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CONCILIER COMMUNAUT DES HOMMES ET SOUVERAINET MONDIALE : L'EMPIRE SELON DANTE

Thierry Mnissier P.U.F. | Cits


2004/4 - n 20 pages 113 127

ISSN 1299-5495

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Mnissier Thierry , Concilier communaut des hommes et souverainet mondiale : l'empire selon Dante , Cits, 2004/4 n 20, p. 113-127. DOI : 10.3917/cite.020.0113
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Concilier communaut des hommes et souverainet mondiale : lempire selon Dante


THIERRY MNISSIER

Concilier communaut des hommes et souverainet mondiale : lempire selon Dante Thierry Mnissier

1. Il sagit du colloque Lide dempire dans la pense politique, historique, juridique et philosophique , qui sest droul Grenoble les 10 et 11 mars 2004 et dont les actes sont paratre. Le prsent texte reprend certains lments dune confrence prononce cette occasion. Cits 20, Paris,
PUF,

2004

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Un colloque rcent consacr lide dempire a mis en valeur la peu commune plasticit dune notion qui parat capable de sadapter aux diffrents contextes historiques, de dcider des situations politiques les plus varies, et dtre comprise partir de traditions intellectuelles fort diverses1. Mme si lon dfinit gnriquement lempire comme un ensemble politique de grande taille rgi par une structure de commandement fortement hirarchise, il semble que lhgmonie ne suffise jamais en constituer le principe : la matrise dun tel ensemble ne passe jamais, ou en tout cas jamais longtemps, par la domination. Aussi est-il tentant de remettre en question lopinion courante aujourdhui, dfavorable lide dempire : la forme impriale implique si peu lassujettissement absolu des hommes quelle pourrait, certaines conditions, constituer un espoir pour la communaut des individus. Cest ce que suggre la tentative thorique ralise par Dante Alighieri dans les annes 1310 avec le trait Monarchia. Ainsi que je vais le montrer, lcrivain florentin met en uvre une logique complexe pour dfendre les prrogatives de la fonction impriale contre lautorit papale ; pour ce faire, il reprend des arguments dvelopps tout au long

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du Moyen ge dans la querelle entre ces deux puissances, et assume par l une quivoque tonnante, intellectuellement stimulante pour qui voudrait aujourdhui penser la notion dempire. Paralllement aux raisons de type thologique, Dante argumente sur deux plans diffrents : sur le plan thologique et philosophique, dune part ; sur le plan historique et politique, de lautre. Ces deux niveaux impliquent deux ides de lempire, non seulement diffrentes, mais bien des gards contradictoires entre elles. Or le Florentin semble galement promettre le dpassement de lquivoque. Est-il possible de lier de manire consquente les deux dimensions de lempire : reprsentation philosophique de la communaut des hommes, dune part, et souverainet ou gouvernement mondial, de lautre ? Dans la rsolution de ce problme se joue une trs intressante justification de lempire, qui dpasse largement le cadre dans lequel elle a t labore. Mais examinons dabord ce dernier. La querelle entre les deux puissances revendiquant la souverainet universelle est au cur de la problmatique politique la plus importante du Moyen ge, dont la civilisation sest dfinie par rapport un idal de respublica christiana, une socit rgie par une unit la fois religieuse et politique. Dans les faits, les deux ordres politiques se disputant le droit dincarner cet idal, lglise et lEmpire, se sont lun et lautre appuys sur la structure lgue par lEmpire romain, mais le fond du dbat concerne la question de savoir ce qui peut et doit constituer la nature du lien social universel : lauctoritas du pape, daprs laquelle le lien entre les hommes est plutt spirituel, ou la potestas de lempereur, daprs laquelle ce lien consiste en la sujtion politique ? Le trait De la monarchie se prsente donc comme la synthse des arguments utiliss tout au long du Moyen ge pour affirmer les droits de lempereur face au pape. Cependant cette synthse est domine par un certain type darguments, hrits de la priode qui constitue le point dincandescence de la querelle entre papaut et empire savoir, entre le XIIe et le XIIIe sicle, la virulente opposition entre la dynastie des empereurs Staufen, Frdric Barberousse, Henri VI, enfin Frdric II Hohenstaufen, et une ligne de papes particulirement combatifs : Alexandre III, Innocent III, Grgoire IX et Innocent IV. Les papes tentrent de revendiquer la plenitudo potestatis, la plnitude de la puissance, cest--dire notamment le fait quen tant que responsables de la cure des mes ils pouvaient juger laction des princes temporels, sans que la rciproque soit vraie. De leur ct, les souverains

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1. Cf. Robert Folz, Lide dempire en Occident du Ve au XIVe sicle, Paris, Aubier, 1953. 2. Cf. tienne Gilson, Dante et la philosophie (1939), Paris, Vrin, 1972, p. 173.

