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Remarques liminaires / Introductory remarks

Remarques liminaires
Aléas et perturbations naturelles dans les forêts de montagne
Les tempêtes, les feux, les attaques d’insectes, les avalanches de neige appelé sylviculture « proche de la nature », qui est utilisé depuis longtemps
ou les chutes de roche sont des agents de perturbation des forêts de monta- dans l’aménagement des forêts montagnardes d’Europe centrale et de l’Est.
gne. Il est reconnu que les perturbations façonnent de façon importante les Combiner les perturbations naturelles et l’aménagement est le sujet
écosystèmes forestiers (e.g., Pickett & White, 1985; Frelich, 2002; Johnson de deux autres articles. Tel qu’attendu, les peuplements non-équiens à
& Miyanishi, 2007). Mais les perturbations naturelles n’ont pas été étudiées étages multiples sont plus résistants aux perturbations que ceux équiens
dans tous les types de forêts de montagne (Peterson et al., 2000). En effet, ne comprenant qu’un seul étage, mais Klopcic et al. (2009) montrent que
la disponibilité de zones étendues de « forêts de référence », dominées par les coupes influencent la fréquence et la sévérité des perturbations subsé-
l’action des processus naturels, est limitée dans les régions tempérées, alors quentes. Une étude provenant du Japon dans laquelle la susceptibilité des
que ces forêts de référence sont plus fréquentes dans les régions tropicales peuplements et des sites aux perturbations a été cartographiée propose
et boréales. En outre, les perturbations diffèrent entre les forêts de monta- une approche efficace pour choisir un aménagement durable approprié
gne de ces biomes. (Nakajima et al., 2009).
Il est généralement reconnu que les connaissances sur les régimes de Les processus de succession observés en Amérique du Nord sont inté-
perturbation et les processus de succession sont des conditions préala- ressants pour l’aménagement des forêts d’Eurasie puisque les espèces y
bles à l’élaboration d’un aménagement durable (Delong & Tanner, 1996; présentent des traits fonctionnels similaires et que les perturbations et les
Angelstam, 1998). Des points de vue social et sylvicole, les perturbations forêts y sont généralement plus naturelles et moins affectées par les acti-
naturelles sont, non seulement des évènements favorisant la régénération vités humaines que celles du vieux continent. Ceci crée des opportunités
et la biodiversité, mais également des aléas naturels qui affectent les pour des comparaisons fonctionnelles hémisphériques et des échanges
populations et détruisent les infrastructures (Berger & Rey, 2004). C’est le scientifiques. Notre intention avec ce numéro est de souligner le potentiel
cas dans de nombreuses forêts de montagne où la densité des populations des perturbations naturelles comme référence pour l’aménagement durable
humaines est élevée et où les utilisations passées du territoire constituent des forêts de montagne. Il existe une grande variabilité d’écosystèmes de
le facteur écologique déterminant (Gimmi et al., 2008; Vittoz et al., 2008). montagne, allant de peuplements naturels à des paysages culturels façon-
nés pendant des siècles par l’utilisation humaine. Dans les montagnes
Ultimement, les forêts de montagne nécessitent des actions de restauration,
où les populations humaines sont denses, les forêts sont une source de
car la gestion passée a souvent réduit la biodiversité, mais il est aussi cru-
biodiversité (Kier et  al., 2005) et d’habitats pour de nombreuses espèces
cial de maintenir les services qu’elles rendent à la société.
menacées, mais aussi un héritage social précieux apportant des bénéfices
En 2005, le groupe de travail de l’IUFRO « Aménagement des forêts
à l’ensemble de la société (Price, 2003). Il est utile de prendre en consi-
de montagne » chargea un comité d’organiser une conférence qui fut fina-
dération l’héritage et les attentes de la société dans le cadre des études en
lement intitulée « Aléas et perturbations naturelles en forêts de montagne –
écologie des perturbations permettant de proposer un aménagement des
défis et opportunités pour la sylviculture » (Trente, Italie; 18–21 septembre
forêts de montagne qui soit durable.
2007). Plus de 200 chercheurs, gestionnaires et intervenants de 25 pays
participèrent à la conférence, ils firent le point sur l’état des connaissances
sur les perturbations des forêts de montagne et confrontèrent les points de
vue de  l’écologie et de la sylviculture sur les évènements extrêmes afin
d’identifier des stratégies d’aménagement durable. La présente sélection
d’articles est le résultat de cette conférence. Ce sont des études innovatrices
couvrant des sujets variés, autant par des approches fondamentales sur les
régimes de perturbations que par des approches appliquées visant l’amé-
lioration de la résistance des peuplements afin de réduire les impacts des
évènements extrêmes.
Trois études provenant des Alpes explorent les régimes naturels de
feux qui ont été remplacés par des régimes anthropiques durant des siècles
(Carcaillet et al., 2009; Genries et al., 2009; Touflan & Talon, 2009). Les
feux d’origine naturelle sont rares dans la majeure partie des Alpes parce
qu’ils ont été réprimés, alors que les feux contemporains sont souvent
d’origine humaine. Les feux dans les Alpes pourraient avoir une fonction
importante, du moins dans les régions où la biomasse et la connectivité
forestières s’accroissent en raison de l’abandon agropastoral. En outre, les
projections de changement climatique pour le 21e siècle vont altérer les Renzo MOTTA
processus qui sont sensibles au climat, modifiant la composition des espè- Dep. AGROSELVITER, University of Turin, Via Leonardo da Vinci 44,
ces et augmentant le risque de feu. I-10095 Grugliasco, Italy
L’interaction entre les différentes perturbations est un autre sujet
important qui est abordé. DeRose & Long (2009) présentent une étude Peter BRANG
de cas dans les montagnes Rocheuses où les feux naturels, les épidémies WSL Swiss Federal Institute of Forest, Snow and Landscape Research,
Zuercherstrasse 111, CH-8903 Birmensdorf, Switzerland
de scolytes, les vents et les avalanches peuvent agir indépendamment ou
interagir puisque l’occurrence d’une perturbation peut changer le potentiel
Christopher CARCAILLET
d’une autre. Centre de Bio-Archéologie et d'Écologie (UMR5059 CNRS) &
L’étude de Kenderes et al. (2009), dont l’objectif est de reconstituer la Paléoenvironnements et Chronoécologie (PALECO EPHE),
dynamique à petite échelle d’une forêt ancienne dans les Carpates, est une Université Montpellier 2, Institut de Botanique, 163 rue Broussonet,
bonne base pour la mise en place d’un régime de perturbation anthropique F-34090 Montpellier, France, Christopher.carcaillet@univ-montp2.fr

