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Le Nombre d'Or

Introduction au Nombre d'Or


Phidias, parrain du Nombre d'Or Le Nombre d'Or doit son nom au sculpteur Phidias, reprsentant du premier Classicisme de la Grce Antique. En 460 avant Jsus-Christ, son mcne et ami Pricls lui confia les travaux de l'Acropole (notamment du Parthnon). Sa matrise des proportions tait remarquable. Ainsi, il surprit les habitants d'Athnes par une statue d'Athna qui leur parut bien maladroite mme le sol. Mais une fois juche sur son socle, Athna devint divine leurs yeux. la fin de sa vie, le parrain du Nombre d'Or, Phidias, fut victime de mauvais procs et des contemporains jaloux le forcrent l'exil, en la ville d'Olympie. Au XXme Sicle, dans les annes 10, le critique et escrimeur britannique Theodore Andrea Cook (1867-1928) se met d'accord avec son ami mathmaticien amricain Mark Barr pour introduire la notation de (la lettre grecque Phi), comme symbole mathmatique du Nombre d'Or en rfrence Phidias. Le double argument de la consonance de la lettre avec celle de , autant qu'avec le nom du sculpteur rendu clbre pour sa matrise de la proportion dore, est rapport par Cook dans son livre Les courbes de la vie **. Il fait le compte des formations en forme de spirale et de leur implication dans la croissance de la Nature, dans la Science, et dans l'Art. Et il se rfre tout particulirement aux travaux de Lonard de Vinci. **Cook, Theodore Andrea, The Curves of Life (1914) p. 420, Courier Dover Publications
Diffrentes appellation du Nombre d'Or 1 - Nombre scandaleux car irrationnel (Platon) 2 - Proportion d'extrme et moyenne raison (Euclide) 3 - Proportion d'Euclide (Fibonacci) 4 - Section dore (sectio aurea, Vinci) 5 - Divine proportion (selon Pacioli) 6 - Section d'or (der goldene Schnitt, Zeising) 7 - Nombre d'Or (fix par Ghyka) 8 - Phi ( - expression mathmatique, Theodore Cook) 9 - Proportion dore (selon l'usage courant) anglais : Golden ratio - allemand : Der goldene Schnitt 1 sur 11 - Le Nombre d'Or www.jacquier.org

Construction gomtrique du Nombre d'Or < La figure ci-contre est la plus classique de la construction du Nombre d'Or. On y voit notamment la base de Phi : La diagonale d'un double carr introduit la racine du cinq : 5. Un simple report de compas ajoute 5/2 au 1/2 du carr initial de cot 1. Ce qui donne : = (1+5)2 1, 618 034 ...

< Ci-contre : Cette deuxime mthode de construction n'est pas connue. Vraisemblablement courante dans l'Antiquit, elle repose sur la matrise des angles, base de l'Astronomie et de l'Architecture. En l'occurrence, l'angle de /5 (36) va chercher sur un cercle de diamtre 2 la proportion dore . Cette figure est la base des Pentagrammes qui construisent le fameux Polydre de Drer, dans Melencolia I (1514).

Le calcul du Nombre d'Or La particularit algbrique du Nombre d'Or est dans l'quation Phi = Phi + 1, et la solution de cette quation est Phi = (1+5)2 1,618 034 Ce Nombre est irrationnel, en cela qu'aucune division de nombres entiers ne peut l'galer. Par contre Phi () n'est pas transcendant, comme , puisqu'il est le rsultat d'une quation polynomiale (X -X -1 = 0). Concrtement, cela veut dire que l'on peut construire Phi avec la rgle et le compas. Corrlat de l'quation de base : 1Phi = Phi - 1 (il suffit de diviser les deux branches par Phi) 2 sur 11 - Le Nombre d'Or www.jacquier.org

