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E.

DESPERANCE

AU PAYS DE LOMBRE
Traduit de langlais par A.B. Avec 28 planches hors texte Daprs des dessins et des photographies

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A HUMNUR STAFFORD

Dont la main directrice - quoique invisible et dont les sages conseils ont t ma force et ma consolation pendant le voyage de la vie ; ces chers amis du grand Au-del, et ceux qui, mes cts sur cette terre, ont t mes aides fidles, mes compagnons de travail et mes camarades de route pour le grand trajet de lombre la lumire, je ddie ce livre avec un cur plein de gratitude et d'affection.

LAUTEUR

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Les Esprits de nos bien-aims disparus Sont avec nous et nous parlent du Ciel, Repos pour les curs briss et dpouills, Habitation, demeure dans les hautes sphres. ..De saints avertissements, un souffle mystrieux, Un murmure montant de la Cit marmorenne de la mort ; Ils nous ont quitts et la tombe les garde bien ; de nous, Pourtant dans les veilles silencieuses de la nuit ils sont prs Les chos de leurs voix errent autour de nous comme le chant De la douce alouette retentit dans notre oreille, Quand, s'levant dans le crpuscule rose du soir Son image, perdue pour la Terre, est engloutie par le Ciel.

D'aprs LONGFELLOW

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PRFACE

Ce livre a t crit diffrents intervalles pendant plusieurs annes. J'avais l'intention de confier quelqu'un ce manuscrit pour le faire publier aprs ma mort. Mais maintenant, ayant termin ma tache de mdium, je suis arrive cette conclusion que je nai pas le droit de charger d'autres paules d'un fardeau de responsabilits auquel je voudrais chapper moimme ; et j'ai dcid que mieux valait pouvoir dfendre moi-mme les vrits que j'ai tent de proclamer que d'en laisser d'autres le souci. Une raison plus importante encore m'y a engage, c'est le nombre croissant des suicides ; car je n'ai pas connu un seul cas d'un individu sain, se dbarrassant de l'existence, s'il a non seulement cru, mais su les vrits qui ont fait partie de ma vie quotidienne depuis l'enfance. Il y a quelques mois, Stafford crivit un article sur le Matrialisme qui fut reproduit dans plusieurs journaux allemands ; et, quelques semaines plus tard, je recevais une lettre du baron X me disant qu'il venait de perdre un procs dont l'issue tait pour lui la ruine. Voyant qu'il ne lui restait plus rien pour vivre, il s'tait dcid, aprs avoir mis en ordre ses affaires prendre cong de ce monde, lorsque, accidentellement le journal contenant l'article de Stafford lui tomba entre les mains. Il le lut, crivit l'auteur pour le remercier, et se dcida tenter une nouvelle exprience de 1a vie. Cette circonstance m'engage esprer qu'en faisant connatre mes expriences, quelques-uns de mes semblables en prendront occasion pour rflchir, et pour se demander si vraiment cette existence terrestre termine tout, ou si, en rejetant ce prcieux don de la vie, ils ne commettent pas une erreur qu'ils regretteraient, quelques moments aprs, de la manire la plus terrible.

E dE.

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INTRODUCTION
A Madame d'Esprance

Ma chre amie, Vous avez eu la bont de menvoyer les preuves de votre livre et de m'en demander mon opinion. Cest avec plaisir que j'acquiesce votre requte. La tche que vous avez entreprise tait plutt difficile, bien que vous avez heureusement atteint ce quoi vous aspiriez. Le danger carter tait celui de dire trop ou trop peu. En disant trop vous vous seriez embrouille dans les dtails ; car il aurait fallu 10 volumes ou davantage pour donner une ide complte de votre mdiumnit ; et encore, aprs tout, cela aurait pu sembler quelque peu une apologie. En disant trop peu vous auriez pu tre obscure. Vous avez donc choisi une voie moyenne, et, ce qui est important, une voie qui donne une impression complte - et une impression excellente. Peut-tre serez-vous obscure pour d'autres maintenant encore ; mais je parle pour moimme ; comme, j'ai suivi votre carrire mdiaminique pendant plus de vingt ans dans tous ses dtails, je puis vous comprendre mieux que beaucoup d'autres. Doue ds votre naissance de ce don fatal de sensitivit, vous devntes mdium contre votre volont. Entrane uniquement par un sentiment de devoir envers la vrit, vous navez pas refus votre aide ceux qui taient dsireux de pousser plus loin cette enqute laquelle vous vous tes intresse de plus en plus. Bientt vous obteniez de trs remarquables phnomnes, et vous tiez ravie l'ide d'avoir aussi de palpables dmonstrations de la glorieuse vrit de l'immortalit. Quelle consolation pour la pauvre et sombre humanit ! Quel nouveau champ de travail pour la science ! Un esprit missionnaire vous inspirait, et vous tiez prte n'importe quel sacrifice pour le triomphe de cette vrit : vos communications avec les Esprits. Il y a, longtemps, lorsque je commenai m'occuper de spiritisme, je pensais souvent que, si j'tais un mdium puissant, je donnerais avec joie toute ma vie, toutes mes forces et tous mes moyens pour prouver tous et chacun le fait qu'il y a un monde des Esprits avec lequel il est possible de communiquer. Heureusement je ne suis pas mdium ; mais vous l'tes, et vous tes anime par les mmes principes qui m'auraient guid si j'avais possd votre don. Je vois par votre vie les rsultats qui eussent t les miens. Votre carrire est une preuve qu'avec les meilleures intentions et la plus entire sincrit les rsultats obtenus ne semblent pas tre en proportion avec les sacrifices que vous avez accomplis, les esprances que vous avez nourries. Je puis par consquent me satisfaire avec l'ide que mon sort n'et pas t meilleur que le vtre. Et pourquoi ? Par l'ignorance des phnomnes, leurs lois et leurs conditions. Parce que de nouvelles vrits ne peuvent tre implantes de force dans l'esprit. Parce que les grands pionniers de la cause sont destins agir seuls, sans trouver du secours et

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des conseils auprs d'autres qui, pour dire la vrit, sont tout aussi ignorants qu'eux -mmes. La vrit ne peut tre trouve qu'en ttonnant. Vous avez commenc par tre dsabuse au moment o, pousse par l'esprit missionnaire, vous avez essay de donner au premier venu, n'importe quel tranger, une dmonstration des manifestations spiritiques (voir p.188). C'est alors que vous avez fait une dcouverte qui sembla renverser tous vos plans difis pour la rgnration du monde , vous avez remarqu que ces manifestations, obtenues si aisment dans votre cercle priv, n'avaient pas lieu devant des trangers, d'autant plus qu'elles dpendaient beaucoup du plan spirituel sur lequel elles avaient t dcrtes. Mais votre plus amer rveil eut lieu lorsque vous ftes pousse invitablement dans le chemin glissant de la matrialisation, o tout tait encore mystre. Vous vous tes donne ces expriences avec un dvouement digne de vous. Assise dans le cabinet, mais sans vous trouver en tat de transe, demeurant parfaitement consciente, qu'aviez-vous craindre ? Il tait bien que Yolande, que vous aviez si souvent vue et touche, appart en dehors du cabinet. Que pouvait-il y avoir de plus convaincant et de plus tranquillisant pour vous ? Et hlas ! Un accident inattendu vous prcipita du Ciel sur la terre ! Vous aviez la conviction de rester , votre place et en possession de tous vos sens, et nanmoins votre corps tait la merci d'une influence trangre. Vous tombtes victime des mystres de la suggestion. Ces mystres taient alors presque compltement ignors, et dans le cas prsent compliqus par la question : De qui manait cette suggestion ? Les apparences taient contre vous. Vous seule pouviez savoir que votre volont n'avait rien faire avec cela, et vous tiez accable par ce mystre. Il est naturel que pendant plusieurs annes vous n'ayez pu entendre jusqu'au seul mot de spiritisme. Dix ans passrent. Je croyais que vous tiez perdue jamais pour la cause. Mais le temps est un grand mdecin et quelques bons amis vous engagrent essayer de nouveau. Une srie de nouvelles expriences ayant pour but la photographie des formes matrialises fut organise. De splendides rsultats, et un autre rveil amer ! De nouveau vous ftes accuse, lorsque vous saviez n'avoir fait autre chose que vouloir donner des satisfactions d'autres. C'tait une rptition de ce mme mystre, qu'une mme ignorance vous empchait de rsoudre. C'est ce moment que j'arrivai Gothenburg pour reprendre les expriences photographiques. Ne vous tant jamais soumise aucun des contrles employs avec les mdiums professionnels, vous me permtes cependant de vous traiter en trompeuse vous soumettant tous les contrles que je pensai ncessaires. Jamais la plus petite objection. Je puis certifier que vous tiez tout aussi intresse que moi-mme dcouvrir la vrit. Aprs une longue srie d'expriences, et beaucoup d'ennuis, nous arrivions deux conclusions. La premire tait que, malgr votre pleine conscience de rester passive dans le cabinet, votre corps, ou une apparence de votre corps, pouvait tre employ par un mystrieux pouvoir en dehors du cabinet. Mme votre ami l'Esprit Walter annona, par votre propre main, qu'il pourrait arriver que rien de vous ne restt visible l'intrieur du cabinet. Ceci tait pour vous une rvlation exasprante. Un autre point important tait gagn : les doutes et les soupons des assistants pouvaient s'excuser, comme ils semblaient y avoir plus de raisons que vous ne l'auriez cru possible. Tout cela tait trs dcourageant.

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C'est pourquoi vous avez pris cette rsolution : Si j'ai quelque part dans la formation des esprits, je veux le savoir (voir p.353), et vous vous dcidiez ne plus vous asseoir l'intrieur du cabinet. Au moyen de ces nouvelles conditions vous obteniez beaucoup d'excellents rsultats ; et c'est alors qu'eut lieu un cas remarquable, dans le chapitre XXIV : Suis-je Anna, ou Anna est-elle moi ? Je craignais que vous n'eussiez pas mentionn cette exprience, mais je suis heureux de la voir reproduite dans tous ses dtails. Ce cas est un cas prcieux. Vous aviez l un ddoublement palpable de l'organisme humain. Ce phnomne se trouve dans le principe de toute matrialisation et a t la source de bien des mcomptes. Mais pour vous quelle nouvelle perplexit ! Je me rappelle le temps o, accable sous le poids de doutes trs lourds, vous m'criviez : Toute ma vie n'est-elle qu'une erreur ? Me suis-je trompe de route ? Ai-je t trompe ou ai-je tromp les autres ? Comment puis-je rparer le tort que j'ai caus ? Des profondeurs de ce Monde qui tait si prs de vous depuis votre plus tendre enfance, et pour lequel vous aviez travaill avec tant de srieux et de dsintressement, vint enfin la lumire que vous aviez invoque si passionnment; vous retes une rponse aux doutes qui vous angoissaient. Je suis heureux de vous retrouver de nouveau sur la brche. Dans vos expriences toutes rcentes en photographie, vous avez russi dvelopper une nouvelle phase de votre mdiumnit, phase que je supposais toujours vous appartenir, mais qui, au temps de ma visite Gothenburg, n'alla pas plus loin que le cas rapport la page 389. Les rcents rsultats obtenus compltent vos expriences passes en matrialisation et sont en accord avec la belle vision qui vous expliqua le mystre. Nous ne pouvons voir un esprit, mais nous dsirons en voir un. Nous ne pouvons nous reprsenter un esprit autrement que sous une forme humaine; et par consquent, ils travaillent cela autant qu'ils le peuvent. Telles taient les formes et les ttes humaines que vous avez vues et dessines dans l'obscurit (voir p.151) ; telles taient plus tard les formes humaines invisibles que vous avez photographies la clart du jour ou la lumire du magnsium. Je suis dispos croire que, si vous aviez t assise dans l'obscurit, vous auriez galement vu ces mmes formes. Telles furent, finalement, les formes matrialises visibles qui furent photographies Gothenburg, et dont vous avez donn un spcimen sous le nom de Leila, aux pages 310 et 312. Tout ceci n'tait qu'un essai de donner quelque chose de tangible nos sens ; des tentatives faites pour prouver uniquement que, derrire ces formes, se trouvent des agents spirituels au travail. Et que ces formes ne doivent pas tre prises pour des apparitions desprits, ainsi que cela nous a t dit depuis le commencement. Si vous continuez dans ces desseins, et si vous devenez matresse des conditions, on. ne peut dire o vous vous arrterez, ni quels grands rsultats peuvent tre atteints. Telles taient mes impressions chre amie, en lisant votre livre : c'est un livre unique. Ce ne sont pas les confessions d'un mdium qui se rtracte, se ddit ou se dfend, mais c'est l'histoire franche et triste des dsappointements d'une me sincrement aimante et sincrement avide de savoir, la merci de pouvoirs inconnus mais pleins de promesses. En laissant ce monde d'Ombre , je vous dis : Continuez, continuez ! Fais ce que dois, advienne que pourra, que ceci vous soit une rgle. Je ne verrai pas vos nouvelles expriences, mais votre mission, jen suis sr, est loin d'tre finie. Vous trouverez quelque jour votre Crookes et celui-ci comprendra la nature dlicate de votre mdiumnit, et saura comment cultiver et dvelopper vos nombreux dons psychiques pour le bien de la science et de lHumanit. Trs sincrement vous A. AKSAKOF.
Repiofka, Russia, 5/17 septembre 1897.

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AU PAYS DE L'OMBRE
CHAPITRE PREMIER

LA VIEILLE MAISON ET SES HABITANTS


Toutes les maisons o des hommes ont vcu et sont morts Sont des maisons hantes travers les portes ouvertes Les fantmes, sans bruit, glissent et portent leurs messages, Avec des pieds qui ne rsonnent pas sur le sol. Nous les rencontrons prs de la porte, dans l'escalier Ils vont et viennent le long des corridors ; Ce sont comme des impressions impalpables de l'air, Le sentiment de quelque chose qui se meut autour de nous.

LONGFELLOW

Lorsqu'on s'est dcid raconter une histoire, je suppose que la meilleure chose est de l commencer par le commencement. J'ai donc essay de me rappeler un moment, ou un incident dtermin de mon existence pour m'en servir comme point de dpart ; mais j'ai d y renoncer parce que je n'ai pu me souvenir d'aucun incident, n'ayant point t dtermin par une cause prcdente, et, par consquent, ayant autant d'intrt tre racont. Je suppose ainsi qu'il me faut refaire, par le souvenir, tout le chemin parcouru en ralit. Cela commence un peu avant la guerre de Crime, car mes plus anciens souvenirs datent du retour de mon pre la maison, et des rjouissances qui eurent lieu quand la paix fut proclame. Je n'en pouvais comprendre la raison, mais mon pre revenait la maison, et cela tait pour moi une cause suffisante pour me rjouir. Les expriences que j'ai raconter sont tranges et incomprhensibles, lorsqu'on les examine avec le bon sens ordinaire de notre vie matrielle de tous les jours. J'ai quelquefois essay de me mettre la place des autres, de voir avec leurs yeux et de juger avec leur comprhension, et je suis invariablement arrive la conclusion qu'ils n'taient point blmer de douter de la ralit de ces circonstances. Quant moi-mme, ces choses ont grandi en mme temps que moi, et elles me sont devenues familires ds le commencement ; car je ne puis me rappeler aucun temps o elles ne me furent familires et naturelles. Par consquent, la seule chose qui me semblait curieuse tait le fait que d'autres n'eussent point ralis les mmes expriences. Comme enfant je ne pouvais comprendre ce fait le refus de mes amis d'accepter mes rcits, de ce qui se passait autour de nous, m'irritait au del de toute mesure, et mes frquents accs de vivacit devant leur incrdulit me donnrent la rputation d'tre une petite sorcire aussi bien qu'une crature vraiment bizarre.
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Selon moi, c'taient les autres qui taient bizarres, et je prenais comme une grande preuve d'avoir supporter leurs tonnements et leur incrdulit, qui venaient frquemment l'encontre de mes narrations. Je parlais de ces choses comme d'un incident vulgaire de la vie journalire; cependant, en grandissant, je commenai comprendre que tout le monde n'tait pas dou pareillement, et je fus assez gnreuse pour excuser intrieurement les autres, supposant que quelque cause regrettable les empchait de voir, d'entendre et de comprendre tout ce qui se passait autour de nous ; tout ce qui tait si vrai et si rel pour moi. Naturellement, en enfant que j'tais, je pris sur moi de devenir leurs yeux et leurs oreilles, comme peut le faire le compagnon d'un aveugle ; mais je rencontrai tant de rebuffades que j'abandonnai la tche, tout en plaignant les infirmits de ceux qui, moiti aveugles et moiti sourds, persistaient cependant rejeter mes bons offices. Pendant ma premire enfance, nous vivions dans une vieille maison triste, situe du ct est de Londres - une grande maison qui avait d, en son temps, tre une demeure d'importance ; mais il y avait des sicles de cela, et maintenant elle tombait presque en ruines. On disait qu'elle avait t construite et habite par Olivier Cromvell, je ne me rappelle pas lequel ; dans tous les cas, elle tait trs diffrente des maisons modernes. Grande, lourde, triste, elle avait un air de supriorit et de dignit trangement hors de place au milieu des maisons nouvelles, qui, de tous les cts, semblaient sortir du sol, ainsi que des champignons. La maison tait destine tre jete bas, mais sa destruction finale fut remise d'anne en anne ; et pendant ce temps nous y vivions. Autour de ce vieil difice se trouvait une cour o un ou deux arbres luttaient, pour vivre. Cette cour tait pave de carrs de marbre blanc et noir. On approchait de la maison au moyen d'une suite de marches en marbre qui, un jour, avaient t trs belles, mais maintenant taient taches, gtes et brises. La porte, au sommet des marches, tait une lourde porte en chne sculpte, orne de verrous en fer et garde, des deux cts, par de grands griffons qui taient la terreur de mon enfance. Quelqu'un avait peint ces monstres en un beau vert brillant, leur faisant rouges les yeux et la langue. Cette porte verrouille donnait accs une galerie parquete de chne, sur laquelle s'ouvraient plusieurs chambres inemployes et vides ; et un large escalier conduisait la partie suprieure de la maison. Beaucoup de ces chambres avaient des parquets de chne et taient sombres, les petites fentres n'admettant jamais assez de lumire pour les gayer, bien qu' l'arrire de la maison - qui donnait sur un ancien jardin transform en simple pelouse - les chambres eussent un aspect plus gai parce que les croises, claires jadis par de petits verres de bouteilles, avaient t remplaces par des fentres franaises. C'est dans ces dernires chambres que nous vivions ; le reste de la maison tait inoccup et les chambres fermes ; except la partie basse des cuisines, dans laquelle habitait un vieux couple suppos tre des gardiens. Comment nous arrivmes vivre l je n'en sais rien ; probablement parce que le voisinage convenait mon pre, et peut-tre aussi, parce qu'en dpit de son antiquit et de sa rputation de hantise, cette construction tait la meilleure rsidence dont la localit pouvait s'enorgueillir. Les plus singulires histoires se racontaient au sujet des esprits qui circulaient dans les nombreuses chambres vides, et mon imagination enfantine se montait au plus haut degr en songeant aux agissements de ces tranges visiteurs. Je ne savais pas du tout ce que des esprits pouvaient tre ; mais je me les imaginais comme les griffons de la grande porte de chne, au sommet des marches et, par consquent, j'en avais trs peur. cette poque, j'aimais beaucoup me promener d'une chambre vide l'autre et m'asseoir avec mes poupes sur le rebord large et bas des fentres. J'en tais arrache, avec une exclamation d'horreur et d'tonnement, par notre domestique, qui considrait ma

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sympathie pour les chambres hantes comme une chose contre nature, et m'entretenait des esprits et de leurs vengeances, si je persistais envahir leurs domaines. Je ne pouvais jamais tout fait comprendre les remarques de ma bonne sur la solitude des chambres, quoique ses rcits sur les esprits m'pouvantassent. Pour moi ces chambres n'taient jamais vides ni solitaires ; constamment des trangers y passaient, circulant d'une chambre l'autre ; quelques-uns d'entre eux ne faisaient point attention moi, d'autres me remarquaient et souriaient lorsque j'levais ma poupe vers eux pour la leur montrer. Je ne savais pas quels taient ces trangers, mais je commenais les connatre de vue et je les regardais avec un intrt passionn. J'emportais mes jouets avec moi, pour les leur montrer, surtout un livre d'images que je prisais plus que toutes mes possessions. Je me suis quelquefois tonne, depuis, qu'une enfant ait t laisse si souvent seule dans la grande maison, sans autre compagnie que celle d'une poupe de chiffons ; mais comme ma mre tait souffrante et confine au lit depuis longtemps, je suppose que notre domestique avait suffisamment de quoi s'occuper. Je n'avais pas d'autre enfant pour compagnon ; le petit frre et la petite sur ns aprs moi ne vcurent que peu de semaines. Mes premires annes furent ainsi trs solitaires ; et j'tais laisse mon bon plaisir tant que je ne salissais pas mes tabliers - ceci tant un crime impardonnable. Lorsque mon pre capitaine de navire, tait la maison, le monde entier changeait pour moi ; sa prsence me transportait en un vritable paradis. Il tait le seul tre qui m'appartnt entirement et, et j'tais certaine de son amour. Il tait le seul qui m'encourageait raconter mes rves et mes fantaisies ; le seul qui ne me grondait jamais et ne me parlait pas d'un ton fch. - C'tait pour moi le bonheur parfait de m'asseoir sur ses genoux et de sentir son bras entourer mes paules ; ou de me blottir son ct dans un coin de la grande chemine en lui tenant la main, tandis qu'il me racontait d'tranges histoires sur les pays qu'il avait visits. C'taient, en vrit, d'extraordinaires histoires, et, comme je le sus plus tard, quelquefois inventes, sur le moment, simplement pour satisfaire mon amour de l'trange et du merveilleux ; mais pour moi c'tait l'vangile, puisque mon pre les racontait. Aprs tout elles n'taient pas plus tonnantes que mes rves, quoique d'un caractre diffrent. Il n'y avait pour moi rien de remarquable dans les rcits de sirnes attirant les marins charms dans leurs palais enchants, sous les eaux ; il n'y avait rien d'trange la merveilleuse musique que quelques-uns seulement pouvaient entendre. Tout ceci, je pensais pouvoir le comprendre ; et cela semblait si bien expliquer tout ce qui intriguait mon petit cerveau. Bien des fois, tout enfant que j'tais, j'avais eu la triste sensation d'tre diffrente des autres. Je m'tais entendue dsigner comme tant bizarre, bien que j'eusse dcid, en mon propre esprit, que les autres le fussent, et non pas moi. Cependant le sentiment de diffrer d'eux me causait la terreur d'en tre incomprise, et j'prouvais un ressentiment passionn contre ce quelque chose d'invisible qui constituait la diffrence. Mais toutes ces lgendes, racontes par mon pre, avaient l'effet de me rconcilier avec moi-mme. J'exultais de me sentir tellement capable de comprendre les tres et les sons mystrieux pour lesquels le commun des mortels est sourd et aveugle. Il en tait de mme quant aux hros et aux hrones. Je pouvais voir des visages et des formes l o d'autres ne voyaient que des tnbres. Ainsi je croyais tout ce que mon pre me racontait des nymphes, des sirnes, d'enchantements, de magie et le reste ; et la pense que quelques personnes fussent familires avec ces choses tait pour moi une grande consolation, et me rassurait sur moi-mme et sur ma bizarrerie . Mais, en grandissant, il me fallut travailler, tudier mes leons, et j'avais alors moins de temps pour rver, moins de temps passer avec mes amis les fantmes, comme j'avais appris les nommer. Cependant je n'avais pas plutt quitt la monotone salle d'cole, que je me dirigeais joyeusement vers les chambres hantes. L mes rves revenaient ; et mon imagination pouvait se donner libre essor en peuplant les vieux appartements dmods et les

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couloirs. J'emploie prsent les mots de rve et d'imagination parce que d'autres les emploient, et que je ne sais de quel autre mot me servir ; mais ce ne sont point l les expressions justes, car rve et imagination impliquent quelque chose d'irrel et d'invent, tandis que mes rves et mes imaginations taient trs rels, beaucoup plus rels que toute autre partie de ma vie journalire. Pour moi, les chambres n'taient jamais sombres ni vides. Quelquefois en y entrant je jetais un regard dsappoint autour de moi, ne rencontrant point de forme familire ; puis je m'tonnais de les voir soudainement peuples d'trangers. Ces figures d'ombre taient quelquefois si relles, si pleines de vie, que je les prenais pour des visiteurs ordinaires. Rarement j'entrais dans une chambre sans y chercher du regard quelque habitant fantme, et rarement je regardais en vain. Quelques-uns d'entre eux me souriaient gentiment, amicalement, et je m'habituai bien vite eux ; d'autres ne faisaient aucune attention moi et me croisaient dans les escaliers et dans les couloirs comme s'ils ne m'avaient jamais vue. Cela me vexait quelquefois, et j'tais indigne que mon sourire de bienvenue passt inaperu. L'un de mes amis-fantmes tait une vieille dame toujours habille de noir, et dont le vtement doux et soyeux ressemblait du satin, sans tre vraiment du satin. Des volants de fines dentelles autour de son bonnet blanc bien ferme encadraient un bon vieux visage avec des cheveux gris bien lisss. Ce bonnet tait en forme haute de couronne, et l'arrire des volants tait pass un large ruban noir qui descendait sous le menton et se terminait par un nud. Elle portait, autour des paules, un fichu de dentelles nou sur l poitrine. Cette dame-fantme semblait occuper une chambre spciale bien que je l'eusse vue aussi dans les autres. Sa chambre tait longue et troite, basse de plafond et sombre, car la fentre tait une petite fentre grille carreaux vitrs. Quand notre famille s'accrut, cette chambre fut souvent employe, et par consquent la petite fentre grille fut remplace par une grande croise la franaise, avec des fentres descendant jusqu'au plancher ; la vieille grille dmode fut aussi change, et un pole genre moderne prit sa place ; mais, ma grande joie les larges et profondes encoignures qui se trouvaient des deux cts de la chemine furent laisses en place, car aprs les rebords des fentres, derrire les rideaux, ma place favorite tait le coin de la chemine o je pouvais m'asseoir avec un livre prs de la flamme, sans crainte d'tre remarque ni drange. Aprs ces changements, la chambre nouvellement meuble devint un confortable salon, et, comme elle attenait celle de ma mre, elle fut bientt le sanctuaire o celle-ci s'occupait coudre pour la famille. Bien souvent je me demandai comment ma vieille dame-fantme supportait cette invasion ; car, pour ma part, je ressentais toutes les liberts prises l'encontre de mes amis les fantmes. Il me semblait toujours qu'eux seuls taient les habitants lgitimes des chambres inoccupes. Quoique je parlasse souvent de ces habitants mystrieux de notre maison, je prfrais encore m'asseoir silencieusement et les observer. J'tais jalouse la pense de partager avec d'autres leur amiti, et je m'exaltais par le fait que j'tais la seule privilgie les connatre.

