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Foi et vie (Paris). 1904/01/01-1904/12/16.

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vie politique

de la Nouvelle-Zlande de la vie politique * de la Nouvelle=Zlande

plus difficile en somme de procder quotidiennement au dosage des aveux qu' celui des intentions et des motifs que les magistrats recherchent et apprcient dj tous les jours. Nous traversons une poque ou il est plus ncessaire que jamais de sauvegarder dans l'me humaine cette lumire qui ne s'teint jamais, et dont on peut retrouver un rayon vacillant chez le Criminel; le> plus endurcL La criminologie est menace, eh effet, par l'invasion des conclusions superficielles de physiologistes qui j n'ayant jamais observ en l'homme que le mcanisme des mouvements ou des sensations, Veulent rattacher ce mcanisme tous les phnomnes psychiques, et matrialisent ainsi la conscience et ses ressort surnaturels. On nous a dj dit que l'aveu ne serait que le signe d'une dpression nerveuse, moins qu'il ne soit tout au contraire le signe d'une surexcitation morbide j car les: extrmes se touchent, par leurs causes et par leurs consquences), en physiologie comme ailleurs. A cette thorie, si, avilissante pour lai dignit humaine, il importe que ceux qui observent et constatent tous les jours, dans le domaine des faits les plus vidents, l'action mystrieuse de la conscience sur les mes les plus avilies, sachent invoquer j en criminologie et en pnologie, le caractre scientifique . de cette observation. Il y a en somme une voix que rien ne peut anantir : celle de l'impratif catgorique qui aprs avoir provoqu, depuis l'origine du monde, tant de brusques retours chez les peuples et chez les individus, fait encore entendre son murmure dans les cellules de nos prisons. C'est au souffle de cette voix que rpondent les aveux. L'opinion publique s'en rend bien compte, et lorsque le langage populaire, dans ses locutions images, veut marquer la note dominante d'un tre dchu, d'un vagabond, d'un dclass, dont il n'y a plus rien attendre, elle n'a qu'un mot pour lui : C'est un homme sans aveu . Jacques DUMAS

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A la suite de ces graves vnements, ls opinions politiques furent diversement modifies selon les tempraments, ls occupations, les fortunes. La situation qasi-rvlutionnaire du pays" pendant les quelques mois du conflit avait troubl bien des intrts acquis. Des gens eurent peur : il se forma une sorte de parti de dfense sociale qui fut le parti conservateur. Quant aux libraux, ils reconnurent vite que l'entre des ouvriers dans la lutte lectorale pouvait les servir, mais condition qu'une entente survnt : eux libraux, ils y taient disposs. Ls ouvriers enfin se ptrient-ils cette entente avec un parti bourgeois ? La question, qui en Europe a soulev des temptes, fut immdiatement rsolue par ls travailleurs no-zlandais. Voyant, en toute vidence, qu' eux seuls, ils ne pourraient tre qu'un parti d'opposition, ils choisirent la perspective du pouvoir et s'allirent aux libraux. La coalition, librale ouvrire fut victorieuse haut la maih aux lections de 1890 et depuis lors elle n'a cess d'exercer le pouvoir. Les deux fractions de la coalition se sont fondues presque entirement au Parlement. Toutefois, ce Sont les ouvriers' qui possdent la Vritable influence. Rien ne Se fait pour ainsi dire sans eux et tout ce qu'ils veulent accomplir s'accomplit. Matres de la lgislation, ils ont transform en moins ne o ils colonie ans la jouaient de'quinze modeste. infiniment rle "auparavant qu'un Il convient maintenant de dcrire en de l'ouvrier la mots psychologie quelques no-zlandais. Trois choses surtout frappent en lui qui le distinguent profondment de l'ouvrier continental europen : il n'a point de. haine de classe ; il n'est pas rvolutionnaire ; il n'est que trs vaguement socialiste. La haine de classe est chose qu'on peut * VoivfFoi et Vie, Ier aot.