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Staufen affirmrent tour tour lindpendance de lEmpire vis--vis de lglise et la subordination de cette dernire leur puissance. cette fin, ils revendiqurent pour le seul empereur le pouvoir lgislatif ( solus conditor legis imperator ) ; ils mirent en avant le fait que, selon son mode dlection par les princes lecteurs, lempereur dtient lEmpire de Dieu seul, le sacre par le pape najoutant rien sa souverainet. Frdric II dveloppa pour sa part un type darguments empruntant au registre thologique, en exigeant pour lempereur le statut dun second Messie, et en prtendant tre lincarnation mme de la loi divine ( lex animata in terris ). Le rgne de Charlemagne fut lev par les Staufen la hauteur dun modle idal, en insistant sur deux aspects dcisifs de la puissance carolingienne : la restauration de la puissance publique que Charlemagne avait initie et la dimension charismatique, sinon sacre, de sa figure. Ainsi, en 1165, Frdric Barberousse fit canoniser Charlemagne. Dante reprend plusieurs des arguments exposs par les deux camps dans leur combat idologique1. Largumentation thologique et juridique de Monarchia doit donc tre entendue dans un sens politique, son enjeu est le commandement lgitime des sujets chrtiens. Le trait a galement une porte politique un second niveau, dans ses conditions mmes dnonciation : en prenant de la sorte le parti de lempereur contre le pape, lauteur de La Divine Comdie sinscrit dans la ralit du conflit entre les factions guelfes qui dchire cette poque sa cit de Florence, car il a ralli le camp des Guelfes Blancs , qui veulent soustraire la cit linfluence de la papaut et qui sont favorables lautonomie florentine, contre celui des Guelfes Noirs , lis au pape. Le trait parat prcisment avoir t compos durant le long exil de la fin de la vie de Dante, consquence de son engagement civique. Il sinscrit de ce fait dans une fine stratgie : les arguments universalistes utiliss pour contrer les desseins de la papaut ont en ralit une finalit particulire : affirmer la libert civique de Florence. Si, entre Florence seule et le pape, la partie serait perdue pour Florence, entre le pape et Florence reprsente par un empereur dont la vocation est dtre le souverain universel du genre humain, les chances de lemporter reviennent du ct de Florence2.

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Le trait est compos de trois livres, traitant successivement ces trois questions1 : La monarchie temporelle ou empire est-elle ncessaire au bien-tre du monde ? Le peuple romain dans lAntiquit sest-il arrog loffice de la monarchie universelle selon le droit ? Lautorit du monarque dpend-elle immdiatement de Dieu ou dun autre homme, qui serait ministre ou vicaire de Dieu (le souverain pontife) ? Cette tripartition laisse clairement apparatre lquivoque mentionne plus haut. Les arguments thologiques et philosophiques porte universelle dvelopps dans le premier et le dernier livre enchssent littralement des arguments dune autre nature, historique et politique, dont la porte parat limite une exprience particulire : celle de la conqute du monde par Rome. Le rapprochement entre ces deux sries darguments cre une situation tonnante, inoue mme. La question de lempire telle que Dante la pose consiste moins en lexamen de la possibilit dune unit humaine de nature spirituelle et civique, quen la relation problmatique entretenue par luniversel et le particulier, par ce qui est ternel et ce qui est circonstanciel. Lempire ainsi conu est dsign par Dante comme la socit universelle du genre humain 2 ; il ralise sur le plan civil lunit naturelle de lhumanit. Aussi la notion dempire chez Dante recouvre-t-elle ce quon a pu identifier comme la premire ide universelle dhumanit ayant une signification la fois philosophique et politique3. La question initialement pose est celle de savoir quelle est la fin la plus universelle de cette socit. La politique reconnue la meilleure tant celle qui comprend les phnomnes les plus universels, ou celle qui comprend les phnomnes partir de la perspective la plus universelle4. Lempire est donc aperu selon un point de vue spirituel et politique ; Dante met en uvre une thologie politique civile, et non plus ecclsias1. Pour toutes les rfrences au trait, je renvoie le lecteur aux deux traductions disponibles en franais, en mappuyant plus particulirement sur la seconde : Dante, Monarchie, dans uvres compltes, trad. fran. A. Pzard, Paris, Gallimard, 1965 ; et Dante, La Monarchie, trad. M. Gally, Paris, Belin, 1993. 2. Monarchie, I, 2, 7 : universalis civilitas humani generis . 3. Comme le souligne . Gilson, op. cit., p. 180. 4. Cf. Monarchie, I, 3, 2.