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CHAPITRE II
MES TROUBLES COMMENCENT
Nombreuses taient mes ides quant ces figures silencieuses, et nombreuses les histoires que je leur imaginais. Bien des fois je m'tais demand avec inquitude ce que tout ceci voulait dire, et pourquoi d'autres ne voyaient pas mes ombres ; mais, aprs avoir t punie pour avoir invent ce que je racontais d'elles, je devins prudente, et je n'en parlai plus personne. Je n'aimais pas tre raille, et encore moins tre souponne de mensonges. An moment du renouvellement de la chambre, ce dont j'ai dj parl, une bonne me raconta une srie d'histoires de revenants et m'effraya un tel point que je n'osais plus entrer seule dans une chambre, si elle tait sombre ; et, mme de jour ou au clair de lune, j'tais terrifie l'ide que quelque esprit souffrant pt y tre visible. Nuit aprs nuit, aprs savoir cout sans respirer ces histoires terribles, j'enfonais la tte dans mes draps, mourant de crainte la pense qu'un habitant des tombes pouvait soudain m'apparatre. Cependant, cela est trange dire, jamais dans mes penses je n'associais mes amis les fantmes avec les esprits des morts. Jamais ils ne m'inspirrent aucune crainte. Je pouvais les rencontrer tout moment du jour et de la nuit, leur envoyer un regard amical lorsqu'ils passaient ou les examiner curieusement s'ils ne prenaient pas garde moi. Je n'avais mme pas peur des esprits, si je savais ces amis auprs de moi. J'avais un sentiment de protection et de scurit en leur prsence ; et jamais je ne me regimbai de rester seule au lit et sans lumire lorsque je sentais l'un de mes amis ou plusieurs d'entre eux dans la chambre. Bien souvent, dans les annes suivantes, j'ai trouv trange que cette sorte de vie, si peu naturelle en apparence, n'et pas excit plus de curiosit et plus de commentaires autour de moi ; mais, comme je l'ai dj dit, la sant, de ma mre tait dlicate, et elle vivait dans les soucis causs par l'arrive, successive et rapide de plusieurs bbs. Pendant ce temps j'tais laisse mes petites affaires, et, quoique grande fille, maintenant, on me demandait rarement de m'occuper d'autre chose que de mes leons quotidiennes, sauf quelquefois d'un peu de couture de mnage. Je n'tais du reste, pas plus prise de couture que de tout autre travail, except le dessin ; mais, quant cette occupation, j'en avais rarement l'occasion, car ma mre la considrait comme une perte de temps. J'avais toujours un ouvrage la main, mais comme je n'y touchais pas ; quelqu'un de nous, impatient de sa dure, finissait par l'achever en me reprochant mes habitudes paresseuses. Je supportais ces reproches avec une parfaite bonne humeur, aussi longtemps que j'avais le loisir de poursuivre mon passe-temps favori, c'est--dire de surveiller, en rvant, mes amis-fantmes, et de m'imaginer leur histoire. Un jour enfin, ma mre, ennuye de ma fainantise, m'ordonna de m'asseoir dans sa chambre et de faire une couture qui me sembla interminable. Ma mre mprisait l'emploi de la machine coudre et dclarait qu'elle ne voulait pas une telle abomination dans sa maison. Aussi la couture du mnage tait un travail sans fin et un obstacle toute occupation raisonnable, sauf pour ma mre, qui semblait y trouver la fois un soulagement et un plaisir. Je m'assis donc ct d'elle, auprs de la grande table de travail, et je commenai ma couture. La chambre avait un aspect trs diffrent depuis les changements qu'elle avait subits, et je me demandais les opinions de ma vieille dame-fantme ce sujet.

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Tandis que je regardais lendroit o j'avais eu l'habitude de la voir, je fus tout la fois surprise et enchante d'apercevoir la chre figure familire dans le coin, prs de la chemine. Elle tenait quelque chose entre les mains, et ses doigts s'agitaient vivement ; je vis alors qu'elle tricotait. Il y avait si longtemps que je n'avais vu quelqu'un tricoter que mon intrt fut du coup veill, et je surveillai curieusement le scintillement des aiguilles, tout fait oublieuse de ma mre et de la couture pose sur mes genoux. - Que regardes-tu, demanda svrement ma mre, ne peux-tu rester ton ouvrage ? - Mais, maman ! C'est la vieille dame qui tricote des bas. - Quelle vieille dame ? fit me mre ; et tout aussitt je compris avoir fait une sottise en voyant ses lvres se serrer et son front se plisser tandis qu'elle reprit ; - Recommences-tu encore cette histoire ? N'as-tu donc pas appris qu' ton ge ces inventions sont dtestables ? Ne t'ai-je pas dit tant et plus que je n'en veux pas ? Toi, une assez grande fille pour faire tudier tes frres et leur donner le bon exemple, tu me donnes plus d'ennuis que tout le reste. Tu es toujours en train d'organiser quelque gaminerie, de rver au dtriment de toute autre occupation, regardant dans le vide et inventant des rcits effrayer les gens. J'esprais qu'en grandissant tu te dbarrasserais de cette habitude absurde ; je suis absolument malade de fatigue, car je ne sais que faire pour t'amener comprendre combien ta conduite est abominable. J'coutai cette tirade le cur misrablement gonfl, mais en mme temps je jetai un regard furtif dans la direction de ma vieille dame-fantme, me demandant si elle tait un peu attriste pour moi. Je me sentais galement trs peine et trs offense. J'avais le soupon affligeant qu'il devait y avoir quelque chose d'anormal en moi. On m'avait dit souvent que jinventais et que je devrais tre honteuse de dire des mensonges ; je ressentais par consquent une sorte de piti pour le manque de comprhension de ceux qui me faisaient de telles remarques. Je n'aimais pas non plus tre souponne de fausset. Je dsirais tre bonne ; je faisais de mon mieux et je priais jusqu' la fatigue, suppliant Dieu de m'aider devenir bonne et ne fcher personne, ma mre en particulier. Bien des fois, agenouille devant mon lit, j'avais pri, jusqu' tomber de sommeil, pour que je sois dlivre de mes rves, et que je n'eusse plus la tentation d'en parler. Mais, hlas ! Mes efforts ne servaient rien. Quelquefois, lorsque mon pre tait la maison ou que nous avions des htes, loger, mes amis-fantmes devenaient invisibles, et je les oubliais pour un temps, ayant autre chose penser. Mon pre aimait m'avoir auprs de lui, et je jouissais de sa socit. Je n'avais pas de compagnes de mon ge, car il m'avait t dfendu de me lier avec les fillettes qui se rendaient la mme cole que moi. Je n'avais donc jamais eu de camarades de jeu, except quand mon pre tait la maison ; et ma nature gamine reprenait alors le dessus, je devenais sauvage et je m'excitais avec les jeux et les plaisanteries auxquels il m'encourageait. Aussitt qu'il tait reparti, aussitt que la maison avait repris sa monotonie habituelle, tous mes rves ressuscitaient ; mes amis-fantmes revenaient leurs places respectives, et je leur souhaitais gentiment la bienvenue. Ils taient ma proprit, quelque chose m'appartenant moi seule, et, secrtement, j'tais fire d'avoir un monde moi, dans lequel personne d'autre n'avait son entre. Quelquefois, dans, mon plaisir et dans mon tonnement, je croyais devoir parler quelqu'un de ces tres tranges que personne, sauf moi, ne semblait voir. Mes confidents habituels taient une vieille servante et ma grand'mre, qui venait de temps en temps passer quelques semaines avec nous. Elles m'coutaient toujours et faisaient leurs commentaires. Il semblait qu'elles fussent sympathiques mes rcits ; au moins grand'maman, car, bien qu'elle me rptt de ne point penser ces choses tranges et, de ne point parler de mes amisfantmes, elle me racontait des histoires merveilleuses et fantastiques, et je finissais par tre

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tout fait effraye, ne me rassurant que lorsque mes amis-fantmes taient de nouveau autour de moi. Il ne me sembla jamais qu'il y avait l quelque chose de surnaturel. J'acceptais leur prsence comme une chose due, et je n'tais malheureuse qu'en leur absence. Je savais bien que j'tais seule les voir, mais j'avais renonc m'expliquer cela ; je m'tais simplement faite l'ide qu'il y et des personnes singulires, l'esprit lourd. Cette aprs-midi-l, tandis qu'assise prs de ma mre j'coutais silencieusement ses remontrances et ses plaintes, les yeux baisss sur mon ouvrage, mes penses travaillaient scruter la cause et toute l'tendue de ma mchancet, car je sentais rellement mriter beaucoup des reproches qui m'taient adresss. J'tais paresseuse..., je le savais bien. Les leons me fatiguaient, et je ne comprenais gure les mots appris par cur ; je ne pouvais me rappeler, au matin, les leons tudies la veille au soir ; je ne pouvais jamais rsoudre correctement mes problmes d'arithmtique ; cause de ces fautes, on me retenait l'cole. La grammaire, la gographie et l'histoire taient si embrouilles, dans ma tte, que je savais peine les distinguer l'une de l'autre. On dclarait mon criture impossible montrer ; quant la couture - le point important aux yeux de ma mre - je ne pouvais prendre une aiguille en main sans m'envoler tout de suite au Pays des rves, dont je n'tais rappele que par une forte remontrance. Je pensais toutes ces iniquits avec un gros soupir, et je me sentais bien coupable. Pourquoi n'tais-je pas comme les autres petites filles ? Je pouvais, certes, faire des sottises ; jouer la balle, monter cheval, courir, sauter et prendre part aux jeux organiss par mon pre et par mes cousins, et je rivalisais avec eux dans beaucoup des tours malicieux qu'ils imaginaient. ces moments-l, je me sentais une crature toute diffrente. Mais, laisse moimme, je retombais dans les paresseuses rveries d'auparavant, ce qui tait un pch impardonnable dans un mnage affair comme le ntre. Je sentais tout cela... et je rsolus de devenir autre. J'tudierais srieusement ; je ne serais plus la dernire de ma classe, cause de thmes mal crits et de travail dsordonn ; je coudrais ; je m'occuperais des enfants, et je montrerais qu'aprs tout j'tais bonne quel ne chose. Et comme je prenais rsolution aprs rsolution de m'amender, je me sentis tout fait bonne, par anticipation la merveille d'obissance et d'activit que je comptais devenir. Je me demandais si ma vieille dame-fantme pouvait entendre et comprendre tout cela ; savait-elle combien j'avais t gronde ? Je me demandais si elle navait jamais t une fillette de quatorze ans et avait eu de longues coutures faire, et si elle avait t gronde pour les avoir mal faites. Peut-tre n'avaitelle jamais eu coudre mais tricoter, tricoter, tricoter. Je jetai un coup d'il de son ct. Oui elle tait l qui tricotait ; je voyais ses doigts remuer avec vitesse ; je pouvais voir ses aiguilles briller pendant ce lger mouvement de ses doigts. Je m'tonnais de son habilet, car ses yeux taient fixs sur moi et non sur son ouvrage. Maman ne savait pas tricoter, je le lui avais entendu dire. Je pensai que j'aimerais bien apprendre le tricot. Cela semblait si amusant et si ingnieux. Je demanderais grand'maman de me l'apprendre ; je savais qu'elle tricotait, mais pas si bien et si longtemps de suite que ma chre dame-fantme. Je me demandais si celle-ci ne me l'apprendrait pas ; mais non : jamais elle ne semblait commencer quelque chose, et il me fallait savoir comment, dbuter. Peut-tre que si grand'maman me montait les, mailles sur les aiguilles, saurais-je m'en tirer, car alors je pourrais surveiller les doigts de la dame-fantme et essayer de faire de mme. Si seulement elle tricotait un peu plus lentement !... Les doigts de grand'maman ne pouvaient aller aussi vite, mme quand elle se dpchait beaucoup. Je ne croyais pas que je pusse compter aussi vite qu'elle enlevait ces petites mailles - une, deux, trois, quatre, cinq...,

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oui, je pouvais tout juste aller aussi vite qu'elle. On pourrait ainsi tricoter bien vite tous les bas de la famille, et maman ne me dirait plus que je suis paresseuse. Une voix svre troubla mes calculs : Pourquoi ne couds-tu pas? Cela ne sert rien de te parler, tu lasserais certainement la patience d'un saint. Tu ne fais pas attention ce que je te dis, et tu fais tout ton possible pour m'ennuyer et me peiner. Voyons, que regardes-tu ? Qu'y a-t-il dans ce coin ? Le ton plaintif de ma mre me rappela mes torts. - C'est la vieille dame qui tricote, expliquai-je, et je... - Silence ! Mchante fille ! Ne me parle plus jamais de choses pareilles. J'entends assez parler de tes faussets par 1es autres. Reprends ton ouvrage. Je l'avais laiss tomber dans ma frayeur, lorsque la voix, de ma mre m'avait tire de mon rve. - Si tu lves les yeux avant que ton ouvrage soit fini, et si tu regardes encore dans cette direction, je te donnerai un soufflet soign, et je verrai bien si cela ne te rafrachit pas la mmoire. Elle tait vraiment fche, prsent ; et tremblante je repris mon ouvrage et me remis silencieusement coudre - 0 mre Eve ! Je me le demande : si vous aviez su quel legs vous laissiez vos filles, cette connaissance n'et-elle pas arrt votre main au moment de saisir le fruit dfendu ? Quel dsir indomptable n'avons-nous pas hrit de faire prcisment la chose qui nous a t dfendue ! Je n'avais nul besoin de lever les yeux de dessus mon ouvrage ; en ralit je dsirais obir, mais quelquefois la tentation de voir si le tricot progressait et si la vieille dame comprenait ce qui se passait entre ma mre et moi, cette tentation tait trop forte... Je regardais dans la direction dfendue, et aussitt la menace s'accomplissait, et un soufflet cuisant me rappelait au sentiment de ma dsobissance. Je savais le mriter, mais cela ne changeait point les choses, et je pleurais et sanglotais amrement, sans pouvoir m'arrter, lorsque je vis entrer le docteur, que ma mre attendait ce jour-l. Je m'enfuis et j'allai m'asseoir dans l'escalier ; et l, me couvrant la figure de mes mains, je pleurai de chagrin et de honte. Au bout d'un certain temps, la porte se rouvrit, et on m'appela. Ravalant mes larmes, j'entrai dans la chambre. Ma mre, toujours assise sur sa chaise basse, semblait trouble et fche. Le docteur faisait les cent pas dans la chambre. Lorsque j'entrai, il s'assit, et m'attirant par la main il me la caressa amicalement et me dit avec bont : - Je suis fch de vous voir pleurer ; mais vous savez que votre maman est souffrante, et vous devriez essayer de la contenter au lieu de la peiner autant. Racontez-moi donc toute cette histoire ; cest--dire que vous voyez des choses que tout le monde ne voit pas, des vieilles dames qui tricotent, etc. Qu'est-ce que cela veut dire ? Parlez-m'en. Il me regardait avec bont et sympathie, me caressant les mains, essuyant les larmes qui ruisselaient de mes yeux et me poussant parler. Ceci m'encouragea ; je lui racontai ce qu'on appelait mes rves et mes imaginations, ces choses qui taient pour moi des ralits. Je lui parlai de mes amis-fantmes, nos htes journaliers ; de la vieille dame qui travaillait avec tant d'habilet et me regardait si gentiment ; du monsieur bien mis, aux cheveux longs et boucls, au chapeau plumes, avec une pe pendue au ct et des perons ses talons ; je lui parlai de l'homme qui avait une collerette en volants autour du cou, ce qui lui donnait l'air d'avoir la tte pose sur une assiette ; des dames en robes de soie, avec leurs cheveux poudrs, de leurs volants, leurs falbalas, de leurs manires curieuses. Je lui racontai tout ... et mon chagrin de ne pas tre coute..., et combien cela tait terrible d'tre souponne de fausset

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- Mais cela est vrai, ajoutai-je, chaque mot est vrai : ils sont l et je les vois. Je ne dis pas de mensonges. - Oui ! dit le docteur. Je vous crois, et je ne pense pas que vous disiez de mensonges. Oh ! Comme mon cur bondit ces paroles et alla vers cet homme qui me croyait sincre. - Oui, je crois que vous voyez des choses que les autres ne voient pas ; j'ai connu des personnes qui vous ressemblaient, qui voyaient des hommes, des femmes et des animaux, en ralit n'existant pas. Mais ces personnes taient folles. Elles persistaient voir des ombres se mouvoir autour d'elles, des vieillards ou des femmes les guettant dans des coins. Elles avaient commenc par voir une chose, puis une autre ; puis elles sont devenues dangereuses, et il nous a fallu les envoyer dans des asiles de fous pour y tre soignes. Il me sembla que ces paroles figeaient le sang dans mes veines. Je ne pouvais que rester immobile dans un silence plein d'horreur. Que voulait dire tout ceci ? Etait-ce l le secret de ce merveilleux Monde de rves dans lequel j'avais pass de si belles heures ? Mes amis-fantmes n'taient-ils pas l ? Avaient-ils donc raison ceux qui me disaient que mes fantmes n'existaient pas et que je me trompais ? Je les voyais - en cela je ne me trompais pas - ; mais si vraiment ils n'existaient pas, et si je voyais quelque chose n'ayant pas d'existence, il tait clair, que je fusse anormale. Je n'avais jamais pens cela auparavant, mais maintenant - l'horrible pense ! j'allais devenir folle ! Tout le jour et la nuit je souffris les tourments. Etre folle, que signifiait tre folle ? Je songeais toutes les horribles choses que j'avais entendues ; aux crimes commis par des maniaques, aux horreurs des maisons de fous, aux chambres matelasses, aux fers, aux camisoles de force ; ... et je tremblais de peur, et je priais Dieu presque frntiquement d'tre prserve de la folie.

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CHAPITRE III
VAIS-JE- DEVENIR FOLLE ?
Mon me a son, secret, ma vie a son mystre ....................... Le mal est sans espoir ... aussi j'ai d le taire.

ARVERS.

Plus je rflchissais, plus j'tais convaincue que le docteur avait raison ; et l'horreur et la crainte me privaient presque de mes sens. Quoique ge de quatorze ans, j'tais singulirement enfant par certains cts. leve comme je lavais t, presque isole des autres enfants, en dehors du cercle de famille, et rarement admise dans la socit de ses membres les plus gs, j'avais grandi parfaitement ignorante de bien des choses dont discutent d'autres fillettes du mme ge ; et dans ce trouble je n'avais personne pour me secourir et pour me conseiller. Mon pre tait loin, et ma grand'mre, quoique trs bonne, vivait dans sa propre demeure, ou se trouvait en visite chez l'un de ses enfants. Il y avait bien notre vieille bonne ; mais quelquefois il me rpugnait de me confier elle, car si j'tais rellement folle, il fallait le cacher le plus possible ; et je ne voulais parler personne des illusions dont j'tais la victime. Je me demandais si la folie peut se gurir par des mdicaments, et si le docteur pouvait m'aider d'une manire ou d'une autre. Peut-tre avais-je quelque chose de singulier dans les yeux, car je me rappelais avec crainte que, toutes les fois que j'avais, volontairement ou involontairement, essay de toucher mes amis-fantmes lorsqu'ils passaient, ma main ne ressentait aucun contact ; et j'avais mme remarqu qu'ils reculaient pour ne pas tre touchs. cause de cette circonstance, je les avais appels des fantmes , mais jusqu'ici je n'y avais pas beaucoup song. En y pensant maintenant, je me demandais si mes yeux ne me trompaient pas. Cette ide me plaisait bien davantage que celle de me trouver folle, mais la peur ne m'en hantait pas moins jour et nuit. Je me rappelais avoir entendu dire une servante que l'une des pratiques des maisons de fous tait de chatouiller les pieds des patients ; elle l'avait lu, disaitelle, dans un livre appel Valentine Vox, Je ne pouvais supporter d'avoir les pieds chatouills ; mais peut-tre ne rirais-je pas tant si on me les chatouillait trs longtemps de suite. Je me demandais si les fous vivent longtemps. Je le craignais ; je me rappelais un vieillard qui venait quelquefois dans notre voisinage, vendant des porte-manteaux et mendiant ; je le voyais, en souvenir s'arrtant un jour devant la servante, et l'effrayant avec des jurons et de terribles maldictions. Elle le disait fou. Et je me demandais si jamais je lui ressemblerais, si j'apprendrais jurer, avoir une figure sale et des cheveux mal peigns. Il valait mieux encore tre enferm dans une maison de fous. Toutes les horreurs que j'avais entendu dire sur ces tablissements me vinrent ]'esprit avant de dormir, dans la nuit qui suivit l'entretien avec le docteur ; et je rsolus de cacher mon tat tout le monde, aussi longtemps que possible. Si j'tais folle, au moins personne ne le saurait, et peut-tre, aprs tout, tait-ce une maladie gurissable, puisque je n'en tais pas toujours affecte. A l'occasion, pendant des mois, les fantmes s'vanouissaient et ne revenaient que lorsque j'tais seule ou mal dispose au travail et l'tude ; je les saluais alors avec joie.

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Aprs ce jour-l, tout changea ; mon plaisir, en voyant les fantmes passer rapidement devant moi ou me croiser dans les escaliers, fit place un sentiment humiliant de peur et de dsolation. Je navais plus de raison d'tre joyeuse maintenant la vite de ces formes familires ; car n'taient-elles pas une preuve que ma maladie ne m'avait point abandonne ? Puis une autre ide me vint. C'tait Satan qui forait mes yeux voir des choses qui n'existaient pas. Ceci jeta une nouvelle lumire sur la question ; et j'en tais presque contente, car toute chose tait prfrable la folle. Si lennemi tait Satan, Dieu seul pouvait m'aider, et je savais qu'il y consentirait. L'apparence mme d'une ombre, qu'elle ft relle pu imaginaire, me prcipitait genoux dans ma chambre et priant. Bien souvent au matin, comme au milieu du jour ou de la nuit, je tombais genoux pour implorer la dlivrance des machinations du diable. Je devins rserve, timide, nerveuse, ayant peur de passer d'une chambre l'autre, peur de rester seule nimporte quel moment du jour ou de la nuit, surveillant chacune de mes paroles, de crainte de trahir ma folie ; je n'osais tourner mon regard dans une direction quelconque, de peur que l'on ne me suppost en train de regarder mes fantmes. Je devins avide d'occupations, peureuse, de me trouver sans quelque ouvrage faire ; car j'avais appris le cantique o l'on dit que Satan inspire sa mchancet aux paresseux. La Bible devint ma compagnie constante ; je la portais le jour dans ma poche, la nuit je la serrais contre mon cur. Je m'imaginais ainsi tre arme contre les pouvoirs du diable. Combien de temps dura cet tat de choses, je ne puis tout fait m'en souvenir ; il me semble pourtant que je vieillis de plusieurs annes dans les mois qui s'coulrent avant le nouveau retour de mon pre la maison. Il fut lgrement troubl la vue de mon visage pli et de ma maigreur, et s'tonna de mes manires sauvages et nerveuses. - Elle grandit, fit maman, toutes les fillettes deviennent ples et maigres lorsqu'elles grandissent aussi vite. - Je prfrerais qu'elle ne grandt pas et qu'elle part moins ple et moins dlicate, dit mon pre. Elle devrait beaucoup sortir au lieu de rester colle sur ses stupides livres et sur sa couture. Il faut voir si quelque changement d'air ne pourrait remettre un peu de couleur sur ces joues ples. Aprs beaucoup de projets proposs, discuts et rejets, il fut finalement dcid qu' dfaut de rien de meilleur, j'accompagnerais mon pre dans une course en vaisseau sur la Mditerrane ; laquelle course devait durer deux ou trois mois.

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CHAPITRE IV
DES VACANCES DLICIEUSES ET UN VAISSEAU FANTME
Il y a un vaisseau fantme, dit-elle. Un bateau des morts qui parcourt tes mers. Un vaisseau appel le Carmilhan. Un vaisseau spectral avec un quipage spectral, Dans les temptes il apparat. Courant sous le vent ou contre le vent. Il navigue sans un lambeau de voiles Sans un timonier pour tenir le gouvernail.

LONGFELLOW

Ces vacances furent, sans exception, le temps le plus heureux de ma vie. Pour moi tout tait nouveau, frais, dlicieux. Le grand vaisseau, lui-mme, tait une source d'intrt inpuisable. L'amour de mon pre pour les animaux, contrari la maison, pouvait ici se donner libre carrire. Des poulets, des oies, et un couple de chvres occupaient leurs enceintes respectives. Les chvres avaient t apportes dans le but de me fournir du lait que je dtestais ; mais elles m'amusaient beaucoup, particulirement au moment o l'on s'occupait de les traire, car elles semblaient trouver un grand plaisir viter les tentatives du garon qui en remplissait la fonction. Les coutilles du salon taient remplies de plantes de choix, et au milieu de ces plantes taient suspendues des cages pleines d'oiseaux chanteurs. Le membre le plus remarquable de la mnagerie tait un singe noir, dont les tours malicieux faisaient la fois le tourment et les dlices de tous les habitants du vaisseau. Il adorait mon pre, mais, pour une cause ou une autre, il ne fut jamais aimable avec moi. Pre disait qu'il tait jaloux. Peuttre tait-ce le cas, car nous remarqumes souvent que, lorsque mon pre me caressait, le petit tre retournait sur son coussin, dans le coin, et s'asseyait d'un air triste et mlancolique. Il ne quittait pas sa place tant que je restais auprs de mon pre. En dernier - mais non pas le dernier, - il y avait Jack, un immense terre-neuve, qui tait une vieille connaissance moi, et qui, depuis mon arrive bord du vaisseau, semblait s'tre constitu mon insparable compagnon et mon protecteur. Je connus bientt tout le monde bord, les officiers comme les matelots ; et, avec tant de compagnons et de camarades de jeu, tant de nouveaux intrts, de nouveaux amis, de nouvelles scnes observer, avec le perptuel changement de la mer et du ciel, ces gaies vacances devinrent pour moi - ainsi que je les appelai alors et depuis - tout simplement le Paradis. L'un de mes amis particuliers bord tait le lieutenant N. Quoique lieutenant en premier, il tait le plus jeune de tous. Il est vrai que, d'aprs mes ides enfantines par rapport l'ge, vingt passs impliquaient quelqu'un de bien g. C'tait le lieutenant qui surveillait mes leons quotidiennes. Mon pre, par dfrence aux dsirs de ma mre avait religieusement entrepris cette tche sur laquelle il insistait beaucoup. Mais le point faible de pre tait la clmence - selon moi sa plus grande vertu - et quelques cajoleries ou un baiser avaient bien vite raison d'une heure d'tude. mesure que ma sant se fortifiait, je devenais une lve plus indiscipline. Il tait impossible de travailler

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quand le soleil brillait, quand les oiseaux gazouillaient et que l'on entendait le singe et le chien gambader au-dessus de nos ttes. Tandis que je fermais les livres, mon pre hochait la tte et disait : Eh bien ! Encore cette fois-ci ; mais ensuite plus jamais. Le lieutenant N. entreprit alors mon ducation, et, entre mes deux matres je m'arrangeai faire ce qui me plaisait. La seule connaissance, que je me rappelle avoir acquise tait de malmener la boussole, ce que je faisais souvent au grand plaisir de mes nouveaux amis, qui admiraient mon habilet affoler l'aiguille aimante, en lui faisant parcourir, tout le cadran du nord au sud et du sud au nord. Jappris certainement bien des choses quant aux endroits que nous visitmes. L'histoire des villes d'Italie ; les coutumes, les manires, les murs de son peuple ; les dcouvertes et les fouilles de Pompi me furent racontes de telle sorte qu'elles s'imprimrent dans mon esprit, bien mieux que nombre de lectures n'eussent pu le faire. Bref c'tait une ducation parfaitement amusante. Mes rves et mes imaginations tranges m'abandonnrent. Mes amis les fantmes furent oublis. Le somnambulisme auquel j'tais sujette fut guri, et j'tais comme les autres fillettes de mon ge, bien portante, heureuse, ne rvant que plaisanteries folles et gamineries malicieuses , dtestant tre confine en chambre, dtestant la contrainte, et raffolant des petites aventures, spcialement lorsqu'elles avaient une pointe de danger. En tout cela, j'avais l'appui du Lieutenant N. qui constamment projetait de nouveaux divertissements pendant les traverses, ou organisait des excursions lorsque nous tions au port. Mon pre me permettait souvent de faire ce qui me plaisait, quoique, parfois, il prtendait hsiter devant mes propositions et se demander ce que maman dirait si elle le savait. Cependant il tait ravi des progrs de ma sant, de mon entrain, et faisait frquemment la remarque que personne ne me reconnatrait plus lorsque je reviendrais la maison. Gnralement il m'accompagnait dans mes courses de magasins et m'approvisionnait d'argent pour mes nombreuses emplettes. Aussi je me considrais comme une millionnaire, lorsqu' la fin nous fmes rappels en Angleterre, et je surveillais le total des proprits accumules durant ces trois mois de voyage au milieu des villes charmantes de la cte italienne. Mes possessions, j'entendais par l des gants, des pantoufles, de l'eau de Cologne, du corail, des coquillages et des ornements en marbre, des pse-lettres en mosaque, des tuis aiguilles et de petits flacons de parfum en lave. Je trouvais grand plaisir rflchir comment je disposerais de ces trsors en faveur de mes amies, et mes penses s'y exercrent plus d'un jour. Mais c'est alors qu'il m'arriva un incident des plus tranges et incomprhensibles, un incident qui jeta une ombre sur ces heureuses vacances, me rappelant au souvenir de ma vie journalire passe et des troubles que j'avais oublis. La journe avait t d'une chaleur intense, si intense que la brise cause par la marche rapide du steamer tait extrmement frache . Le soleil se couchait dans un bain de flammes. Le ciel tait merveilleux dans sa diversit de couleurs, cramoisi, dor, d'opale et jaune. La mer tait lisse et paisible : pas une ride ne s'y voyait, except, dans notre sillon o l'cume, blanche et frise, refltait la beaut des couleurs d'en haut, crant ainsi une des plus dlicieuses scnes terrestres imaginables. Le lieutenant N. tait sur le pont. Suivant mon habitude, j'tais ct, de lui, discutant avec vivacit les vnements des derniers jours, les scnes que nous avions vues, les mrites ou les dfauts des achats faits dans notre dernire excursion sur terre. Ma langue, ainsi qu'avait coutume de dire mon pre, marchait dix-neuf fois la douzaine . Nous avions, pendant notre conversation, remarqu plusieurs vaisseaux distance, et le sujet des emplettes ayant t discut et puis, je portai mon attention sur les vaisseaux, dsireuse de montrer mon habilet distinguer une sorte de vaisseau d'une autre, et les classer la manire des marins. Le lieutenant N. et moi n'tions pas d'accord quant un vaisseau se profilant la ligne de l'horizon. Etait-ce une golette ou un brick ? Nous persistions chacun dans notre ide.

