Vous êtes sur la page 1sur 10

www.catho-theo.net 7 (2008/3) p. 367-376. http://www.catho-theo.

net/Economie-du-salut-et-ontologie

CONOMIE DU SALUT
ET ONTOLOGIE THOLOGIQUE DANS LE DE TRINITATE DAUGUSTIN
Luigi Gioia

Il va de soi quil serait vain de chercher chez Augustin une ontologie entendue au sens de droulement de toute la logique de ce qutre veut dire pralable tout discours sur Dieu ou sur lhomme. 1 Bien au contraire, sa tendance serait plutt linverse : si lon interprte Exode 3,14 ( Je suis qui je suis ) comme une attribution de ltre Dieu, alors on se devra de parler de lhomme plutt comme de celui qui nest pas. 2 Mon propos est dun autre ordre et consiste plutt : (i) mettre en vidence la matrice sotriologique de la doctrine de la cration augustinienne et limbrication troite entre existence humaine et action trinitaire qui en rsulte

Cf. J.Y. LACOSTE, tre , Dictionnaire critique de thologie, Paris : PUF, 2007, 503. Cf. ibid., 506 s.

www.catho-theo.net

et (ii) tirer de cela un enseignement au sujet de la bonne manire darticuler anthropologie et thologie trinitaire. Trois images que lon rencontre dans les Confessions dAugustin nous permettent de rentrer demble dans le vif du sujet : le cur inquiet, le repos et le poids. Elles apparaissent dans certains des aphorismes les plus suggestifs et frquemment cits de lvque dHippone :
Tu nous as faits orients vers toi, Seigneur, et notre cur est inquiet tant quil ne repose pas en toi. 3 Oui, jusque dans cette misrable inquitude des esprits, qui sombrent et rvlent leurs tnbres dpouills du vtement de ta lumire, tu montres suffisamment combien tu as fait grande la crature raisonnable, puisque absolument rien de tout ce qui est moindre que toi ne lui suffit pour son bienheureux repos, mme pas elle-mme [ne suffit] elle-mme. 4 qui dire, comment dire le poids de la convoitise qui entrane au prcipice de labme, et le relvement quopre la charit par ton Esprit qui tait port au-dessus des eaux ? 5 Mon poids, cest mon amour ; cest lui qui memporte o il memporte. 6

Ce qui est dit ici du cur plonge ses racines dans la reprsentation que se fait Augustin de ltre cr : marqu par la contingence et sujet au

Confessions 1, 1. Confessions 13, 9. Confessions 13, 8. Confessions 13, 10.

368

conomie du salut et ontologie thologique dans le De Trinitate dAugustin

poids de la convoitise, ltre cr lui-mme est inquiet ; seul, le poids de la charit le conduit son repos. Ce faisant, nous ne sommes pas dans le domaine de la simple mtaphore. Au contraire, ces images expriment trs exactement le dynamisme qui parcourt la doctrine de la cration de lauteur des Confessions, lui confrant un caractre originairement thologique, c'est--dire sotriologique et trinitaire. La notion qui nous servira de jonction entre ces images tires des Confessions et le De Trinitate est celle de limage de Dieu. Le plus souvent, le rle attribu la doctrine de limage de Dieu dans llaboration de la doctrine trinitaire se focalise sur le point de vue de lexemplarit : de mme que la mmoire, lintelligence et la volont sont rellement distinctes tout en tant consubstantiellement unies en un seul esprit, de mme, le concept orthodoxe de la Trinit sarticule autour de trois personnes rellement distinctes en une seule substance. Je parle ici dessein de relation dexemplarit entre lesprit humain dune part et, de lautre, non pas la Trinit, mais le concept orthodoxe de la Trinit : il sagit l dune diffrence importante. Des tentatives plus modestes et circonscrites dexplorer cette exemplarit non seulement par rapport au concept de la Trinit, mais aussi par rapport la vie intra-trinitaire elle-mme (comme par exemple la comparaison entre la gnration du verbe par lesprit et du Fils lintrieur de la vie trinitaire) 7 sont bien prsentes dans le De Trinitate, mais nont rien chez Augustin du caractre systmatique quelles vont assumer chez les thologiens du Moyen ge ou que les commentateurs ont souvent tendance lui attribuer. Cependant, au-del de cette ligne interprtative que lon pourrait appeler celle de limage-exemplaire, on peut en dtecter une autre bien plus importante dans le projet sotriologique et pistmologique du De Trinitate, que jappellerai celle de limage-relation. La notion dimage, en effet,

Cf. De Trinitate 9, 9-18 et aussi lvocation dune possible analogie entre la relation de la volont par rapport la connaissance dune part et la distinction intra-trinitaire entre gnration et procession dautre part, au livre 15, 48-50.

