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Benot XVI et la transition

Quarante ans aprs la fin du second concile du Vatican, l'accession de Benot XVI au trne de Pierre inaugure pour l'Eglise, nolens volens, une phase de transition, c'est--dire un processus de sortie de l'tat atypique dans lequel l'avait place ce concile. Certes, cet vnement aurait pu ne pas avoir lieu, du moins ce moment prcis. Nous avions examin (Quel chemin pour l'Eglise ?, Hora decima, 2004) les deux hypothses d'avenir que l'on pouvait formuler un an avant la disparition de Jean-Paul II, et qui reprsentaient en fait les deux faces du pontificat de ce dernier. Ce pouvait tre l'lection d'un dernier pape, c'est--dire d'un cardinal modr mais ouvert aux revendications librales, lequel aurait continu le Concile en faisant ou laissant faire du vieil difice une espce de dmocratie, au nom des revendications de collgialit et de dcentralisation . l'inverse pouvait survenir, et est en effet survenue, l'hypothse symtriquement oppose, celle d'un pape de transition, apte enclencher une sortie progressive de l'univers conciliaire. Dans les deux cas taient prvoir terme des chocs et des ruptures, probablement salutaires dans l'hypothse qui s'est ralise, la manire du dtachement de branches mortes. Il est entendu que nous dveloppons ici un point de vue strictement personnel. Il importe d'ailleurs que l'on nous comprenne bien : notre analyse sur ce que doit normalement entraner l'lection de Benot XVI ne prtend pas tre une prophtie. Personne ne peut dire comment, au cours de ce pontificat, se fera cette sortie, ni avec quelle rapidit. On peut par exemple penser qu'elle se produira en dents de scie, avec des dcisions et vnements encore trs conciliaires, scands de retours dcids la grande tradition de l'Eglise. Au pire, on pourrait mme imaginer qu'au terme d'un certain nombre de pripties, les esprances que portait l'ouverture de ce pontificat avortent. Dans ce cas tout de mme peu probable, au regard de tout ce dont est porteur la personne de Joseph Ratzinger ce ne serait que partie remise pour quelque temps. Mais cette sortie ne peut qu'aboutir tt ou tard, non seulement en raison des promesses divines faites l'Eglise, mais trs immdiatement cause de la pression toujours plus forte qu'exerce une situation de faillite pastorale sans prcdent : le catholicisme a connu bien des crises, mais n'a jamais t si profondment bless de cette manire-l. S'il ne s'agissait pas de l'Eglise du Christ et si, en beaucoup d'endroits, l'on ne s'en tenait qu'au nombre pour jauger la visibilit, on pourrait croire qu'il est bless mort. Ce quasi-effacement ou cette dfiguration de la religion chrtienne dans les anciens pays de chrtient occidentale, pour une part volontaire c'est en cela que consiste le fameux esprit du Concile , ne reprsente pas seulement le contexte de l'lection de Benot XVI, il en est la cause : ses pairs se sont raccrochs lui comme une boue dans le naufrage. Pour ne prendre que l'exemple du sacerdoce : extinction en Europe occidentale, meurtrissures terribles aux Etats-Unis, dliquescence morale en d'autres parties du monde. D'ailleurs, la satisfaction et le soulagement qui ont suivi cette lection en bien des secteurs de 1'Eglise sont dangereusement dmobilisateurs : l'tat du catholicisme, lamin par la scularisation, est tel que l'lection du plus dtermin des restaurationnistes ressemble plus l'administration d'un ultime remde qu' un vritable sursaut vital. Et cependant, les conditions peuvent dsormais s'tablir notamment sous la forme d'un bilan lucide, o les causes seront nommes par leur nom permettant enfin ce sursaut. Pour autant, on n'imagine pas que Benot XVI s'engage dans une remise en cause expresse de Vatican II. Tout porte croire qu'il cherchera plus dpasser les quarante ans de post-Concile qu' les inverser. Mais il est le dernier ignorer qu'en cherchant 1

