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Publication des chercheurs du C.E.R.A.P.

Mars 2007

Communication au colloque : Phnomnologie(s) de lexprience corporelle. ClermontFerrand, 2 et 3 novembre 2006.

Le touchant touch ! Exploration phnomnologique du toucher thrapeutique


Didier Austry

Rsum
Le toucher occupe une place fondamentale dans la somato-psychopdagogie. Cet article voudrait donc explorer le toucher dans ses multiples aspects : neurophysiologiques, philosophiques (notamment phnomnologiques) et thrapeutiques. Par cette exploration en contraste, nous voulons rendre compte de manire prcise de loriginalit de lexprience du toucher du sensible.

Prsentation
Cet article est une prsentation dun projet de recherche sur le toucher. Ce projet est n des recherches en cours effectues au CERAP, lUniversit Moderne de Lisbonne, sous la direction du Pr. Danis Bois, fondateur de la somato-psychopdagogie (Bois, 2006a ; Berger 2006), et de notre travail de thse sur lexploration phnomnologique du toucher. Il sagit donc dun projet issu dune pratique la fois professionnelle comment valuer et dcrire lacte de toucher dans la somato-psychopdagogie et philosophique quels sont les liens, par exemple, entre toucher et constitution de soi, notamment dans une perspective husserlienne. Notre objectif est de spcifier une connaissance en acte ce qui suppose de prciser les conditions de possibilit dune exprience pratique spcifique et, pour ce faire, de remplir les conditions dune recherche phnomnologique, c'est--dire partir dune description la premire personne pour en extraire une connaissance. Lobjet mme de notre recherche, le toucher, requiert cette double attitude de connaissance experte et de connaissance vcue, je touche et je suis touch, dans les deux sens de lexpression. Ce programme est donc en accord avec les courants actuels de la phnomnologie concrte (Behnke, 1984 ; Depraz, Varela & Vermersch, 2003 ; Depraz, 2006 ; Spiegelberg, 1997 ; Vermersch, 2004), mais il sappuie aussi sur un style de recherche que les dmarches

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qualitatives qualifient de recherche heuristique (Bois, 2007 ; Moustakas, 1990). Pour tre plus prcis, il nous semble quun tel type de recherche, qui est la fois une recherche sur une pratique et une recherche depuis une pratique, appelle une rflexion pistmologique innovante, encore faire (Depraz, 2006 ; Humpich & Bois, 2006). Dans une premire section, nous nous intresserons la physiologie du toucher. Cet aspect technique, objectif, du toucher peut tre source dinspiration, mme si cest pour montrer par contraste (Bois, 2006a) ce que la physiologie ne peut pas nous rvler de lexprience subjective. Nous ferons un rapide examen, dans la deuxime section, du toucher dans la phnomnologie husserlienne. Notre objectif sera de montrer que si, dans les textes ddis la constitution de soi comme chair, Husserl (1982, 2001) met en valeur limportance du toucher, loppos dans les textes ddis la constitution de lautre, et alors mme que ces deux thmes sont trs souvent abords conjointement, la fonction potentielle du toucher est occulte. Cette tude nous amnera alors aborder de front ltude du toucher manuel, depuis les soins infirmiers jusqu la somato-psychopdagogie. Ce sera loccasion dvaluer la pertinence de notre hypothse de dpart sur limportance du cadre exprientiel comme condition dapparition de phnomnes spcifiques.

Physiologie du toucher
Types de toucher La premire distinction importante noter est celle entre toucher passif et toucher actif : le corps et sa peau comme organe rcepteur, dun cot ; la main comme organe acteur, de lautre. Le toucher passif, la somesthsie (Craig & Rollman, 1999 ; Roll, 1995), soppose donc au toucher actif, dnomm la suite de J. Gibson, toucher haptique (Gibson, 2001). Lon sait aussi, toujours suite aux travaux de Gibson, que la somesthsie elle-mme se compose dinformations varies issues de la sensibilit gnrale (pression, contact, chaud, froid, ainsi que les voies de la douleur) et dinformations proprioceptives (Roll, 1995). Ceci montre que le toucher est loin dtre une perception simple : elle est en elle-mme plurimodalitaire et mme plurifonctionnelle. Ltude fonctionnelle du toucher faite par Lederman et Klatsky (Hatwell, 2000) montre par ailleurs que le toucher haptique est bien davantage quune simple prise. Le rapport au monde par la main est un rapport labor et nuanc. En effet, travers les possibilits varies de frottements, pression, contact, enveloppement, suivi des contours, le geste manuel est mme de distinguer texture, duret, temprature, poids, volume et forme globale (cf. Hatwell, ibid.). Sont mis en jeu, alors, la pulpe des doigts, les phalanges, la main et sa paume, le poignet, et mme les deux mains. Cela appelle naturellement une tude en rapport avec notre pratique professionnelle manuelle matrise, affinement, nuancement du geste manuel Nous voudrions juste pointer le fait que, dj au niveau physiologique, se fait sentir le besoin dune dmarche de variation, y compris phnomnologique. Les doublitudes du toucher Le toucher possde un autre aspect double tout aussi spcifique, le fait que pour toucher, il faille aussi tre touch . Pour sentir ce que je touche du ct de lobjet , il faut que je sente moi-mme ce que je touche. Dans les mots de Gibson (2001) : Lquipement pour sentir est anatomiquement le mme que lquipement pour faire. (p. 102) Ce point, dj relev par Aristote dans De lme, ne laisse pas dtre interpellant.