L'Histoire et le succs du Nombre d'Or


Le Nombre d'Or est l'objet d'tudes innombrables et d'enjeux philosophiques, et mme politiques, considrables. l'origine, il a connu deux dveloppements successifs, jusqu' son identification mathmatique. Le premier est purement gomtrique, et il est troitement li l'Art : Peinture, Sculpture et Architecture. On le doit aux gyptiens. Cet aspect sera amplement dvelopp par la suite, au chapitre de la Gomtrie Sacre du Nombre d'Or. Le second dveloppement du Nombre d'Or est arithmtique. Les Grecs ont assum le passage de cette proprit purement gomtrique jusqu' sa dfinition algbrique (et dcouvert cette occasion la difficult de "calculer l'irrationnel"). D'autres les ont suivi : les Mathmaticiens Arabes Al-Khawarizmi et Abu Kamil, puis Lonard de Pise dit "Fibonacci", et enfin Lucca Pacioli, qui fait entrer le Nombre d'Or dans une autre dimension : celle du mythe...

I - De la pratique de la Gomtrie au calcul


L'gypte Antique Le Soleil offre aux gyptiens un triangle au Nombre d'Or. Le Solstice de Louxor leur rvle le Triangle Sacr : sa bissectrice dore porte le Nombre d'Or. La Gomtrie Sacre se construit sur ce Triangle aux proprits magiques, et pendant plus de cinq millnaires le Nombre d'Or et le Triangle Sacr vont lier leur sort pour produire les images et les objets du Sacr. La confusion est grande tant que l'on ignore que la proportion dore est porte par le Triangle Sacr : en son intimit, sur le Cercle Intime inscrit au triangle. Sans cette concidence qui tient du miracle, on ne comprend de la Gomtrie que des proportions sans la logique qui les produit. L'harmonie est incomplte. La Grce Antique - Pythagore (-580, -497) et Euclide (-325, -265) Deux grands mathmaticiens grecs ont des rapports avec l'gypte. Pythagore y fait ses classes, au sixime Sicle avant notre re, et bien plus tard Euclide (-325,-265) y enseigne les mathmatiques, sous Ptolme Ier. La ville o ce fondateur des Mathmatiques Modernes finit ses jours n'est autre qu'Alexandrie, lieu de fusion entre les Civilisations. Euclide est officiellement le premier voquer la proportion dore dans son clbre ouvrage Les lments (-300). Il parle de partage entre extrme et moyenne raison (En gomtrie, raison veut dire proportion) . Le Nombre d'Or n'est encore qu'une 3 sur 11 - Le Nombre d'Or www.jacquier.org

proprit gomtrique. Dans cet esprit, les Pythagoriciens se seraient investis bien avant lui dans la construction du dodcadre de faon empirique, mais l'Historien des Sciences Thomas L. Heath attribue la paternit de la dcouverte Platon : L'ide que Platon commena l'tude (du Nombre d'Or) comme sujet intrinsque n'est pas sans consistance... . ce sujet, Platon doit beaucoup l'influence de son prcepteur, le mathmaticien Thodore de Cyrne, qui montre notamment l'irrationalit de 5, donc celle du Nombre d'Or. En fait, les Grecs formalisent par l'arithmtique au fil des sicles, ce que les gyptiens pratiquaient avant eux avec leur Gomtrie empirique. Dans cette conqute, ils se heurtent au problme de l'irrationnel - dont la premire approche est la notion de nombres incommensurables, la pierre d'achoppement des Pythagoriciens. L'ambition de la Science est de mesurer les choses. Les Mathmatiques ont inaugur ce dfi. Des erreurs de traduction et dinterprtation des textes venant des Grecs peuvent expliquer une certaine confusion autour du Nombre dOr. Ils employent deux termes pour dsigner les proportions : symmetria et proportio, leur signification varie selon le domaine considr, Art ou Gomtrie. Cependant, le propos de cet article n'est pas linguistique au sens littraire. Il est une des tapes dans la comprhension du langage de l'Image, qui peut-tre un jour aura sa propre linguistique... Les Arabes - Al-Khawarizmi (783, 850) et Abu Kamil (850, 930) Pour ces deux Mathmaticiens, le Nombre d'Or n'est encore que la solution algbrique des problmes parmi d'autres. Une sorte de distance se manifeste entre le monde du calcul et le monde de la pratique gomtrique o est n le Nombre d'Or. Lonardo Pisano, dit Fibonacci** (1175-1250) Le mathmaticien et commerant Fibonacci propose une suite de nombres entiers. Il s'inspire des travaux d'Abu Kamil, dont il prcise la relation avec la "proportion d'Euclide". En revanche, il ne peroit pas encore que la limite de sa suite comme tant le Nombre d'Or : La Suite de Fibonacci 0 1 1 2 3 5 8 13 21 34 55 89 Chaque nombre est la somme des deux prcdents. La division de ce nombre par le prcdent se rapproche de Phi au fur et mesure que la liste s'allonge (tend vers l'infini). Phi est dsign comme limite de la suite. ** C'est ce mme Fibonacci qui impose le Zro l'Europe en 1202, galement dans son livre Liber Abaci . Il s'adresse plus particulirement aux commerants, pour qui 4 sur 11 - Le Nombre d'Or www.jacquier.org