sauver catholiquement le Concile, il lui fera perdre sa spcificit radicale au sein des conciles oecumniques. On ne peut que se diriger, avec plus ou moins de rapidit, en raison de la nature de l'Eglise et du fait du poids des vnements, comme d'une attente toujours plus forte, vers une interprtation au sens plein des lments moteurs de l'esprit du Concile : un tri du bon grain et de l'ivraie. Il faut d'ailleurs remarquer que les jalons en sont poss dans tous les documents de l'enseignement restaurationniste antrieur, non seulement sous Jean-Paul II, mais, depuis le Concile lui-mme, jusque dans les textes conciliaires qui ont sanctionn l'ouverture au monde. On a dit et rpt que l'enseignement conciliaire celui qui est proprement conciliaire, c'est--dire cumnique au sens large tait par nature ambigu : cette ambigut pouvait jouer aussi, et joue en effet aujourd'hui, contre lui. Il serait inconsquent de dire que l'lection de Benot XVI tait invitable et mme d'affirmer que le renversement qu'elle contient en elle parviendra ncessairement son terme. Nous disons seulement qu'un vnement de cet ordre ne pouvait que se produire plus ou moins brve chance, de mme que l'volution qu'il annonce, mme si elle est lourdement contredite et entrave par toutes sortes d'pisodes, interviendra plus ou moins vite. Sans adopter une vision tolstoenne de la fatalit des vnements historiques, on peut tout de mme accorder surtout en ce qui concerne l'Eglise qui bnficie des paroles de la vie ternelle qu'une infinit de facteurs imprvisibles mais convergents s'ajoutant une masse de dcisions humaines libres mais concordantes tablissent un moment donn de l'histoire une espce de courant qui s'impose. Ainsi la confluence laquelle nous assistons de ce qu'ont reprsent, entre autres, Humanae vitae en 1968, Donum vitae en 1987, le Catchisme universel en 1992, la lettre apostolique Ordinatio sacerdotales de 1994, aurait pu intervenir plus tt ou plus tard, ou diffremment. Mais ce long chemin de retour au dogme qui est encore loin d'tre arriv son terme contre le mouvement inverse de mise entre parenthse de la fonction magistrielle imprim par le concile pastoral, ne pouvait que se produire. De mme, compte tenu de la personnalit de Joseph Ratzinger, depuis vingt-cinq ans aux commandes doctrinales, sa canalisation, comme cardinal doyen du Sacr Collge, de l'immense motion suscite par la maladie et le dcs de Jean-Paul II, ses discours successifs dressant un tableau dramatique de l'tat du catholicisme et du sacerdoce, les votes cardinalices se fixant irrsistiblement sur son nom durant un pr-conclave extraordinairement tendu suivi d'une lection fulgurante, tout cela aurait pu ne pas tre ce moment-l, ou ne pas advenir comme cela. Tout s'intgrait cependant une direction gnrale qui, maintenant ou plus tard, ne pouvait qu'tre emprunte. Chacun s'vertue depuis le 19 avril scruter chacun des faits et gestes du pape pour former des pronostics propos des chemins qu'il va dcider de prendre. Mais il nous parat bien plus significatif de relever, entre bien d'autres, un lment qui ne dpend pas directement de son lection. Du fait du contexte qu'il manifeste, tout la fois catastrophique quant la situation et positif quant la raction, il montre que l'avnement de Benot XVI participe du mouvement gnral des choses prsentes. L'anne 2004-2005 a t la pire qui ait sans doute jamais t pour les sminaires diocsains franais, dans lesquels les entres n'ont jamais t aussi faibles, trois d'entre eux (sur une petite quinzaine) se disposant fermer leurs portes en juin. Et dans le mme temps, un un, ceux d'entre ces tablissements qui conservaient une direction conciliaire passent aux mains d'un corps professoral identitaire : en octobre, ce sera le tour d'un sminaire du Sud-Ouest.