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- Prenez ma lorgnette, et vous verrez que j'ai raison, me dit-il, en me tendant sa lunette d'approche. J'changeais ma lunette contre la sienne lorsque je fus soudain ptrifie en voyant un grand vaisseau tout prs de l'avant du ntre. Pendant notre conversation nous avions observ l'arrire et, trs occups de notre discussion, nous n'avions pas remarqu ce qui se passait en avant. - Regardez, regardez ! Criai-je effraye. - Quoi donc ? demanda mon compagnon. - Le vaisseau ! Pourquoi n'arrtez- vous pas ? Nous allons nous rencontrer. Arrtez, arrtez ! Pourquoi n'arrtez-vous pas ? bgayai-je avec terreur, car le vaisseau tait si prs que l'on pouvait distinguer les hommes sur le pont, et nous nous rapprochions avec une rapidit effrayante. - Que vous arrive-t-il, mon enfant ? Quel vaisseau ? Que voulez-vous dire ? Pourquoi devrions-nous nous arrter ? Je saisis son bras, l'obligeant se retourner, car il me regardait, dans sa surprise, au lieu de fixer le vaisseau, duquel nous nous approchions rapidement. - Maintenant, voyez-vous ? - balbutiai-je. Etes-vous aveugle ? Et dans ma terreur je le secouai en rptant : Le vaisseau, le vaisseau ! Arrtez ! Arrtez ! Il ne fit point attention mes paroles, mais se dgagea de mon treinte frntique et me fit asseoir sur un sige qui avait t plac pour moi dans un coin abrit. Cependant, ma seule ide tait que nous marchions notre perte et que je devais me trouver auprs de mon pre, aussi m'chappai-je et me mis-je courir sur le pont. Mais il me rattrapa, et m'arrta, insistant pour que je redevinsse calme. - Comment puis-je tre tranquille lorsque nous allons tous nous noyer ? Laissez-moi partir ! Papa, papa ! Et je, gmissais, luttant de nouveau. Puis, je me courbai, cachant mon visage contre son bras, car l'trange vaisseau tait maintenant tout contre notre avant ; ses blanches voiles semblaient, d'un rose rouge dans le soleil couchant. Un homme se tenait sur le pont, les bras croiss, appuy la lisse, et surveillant l'arrive de notre vaisseau. Je vis cela dans un coup d'il, avant de me cacher le visage. Tout me parut devenir noir, et mon cur cessa de battre tandis que j'attendais l'invitable choc. Oh ! Lagonie de ces moments ! Aucun espace de temps n'effacera, de ma mmoire, les penses qui se pressaient dans mon cerveau, pendant que j'attendais la rencontre des deux bateaux. Il me sembla que cette seconde avait la dure de toute une vie. - Qu'y -a-t-il, voyons ? Pourquoi tes-vous si effraye ? dit le lieutenant N., passant son autre bras autour de mes paules. Mais je ne pouvais rpondre ; je ne pouvais que gmir et trembler. Le choc tait long venir. Je me hasardai la fin lever les yeux - Le vaisseau avait disparu. Le soulagement fut si grand qu'un sanglot me secoua, et que les larmes commencrent couler sur mes joues. O est-il ? Quel chemin a-t-il pris ? bgayai-je, lorsque je pus enfin parler. - Je ne sais pas ce que vous voulez dire rpliqua le lieutenant. Il n'y avait pas de vaisseau prs de nous. Croyez-vous que je ne l'eusse pas vu ? Je me dressai et jetai un regard inquiet autour de moi. L, dans notre sillon, se trouvait le vaisseau avec ses voiles dployes. Je distinguai chaque cordage des agrs, et je remarquai que les voiles cette fois-ci, entre le soleil couchant et moi, n'taient plus d'un rose rouge, comme quand les rayons du soleil les embrasaient, mais tout fait grises. Je vis les hommes marcher sur le pont. Je vis le pavillon flottant la tte du mt. Le vaisseau ne paraissait pas cinquante pieds de nous, mais la distance augmentait rapidement. Il tait clair pour moi que

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nous avions, en quelque manire, pass l'un travers l'autre, et que maintenant nous reprenions nos diffrentes voies. - Ne pouvez-vous le voir maintenant ? Demandai-je en lui montrant le bateau qui s'loignait. - Je ne vois rien. rpondit-il brivement. La scheresse de son ton et la raction de l'motion intense que j'avais prouve, tout cela fut de trop pour moi, et je fondis en larmes, sanglotant et refusant d'couter les paroles apaisantes de mon ami. Je me sentais horriblement lasse et toute tremblante. Mes larmes coulaient, malgr mes efforts pour les retenir, et ne s'arrtrent que lorsque le lieutenant m'engagea regagner ma cabine et me reposer, ajoutant : - Mais ne rveillez pas votre pre et ne lui dites pas ce qui vous a effraye ou ce que vous avez vu. Je secouai la tte et je m'en allai lentement vers ma cabine. Je regrettais qu'il m'eut dit de ne pas rveiller papa et de ne rien lui raconter, car cela m'et calme et console. Je fis une pause devant sa porte, esprant entendre quelque bruit me prouvant qu'il tait rveill ; mais, je n'entendis rien qu'une profonde respiration. Et je m'en allai dans ma petite cabine, et me jetai sur mon lit, pleurant, et ayant soif de sommeil. Le matin suivant, mon rveil, mes penses se reportrent sur le mystrieux vaisseau et sur l'trange conduite du lieutenant N. Ma premire impulsion fut de courir chez mon pre et de tout lui raconter ; aussi je htai ma toilette afin de le rejoindre avant d'aller djeuner. Tandis que je brossais mes cheveux, je pensais la singulire recommandation du lieutenant N. Et soudain une ide me frappa : sans doute mon pre le blmerait, en quelque manire, de s'tre tant rapproch du vaisseau. Bien qu'il n'en ft rsult aucun dommage, je savais que, lorsqu'un steamer venait une telle proximit d'un bateau, voiles, cela tait une faute contre les rgles du chemin. J'avais entendu dire qu'un steamer doit toujours laisser passage un bateau voiles en langage marin : lui donner le champ large en pleine mer ; et je savais qu'en permettant son vaisseau de se rapprocher autant de l'autre, le lieutenant N. avait commis une faute contre la loi ; ce qui fcherait beaucoup mon pre. Je me rappelai aussi que l'on m'avait avertie trs souvent de ne pas bavarder avec l'officier de garde, tandis qu'il tait occup diriger la marche du vaisseau - et je ne pouvais m'empcher d'admettre avoir bavard juste ce moment. Voil donc ce que mon pre ne devait pas savoir. Je commenais comprendre que quelque chose de srieux et de dsagrable pourrait arriver au lieutenant N., si mon pre apprenait quelle catastrophe nous avions chapp. Je rsolus mentalement de ne pas causer ce trouble mon ami. Avec, cette rsolution, je conservais un poids pnible sur les paules, mais j'tais heureuse de le porter pour le salut de mon ami. Pendant toute cette journe, en nous rencontrant, en marchant et en causant ensemble, la circonstance du soir prcdent ne fut pas mentionne.

Le jour suivant, dner, mon pre me demanda pourquoi j'avais pleur l'autre soir, m'tant imagin de voir un bateau. Cette manire de dire me fit monter une rougeur d'indignation au visage et jusqu' la pointe de mes doigts. Je ne savais que dire, lorsqu'un rire sonore du lieutenant N. et le sourire des autres convives m'apprirent que l'affaire n'tait pas un secret. Ceci tait de trop pour moi et pour ma rsolution, aussi fis-je rapidement tout mon rcit. Je parlais vite et passionnment, toute ma terreur passe me revenant l'esprit. - Recommence avec plus de calme, dit mon pre, lorsque je m'arrtai avec un sanglot. Je rptai l'histoire.

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- Pourquoi ne me l'as-tu pas dit lorsque tu es descendue ? - Le lieutenant N. m'a dit de ne pas vous rveiller. Je voulais vous le dire hier et j'allais le faire, mais j'ai pens que vous seriez fch contre lui parce qu'il tait all si prs du bateau ; et je pensais que ceci ft la raison pour laquelle il dsirait ne pas vous le dire. C'est pourquoi je ne l'ai pas fait ; et je regrette de vous l'avoir dit maintenant, car il se moque de moi, concluais-je d'un air de ressentiment. Aprs dner, mon pre se leva et s'en alla, causant avec les officiers sur le pont. Je n'entendis plus parler de la chose que tard dans la journe. Mon pre vint moi et me dit d'un ton vex qu'il ne me permettait plus de faire de pareilles sorties et de redire de nouveau ces choses. Il avait fait, ajouta-t-il, une enqute trs soigneuse auprs des hommes de garde bord, quant au vaisseau que j'avais dclar voir ; tous avaient maintenu que nous n'avions crois aucun bateau depuis notre partance du port, et ils n'avaient rien remarqu, sinon que je pleurais amrement. Ainsi toute l'affaire tait environne de mystre, et je vis pleinement qu'il ne fallait point m'attendre tre crue sur parole, en face de tant d'vidences contraires. Le vieux poids d'anxit et de terreur qui avait quitt mon cur pendant ces longues vacances semblait retomber sur moi. Je philosophai sur la possibilit qu'il y et des vaisseaux-fantmes comme il y avait du monde-fantme. Bref, les troubles anciens revinrent et me firent le cur lourd et dsol, bien que les petits incidents varis de la vie bord m'empchassent de prendre le mal aussi srieusement qu'auparavant. Nanmoins mes vacances furent gtes. Quelque chose s'tait lev entre mon pre et moi un nuage lger il est vrai, mais qui cependant formait une barrire insurmontable dans notre charmante intimit. Il me pensait coupable de fausset, et j'tais malheureuse et indigne tout la fois de ce soupon. Je ne pouvais non plus me dbarrasser l'esprit de l'ide que le lieutenant N. dsirait mettre l'abri son erreur, quant au vaisseau, en persistant dclarer qu'il n'en avait point vu. Jtais indigne galement, qu'il et mentionn l'histoire lui-mme, aprs mavoir dfendu de le faire. Longtemps aprs, je lui demandai pourquoi il m'avait recommand de n'en rien dire papa, et il me rpondit : Parce que vous tiez dans un tel tat d'motion et d'agitation. Je pensai que ce ne serait pas bon pour vous si, aprs cela, votre pre vous grondait d'avoir eu de si stupides imaginations. Voil tout. Cependant mes vacances taient gches, et je commenais souhaiter la fin de notre voyage.

CHAPITRE V
LA MYSTRIEUSE TENTATIVE
A cette mme heure-l, des doigts d'une main d'homme sortirent,

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qui crivaient devant le chandelier, sur l'enduit de la muraille du Palais royal ; et le roi voyait cette partie de main qui crivait.

DANIEL, chap. V, v. 5.

Pendant une anne ou deux que je passai l'cole, je fus, dans une grande mesure, dlivre de mes rves et de mes fantmes. Mon ducation avait t grandement nglige ; et, pour rattraper le temps perdu, j'tais oblige de travailler dur. J'avais t place dans une classe d'lves beaucoup plus jeunes que moi, et, mme l, je me trouvai plus ignorante des lments premiers de l'ducation que mes camarades de classe ; mais, en moins d'une anne, j'avais tant travaill qu'il me fut permis de lire quantit de sujets avec les lves des classes suprieures. Ma sant tait bonne ; mon travail tait un plaisir, et je le poursuivais ardemment. Amusante et espigle entre toutes les fillettes de mon ge, aucun jeu, bientt, ne fut complet sans moi. Cet esprit de malice a certains dsavantages, car, au bout de quelque temps, je passai pour tre la promotrice de toutes les sottises que l'on dcouvrait ; mais, malgr ceci, je jouissais de mes tudes et j'aimais mes professeurs. Mon dernier terme d'tude se trouvait tre en mme temps celui de plusieurs anciennes lves. A la fin de ce terme, un examen d'une importance relle devait avoir lieu, et matres et lves semblaient dsireux de se faire honneur. Pendant les quelques semaines qui prcdrent la fin de juin, nos amusements furent laisss de ct, et notre salon bruyant se transforma en tranquille salle d'tude. Lorsque le travail du jour avait pris fin, nous nous tenions l, occupes prparer certains devoirs destins produire un grand effet sur le demi-public de ces examens. Mon travail tait termin en grande partie, l'exception d'une composition que je devais crire. Mes essais dans cette voie avaient t d'ignominieux checs ; jusqu' prsent les compositions signes de ma main taient dues l'une de mes camarades de classe plutt qu' mes malheureux efforts. C'tait un secret bien connu que les traductions de Lydia Olive, et mes compositions eussent d, en ralit, changer de place respective. Cette fois-ci il nous avait t dclar, sur un ton svre, que les compositions devaient tre absolument et entirement originales, et qu'aucune d'entre nous n'avait la permission d'offrir son secours ou d'en accepter de personne, en accomplissant ce travail. Si je me le rappelle bien, le sujet choisi, pour moi tait la Nature ou Qu'est-ce que la Nature ? D'une semaine l'autre, je me rapprochais du terme prescrit, et j'tais de plus eu plus dsespre de mon impuissance crire douze ligues sur ce sujet. Plusieurs fois je commenai ainsi : La Nature est notre mre tous ou La Nature comprend tout ce qui est l'Univers , mais, arrive ce point, je m'arrtais, ne pouvant trouver une autre phrase qui ne me semblt imparfaite, boiteuse ou mme absurde. Je dtruisais mon papier feuille aprs feuille ; je n'laborais un commencement de composition que pour le voir finir de la mme manire. Chaque soir, en mettant de ct mes matriaux d'criture, je me demandais ce qui m'arriverait, si le jour suivant n'amenait pas de meilleurs rsultats. Chaque soir je me couchais avec la dcision de ne pas dormir, mais de rflchir et de noter sur papier le rsultat de mes rflexions ds les premires heures du matin ; mais hlas ! Aprs avoir pos ma tte sur l'oreiller mes rsolutions ne servaient plus rien ; et je n'tais pas proche d'avoir accompli ma tche. Les jours semblaient voler. Les colires taient occupes recopier soigneusement leurs notes au crayon. Je considrais avec envie les progrs de leurs compositions calligraphies, les fioritures de leurs parafes et le sourire satisfait avec, lequel elles
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contemplaient leur uvre. Mais tout cela tait inutile ; plus je me donnais de peine et plus je devenais stupide. Je ne pouvais que pleurer en secret sur mes angoisses. Bien souvent je m'enfermais dans ma chambre et je priais genoux pour que les ides me fussent donnes ; mais la prire semblait tre sans rsultats, et ma tte tait plus vide que jamais. La Nature est notre mre tous... Ces mots commenaient rsonner mes oreilles et danser devant mes yeux. Ils semblaient se pourchasser les uns les autres dans ma tte vide, jouant colin-maillard, gambadant ou se runissant jusqu' ce que je me misse rire tout haut de mes penses. Il n'y avait plus que trois ou quatre journes avant le grand moment. Tous nos dessins, nos papiers, nos travaux d'aiguilles avaient t rassembls, et les compositions avaient t donnes. Lorsqu'on me demanda la mienne, je rpondis avec hsitation qu'elle n'tait pas encore prte. On me dit qu'il me restait trs peu de temps et que je devais la prparer sans dlai. Ce soir-l, je m'approvisionnai d'une bougie, de papier et de crayons ; et aprs que nous nous fmes retires, je m'assis sur mon lit, dcide faire quelque chose. Mais j'avais peine, crit de nouveau ces terribles mots que les voix plaintives de mes compagnes de chambre m'enjoignirent d'teindre la lumire, en me menaant de le faire elles-mmes si je n'y consentais pas. Il n'y avait qu' obir. Je tournai mon visage contre le mur et je pleurai jusqu' en tomber de sommeil, rsolue cependant me rveiller, ds l'aube, pour me mettre crire n'importe quoi. Mais, le matin suivant, je ne fus rveille que par une ponge mouille, lance sur moi par une de mes camarades ; et j'eus tristement conscience alors de mon inaptitude accomplir mes rsolutions. Mon premier coup d'il fut pour les feuilles de papier et les crayons que j'avais poss sur la table prs de mon lit : ils taient parsems, et l, en dsordre ; quelques-uns mme sur le plancher. En me baissant, la tte et le cur lourds, pour ramasser le tout, je vis que plusieurs d'entre les feuilles taient couvertes d'criture. Ma premire pense, naturellement, fut que je m'tais trompe la veille au soir, en apportant, dans ma chambre des brouillons au lieu de papier neuf. Mais au second regard me fit reconnatre mon criture. Perplexe et stupfaite, la fois, je m'assis en chemise de nuit sur le bord de mon lit, insensible aux railleries de mes compagnes qui s'habillaient en se moquant de ma paresse, ou de mes manires studieuses, comme elles disaient tour tour. Mais j'tais absorbe par l'criture et je ne prtais aucune attention leurs paroles. Surprise et ravie, je lisais ardemment une page aprs l'autre. Je ne savais pas comment cette criture avait pu venir l ; et d'abord je n'y pensai mme pas, toute la joie de lire ces belles penses, exprimes par des phrases simples et potiques. Venez ici, mes amies, dis-je, coutez cela. Et je me mis lire haute voix Au commencement Dieu cra le ciel et la terre, et la terre produisit l'herbe, et les plantes produisirent des semences de leur espce, et les arbres portrent des fruits, dont la semence tait de leur espce, et Dieu vit que cela tait bon. Taisez-vous ! Taisez-vous ! Criaient-elles ; mais je poursuivais ma lecture travers ces pages, o se dveloppait, comme en un tableau, la vision du nouveau monde dployant sa premire et glorieuse beaut, sous les rayons du soleil, de la lune et des toiles. Chaque dveloppement nouveau tait plus riche en beaut, plus merveilleux que le prcdent, depuis les toiles poursuivant leur course circulaire jusqu'au petit brin d'herbe tirant sa belle couleur des rayons du soleil. Je lisais avec tant d'ardeur que je ne remarquai pas l'attitude de mes auditrices. Elles semblaient loin de ressentir le mme ravissement que moi ; ce fut la fin seulement que je fus

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consciente des remarques faites en ricanant, et des opinions mises sur ma prtendue inaptitude crire des compositions. C'est sous l'empire d'tranges sentiments que j'entrai ce matin-l dans la salle d'cole. Je remarquai peine la froideur et la mauvaise humeur de mes compagnes de classe, tant j'avais la tte pleine des tableaux voqus par cette mystrieuse criture. Je me sentis agite, excite et impatiente, jusqu' ce que la demi-heure de rcration me donnt occasion de relire ces pages. C'est alors que l'tranget du fait me frappa. Comment cela tait-il arriv ?... Qui avait crit cela ? Quand l'avait-on crit ? La pense que quelqu'un voulait me jouer un tour me vint l'ide et me fit peur ; mais non,... c'tait ma propre criture ; point d'erreur ce sujet personne ne pouvait le discuter. J'avais donc crit cela... mais quand ?... dans mon sommeil ?... J'avais entendu parler de choses semblables ; mais cela n'tait pas mon cas. J'avais le sentiment hlas ! Dtre entirement incapable d'aligner une demi-douzaine de phrases la suite l'une de l'autre... Et alors, d'o provenaient ces belles priodes sonores, si potiques et cependant si fortes, qu'en les lisant on se sentait entran, par les ailes de l'imagination, jusque sur les scnes o la Nature avait pris naissance. Tout le jour je fus tourmente par mes propres arguments, pour ou contre, quant au propritaire de l'criture, et blesse aussi par la faon d'agir de mes compagnes. Elles prtendaient que mon inaptitude crire ma composition n'tait qu'un prtexte ou une ruse pour les laisser terminer leur travail, et puis venir, tout la fin, apporter le mien avec l'intention de les clipser compltement. Plus, d'une fois je me rsolus n'en point faire usage... mais la tentation tait forte... La chose finit par arriver aux oreilles de notre matresse, et on m'ordonna d'apporter tours les papiers dans sa chambre, ce que je fis, tremblante de crainte. En m'engageant masseoir, elle prit les feuilles et jeta un rapide coup d'il sur la premire page - puis, me regardant d'un air svre lair avec lequel elle regardait gnralement les coupables : - O avez-vous trouv cela ? Ne l'avez-vous pas copi dans un livre ? - Non, Madame. - Expliquez-vous, alors, fit-elle. Je lui racontai timidement tous mes checs dans les nombreux essais de composition faits d'aprs le sujet choisi ; je lui dis combien je m'en dsesprais. Je lui expliquai comment, tous les soirs, j'emportais dans ma chambre du papier et des crayons pour noter les ides qui me viendraient dans la nuit, car il me semblait qu'au lit, on pouvait si bien penser. J'ajoutai que je m'endormais rgulirement sans avoir pens rien, et par consquent sans me rien rappeler le matin suivant. Je lui racontai aussi combien j'avais pri la nuit prcdente pour demander de l'inspiration aprs avoir vainement essay d'crire dans mon lit, par la faute de mes compagnes qui m'obligrent teindre la lumire et me coucher. J'avouai avoir pleur jusqu'au moment o le sommeil m'avait vaincue, et c'est alors que, le lendemain matin, en me rveillant, j'avais trouv les papiers couverts d'criture. - Supposez-vous que, l'une de vos compagnes ait crit celle composition ? Me demanda Madame. Je rpondis que je ne pouvais supposer personne d'autre que moi de l'avoir crite, car je reconnaissais mon criture ; de plus les deux crayons taient uss jusqu'au bois, prouvant ainsi avoir t employs dans la nuit. - Mais vous n'avez point souvenir d'avoir crit cela ? - Non. - Et vous trouvez honnte de vouloir faire passer ce travail comme tant vtre ? Hlas !... voici la question qui me troublait.

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Je dis en tremblant : Je ne sais que faire ; je voudrais que quelqu'un me conseillt. Cela me rend si malheureuse d'tre indcise. Et les larmes, qui n'taient pas loin, commencrent rouler sur mes joues. Je pense que ma visible angoisse avait adouci ma matresse ; car elle me rpondit presque avec bont : Je lirai votre composition et j'y penserai ; puis je vous dirai quel est votre devoir. Je quittai la chambre le cur allg, heureuse de m'tre dcharge de ma responsabilit sur les paules d'une personne plus comptente que moi. Une heure aprs, je fus rappele dans la chambre, o, ma consternation, je vis le recteur en conversation avec Madame. mon ide l'affaire avait donc pris une terrible importance, et je m'en sentais tout fait nerveuse. - Le recteur dsire tre au courant de tout ce qui a rapport cette criture. Recommencez depuis le commencement, dit Madame. Je rptai l'histoire, aprs laquelle je fus soumise une srie de nouvelles interrogations. Quels livres avais-je lus ce sujet ? Je ne me rappelais pas avoir lu autre chose que ma Bible et les livres de l'cole. - Aviez-vous crit des compositions de ce genre avant de venir l'cole ? - Non, j'en suis sre. - Pourquoi supposez-vous tre l'auteur de la composition ? - Parce qu'elle est de ma propre criture et qu'elle est trace sur le papier que j'avais emport dans mon lit. - Avez-vous jamais fait, pendant le sommeil, quelque chose que vous n'ayez pu vous rappeler en vous rveillant ? Je rpondis en hsitant : Oui. Je savais tre alle plusieurs fois dans la chambre de mon frre, mais je ne l'avais cru que lorsqu'il m'avait, une nuit, rveille lui-mme. Une fois je me coupai la main et je fus bande par une domestique, mais je n'en sus rien non plus jusqu'au lendemain matin. On m'avait dit galement que j'avais l'habitude de me promener en dormant, quand j'tais plus jeune, mais je pensais que cette habitude avait disparu. - Mais vous n'avez jamais fait aucun de vos devoirs en dormant ? - Non. - Pourquoi pensez-vous l'avoir fait en cette occasion ? - Je n'en sais rien. J'ai seulement pri Dieu de m'aider trouver des ides, et j'ai tant pri que je pense avoir t, exauce dans mon sommeil. Je ne sais par quelle autre cause ce travail aurait t accompli. Il s'ensuivit alors, entre le recteur et Madame, une conversation au cours de laquelle j'entendis faire des allusions une circonstance semblable ayant en lieu dans un pays tranger. Un tudiant surmen par ses tudes, avait crit un trait trs savant sur un sujet scientifique, et ce trait, aprs coup, avait t jug de la plus grande valeur. Enfin les papiers me furent rendus avec l'ordre de copier soigneusement la composition et de la mettre avec le reste de mon travail. - C'est une circonstance trs rare, me dit le recteur, mais, comme il n'est point douteux que c'est votre propre criture, et que Mme Whittingham me dit n'avoir jamais eu l'occasion de douter de votre parfaite sincrit et de votre honntet nous n'avons pas le droit de rejeter ce travail, tout trange qu'il soit. Nous avons entendu parler de semblables choses, mais bien qu'on et mis diffrentes thories pour les expliquer, je suis plutt enclin accepter la vtre quand vous parlez de l'aide de Dieu exauant votre prire. Jamais cur ne battit plus joyeusement que le mien, lorsque, serrant le prcieux manuscrit contre ma poitrine, je courais l'tude dans le but de recopier ma composition. Il me semblait avoir gagn une bataille. On m'avait reconnue sincre et honnte. La voix du

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recteur avait t trs douce en me parlant, et Madame et lui, tous deux, m'avaient regarde avec bont quand je les avais remercis, les yeux pleins de larmes de bonheur. Au jour de l'examen le programme habituel fut rempli ; les auditions de chant, les solis de piano, les exhibitions de dessins eurent lieu comme toutes les annes. Puis vint la lecture des compositions. Chacune d'entre elles eut sa petite louange, car toutes se trouvaient plus ou moins bonnes. Le recteur expliqua ensuite qu'il considrait ma composition, devant tre lue en dernier, comme la rponse directe une prire. Il ne l'avait point classe avec les pices concurrentes car cela n'et pas t juste vis--vis des autres lves, mais il la considrait nanmoins comme une trs belle uvre, et c'est pourquoi il allait prendre la libert de la lire haute voix. Ainsi fut fait. Mais je ne pense pas que cette lecture excita beaucoup de commentaires, except sur l'estrade. Toutes les lves taient lasses du travail de cette matine et de la salle d'tude chaude et renferme. Je reus de la part du recteur et des professeurs beaucoup d'aimables paroles et une critoire bien fournie comme rcompense spciale. Je ne savais pas trop pourquoi, par exemple ! Car oui m'avait dit qu'en raison des circonstances prsentes, ma composition ne pouvait faire partie du concours. Cela, du reste, ne m'avait nullement affecte. J'tais parfaitement heureuse et satisfaite de la louange qui m'avait t accorde.