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notre sens, il ne sagit pas dune dualit, dune opposition, tel point que nous avons choisi ce terme de doublitude pour souligner ce fait. Au contraire de Gibson (2001), qui voit dans ce fait une opposition et qui, pour lui, est lorigine dune sorte de transparence de ses propres sensations tactiles : Il est un fait remarquable que lorsque lhomme touche quelque chose avec un bton, il le sent au bout de ce bton, et non dans la main. Et donc, les sensations de la main, proprement parler, ne sont pas importantes (p. 103). Dautres auteurs ont qualifi ce phnomne dimmersion dans lexprience (Lenay, 2005 ; Polanyi, 1974). En allant vite, notre argument est que ce phnomne nest pas une fatalit en soi, mais rsulte plutt du cadre dexprience dans lequel notre perception habituelle, naturaliste , est effectivement immerge. En anticipant quelque peu, lun de nos objectifs est de montrer quun cadre dexprience autre, que D. Bois (2006a, 2007) qualifie dexprience extra-quotidienne, permet justement de tenir compte la fois des sensations tactiles de lobjet vis (quel quil soit) et des sensations tactiles que je ressens, en tant quacteur du geste. Il est, enfin, une autre doublitude, encore plus impliquante pour notre projet : la doublitude de sens mme du terme toucher . Je suis touch connote aussi un tat, mental ou corporel, un sentiment, autant quun fait physiologique (Field, 2003 ; Le Breton, 2003). Nous voudrions souligner tout dabord que cet tat ne relve pas pour nous dune motion, mme si celle-ci peut tre prsente, mais bien plutt quelle signe quelque chose dune vrit sur la nature mme du toucher. Je suis touch, comme quand ma main me touche, me rvle moi, rvle mon corps comme mien. Ce fait mme nous incite dpasser ltude physiologique, lanalyse de donnes objectives, pour nous tourner vers lapprhension des vcus subjectifs.