Vers une gnration Benot XVI


On se demande souvent si le nouveau pontife trouvera la capacit de gouverner une institution devenue ingouvernable. La rponse serait bien videmment non, s'il s'agissait de gouverner en force. Puisque nous insistons sur le courant prsent de l'histoire de l'Eglise, on aura dj remarqu que Benot XVI a ce gnie politique trs particulier, doubl d'un charisme bien plus grand que beaucoup ne le pensaient, qui lui permet prcisment de catalyser et de guider plus solidement et beaucoup moins motionnellement que ne le faisait Jean-Paul II les attentes et rflexes catholiques. Il a vu gonfler en sa faveur une vague de popularit depuis 1985 (Entretien sur la foi), trs diffrente complmentaire, au reste de celle dont bnficiait JeanPaul II. Il dispose aujourd'hui d'une assise tout fait solide auprs de larges courants de fidles, dans de larges zones du clerg, des mouvements, des organisations ecclsiales multiples, et dans une part notable de l'piscopat. Cette base devrait logiquement s'accrotre et se spcifier. En effet, les nominations (et les esprances de nominations) piscopales, cardinalices, aux divers degrs des responsabilits diocsaines sont en fait le dernier domaine par lequel s'exerce rellement, tous les niveaux, le pouvoir dans l'Eglise conciliaire : combien de candidats l'piscopat, puis l'intrieur de l'piscopat un sige plus important, ont amnag leur image en fonction de leurs aspirations. Depuis toujours, et en tout cas depuis le XIXe sicle et le partage du catholicisme en tendances quasi politiques qui l'a caractris, les changements de ligne du Saint-Sige (sous Pie IX, Lon XIII, Pie X, Benot XV, Pie XI) se sont manifests, en France spcialement, par des politiques de dsignations piscopales qui les refltaient successivement. Mais depuis le Concile, ce moyen de gouverner a pris une bien plus grande importance, ou plutt est demeur pratiquement le seul disposition d'un pouvoir sans pouvoir. On se souvient de l'effet des nominations antifranquistes de Paul VI en Espagne. De mme, le choix presque systmatique de candidats modrs sous Jean-Paul II a renouvel la plupart des piscopats nationaux et la physionomie du collge cardinalice. Il reste que l'application de la ligne Benot XVI va tre, en ce domaine, plus difficile mettre en uvre. Car il faut avancer d'un cran : peu nombreux encore sont, par exemple, les vques franais qui correspondent bien un profil ratzingurien actif, cest--dire d'hommes prts se dmarquer de leur clerg conciliaire. Normalement, devraient peu peu accder des postes de commande ou de responsabilit des hommes, non seulement partageant pleinement les vues des documents restaurationnistes comme l'instruction de 1997 sur quelques questions concernant la collaboration des fidles lacs au ministre des prtres , l'instruction Redemptionis sacramentum de 2004 sur l'extirpation des abus liturgiques, mais encore qui s'appuieront eux-mmes sur des prtres de mme ligne. C'est ici que devrait se dessiner un des lments dterminants du basculement : l'opposition des gnrations dans le clerg, entre celle qui a fait le Concile et la suivante, devrait entrer dans une autre phase. En France toujours, la seconde encore minoritaire chez les clercs, de poids indcis chez les catholiques pratiquants est en passe de se trouver lgitime dans ses aspirations. Il n'est que de voir les ractions enthousiastes des gagnants, en contrepartie d'ailleurs de ractions de franche hostilit des perdants, dans les diocses et les couvents. Pour autant, il ne s'agit pas vritablement de la prise de pouvoir d'un parti qui en remplacerait un autre. C'est plutt un nouvel quilibre des forces s'tablissant presque par luimme dans un corps extnu, l'branlement du conservatisme conciliaire des appareils diocsains ayant t pralablement opr par la disparition du clerg, l'hmorragie continuelle des fidles et la crise financire toujours plus inquitante.