369

www.catho-theo.net

dnote non pas dabord ressemblance avec Dieu (c'est--dire tre comme Dieu), mais plutt dpendance de Dieu dans ltre, dans la vie et dans la connaissance. Ainsi, tre limage cest tre en relation avec Dieu : une relation dorigine 8, une relation quant la fin, et une relation immdiate ou, pour le dire avec les mots dAugustin : sans interposition daucune autre nature. 9 Ainsi dfinie, la notion dimage sapplique tant au Fils par rapport au Pre qu lesprit (mens) de lhomme par rapport la Trinit, cependant avec une diffrence fondamentale : alors que le Fils est image de Dieu tout court, nous sommes limage de Dieu (ad avec laccusatif), autrement dit, alors que le Fils est relation, nous sommes introduits dans cette relation par le biais de laction trinitaire. Le De Genesi ad litteram dAugustin prsente limage de Dieu dans lhomme comme une imitation de la forme du Verbe toujours immuablement en train dadhrer au Pre. 10 Loxymore consistant reprsenter le Verbe dans un acte ternel dadhsion immuable au Pre 11 ce qui sous-entend, bien sr, lacte ternel de drivation du Pre est une manire humaine dexprimer un mystre et de fournir une reprsentation de

Gn. litt. imp. 16.57 : Et Dieu dit : Faisons l'homme notre image et notre ressemblance. Toute image est ressemblante celui dont elle est l'image ; et nanmoins tout ce qui ressemble quelqu'un n'est pas pour cela son image. Par exemple, les figures dans un miroir tant des images sont ressemblantes, de mme les portraits dans la peinture. Cependant si de deux objets l'un ne tire pas son origine de l'autre, aucun d'eux ne peut tre dit l'image de l'autre. Elle est image seulement quand elle est drive dune autre chose.
9

Nulla natura interposita, cf. De diversis quaestionibus octoginta tribus 51, 1. De Genesi ad litteram 1, 4.

10

11

Il est important de remarquer que ce mouvement dadhsion ternelle du Fils par rapport au Pre ne comporte aucune imperfection ni infriorit du Fils. Ce point est dune importance capitale car lidentit entre le Fils et le Pre, entre lImage et lExemplaire, constitue un dpassement dcisif de lontologie platonicienne et plotinienne.

370

conomie du salut et ontologie thologique dans le De Trinitate dAugustin

la vie intra-trinitaire comme relation de drivation et daccomplissement. Cette relation marque de son empreinte laction cratrice quAugustin attribue la Trinit toute entire, insparablement, mais non pas indiffremment. En effet, le mme mouvement, la mme diffrentiation et une tendance vers la mme unit qui caractrisent la vie intra-trinitaire se rverbrent dans laction cratrice et sont imprims dans ltre cr. Cette reprsentation trinitaire de la cration est dploye surtout travers le modle cration, appel, formation, conversion et perfection bien mis en valeur par une tude de Anne-Marie Vannier. 12 Ce modle peut tre rsum comme suit : lacte crateur nest pas la simple production dtres dont la destine pourrait, une fois ceux-ci lancs dans lexistence, tre envisage isolement de leur dpendance par rapport leur source, c'est--dire leur crateur. Au contraire, la cration, tout en tant un acte complet et fini en soi, est comprendre plutt comme une mise en mouvement. Lacte crateur est exprim selon une dynamique comportant trois aspects : - (i) lacte de tirer la crature du nant (creatio); - (ii) lacte dappeler la crature de faon ce que celle-ci reoive une forme et inaugure un mouvement de conversion vers la source de son existence (uocatio, formatio, conversio); - (iii) lacte de lui donner une stabilit, un perfectionnement par lunion avec la source de son existence (perfectio). Je parle ici de trois aspects ou trois actes, mais comme pour tout ce qui concerne laction trinitaire, ceci nest que la consquence de notre impossibilit dexprimer en catgories humaines un acte simultanment trine et unique, insparable et diffrenci, dont le rsultat est un tre cr tout la fois fini et ouvert.

VANNIER M.-A., Creatio, conuersio, formatio chez S. Augustin, Fribourg: ditions Universitaires Fribourg Suisse, 1997.