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trouver en Australie ; elle est infiniment rare en Nouvelle-Zlande. L'ouvrier nozlandais ne semble pas avoir un idal qui lui soit propre. Ce qu'il dsire le plus, c'est de ressembler un bourgeois. Nous retrouvons l le snobisme qui est la base de toute l'organisation anglaise. Ne manquons pas d'y voir le germe de sentiments tonnamment conservateurs, que les No-Zlandais portent en eux-mmes tout comme les autres citoyens de l'Empire britannique. I L'absence d'ides rvolutionnaires est frappante. Il suffit pour en donner la preuve de rappeler avec quelle tonnante facilit les ouvriers se sont unis aux libraux. Certes, nos socialistes commencent aller terriblement loin dans cette voie ; mais il y a eu du moins chez nous des rsistances que les. No-Zlandais n'ont jamais connues. En somme, l'ide de rvolution semble difficilement comprhensible aux .Antipodes. Le mot mme n'y fait gure partie de la phrasologie politique. On veut des rformes efficaces et on se soucie peu du nom qu'on leur donne ou de la faon dont on les accomplit. Quant au socialisme, les No-Zlandais en ont certes pouss l'application plus loin qu'aucun autre peuple. Mais il faut avouer que ce ne sont pas les doctrines qui les ont fait agir. Quand ils font une rforme, ils se soucient peu d'ides gnrales et en ralit ils n'ont pas la vigueur d'esprit ncessaire pour se constituer une doctrine raisonne et cohrente. Le pourraient-ils qu'ils ne le feraient peut-tre pas, car ils n'en sentent pas la ncessit ; ils ne regardent pas si loin. M. Albert Mtin (l'auteur du Socialisme sans doctrines en Australie et NouvelleZlande), a racont une conversation absolument typique qu'il eut avec un ouvrier de Christchurch (Nouvelle-Zlande) : Quel est votre programme, lui demanda-t-il ? Mon programme, rpondit l'autre, 10 shillings par jour ! Et dans l'argot anglais, la rponse est plus suggestive encore : My programm, ten bobs a day! (b) (b) Bob, mot d'argot qui signifi Shilling.

Ainsi l'opportunisme rgne en matres dans la petite colonie des Antipodes. Le voyageur qui arrive de France doit s'accoutumer cette faon sans gne d'envisager les choses, sous peine de provoquer un perptuel malentendu. Lorsqu'il s'lve des considrations gnrales, il voit bien vite qu'on ne le suit pas. Il parle devoir, on lui rpond intrt. Il parle principes, on lui rpond utilit. Il s'effraie des consquences lointaines d'un acte ; on lui rpond que les consquences immdiates sont excellentes et qu'on se soucie fort peu de ce qui se passera dans cinquante ans. Ce serait donc se donner une peine inutile que de chercher si les travailleurs nozlandais sont socialistes, collectivistes ou libertaires : ils sont simplement des opportunistes et tchent de se tailler au soleil une place aussi bonne que possible^ Et maintenant qu'ils sont partiellement satisfaits, n'allez pas vous attendre trouver des rvolutionnaires terribles et insatiables ou des aptres rvant de constituer l'humanit nouvelle. Oh, pas du tout: en hommes pratiques, ils sont devenus presque conservateurs, puisqu'on leur a donn, selon le mot clbre, quelque chose conserver. Le parti libral ouvrier avait donc, ds 1890, des soldats et une tactique. Il lui restait trouver un chef. Il a mis la main sur un. homme vraiment extraordinaire, qui s'est fait, un nom dans l'Empire britannique tout entier et qui peut passer pour un type russi de premier ministre colonial anglosaxon, je veux parler de M. Richard Seddon, qui gouverne la Nouvelle-Zlande depuis tantt quatorze ans. M. Seddon est un self mode man, sans ducation premire, plein d'nergie, de personnalit, sa manire un vritable homme d'Etat. Il n'a pas trouv son fief lectoral, tout prt pour lui ds le berceau. Il a commenc par le rang et s'est lev par sa propre valeur la premire place. Fils d'un instituteur du Lancashire, il migra jeune en Australie, la recherche de l'or. De l, il passa en Nouvelle-Zlande