Mission , vanglisation, sont les mots d'ordre des nouveaux vques : fondamentalement, c'est l'enseignement du catchisme et la prdication chrtienne sur le mode d'un parler clair qui sont et seront placs en priorit par la gnration Benot XVI en cours de configuration. Qu'on note bien que les vques et prtres de cette tendance rptent qu'ils se veulent ouverts tous pour procder ce rveil pastoral, visant en fait ceux pour lesquels cette participation tait jusqu' prsent exclue : les traditionnels, sur lesquels ils voudraient compter comme une force d'appoint, et desquels un certain nombre d'entre eux sont trs proches. Certes, cette gnration Benot XVI voudrait cependant viter une critique directe de 1'esprit du Concile. Elle y est pourtant conduite, de facto, sur le terrain liturgique. Le culte, avec son aspect visible, socio-surnaturel si l'on peut dire, devrait plus que jamais jouer le rle de rvlateur qu'il a eu en des sens opposs subversif et ractif dans l'histoire d'aprs le Concile. Et s'il est vrai que la nouvelle liturgie a t la transposition cultuelle du bouleversement ecclsiologique de l'vnement Vatican II, on constate l'inverse que la remonte de l'intrieur chre Benot XVI se manifeste tout d'abord par une resacralisation de la liturgie. De mme que la messe tridentine, bien davantage que la soutane, est le drapeau de la critique critique implicite ou explicite, diffrents degrs et sous diverses modalits de Vatican II, de mme la clbration de la nouvelle liturgie selon un esprit traditionnel choix prfrentiel de la prire eucharistique I, vtements liturgiques classiques, encens, chants latins, etc. est combien plus caractristique que le port d'un habit ecclsiastique distinguable de la tendance en train de s'affirmer. Ce point nvralgique, cest--dire la mutation liturgique commence depuis longtemps dans un certain nombre de paroisses (de ville gnralement) et de communauts, est considrer attentivement. Il lie ensemble deux lments : d'une part, une critique implicite, sous forme de bonne interprtation , de la rforme de Paul VI, au moins telle qu'elle s'est dveloppe sur le terrain ; et d'autre part, un dsir plus ou moins marqu selon les cas d' cumnisme en direction du monde traditionnel, considr comme un conservatoire de la liturgie d'avant, de nombreuses occasions de mlanges des publics favorisant la rintroduction d'lments traditionnels dans la liturgie nouvelle. Or, on sait que l'osmose entre Benot XVI et ses fidles soutiens et mme avec les plus traditionalisants d'entre eux est ici totale. Il est prcisment lui-mme habit en ce domaine par deux certitudes. D'abord, compte tenu de la manire rvolutionnaire dont a procd, selon lui, la rforme de Paul VI, il a toujours considr que la liturgie antrieure ne pouvait pas tre tenue pour abroge : il estime donc qu'elle peut lgitimement prtendre une place reconnue. D'autant que la clbration publique du rite tridentin en de nombreux lieux ne peut qu'aider puissamment mettre en oeuvre sa seconde conviction : la rforme de Paul VI, aprs trente-cinq ans d'usage, n'ayant pas donn les fruits que l'on en esprait, il faut, en douceur et avec patience, procder une rforme de la rforme, qui la ramnera dans la ligne des rformes accomplies par Pie XII l'poque du Mouvement liturgique. L'enjeu liturgique est donc crucial dans le mouvement en train de se produire. Tout pousse les deux ples tridentin et restaurationniste, certes trs ingaux quant leur importance numrique, non pas fusionner mais tablir un front commun, tant du point de vue de la mission pastorale dans les diocses en voie de dsertification, que du point de vue de la liturgie. Assurment, si en certains lieux, paroisses, communauts, la rforme de la rforme allait assez loin pour offrir aux catholiques attachs au rite tridentin la possibilit de participer des crmonies faisant une place consquente aux formes traditionnelles, le mouvement de transition serait considrablement acclr. Une partie de cet inflchissement de la rforme liturgi4

que (qui n'aura pas lieu partout, mais se manifestera de manire significative) est pratiquement acquis : autel face Dieu, canon romain, chant du kyriale... Cela est non seulement au programme, mais dans la pratique de Benot XVI. C'est pourtant insuffisant : c'est le pas supplmentaire qui importe. Les restaurateurs les plus consquents savent d'ailleurs que la critique la plus fondamentale qui est faite la messe de Paul VI vise le gommage, via l'affadissement du rite et des prires, de la dfinition de la messe comme sacrifice propitiatoire. Benot XVI sait notamment mais la diffrence d'autres partisans de la rforme de la rforme, il s'est jusqu' prsent abstenu d'en parler que le dficit le plus flagrant, de ce point de vue, du rite bugninien a pour cause la suppression des prires sacrificielles de l'offertoire, vritable normit au regard de la tradition liturgique tant latine qu'orientale.

Dfaire le n ud

cumnique.

