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Jean-Jacques Rousseau, n le 28 juin 1712 Genve et mort le 2 juillet 1778 ( 66 ans) Ermenonville, est un crivain, philosophe et musicien genevois

is francophone. La vie de Jean-Jacques Rousseau est une vie d'indpendance et d'instabilit. Il quitte d'abord Genve seize ans pour la Savoie o il reoit un complment d'ducation et une initiation l'amour par Mme de Warens avant de gagner Paris en 1742 pensant faire carrire dans la musique. Il mne alors une existence difficile, cherchant divers protecteurs et vivant avec Thrse Levasseur qui lui donnera cinq enfants, tous confis l'Assistance publique. Dans le mme temps il rencontre Diderot et crit des articles sur la musique pour l'Encyclopdie. Son uvre ( structure et dcide disait Raymond Trousson) participe l'esprit des Lumires par son rejet des rgimes autocratiques, mais il s'en distingue notamment quant l'ide que le sicle serait un heureux sicle de fer et de progrs comme chez Voltaire : Tout sert au luxe, au plaisir de ce monde. Oh ! le bon temps que ce sicle de fer ! Voltaire, Le Mondain (1726). Entretenant de faon gnrale des relations interpersonnelles difficiles, il se rfugie plusieurs fois dans la solitude sjournant de nouveau en Suisse en 1762 aprs la condamnation de ses ouvrages par le Parlement de Paris. Il entreprend alors d'crire son autobiographie pour se justifier et multiplie les lieux de rsidence pour finalement retourner Paris en 1770 et vivre en copiant de la musique. Il meurt 66 ans en 1778 et sa dpouille sera transfre au Panthon par la Convention au moment de la Rvolution franaise en 1794. Rousseau entre dans l'histoire des ides avec ses brefs essais : Discours sur les sciences et les arts (1750) et Discours sur l'origine et les fondements de l'ingalit parmi les hommes (1755), en opposant l'tat de nature qui faisait le bonheur de l'humanit, l'tat social, source des insatisfactions gnrales. Ayant pris le contrepied de la philosophie de Hobbes, il sait nanmoins un retour l'origine impossible et il poursuit une rflexion sur le fonctionnement d'une socit dmocratique base sur le Contrat social (1762) dans lequel le peuple souverain organise la vie collective. Rousseau propose aussi, avec mile, ou De l'ducation (1762), une rflexion sur l'ducation qu'il affirme devoir s'appuyer sur la prservation des qualits naturelles de l'enfant et assurer plutt des savoir-faire concrets que des savoirs livresques. Dans le domaine littraire, l'apport de Jean-Jacques Rousseau est galement dterminant avec Julie ou la Nouvelle Hlose (1761), roman par lettres sur le modle anglais du Pamla ou la Vertu rcompense de Samuel Richardson, qui sera un des plus gros tirages du sicle en sduisant par sa peinture prromantique du sentiment amoureux et de la nature. Les Confessions (rdiges entre 1765 et 1770, avec publication posthume en 1782 et 1789) et Les Rveries du promeneur solitaire (crites en 1776-1778, publies en 1782) fondent lautobiographie ; l'auteur s'y livre une observation approfondie de ses sentiments intimes. Ainsi, l'influence de Jean-Jacques Rousseau est-elle majeure aussi bien dans le domaine de la philosophie politique en nourrissant la rflexion sur la dmocratie que dans le domaine de la littrature, et, au-del, dans les comportements, avec la place nouvelle faite la sensibilit qui s'panouira au dbut du sicle suivant avec le romantisme.