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Lidentit chez Quine Dans cette communication, je me propose de traiter de la manire dont Quine conoit le concept didentit et de la place

quoccupe ce concept dans sa philosophie. Je montre les liens entre la conception que se fait Quine de lidentit et certaines de ses thses philosophiques les plus importantes. Quine parle en effet de lidentit dans tous ses aspects :logique, pistmologique et mtaphysique. Pour lui, lidentit est dfinie par le principe leibnizien de substitution des identiques1 qui est assimil au principe dindiscernabilit des identiques (Cf Reference and modality ) lequel nonce que si deux choses sont identiques, elles partagent toutes leurs proprits. Quine reproche Leibniz et aux philosophes qui lont suivi (ie Frege, Wittgenstein, Whitehead et Korzybski entre autres) de confondre le signe et lobjet dans la formulation du principe de substitution. En effet, il est clair que ce qui est substituable, ce nest pas lobjet lui-mme mais le symbole qui le reprsente, ce qui conduit la modification suivante du principe de substitution : Etant donn un nonc didentit vrai, lun de ses deux termes peut tre substitu lautre dans tout autre nonc vrai et le rsultat sera vrai 2. Ce principe dfinit lidentit numrique qui est absolue et reprsente pour Quine la seule identit vritable et il est considr pour cette raison comme le critre de lidentit par excellence dans la mesure o lidentification de tous les types dobjets ne peut se faire que par son moyen. La reformulation de ce principe permet Quine de montrer en quel sens certaines identits (celles du type a=b) sont informatives, cest--dire ni triviales ni fausses. Elles le sont si on dcouvre (en mathmatiques ou dans nimporte quel domaine) que lobjet dsign par les deux noms ou les deux descriptions est bien le mme. Lidentit est en outre lie la rfrence, lexistence et la quantification, ce qui rend les conditions didentification extrmement svres.3 Ces liens montrent le rle crucial que ce principe joue dans la philosophie de Quine dont les principales thses sont les consquences de linapplicabilit du principe leibnizien. Parmi ces consquences on peut indiquer : 1) le rejet de la logique modale quantifie du fait du lien tabli entre la substitution et la quantification et le fait que lidentification de ces objets ncessite la connaissance de leurs caractristiques essentielles 2) celui des intensions cest--dire des attributs et des propositions principalement, qui ntant pas substituables salva veritate, ne sont pas considres comme de vraies entits si lon tient compte du principe selon lequel il ny a Pas dentit sans identit ; de l dcoule lextensionalisme de Quine 3) lidentit ntant pas selon Quine primitive mais acquise et drive alors que la relation de ressemblance est inne, elle est interprtable de multiples faons, ce qui conduit lindtermination de la traduction et surtout linscrutabilit de la rfrence, gavagai pouvant tre considr, selon la conception adopte au sujet de lidentit, soit comme un lapin, soit comme des parties non dtaches de lapin soit encore comme des segments temporels de lapin . Lidentit nest donc pas aussi obvie que les autres oprateurs de la logique et ncessite tout un apprentissage pour tre acquise comme le montrent les analyses de MC sur lacquisition de lappareil rfrentiel du
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eadem sunt quorum unum potest substitui alteri, salva veritate (in Quine, MC, p174), quon peut traduire ainsi Deux choses sont les mmes lorsque lune peut tre substitue lautre, la vrit tant respecte (Guenancia : Lidentit , note 1 p573, in Denis Kambouchner : Notions de philosophie) 2 Quine :FLPV, chap VIII, trad franaise, p197 3 Comme le souligne Pascal Engel, selon Quine : pas de quantification sans rfrence ni de rfrence sans entit, pas dentit sans identit et pas didentit sans indiscernabilit. (La Norme du vrai ; p192)

langage dont elle est une composante. 4) La conception quinenne de lidentit conditionne galement sa rponse au problme du fleuve dHraclite puisque Quine considre que lidentit de ce fleuve nest pas due lexistence dun quelconque noyau invariant ou permanent mais consiste simplement dans le fait quil est lensemble de toutes ses phases cest--dire de tous ses moments-particules selon lexpression de Mthodes de logique (p237) et ajoute que la mme chose peut tre dite de la personne (comme corps) et de nimporte quel objet physique. Toutes ces thses peuvent tre contestes puisquon peut montrer que la substitution et la rfrence ne sont pas forcment lies, les expressions tant rfrentielles mme quand le principe de substitution choue, que lidentit nest pas forcment lie lexistence, les objets non-existants tant selon certains auteurs tout fait identifiables, que lidentification travers les mondes et lessentialisme au sens fort ne vont pas forcment de pair, lidentification pouvant se faire par dautres moyens que le principe leibnizien ou encore tant lie dune manire troite la dsignation rigide et enfin que lidentit est plus primitive que la ressemblance, ce qui la rend plus fondamentale et peut remettre en question lindtermination releve par Quine. Ce caractre fondamental et primitif de lidentit se voit aussi dans le fait quelle est prsuppose dans la formulation mme des lois logiques les plus simples comme le principe de non contradiction dans sa forme prdicative qui prsuppose que cest le mme objet qui ne peut pas la fois tre F et non F. On peut galement contester que le principe leibnizien soit le moyen adquat pour identifier les propositions et les attributs, ce principe tant dabord conu pour identifier les objets et particulirement les objets abstraits comme les nombres.