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CHAPITRE VI
LA DISEUSE DE BONNE AVENTURE
Mortel trop curieux, pourquoi cherches-tu savoir blessures ? Les vnements, bons ou mauvais, qui, connus d'avance, sont des Mme les joies prvues ne donnent point de place l'esprance, Et les chagrins prdits sont prouvs avant d'tre l, Et l'on souffre des chagrins prdits avant qu'ils soient arrivs.

DRYDEN.

Pendant la dernire partie de mon temps de pensionnaire, il m'arriva un incident qui, bien que n'appartenant pas exactement la catgorie des expriences raconter, me semble avoir quelque ressemblances ou quelque parent avec elles. Je passais quelques jours de vacances avec une camarade d'cole, une jeune fille d'un an seulement plus ge que moi, mais considrablement plus vieille en exprience du monde. Elle avait t en visite chez des cousins et avait appris par eux qu'il se trouvait, dans le voisinage de Blomsbury, je crois, une dame mystrieuse ayant la puissance de voir et de prdire l'avenir. - Non pas une vritable diseuse de bonne aventure, me dit Alice, mais bien plus forte, et tout fait une dame. Elle vit dans une belle maison ; elle a des domestiques et tout le reste. Mes cousins racontent qu'elle leur a dit les choses les plus tonnantes. - Je pensais que les bohmiennes seules pouvaient dire la bonne aventure, dis-je, profondment intresse par son rcit. - Oh ! Ceci est tout fait diffrent. Mes cousins m'ont dit que des personnes parfaitement distingues vont la consulter au sujet de leurs affaires et de leurs chagrins. J'ai son adresse ; aimerais-tu y aller ? Quelle pensionnaire aurait pu rsister une pareille tentation ? Pas moi, certainement. Avant de dormir cette nuit-l, nous discutmes les chemins et les moyens pour y aller ; nous nous enqumes de l'tat respectif de nos finances, et nous fmes nos plans pour rendre visite la dame mystrieuse. Alice ne savait pas ce que pourrait coter, nos bourses, de soulever ainsi le voile de l'avenir, et nous nous demandions, avec doute, si nos ressources runies y pourraient suffire. Mais nous nous dcidmes en faire l'essai. Et le jour suivant nous vit en route pour le quartier de Londres o la dame demeurait. cause de l'loignement de ce temps, je ne puis me rappeler ni son nom ni son adresse. Je ne sais mme pas, dans le fait, si je les ai jamais connus. C'est Alice qui agissait en guide et en cicerone, en vertu de sa connaissance de la mtropole, et de la supriorit de ses dix-sept ans sur ma seizime anne. Arrives auprs de la maison, nous y fmes introduites par un garon, portant la jaquette d'Eton, et nous entrmes dans une chambre qui nous sembla noire comme un tombeau aprs le brillant soleil du dehors. Je ressentis un petit frisson glac, et une impression d'angoisse me parcourut, tandis que je regardais autour de moi. C'tait une chambre octogone, garnie de rideaux sombres qui tamisaient la clart des fentres. Dans ses nombreux angles et entre les rideaux taient poses de longues glaces troites, allant du parquet jusqu'au plafond. Lorsque nous entrmes, la chambre nous sembla
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pleine de monde, et ce ne fut que lorsque nos yeux furent habitus cette demi-obscurit que nous dcouvrmes nos propres images dans ces miroirs. Il y avait quelque chose d'trange dans l'aspect de cette chambre, et je commenais regretter d'y tre venue, tout en gardant pour moi cette rflexion, lorsque le garon revint en disant que la dame voulait bien recevoir l'une de nous. - Vas-y, Alice, dis-je. Et je restai seule dans ce triste appartement, pour un temps qui me parut ternel. Lorsqu'elle revint enfin, je m'tais habitue ce demi-jour, et je pus remarquer combien elle tait ple et trouble. Je me sentis plus nerveuse et plus effraye que jamais. - Qu'y a-t-il ? Oh ! Alice comment est-elle ? Que t'a-t-elle dit ? - Pas grand'chose, je crois que ce ne sont que des redites ; mais c'est ton tour. Le garon t'attend, je te parlerai ensuite. Ce fut avec, un curieux mlange de crainte et d'envie de rire que je suivis le groom, dans les escaliers, jusqu' la chambre o j'tais attendue. Autant que je pus m'en apercevoir, dans la demi-obscurit, cette chambre tait semblable de forme, l'autre et avait les mmes draperies ; mais je n'en pourrais rien dcrire, sauf la femme aux longs cheveux, ples ou blanchis, pendant sur ses paules, en masses neigeuses. Elle tait habille de noir ; son visage tait ple et fatigu ; mais je ne pourrais dire ma vie en dpendrait-elle - si elle tait jeune ou vieille. J'avais l'impression de quelque chose de blanc, de noir, de tout fait mystrieux, et je ressentais un dsir presque irrsistible de me prcipiter dehors, vers le grand soleil. Que ce fut le fait de mon imagination surexcite, o autre chose, mais j'prouvais une sensation trange et pnible la vue de cette femme en noir, aux cheveux blancs. Mon pouls battait grands coups, et je ne savais au juste si j'avais envie de rire ou de pleurer. Elle me regarda un moment, puis elle me pria de m'asseoir. Je m'assis sur le bord de la chaise la plus rapproche. - Quelle est cette marque sur votre bras ? Me demanda-t-elle brusquement. Je regardai vite les manches de ma jaquette, mais, ne voyant rien, je bgayai une rponse quelconque. Elle n'y prta pas attention, mais continua parler rapidement. Je ne pouvais saisir un mot que de temps autre, et je me demandais ce qu'elle racontait. Aprs quelques minutes seulement, je m'aperus qu'elle disait mon avenir. Vainement j'essayai de la suivre et de comprendre le sens de ses paroles ; plus j'essayais, plus je me sentais les ides confuses. Elle parlait trs vite, d'une voix blanche et monotone, comme une personne qui lirait haute voix. J'entendis une phrase ou deux ayant rapport cette marque sur mon bras et sa signification, puis elle s'arrta, et me regardant fixement pendant une ou deux minutes, elle me dit avec brusquerie : Vos yeux voient des choses pour lesquelles les autres sont aveugles. Que Dieu vous aide ! Votre vie ne sera pas facile. Puis elle reprit son ton monotone ; mais je ne pouvais la suivre, sa remarque quant mes yeux faisait vagabonder ma pense. Lorsqu'elle s'arrta de parler, je compris seulement alors que mon avenir tait prdit. Aprs une pause, elle s'enquit des questions que je pouvais avoir faire. Certes ! Des centaines de questions ; mais je n'en pouvais trouver une seule en ce moment. - Je dsire savoir..., dis-je en hsitant, me demandant ce que je voulais savoir en premier. - Si vous vous marierez, peut-tre, suggra-t-elle. - Oui. - Vous vous marierez dans deux ans au plus tard. De nouveau, je bgayai une question.

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- Vous n'avez pas encore vu l'homme que vous pouserez. Une pause s'ensuivit, durant laquelle j'essayai de reprendre mes esprits, car les prcieuses minutes s'envolaient, et il y avait tant de choses que je dsirais savoir. Mais, avant que je passe parler, elle continua : - Votre vie sera trange et pleine d'vnements, bien diffrente d'une vie ordinaire. Il vous arrivera beaucoup de choses, beaucoup de misres, beaucoup de souffrances ; des chagrins tels que peu de mortels les connaissent. Mais vous aurez par contre plus de bonheur que les femmes n'en ont habituellement. Votre sentier est unique entre mille ; et cependant, bien qu'assige par les dangers et manquant d'exprience, vous aurez le pouvoir de guider les autres et de les conduire vers le bonheur. Elle dit bien des choses encore ; elle me donna des conseils et des avertissements avec un ton srieux et amical ; je me sentais les larmes aux yeux et un tranglement la gorge. Puis elle s'arrta et me dit brivement que je pouvais partir. Je me levai, me demandant avec gne si je devais lui serrer la main avant de quitter la chambre ; mais elle se passa les mains sur les yeux comme si elle tait fatigue et agita une sonnette. Le groom entra, laissant la porte ouverte pour moi ; et aussitt, faisant une rvrence de pensionnaire, je descendis rejoindre Alice qui me salua par ces mots : Comme tu as t longue venir ! Il faut nous hter de rentrer. Alice fut singulirement mlancolique et silencieuse pendant le voyage du retour ; mais la fin elle parla avec effort et avec le plus grand, mpris des diseurs de bonne aventure et dclara ne pas en croire un mot. - Que t'a-t-elle dit ? demandai-je. - Rien qu'un tas de vieilles histoires ; je ne puis me rappeler la moiti. - Ni moi non plus ; je ne savais pas, d'abord, qu'elle prdisait mon avenir ; et, quand je l'ai compris, j'avais perdu toute la premire partie de son discours, et je ne pouvais comprendre le reste. Mais elle m'a dit, aprs coup, que je me marierai dans deux ans avec quelqu'un que je n'ai pas encore vu. T'a-t-elle dit quelque chose de semblable ? - Non, elle a dit que je ne devais pas dsirer me marier. - Grand Dieu ! Est-ce vrai ? Ne dsires-tu pas te marier ? - Naturellement, folle ! Je me marierai, puisque je suis fiance ds maintenant. Cette tonnante affirmation changea le courant de la conversation, et ce n'est qu'en arrivant la maison que je me rappelai soudain la remarque de la femme au sujet d'une marque sur mon bras, et je demandai Alice si elle lui avait parl de ceci. - Non, je n'en savais rien moi-mme. Qu'est-ce ? Ceci est un fait curieux ; sur mon bras gauche, au dessous de l'paule, il y a une petite marque en forme de croix, laquelle, gnralement invisible, est par moments d'un rouge vif, et parfaitement distincte la vue et au toucher. Elle tait alors trs apparente ; mais comment pouvait-elle tre discerne travers les manches de ma robe et de ma jaquette ? Ceci tait une question insoluble. Quelque temps aprs, Alice me fit ses confidences. La diseuse de bonne aventure lui avait prdit un accident grave qui la ferait souffrir normment, ou mourir, son ide, je suppose, ajouta Alice. Et je me rappelai alors sa pleur lorsqu'elle revint de son interview avec la dame aux cheveux blancs, et la mfiance qu'elle avait exprime quant sa lucidit en lui prdisant l'avenir. Autant que je me le rappelle, les paroles de cette femme firent une profonde impression sur moi, et encore longtemps aprs, la remarque qu'elle ft propos de mes yeux, voyant ce que d'autres ne voyaient pas, me donna de grandes consolations, en se prsentant sans cesse mon esprit. Elle semblait vouloir dire que cette facult n'tait pas tout fait inconnue, et me laissait l'espoir qu'aprs tout, ce ne ft point le symptme d'un drangement mental.

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Alice et moi nous quittmes l'cole en mme temps et nous ne nous revmes jamais, car, peu aprs, elle rencontra une mort terrible. Elle tait Brighton pendant la saison, lorsqu'une nuit un incendie clata. L'htel dans lequel elle demeurait fut brl jusque dans les fondements. La pauvre Alice mourut, brle vive, avec une des servantes qu'elle avait essay de secourir. La prophtie de la diseuse de bonne aventure s'tait donc accomplie d'une manire affreuse. La prdiction qu'elle me fit au sujet de mon mariage se ralisa de mme, car deux ans aprs notre visite, j'tais marie. Quant au reste de la prophtie regardant mon avenir, mes lecteurs jugeront par eux-mmes dans quelle mesure elle s'est accomplie.

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CHAPITRE VII
DE NOUVEAU MES FANTOMES, ET DES COUPS DANS LA TABLE
Des ombres cette nuit, ont jet plus de terreur dans l'me de Richard Que ne l'auraient pu faire dix mille soldats, Les armes la main.

SHAKESPEARE.

Dans les premiers jours de ma vie de jeune femme, mes fantmes recommencrent me hanter. Transplante du milieu bruyant de quatre petits frres et surs dans la solitude de ma nouvelle maison, quittant la vie active de sur aine, de bonne et de gouvernante de quatre petits tres malicieux et encombrants pour me trouver seule la plus grande partie du jour, avec trs peu de chose pour occuper mon temps, je fus horrifie en dcouvrant que mes anciennes visions de fantmes me revenaient dans toute leur force. En vain je cherchai me distraire en cotisant, en crivant et en lisant. Bien des fois, au milieu de ma lecture ou de ma couture, j'avais l'impression trs nette que quelqu'un regardait par-dessus mon paule ou me surveillait du ct oppos de la chambre, ou encore s'asseyait prs de moi, me traversant du regard de part en part. En vain je me rptais que ctait une faiblesse d'encourager de telles imaginations : elles ne me quittaient pas, si bien que, par moments, en dsespoir de cause, je fuyais mon ouvrage et j'allais me jeter sur le sofa, me couvrant les yeux d'un petit tapis, pour viter de voir les formes des fantmes. Quelquefois je me raisonnais, je riais de moi-mme ; et je m'en allais firement de chambre en chambre cherchant des yeux chaque petit coin, chaque enfoncement, toute chose qui pt donner prise ces vagues terreurs, me disant moi-mme : Maintenant tu vois bien qu'il n'y a pas de quoi t'effrayer : rien qui ressemble une crature humaine, soit relle, soit imaginaire. Ainsi ne sois plus si stupide et si ridicule. Mais, en dpit de mes raisonnements, le monde fantme s'imposait moi, et la pense d'avoir passer de longs jours dans la solitude me terrifiait vritablement. Je n'avais pas d'amis, j'avais peu de connaissances dans cet endroit ; beaucoup de mes amis se trouvant dans le sud de l'Angleterre ; je possdais, par l, bien peu de distractions et de socit. La rptition constante de ces visions m'alarmait normment. Un jour, l'occasion, je mentionnai quelque chose de ma crainte de rester seule, et de la curieuse sensation que j'prouvais en me sentant surveille par des tres intangibles. Mais la consolation que je reus me rappela fortement la remarque du docteur, pendant mon enfance, et les anciennes craintes, les anciennes angoisses m'assaillirent de nouveau. Je surveillais sans cesse mes sensations, comparant mes expriences d'un jour l'autre, d'une semaine, d'un mois l'autre, dans le but de me rendre compte si la maladie mentale dont je me croyais secrtement afflige allait en empirant, et si cette faiblesse grandissait ; et je me demandais, en mme temps, si je pourrais longtemps russir cacher aux autres mon tat d'esprit.

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Quelquefois, pendant plusieurs jours, je n'avais aucun retour de ces visions ; je me sentais alors toute remonte ; j'aurais voulu chanter et danser tant j'avais le cur lger en songeant que le nuage noir avait disparu. Mais, au plus fort de mon esprance, je tressaillais soudain, dfaillant demi, la vue d'un visage me regardant de derrire un rideau, ou d'une forme qui disparaissait par une porte, alors que je passais d'une chambre l'autre. C'est dans ce temps-l que j'entendis, pour la premire fois, mentionner le spiritualisme. Cela arriva ainsi : je rendais visite une amie, demeurant une petite distance de chez moi, lorsqu'au cours de la conversation elle me confia ses inquitudes au sujet de l'intrt croissant de son mari pour le spiritualisme, et de ses visites un cercle de spiritualistes et de mdiums. En coutant les descriptions qu'elle me fit de ces runions des chambres obscures, des tables tournantes des botes musique voltigeant dans l'air, des mdiums parlant en tat de transe, je pensai, certes, qu'elle avait le droit de se plaindre, et je m'tonnai beaucoup qu'un homme de bon sens pt momentanment se complaire ces vulgaires exhibitions de jongleurs. Cueillant la premire occasion de raisonner avec lui ce sujet, je fus surprise de le voir traiter avec srieux de ces absurdits ; et mes accusations ne russirent qu' provoquer des dissertations sur les hypothses spirites, et des descriptions de ces manifestations. Fche et ennuye tout la fois de cette crdulit facile, je mis en avant chaque argument qui me vint l'ide pour lui montrer combien les ides spiritualistes taient absurdes, combien toutes les manifestations dont il parlait pouvaient tre facilement imites dans l'obscurit qu'il dclarait une condition ncessaire leur production ; combien cela tait ridicule de croire, avec un grain de bon sens, qu'une table pt se promener toute seule dans la chambre et rpondre intelligemment des questions. La seule rponse ma tirade fut une invitation essayer et voir par moi-mme, ce que je dclinai avec promptitude. Je ne croyais pas qu'il y et aucune vrit dans ce quil affirmait au sujet d'objets se mouvant d'eux-mmes. Et si cela tait vrai, c'tait blmable. Avec cette conclusion logique, je refusai de poursuivre la discussion. Les jours suivants, mes penses se reportrent souvent sur l'trange crdulit de mon ami, crdulit qui ne m'avait pas faiblement peine et due. Depuis le temps o nous nous rencontrions l'cole du dimanche, j'avais toujours eu un sincre respect pour sa droiture intelligente, son caractre honorable, pris de vrit, son jugement calme et froid et sa force de raisonnement ; toutes choses qui faisaient rechercher et apprcier son opinion dans les questions gnrales. Qu'il et, pour un moment, pens srieusement un tel sujet, cela m'affectait pniblement, et j'essayais de trouver des arguments lui donner sur cette question, lorsque je le reverrais de nouveau. Plus j'y songeais, plus je prvoyais la dsillusion terrible pour lui, et plus je trouvais ncessaire de l'en convaincre. A la prochaine invitation d'essayer et de voir par moi-mme, je vainquis mon aversion, et je consentis, en la socit de deux ou trois personnes, placer mes mains sur une petite table. Elles croyaient videmment une bonne plaisanterie et s'attendaient rire ; pour moi je ne pouvais y trouver aucun plaisir. Mais j'tais calme, persuade que mes amis comprendraient l'absurdit de la chose, c'est--dire d'une table donnant quelque signe d'intelligence. A ma grande surprise - peut-tre mon dgot - il me sembla sentir comme un mouvement produit par des vibrations la surface de la table ; ce mouvement se communiqua partout graduellement et, devenant de plus en plus prononc, finit par devenir un balancement rgulier. En voyant cela, M. F. commena poser des questions, disant la table de frapper une fois du pied pour, rpondre non deux fois pour incertain, trois fois pour oui. Diffrentes

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questions furent poses, auxquelles la table rpondit avec plus ou moins de vrit ; puis M. F. me dit : - Qu'en pensez-vous, maintenant ? - Je pense que vous la poussez, rpliquai-je, et, au moment mme o je parlais, la chaise sur laquelle j'tais assise se mit glisser travers la chambre et se hissa sur le sofa. Je sautai bas, et moiti grondant, moiti riant j'accusai M. F. d'employer la violence ou le magntisme, et, en mme temps, je le priai de s'loigner de la table. Non seulement il quitta la table, mais il sortit de la chambre, et je fermai la porte pour l'empcher de revenir. Puis je m'assis avec mes amis une seconde fois la table. De nouveau ma chaise glissa sur le parquet, et, lorsqu'elle fut arrte par le sofa, elle y monta comme auparavant. ma demande, l'un aprs l'autre, mes amis sortirent jusqu' ce que je restasse seule, mes doigts poss sur la table. Elle remua encore. Lorsque aucune question ne lui tait pose, elle se balanait, soulevant un pied d'abord, puis un autre, tournant sur elle-mme ; et de cette manire elle fit le tour du salon, moi, la suivant, avec mes doigts colls sa surface. Il me sembla alors qu'il y avait l quelque chose de diabolique ; quelquefois elle se secouait comme quelqu'un qui rprime un fou rire ; quelquefois elle donnait l'impression d'une crature anime, respirant doucement. Puis elle faisait un bond soudain, comme pour s'arracher elle-mme de mes mains. En rentrant, la maison, ce soir-l, trs perplexe quant au rsultat de cette exprience, je me rappelai que M. F. nous avait quelquefois amuss avec de petites exhibitions de mesmrisme ; et, grce ce souvenir, une solution probable de ces mystrieux mouvements de meubles me fut suggre. S'il tait possible d'influencer des personnes au moyen du magntisme et de les faire obir, n'tait-il pas possible galement que des objets inanims, tels que des tables et des chaises, fussent soumis au mme pouvoir, et amens se mouvoir et agir selon la volont de l'oprateur ? Je n'avais jamais entendu parler d'une telle possibilit, mais cette supposition n'avait-elle pas quelque raison d'tre ? Plus je rflchissais et plus cela me semblait admissible ; aussi, en discutant avec les autres amis qui avaient assist, comme moi, lexprience de la table tournante, nous nous dcidmes lucider cette question en nous runissant la soire suivante pour faire un nouvel essai, et cela sans prvenir M. ou Mme F. de notre intention. Par consquent, le lendemain soir nous vit tous assembls chez moi ; six personnes en tout, moi comprise. Nous nous dcidmes employer une table de cuisine en bois, non vernie, comme tant plus solide sur ses jambes, et moins apte tre mue par une inconsciente pression des mains, plutt que la petite table ronde trois pieds dont nous nous tions servis le soir prcdent. Nous nous assmes autour de la table nue, deux de chaque ct, et un chaque bout. Nous plames les mains sa surface, joignant nos doigts de manire former une chane complte. Cela ne dura pas longtemps, peut-tre une demi-heure ; puis le mme tremblement, les mmes sensations vibratoires se firent sentir, d'abord sous nos doigts, puis se communiqurent la table entire, qui commena simplement par avoir un mouvement de balancement, ou plus correctement un mouvement ondulatoire, mais sans glisser sur le parquet.

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CHAPITRE VIII
LA TABLE TRAHIT SES SECRETS
Cest ton esprit que tu envoies loin, si loin de chez toi pour pier nos actions, Dcouvrir nos hontes et nos heures de paresse.

SHAKESPEARE.

Nous commenmes de poser des questions en employant les mmes signes que M. F., recevant des rponses par le balancement de la table. Quelqu'un ayant object que ces mouvements taient indistincts et pouvaient donner lieu des malentendus, la table, notre tonnement, se souleva doucement sur un ct et frappa avec un pied clairement et sans qu'il pt y avoir d'erreur possible. Nous fmes des questions innombrables et d'un caractre plus ou moins absurde. Un des messieurs prsents fit, je me rappelle, une enqute particulire an sujet d'un trsor cach, s'informant si la table pouvait lui aider le dcouvrir. Nous demandmes nos ges, notre date de naissance, l'heure du lever et du coucher du soleil, le prix du bl, enfin tout ce qui nous vint l'esprit. Sauf quelques-unes de correctes, les rponses furent, je crois, trs peu satisfaisantes. la fin, ayant puis notre stock d'enqutes, nous nous demandions l'un l'autre : Quelle question allons-nous maintenant poser la table ? Soudain je dis : Savez-vous o se trouve mon pre, ce soir ? et la rponse arriva promptement par trois soulvements distincts de la table : - Oui Eh bien ! Cela est trange dire, mais personne d'entre nous ne savait o se trouvait mon pre ce moment-l, et nous en attendions avec anxit des nouvelles. Ma mre souffrait d'une douleur interne et avait voyag de Londres la ville de Durham, pour consulter un spcialiste. Celui-ci avait jug une opration ncessaire. On avait crit mon pre pour l'en informer et le prier de venir donner son avis quant l'opportunit de cette opration, ma mre ne voulant pas s'y dcider en son absence. Cette lettre ne reut pas de rponse. Nous en conclmes qu'il avait t appel au dehors et n'avait pas reu la lettre, tant parti aprs le dpart de ma mre. Dans un billet que celle-ci m'crivait le matin mme, elle me priait de venir la voir le jour suivant, car elle se sentait pniblement impressionne de ne rien savoir de papa. Ceci pour expliquer ma question la table et ma surprise sa rponse - O se trouve-t-il, alors ? fut notre demande suivante.... mais ici se prsentait une difficult. Nos signaux convenus ne rpondaient qu' oui , non , je ne sais pas , et aucun de ces mots ne pouvaient convenir notre question. Quelqu'un s'offrit rpter l'alphabet, et la table consentit lever un pied aux lettres qui devaient former le nom de l'endroit qu'elle dsirait nommer. Aprs bon nombre d'erreurs, de rptitions et d'obstacles, nous obtnmes le mot Swansea. - Vous voulez dire qu'il se trouve dans la ville de Swansea, dans le pays de Galles ? - Oui.

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- Depuis combien de temps y est-il ? - (Dix coups). Cela veut-il dire dix jours ? - Oui. - Impossible ! Cela ne peut tre vrai. Nous savons qu'il tait Londres ces jours derniers . - (Dix coups de nouveau). Etes-vous bien sre que ce sont dix jours ? - Oui. - Et que fait-il, l ? - Je ne sais pas. - Est-il dans un htel ? - Non. - En visite chez quelque ami ? - Non. - C'est par trop stupide. S'il n'est pas l'htel ni chez un ami, il ne peut tre Swansea. - Si. - O donc alors ? Quelqu'un suggra le mot de bateau. - Oui. - Vous voulez dire qu'il est bord d'un bateau ? - Oui. - Quel bateau ? Quel en est le nom ? Ici on recommena dire l'alphabet et, aprs un moment, nous emes le nom de Lizzie Morton. - Vous voulez dire qu'il est bord d'un vaisseau nomm Lizzie Morton et qu'il a t dix jours Swansea. - Oui. - C'est trange, fit observer quelqu'un de nous. Avez-vous l'ide qu'il peut y tre ? - Non, rpliquai-je, il tait Londres o il voulait terminer quelques petites affaires avant de rejoindre maman Durham. Il n'y est pas venu et n'a pas rpondu ses lettres ; mais il lui aurait srement crit s'il et t appel quelque part ailleurs. Je crois que tout ceci n'a aucun sens, provenant de la table. - Mais, fit un des hommes prsents, on prtend que ce sont les esprits qui font parler les tables. - Est-ce un esprit qui fait parler la table ? - Oui. - L'esprit d'un homme ? - Non. - L'esprit d'une femme ? - Oui. - Quel est votre nom ? - Mary E. C'tait le nom de ma grand'mre. - Etes-vous ma grand'mre ? - Oui. - Avez-vous vu mon pre Swansea ? - Oui. - S'y trouve-t-il encore ? - Oui. Parler de notre surprise, devant le rsultat de cette exprience, cela exprimerait peine nos sentiments. Pour ma part, je me sentais tout fait stupfaite, et je me demandais, tout la

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fois avec dsir et perplexit, s'il fallait ou non parler ma mre de ce que nous avions fait. Le lendemain matin, pendant mon voyage Durham, je me demandais encore si j'en dirais quelque chose ma mre, et je me dcidai finalement n'en point parler. Tout ceci contenait trop de mystre ; j'avais encore le souvenir trs net de l'incrdulit qui accueillait les rcits au sujet de mes rves et de mes amis les fantmes, et je reculais l'ide de la dfiance que je lirais dans les regards de ma mre, mme si elle ne l'exprimait pas par ses paroles. En arrivant la maison o elle demeurait, nous emes peine chang deux phrases qu'elle me dit : J'ai reu une lettre de papa, ce matin ; il est Swansea, et il vient de recevoir mes lettres au sujet de l'opration. Je me sentis devenir tour tour brlante et glace, et toute la chambre sembla, tourner autour de moi. - Qu'y-a-t-il ? demanda ma mre, n'es-tu pas bien ? Je ne sais trop ce que je rpondis, mais je finis par raconter toute l'histoire de nos deux essais de table tournante. Quoiqu'en penst ma mre, elle rprima toute expression d'incrdulit et proposa d'crire mon pre et de lui demander si les autres dtails taient vrais, ce qui fut fait aussitt. Je ne sais s'il y eut jamais de rponse la lettre, mais deux jours plus tard mon pre arrivait, et j'allais sa rencontre la gare. En chemin il me demanda si nous n'avions vu personne, ou si personne n'avait crit maman au sujet de ses affaires. - Je ne sais pas ; je ne le pense pas, rpliquai-je. - Il faut que quelqu'un l'ait fait, dit-il, autrement comment aurait-elle su le nom du bateau ? - Avez-vous rellement eu quelque chose faire avec un bateau appel Lizzie Morton, papa ? Et avez-vous pass tout ce temps Swansea ? - Mais oui, j'y ai pass quelques jours propos d'une petite affaire ayant rapport avec le Lizzie Morton, mais pourquoi en faire tant d'embarras ? Je n'ai point reu mes lettres avant les deux ou trois jours derniers, car auparavant j'tais en marche et trs occup. - Lorsque vous avez crit maman de Swansea, y tiez-vous depuis dix jours ? - Dix jours ; oh ! Non ! Je ne puis exactement dire combien de jours ; je n'y suis pas rest longtemps. - Quand avez-vous quitt Londres ? - Le 10 du mois. - Et vous avez crit maman le 20 ; cela fait donc dix jours. - Eh ! bien oui, c'est possible. Le temps passe si vite quand on est occup. Plus tard nous comprmes la raison de son absence. Ainsi que beaucoup d'hommes ayant pass la plus grande partie de leur vie sur mer, mon pre, en dpit de sa dtermination de devenir campagnard, ressentait une attraction irrsistible pour tout ce qui tait bateau et marine. Il avait, plusieurs reprises, engag de l'argent sur des vaisseaux et l'avait perdu, si bien que ma mre avait grand peur de le voir tomber dans des spculations malheureuses. Aprs le dpart de ma mre pour Durham, mon pre s'tait arrang la rejoindre un ou deux jours plus tard, quand, par hasard, il rencontra un vieil ami qui devait se rendre Swansea pour y examiner un bateau vendre, et qui l'invita l'y accompagner. Mon pre, dans un cas pareil, n'tait jamais rcalcitrant ; il accepta la proposition, et tous deux voyagrent ensemble. Aprs avoir inspect le vaisseau, ils firent un petit voyage d'essai, puis commencrent les arrangements prliminaires pour le transport. Comme mon pre l'avait dit : Le temps passe vite quand on est occup , et ce ne fut que lorsqu'il se rendit la poste, pour y rclamer les lettres qui l'attendaient depuis quelques jours, qu'il apprit avec quelle anxit nous souhaitions de ses nouvelles.