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tique. Grce lide dempire, il arrache en quelque sorte la notion duniversalit du genre humain lemprise de lglise catholique. Or, dans le cadre de la partition des prrogatives quil imagine entre le pape et lempereur, Dante assigne celui-l le gouvernement des mes daprs la rvlation (en vue de la batitude ternelle) et celui-ci le gouvernement des hommes daprs la raison (en vue de la batitude terrestre). Do cette premire question : comment concevoir et justifier le gouvernement des hommes dans le cadre dun problme initialement pos de manire purement spirituelle en fonction du gouvernement des mes ? En particulier, comment concevoir lobissance politique un ordre purement civique, partir dun cadre qui permettait de penser le rapprochement des hommes daprs la communaut de leur foi, et compte tenu de lhtrognit naturelle des aspirations humaines, qui est, non moins naturellement, factrice de diffrends, sinon de discordes dans lordre politique ? Seconde srie de questions : la thologie politique de Dante est servie par deux logiques de dmonstration bien diffrentes : dun ct, lauteur dploie des arguments thologiques en vue de constituer une philosophie de la batitude naturelle, qui lgitime lindpendance de lordre imprial vis--vis des prtentions papales (livres I et III) ; de lautre, il dveloppe une argumentation qui parat devoir tre apprhende comme ce que la Modernit a nomm une philosophie de lhistoire : ce sont les raisons articules dans le livre III propos de la lgitimit de la suprmatie des Romains dans lAntiquit. La violence joue notamment un rle fondamental : Dieu, crit Dante, sexprime dans lhistoire en dsignant les vainqueurs des duels qui la constituent. Comment, ds lors, justifier le droit par le fait ? Et, sur un plan plus gnral, de quelle philosophie de lhistoire raliste peut se nourrir un modle imprial thologique et philosophique revendiquant un idal de batitude terrestre ? En outre, mme si la thologie politique dantesque est civile, elle utilise cependant des arguments scripturaires : comment, dans ce cas, justifier le gouvernement des hommes partir dune matrice dargumentation qui concerne le gouvernement des mes ? Je vais prsent examiner les deux types darguments dvelopps par le trait : dabord les arguments philosophiques vocation universelle, puis les arguments historico-politiques de type raliste.

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LES ARGUMENTS PHILOSOPHIQUES

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1. Cf. Monarchie, I, 6, 1. 2. Politiques, I, 2, 1253 a 20 : To gar holon protron anankaon eina tous mrous. 3. Cf. Monarchie, I, 4, 2 : La paix universelle est la meilleure des choses qui ait t ordonnes pour notre bonheur (pax universalis est optimum eorum que ad nostram beatitudinem ordinantur).

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Afin de concevoir lide dun ordre temporel unique et gnral, Dante emprunte la thologie chrtienne la forme de lglise universelle, et la lacise ; mais cette lacisation ne peut soprer sans tablir la philosophie comme fondement de la socit universelle des hommes. Il est intressant de noter comment le Florentin se sert des principes hrits dAristote et de saint Thomas : Tout au long du livre I, il concentre son analyse sur le dveloppement des implications de la sociabilit naturelle des hommes ; mais il tend sa rflexion bien au-del du cadre de la polis telle que la pensait le philosophe grec, et galement au-del de la chrtient, rfrent du philosophe latin. Dante utilise largument aristotlicien selon lequel la partie est infrieure au tout et ne se ralise vritablement que lorsquelle est intgre au tout1 ; dans les Politiques, cet argument se formule ainsi : La partie est antrieure au tout 2, et il sert montrer que la cit est une ralit plus fondamentale que la famille, puisquelle inclut plusieurs familles ; cest ainsi que, dans la pense dAristote, la nature vient se placer sous le rgime de la loi, puisque la cit est une multiplicit dhommes rgis par une mme subordination la loi. Cependant, Dante confre cette notion de totalit une extension laquelle navait pas pens Aristote, il pousse plus loin largument du Stagirite : lhumanit est en quelque sorte antrieure la cit ; et elle est de ce fait lunit plus haute dans laquelle la multiplicit des hommes, leur diversit civique mme, vient sinclure pour sexprimer. La paix universelle est la fin que tous les hommes veulent atteindre3 ; cest grce lespoir dune paix gnrale que lidal de la socit du genre humain peut se raliser. Cependant cette fin ne saurait tre la fin suprme de lhumanit : elle nest quune condition morale et politique de la contemplation, mais elle est sa condition sine qua non. Le thme de la paix universelle est trait ici de manire prkantienne : elle