12

371

www.catho-theo.net

Nous rejoignons ici les textes des Confessions cits plus haut : notre cur est inquiet dans la mesure o tre cr cest tre mis en mouvement ; ltre cr cherche son repos dans lunion avec la source de son tre et pour cela il a besoin du poids de lappel et de lamour qui imprime le mouvement ascendant ce processus de conversion (ou descendant quand, par le pch ce mouvement se corrompt dans laversion par rapport la source de ltre). Linquitude ici nest pas mettre en lien seulement avec lauersio rsultant du pch, mais plutt avec la contingence de ltre cr, en vertu de laquelle ce dernier nest jamais dans une condition de neutralit. En effet, si ltre ntait pas appel par le Verbe pour recevoir forme et direction grce cet appel et ntait pas stabilis en cela par laction de lEsprit Saint, il rgresserait fatalement vers le nant. La crature na pas seulement besoin dtre cre ni seulement besoin dtre maintenue dans lexistence, mais il lui faut encore tre soustraite la contingence qui la menace. Pour cela, il faut inscrire en elle un mouvement, ou un poids, constitutif qui la ramne vers sa source. Donc, ltre cr imite le Verbe, dans le sens quil est lobjet de son action personnelle. En effet, le Verbe, est forme de tout ce qui est cr, non pas comme simple cause exemplaire la faon des ides platoniciennes, mais comme acteur personnel de lacte crateur et cause tout la fois efficiente et justement formelle. En vertu de cette forme, la crature aussi se reoit de sa source et est engage dans le mouvement de retour vers celle-ci la conversion mais dpend pour cela de laction constante et actuelle de cette mme source (lappel, la uocatio). Voil larrire-fond de la doctrine de limage de Dieu dploye dans le De Trinitate dans laspect non seulement dimage-exemplaire, mais surtout dimage-relation, selon la distinction nonce plus haut. Essayons maintenant desquisser brivement cette image-relation, ayant en vue surtout sa pertinence par rapport la dtermination de la situation de ltre cr par rapport lconomie du salut. Nous avons dj voqu la premire manire qua Augustin dexprimer le caractre relationnel et tlologique de limage (ou de ltre cr), c'est--dire le ad plus accusatif : lhomme est image en tant

372

conomie du salut et ontologie thologique dans le De Trinitate dAugustin

l'image de [ ita imago est ut ad imaginem sit 13], dans le sens quil nest pas gal au Pre comme le Fils, mais tend devenir une image toujours plus accomplie de Dieu par le biais de limitation du mouvement ternel du Verbe. Cest dans ce sens quest interprt un passage de lptre aux Colossiens constamment cit dans ce contexte : Vous avez revtu lhomme nouveau, celui qui se renouvelle dans la connaissance de Dieu l'image de celui qui la cr. 14 Dans le De Trinitate aussi, ltre cr imite le Verbe dans le sens quil est lobjet de son action personnelle cause de son dynamisme constitutif de formation et de conversion inaugur et soutenu justement par lappel du Verbe. La notion de conversion en particulier permet de percevoir le lien intrinsque tabli par Augustin entre tre cr et conomie du salut : le pch, entranant lme dans une aversion lloignant de Dieu, porte atteinte la relation au Verbe et ce mouvement de conversion qui est constitutif de ltre cr. Tout ceci est ritr avec encore plus de prcision dans la distinction entre la capacit de limage pour Dieu (capax) et sa participation effective la vie divine (particeps) formule dans le De Trinitate. Ce serait tentant dinterprter cette distinction comme une version de celle entre naturel et surnaturel dune certaine scolastique, mais ce serait l dformer compltement la pense dAugustin. Ce dernier affirme certes que mme abm et dfigur une fois perdue sa participation Dieu, [lesprit] reste pourtant image de Dieu. Il en est assurment l'image en ce quil est capable de Dieu et quil peut

13

De Trinitate 7, 12.

14

De Trinitate 7, 12, citant Col 3, 10, Vulgate : Qui renovatur in agnitionem Dei secundum imaginem eius, qui creavit eum.