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Il tait assez facile de trouver cette explication mais de comprendre comment la table de cuisine pouvait savoir ces dtails et les communiquer, ceci tait un problme, moins facile rsoudre. - Sois-en sre, ma chre, disait mon pre, il y a l de la sorcellerie ou du satanisme : l'un ou l'autre ; et il vaut beaucoup mieux que tu ne te mles pas de pareilles choses. Mais, en mme temps, il tait trs dsireux de faire un essai par lui-mme et de voir la table se mouvoir ; et lorsque, aprs des tentatives rptes, il y russit, la fin, il s'intressa normment ce rsultat. Plus tard il me disait, d'un air trs srieux, que les spiritualistes avaient raison, aprs tout, quoique ces choses-l fussent bien incomprhensibles.

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CHAPITRE IX
LA MATIRE TRAVERSE LA MATIRE
C'est le mystre de l'inconnu Qui nous fascine. Nous ressemblons des enfants Obstins et attentifs ; d'une main nous nous attachons Aux choses familires qui nous sont habituelles, Et d'une autre main, volontaire et rsolue, Nous ttonnons dans les tnbres, cherchant la lumire venir.

LONGFELLOW

Toute surprise et perplexe que je fusse je ne pouvais si rapidement rejeter mes prcdentes dissertations pour adopter la conclusion de mon pre. Mes amis, M. et Mme F. furent informs du rsultat de notre exprience et de sa vrification. Aprs quelques discussions, il fut admis que ceux de nos amis ayant assist l'exprience de la table parlante dcrite plus haut se runiraient une soire par semaine, durant tout l'hiver, pour des essais ultrieurs, afin de voir ce qui pourrait en rsulter. Nous tions huit en tout. A quelques exceptions prs, cet arrangement prvalut. Nous nous runissions rgulirement l'heure fixe, le mme soir de chaque semaine, et notre runion ne fut, en aucun cas, infructueuse en rsultats. Quelquefois des coups distincts taient entendus dans la table et nous obtenions des rponses nos questions par ce moyen-l. Quelquefois des messages taient pels par l'alphabet, comme notre premire exprience ; quelquefois nous enlevions les lampes pour nous asseoir dans la complte obscurit ; nous voyions alors frquemment des clairs ou des nuages lumineux flottant au-dessus de nos ttes ; quelquefois mme nous apercevions comme une luminosit plus ferme et nette de contours ; mais aussitt que nous essayions de nous clairer au sujet de ces apparitions, elles s'vanouissaient. Parfois nous placions sur la table un petit objet comme une bague, un clou ou de la monnaie, et nous demandions que cet objet fut chang de place par cette intelligence ou ce pouvoir trange, pendant que nos huit paires d'yeux ne cessaient de le surveiller. Dans ce but, une paire de boutons de manchettes furent placs sur la table ; nous les surveillions attentivement, mais ils ne faisaient aucune tentative de se mouvoir. la fin, notre attention fut absorbe par des coups ou des mouvements de la table toujours la mme table de cuisine en bois de sapin, tout unie - et, pendant quelques instants, nous ne fmes plus attention aux boutons. La chane que nous formions avec nos mains n'tait pas rompue, et nous pelions assidment l'alphabet pour obtenir des messages de la table. A la fin, ayant assembl les lettres obtenues nous trouvmes ces mots : Cherchez les boutons Nous vmes alors qu'ils ne se trouvaient plus sur la table. Notre premire pense fut que, par suite des mouvements de la table, ils avaient roul sur le parquet, et tout le monde se mit en qute de les trouver lorsqu'on fut arrt par de nouveaux coups significatifs, au moyen desquels nous crmes comprendre que les boutons n'taient plus dans la chambre, mais dans une pice voisine. Nous ne pmes croire cela, car la porte de la chambre o nous nous tenions avait t, ferme clef pour prvenir toute interruption, et elle n'avait point t rouverte depuis. Alors commena une srie de questions, dont, ainsi que dans le jeu bien connu des gages, les rponses consistaient en oui ou non . - Sont-ils sur une table ?

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- Non. - Sur la chemine ? - Non. - Dans un vase ? - Non. - Se trouvent-ils quelque autre endroit ? - Oui. A la fin, nous apprmes qu'ils taient dans un pot de fleurs, pos sur un pied, se trouvant devant la fentre la plus loigne de la porte. Nous nous portmes tous en cet endroit pour inspecter soigneusement les pots de fleurs ; l'un des messieurs prsents souleva avec prcaution les feuilles de la plante avec la pointe d'un crayon en mtal ; le reste de la socit le regardait faire, dans l'attente. Cependant les boutons n'y taient pas. Ceci tait la premire vritable erreur commise par la table, et nous nous demandions que faire. Nous nous rassmes alors, plaant les mains sur la table comme auparavant, et nous l'informmes solennellement qu'elle avait fait erreur, qu'il n'y avait point de boutons dans les pots de fleurs mentionns et que, comme ils taient de grand prix, nous tenions tre informs sans dlai de leur place actuelle. Aprs quelques petites difficults mettre de l'ordre dans notre travail, il nous fut rpondu qu'il n'y avait point eu d'erreur commise, et que les boutons de manchettes taient bien dans les pots de fleurs. - Mais nous avons examin chaque pot de fleurs et nous avons vu par nous-mmes qu'ils ne s'y trouvaient pas. - Vous n'avez fait que regarder sur les pots de fleurs et non dedans. Ceci tait vrai ; certes, personne n'avait song regarder l'intrieur des pots de fleurs. Ayant encore demand lequel de ces pots nous devions examiner, nous nous rendmes dans la pice voisine, et nous primes le pot de fleurs en question pour en faire un soigneux examen. Si je ne me trompe, la plante qu'il contenait tait un trs beau granium. Il n'y avait aucun signe de dsordre dans la terre qui tait tout fait dure et compacte, mais, ayant, avec quelque difficult, retourn la forme, nous vmes briller entre les racines les boutons disparus. Comment arrivrent-ils l ? Comment avaient-ils t transports travers la porte ferme double tour, et comment avaient-ils disparu nos yeux, tandis que nous tions assis autour de la table, i1 nous fut impossible de nous l'expliquer. Et je ne suis pas sre que l'un de nous en fit mme l'essai. Retournant auprs de la table, nous y posmes de nouveau les boutons et nous reprmes nos siges. peine tions-nous installs qu'ils taient encore repartis. Cette fois, l'on nous dit de regarder dans une botte japonaise qui se trouvait place sur une tablette leve. En montant sur une chaise, l'un de nous put atteindre cette botte, et elle fut place sur la table pour tre ouverte. Mais il se trouva qu'elle tait ferme, et il fallut en chercher la clef. Finalement, les boutons y furent dcouverts, ct de la thire en argent qu'elle contenait. Nous nous rassmes, avec les boutons devant nous sur la table, et une troisime fois ils disparurent instantanment. Aprs une longue recherche, et dsesprant de les trouver, nous levmes la sance pour prendre une tasse de caf avant de nous sparer. L'un de nos amis, en train de boire son caf, en fut soudain tout clabouss au visage. Les boutons taient mystrieusement tombs dans sa tasse, apparemment d'en haut, et nous les y pchmes avec une cuiller th. Pour la plupart d'entre nous, je pense, nos soires exprimentales n'taient regardes que comme un amusement, comme une distraction agrable rompant la monotonie de la vie quotidienne, et la pointe de mystre, perant dans toute cette affaire, donnait nos runions un intrt piquant, que d'autres plaisirs n'eussent pu leur procurer. A chaque sance, chaque fois que nous nous runissions, nous faisions quelque nouvel essai, ou quelque chose de nouveau nous tait enseign ; par consquent, au lieu de nous en fatiguer, nous tions tous

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dsireux de continuer ces runions. Pour un temps assez long, il est douteux qu'aucun de nous ne s'occupt avec srieux de la question ; tout cela tait amusant, surprenant et embarrassant ; mais c'tait tout. Nous tions jeunes, et nous prenions lgrement la vie ; et, de plus, nous tions enchants qu'un commun intrt ament six ou huit bons amis et amies se voir frquemment. M. F. tait le lecteur de notre cercle. Il nous apportait gnralement des nouvelles du mouvement spirite, nouvelles que nous recevions avec des sentiments mlangs. Au commencement, nous tions tous plus ou moins disposs accueillir avec incrdulit le compte rendu des merveilleux phnomnes attribus aux esprits d'amis disparus. Et pour moi cette ide tait tout fait rpugnante. Les mouvements des tables et des chaises, la disparition d'anneaux et de boutons faisaient moins penser nos morts bnis qu'aux tours de gamins malicieux en qute de plaisanterie. Nos morts, - ainsi que notre foi chrtienne orthodoxe le croyait - nos morts taient bien loin dans le Pays qu'aucun il humain n'a pu voir trop heureux sur les rivages bnis de la mer de cristal, trop occups louer le Crateur pour descendre sur notre vieille et triste terre afin de nous procurer des plaisirs d'une nature si absurde. - Il tait impossible d'y croire mme un moment. Peut-tre, cependant, taient-ils citoyens des rgions infernales, ces pauvres malheureux rejets du Paradis des lus. Mais ici, de nouveau, il n'y avait pas moyen de mettre les ides d'accord. Si les manifestations taient triviales, elles taient au moins innocentes et sans danger et certains mouvements de la table taient si suggestifs, si pleins de malice gamine qu'il tait impossible d'y rsister. Cela est hors de doute : si nous nous sentions dprims ou un peu grognons, il nous suffisait de nous asseoir pendant une demi-heure la table pour retrouver notre bonne humeur et redevenir gais et communicatifs. Quelquefois, l'un des membres du Cercle jouait un petit air de musique, les autres formant la chane autour de la table avec leurs mains poses bien plat sa surface. Au bout de peu de minutes, un mouvement vibratoire et ondulatoire commenait invariablement, se rglant d'aprs lair de musique jou. Si c'tait une douce et triste mlodie les mouvements taient galement doux et parfaitement rythms. Si c'tait un air anim, les mouvements taient rapides, vifs et dcids. Une marche ou un hymne national semblaient exciter des sentiments correspondants, si lon peut s'exprimer ainsi. Yankee Doodle en particulier, produisait un effet merveilleux et tait rserv pour le grand final, car les mouvements de la table devenaient alors presque dsordonns, et gnralement nous tions tous obligs de quitter nos chaises pour laccompagner dans son ardeur suivre la musique. Il ny avait pas sy tromper ; les mouvements, les vibrations et les ondulations de la table exprimaient le plaisir et lenthousiasme quand cet air tait jou. Au contraire, si lon jouait God save the Queen, la table, sans quil y et derreur possible, marquait une certaine dsapprobation chagrine, soit par sa tranquillit parfaite, soit par de forts coups frapps sa surface, soit encore en se soulevant elle-mme pour retomber lourdement sur le sol. Un psaume d'une particulire longueur semblait tre sa plus grande aversion ; aussi ctait notre dlice de le faire jouer, par notre musicien, aussi lentement, que cela tait possible. La table alors se secouait, faisait des contorsions, se renversait presque, en variant ses mouvements au moyen de sauts courts et fchs, se produisant gnralement dans la direction de l'excutant, ou par de violents coups sur le plancher, qui eussent certes dmoli une pice moins solide. En ralit, il ne fallut pas longtemps avant que cette lourde table de cuisine fut envoye un menuisier pour voir ses joints raffermis et pour subir des rparations gnrales, aprs nos expriences. Tout cela tait trs amusant, et nous en jouions normment, bien que mon patriotisme dsapprouvt toujours la rception faite notre hymne national, et qu'en dpit de la drlerie du fait, je me sentais un peu choque, quand, pour marquer son aversion, la table frappait, avec indolence, le oldhundred Si la musique en tait atroce, le sujet tait religieux, et mon

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cur protestait en le voyant, trait si lgrement, quoique personne ne pt s'amuser autant que moi de cette plaisanterie. Quelquefois nous chantions ; et dans ce cas, nous tions toujours accompagns par un mouvement rythmique, ou par des coups dans la table. Plusieurs mthodes furent essayes pour faciliter ta transmission des messages par coups, frapps. L'alphabet tait crit sur la table, et un indicateur adapt une espce de tourniquet avait pour but de marquer les lettres ; mais ce systme ne nous convint point ; les mouvements taient incertains et les messages peu satisfaisants. Du reste, les messages taient toujours reus avec une bonne dose de scepticisme, par suite d'une mystification dont deux d'entre nous avaient t victimes. Un jour, un long message en franais avait t dict par coups frapps et exactement not. On nous demandait d'crire une certaine madame Poltan ou Poctan demeurant dans le voisinage du Havre pour l'informer que son fils Jean avait t noy : on nous donnait le nom de l'endroit o ce malheur tait arriv, ainsi que la date. L'un des membres de notre cercle entreprit d'crire la dame, la dite adresse, et lui dlivra ce message par une lettre trs soigneusement compose ; mais, cela fait, personne n'entendit jamais rien de l'affaire. La lettre ne revint jamais ; mais cela n'tait pas une raison pour supposer qu'elle et trouv la dame en question ; et dans le cas o elle aurait t remise une personne de ce nom et cette adresse, cela n'aurait pas encore prouv l'exactitude du fait notifi. De toute faon, nous n'en smes jamais rien et nous n'emes aucune nouvelle du message qui avait t si consciencieusement dlivr. Plus d'une communication douteuse nous avait t faite ainsi, communication qui avait t prouve fausse ensuite, on que nous avions t impuissants confirmer. la fin, nous abandonnmes ces essais ; ou bien nous les coutions simplement pour nous en former une opinion, selon leur valeur, et les garder pour nous-mmes. Il y avait vraiment un contraste frappant entre ces communications fausses ou douteuses et celles que nous emes au sujet de mon pre et de ce qui le concernait, communications trouves vraies dans chaque dtail, ainsi que nous l'avions vu. C'est grce cette semence de vrit que nous commenmes nos expriences avec le dsir den trouver davantage, et que nous fmes pousss les continuer en dpit des dcouragements que nous ressentions parfois en recevant, des messages trompeurs. Et en mme temps je commenais trouver cela terriblement embarrassant et me demander ce qui en dcoulerait.

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CHAPITRE X
PREMIERES EXPERIENCES DE CLAIRVOYANCE
Zuma stonnait beaucoup De la science de sa fille Lorsqu'elle parlait, des visions apparues Disant les choses merveilleuses qu'elle voyait; Leur disant qu'une trange chose, allait arriver; Leur disant qu'un tel homme allait mourir. Alors l'un l'autre ils se disaient Ce n'est pas la voix de, Y. Ay Ali. Ce n'est pas l'enfant qui parle; Mais c'est quelque vieux et vnrable esprit Du Pays de ceux qui ont disparu.

(L'Histoire de M Y Ay Ali)

Un soir, M. F., aprs nous avoir racont quelques expriences de clairvoyance qu'il avait lues, nous proposa de faire des essais dans cette direction au lieu de faire parler la table par coups frapps. Nous acceptmes sa proposition, et, la lampe ayant t teinte, nous nous assmes avec solennit autour de la table la seule lumire du feu allum dans la chemine. Mais personne ne vit rien sauf la lueur de la flamme qui dansait sur les murs de la chambre. M. F. proposa finalement que l'un de nous plat ses mains sur chaque personne, tour de rle pendant une ou deux minutes, pour voir si cela pouvait aider quelque chose ; sinon une autre personne essayerait jusqu' ce que l'on et fait le tour de la socit. Quelques-uns d'entre nous le firent, mais personne ne vit mieux par ce procd jusqu' ce que M. . se plat derrire les assistants et mit ses mains sur les yeux ferms de chacun tour de rle. Beaucoup d'entre eux dclarrent qu'ils ressentaient une sensation particulire dans les yeux et dans la tte. Quelques-uns prtendirent voir distinctement de lgers nuages devant eux ; mais ceci n'est pas rare lorsqu'une pression est exerce sur les prunelles ; notre exprience semblait donc dnue de tout rsultat. J'tais la dernire du cercle devoir la subir, et, ma grande surprise, peine les doigts de M. F. eussent-ils touch mes paupires, que la chambre, claire par la lueur du feu, disparut pour moi et que je crus me trouver l'air libre dans un trange endroit. Je pouvais entendre le bruissement des arbres et le souffle du vent travers les branches ; mais il faisait sombre, et, quoique consciente de me trouver quelque part la campagne ou sur une route, je ne pouvais rien distinguer. En mme temps je me savais assise sur une chaise, au milieu d'amis personnels, dans mon propre salon, et cette certitude ne dtruisait en rien la sensation de ralit avec laquelle cette trange vision s'imprimait en moi. Je me savais assise dans une chambre claire, et le sentiment d'tre en scurit ne m'abandonna pas un instant ; mais je savais galement que la scne laquelle j'assistais, sur cette route sombre tait une ralit ; et elle m'intressait profondment. Imaginez une personne assistant une reprsentation thtrale. Elle est consciente de son entourage comme de sa propre individualit et elle peut surveiller quand mme, avec intrt et sympathie, le spectacle reprsent sur la scne. Cette personne sait o elle se trouve ; il n'y a donc l ni rve ni illusion. Cette vision impressionna

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donc mes sens comme l'aurait fait une reprsentation au thtre, sauf que je la savais imaginaire. Tandis que j'tais l, seule, dans l'obscurit, me sentant impressionne par l'atmosphre lourde et humide, et consciente d'une odeur particulire de terre et d'herbe mouilles, je vis soudainement une lumire briller devant moi. Je savais qu'elle provenait de la porte ouverte d'une maison que je n'avais pas vue. Cette brillante lumire semblait venir de l'intrieur d'une chambre claire la fois par une lampe et par un feu de chemine, et elle se rpandait sur la route o je me tenais. Je pus voir ainsi pendant une ou deux minutes la route, la maison et les arbres cette lueur. Puis deux figures se montrrent sur le seuil de la porte des hommes. La porte ayant t referme derrire eux, l'obscurit redevint impntrable comme auparavant. Et, durant ce court espace de temps, j'avais pris note, dans une certaine mesure, de ce qui m'entourait ; je savais dans quelle direction la route tait oriente, de quel ct se trouvait la maison ; je savais qu'un foss longeait la route, et j'avais vu des arbres au del du foss. Malgr l'obscurit, je pouvais, quoique avec difficult, distinguer les figures des deux hommes qui avaient quitt la maison, et je les suivais, sans savoir exactement pourquoi j'agissais ainsi. L'un des hommes semblait ivre ; il marchait d'un pas incertain il gesticulait et parlait bruyamment, ou du moins paraissait le faire, car je ne pouvais entendre de paroles. L'autre, un homme plus grand et plus mince, marchait posment et soutenait son compagnon en lui prenant le bras lorsqu'il trbuchait dans l'obscurit. Tout d'un coup, le plus petit individu disparaissait. Son compagnon s'arrtait et appelait sans trve, sans obtenir de rponse ; je le voyais marcher avec prcaution, comme s'il cherchait l'autre sur la route. Il semblait se demander que faire, et il allait et venait, en avant et en arrire, cherchant mesure qu'il se dplaait. Soudain il parut avoir une ide et s'loigna rapidement ; je le suivais. Je vis une porte ouverte et il y entra peu aprs, plusieurs personnes mergrent de la maison, portant une lanterne. L'homme lanc marchait avec elles. Je les suivis, mais personne ne me remarqua. Elles reprirent le chemin que les deux hommes avaient fait ensemble en cherchant dans chaque anfractuosit de la route, l'aide de la lanterne. Je remarquai maintenant ce que je n'avais pas aperu auparavant : un certain point une autre route se sparait de la premire o j'avais vu les deux hommes marcher, et cette seconde route lui tait parallle, un niveau plus bas. Lorsque la petite troupe eut atteint la place o l'homme avait disparu, une recherche plus active commena ; et je la surveillais avec anxit, en vue du rsultat. A la fin, l'un des chercheurs s'approcha du talus et, regardant pardessus, dit quelque chose ses compagnons ; sur quoi ils s'en retournrent tous et refirent le chemin, jusqu' la jonction des deux routes, et l, quittant la route basse, ils cherchrent avec la lanterne du ct le plus rapproch de la route haute. A la fin ils dcouvrirent videmment l'gar couch sur un des cts de la route et paraissant insensible : les chercheurs se grouprent autour de son corps inanim ; l'homme grand et mince, que j'avais mentionn auparavant, essaya de soulever son camarade de pardessus la terre mouille ; l'un des autres personnages levait la lanterne clairant le groupe et pour la premire fois je vis les visages de ces hommes. Les traits de celui qui soutenait la tte de l'homme tomb me frapprent comme s'ils m'taient familiers ; mais pendant un instant je ne pus faire appel mes souvenirs. Tandis qu'on remettait l'homme sur pieds, celui-ci regarda autour de lui d'un air gar. Je jetai un nouveau coup d'il sur son aide et, cette fois, ma grande surprise, je reconnus M. F. - Comment ! Cest vous ! exclamai-je. Mon tonnement, cette dcouverte, dpassa la surprise que j'avais prouve devant l'tranget de toute cette vision. J'avais suivi les diffrents incidents de ce qui me semblait tre un petit drame ; je les avais suivis avec anxit, et avec l'apprhension que quelque tragdie pt en rsulter. J'avais craint la mort de l'individu que l'on avait trouv couch inconscient sur le bord de la route, et

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j'avais ressenti un grand soulagement, lorsqu' la lueur de la lanterne, on l'avait seulement constat endormi. Autant, que je pusse le savoir, tous les acteurs de cette scne m'taient inconnus, et bien que je suivisse chaque mouvement avec intrt et anxit, je ne le faisais qu'en trangre ; aussi lorsque je reconnus M. F. comme tant un des principaux personnages en question, ma surprise fut si grande qu'elle me causa presque un sentiment de consternation. Lorsque j'enlevai ses doigts de dessus mes paupires et que je m'criai en le fixant : Comment ! Cest vous ! Ma surprise se communiqua au reste du cercle, et questions sur questions furent ardemment poses quant la signification de toute l'histoire. Durant la reprsentation de cette scne, j'avais fidlement racont chaque incident, mesure qu'il se produisait : et les autres avaient montr le mme intrt que si jeusse pris une part active ce drame. Ce ne fut donc pas sans une grande curiosit que nous attendmes les explications de M. F. Il nous dit reconnatre, en entier, des circonstances qui lui, taient arrives, lui et plusieurs amis, environ douze ans auparavant. Ayant pass la journe ensemble pour chasser le daim, ils la terminrent dans une auberge avant de se sparer. M. F. et un jeune homme quittrent ensemble l'auberge, car leurs demeures taient situes d'ans la mme direction. peine se trouvrent-ils dehors, l'air de la nuit, que. M. F., sur qui, le vin n'avait produit aucun effet, trouva que l'tat de son compagnon avait considrablement empir, depuis les dernires rasades d'adieu, et c'est avec difficult qu'il le dissuada de retourner en arrire pour dire un autre bonsoir leurs camarades. Ayant russi l'entraner quelque distance et dans la direction de leurs demeures, soudainement il ne le vit plus auprs de lui, comme je l'ai racont. Le reste de l'histoire concordait dans tous ses rapports avec ma vision. Dans certains cas, de petits dtails, qui avaient chapp sa mmoire, lui avaient t rappels seulement par ma vision. C'est, avec des sentiments trs semblables ceux que j'avais prouvs, pendant notre premire exprience de table tournante, que je passai en revue la vision si particulire de cette soire. Pour tous les membres de notre cercle, elle avait t d'un grand intrt, et la discussion qui s'ensuivit fut ardente et anime ; mais pour moi cela voulait dire quelque chose de plus encore. Une grande esprance m'tait venue - esprance que j'osais peine, caresser. Il se pouvait, aprs tout, que mes fantmes fussent des ralits, et non rsultat d'un germe de folie. Lesprance, une fois ne, ne s'vanouit plus et devint bientt, quoique en secret, une force qui me poussa accomplir un voyage de dcouverte. Je m'y embarquai, accompagne d'abord par tous les membres de notre cercle, puis, par suite de changements, les uns abandonnrent la recherche, satisfaits de ce qu'ils avaient appris ; d'autres quittrent l'Angleterre ; et l'un d'eux passa derrire le voile qui spare notre Monde de celui des esprits. Mais il en revint frquemment, apportant d'affectueux messages et des encouragements ses anciens compagnons de voyage qui s'en allaient lentement et ttons dans l'obscurit. J'entrepris de lire tous les crits que je pus me procurer traitant du spiritisme et de phnomnes spirites, en grande partie de terribles absurdits qui me choqurent et me dgotrent. Ces communications, prtendant descendre des sphres clestes, taient dans certains cas, tellement prives de sens commun que j'eusse abandonn toute enqute si quelques bons amis n'avaient pris piti d moi, en me recommandant 1es ouvrages d'Andrew Jackson Davis, de Robert Dale Owen et autres, ainsi que plusieurs bonnes publications hebdomadaires. L'un des anges en communication avec la terre donnait, je me rappelle, l'information qu'au ciel il y avait un grand nombre de lgumes. Quant aux choux, ils y devenaient si grands, tellement normes que cela surpasse toute imagination. Je ne me rappelle pas lauteur de I'ouvrage o je lus cela; je crois que son nom tait Pine et le titre de son livre: Tlgraphie spirite. Je n'ai plus revu ce livre depuis ; il navait probablement pas t bien accueilli et mourut de sa belle mort.