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Remarques liminaires / Introductory remarks

Introductory remarks
Natural hazards and disturbances in mountain forests
Storms, fires, insect attacks, snow avalanches and rockfall are dis- mountains show the same life traits and in North America, disturbances
turbance agents that modify mountain forests. The important role of dis- and forests are generally more natural and less impacted by human activi-
turbances has been recognized in shaping forest ecosystems (e.g. Pickett ties than on the old continent. This creates many opportunities for hemi-
& White, 1985; Frelich, 2002; Johnson & Miyanishi, 2007). But natural spheric functional comparisons and scientific exchange. Our intent in
disturbances have not been equally investigated in all mountain forests compiling this issue is to underline the relevance of natural disturbances
(Peterson et al., 2000). Indeed, the availability of large “reference forests” as a reference for the sustainable management of mountain forests. There
areas, where natural processes can be studied, are limited in temperate is a wide variability of mountain ecosystems ranging from natural stands
mountains, whereas such reference forests are more frequent in boreal and to cultural landscapes shaped by centuries of land-uses. In mountains with
tropical mountains. Furthermore, disturbances differ between mountain dense human populations, forests are both a source of biodiversity (Kier
forests in these biomes. et  al., 2005) or the home of many endangered species and, at the same
It is widely recognized that knowledge on disturbance regimes and time, a precious social heritage whose benefits extend to the whole society
successional processes is a prerequisite for developing sustainable man- (Price, 2003). Considering human legacies and expectations in the frame-
agement (Delong & Tanner, 1996; Angelstam, 1998). From social and work of disturbance ecology are helpful for managing mountain forests on
silvicultural points of view, disturbances are not only natural events that a sustainable basis.
regenerate forests and create biodiversity, but also natural hazards injur-
ing people and damaging assets (Berger & Rey, 2004). This is the case in
many mountain forests where the human populations are dense and where
past land-uses are the main driving force (Gimmi et al., 2008; Vittoz et al.,
2008). Ultimately, mountain forests require restoration because past man-
agement has often reduced the biodiversity, but it is also crucial to maintain
their societal services.
In 2005, the IUFRO working unit "Mountain Forest Management"
charged a committee to organize a symposium which was finally titled
“Natural hazards and natural disturbances in mountain forests - Challenges
and opportunities for silviculture” (Trento, Italy; 18-21 September 2007).
More than 200 researchers, managers and stakeholders from 25 countries
attended the conference, which analyzed the state-of-the-art on disturbance
in mountain forests, and confronted ecological and silvicultural views on
extreme events to identify sustainable management strategies. One outcome
of this conference is the following selection of papers. They report on inno-
vative studies with different topics ranging from fundamental approaches
on natural disturbance regimes to applied approaches focusing on the
enhancement of stand resistance to reduce the impact of extreme events.
Three studies from the Alps address the past natural fire regime that
has been replaced by a cultural regime for centuries (Carcaillet et al., 2009;
Genries et al., 2009; Touflan & Talon, 2009). Natural fires are rare in most
of the Alps because wildfires were suppressed, and modern fires are often
human-caused. Fires could have an important function in the Alps, at least
in areas where biomass and connectivity are rising as a result of land-use
abandonment. Besides, the projected climate change for the 21st century
will alter climate-sensitive processes, causing shifts in species composition
and increasing wildfire risk.
Another important issue was the interaction of different disturbances.
DeRose & Long (2009) present a case study from the Rocky Mountains
where wildfires, bark beetle outbreaks, winds, and avalanches may occur
independently or interact since the occurrence of one disturbance may
change the potential for another.
The study by Kenderes et  al. (2009), aiming at reconstructing the
small-scale dynamics of an old forest in the Carpathians, is a good basis for
the establishment of a man-made small-scale disturbance regime termed Renzo MOTTA
close-to-nature forestry, which has a long management history in montane Dep. AGROSELVITER, University of Turin, Via Leonardo da Vinci 44,
forests in central and eastern Europe. I-10095 Grugliasco, Italy
Linking natural disturbances and management is the subject of two
papers. As expected, uneven-aged and multi-layered forest stands are more Peter BRANG
WSL Swiss Federal Institute of Forest, Snow and Landscape Research,
resistant to disturbances than even-aged mono-layered stands, but Klopcic Zuercherstrasse 111, CH-8903 Birmensdorf, Switzerland
et  al. (2009) show that cuttings influence the occurrence and severity of
subsequent disturbances. A study from Japan, in which sites and stands sen- Christopher CARCAILLET
sitivity to disturbances was mapped, offers a useful approach for choosing Centre de Bio-Archéologie et d'Écologie (UMR5059 CNRS) &
an appropriate sustainable management strategy (Nakajima et al., 2009). Paléoenvironnements et Chronoécologie (PALECO EPHE),
Successional processes observed in North American forests are inter- Université Montpellier 2, Institut de Botanique, 163 rue Broussonet,
esting for the management of Eurasian forests since species from all these F-34090 Montpellier, France, Christopher.carcaillet@univ-montp2.fr