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o il se fixa comme mineur. Puis il s'tablit, comme aubergiste, disent ses amis, comme dbitant, disent ses adversaires. Bien des gens sur la Cte occidentale de la Colonie, se rappellent encore ce Seddon des premiers jours, accueillant les clients la porte de la maison, mettant la main la pte, ne craignant pas de s'occuper des plus petits dtails du mtier. Dans tous les pays, c'et t un excellent apprentissage politique. La fortune lectorale lui sourit en effet. En 1879, il fut envoy au Parlement. Rude, fruste, dpourvu de qualits oratoires, il fut longtemps sans se faire remarquer. Ce qu'il lui fallait, c'tait l'action, non la parole.- Peu de gens souponnaient la vritable habilet que cachaient ses dehors de paysan du Danube. En 1890, il fut cependant remarqu et il entra dans le cabinet libral ouvrier, comme ministre des mines. Deux ans aprs, le chef du ministre mourait et* pendant ces deux annes, la situation de M. Seddon tait devenue si forte qu'il fut choisi comme prsident du conseil. Il gouverne avec bonne humeur depuis cette poque et ne semble nullement dispos cder la place d'autres. On ne peut lui reprocher de manquer de caractre ; on lui reproche au contraire d'tre un vritable dictateur. Sont-ils rois dans quelque le ? disait Victor Hugo en parlant des marins disparus. Roi dans quelque le : voil ce qu'est devenu M. Seddon. Aussi bien, ses concitoyens lui ont-ils donn le sobriquet de King Dich. Comme beaucoup de radicaux arrivs au pouvoir, c'est un parfait autocrate ; il veut tout voir, tout dcider par lui-mme et il s'est charg d'un fardeau qui effraierait plus d'un ministre europen. Il faut dire qu'il connat son mtier comme pas un. En outre, sa capacit de travail est extraordinaire. Tantt, il passe ses nuits aux discussions, du Parlement ; tantt, il consacre des journes entires la prparation de nouveaux projets ; tantt enfin, il parcourt la Colonie pour tout voir de ses

propres yeux, et ne pas se laisser oublier des bons lecteurs de qui dpend son pouvoir. Je le vois encore tel qu'il me reut, dans son cabinet de travail, Wellington. La rose la boutonnire, trs confortable et trs correct dans son ample redingote d'homme arriv, il disparaissait presque derrire une norme pile de documents qui couvrait sa table. Je fus frapp de son air de sant, d'optimisme et d'entrain. Voyez, me dit-il, je suis revenu hier de voyage et je retrouve cette accumulation de papiers. Je vais les dpouiller et puis repartir aussitt pour voir un peu ce qu'on dit dans la Colonie et ne pas perdre le contact de l'opinion. M. Seddon n'est pas en effet un tacticien ordinaire. Il a compris merveille le peuple qu'il gouverne et il en est devenu un parfait reprsentant. De doctrines* il n'en a gure, je pense. Il se soucie seulement de faire une politique ouvrire et une politique nozlandaise, car cet homme avanc est en mme temps le plus bruyant des nationalistes. Il serait donc plus sage de renoncer dfinir le caractre du ministre qu'il prside. Cependant, sans prtendre , l'exactitude, on peut s'en rapprocher. M. Seddon et ses amis sont sans doute, en un sens, ennemis du capital. En fait toutefois, ils reconnaissent le capital, la proprit* le patronat, le salariat. Ils sont au pouvoir deil et cependant y a encore puis longtemps, en Nouvelle-Zlande des patrons et des ouvriers, des propritaires et des capitalistes, de l'initiative, de la. concurrence et de la sol'ordre que responsabilit. Esprent-ils cial actuel sera un jour transform? Peut-tre, sans doute, peut-on mme dire. En tout cas, ils ne font pas grand'chose pour le dtruire ; ils tchent surtout d'en tirer le meilleur des aura donc il patrons y possible, parti en Nouvelle-Zlande, mais la loi les tiendra au doigt et l'oeil. Il y aura des ouvriers, des salaris de toute espce ; mais ils seront les mieux protgs de la terre. Le gouvernement n'envisagera pas en bloc la question sociale, pour la rsoudre d'un seul coup ;