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Les comptes rendus que je lus des phnomnes spirites, si merveilleux et incomprhensibles qu'ils fussent, ne m'intressrent pas autant que les rcits de clairvoyance. Il me semblait que, d'une manire ou d'une autre, je possdais une clef pour la comprhension de ce pouvoir, et ce que j'en lisais s'accordait, en quelque sorte, avec ma secrte exprience personnelle. Je ne comprenais pas la vision que j'avais eue de ces hommes et de cette sombre route de campagne ; et, dans les premiers jours, je ne songeai mme pas me l'expliquer, mais je me dis qu'il y avait l beaucoup apprendre, que je trouverais une voie amenant la solution, et qu'il fallait surtout commencer par le commencement. Mais o tait le commencement ? O tait le point de dpart? Quel chemin suivre ? Ces questions taient terriblement troublantes. Je ne pouvais lire que ce qui me tombait entre les mains. Thories, philosophies, phnomnes, arguments pour ou contre le spiritisme, dnonciations amres et violentes des deux cts, mais plus spcialement contre les enseignements spirites ; perscutions de mdiums, supercheries et dmasquages : tout cela tait bien embarrassant. C'est ce moment que je me hasardai parler de mes fantmes mes amis, M. et Mme F..., de mes expriences par rapport ces rves dont j'avais tant et si longtemps souffert, et de la peur vague mais obsdante, suspendue, comme un nuage noir, au-dessus de ma jeunesse. Ce fut grce leur chaude sympathie et leur aide que je vis la lumire, et cette lumire chassa le nuage et me donna le courage de rejeter les incubes vaincus, ceux-ci semblrent reculer et finirent par disparatre dans le nant. Et tandis que ce vague trouble se dissolvait dans les brouillards du pass, mon cur devenait, comme disent les Franais un petit oiseau chanteur dlivr de sa captivit . Je reprenais courage, et je me dcidais, par gratitude, poursuivre les investigations et les expriences que j'tais libre de faire.

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CHAPITRE XI
NOS VISITEURS DE L'AUTRE MONDE
Le grand Esprit, le Crateur Les envoie par ici, pour son service; Il nous les envoie avec son message.

LONGFELLOW.

Jusqu' ce moment, nos sances avaient t rgulirement suivies. Nous nous y tions amuss et intresss ; mais sans jamais nous demander si l'un de nous ne possdait point un pouvoir spcial. Le nom de mdium n'tait certes pas enviable ; aussi, lorsqu' la fin je fus reconnue tre le mdium par lequel tous ces rsultats taient obtenus, je n'en fus rien moins que satisfaite et je demeurai incrdule. Ce que je savais des mdiums, je l'avais appris par la lecture des rapports dans les journaux, rapports dans lesquels ils n'avaient point paru leur avantage. C'est pourquoi le nom de mdium tait pour moi synonyme de magicien et d'imposteur de la plus basse catgorie, et je n'tais nullement dsireuse d'tre classe parmi eux. 0n n'insista point sur cette question, et nos sances continurent comme d'habitude, jusqu'au soir o, prcisment l'instant de prendre place autour de la table, la conversation tomba sur la difficult dobtenir des messages directs. Nous avions tous essay le psychographe avec plus on moins de succs mais cela ne rpondait pas toutes les exigences ; le procd tait lent et l'criture indistincte. Quelqu'un suggra que, si rellement un esprit crivait, il pouvait le faire tout aussi bien par la main de lun de nous, et sans l'aide du psychographe. Nous en fmes l'essai ; l'un aprs l'autre, nous prmes un crayon de la main droite, et, invitant l'esprit crire ainsi, nous surveillmes avec curiosit le rsultat de cette exprience. Dans plusieurs cas, nous pmes voir que les muscles du bras et de la main taient comme tiraills, et que les doigts tenant le crayon avaient des secousses convulsives. Mais, en dehors de quelques gribouillages, rien ne se produisait. Dautres, en essayant dcrire, n'prouvrent aucune sensation dans le bras ni dans la main, et abandonnrent bien vite le crayon. Lorsque vint mon tour, je remarquai d'abord des toquements, des picotements et une sensation douloureuse dans le bras, telle qu'on peut la ressentir lorsqu'on se heurte le coude puis j'prouvai un sentiment d'engourdissement qui se propagea jusqu'au bout de mes doigts. Ma main devint tout fait froide et inerte ; je pouvais la pincer et la mordre sans prouver aucune douleur. Aprs quelques instants, elle commena de se mouvoir lentement et laborieusement, imitant les mouvements de l'criture, faisant des tentatives rptes de former des mots, et finissant, aprs un moment, par crire d'une criture assez petite et mauvaise. Un nouvel essai affirma un progrs rel ; mais les sensations que j'prouvais au bras, sans tre trs douloureuses, taient dcidment dsagrables. Aussi, en dpit de ma curiosit, je ne fus pas fche de m'arrter, lorsque la pendule nous avertit qu'il tait temps de lever la sance. Les runions suivantes furent toutes consacres des expriences du mme genre ; et il ne se passa pas longtemps avant que ma main devint tout fait habile dans l'art de la calligraphie.

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Je remplissais rapidement des pages entires de caractres nets et bien forms, taudis que nous causions et que nous recevions d'autres messages. Nous remarqumes bien vite que l'criture avait des caractres tout diffrents, d'un moment l'autre, et que non seulement l'criture, par elle-mme, mais galement les sujets traits avaient leur individualit trs distinctement marque. Ces correspondants invisibles nous devinrent bientt familiers. Nous apprmes les connatre par leurs noms, et ils nous racontrent quelque chose de leur histoire. L'un d'eux, John Harrisson, un Anglais qui avait vcu dans le comt d'York, solitaire, misanthrope, ayant quelques ides religieuses, mles de pessimisme, nous crivait de longs discours dtaills, principalement sur des sujets religieux. Nous les recevions poliment, mais il faut confesser que nous nous sentions soulags lorsqu'un autre de nos invisibles crivains s'emparait de la main et du crayon. Celui-l tait Walter Tracy, un Amricain dont voici l'histoire : il tait tudiant au collge ou l'Universit d'Yale, et, lorsque la guerre civile clata, il s'engagea comme volontaire et prit part diffrents combats dont il sortit sans blessures sauf qu'il perdit deux doigts par accident, pour avoir mani avec insouciance son fusil. Ses amis dsiraient le voir recommencer ses tudes aprs la guerre, mais cette ide ne lui convenait pas, et il voulut les en convaincre. Un accident mt fin la controverse en l'envoyant dans un autre monde. Il se noya dans un lac dont il faisait la traverse en steamer. Plusieurs passagers ainsi que lui tombrent l'eau. Il savait nager, mais il n'avait aucune chance de salut, au milieu de ces pauvres cratures qui s'accrochaient lui pour ne pas se noyer, et qui le firent ainsi couler fond. Plusieurs annes aprs, je rencontrai un jeune homme ayant t au collge d'Yale galement. Ce qu'il me raconta de sa vie concidait en bien des points avec les rcits de notre ami au sujet des endroits, des professeurs, des tablissements, et des habitudes des tudiants. D'aprs le dire de Walter il avait environ vingt ans lorsqu'il s'engagea comme volontaire et vingt-deux ans lorsqu'il se noya. Walter devint bientt le favori de notre cercle ; il semblait y apporter une vritable atmosphre de gat, de bonne humeur et de vie ; c'tait lui, nous dit-il, qui se servait de la table pour accompagner la musique et, aprs avoir fait connaissance avec lui par l'criture, nous vmes bien que ses manires d'agir concordaient avec son caractre. Il. se montrait aussi curieux et aussi plein d'intrt que nous au sujet de nos expriences, et bien des fois il nous suggra de nouvelles ides pour nous instruire et nous clairer. Parfois nous lui posions une question laquelle il n'tait pas capable de rpondre. Aprs avoir rflchi un moment, il crivait: - Je vais demander ceci quelqu'un que je connais. Restez l jusqu' ce que je revienne. Et, de retour, il nous donnait invariablement l'information dsire ; mais cette information, il nous la donnait si drlement que cela nous semblait une plaisanterie, et non plus la question srieuse sur laquelle nous avions rflchi. La nature malicieuse et gamine de Walter nous tait une source continuelle d'amusements ; il tait toujours le bienvenu accueilli avec joie ds le premier signe de sa grande criture hardie. Un soir que nous demandions des dtails sur un sujet particulier, Walter confessa son impuissance nous clairer, mais il ajouta que, si cela nous plaisait, il nous amnerait quelqu'un d'autre. Cet esprit qu'il appelait le Gouverneur nous apprendrait trs probablement, si nous tions polis avec lui, tout ce que nous dsirions savoir. Et il ajouta : Mais surtout il ne faut pas le traiter comme moi. Il faut prendre des gants. Il est trs formaliste. Nous prommes naturellement de tenir la meilleure conduite, de traiter son ami avec le respect oblig, tout en nous sentant lgrement amuss de ce reproche indirect ; car il est vrai que nous ne traitions pas Walter avec la politesse ncessaire.

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Ce nouvel lment nous part bientt une trs diffrente individualit de celle de Walter et de John Harrisson. Le Gouverneur tait grave et srieux, et cependant rveur et patient. C'tait un sage tudiant, un ami fidle et un aide infatigable. Il y a maintenant plus de vingt ans de la soire o Walter nous l'amena ; et depuis ce temps son amiti ne m'a jamais manqu. Dans la maladie et dans la sant, dans les chagrins et dans le repos, durant, la mauvaise ou la bonne fortune, il est toujours l, sympathique et de bon conseil. Ds le dbut, il se constitua lui-mme un guide choisi, un gardien, un conseiller et un mentor ; ne nous importunant jamais de ses avis, mais toujours prt les donner, lorsque nous les rclamions ; conseils non pas toujours faciles accepter, quelquefois extrmement pnibles, parfois mme tellement contraires mes inclinations que j'ai refus de les suivre, et il me faut confesser n'avoir jamais manqu de me repentir amrement de mon opinitret. Lorsque je suivais ses conseils, me confiant en sa sagesse, tout allait bien pour moi ; jamais il n'a commis une erreur en diagnostiquant une maladie, en dcrivant des faits ou des thories scientifiques, ou en donnant certains dtails, concernant des choses possibles, mais qui n'taient point encore connues dans le monde. Nous ne comprimes pas, ds le commencement, la profondeur de cette nouvelle intelligence qui se communiquait nous, pour notre bien ; mais nous sentmes bientt que la recommandation de Walter tait trs inutile, car, mme sans cet avis, nous n'eussions jamais os traiter Stafford en bon camarade, comme nous en usions vis--vis de Walter. A nos questions sur sa vie terrestre, Stafford nous raconta brivement qu'il tait le fils d'un homme politique amricain mari avec une Allemande, et qu'il avait reu son ducation en Allemagne en grande partie. Il s'intressait aux sciences naturelles, il tait studieux, ambitieux de savoir, grand amateur d'expriences, et chercheur passionn dans toutes les choses concernant l'emploi des forces naturelles pour le service de l'homme ; sa carrire scientifique fut brise par un accident qui l'obligea garder le lit pendant les trois annes prcdant sa mort. Ce fut pendant ces trois annes que la question d'une survie commena de l'intresser. Jusque-l il ne s'tait point proccup cet gard, considrant ce sujet comme un de ceux que l'on ne peut traiter de la mme manire que des problmes de mathmatique ou de nature scientifique. A sa connaissance, il n'y avait aucune preuve d'une vie aprs la mort ; or des thories sans preuves possibles taient inutiles selon, lui, autant que dnues d'intrt. Durant sa longue rclusion et se voyant oblig abandonner dfinitivement ses tudes, son cerveau, demeur actif et analytique comme auparavant, se mit tudier et creuser le thme des fois religieuses. Il fut aussi pouss dans cette voie par sa mre, dont les tendres efforts visaient adoucir son chagrin, le dsespoir qu'il ressentait en voyant ainsi briss son travail et sa vie. Il essaya donc par amour pour sa mre de s'intresser la religion, qu'elle professait, et il fut surpris de voir combien il y avait peu esprer de ce ct. Il regardait la mort avec quelque chose de lintrt et de l'anxit d'un exprimentateur cherchant imaginer le dveloppement ou l'issue d'un plan dont il et t le crateur, d'un plan caress ainsi qu'une chre thorie, mais peine avouable. I1 dsirait des preuves - ce qu'il avait rclam dans toutes ses tudes - et, pour avoir ces preuves, il tait rsign, sinon heureux de mourir. Il paya donc le prix ncessaire et atteignit son but. Il mourut et trouva la preuve, dans les mmes proportions qu'il l'avait cherche de son vivant. Son intelligence plus libre, son amour de l'tude et son dsir de savoir accrus, ses capacits de comprhension plus claires et plus brillantes, ses sympathies humaines, jusque la comprimes, et spanchant maintenant sans contrainte, il se trouvait aussi dsireux d'enseigner quil l'avait t d'tre instruit.

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Voici en rsum le rcit ou plutt le rapport qu'il nous fit sur lui-mme : Ne faites pas d'enqute concernant ma carrire terrestre, nous crivit-il, vous ne dcouvririez rien ; je ne vous ai pas donn mon nom en entier. Beaucoup de mes parents vivent encore, et je ne dsire pas leur causer des ennuis. Acceptez mon rcit comme vous m'acceptez moi-mme. Il est sincre, autant que l'est mon dsir d'tre utile. Par gard ce dsir, nous ne fmes jamais aucune enqute ; pourtant les occasions ne manqurent pas. Plus d'une remarque, faite incidemment en discutant tel ou tel sujet, trahit sa connaissance personnelle de savants de diffrentes nationalits. Plus tard notre cercle d'amis invisibles fut augment par une petite espagnole qui crivait mal l'anglais, l'entremlant de mots espagnols ; son criture tait strictement phontique, et ses expressions celles d'une enfant volontaire et imptueuse de sept ou huit ans. Elle nous dit avoir t brle avec sa sur ane dans une glise de Saint -lago. Elle dclarait Walter son grand ami, et disait l'aimer beaucoup. J'imagine que ses affections taient plutt capricieuses, car elle s'attacha promptement 1un des membres de notre cercle. Elle l'appelait Georgio, et l'assurait de ses prfrences. Depuis ce temps, elle semblait prodiguer toutes ses attentions ce nouvel ami. Si Georgio ne venait pas, pour une raison ou une autre, Ninia ne venait non plus, ou se montrait inconsolable. Souvent elle trahissait de petits incidents concernant la vie prive de Georgio - ceci notre grand amusement et son trs vif chagrin. La discrtion tait une chose inconnue de Ninia. - Vous ne devriez pas raconter des choses semblables, Ninia, dit svrement Georgio, un jour qu'elle nous avait fait la description d'une entrevue entre Georgio et une jeune fille dont Ninia se montrait trs jalouse. - Pourquoi pas, rpliqua-t-elle, puisque c'est vrai. - Cela se peut; mais ce n'est pas joli de la part des petites filles de raconter ces histoires et d'apprendre aux autres ce qui ne les regarde pas. - Il ne faut pas faire des choses dont on ait honte de parler ; Stafford l'a dit Ninia. En dpit de son indiscrtion, Ninia ne permettait aucun de nous de faire des remarques dsobligeantes sur les actions de Georgio. Elle semblait se rserver le droit de se poser comme son mentor, et considrait une rflexion faite par nous comme une infraction ses pouvoirs. Fidle petite amie ! Quelques annes plus tard, Mme F. et moi nous voyagions plus de milliers de milles de distance pour nous asseoir au chevet de Georgio qui se mourait. Je venais tristement d'crire une lettre sous sa dicte et je la lui relisais. Merci me dit-il, cela ira ainsi. Je veux essayer de signer maintenant comment ! Ninia ! ... Chre petite Ninia, que cela, est gentil toi ! Exclama-t-il. Je le regardais anxieusement, frappe par son expression joyeuse. Son visage tait inond de bonheur. Chre petite Ninia, ne pars pas! fit-il avec des yeux suppliants. Puis remarquant notre air inquiet, il ajouta : Cette chre petite !... Je suis fatigu, je veux essayer de dormir un moment. Fermant les yeux, il s'assoupit avec un sourire heureux et une expression de paix rpandue sur son visage, Nous avions peur que ce ne ft l son dernier sommeil. Lorsqu'il se rveilla, il jeta un coup d'il anxieux autour de lui, et son regard s'arrta, se fixa dans l'espace, l o auparavant il avait vu sa petite amie ; aussitt il sourit, en faisant un petit signe de satisfaction. Il la nomma plusieurs fois dans les heures qui suivirent : Elle va tre fatigue de m'attendre dit-il, un moment. Son esprit ne fut jamais distrait de cette pense ; il savait qu'un grand changement l'attendait, et la prsence de Ninia semblait lui donner du courage. Il nous parla doucement et calmement pendant l'heure qui prcda sa mort, et ses dernires paroles furent : Chre petite Ninia, chre petite amie ! Je pense quelquefois nos premires expriences lorsque, novices que nous tions, nous pensions inutile d'encourager des communications telles que celles de Ninia. Combien

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peu nous savions, combien peu nous nous doutions que la petite visiteuse invisible serait un jour plus puissante que toutes les consolations de l'Eglise et des prtres, et illuminant le chemin de l'un de nous travers la valle de l'ombre de la mort. Cependant un autre esprit ami se fit connatre et aimer de notre petit cercle. C'tait une douce enfant pure et rserve, dont le nom tait Flicia Owen, une jeune fille anglaise d'environ vingt ans, qui jusqu' sa mort, avait t instruite dans une cole catholique du pays de Galles. Elle crivait toujours en vers trs doux et trs purs, apportant comme un souffle du Ciel. Un jour elle crivit, et ces mots revinrent ma mmoire avec une force irrsistible, revinrent tandis que je veillais Georgio mourant : - Et quand je vins mourir cela me sembla si trange - De retrouver une voix bien aime et la chaude treinte d'une main - Pour me recevoir, alors que, tremblante, je me tenais sur le rivage du noir ocan, - Roulant entre l'Eternit et moi. - Et cependant il en fut ainsi. Flicia ne venait pas trs souvent auprs nous. Peut-tre n'y avait-il pas dans notre cercle, assez d'mes semblables celle de la douce et timide potesse, peut-tre aussi parce qu'ayant t - quoique contrecur - reconnu comme mdium, je prfrais que lcriture traitt de sujets dont j'tais ignorante. Je ne possdais pas le plus petit don dcriture en vers, et cela mennuyait dentendre dire que je pourrais en crire si jessayais . Jtais donc beaucoup plus satisfaite lorsque les communications taient de nature telles que personne ne pt souponner une jeune femme de moins de vingt ans d'tre tout fait familire avec elles. Quelquefois ma main crivait avec rapidit et fermet pendant deux heures sans s'arrter, tandis que je surveillais le papier, graduellement couvert de la petite criture serre de Stafford ou de la grande criture fire de Walter, et que, de la main gauche, je prparais les nouvelles feuilles de papier ncessaires. Je lisais quelquefois les phrases mesure qu'elles taient formes par le crayon ; mais gnralement si je m'intressais ou me passionnais pour ce qui allait suivre, l'criture devenait incohrente, des mots taient omis, d'autres taient fautifs, et le sens n'en tait plus intelligible. Mon bras et mon paule, par moments, taient tellement douloureux que je me trouvais presque mal ; mais je commenais trop apprcier ces communications pour ne pas supporter patiemment, mme joyeusement, ces bagatelles. Par les sensations de ma main et de mon bras, je fus bientt capable de distinguer les diffrents contrles (esprits), aucun d'entre eux ne semblant employer le crayon de la mme manire. Stafford me causait moins de souffrance qu'aucun autre, quoiqu'il crivit souvent pendant un temps beaucoup plus long. Parfois un tranger tentait d'crire par ma main, et je m'en apercevais immdiatement ; parfois l'criture tait dirige de droite gauche, comme si le pouvoir ou l'influence oprait en dessous de ma main. Dans ce cas l, il nous fallait lire l'criture reflte dans un miroir. Nos visiteurs les plus assidus taient les cinq esprits dont j'ai dj parl ; except lorsque, nous relchant de notre exclusivisme, nous permettions quelque personne trangre de se joindre notre runion pour une soire. Invariablement alors, il y avait une nouvelle addition notre cercle d'esprits . Walter jouait le rle de matre des crmonies et introduisait l'hte invisible. Plusieurs communications intressantes nous furent donnes ainsi, car il arrivait frquemment que l'assistant terrestre ft un tranger pour la majorit d'entre nous, et que nous ne sussions rien de lui ni de ses affaires. Ces visites accidentelles causaient plus ou moins d'interruption nos procds habituels ; mais nous n'eussions pu dire si cela tait le rsultat de nouvelles influences spirituelles, ou si c'tait la consquence de la curiosit trs naturelle, ou du scepticisme naturel aussi - des assistants momentans. Certaines personnes semblaient apporter avec elles une recrudescence de force, d'autres, par leur seule prsence, paralysaient les manifestations.

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Une dame qui, sans relche, avait insist pour tre admise nos runions, fut un soir invite s'y rendre. Nous avions prcisment eu une srie d'expriences trs russies, et nous nous runissions dans une attente pleine d'esprance, car un phnomne spcial nous avait t promis. Nous primes nos places habituelles ; la dame trangre fut place vis--vis de moi. Nous attendmes longtemps, et, notre dsappointement, la table ne fit pas mine de bouger, et nous ne pmes obtenir mme un trait de crayon. En vain nous chantions, nous jouions du piano. En vain nous changions l'ordre de nos siges. En vain nous demandions quelque signe de prsence de nos amis invisibles ; aucun signe ne nous tait accord. Chacun se plaignait de sensations pnibles comme celle de se sentir piqu ou mordill de diffrents cts ; un ou deux d'entre nous avaient le sentiment dsagrable d'avoir le visage et les mains couverts de toiles d'araignes. Finalement, aprs presque deux heures d'attente, nous levmes la sance, en dsespoir de cause. En prenant cong, et rpondant nos expressions de regrets sur ce non-succs, la dame remarqua triomphalement : - Savez-vous pourquoi vos esprits ne sont pas venus ? Je vous le dirai. C'est parce que j'ai pri Dieu sans cesse, pendant la soire entire, de nous dlivrer du pouvoir de Satan et d'empcher ses manifestations pendant que j'tais l. Vous n'avez pas eu de manifestations spirites et vous pouvez tre srs que vous n'en aurez jamais si vous priez, comme je l'ai fait, pour tre protgs contre le Malin. Vous pouvez tre srs que ces manifestations viennent du Diable ; autrement vous auriez eu cette nuit votre succs habituel, malgr mes prires. Je n'avais point d'argument prt en rponse ceci. Cette dame tait mre de filles plus ges que moi-mme, une brave, srieuse et active femme de pasteur, dont les opinions religieuses avaient grand poids, et qui s'imposait le devoir de surveiller le moral de toutes ses connaissances. Elle se dfiait beaucoup de nos expriences et n'avait pas hsit dans nos conversations ce sujet, m'exprimer la conviction que nous tions victimes des embches du Diable. Aussi ce premier non-succs dans nos expriences, et l'explication que nous en donna cette dame, me drouta considrablement et j'envisageai l'ide, d'avoir attir sa Majest lucifrienne au milieu de nous, avec quelque consternation. Cependant, aprs avoir discut le pour et le contre des opinions de Mme X...., nous rendmes le verdict non prouv, et nous nous dcidmes continuer nos recherches et en attendre de nouveaux dveloppements. Je ne savais pas alors, comme je le sais maintenant, quelle arme puissante peut tre la volont, et combien un lment d'antagonisme peut tre dsastreux au succs de pareilles sances. Nous avions tout ceci apprendre. Plus tard nous pmes nous permettre de sourire devant les affirmations de ceux qui tenaient le Diable pour une aussi grande puissance, et Dieu pour une aussi petite ; mais alors nous tions novices et facilement timors. Grce Dieu, nous emes le courage d'aller de l'avant et de chercher apprendre davantage.

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CHAPITRE XII

DE LA SCIENCE ET DES PORTRAITS D'ESPRITS


La gnreuse Providence des Cieux Implanta dans chaque cur le dsir De choses nouvelles et tranges, pour nous engager A poursuivre, par un travail continuel, Les rivages sacrs, qui attendent 1'me arrive la perfection Dans le sein inpuisable de la Vrit.

A. KENSIDE

Un soir, pour une raison quelconque nous tions assis dans l'obscurit. Nous avions commenc la sance en plein crpuscule, et, lorsque vint la nuit personne ne proposa de faire de la lumire. Ayant eu l'ide de regarder la partie de la chambre la plus sombre, il me sembla voir une curieuse luminosit nuageuse, parfaitement distincte, dans l'obscurit. Je la surveillai pendant une ou deux minutes sans rien dire, en me demandant d'o elle provenait et quelle pouvait en tre la cause. Je supposai que c'tait une rflexion du rverbre allum dans la rue, bien que jamais je ne l'eusse remarque auparavant. Tandis que je surveillais le nuage lumineux, celui-ci sembla se condenser, devenir compact et enfin revtir la forme d'une enfant, claire comme par la lumire du jour, une lumire semblant venir non du dehors, mais du dedans, l'obscurit de la chambre servant de fond et mettant en relief chaque contour et chacun des traits de la figure. J'appelai l'attention des autres sur cette trange apparition, et je ne fus pas mdiocrement surprise lorsqu'ils dclarrent ne rien voir du tout, ni enfant, ni luminosit. - Comme c'est trange, fis-je, je la vois si bien que je pourrais faire son portrait si j'avais du papier et des crayons. - Voici du papier et un crayon, me dit ma voisine la plus proche. Me saisissant de ces objets, je commenai en hte esquisser la tte, les traits et les paules de la petite visiteuse qui semblait trs bien comprendre ce que je faisais. - Je crois que c'est Ninia, remarquai-je, et aussitt la petite crature affirma vivement de la tte. Je me mis rire et exprimer le plaisir que j'en prouvais, et le dessin fini je le contemplai avec quelque orgueil. - Ne trouvez-vous pas que c'est trs ressemblant ? demandai-je M. F., mon voisin. - Il est difficile d'en juger dans l'obscurit, rpondit-il. Faisons de la lumire et l'on verra. Alors, pour la premire fois, je me rappelai que nous tions assis dans l'obscurit la plus noire, et je commenai penser que j'avais dormi et rv de l'enfant lumineuse, et rv que mon dessin tait ressemblant.

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Je tenais nerveusement le papier, craignant que la lumire des bougies ne tombt sur une feuille de papier d'un blanc immacul. Mais non ! Le dessin y tait; je n'avais pas rv. Le visage de Ninia nous souriait sur le papier comme elle m'avait souri de son coin sombre. J'avais saisi ses traits trs habilement, et je me sentais fire de mon ouvrage. - Je puis comprendre que vous ayez vu l'enfant, remarqua quelqu'un, mais je ne puis comprendre que vous ayez pu esquisser son portrait dans l'obscurit. Moi-mme, je ne pouvais le comprendre. Tout ce que je savais, c'est qu'il ne faisait pas sombre pour moi. Je voyais l'enfant, je voyais le papier et le crayon, sans penser autre chose; et, dans ce court moment, je ne me sentais sre de rien. Il me fallait jeter un regard sur l'esquisse pour me convaincre que toute cette histoire ne ft point un rve. Ce dveloppement nouveau de ma mdiumnit fut une source de joies pour moi, et j'apportai un plus grand intrt encore nos sances du soir. Nous demandions nos amis les esprits de poser pour leurs portraits, et nous prenions place, bien approvisionns de papier et de crayons. Comme nous entrions en t, il devint ncessaire d'assombrir les fentres, et nous remarqumes que les formes lumineuses taient d'autant plus nettes que l'obscurit de la pice tait plus complte. Ce fut au moins mon opinion, car les autres continuaient rester obstinment aveugles, ne s'apercevant jamais de la prsence de nos htes. Pendant les quelques mois suivants, nos soires furent entirement employes prendre ces portraits. Parfois les formes disparaissaient ma vue, avant que j'eusse le temps de reproduire leurs traits sur le papier ; parfois je russissais esquisser plusieurs portraits pendant une soire. Si quelque tranger assistait l'une de nos sances, presque toujours des esprits trangers y apparaissaient, et je russissais souvent faire leurs portraits. En gnral, ces esquisses taient immdiatement reconnues et rclames par les amis de ces esprits. Je gardai les quelques-unes d'entre elles qui ne furent point reconnues. Elles n'taient point nombreuses. Stafford, Walter, John Harrisson et Ninia furent les premiers poser - et les dessins que j'en fis sont mes trsors les plus apprcis. La nouvelle de ce dveloppement particulier de ma mdiumnit se rpandit bientt, et je me trouvai, mon grand ennui, obsde de visites et de correspondance. De toutes parts, on dsirait des portraits d'amis perdus, et l'on semblait croire que je n'avais qu' fermer les yeux et me mettre l'uvre pour fournir des dessins tout le monde. De diffrents pays m'arrivrent des lettres implorant mon secours, me suppliant d'envoyer des portraits de quelque cher disparu. J'essayai de satisfaire tous ces malheureux, mais, part quelques rares exceptions, je le fis sans succs. Je reus entre autres une lettre d'Egypte. Elle venait d'un Hongrois, spiritualiste, accoutum avoir des sances spirites chez lui et de frquentes communications avec un fils bien-aim qu'il avait perdu : Mon fils me dit, crivait-il, que, si je vous envoie un petit objet lui ayant appartenu, il sera capable de se rendre visible vos yeux et que vous pourrez en faire un portrait. La lettre contenait un petit mouchoir de soie, que je gardai dans la main pendant ma prochaine sance de nuit. J'attendis patiemment l'vnement promis, mais je ne vis rien pendant un temps trs long. Puis la silhouette d'un soldat se dessina faiblement dans l'obscurit. Ce n'tait pas l ce que j'attendais, mais, dfaut d'autre chose, j'esquissai en hte les contours de cette apparition. Cependant sa figure s'vanouit avant que j'eusse pu faire davantage, et le dessin resta inachev. Pendant plusieurs semaines, je gardai le mouchoir avec moi pendant nos sances, mais sans aucun succs. Un jour quelqu'un me demanda : Savez-vous quel ge avait le fils de cet homme ? - Je n'en savais rien. - N'est-ce point possible alors que ce soit ce jeune soldat que vous avez commenc de dessiner ?