373

www.catho-theo.net

participer Dieu, et un si grand bien n'est possible que parce quil est son image. 15 Cependant, le vrai sens dune telle distinction napparat que lorsquelle est interprte la lumire de la doctrine augustinienne de la cration esquisse plus haut. tant donn la dpendance et le caractre relationnel imprims par laction trinitaire ltre cr, limage nest nullement une ralit statique, dpose dans lhomme, consistant par exemple dans son intelligence, dont lhomme pourrait disposer son gr, ne ft-ce que thoriquement, mme sil lui arrivait de se couper de la relation avec son crateur (une sorte, donc, de capacit autonome). Au contraire, la capacit dont parle Augustin exprime justement cette comprhension de ltre cr comme mouvement dorigine et de retour au Pre par lappel et laction rdemptrice du Verbe, dans le poids et lamour de lEsprit Saint ; elle exprime cette triple dpendance de lhomme par rapport laction trinitaire qui ne laisse aucune place une quelconque neutralit. Laction du Verbe est ncessaire lhomme pour que son tre reoive forme, entre dans une conversion le ramenant vers la source de son existence et le lieu de son repos, de son bonheur, par le poids reprsent par lamour vers dans son cur par lEsprit Saint. Si dans le Commentaire sur la Gense lappel du Verbe et la stabilit apporte par laction de lEsprit semblaient se cantonner la description de ltre cr, leur arrire-fond sotriologique nest que trop vident : Le modle pour lappel et la conversion cratrice nest-il pas constitu par lappel du Christ la conversion ? Laction stabilisatrice de lEsprit Saint, son poids ne rappellent-t-ils pas son action sanctificatrice et lamour quil rpand dans le curs des croyants dans lconomie du salut ?
15

De Trinitate 14, 11.

374

conomie du salut et ontologie thologique dans le De Trinitate dAugustin

Et enfin, linitiative souveraine du Pre pour le salut et le fait que celui-ci consiste, en dernire instance, dans lacte par lequel le Fils remet toute la cration rachete au Pre, nest-il pas derrire le dynamisme en vertu duquel la mise en mouvement de ltre tir souverainement et gratuitement du nant ne trouve son terme, sa fin que dans lunion avec sa source ? Dans le passage qui rsume le mieux tout le De Trinitate, Augustin dclare que : L est ce comble de la joie qui nest dpass par rien : jouir du Dieu Trinit limage duquel nous avons t faits. 16 Dj la cration nous avons t faits pour jouir du Pre par le Fils dans lEsprit Saint et cela nous est obtenu par lconomie du salut. Le repos, la jouissance (la fruitio) dont il est question ici consistent dans ladoration, le cultus : que lhomme se souvienne de son Dieu l'image de qui il a t fait, et quil le connaisse et quil laime. Pour le dire en un mot, que limage adore le Dieu incr qui l'a cre capable de le recevoir et pouvant participer lui. 17 Cette adoration (cultus) peut tre prise comme le sommet de la comprhension augustinienne de ltre cr : celui-ci nest en repos que lorsque la relation constituant limage trouve son accomplissement dans une re-connaissance aimante, dans une union libre de la volont et de lintelligence au Pre, grce la dilectio (la charit) verse dans son cur par lEsprit Saint, obtenue par lincarnation et le sacrifice du Verbe fait chair, dans le corps du Christ qui est lglise. Pour conclure, suggrons donc quAugustin (i) nous enseigne dabord concevoir laction cratrice sur le modle de laction rdemptrice et en dpendance de celle-ci.

16

De Trinitate 1, 18. De Trinitate 14, 15.

17

375

www.catho-theo.net

Ensuite, (ii) il nous montre comment articuler sainement thologie trinitaire et anthropologie. Le but nest pas de dire ltre de lhomme au moyen de concepts forgs pour dire la vie trinitaire (ici celui de relation) : entre Trinit et tre de lhomme, la distance nest comble que par laction divine, c'est--dire par lagir du Pre, du Fils et de lEsprit crant et conviant lhomme avoir part leur vie (cest l limage de Dieu selon Augustin). Quand on dit donc que la vie trinitaire est relation, on ne peut inverser les termes pour dire dabord que la relation est ltre de la Trinit et ensuite, quelque prcaution quon prenne, dire de lhomme qutant image de Dieu, son tre est relation. Une ontologie thologique entendue de cette manire serait infidle Augustin. Et je me permets de conclure quil nous serait aujourdhui profitable de retenir son enseignement.

Fr. Luigi GIOIA est moine bndictin olivtain et enseigne la thologie dogmatique et la patristique dans le studium de lAbbaye Notre Dame de Maylis. Il est docteur en thologie (D.Phil) de lUniversit dOxford et son travail de recherche sera publi en novembre 2008 sous le titre de The Theological Epistemology of Augustines De Trinitate, Oxford: Oxford University Press. Sur le mme sujet, cf. les articles suivants : - The Structure of Augustines inquisitio in the De Trinitate: A Theological Issue, in Studia Patristica vol. 43 (2006), 101-106. - La connaissance du Dieu Trinit chez saint Augustin. Par del les embarras de lanalogie et de lanagogie , in E. DURAND, V. HOLZER (ds.), Les sources du renouveau trinitaire au XXe sicle, Cogitatio Fidei, Paris: Cerf, 2008, 97-139.

376