Phnomnologie du toucher
La doublitude entre Krper et Leib Le point dentre qui nous intresse est la distinction que Husserl opre entre un corps objet (Krper), le corps comme objet physique, et le corps que je vis comme mon propre corps, ma chair (Leib). Cette dualit nest pas, l encore, une opposition, mais relve plutt de ce que nous avons appel une doublitude : Je dcouvre, dans une distinction unique, mon corps organique, savoir comme lunique corps qui nest pas simplement corps (Krper), mais justement corps charnel (Leib). (Husserl, 1982) Cette distinction est fondamentale et marquera toute la tradition phnomnologique. Reste videmment caractriser les rapports entre ces deux corps, et dcrire la nature de ce corps-chair, comment je le dcouvre et comment je le vis. Dans ce contexte, Husserl a toujours accord au toucher une place privilgie, avec lide que cest le toucher qui constitue le corps comme chair : Le corps propre ne peut se constituer en tant que tel originairement que dans le toucher et dans tout ce qui trouve sa localisation avec les sensations de toucher. (Husserl, 1982). La raison en est que, justement, le toucher est porteur de la doublitude que nous avons voque : La sentance tactile nest pas un tat de la chose matrielle main, mais prcisment la main elle-mme, qui pour nous, est plus quune chose matrielle. (Ibidem, 1982). La main touchante et la main touche A lappui de sa thse, Husserl utilise lexprience, maintes fois reprise, de ma main qui touche mon autre main (Husserl, 1982, 2001 ; Behnke, 1984 ; Merleau-Ponty, 1965 ; Franck, 1981). Ce qui nous intresse pour notre projet est lexprience en elle-mme. Sur ce point, la description de Husserl est elliptique. On en connat leffet la rencontre de sa main comme
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chair mais quen est-il de lexprience elle-mme ? ma connaissance, seul E. Behnke (1984) en donne une description, avec un certain nombre de variantes intressantes. En tant que praticien, nous ne pouvons pas nous empcher de tenter lexprience ! Une rapide exploration nous fait voir que cette exprience est plus complexe quelle ny parat : par exemple, la main touche nest pas perue spontanment comme chair ; ce nest que dans un deuxime temps, par une attention un peu soutenue, et par une action spcifique de la premire main, que la main touche nous rvle sa concrtude de chair (Bois, 2007). De mme, la rversibilit de lexprience nous semble loin dtre immdiate. Elle ncessite, par exemple, un premier dsengagement de notre main touchante, puis une redirection de lattention vers lautre main, pour au moins engager une intention de se tourner vers la premire avec la main touche. Nous donnons ces quelques remarques, qui demandent tre amplifies et prcises, comme embryon de description possible dune telle exprience. En tout cas, elles sont les premires tapes dun protocole de travail de lattention (Bois, 2006a, 2007 ; Varela, Depraz & Vermersch, 2000). Elles illustrent aussi notre hypothse de dpart sur limportance du cadre dexprience comme conditionnant les phnomnes observables. La constitution dautrui On sait que la question que se pose Husserl, une fois montr comment la chair se constitue, est de savoir comment constituer lautre comme une autre chair. Je peux, je sais, me percevoir comme chair ; mais comment dcrire autrui en tant que chair, et non pas en tant quobjet comme les autres objets ? Je peux le voir faire, bouger, parler ; je peux me douter quil pense, quil ressent, mais je ny ai pas accs directement. Donc, par quels phnomnes particuliers, spcifiques, puis-je construire lautre comme subjectivit animant un corps ? Le problme semble difficile, sinon insoluble, ce que D. Franck (1981) a exprim ainsi : Laperception dautrui trouve sa confirmation dans une prsentation fonctionnant comme indice dun imprsentable. Do la multiplicit des tentatives de Husserl sur les vingt dernires annes de sa vie : saisie analogisante, critique de la thorie de la simulation de Lipps, apprsentation, com-prsentation, couplage (Husserl, 2001) Lintrt du livre de D. Franck (1981) est de proposer, aprs avoir expos les diffrents essais de Husserl, de lier la question de la chair celle de lintersubjectivit : La prsence de lalter ego est au cur mme de lego. Il soutient alors que la chair est chair grce lexistence dautres chairs : La limite de ma chair, cest une autre chair ; cette limite nest pas extrinsque ma chair, au contraire, elle en procde. () La relation lautre chair est une composante de sens de la mienne propre. (Ibidem) En tendant la rflexion de Husserl sur le toucher comme sens constitutif, il propose : Si ma chair se constitue originairement dans le tact (), cela vaut a fortiori pour lautre chair. Aussi la relation charnelle, la rfrence dune chair lautre, est-elle premirement con-tact. (Ibidem) Mais, de manire restrictive notre sens, la seule relation de con-tact envisage par D. Franck est la relation charnelle, sexuelle. Cest l un intrt philosophique des thrapies manuelles, que d exemplifier limportance du toucher comme acte constitutif.

Toucher thrapeutique
Cette section sappuie sur la catgorisation tablie par D. Bois (2006b, 2007) des diffrents types de touchers. En dehors de son application directe dans un cadre pdagogique, nous voulons montrer que cette tude permet la fois dunifier et de contraster les touchers dans leur fonction et dans leurs effets. Cette dmarche variationnelle accompagne notre