Cette hsitation concernant la plus sensible des rectifications liturgiques laquelle on devra procder mme si elle parat concrtement modeste et aise est lie la tonalit en quelque sorte dogmatico-tridentine qu'elle revtirait. Car personne n'ignore, mme si la plupart affirment le contraire, que le malaise concernant la rforme liturgique est en relation directe avec le malaise concernant la rforme doctrinale laquelle a procd le dernier concile dans le domaine qu'on peut qualifier d' cumnique : la non-rception de la rforme liturgique recouvre, au moins implicitement, la non-rception de la rforme conciliaire. Si des catholiques traditionnels consquents voulaient rsumer, la manire de propositions thologiques, les lments qui leur paraissent irrecevables dans les considrations de Vatican II, ils les chercheraient dans les trois textes qui apportent des vues franchement nouvelles par rapport au corpus dogmatique antrieur, prcisment issus d'un projet vise oecumnique labor par le Secrtariat pour l'Unit des chrtiens : le dcret Unitatis redintegratio, sur l' cumnisme, la dclaration Nostra tate, sur les relations de l'Eglise avec les religions non chrtiennes, et la dclaration Dignitatis humanae, sur la libert religieuse. Remarquons au passage que la tendance qui s'affirme, au sein de la vague Benot XVI, rduire la porte doctrinale de ces textes, en facilite certes la critique, mais ne rgle pas pour autant le problme qu'ils posent. Or ce problme touche la proccupation majeure des ratzinguriens, cest--dire l'unit des catholiques eux-mmes que l' cumnisme divise, soit pour certains parce qu'ils le rejettent, soit pour d'autres parce qu'il mine leur adhsion au Credo. L cumnisme externe sert en effet de moule une nouvelle manire de confesser la foi, celle de l'unit dans la diversit qui dfait le lien ecclsial des catholiques (la foi, le sens de la communion) bien plus qu'il ne resserre celui des spars avec l'Eglise catholique : le schisme latent qui afflige aujourd'hui l'Eglise se manifeste d'abord par la revendication d'une Eglise plurielle. C'est dire que la question de l'interprtation de la doctrine cumnique promue par Vatican II importe l'unit interne. Par ailleurs, cette doctrine est, de fait, bien plus considrable que les deux autres doctrines litigieuses, le dialogue interreligieux et la libert religieuse, qui en sont concrtement drives. Ainsi, on se rend compte de plus en plus que le problme des relations avec les religions non chrtiennes est largement relativis par celui de l'affrontement avec la scularisation. Hans Urs von Balthasar parlait dj ce propos d'une progressive rduction du dialogue, le christianisme tant pratiquement le seul pouvoir soutenir le choc intellectuel contre la modernit. En outre, le problme du rapport avec les religions non chrtiennes est en voie de rsolution avec la dclaration Dominus Jesus sur l'unit et l'universalit salvifique de Jsus-

Christ et de l'Eglise, qui affirme, entre autres, que la rvlation de Jsus-Christ est complte et dfinitive et qu'il faut faire une distinction de nature entre foi thologale aux vrits chrtiennes et croyance dans les autres religions (mme si le n. 22 affirme la considration respectueuse et sincre de l'Eglise pour les religions du monde ). Quant au problme de la libert religieuse (remplacement de la notion classique de tolrance civile accorde la manifestation publique de l'erreur par la notion de libert), il relve du droit public ecclsiastique traditionnel, totalement mconnu aujourd'hui. Et ici encore, un document minemment ratzingurien, l'encyclique Veritatis splendor, contient les lments d'une interprtation du texte conciliaire, en se rfrant, dans son n. 44, l'encyclique Libertas praestantissimum de Lon XIII, qui souligne la soumission essentielle des prescriptions de la loi humaine la loi naturelle. Reste donc surtout la doctrine oecumnique, tout le problme trancher se concentrant autour de l'ecclsialit des Eglises et communauts spares et de l'escamotage, si cette ecclsialit tait strictement reconnue, de la ncessit d'un retour des Eglises spares dans l'Eglise dont elles se sont retranches. Autrement dit, c'est la conscration de l'unit dans la diversit qui dsagrge par contamination le catholicisme de l'intrieur. Joseph Ratzinger avait notablement fait avancer la rflexion sur cette question en comparant les Eglises spares des Eglises particulires (des diocses) plus ou moins parfaites. Or justement, les Eglises particulires (les diocses et quivalents) n'ont d'existence proprement dite et d'efficacit salvifique qu'au sein du corps catholique dirig par Pierre, de mme que les vques n'ont de mission, strictement parler, que dans l'appartenance au collge piscopal uni au pape. C'est donc bien dans ce domaine, et autour de ce type de questions, que se situe le n ud thologique trancher pour le pontificat qui commence. Si l'enjeu liturgique est dcisif dans son ordre, celui-ci l'est plus encore. Il y va, certes, de l'unit de l'Eglise et de la comprhension de ce qu'elle reprsente en soi, mais aussi, plus immdiatement, de l'unit de toutes les forces vives du catholicisme, que les drives et querelles postconciliaires ont anmies ou parpilles. Claude Barthe CATHOLICA - ETE 2005