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Je n'en avais eu aucune ide, ayant tout le temps pens un enfant. J'crivis donc au pre pour lui demander certains dtails, mais je n'en reus aucune rponse. Et le portrait inachev du jeune soldat est encore dans mon album, n'ayant pas t rclam. Pendant, que je m'occupais de cet trange travail consistant reproduire les traits de citoyens d'un autre monde, je m'avisai de l'imperfection de mes dessins, et je pris l'habitude de passer une ou deux heures par jour dessiner, pour faire progresser mon petit talent. Je travaillai srieusement pendant plusieurs mois, mais, cela est trange dire, mesure que je perfectionnais mon travail, mesure mon pouvoir de distinguer les formes lumineuses semblait dcrotre. Finalement ce fut une raret, pour moi que d'obtenir un portrait ; et de plus cela sembla prouver mes nerfs en me causant un violent mal de tte que je conservais un ou deux jours encore aprs la sance. contrecur je me vis donc contrainte abandonner mes essais. Certes ce don pouvait m'tre rendu occasionnellement. Parfois, pendant des semaines j'tais capable de faire de ces portraits d'esprits. Puis je me sentais de nouveau puise pour des jours entiers aprs une sance. Aussi, bien que j'arrivasse toujours approvisionne du matriel ncessaire, c'tait sans l'illusion de pouvoir m'en servir. cette poque, notre cercle subit quelques changements. Plusieurs de ses membres avaient quitt la ville, d'autres l'Angleterre, et de nouveaux assistants se trouvaient autour de la table. Il ne restait qu'un petit nombre des anciens membres qui, depuis le dbut de nos expriences, n'avaient jamais abandonn leurs siges. Nos tudes entrrent dans une nouvelle phase l'arrive d'un nouveau visiteur, pouss par le dsir d'obtenir un portrait, ou tout au moins d'tre prsent l'excution de l'un de mes dessins. Ce M. Barkas tait un homme connu, voire une clbrit. Il possdait des connaissances varies ; il tait ami des arts, observateur intelligent et consciencieux, prenant un grand et philanthropique intrt au dveloppement de la classe ouvrire. Il avait fond Newcastle une galerie artistique, un salon de lecture et une bibliothque, et n'tait jamais las de rechercher tout ce qui pouvait lui attirer des visiteurs et contribuer en mme temps leur ducation. De plus il donnait de frquentes confrences sur les sujets d'actualit occupant l'attention du public. Ces confrences, quelque aride que pt en tre le sujet, intressaient toujours par la faon dont il les prsentait. Ds qu'il en occupait la tribune, les salles de confrences, aussi grandes qu'elles fument, taient remplies jusqu'au dernier sige par un public attentif et intelligent. M. Barkas, F.-G.-S. tait spirite. Il n'essayait point d'imposer sa foi, qui que ce ft, dans l'existence d'un monde spirituel; mais, en dpit de sa rserve, ses croyances taient un fait bien connu de tous, et, vu sa qualit d'homme considr, il tait parfois tourn en ridicule d'une manire peu agrable, ce qu'il acceptait avec une inaltrable bonne humeur. Il devint membre de notre petit cercle intime dans l'esprance de voir quelque chose de nouveau, mais pendant plusieurs soires, son espoir fat du. Enfin, tout fait l'improviste, je fus capable de voir et de dessiner le portrait d'une bonne vieille dame qui se disait tre de ses parentes. Lui cependant ne la reconnut qu' son costume, pouvant avoir appartenu sa grand' mre dont il n'avait conserv qu'un faible souvenir. Pendant une de ces soires, et dans l'attente de ce qui pourrait se produire, M. Barkas parla d'une srie de douze confrences qu'il voulait faire dans une grande salle du voisinage. Dans la conversation qui suivit, nous comprmes que ces confrences taient destines vulgariser les connaissances scientifiques dans le public. La premire devait traiter de l'lectricit, ses usages et applications, ou quelque chose de semblable. M. Barkas nous mentionna les points qu'il voulait essayer de dmontrer ses auditeurs, au moyen d'expriences pratiques. Il nous parla des diffrentes thories qui avaient t mises pour expliquer ces divers phnomnes. Pendant cette conversation que je suivais attentivement, mais silencieusement, je tenais la main un crayon au-dessus d'une feuille de papier dessin, toute prte esquisser le modle qui pourrait se prsenter. Je sentis ma main devenir froide et

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engourdie; puis le crayon se mit crire, et nous lmes ces mots - Puis-je vous demander quelles sont les thories particulires que vous vous proposez de soutenir et de populariser? - Ceci s'adresse moi, je prsume, fit M. Barkas me regardant avec un sourire. Vous intressez-vous ces questions ? - Non - oui - je n'en sais rien, rpondis-je. Ce n'est pas moi, c'est Stafford qui vous interroge. - Trs bien, alors, dit M. Barkas, si cela intresse M. Stafford, je causerai volontiers avec lui. Suivit alors une longue explication concernant diffrentes thories, leurs mrites et leurs dfauts, et concluant par une dissertation sur ses propres vues lui et sur les raisons qui l'y avaient amen. J'avais essay de suivre avec attention ces dveloppements, car M. Barkas semblait, s'adresser moi, mais je ne tardai pas en perdre le fil, et je me sentis compltement embrouille par la rptition de termes techniques dont je ne comprenais pas plus la signification que s'ils eussent t de l'hbreu. Ds qu'il eut conclu, ma main crivit d'une manire nette, et sans hsiter, ces mots : Vous vous trompez ; tant que vous ne pousserez pas plus loin vos expriences, elles sembleront bien soutenir votre thorie ; mais allez plus loin, faites les expriences que je vous proposerai, avec votre assentiment, et vous trouverez que vos thories n'taient mme pas discutables. M. B. - Vous semblez bien au courant de cette question ; peut-tre pourriez-vous m'instruire au lieu de vous renseigner auprs de moi ? Stafford. - Je sais peu de choses, mais j'ai beaucoup lu et quelque peu expriment; aussi ces questions m'intresseront-elles toujours. Il est possible que j'aie remarqu certaines choses ayant chapp votre attention, et vice versa ; si je puis vous aider, en quelque manire, jen serai trs heureux. Certes, cette faon de renverser les rles tait bien inattendue pour notre savant ami. J'estime que nous nous sentions tous un peu scandaliss devant la froide supriorit de Stafford, car nul de nous ne se ft avis de mettre en doute les connaissances scientifiques de M. Barkas, ou l'exactitude des thories qu'il se plaisait soutenir. En mme temps, je me sentais, bien qu'en secret, fortement porte en faveur de Stafford, et j'tais anxieuse de savoir comment il sortirait, son honneur, de cette situation. J'imagine que le mme sentiment proccupait les autres membres de notre cercle, car, lorsque, aprs presque trois heures de discussion, M. Barkas dit Stafford : Eh ! bien, mon ami, je vais suivre votre conseil, et je choisirai un autre sujet de confrence ; de plus je vais faire les expriences que vous me suggrez, et je verrai ce qui en rsultera . Une grande satisfaction se traduisit dans la contenance et les paroles du reste des assistants. Nos sances prirent un caractre tout diffrent aprs la dcouverte de la comptence de Stafford en matire scientifique. M. Barkas, surpris de voir sa science mise quelquefois en chec, en avait parl ses amis qui, sans s'intresser pour cela aux manifestations spirites, n'en taient pas moins curieux de voir une jeune dame, d'une ducation ordinaire, discourir avec comptence sur les sciences naturelles, et signaler les sophismes contenus dans les propositions prsentes par des savants. Ces messieurs demandaient la permission d'assister nos sances hebdomadaires, et gnralement ils arrivaient arms d'une longue liste de questions sur des sujets scientifiques, prpares, videmment, dans le but d'embarrasser la jeune dame, plutt que d'en obtenir des renseignements. Stafford intervenait tranquillement et crivait : - Je serai enchant de vous rendre quelque service, mais mettons un peu d'ordre dans notre travail et n'tudions qu'une question la fois. - Voulez-vous nous dire quels sujets vous sont le plus familiers ?

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- Je ne connais aucun sujet d'une manire spciale ; mais, comme vous, j'ai la un peu de tout. Si vous me nommez les sujets que vous dsirez approfondir avec moi, je vous dirai si je suis en tat de les discuter. - Eh bien ! Nous vous proposons le sujet de la lumire . - Trs bien et ensuite ? - Le son, l'acoustique, la musique, l'harmonie. - Et aprs ? - Mais si nous discutons tout cela, nous craignons d'abuser de votre patience ; s'il n'en est pas ainsi, nous choisirons d'autres sujets ensuite. Alors commena une joute d'esprit qui se poursuivit plusieurs mois. Comme Stafford l'avait suggr, les questions poses n'taient admises que touchant un mme sujet par soire. Il arriva mme que la discussion d'un seul sujet prenait plusieurs soires ; pendant leur intervalle, la personne qui avait engag cette discussion correspondait avec les autres savants de la contre, pour vrifier les explications de Stafford, et en mme temps pour recueillir les matriaux des questions poser. Pour moi je ne prenais gure d'intrt ces discussions, en dehors de mon vif dsir de voir Stafford se montrer capable de lutter avec plusieurs hommes clairs et dsireux, me semblait-il, de prouver leur supriorit intellectuelle. Je ne comprenais pas les termes techniques employs constamment, et je me demandais quelquefois si les questionneurs les comprenaient eux-mmes. Gnralement, pendant ces sances prolonges, je m'amusais tudier le jeu de physionomie des diverses personnes assises autour de la table, et mditer sur la quantit considrable de connaissances qu'elles s'assimilaient pendant ces conversations savantes. L'un de ces messieurs avait l'habitude de fermer les yeux, comme s'il s'absorbait tout entier dans quelque grave problme scientifique. Un soir, au beau milieu d'une rponse fort longue que ma main crivait, nous entendmes, du ct de ce profond chercheur, un ronflement caractristique qui me fit clater de rire, et j'eus la plus grande difficult me contenir assez pour pouvoir continuer crire. Parfois Stafford rpondait ainsi une question : - Je ne sais pas ; mais je veux aller prendre des informations, et je vous apporterai tout de suite la rponse. Il y avait alors arrt de l'criture pendant quelques minutes ; puis le crayon se remettait en mouvement et rpondait la question. Souvent alors, Walter ou Ninia remplissaient ces intervalles d'attente par des remarques plaisantes ou des rflexions sur l'aridit du sujet trait, s'tonnant que nous pussions nous y plaire. Parfois j'avais la possibilit d'esquisser le portrait de quelques-uns de nos esprits visiteurs ; mais cela tait trs rare. En gnral, je quittais nos sances excessivement lasse et tout fait puise. Ma sant n'tait pas bonne, des soucis et des chagrins domestiques m'prouvaient durement, et, sans l'intrt immense que je prenais ces sances, j'eusse t tente de les abandonner pour un certain temps. Mais je n'eus pas le courage de tromper les nombreuses esprances de mes amis, et je rsistai aussi longtemps que mes forces le permirent. Les quatre sujets prcdemment indiqus furent l'objet de discussions pendant longtemps. propos du son, Stafford dcrivit dans ses plus petits dtails un appareil pouvant transmettre les ondes sonores des distances illimites, cet appareil, disait-il, serait bientt connu dans le monde entier. Cette dclaration fut poliment accueillie, ainsi que nous avions l'habitude de recevoir les communications venant de Stafford, et l'un des assistants remarqua, en parlant aprs coup de cet appareil : Ceux qui vivront le plus longtemps verront le plus de choses.

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Pourtant nous n'emes pas vivre de longues annes avant que l'usage du tlphone, dcrit par Stafford, se rpandit dans le monde entier. Une autre invention dont il nous annona l'apparition fut ce qu'il appelait un Dsignographe , appareil par lequel une personne se servant d'un crayon ou d'une plume, une extrmit de la terre, pourrait, son autre extrmit, reproduire sa propre criture sur du papier, au moyen de certaines combinaisons lectriques. Ainsi des dessins et des plans pouvaient se trouver fidlement transmis d'un bout du monde l'autre. Il y a vingt-cinq ans de cette prdiction, mais l'appareil annonc ne parut que dans ces dix dernires annes, et encore n'est-il pas connu et appliqu d'une manire gnrale. - Mon cher Stafford, dit un soir M. Barkas, nous avons puis tout notre fonds de connaissances en vous questionnant. Ne pourriez-vous nous indiquer quelque autre sujet intressant pouvant donner matire discussion ? - C'est vous d'en indiquer un, rpondit Stafford. - Je n'en connais aucun qui puisse tre d'un intrt gnral, dit M. Barkas avec un sourire qui me fit penser mon voisin le dormeur ; mais j'ai, parmi mes amis, un docteur en mdecine qui me demande souvent faire votre connaissance. Peut-tre aurait-il quelque sujet intressant vous proposer ? - Je serais trs heureux de me trouver avec l'un de vos amis. En consquence, le mdecin vint et proposa l'anatomie comme sujet d'entretien. La discussion se poursuivit pendant une ou deux soires et sembla exciter un grand intrt, le mdecin et Stafford rivalisant d'expressions et de termes latins. Aprs les os, les nerfs furent discuts, et Stafford parut ici prendre l'avantage. Une fois il s'arrta brusquement au milieu d'une phrase en disant : - Attendez un instant, je vais consulter un de mes amis sur ce point ; il est mieux inform que moi. Pendant une demi-heure, Walter nous entretint, en imitant d'une manire plaisante le Gouverneur et en nous faisant une dissertation scientifique sur les proprits d'un gaz qu'il nommait Oxyhydronitro-ammoniac. Questionn sur la signification de ce mot, il nous dit : Quand je parle de sujets scientifiques, je prfre me servir de termes scientifiques , voulant videmment railler le mdecin dont la conversation tait presque inintelligible pour des esprits ordinaires, tant il faisait un usage excessif de termes techniques. Aprs une demi-heure d'absence, Stafford revint, bien pourvu des renseignements dsirs, et la discussion fut reprise sur les fonctions de certains nerfs. - Willis me dit..., commenait-il, lorsque le mdecin qui surveillait les mots mesure qu'ils se formaient sur le papier l'interrompit brusquement : - Willis ? Quel Willis ? Parleriez-vous du grand Dr Willis, autorit reconnue pour tout ce qui touche au systme nerveux et son fonctionnement ? - Oui, je crois qu'il est considr comme une autorit ; c'est pour cela que je me suis adress lui ; il dit que certains nerfs du cerveau ont reu son nom. - tonnant ! s'cria le mdecin. Et il me sembla qu' partir de ce moment, son respect pour Stafford s'tait singulirement accru. Quant aux questions musicales, momentanment abandonnes parce que nous ne connaissions personne, tant suffisamment au courant pour engager une discussion, nous fmes enfin assez heureux pour exciter l'intrt de M. William Rae, organiste de distinction et trs apprci. J'avais fait partie de ses churs comme lve, pendant quelque temps, et j'avais conu pour lui beaucoup de respect et d'affection. Comme je l'ai dj dit, je n'ai jamais tudi la musique, et je n'y portais qu'un intrt trs superficiel, aussi la discussion ne me promettait-elle aucun plaisir.

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Stafford expliqua qu'il n'tait point un musicien excutant, mais qu'il avait lu quelques livres sur la thorie de la musique. Qu'il ft ou non musicien excutant, il montra bientt une connaissance plus large et plus profonde de ce sujet que M. Rae lui-mme, et l'organiste dclara qu'il crirait quelques-uns de ses amis pour avoir leur opinion et leurs conseils avant de revenir sur cette question. Stafford y consentit, et, la semaine suivante, M Rae nous arriva avec une longue lettre de sir Jules Benedict, contenant des explications tout l'avantage de Stafford, par rapport aux questions discutes. Les sujets de la musique, de l'harmonie, des diffrents modes de construction des orgues et d'autres instruments de musique ne semblaient jamais devoir prendre fin. Malgr mon dsir trs naturel de demeurer polie et complaisante envers les bons amis qui suivaient ces discussions avec un si grand intrt, je commenais me sentir terriblement lasse, et ma sant, qui n'avait jamais t bien forte, menaait de se ruiner tout fait sous le poids des soucis divers qui pesaient si lourdement sur mes paules. Selon toute probabilit, Stafford vit que j'avais besoin de repos, et, la fin de l'anne consacre aux problmes scientifiques, il dclara qu'il fallait les interrompre pour un certain temps, quitte les reprendre plus tard. L'un des sujets d'tude proposs - la chimie - n'avait point encore t effleur, faute d'un interlocuteur assez expriment en cette matire. M. Barkas fit remarquer que, tout en approuvant Stafford de vouloir me procurer du repos, il tait trs regrettable de n'avoir pas trait ce sujet antrieurement, d'autant plus qu'un chimiste des plus connus en ce temps-l, M. Bell, venait de demander srieusement avoir un entretien avec Stafford. Mais celui-ci demeura inexorable ; M. Bell dut attendre ; la sant du mdium tant de bien plus grande importance que la discussion de n'importe quelle question. En consquence, il n'y avait plus rien dire. M. Barkas termina la srie de ses confrences en traitant des rcentes expriences psychologiques. Dans cette dernire confrence, sans trahir l'identit d'aucun des assistants de nos sances, il rendit public ce qu'il appelait Rponses extraordinaires des questions sur des sujets scientifiques, donnes par une jeune dame d'ducation trs ordinaire . Je ne fus point flatte, alors, de cette apprciation sur mon ducation, mais, en surmontant le sentiment de dpit que j'en prouvai, je dus bien me confesser que, dans le domaine des sujets qui avaient t traits, mon ducation tait vritablement fort limite. Je n'avais donc pas le droit de m'offusquer de la remarque. Tous les manuscrits de ces sances, bien que m'appartenant, avaient t emprunts par M. Barkas, dans le but d'en publier des extraits. Aprs sa mort, on me les rendit, mais, en mme temps, on me pria de ne pas les publier et de ne pas faire connatre son nom leur propos. C'est pourquoi je n'ai fait allusion qu' ce qu'il a publi lui-mme de ces sances, ou du moins, ce qui est tomb dans le domaine public.

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CHAPITRE XIII

UNE LUEUR DE VRIT


Le conflit du Prsent avec le Pass L'idal et le matriel dans notre vie, Me tiennent comme dans un champ de bataille O ce monde et le monde venir seraient en lutte. LONGFELLOW.

Ces expriences, qui avaient dur pendant quatre ans, avec peu d'interruption, touchaient donc leur fin. La mort avait frapp de grands et de terribles coups. Ceux qui m'taient le plus proches et le plus chers taient tous partis. Le Pays de l'Ombre les avait accueillis successivement, et je demeurais seule. Je me sentais angoisse et lasse, tant les soucis et les troubles de toute sorte pesaient sur mes paules, qui n'auraient pu en porter davantage. Finalement, un gros froid que je contractai, la fin de l'automne, sembla branler ma constitution, en se portant aux poumons. Mon mdecin, craignant galement un cancer interne, me conseilla fortement de me rendre dans des climats plus doux, si je tenais conserver la vie. C'est ainsi qu'apathique, indiffrente, sans aucun espoir, je voyageai sur les rivages de la Mditerrane. Je ne prenais plus intrt rien. Fatigue, puise par les soucis et le chagrin, la vie me semblait bien peu de chose pour y tenir ; je n'avais plus rien esprer. Le mdecin avait dit qu' moins de quelque changement radical, je n'avais plus longtemps vivre ; peuttre trois mois, dans tous les cas pas plus de six mois ; et c'est ainsi que l'on m'avait envoye dans le Midi pour y mourir. J'tais plutt dsireuse de mourir ; j'avais vcu, j'avais perdu tout ce qui rend la vie prcieuse ; il valait donc mieux m'en aller de bonne heure. Je n'avais plus d'attaches srieuses et trs peu d'amis ; mon intrt pour le spiritualisme m'avait alin l'affection de ma famille. Il semblait donc rellement que, cette fois, la mort n'et pu mieux choisir en frappant un tre sans utilit et n'ayant plus aucun intrt pour la vie. Mais la jeunesse fournit de merveilleuses ressources la vitalit, et la sant ranime bientt l'amour de l'existence en montrant l'avenir sous de brillantes couleurs. Presque en dpit de moi-mme, je jouissais de sentir ma force renouvele chasser le sang plus rapidement dans mes veines, de sentir mes nerfs vibrer en rponse au rveil de la nature, sous ce beau ciel ensoleill du Midi. Je guettais, de mon lit de malade, la transformation de l'hiver en beau printemps, et il me, semblait que, pour la premire fois de ma vie, je concevais la beaut de l'Univers. Le charme des cieux, de l'air, de la verdure et des rayons de soleil me pntrait, en revtant une nouvelle signification. Je tendais les bras toute chose avec le dsir, de les comprendre, avec le dsir de m'unifier avec la nature. Je sentais une vie nouvelle entrer dans mon me ; l'esprance bondissait hors de la tombe o j'avais cru l'enterrer pour toujours ; et, avec une sorte de joie exalte, je me disais : Il fait bon vivre, et je remerciais Dieu de ce don bni. Cependant, rien n'avait chang dans mon entourage, seul un rayon de soleil avait travers les nuages amoncels autour de moi, et, dans la petite ouverture qu'il y avait faite, j'avais lu que la vie n'est pas sans prix parce que les soucis et les chagrins y ont fait irruption.

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partir de ce moment, je fis de rapides progrs sur la route de la sant, et, ma force physique s'tant accrue graduellement, je pus regarder srieusement ma vie en face, et en mme temps jeter un coup d'il en arrire sur le pass, sans perdre foi en l'avenir. C'est alors que je compris la vritable signification du spiritualisme. Tout trange que cela puisse paratre, je n'avais jamais, en dpit de toutes nos expriences, accept la thorie spirite comme une explication et une conclusion indiscutables. Il n'y avait pas un membre de notre petit cercle qui ne se traitt de spiritualiste ; moi je ne m'tais jamais considre comme telle. Peuttre l'tais-je, dans mon for intrieur - mais la diffrence entre les enseignements reus dans ma jeunesse et la nouvelle doctrine tait trop grande pour qu'une conciliation ft possible. Les opinions de quelques spirites avrs mpouvantaient. Un jour, en causant avec un adepte bien connu de la cause, nous parlmes de la vie et de l'uvre du Christ. A mon dplaisir infini, il discuta jusqu' l'existence du Fils de l'Homme . C'tait un mythe, une ide, non une individualit. L'existence d'une Divinit tait galement discutable. Dieu tait un pouvantail pour en imposer aux faibles, ou une amorce pour attirer les gostes, qui s'efforaient de le servir par peur des consquences, ou pour gagner leur salut. Tout ceci me semblait terrible. Ma nature entire se soulevait, rvolte. Je ne pouvais accepter de telles ides. Je lisais ma Bible avec plus d'attention que jamais, essayant de concilier ses enseignements avec ceux des esprits. Parfois je tombais sur des paroles de consolation et de lumire auxquelles je me rattachais passionnment, comme une clef de ces mystres. Puis je retombais dans mon abme de dsespoir, sans voir le moyen d'en sortir. Il me semblait tre devenue un tre double ; l'un des moi se cramponnant aux vieilles doctrines et les dfendant dans chacun de leurs points, l'autre moi assaillant, assigeant et mettant bas toute rsistance, pour me laisser ensuite faible et dcourage, sous le coup de ces lattes intrieures. Personne n'tait l pour m'aider ou me conseiller. Ceux qui je m'adressais ne voulaient mme pas discuter la question et dclaraient le spiritisme une uvre diabolique. D'autres, les Agnostiques , ainsi qu'ils se nommaient, bien que je ne comprisse pas alors la signification de ce terme, traitaient de ces questions avec un calme philosophique, et m'avertissaient de ne pas me tourmenter ce sujet, ou encore me conseillaient de croire en ce qui pouvait me rendre heureuse, et de ne pas me proccuper du reste. Ce qui existe, existe, disaient-ils, et ni mes croyances, ni mes doutes ne pouvaient rien changer la surface du monde. Je retournais donc mes luttes intrieures ; mais je ne pouvais adhrer l'ide que ces manifestations provinssent du Diable. Le caractre des communications de John Harrisson ou de la douce Flicia Owen tait la preuve absolue du contraire. Les crits sentencieusement religieux de John Harrisson mouvaient pour le moins autant que les sermons de notre vieux pasteur ; et leurs paroles de terminaison taient toujours accueillies avec un soupir de soulagement. Certainement il n'y avait pas plus de Satan dans John Harrisson que dans notre bon vieux pasteur. C'est pendant ces semaines de convalescence, alors que l'amour de la vie avait jet de nouvelles racines en moi, que je commenai comprendre et accepter les enseignements de mes amis les esprits. Je ne sais pas trs bien comment cela m'arriva. Les journes paisibles passes sous la verdure des arbres, sous le grand ciel bleu et les rayons du soleil qui traversait les branches, tout cela contribuait m'claircir les choses. Je n'tais plus assaillie de tous cts par des opinions contraires et des controverses. J'tais seule avec la Nature, et, nous deux, nous combattions ; nous deux nous avancions sur le vieux terrain, pied pied. Il me semblait maintenant que ces choses, irrconciliables lorsqu'elles taient regardes travers les lunettes colores des vieilles doctrines, devenaient pures et harmonieuses sous la blanche lumire du ciel. tudis en partie seulement, ces enseignements ne semblent point avoir quelque parent entre eux ; mais, vus comme un tout, ils sont troitement lis ensemble et forment une

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parfaite et glorieuse vrit. Il en est de mme du coloris brillant d'un feuillage d'automne. Bien que le vert vif y contraste fortement avec un riche cramoisi, ces deux couleurs sont unies par d'innombrables et dlicates gradations de teintes - comme des ombres de couleur, - et le feuillage se trouve tre d'une parfaite harmonie. De mme, lorsque je considrais sparment les enseignements de l'glise et ceux des esprits, je ne pouvais en discerner que les contrastes. - Je ne pus saisir la beaut et l'harmonie qui les reliaient entre eux et en formaient un tout parfait et magnifique, que lorsqu'il me fut donn, grce une mystrieuse intuition, de les contempler travers un milieu plus transparent que les dogmes des Eglises et les opinions individuelles des professeurs de thories en ismes . la vrit, bien des choses encore me furent et me sont restes inexplicables ; mais je sentis que j'avais trouv la clef d'un monde nouveau : monde si neuf, si merveilleux, baign d'une si pure et si brillante lumire qu'il me suffisait d'exposer mes difficults ses rayons pntrants pour qu'elles fussent aussitt attnues, adoucies ou expliques.