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hypothse de dpart, savoir la correspondance entre cadre exprientiel et phnomnes observables. La main effectrice et le toucher technique Le premier niveau de toucher correspond la fonction technique associe aux diffrents touchers manuels (cf. Bonneton-Tabaris & Lambert-Libert, 2006 ; Dolto, 1988 ; Van Manen, 1999; Bois & Berger, 1990). Il sagit par exemple, dans le cadre des soins infirmiers des porter, palper, ou autres enveloppements ; ou, dans le cadre dune thrapie manuelle, des diffrentes prises, des pressions possibles, etc. ce premier niveau est associ un cadre prcis : lintention est tourne vers le symptme, la russite tant lie celle du geste technique, ce que Van Manen (1999) appelle le toucher gnostique. En quelque sorte, le praticien sefface au profit de son geste, et le patient nexiste que comme problme. Nous retrouvons ici en quelque sorte la notion dimmersion dans un geste effectif dont nous avons parl dans notre premire section. Ce qui nous intresse est de cerner lexpertise propre ce type de toucher. Une des dimensions que nous avons commenc explorer est la notion despace qualitatif. Notre exprience pdagogique nous montre en effet que la construction dune expertise de toucher passe non seulement par la matrise de gestes techniques mais aussi par laffinement de perceptions spcifiques (Bois, 2006a). Par exemple, dans le cadre dun geste manuel, la reconnaissance des diffrents tissus du corps, de leur plus ou moins grande souplesse, ou des tensions dont ils peuvent tre le sige Cette notion despace qualitatif se rencontre peu dans la littrature ; par exemple, K. Bach (2004) laborde dans le cadre dune rflexion sur lapprentissage de lnologie et Sheets-Johnstone (1999) lexploite dans le cadre de la perception du mouvement. La main-sujet et le toucher de relation La notion de toucher de relation se rencontre dans la littrature concernant la relation daide (Bonneton-Tabaris & Lambert-Libert, 2006 ; Dolto, 1988 ; Honor, 2003 ; Van Manen, 1999 ; Vinit, 2001). Le toucher de relation commence quand le soignant dpasse laspect technique de son geste pour prendre en compte son patient : Par le toucher relationnel, le patient peut enfin se sentir considr et pris dans son ensemble, reconnu comme un tre part entire. (Bonneton-Tabaris & Lambert-Libert, 2006 ; p. 85) ; Ou encore, Van Manen (1999) qui prcise : Le patient attend premirement de cette main quelle soit soignante, quelle prenne soin ( a caring hand ), c'est--dire non seulement quelle touche le corps physique, mais aussi le soi, la personne incarne, dans sa totalit. 1 (p. 22). Mais comment raliser cet objectif ? On se rend bien compte que laccent est mis sur lattitude du thrapeute la fameuse empathie , plus que sur le geste technique, mais pratiquement, du point de vue dune expertise, comment sy prend-on ? Sur ce point, lavantage de la thrapie manuelle est davoir d se confronter cette problmatique (cf. Dolto, 1988). La somato-psychopdagogie apporte son propre regard : laccent nest pas seulement mis sur la posture du thrapeute, mais sur le geste lui-mme et ses effets. Ainsi D. Bois (2006b) : La main pouse le volume musculaire, prend contact avec la prsence de los, concerne une globalit et une profondeur qui font que la personne se sent demble coute et prise en compte dans qui elle est.

Notre traduction.
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La main-sujet fait merger non seulement un corps-sujet mais une personne : Mais surtout, au-del de cet enveloppement, la main sollicite le mouvement interne qui donne la personne la perception de sa consistance propre travers la rencontre de sa matire corporelle. (Bois, 2006b) La main sensible et le toucher du sensible Ce qui nous parat remarquable dans les travaux de D. Bois, cest de ne pas avoir arrt sa catgorisation aux deux niveaux prcdents, mais davoir pouss au bout la dimension de rciprocit prsente dans lexprience du toucher manuel. Si le toucher technique est tourn vers le corps touch, si le toucher de relation pose son attention sur la posture et lintention du thrapeute, le toucher du sensible la fois runit et dpasse ces deux premiers niveaux pour laisser merger un lieu de rencontre, dinterrciprocit selon les termes de D. Bois (2006b, 2007) entre thrapeute touchant et touch, et patient touch et touchant. Il nous faudrait bien videmment dtailler les implications dune telle proposition, en particulier le type dexploration phnomnologique possible de ces expriences manuelles, dans la ligne de ces travaux (Bois, 2007). Mais ce qui nous intressait ici, encore une fois, cest que ce lieu dinter-rciprocit nexiste que dans un cadre dexprience prcis, avec un entranement perceptif adquat, et grce une attitude pertinente. Une dernire remarque, dans le fil de cet article. Lexprience du sensible possde un dernier caractre de doublitude : les phnomnes qui se donnent au thrapeute dans cette exprience sont la fois sous sa dpendance et en dehors de sa volont. Ce que D. Bois exprime ainsi : La dimension du sensible renvoie au mode dynamique d'apparatre des phnomnes internes du sujet qui les vit et qui les convoque. (Humpich & Bois, 2006)

Didier Austry , docteur s sciences, professeur visitant du dpartement de psychopdagogie et sciences de la sant de lUML, responsable de formation au sein de lcole suprieure de somato-psychopdagogie, doctorant en philosophie de luniversit de Rouen.

Didier Austry

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