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napparat pas dans le cadre dune universalisation du droit, mais au sein dune rflexion thologique ou mtaphysique dorigine aristotlicienne sur les fins que Dieu et la nature poursuivent dans lhumanit. partir de ces principes, les livres I et III du trait utilisent tous les arguments possibles dans le but dtablir : 1 / que lunicit du commandement politique de lhumanit est une ncessit ; 2 / que ce commandement doit revenir sans quivoque lempereur plutt quau pape. Non que ce dernier soit soumis lempereur ; il faut plutt envisager une sparation de leur prrogative : le conflit entre les deux autorits est tranch par lexamen du genre de ces autorits. Une des questions poses plus haut, propos de lobissance des hommes un ordre purement civique partir de la reconnaissance de leurs divisions, trouve alors rponse. Cette rponse consiste lier intimement politique et philosophie, au point de rompre avec la conception classique de lobissance politique. Le monde mdival comprenait lobissance dans le cadre de lassujettissement de type fodal, et lui-mme stait appuy, notamment grce la synthse thomiste, sur des principes philosophiques hrits de la philosophie aristotlicienne : tous les niveaux de la hirarchie gnralise des obligations sociales, lassujettissement du vassal son suzerain reposait sur le principe aristotlicien de la soumission de ce qui est naturellement infrieur ce qui est naturellement suprieur. La mise en relation par Dante de la philosophie et de la politique permet de substituer ce modle ancien celui de lobissance civile rflchie par la raison. La question de lempire telle quelle est ici pense constitue donc une tape importante dans la question de lobissance politique, puisquelle promeut lide moderne dobligation politique la place de la notion ancienne dassujettissement. Grce elle, on peut concevoir comment, dans lordre politique, obir ne consiste pas se soumettre passivement, mais adhrer activement un ordre qui porte les existences singulires. Cest pourquoi Gilson peut crire que le monde de Dante apparat comme un systme de rapports dautorit et dobissance 1. Il dtaille de la sorte ces rapports : la philosophie rgne sur la raison, la volont du philosophe doit obissance lempereur, et sa foi doit se soumettre au pape ; lempereur rgne seul sur les volonts, sa raison doit obissance au philosophe, tandis que sa foi doit obissance au pape ; le pape rgne seul
1. Cf. . Gilson, op. cit., p. 198.

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LES ARGUMENTS RALISTES

Cependant ni le trait Monarchia ni la question de lempire selon Dante ne peuvent tre traits dans ces seuls termes. Tandis que la tradition du commentaire philosophique ne retient que les arguments que nous venons dvoquer, il nous faut prendre en compte les arguments historiques et gopolitiques exposs par le livre II. Ils peuvent tre qualifis de ralistes, au sens o, dune manire que ne dmentiraient ni Thucydide ni Machiavel, ils prennent comme support les actions passion1. Voir sur ce point le Banquet de Dante, IV, 6-9, et Robert Damien, Dante et le conseil de lintellectuel , dans Le prtre, le notable, lexpert, trois figures du conseiller, ( paratre).

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sur les mes, sa raison doit obissance au philosophe, et sa volont doit obissance lempereur. Enfin, philosophe, empereur et pape doivent obissance inconditionnelle celui dont ils tirent leur existence et la lgitimit de leur prrogative savoir, Dieu. Enfin, on voit comment Dante a fait voluer le dbat traditionnel entre lauctoritas du pape et la potestas de lempereur, qui dposait le pouvoir suprieur dessence moral entre les mains de la religion, accordant seulement au pouvoir temporel politique la puissance ou une certaine puissance : Dante crit que lauctoritas de lempereur ne dpend pas de lauctoritas du pape (Monarchie, III, 12, 3), glissement smantique signifiant que le pouvoir politique est dans son ordre sa propre source de lgitimit. On pourrait galement dire quil transforme le dbat traditionnel en reconnaissant lexistence dune triple source de lgitimit, et quil existe en fait pour lui une triple auctoritas dans le champ des affaires humaines : celle de la foi et des textes sacrs, celle de la politique quand son exercice est lgitime, et celle de la raison dans lentreprise philosophique. Le jeu des autorits est complexe, et lon voit comment Dante travaille stratgiquement une conjonction de celle issue de la raison et de celle produite par la loi : la justification philosophique de lempire se concentre dans lexamen dune figure auguste, celle de lempereur philosophe1. Tel est le dernier argument philosophique : lempire est principe de communaut et non source de violence lorsque lempereur donne voir le modle du rgne majestueux de la raison. La seule vritable autorit capable de faire agir les hommes sur cette terre repose finalement sur lexemple de la conduite admirable du chef.