cette nouvelle numration est un formidable gain de temps. Les Babyloniens auraient pratiqu le zro au moins deux sicles avant Jsus Christ. Puis on trouve le chiffre en Inde, Brahmagupta, au VIIme sicle, et plus tard dans un monde arabe en pleine expansion (il nous transmettra ses chiffres). Le mathmaticien Gerbert d'Aurillac assume le passage de l'an mille comme Pape sous le nom de Sylvestre II, mais il choue introduire ce cinq moins cinq . Le zro reste objet de suspicions au del du XIIIme Sicle, essentiellement du fait de ses voyages et "origines"...

Gros plan sur la Renaissance


Luca Pacioli (1445-1517) dit Luca di Borgo Ce clbre Professeur et ami intime de Vinci publie Venise, en 1509, De Divina Proportione . Cet ouvrage est crit Milan, entre 1496 et 1498, et comporte des illustrations de Lonard de Vinci, et les gravures pourraient tre de la main d'Albrecht Drer (Vinci n'tait pas graveur). De Divina Proportione comporte une tude sur le Nombre dOr, son application dans larchitecture et la peinture et une tude des polygones semi-rguliers. C'est donc le premier a aborder le Nombre d'Or sous tous ses aspects. NB : Dans la mme ville, durant la mme anne, Luca Pacioli publie une dition en latin des lments dEuclide. Lonard de Vinci (1452-1519) Vinci rflchit aux proportions idales du corps humain, bases sur le nombre d'or qu'il dsigne par sectio aurea. En 1492, il ralise le fameux "Homme de Vitruve" qui illustrerait la divine proportion, mais reste sur ce point sujet controverse. Il mentionne la divine proportion dans son Trait de Peinture (La premire dition du Tratatto della Pittura, parue en 1651, en italien puis en franais, est base sur une copie du Codex Urbinas latinus 1270 que possdait Cassiano Dal Pozzo) Comme nombre des artistes de son temps, Vinci met en oeuvre toute une Gomtrie Sacre dans sa Peinture. Le Nombre d'Or y occupe une place importante, mais il ne faut pas rduire la dimension d'un Systme de valeurs une simple logique de proportions. La redcouverte De Architectura de Vitruve (Ier Sicle av J-C) De Architectura (en franais au sujet de larchitecture ) est un trait d'architecture en latin de Vitruve, crit vers 25 av J-C, ddi lempereur Auguste. C'est 5 sur 11 - Le Nombre d'Or www.jacquier.org

