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Faire lopinion Le nouveau jeu politique

PATRICK CHAMPAGNE

Problmatique du livre On assiste dans les rgimes dmocratiques une diffrenciation croissante du champ politique et au dveloppement de nouvelles catgories dagents, de commentateurs politiques, politologues, sondeurs, spcialistes en communication, qui avec leurs intrts propres participent directement au jeu politique. On considre gnralement que les moyens modernes de communication, qui informent de mieux en mieux les citoyens, ainsi que les technologies importes des sciences sociales, comme les enqutes dopinion, qui permettent de mieux connatre la volont populaire , constituent des progrs pour la dmocratie. Ces pratiques visent faire croire que lon donne la parole au peuple. Or, le champ politique tend se refermer de plus en plus sur lui mme, le jeu politique tant de plus en plus une affaire de spcialistes, qui sexpriment justement travers ces sondages, en prtendant faire parler le peuple. Cette dmagogie serait, selon lauteur, une menace pour la dmocratie, dautant plus quelle a formellement toutes les apparences de la dmocratie. Le livre dveloppe une analyse de l opinion publique et sinterroge sur son existence et montre comment celle-ci est fabrique par divers processus. Conclusions de lauteur Science et politique La force sociale des instituts de sondage rside dans le fait quils appartiennent la fois au domaine de la science et de la politique, et quils voluent sans cesse entre ces deux sphres. Aux critiques des spcialistes des sciences sociales, sur leur manque de scientificit, ils rpondent quils ne font pas autre chose que servir lidal dmocratique. La critique de Bourdieu vise montrer que les enqutes dopinion postulent que tout le monde a une opinion sur tout, que toutes les opinions se valent, et ont la mme force sociale, notamment par le simple fait de les additionner et de les rduire un pourcentage. Le sociologue fait seulement valoir que la force sociale des opinions des diffrents groupes sociaux est trs variable et dpend de la force sociale dont dispose ces groupes. Or, les sondeurs confondent ce qui existe en fait avec ce qui est normativement pos comme devant tre. La politique fabrique des artfacts sociaux en additionnant dans le cadre de procdures institutionnelles prcises (les lections, les rfrendums), des opinions qui ne sont pas formellement identiques. Les spcialistes des sciences sociales nont pas pour tache de lgitimer scientifiquement ces artfacts politiques qui ont leur valeur et leur efficacit propre. A linverse, aux hommes politiques, les sondages rpondent en se situant sur un terrain quils disent parfaitement scientifique. Ils prtendent se borner mesurer la volont populaire. Mais, ils ont profondment modifi le fonctionnement mme du champ politique : la multiplication des sondages sur tout et nimporte quoi, la fin 6X entrana des ractions de rejets plus vives encore, et les politiques y virent lentre dun nouveau concurrent qui venait troubler lautonomie relative de leur rflexions. Les sondages dintention de vote qui sont aujourdhui raliss en permanence et qui sont peu critiquables techniquement tendent cependant remettre en cause les rsultats acquis lgalement. Cette pratique des sondages renvoie la vie politique en situation dlection permanente . Les lections ne sont plus que des points parmi dautres dans les courbes de popularit ou dintentions de vote. Le rapport de dlgation instaur par llection se trouve encore plus profondment remis en cause par la multiplication des sondages qui visent faire trancher directement, sans dbat ni discussion, par des individus atomiss et pour la plupart non informs, tout problme surgissant de lactualit ou des proccupations internes de la classe politique. Les hommes politiques, qui ont t lus pour laborer en connaissance de cause, ce que doit tre la volont populaire se trouvent concurrencer par les instituts de sondage qui semblent rendre possible une sorte de dmocratie directe en interrogeant au jour le jour des chantillons reprsentatifs de citoyens. Cela conduit alors, un dplacement partiel du travail politique : les personnalits qui taient seulement lues pour leur comptence suppose traiter des problmes politiques doivent aujourdhui dpenser une nergie spcifique pour croire et faire croire, que les mesures quils prconisent sont conformes celles que souhaitent spontanment la majorit des citoyens. Mais, les politologues prtendent faire progresser la dmocratie et rappellent que les instituts de sondage nexistent pas dans les rgimes totalitaires. Les sondages ont plutt tendance tre des moyens de manipulation qui est dj fortement utilise dans la logique politique. Lidal dmocratique est sans doute moins menac par le totalitarisme que par une sorte de dmagogie savante de la part des politiques. Une domination gnralise Lanalyse sociologique est dautant plus indispensable en politique que les systmes de domination tendent tre de plus en plus complexes. La domination gnralise est ce nouveau mode de domination qui tend se diffuser et dans lequel

lintrieur dune classe dominante aujourdhui fortement diffrencie, chaque fraction domine un peu les autres et, en mme temps est fortement dpendante delles. Parmi les dominants, personne ne domine vraiment : ce qui domine cest la configuration singulire un moment donn du temps, que forment les diffrents champs participant au pouvoir. Eclat, et sans dominants clairement identifis, est un produit presque ncessaire de la diffrenciation croissante du monde social et surtout de la multiplication des champs sociaux, qui sont relativement autonomes. En fait, le mode de domination a chang, la soumission aux puissants en place ayant t remplace par la soumission aux lois impersonnelles et anonymes du march conomique qui sexprime sous la forme objective des taux daudience que les directeurs de chanes scrutent en permanence. Les entreprises de presse crite et tlvise sont des entreprises en concurrence pour vendre leurs produits. Cette pression se traduit par la dmagogie, la course au scoop, voire au bidonnage, fabriqu par ou pour les journalistes. Problme de base de circulation de linformation, qui empche la construction dune opinion publique, car on est face un pur artefact, une construction journalistique, mais qui jouie dun pouvoir explicatif dmesur, voire dangereux dans les manipulations qui peuvent en dcouler.

Fiche ralise par Claire Talazac, IUFM de Paris, SES