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Remarques liminaires / Introductory remarks

Literature cited Kier, G., J. Mutke, E. Dinerstein, T. H. Ricketts, W. Küper, H. Kreft & W.
Barthlott, 2005. Global patterns of plant diversity anf floristic know-
Angelstam, P. K., 1998. Maintaining and restoring biodiversity in European ledge. Journal of Biogeography, 32: 1107–1116.
boreal forests by developing natural disturbance regimes. Journal of Kenderes, K., K. Král, T. Vrška & T. Standovár, 2009. Natural gap dynam-
Vegetation Science, 9: 593–602. ics in a Central European mixed beech-spruce-fir forest. Écoscience,
Berger, F. & F. Rey, 2004. Mountain protection forests against natural haz- 16: 39–47.
ards and risks: New French developments by integrating forests in risk Klopcic M., A. Poljanec, A. Gartner & A. Boncina, 2009. Factors related to
zoning. Natural Hazards, 33: 395–404. natural disturbances in mountain Norway spruce (Picea abies) forests
Carcaillet, C., A. A. Ali, O. Blarquez, A. Genries, B. Mourier & L. in the Julian Alps. Écoscience, 16: 48–57.
Bremond, 2009. Spatial variability of fire history in subalpine forests: Nakajima, T., J.-S. Lee, T. Kawaguchi, S. Tatsuhara & N. Shiraishi, 2009.
From natural to cultural regimes. Écoscience, 16: 1–12. Risk assessment of wind disturbance in Japanese mountain forests.
Delong, S. C. & D. Tanner, 1996. Managing the pattern of forest harvest: Écoscience, 16: 58–65.
Lessons from wildfire. Biodiversity and Conservation, 5: 1191-1205. Peterson, D. L., S. J. Prichard & D. McKenzie, 2000. Disturbance in
DeRose, J. R. & J. N. Long, 2009. Wildfire and spruce beetle outbreaks: mountain forests. Pages 51-58 in M. F. Price & N. Butt (eds.) Forest in
Simulation of interacting disturbances in the central Rocky Mountains. Sustainable Mountain Development: A State of Knowledge Report for
Écoscience, 16: 28–38. 2000. CABI Publishing, Wallingford.
Frelich, L. E., 2002. Forest Dynamics and Disturbance Regimes. Cambridge Pickett, S. T. A. & P. S. White, 1985. The Ecology of Natural Disturbance
University Press, Cambridge. and Patch Dynamics. Academic Press, Orlando, Florida.
Genries, A., S. D. Muller, L. Mercier, L. Bircker & C. Carcaillet, 2009. Fires Price, M. F., 2003. Why mountain forests are important. Forestry Chronicle,
control spatial variability of subalpine vegetation dynamics during the 79: 219–222.
Holocene in the Maurienne valley (French Alps). Écoscience, 16: 13–22. Touflan, P. & B. Talon, 2009. Spatial reliability of soil charcoal analysis:
Gimmi, U., M. Bürgi & M. Stuber, 2008. Reconstructing anthropogenic The case study of subalpine forest soils. Écoscience, 16: 23–27.
disturbance regimes in forest ecosystems: A case study from the Swiss Vittoz, P., B. Rulence, T. Largey & F. Freléchoux, 2008. Effects of climate
Rhone Valley. Ecosystems, 11: 113–124. and land-use change on the establishment and growth of cembran pine
Johnson, E. A. & K. Miyanishi, 2007. Plant Disturbance Ecology: The (Pinus cembra L.) over the altitudinal treeline ecotone in the central
Process and the Response. Elsevier Academic Press, Amsterdam. Swiss Alps. Arctic, Antarctic, and Alpine Research, 40: 225–232.

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Remarques liminaires / Introductory remarks

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