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du protestantisme et du sa propagande

il prendra tour tour des questions sociales, spares pour leur donner des solutions Tel est peu prs l'esprit mais immdiates. dans lequel agit M, Seddom II faut au moins lui reconnatre le mrite d'avoir fait une politique de rsultats. nous ne pouvons songer Ces] rsultats les tudier dans Un article aussi bref que celui-ci. Qu'il nous suffise de signaler les rformes principales accomplies pendant le ministre Seddon. Au point de vue de la protection et employs, ds ouvriers citons la loi d 1894 sur la protection du travail dans les ateliers, la loi sur les emla fa(1894), surtout ploys de magasins meuse loi sur la Conciliation et l'Arbitrge encore la (1894). Mentionnons obligatoires loi sur les retraites pour la vieillesse (1898). Au point de vue de la lgislation foncire, n'oublions pas l'important land act de 1894 et la loi sur les prts aux colons, essai hardi de crdit agricole. Au point de vue de la des ouvriers contre la concurprotection rence trangre, citons la loi contre les Chirfbis (1896) et la loi imposant certaines restrictions la libert de l'immigration de (1899). Passons enfin deux catgories rformes intressant toutes les classes sociales de la Colonie, d'abord, la loi de 1893, donnant aux femmes le droit de vote en matire politique, ensuite la loi de 1893 sur en Nouvelle-Zl'alcoolisme, qui applique lande le principe bien connu de la Local Option. Ces quelques lois ne donnent qu'une faible ide de l'activit lgislative dont le Gouvernement de M. Seddon a fait preuve depuis une quinzaine d'annes. On pourra discuter les rsultats de cette politique. Mais on ne nier que la Nouvelle-Zlande ait pourra mrit la rputation pleinement qu'elle s'est faite d'tre le laboratoire d'exprimentations sociales le plus . complet qui existe au monde. Andr SIEGFRIED.

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tout d'abord Commenons par rectifier chiffres des tableaux certains statistiques, parus, il y a un mois, dans Foi et Vie. Ces sont ncessaires, les rectifications aprs nouveaux renseignements que je viens de recevoir. A SUBSTITUER CHIFFRES ANCIENS NOUVEAUX AUX. Localits protestantes. Localits avec protestantes .Dpartements Socits deLibre fiense ' 2 2 Ardennes......... 2 1 -.. Draogn....... 2 2 Pyrnes-Orientales Total.. 773 . 215 En France, sur 773 localits protestantes, il y en a donc 215 (au minimum) attaques par la Libre-Pense. des Libres-Penr L'Association nationale seurs ne comprenant que 154 groupes avec nous ayons de fortes pro19.400 adhrents, babilits pour croire, que nos milieux protestants ont t plus facilement atteints que les milieux catholiques. Ce sont les superstitions, romaines et la politique clricale disonsno as souvent, qui, aprs avoir enfant la.Lilui assurent un si grand succs. bre-Pense, Peut-tre n'est-ce pas aussi vrai que nous le croyons. En tous cas, il est un fait certain, c'est que la libre-pense se rpand dans nos aussi rapidement, localits protestantessi ce n'est plus, que dans les rgions catholiques. Il est urgent de signaler le pril et de rechercher comment la libre-pense est parvenue s'installer dans le tiers environ de nos paroisses. ce succs, la LibreAppele justifier Pense l'expliquerait de sa mpar l'attrait thode philosophique et de sa propagande scientifique. Il y a trop longtemps que nous l'oeuvre pour accepvoyons la Libre-Pense ter une telle explication. Nous l'abandonnons aux nafs, car si un Buisson et quelques autres intellectuels du parti, malgr les savants 432