaire : Candide (1759) rcit souvent ironique daventures morales et philosophiques ; lidologie ou la critique touffe rarement lhistoire. Diderot : Le Neveu de Rameau, Jacques le Fataliste (1760-70) dialogues sur les ides de lpoque (la nature, lordre social). Le roman libertin : got pour la confession (lettres), le vice et le scandale (parfois rotique) ; roman pessimiste qui raconte les malheurs de la vertu. Crbillon fils (1707-1777) : amour des nobles en priv (chambres, boudoirs...). Restif de La Bretonne (1734-1806, environ 200 romans) est le plus lu du sicle. Laclos (1782) : Les Liaisons dangereuses la noblesse dcadente manipule les gens et les vertus avant dtre punie par le hasard. Le Marquis de Sade (1741-1803) : passe la plupart de sa vie en prison la fois philosophique et sadique . Le roman prromantique : favorise lintimit avec les hros, la puret des sentiments et lexotisme ; optimiste sur la nature humaine. lAbb Prvost (1697-1763) : Manon Lescaut, Cleveland. J.-J. Rousseau : La Nouvelle Hlose (1761) amour tragique, souvenir et tendresse ; Les Confessions (1770). Bernardin de Saint-Pierre (1734-1816) : Paul et Virginie.