la source majeure de connaissance sur les mthodes et techniques des Romains pour leurs aqueducs, palais, thermes, ports, etc., mais auss machines, outils et instruments de mesure. On y trouve aussi la clbre histoire dArchimde et de sa baignoire. Unique texte qui nous soit parvenu de lAntiquit sur l'Art de construire, il sert de rfrence lArchitecture Occidentale depuis la Renaissance et jusqu la fin du XIXme Sicle. Selon Petri Liukkonen (2008), ce texte a profondment influenc Leon Battista Alberti (140472), Leonard De Vinci (1452-1519), et Michel-Ange (1475-1564). Et aux dix volumes de De Architectura ne succderont que ceux d'Alberti, en 1452. Il faut souligner que Vitruve ne fait nulle part rfrence Euclide et ses "Elments". Il prsente des fractions architecturales comme 2/3 (=0.666...) et 3/5 (=0.600...) ainsi que le rapport 5/8, qui sont symboliquement lies au Nombre dOr puisqu'ils reprennent un un les lments de la suite de Fibonacci (1, 1, 2, 3, 5, 8, ..., Fn = Fn 1+Fn2) et s'accrochent ainsi au mythe. Autre fait important : ds le XVIme Sicle, il est prouv que le rapport entre les lments successifs de la suite tend, l'infini, vers le Nombre dOr. Cette considration n'est pas possible ni conforme l'objectivit de Vitruve. Ses diteurs zls ont introduit cette notion la Renaissance. En bon ingnieur romain, Vitruve nonce des principes ralistes et pratiques qui se passent de la dimension "Spirituelle" des gyptiens et des Grecs leur l'apporche du Nombre d'Or. En rsum, la Renaissance, l'avance de l'Arithmtique permet aux Architectes et aux Peintres de VOIR ce Nombre d'Or, et donc de prolonger le discours de Vitruve. Sa redcouverte est un catalyseur pour la ligne des Pacioli, Alberti et tous les artistes de la Renaissance. Ils se ressourcent dans une Gomtrie Sacre qu'en plus de pratiquer, ils peuvent dsormais comprendre par l'Arithmtique. Quatre villes italiennes sont retenir pour cet lan : Milan, Venise, Florence et Ferrare (qui se cachait dans l'ombre de sa soeur si brillante).

Albrecht Drer (1471-1528) Il n'est pas une ligne de cet article qui ne se soit nourrie des leons d'Albrecht Drer. Le matre absolu de la Gomtrie Sacre tait, de tous les artistes de la Renaissance, celui qui en savait de plus sur le Nombre d'Or. L'Histoire ne retient souvent de lui que image d'un pionnier du Systme Perspectif et d'un Professeur de Dessin publiant l'intention d'humbles manuels... Cependant, ses oeuvres ont rsist toute analyse 6 sur 11 - Le Nombre d'Or www.jacquier.org

gomtrique jusqu' ce que la Gomtrie Compare s'en proccupe. Drer reprsente un courant de pratique qui prend sa source sur le Nil bien avant les pyramides, et il en signe l'achvement par la production d'une vritable Encyclopdie Symbolique : les Tarots de Marseille (modle de Nicolas Conver). Ses dmonstrations permettent de comprendre le rle rel du Nombre d'Or au coeur du Systme de Composition de la Gomrie Sacre.

Johannes Kepler (1571-1630) La proportion divine ou dore est symbolise par le dodcadre, synthse gomtrique de cette relation (le dodcadre rassemble 12 pentagones). Johannes Kepler trouve Dieu dans cette expression du Nombre d'Or, et il fonde la Science Prague partir de cette rvlation.