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nes des hommes dans lhistoire, et ils sen tiennent aux faits de la grande politique, de la politique de puissance. Or, ce faisant, Dante prend un risque considrable : parce quil met laccent sur la manire dont les Romains conquirent un empire qui a prfigur lempire lgitime, il court le risque de faire basculer le dbat de la thologie et de la philosophie vers des considrations sur la souverainet mondiale. En prsentant leffectivit historique de la logique impriale, le danger est de perdre irrmdiablement la possibilit de penser lempire comme fin lgitime. Largumentation historique et gopolitique sappuie en effet sur le rfrent dune histoire particulire, sinon spcifique et sans commune mesure avec lHistoire, celle de la constitution de lEmpire romain dans lAntiquit. Par Empire romain , Dante entend moins la ralit politique, juridique et administrative qui a succd la Rpublique partir du moment o Auguste, lissue de longues guerres civiles, se fit princeps senatus, que la dimension proprement territoriale de lexpansion de lUrbs. Il sagit dexaminer la conqute du monde par les Romains, et daffirmer quelle a ralis un mouvement dcisif vers lempire lgitime. Voici, en rsum, largumentation historico-politique du livre II :
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Le problme est pos en ces termes : la conqute du monde par les Romains est-elle lgitime ou non ? Sest-elle ou non effectue selon le droit ? Quels sont les rapports entre le droit et la volont ou les desseins de Dieu ? La solution quil faut dmontrer : cest par droit et daprs la volont de Dieu ou selon ses desseins que les Romains ont conquis le monde (chap. 1 et 2). 1er argument : la noblesse naturelle du peuple romain la conduit la victoire et lui a normalement valu les honneurs (chap. 3). 2e argument : lhistoire romaine est marque par la volont de Dieu qui sy exprime par de nombreux miracles (chap. 4). 3e argument : quest-ce que le droit ? Ce qui garantit le bien ou l utilit de la chose publique ; il existe une dialectique du droit, qui ralise ce qui est juste partir dintentions qui ne le sont pas (chap. 5). 4e argument, qui concilie le naturalisme de la force et le providentialisme : la nature commande que les plus forts lemportent ; le jugement de Dieu sexprime par les duels qui ont lieu dans lhistoire (chap. 6-9). 5e argument : la structure de lEmpire romain a t bnfique pour le dveloppement mondial de la chrtient catholique (chap. 10).

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1. Monarchie, II, 5, 1 : Ius est realis et personalis hominis ad hominem proportio. 2. Lide dempire..., op. cit., p. 156.

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Il importe de remarquer comment sont associes diffrentes sortes darguments : des arguments naturalistes (relevant dune ide de la nature), visant la supriorit des Romains par la qualit de leur tempraments (premier argument) ; des arguments thologico-politiques (argument 2 et 4) ; et des arguments proprement politiques, quils soient tactiques (argument 5) ou quils relvent dune rflexion plus approfondie (comme le 3e, qui utilise la dfinition du droit donne par le Digeste le droit est une proportion relle et personnelle dhomme homme1 dans le but dexaminer le rapport entre les intentions des agents et les rsultats des actions du point de vue de la justice). Passant sur le terrain de lhistoire, Dante parat trs dtermin emporter la dcision du lecteur par tous les moyens qui sont sa disposition. Le livre II manifeste donc une double discordance : discordance entre largumentation quil propose et celle des livres qui lencadrent, discordance entre la fin poursuivie par lauteur et les moyens quil emploie. En effet, procder ainsi revient faire rfrence limprialisme en mme temps qu lempire, sinon tenter de justifier le second par le premier. Le moyen privilgi de ralisation de la socit universelle du genre humain serait donc ltablissement dune souverainet mondiale qui, dans les faits, correspondrait au gouvernement dune cit particulire victorieuse. Mais, dune part, comment raliser la socit universelle du genre humain par une conqute et une violence originaires ? Quelle lgitimit pour une construction politico-juridique initialement produite sur le terrain des armes ? Et, dautre part, comment accorder la gouvernement dune cit particulire et le dessein universel de la socit du genre humain ? Tels sont les pineux problmes que lon doit affronter si lon veut intgrer le livre II dans la logique du trait. Sa rception par les commentateurs de Dante nest donc pas surprenante : ou bien ils adoptent une position de dni et lignorent volontairement (Gilson), ou bien, sils le prennent en compte, ils adoptent une attitude critique, et dvalorisent le trait en remarquant que largumentation quil dveloppe est des plus maladroites (R. Folz : La lgitimit de lEmpire romain est dmontre par des arguments plus ou moins bienvenus 2). Or la justification de la souverainet impriale emprunte une voie spciale, quil faut examiner. Si Dante, linstar dautres auteurs de son

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poque, veut penser les conditions dune restautatio imperii, sa manire propre consiste affirmer la continuit de lEmpire romain en mettant en uvre une vritable thologie de lhistoire. Une telle entreprise domine le livre II : il y consacre quatre chapitres (6 9), et davantage puisque le premier argument dvelopp nest pas sans lien avec cette entreprise. Elle voque la clbre Chronique dOtton de Freising, compose afin de justifier les revendications impriales des Staufen, Conrad III et son neveu Frdric Ier : derrire la succession des royaumes transparatrait lavnement de la Monarchie universelle, avec la conversion de Constantin, empereur chrtien qui domine lglise elle-mme. Cependant Dante traite le mme argument de la continuit non pas dun point de vue mystique, mais dun point de vue thomiste, non pas sous langle augustinien qui caractrise la Chronique, mais sous un angle qui accorde une place centrale aux passions politiques. Cest une thorie des relations internationales doublement sous-tendue par le thme de la conqute violente de la souverainet suprme sur le monde, et par une reprsentation thologique du jugement de Dieu rendu sur le plan des armes. Dante veut montrer que la souverainet mondiale entre dans les desseins de Dieu et, pour y parvenir, il met en uvre une reprsentation de lhistoire dont il faut bien comprendre le caractre novateur. Dabord, il entreprend de penser le rapport de lhomme au temps en permettant laffirmation de la raison naturelle comme guide de la conqute du monde ; cette raison naturelle sexerce politiquement ; cest donc un rationalisme pratique quon trouve au cur de la pense politique de Dante, le geste politique constitue des uvres qui structurent lhistoire. Ensuite, lcrivain florentin met laccent sur la dimension dialectique de laffirmation de la raison politique ou pratique. Pourquoi dialectique ? Parce quil existe toujours entre les intentions et leur ralisation une distance qui non seulement rend les secondes toujours surprenantes par rapport aux premires et leur donne une apparence originale, et galement parce que cest sur le terrain de lpreuve que les intentions doivent dabord se confirmer avant desprer se raliser. Or la politique est prcisment lactivit qui permet aux hommes daffronter et de dpasser collectivement les preuves. La thologie politique de Dante est donc avant tout une politique thologique dont le ressort est dialectique. cet gard, la dialectique du droit esquisse au chapitre 5 est loquente : de mme que la justice se ralise parfois partir dintrts partisans sinon injustes, dans lhistoire, la paix universelle se ralise grce aux intentions belliqueuses.

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1. Cf. Monarchie, III, 1, 2 : Dieu ne veut pas ce qui entre en conflit avec lintention de la nature.