II - Le dveloppement d'un mythe


Adolf Zeising (1810-1876) Ce Docteur en philosophie allemand inaugure le terme de "section d'or" (der goldene Schnitt), autre expression du Nombre d'Or, pour en promouvoir l'importance esthtique, mythique et mystique, en Art et Architecture. Matila Costiescu Ghyka (18811965) Ce prince, ingnieur et diplomate roumain, s'appuie sur les travaux d'Adolf Zeising et de Gustav Theodor Fechner (physicien) pour tablir ce qui deviendra le mythe du Nombre d'Or. Il en fixe d'ailleurs l'appellation. Cette proposition est vivement combattue du fait de ses drives ethno-centriques. Le Nombre d'Or se retrouve improprement rattach un processus colonialiste qui cherche ses alibis. Il n'en demeure pas moins que l'ouvrage Le Nombre d'Or ** reste une rfrence quant la dimension spirituelle qui le caractrise. ** Le Nombre d'Or , Matila C. Ghyka, Gallimard, 1931 (renouvell en 1959 et rdit) Les artistes du XXme Sicle L'Art du XXme Sicle reprend son compte essentiellement cette dimension mythique des fins mdiatiques et commerciales. La grande Culture du Sacr est oublie, et il n'en reste que le principe de multiplication rpte du Nombre d'Or. Les artistes de la Section dor y voient la porte de l'harmonie : Lger, Kupka, Duchamp, Jacques Villon, etc. Ensuite Lecorbusier avec son modulor (1946) reprend le mme principe, et plus tard Dali, qui utilise le rectangle d'or dans un tableau : Demi - tasse gante volante, avec annexe inexplicable de cinq mtres de longueur ... Cette humour nous fera-t-il oublier l'oubli ? 7 sur 11 - Le Nombre d'Or www.jacquier.org

Roger Penrose Nanmoins, dans les annes 70, Roger Penrose met au point une mthode de pavage trs intressante. Ce procd a, il faut le souligner, des prcdents au Moyen-Age, la mosque de Darb-i Imam Isfahan, et aussi dans les dessins d'Albrecht Drer. Ceux-ci peuvent eux-mme tre mis en connexion avec le travail de Johannes Kepler ** ! Albrecht Drer va, rappelons-le, bien au-del de la pratique qu'on lui connat de ce Nombre d'Or, et il le dmontre dans deux de ses grands travaux: son triptyque de gravures autour de Melencolia I , 1514, et la version idale des Tarots de Marseille, celle que Nicolas Conver perptue jusqu'en 1760. Ces deux pans de la cration de Drer sont intimement lis, et le Nombre d'Or est une des cls de leur composition. ** Drer-Kepler-Penrose the development of pentagonal tilings Luck R., Mat. Sci. Eng. 294-6, anne 2000, 263-7.

III - La place initiale du Nombre d'Or


Pour le peintre, le nombre d'Or n'est pas le rsultat d'un calcul, mais une particularit gomtrique. Si le mathmaticien sait que l'angle de 36 sur le cercle lui donne la proportion dore, c'est pour lui un constat. Il ne btit pas de vaste thorie sur cette proprit. En revanche, cette figure lmentaire de la Gomtrie peut servir le peintre dans sa faon de construire une oeuvre.

Le Nombre d'Or dans la Grce Antique Ainsi les Grecs dveloppent brillamment les Mathmatiques sans qu'aucune consquence ne se manifeste dans leur Peinture. Ils sont Mathmaticiens avant d'tre Peintres, et leur production se consacre essentiellement la dcoration d'objets usuels - plats, vases etc. Ces surfaces capricieuses rendent improbable la mise en oeuvre d'un systme de composition complet avec son exigeante prcision. En revanche, la Sculpture Grecque et surtout l'Architecture dpassent sans doute les mises en proportions et les canons disciplins qu'on leur attribue. Si les dveloppements sophistiqus de l'Art Sacr propres au Moyen-ge ne sont pas encore l, l'hritage des gyptiens l'est toujours. La Gomtrie Compare trouvera sur ce champ de nombreuses possibilits d'tude. Le Nombre d'Or et l'gypte Antique Les premiers a utiliser explicitement la proportion dore sont les gyptiens, et leur 8 sur 11 - Le Nombre d'Or www.jacquier.org