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Si, pour faire lhistoire, la politique a besoin dun deus ex machina, celui-ci nagirait pas sans le concours de laction humaine ; plus prcisment et lon retrouve ici la dialectique , sans que laction humaine ne prenne la forme de lpreuve. On le voit dans le chapitre 7 du livre II, lorsque lcrivain florentin opre une dduction du caractre providentiel de la lutte des peuples en vue de la suprmatie mondiale. Il crit que les jugements de Dieu tantt apparaissent aux hommes, tantt leur restent cachs. Lorsquils apparaissent aux hommes, cest ou bien grce la raison naturelle, ou bien grce la foi, ou bien grce linterprtation de lcriture. Mais il en existe dautres encore qui se ralisent par grce spciale (de gratia spetiali). Or celle-ci advient ou bien par simple rvlation, ou bien par une rvlation assortie dune preuve. Dans le premier cas, la rvlation se produit par la volont de Dieu, ou bien par une prire faite par le croyant (dans un sous-classement, la volont de Dieu peut se manifester directement, ou par un signe) ; dans le second cas, la rvlation assortie dune preuve apparat par le sort, ou par un combat. Ce combat, enfin, peut prendre deux formes, ou celle dun choc de forces antagonistes, ou celle dune comptition de plusieurs qui essaient de se devancer pour atteindre un tendard. Lexemple privilgi de la premire forme, crit Dante, est celui du combat singulier entre pugilistes ou duellistes, celui de la seconde est la course dathltes. Le peuple romain lemporta sur les autres comme des athltes qui auraient concouru pour un trophe, pour lempire du monde. Ils devancrent ainsi les Assyriens, les gyptiens, les Perses et les Grecs dAlexandre le Grand. La lutte pour la suprmatie mondiale, qui est aussi une lutte pour la reconnaissance de nation nation, vaut donc comme lexpression de la volont de Dieu dans lhistoire. Dieu incite les hommes faire lhistoire en sengageant dans la lutte pour lhgmonie mondiale. Ici sexprime la fois le providentialisme et le naturalisme de Dante, aristotlicien et chrtien : par sa grce spciale, Dieu dote certains peuples dun naturel excellent et dun dsir de conqute, et par ce biais il les fait triompher la fois dans leur combat singulier et dans la course la suprmatie mondiale1. En dautres termes, la politique nationale de conqute du monde sanctionne le plan divin dunification du genre humain. Ici convergent donc deux modles profondment antagonistes : le modle de la pax romana, cest--dire celui dune paix extorque sous la menace des armes, est, dans les faits,

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Concilier communaut des hommes et souverainet mondiale : lempire selon Dante Thierry Mnissier

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lauxiliaire du projet de paix universelle chrtienne aspirant la concorde de tous les hommes. La rsolution de cet antagonisme repose sur le fait que le peuple qui triomphe par les armes et qui impose au monde entier sa paix nest pas nimporte quel peuple : cest le peuple qui a promu le droit, cest--dire qui a impos sur le territoire de sa conqute la loi rationnelle valable pour tous (et non pas larbitraire de la volont). Le dveloppement du droit romain ralise donc un phnomne extraordinaire, vou ordonner le temps de tous les hommes : lextension mondiale de la juridiction civile rationnelle. La promulgation de ldit de Caracalla (212), qui tendit le droit de cit lensemble du territoire conquis, a ici valeur de paradigme pour concevoir lempire comme une construction politique. Or, si le gnie des Romains est davoir incarn la possibilit du rgne de la loi, le paradoxe de lhistoire veut que cette possibilit eu comme condition la conqute arme. Aussi pourrait-on dire que le principe mme du providentialisme thologique de Dante est dialectique, et que ses modes opratoires sont politiques : lavnement historique dune souverainet mondiale atteste lexistence de Dieu, au fil des pripties dune histoire faite par des hommes qui tour tour rsistent luniversalisation au nom de leurs particularismes, et trouvent sordonner en communaut politique mondiale sous lautorit dune mme loi. Une telle manire dinterprter le trait permet de dpasser le reproche darchasme traditionnellement object au projet dantesque : au moment o Dante crit, la question des rapports entre le pape et lempereur, si elle reste intellectuellement fconde, est en voie dtre dpasse par une autre forme de problme : laffirmation de ltat-nation face lglise, dont tmoigne la querelle qui oppose depuis le dbut du XIVe sicle les papes Boniface VIII et Jean XXII au roi de France Philippe le Bel, ce dernier refusant lingrence du souverain pontife dans les affaires intrieures du royaume. Cette opposition constitue lune des premires manifestations dun type de rapport tat/glise appel dominer plusieurs sicles. Elle implique galement des modifications profondes dans la conception de ltat, qui lui donnent progressivement sa forme moderne : la querelle entre la papaut et le royaume de France permet aux lgistes royaux de prciser leur philosophie de ltat ; en particulier, la revendication de linalinabilit de la puissance publique vient tayer largument de la plnitude de juridiction, traditionnellement affirm par le chef temporel contre le souverain pontife. On sait que ces arguments, qui travaillent toute la

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126 Dossier : Empires et imprialismes

1. Cf. Monarchie, II, 5, 5-18. 2. Si ni lattachement civique de Dante ni son engagement rpublicain nont jamais t mis en question, la porte civique ou rpublicaine de son entreprise thorique est une question controverse. Une interprtation traditionnelle nie purement et simplement son existence, en