civilisation ne commence pas par difier des pyramides : des millnaires prcdent cette apothose Page consacre au Sphinx de Gizeh. Les artistes comme les architectes gyptiens ne disposent manifestement pas des mathmatiques que produisent les Grecs par la suite. Pythagore et Euclide en auraient parl. Ils apprennent l-bas les figures magiques qui fondent la Gomtrie Sacre, une pratique qu'ils ne dnigrent pas mais qu'ils prolongent au contraire de leur rflexion. Les gyptiens pratiquent avec leurs mains un Nombre d'Or que les Grecs traduisent par la pense. Bien plus tard, les Byzantins ** unissent ces deux approches dans leurs Icnes, jusqu' tablir des modles que les Orthodoxes Russes reprendront pour leur apporter le mouvement. Notamment Rublev, avec un grand systme de triangles plantaires... ** Les moines byzantins sont les seuls en Europe lire le grec au Moyen-Age. Dans Le matin des mathmaticiens (Ed. Belin, Paris, France - 1985), M. Caveing et E. Noel tablissent ceci : les mathmatiques grecques ont survcu grce aux moines byzantins qui, contrairement aux moines occidentaux, lisaient les auteurs grecs dans le texte. Au Moyen Age, les mathmatiques taient pratiquement abandonnes jusqu' l'arrive des Arabes Bagdad Les Mgalithes et le Nombre d'Or La Gomtrie du Nombre d'Or se traduit par plusieurs figures de rfrence. - Ses rectangles associs permettent de dessiner une premire spirale. - Le Pentagramme. - Le Triangle d'Or, issu du Pentagramme dont on ne garde d'une pointe. Ce triangle est aussi associ une spirale et ses grands cots ont la mesure de la base multipli par Phi, le Nombre d'Or. Cette figure du Triangle d'Or est explicite sur le site Mgalithique du Mont-Saint-Michel**. Les gyptiens ne sont donc pas les seuls pratiquer le Nombre d'Or la priode du Nolithique. Si aucune trace du Triangle Sacr ni de son quadrillage associ ne se sont rvls, d'autres notions de Gomtrie comme l'Hexagramme font leur apparition sur cette toile de neuf cents kilomtres carrs ! ** Christophe de Cne lui consacre une tude complte.

Les figures classiques du Nombre d'Or

Le succs du Nombre d'Or est lgitime. Il n'est pas transcendant au sens mathmatique, et justement parce qu'il est la porte du compas et de la rgle, il participe construire un langage de l'image - au sens strict.

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La prsentation classique du Nombre d'Or

Rectangles dor

Dvloppement dor

Spirale dore

C'est ainsi que l'on a pris l'habitude de prsenter le Nombre d'Or. Tout rectangle dor en engendre un autre quand on lui retire un carr - et rciproquement. La courbe qui joint les centres de tous les carrs est appele Spirale dore. Deux sens sont possibles partir du mme rectangle initial.

Le Triangle d'Or < Ci-contre : Les proportions du Triangle d'or sont : un petit cot de valeur relative 1, pour deux grands de valeur Phi. Il est aigu. Le Triangle d'Argent est form de deux petits cots de valeur 1 par rapport un grand de valeur Phi. Il est obtus. Sur le visuel, le grand Triangle d'Or se dcompose en une srie dcroissante de Triangles d'Argent. L'angle aig est de 36 (/5) et l'angle obtus est du double : 72 (2/5). Cette figure lie au 5 symboliquement et sa racine est la pointe du Pentagramme, toile cinq branches.

< Ci-contre : Les sommets nots 1, 2, 3, 4 etc. sur la figure prcdente permettent de tracer un arc de cercle qui se lie au suivant. Ces arcs lis par les sommets des triangles d'argent engendrent une courbe qui n'est pas tout fait rgulire du fait du changement brutal du rayon de courbure chaque point o l'on plante le compas.

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< Ci-contre : Une fois corrige, cette courbe devient une magnifique Spirale dore. Dans la composition des Tarots, elle prend le nom de Spirale du Coeur, pour souligner son origine sur toutes les cartes. La Spirale dore parle de l'nergie et du temps. Le temps cyclique et solaire qui tourne en boucle, et le temps saturnien qui avance inexorablement. La courbe relie des points essentiels de la composition, ceux qui participent au mouvement et expriment la force active, suivie d'un effet rel. La Spirale dore montre le dveloppement de l'nergie dans l'action, le dploiement d'un principe initial.

Le Pentagramme et dveloppements dors (modules) de Rublev et Drer seront l'objet d'un futur article.

Le Pentagramme

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