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philosophie politique de la Renaissance lge classique, ont contribu crer sur le terrain des relations internationales la forme dominante des rapports entre tats, toujours tents par la confrontation belliqueuse. crivain engag et exil, Dante ne pouvait manquer dtre parfaitement renseign sur lactualit internationale ; et le ralisme dont il tmoigne, comme nous lavons constat, incline penser quil devait tre fort lucide sur les implications thoriques et pratiques de la nouvelle donne politique. Cest pourquoi on est tent de supposer intentionnelle sa dfense archasante de lempire contre la papaut : lcart entre lactualit politique et sa construction thorique pousse interprter Monarchia mme les arguments ralistes du livre II comme une utopie politique. Au crpuscule dune querelle presque millnaire entre pape et empereur, nulle nostalgie de la part du penseur exil, mais son trait acquiert ici une porte indite : il signifie en effet que cette opposition est structurante, et cela plusieurs niveaux. Au niveau de la politique italienne, leffacement de lempire ne peut produire quun affaiblissement pour lItalie divise en une poussire de cits-tats incapables de sentendre, et soumis linfluence de lglise, pernicieuse sur le plan civique. Au niveau de la thorie et de la philosophie politiques, lethos civique le comportement du citoyen cher Aristote est cela seul qui peut donner lexistence humaine consistance et dignit en tant quil consiste agir non pour soi mais pour le bien de sa cit ou de sa patrie, entendue comme des communauts plus fondamentales encore que sa propre famille1. lissue de cette rflexion sur la conqute romaine, il faut conclure que lexpansion mondiale ralise par cette dernire permet de se reprsenter un projet de communaut universelle. Lextension de la citoyennet romaine tend en quelque sorte rendre civique lappartenance lhumanit. Aussi lempire est-il le moyen privilgi de ralisation dun universel civil. Dans ce dernier, ladhsion lordre politique est condition de possibilit dune libert pratique, mais aussi de la reconnaissance mutuelle de tous les hommes : quiconque se soumet lempire reconnat la valeur de la loi civique et entre dans la socit universelle du genre humain , dun mme geste. Le dbat entre lglise et lEmpire est tranch par la mise au premier plan de lactivit civique2. Quand bien mme

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Concilier communaut des hommes et souverainet mondiale : lempire selon Dante Thierry Mnissier

lisant Monarchia comme une dfense mdivale de la monarchie, sur le mode thomiste ; cest oublier que la reconnaissance de lautorit de lempereur ne sappuie pas sur une justification naturaliste, mais sur le travail de la raison, comme nous lavons dit plus haut. Dune manire trs stimulante, Alessandro Passerin dEntrves a dfendu la thse inverse de la profonde vise civique de la pense dantesque. Cf. Dante pensatore politico (1955) dans Per la storia del pensiero politico medioevale, Turin, Giappichelli, 1970, p. 137-233, ici particulirement p. 145-157. 1. Comme le montre Jacques Goudet dans La politique de Dante, Lyon, LHerms, 1981, p. 57.

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Dante se sparerait dAristote sur plusieurs points, il revendique laffirmation aristotlicienne selon laquelle lhomme se ralise en tant qutre politique. Lactivit humaine dans le cadre de la polis est une mdiation anthropologique privilgie, sinon la mditation anthropologique par excellence. Mais le cadre imprial contribue paradoxalement relever la cit car celle-ci est toujours divise et en crise lintrieur, et menace lextrieur. Il fait office dentit supranationale apte aussi bien rsoudre les contradictions internes de la cit qu effacer les menaces qui la guettent en politique internationale. Fonder rigoureusement lempire est donc ncessaire pour prsenter les conditions du bonheur terrestre, fin naturelle de lhumanit1. Ainsi lide dempire offre-t-elle une solution architectonique pour penser la ralisation de lhumanit par-del ses particularismes antagonistes. On oppose la plupart du temps la cit lempire, en mettant en avant le fait que dans le cadre de ce dernier lactivit politique aussi bien que la libert, son fruit le plus prcieux, chappent aux citoyens, quelles leur sont dnies au profit dun pouvoir centralis et lointain. Tout autrement, lcrivain florentin revendique lempire comme mdiation de la mdiation, comme mdiation historique de la mdiation politique. cet gard, sa rflexion suggre que, face un ordre mondial qui se constitue, il est moins urgent de sopposer lempire que dexaminer en quoi il vhicule des ressources civiques, dont il est crucial de prciser les modalits. Mais, ce faisant, Dante avertit galement tous les candidats au leadership mondial : le seul empire qui soit viable sauve et affermit la libert des peuples. Aussi lempire quil faut sengager promouvoir consacre-t-il laction politique dans les formes du droit, car une telle promotion revient dfendre dans le mme mouvement la civitas et lhumanitas.

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