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CHAPITRE XIV

DES SAVANTS DEVIENNENT SPIRITUALISTES


vrai dire, Il n'y a d'autre connaissance que celle acquise par le travail ; tout le reste nest qu'une hypothse de la connaissance ; une chose discuter dans les coles ; une chose flottant dans les nuages, dans un tourbillon sans fIn, jusqu' ce que nous ayons essay de la fixer. CARLISLE

Lorsqu'on a fait une grande dcouverte ou que l'on s'imagine en avoir fait une, je pense que la premire impulsion est d'en rpandre la nouvelle autour de soi, ne doutant pas que cette nouvelle soit passionnment accueillie et aussi hautement apprcie par le reste du monde que par soi-mme. Ainsi qu'on l'a vu, beaucoup des phnomnes spirites m'taient familiers depuis trois ans et davantage ; ds mon enfance mme, je m'tais habitue quelques-uns d'entre eux. Mais la foi dans ces manifestations ne constitue pas ncessairement un spiritualiste, bien qu'il soit d'usage de dsigner ces sortes de croyants par ce titre. Jusqu ce moment cela m'avait dplu de mentendre nommer une spiritualiste ; ce terme me semblait impropre, n'ayant aucune signification spciale. Croire en de certains faits, qui ont paru clairs l'intelligence la plus ordinaire, n'implique pas avoir droit ce titre, pas plus que de croire l'existence des toiles et des plantes ne donne le droit de se nommer un astronome. D'un autre ct, les meilleurs, les plus sincres spiritualistes que j'aie connus n'avaient point eu besoin, pour voir leur foi s'affirmer, de ces manifestations qui sont si ncessaires d'autres, tant pour eux les premiers pas sur la route des lois reliant le monde spirituel au monde matriel. J'ai connu des personnes trs exprimentes en matire de phnomnes spirites, des personnes ayant une foi inbranlable en leur origine spirituelle, et qui cependant taient - si j'ose dire ainsi - des croyants matrialistes en les phnomnes spirites, et pas du tout dans le spiritualisme mme, auquel elles ne connaissaient rien. Au sujet de ces personnes, je me rappelle une entrevue que j'eus avec deux dames dsireuses de me connatre. Elles se trouvaient ensemble, perdues dans une contre trangre ; entendant dire que j'tais Anglaise et spiritualiste, elles me rendirent visite. Aprs le dner, le sujet de conversation tomba sur le spiritisme. Ces dames expliqurent mes autres invits qui savaient peu, ou ne savaient rien de la question, qu'elles avaient t spiritualistes pendant trois ou quatre ans ; qu'elles avaient ou des sances avec les meilleurs mdiums, sans regarder la dpense, et n'avaient rien nglig dans leur minutieuse investigation. Elles se disaient de vraies sorcires dans l'art de dcouvrir des mdiums, et, ajoutaient n'avoir jamais manqu d'interviewer tous ceux qu'elles avaient rencontrs.

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A ce point de vue-l, je me sentis infiniment reconnaissante de leur ignorance mon gard comme mdium. - Mais, dit l'un de mes htes, quoique tout ceci soit trs intressant et trs trange, je ne puis en voir du tout la ncessit. En quelle manire cela peut-il ajouter au bonheur de quelqu'un de savoir que ses chers amis n'ont pas de meilleure occupation dans l'autre monde que de faire tourner des tables dans celui-ci, de parler un mauvais anglais par le mdium, o d'apparatre comme des caricatures d'eux-mmes en matrialisations spirites ? Le spiritualisme de Christ me semble bien plus beau ; et il suffit tous les besoins de ceux qui croient en lui. - Oh ! Oui, certes ? mais nous avons rejet tout ceci : nous ne croyons pas en Christ ; nous dsirons quelque chose de plus rel et de plus tangible que les vieilles lgendes. Certainement le Christ tait trs bon, et, dans les anciens temps, ses enseignements taient suffisants. Mais notre ge de lumire a besoin de quelque chose de mieux. Le matrialisme de ces spiritualistes me semblait extrmement dcourageant. Pour eux, spiritualisme voulait dire phnomne ; rien de plus. Leur profession de foi tait une excuse trs commode pour les dispenser de leurs devoirs religieux devenus une charge pour eux - et elle leur tait, en outre, un moyen d'obtenir une admission des sances o les spiritualistes seuls taient convoqus. Mais, en dehors de cela, ce terme n'avait aucune signification pour eux. Entre ces adhrentes claires la cause spiritualiste et moi-mme, il n'y avait que peu ou point de sympathie. Nous suivmes des voies diffrentes, ne nous rencontrant que rarement. Elles sont probablement encore la chasse aux mdiums, quoique la capture n'en soit pas chose facile dans le pays o elles habitent. Je n'avais aucune ide que de telles diffrences d'opinions pussent exister entre les adhrents d'une mme cause, et cette dcouverte ne me causa pas peu de perplexit. J'tais dsireuse de proclamer partout le monde la grande vrit que j'avais dcouverte. Jamais il ne me serait venu l'esprit que le monde ne la recevrait pas aussi joyeusement que je l'avais reue. Je pensais que je n'aurais qu' parler de ma dcouverte pour communiquer mes auditeurs la joie que j'en ressentais. Et cependant mes dclarations furent reues gnralement avec incrdulit. On m'coutait poliment, mais on se refusait croire sans une dmonstration vidente. J'essayai d'en donner, et c'est alors que je fis une nouvelle dcouverte, une dcouverte semblant vouloir renverser mes beaux plans de rgnration du monde. Les manifestations qui s'taient succd, durant les annes d'expriences nombreuses et plus tonnantes les unes que les autres, et cela sans me demander aucun effort, me semblrent alors presque impossibles obtenir spontanment, comme je les avais vues se produire. Le pouvoir d'crire sur des sujets scientifiques, qui avait occup tant de mois notre temps et notre attention, ce pouvoir parut compltement ananti. Aux questions poses, il tait si sottement rpondu, que je m'en sentais, par moments, rellement irrite. La facult de clairvoyance, qui m'avait rarement manqu, dans notre petit cercle, finit par devenir faible et incertaine, et les mouvements de la table n'avaient plus aucune signification, tant ils taient devenus incohrents. J'avais t trop gte par la facilit avec laquelle toutes ces manifestations avaient t obtenues prcdemment pour supporter avec patience tous ces checs. Ce ne fut donc pas sans dpit que je vis le maigre rsultat de ma mission, et que je commenai comprendre mon ignorance des lois qui gouvernent toutes ces choses. Les personnes avec lesquelles j'avais expriment auparavant - que ce ft par hasard ou par bonne fortune - taient particulirement aptes ce genre de travail. Maintenant que je me trouvais prive de l'appui et de la coopration de mes amis, le rsultat des manifestations dpendait de moi seule ou de l'aide incertain d'exprimentateurs de diverses opinions, et possdant moins de connaissances que moi sur cette question.

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Je savais que nous avions russi, et que je russirais si des conditions semblables pouvaient tre remplies. Aussi mon uvre tait pnible et bien dcevante en diffrentes manires. Je dsirais convertir le monde, et le monde ne voulait pas tre converti. Le monde suivait son propre chemin, et je ne pouvais lui imposer une conviction qu'il ne demandait point. En mme temps, une ardeur missionnaire s'emparait de moi, me laissant peu de repos. Je rvais, je combinais des plans pour faire connatre et pour rpandre la ralit du monde spirituel et les moyens de communiquer avec ses habitants mais tout fut inutile, soit parce que le monde n'en dsirait rien savoir, soit parce que je n'eus pas le pouvoir de produire des phnomnes satisfaisants son gr. Je n'avais jamais eu l'ide que quelqu'un pt douter de mes rcits quant ces phnomnes divers, aussi cela m'tait trs dsagrable de voir ces doutes trahis par un froncement significatif des sourcils, ou un haussement dpaules, si mes auditeurs taient assez polis pour m'pargner tout commentaire. J'exposai mes difficults mes amis spirituels, en leur demandant leur avis. Ils me conseillrent d'tre patiente, de ne point chercher instruire les autres avant de l'tre moimme, de ne point tenter de rformer le monde ni de redresser l'glise, mais simplement de faire le travail le plus ma porte, et de le bien faire. Tout en essayant de suivre ces conseils, il m'tait souvent difficile de savoir comment agir, lorsque je me trouvais entoure de personnes portant le plus grand intrt la question spiritualiste. Il me semblait coupable de leur refuser du secours, mme si je doutais de la sincrit de leur profession de foi. En vrit, c'tait une uvre dcourageante remplir, et si je n'avais trouv une on deux brillantes exceptions dans cet abme de dceptions, il est possible, que mon courage n'eut pas tenu bon. Aprs que ma sant eut t, en grande partie, rtablie grce mon sjour dans le midi de la France, je fis une ou deux visites quelques-uns de mes amis ; je passai quelques mois avec M. et Mme, F., rsidant alors en Sude, et j'accompagnai des amis Leipsig, o, par l'aimable intermdiaire de M. James Burns, de Londres, je fus mise en relation avec le clbre professeur Zllner. C'est grce l'intrt de M. Zllner et celui de sa mre que mon sjour en Allemagne fut lune des encourageantes exceptions dont je parlais tout l'heure. A la veille de mon retour en Angleterre, un vnement accidentel m'obligea accompagner mes compagnons de voyage Breslau, au lieu de m'en retourner, via Hambourg, en Angleterre. Ce changement dans mes projets ne m'agrait point, car il en renversait plusieurs ; mais je n'aurais pu, par humanit, dserter mes compagnons de route dans les circonstances qui s'taient produites. Lorsque ce changement d'itinraire fut communiqu, au professeur Miner, il fit cette remarque : J'ai un ami Breslau ; mon plus ancien ami d'enfance, et, jusquen ces derniers temps, nos opinions variaient rarement sur, n'importe quel sujet. Malheureusement il n'a jamais pu tolrer mes ides sur le spiritualisme, et ce nuage lev entre nous a dtruit en grande partie notre longue amiti. J'en souffre beaucoup, mais je ne puis renoncer ma foi spiritualiste, mme en faveur de mon plus cher ami. Tout ce que je puis esprer, c'est qu'il montre plus d'indulgence, un jour, envers mes ides. Si vous pouviez faire de lui un spiritualiste, vous me rendriez le plus grand service ; il n'y a rien au monde que je dsire autant. - Trs bien, rpondis-je en plaisantant demi, j'en ferai pour vous un spiritualiste. Comment se nomme-t-il ? - Le docteur Friese, me cria-t-il, comme le train s'branlait. Le voyage tait long et la nuit frache. En consquence de mon rapide changement de plans, mon bagage avait pris une fausse direction et je ne possdais que quelques effets insignifiants ; aussi, mon arrive Breslau, je me sentis trs souffrante, et je pris le lit que je fus oblige de garder plusieurs jours. Un matin, sans introduction, un monsieur pntra dans

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ma chambre. Je compris seulement le titre de docteur donn par la femme de chambre qui lui ouvrit la porte. J'en conclus naturellement que c'tait un mdecin prvenu par mes compagnons de voyage, et je commenai de lui dcrire toutes mes misres. - Mais, chre Madame, vous vous trompez ; mon nom est Friese. - N'tes-vous pas un mdecin ? - J'en porte le titre, mais je ne suis pas docteur en mdecine. Je venais vous voir sur la recommandation de mon vieil ami, le professeur Zllner, de Leipzig, dont je viens de recevoir une lettre. Vraiment cela tait pour moi une surprise dsagrable. Je ne savais plus que faire ni que dire ; mes joues brillaient, et j'aurais voulu me cacher dans mes draps pour pleurer. Il vit mon embarras, ou le ressentit pour moi, car il se mit critiquer le service de l'htel qu'il jugeait mal fait, trop restreint, et qu'il accusait de cette erreur. Je lui dis que je savais peu de choses ce sujet, mais que, d'une manire ou d'une autre, personne ne s'tait inquit de moi, depuis notre arrive. Mes amis me demandaient chaque jour comment je me trouvais et si j'avais besoin de quelque chose, et c'tait tout. Comme je ne semblais dsirer rien autre que de rester tranquille, ils se soumettaient parfaitement ce dsir. J'imagine que le Dr Friese employa un langage trs nergique. Je ne comprenais pas l'allemand, ainsi je ne puis savoir les paroles dont il se servit mais l'effet en fut merveilleux. Pendant les heures suivantes, il n'y eut pas un petit manque d'attention. Puis le docteur revint dans ma chambre accompagn d'un mdecin et de la matresse d'htel. On discuta la possibilit de me transporter dans la maison du Dr Friese ; mais la matresse d'htel protesta, l-dessus, dclarant qu' l'avenir il n'y aurait plus aucun manque de soin de la part du personnel de l'htel. Elle avait suppos que l'autre dame, arrive avec moi, avait fait tout ce qui tait ncessaire ; autrement je n'eusse pas t nglige. Selon moi, c'tait beaucoup de bruit pour rien, et je suppliai qu'on ne se donnt pas d'ennuis mon gard. Enfin la question fut vide. Je me dcidai rester Breslau jusqu'au moment o je serais assez bien pour retourner en Angleterre. Mes compagnons de voyage, eux, taient dsireux de poursuivre leur chemin. Ils partirent donc le matin suivant. Le Dr Friege et sa sur insistant pour que je vinsse habiter chez eux jusqu' mon rtablissement complet, je devins leur hte. L'hiver tait long et pluvieux ; je ne pus facilement me dbarrasser du refroidissement que j'avais contract ; aussi mon sjour Breslau se prolongea indfiniment. Le Dr Friese tait l'un des hommes les plus mthodiques que j'eusse jamais rencontrs ; aussi, ds que je me fus dcide ne retourner en Angleterre qu'aprs la saison d'hiver, il me dressa un plan pour mes occupations et mes tudes journalires. Je dirai en outre que le Dr Friese tait un peintre accompli et un musicien enthousiaste ; mais par-dessus tout il tait professeur. Je ne pense pas qu'il aurait pu, dans aucune circonstance, rprimer son penchant instruire toute jeune personne venant lui tre confie. Il dclara bientt que les dfauts de mon ducation avaient besoin d'tre corrigs ; et il s'en occupa lui-mme, au moyen de rglements autoritaires auxquels il me fallait obir humblement. Et non seulement il organisait des rgles, mais il entendait qu'on les suivit ponctuellement ; il n'y avait pas moyen d'y chapper, et certes personne ne songeait y contrevenir. Sa vie tait rgle comme une horloge, et celle de tous les siens l'tait par contrecoup -Voici les rgles qu'il m'imposa : Sept heures trente. - Lever - bain - toilette avec l'aide d'une femme de chambre. Huit heures. - Djeuner. De neuf heures onze heures. - Dessin ou peinture. De onze heures midi et demi. - Promenade ou patinage. Gnralement il partageait avec moi ce dernier exercice et poussait mon traneau. De midi et demi une heure. - Repos. De une heure deux heures. - Dner.

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De deux heures quatre heures. - Dessin ou peinture. De quatre heures cinq heures. - Sortie s'il faisait beau, sinon correspondance. De cinq heures six heures et demie. - Le th et de courtes lectures en allemand. De six heures trente dix heures. - Concert ou spectacle s'il y en avait ; sinon conversations sur le sujet du spiritualisme. Dix heures et demie. - Lait et sandwich. Onze heures. - Coucher - aucune excuse pour rester leve plus longtemps. Les jours s'coulaient de cette manire. J'enrageais de cette monotonie, mais sans rsultat. Enfin une semaine de pluie et de neige incessantes mit un arrt nos promenades quotidiennes, et un intervalle de temps, o il n'y eut ni opras ni concerts, me dlivra de ce qui commenait tre un purgatoire pour moi. Le docteur semblait dcid cultiver mon got musical. En vain j'avais protest, disant qu'on ne pouvait cultiver ce qui n'existait pas. Il n'avait admis aucune excuse. Il me fallait aller au concert ou l'opra. J'allais volontiers l'opra ; mais avec une mauvaise volont mal dguise des concerts instrumentaux. Pendant les soires d'abstinence musicale, force, le temps se passait discuter spiritisme et tenter des expriences qui russissaient admirablement lorsque nous tions seuls, ou en compagnie d'un ou deux amis. Le Dr Friese s'intressait le plus l'criture automatique, et, en dpit de sa passion pour la musique, il accda enfin ma requte de passer quelques soires crire, au lieu de suivre des auditions musicales.

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CHAPITRE XV

CONVERSIONS SUR CONVERSIONS


Mais l'ignorance humaine et les prjugs finiront par disparatre, et alors la Science et la Religion runiront leurs rayons dans un magnifique arc-en-ciel de lumire, reliant, les cieux la terre et la terre aux cieux . PROF HITCHCOCK.

Il n'est pas ncessaire de raconter ici les longues discussions qui eurent lieu au sujet du spiritualisme, ni les nombreuses questions poses aux esprits, questions rsolues la plupart du temps par Stafford. Il importait peu qu'elles fussent traces en allemand ou en anglais, les rponses crites par ma main taient galement concises, logiques et exactes. Il semblait qu'une lutte intellectuelle se ft engage entre le Dr Friese et Stafford. Je me rappelle qu'un soir, la discussion dura des heures entires ; soudain la pendule, sonnant minuit, rappela au docteur qu'il avait oubli son exactitude habituelle, et qu'il n'avait mme pas song manger son sandwich et me renvoyer dans ma chambre. Cette circonstance inoue parut lui occasionner pas mal de trouble car il dclara : Ceci ne doit plus jamais arriver. Les jours suivants, je le trouvai trs pensif, trs distrait, laissant passer un mauvais dessin que j'avais fait sans le corriger ni le critiquer avec svrit, selon son habitude invariable. Dans la nuit, je l'entendais marcher de long en large dans sa chambre. Mais, quand je lui demandais s'il tait malade, il me rpondait : - Non, je vais bien, mais je me sens trs proccup. Moi aussi je commenais me sentir proccupe et je me demandais en quelle manire je pourrais l'aider : mais il se refusa interroger, encore les esprits et mme discuter ce sujet avec moi. Cette rticence me fit craindre qu'il n'en ft dgot, et je n'tais pas peu effraye en pensant la promesse que j'avais faite, un peu pour rire, au professeur Zllner. Non seulement, je ne pouvais tenir cette promesse, mais j'avais, sans doute encore, agrandi l'abme qui sparait les deux amis, au lieu d'y avoir jet un pont. Nous tions au troisime jour de cet trange silence, devenu presque intolrable pour moi, lorsque le docteur me dit d'entreprendre moi seule certaines tudes. Quant lui, disaitil, il tait oblig de se rendre pour plusieurs heures l'Universit, o il avait une confrence donner. II tait presque dix heures lorsqu'il revint. Il envoya quelqu'un me prier de venir pour quelques minutes au salon. Je m'y rendis, toute surprise de cette demande inusite. - Savez-vous ce que j'ai fait ? fit-il, aussitt que j'entrai dans la chambre. - Non.

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- N'en pouvez-vous rien deviner ? - Non. - Et je commenai me sentir effraye de ce qui allait survenir. - Alors, je vais vous le dire. J'ai dclar publiquement, ce soir, que j'tais spiritualiste, et j'ai donn ma dmission de professeur l'Universit. J'tais trop tonne pour faire des remarques ce propos, et je me sentais quelque peu attriste pour le Dr Friese. J'avais fait certainement mon possible pour le convaincre de la vrit des enseignements spiritualistes ; mais il ne m'tait jamais venu l'ide qu'une chose pareille pt en dcouler. En dpit de mon plaisir, j'avais donc un sentiment de consternation en pensant au sacrifice accompli. - Etait-ce ncessaire de donner votre dmission ? demandai-je. - Oui. De par ma profession, je suis tenu soutenir les enseignements de l'glise et punir les hrsies ou les erreurs qui peuvent s'y dvelopper. Comme spiritualiste, je ne puis le faire ; c'est pourquoi il tait plus honnte de donner ma dmission. - Etait-ce ncessaire de vous dclarer publiquement un spiritualiste ? Je me sentais un peu honteuse de ma question, et je le fus bien davantage encore lorsqu'il rpliqua svrement : Pouvez-vous demander si c'tait ncessaire ? Qu'auriez-vous donc fait ? Je savais que j'aurais agi de mme ; que j'aurais t plus loin encore s'il l'avait fallu. Il n'y a de sacrifice que je ne me fusse impos pour la cause ; mais je ne pouvais tout de mme m'empcher d'en dplorer un si grand, tout en esprant que le spiritualisme en ddommagerait amplement le docteur. Mon premier ouvrage, le lendemain matin, fut d'crire au professeur Zllner, lui envoyant en mme temps un journal qui contenait la surprenante nouvelle de la dmission du Dr Friese, et les commentaires de la Presse... rien moins que flatteurs, il faut l'avouer. La rponse arriva avec la personne mme du professeur, qui avait pris le premier train pour Breslau. La rencontre des deux amis fut trs mouvante. Ils n'taient plus jeunes ni l'un ni l'autre - bien que le docteur ft de beaucoup l'an, - mais, dans la joie de leur rencontre et de leur rconciliation, ils ressemblaient deux enfants. Ils taient si pleins de leurs nouveaux et communs intrts, qu'ils me rappelaient tout fait le temps o la lumire s'tait faite en moi, et o je rvais de porter la bonne parole tous mes frres en humanit. Et comme je l'avais fait alors, ils difirent force chteaux en Espagne. Ils criraient des livres. Ils feraient des confrences. Leurs noms et leur rputation leur donneraient accs auprs de toutes les classes ; et cette bonne nouvelle serait accepte avec enthousiasme puisque c'tait eux-mmes qui l'apporteraient. J'coutais leurs ardents projets, et je sentais mes propres esprances se ranimer. Je n'avais pas russi me faire couter, moi, une nullit. Avec ces deux hommes-l, ce serait tout diffrent. Ils taient des savants rputs dont la parole tait coute avec attention et avec respect dont les opinions taient adoptes, parce qu'on les savait des chercheurs consciencieux, ne faisant point de rapports qu'ils ne pussent garantir. C'taient des hommes dont les livres taient accepts comme hautement ducateurs, dans chacun de leurs points ; des hommes dont les conclusions taient reues comme dfinitives ; en somme, des autorits que personne ne se ft aventur discuter ni mettre en doute. Ces quelques journes passes ensemble durent certainement tre trs heureuses pour les deux amis. C'tait une oasis de repos avant de se lancer nouveau dans la tourmente. Je ne suis pas sre qu'ils se soient rencontrs depuis sur la terre ; mais leurs intrts ne furent dornavant plus spars. Comme moi, ils trouvrent le monde rcalcitrant aux nouveaux enseignements ; et mme leurs noms ne suffirent pas convaincre de leur bonne volont dsintresse envers l'Humanit. Tous deux furent infatigables dans leurs efforts et, jusqu' la fin, persvrrent

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dans la cause pour laquelle ils avaient tout sacrifi. Un jour les Universits de Leipzig et de Breslau s'enorgueilliront de ces deux hommes, pionniers qui se sont arrachs leur milieu afin de plaider une cause mprise, sacrifiant et, souffrant tout pour obir ce mme esprit dont furent anims les premiers chrtiens, et qui les rendit fidles jusqu' la mort. En Angleterre, o la libert de penser est non seulement tolre, mais encourage dans toutes les classes, nous pourrions peine comprendre la position de ces deux hommes qui, dans le pays de Luther, osaient se retirer de l'glise reconnue, et prtendaient avoir leur propre opinion. S'ils taient devenus athes on matrialistes, personne ne les et troubls : mais quant mettre en avant d'autres ides que celles du clerg au sujet des moyens de salut, il y avait l de quoi tre dconsidrs. Et quant publier ces opinions, cela constituait une offense odieuse, punissable par le plus svre des chtiments. Je comprends qu'en plaidant pour le spiritualisme, et en essayant d'en enseigner les grandes vrits, ces hommes trouvrent bientt qu'ils avaient entrepris une tche ingrate. Ils devinrent vieux avant le temps, et leur vie fut abrge. Ce fut avec chagrin que j'appris, quelques annes plus tard, que le professeur Zllner avait gagn la croix du martyre et tait parti pour le Pays de l'Ombre. Il tait certainement heureux de partir ; mais sa coopration manqua beaucoup de ses concitoyens et de ses compagnons de travail, qui perdirent en lui un prcieux appui. Cependant, bien qu'il ne soit plus l, ses travaux demeurent et seront priss leur valeur, plus tard, lorsqu'une gnration d'hommes plus dvelopps habitera son pays. Dans le temps dont je parle, les deux amis jouissaient de leur affection renouvele et, heureux de savourer les douceurs de l'heure prsente, ils ne se proccupaient point de ce que l'avenir pt leur apporter. Pendant la visite du professeur Zllner, lappartement du Dr Friese fut envahi par des foules de personnes s'informant avec anxit des derniers vnements. Comme un clair, la nouvelle s'tait rpandue dans les cercles d'tudiants, et les rcits les plus extraordinaires taient en circulation. Beaucoup de gens s'imaginaient que le docteur avait tout un renfort d'esprits sa disposition pour accomplir des miracles et des tours de passe-passe, pour gurir les malades et donner des informations sur des amis perdus, ou telle autre chose. - Qu'ai-je faire avec toutes ces bonnes gens l ? disait-il un jour, en proie un dsespoir comique. Ils ne semblent pas comprendre que le nom de spiritualiste n'est pas synonyme de sorcier ou d'adepte de la magie noire. Il tait difficile, en effet, de satisfaire toutes les enqutes, et je ne pouvais y contribuer, mon ignorance de la langue allemande tant une vraie barrire entre tous ces visiteurs et moi. Aux premiers jours, ce fait sembla mme amoindrir mon utilit ; mais le docteur remarqua plus tard que cela valait mieux ainsi... Je serais morte de fatigue s'il m'et fallu rpondre toutes les questions des trangers se coudoyant dans son appartement. Il y avait, parmi les amis intimes du docteur, un monsieur que j'appellerai M. X., et qui avait la rputation d'tre l'homme le plus vigoureux de la Silsie. Il en tait ostensiblement fier et dpensait beaucoup de temps en exercices d'athlte, se vantant de ses exploits devant le docteur, qui l'coutait toujours avec bonne humeur. - Aussi fort que vous soyez, fit le docteur un jour, je ne crois pas que vous puissiez retenir la table si Walter essayait de la soulever. - Vous le pensez vraiment ? Eh ! bien, cher Monsieur, si Walter n'y voit pas d'objections je vais vous satisfaire sur ce point. Je voudrais bien voir l'esprit ou l'homme que je ne pourrais battre, si c'est une question de force. - Voulez-vous que nous essayions, me dit le docteur. Ce ne serait pas mal de rabattre un peu la vanit de ce jeune homme.

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Je ne fis point d'objections, et je m'assis l'un des bouts d'une table ovale, attendant ce qui allait se passer. ma grande surprise, M. X. enleva son gilet, dlit ses bretelles, se carra, et saisit la table inoffensive comme si elle tait quelque animal indisciplin qu'il fallt maintenir de force. Voyant que la table ne faisait aucune tentative de remuer, tous ces apprts me semblrent inutiles, et je surveillai M. X. non sans curiosit. Il appuyait ses mains sur la table comme s'il et voulu l'incruster dans le parquet. Les muscles de ses bras se raidissaient dans leur plus extrme tension, des gouttes de sueur perlaient sur son front ; ses veines se gonflaient ; il semblait vraiment dployer toute sa vigueur... et la table ne bougeait pas. De temps autre il lchait prise pour s'ponger le front. Alors la table faisait de petits sauts rapides qui obligeaient M. X. , reprendre immdiatement son poste. Et il redoublait ses efforts, aprs avoir saut sur la table peu prs comme un chat, sur une souris qui et tent d'chapper ses griffes. Ceci dura environ une demi-heure ; l'exception de ces quelques petits signes de vie, la table demeura parfaitement impassible. A l'expiration de ce temps, M. X. se redressa ; et, pongeant son visage et son cou, il remarqua que les esprits avaient mieux faire qu' le taquiner. Je me sentais dsappointe et je jugeai, l'expression du docteur, qu'il prouvait aussi quelque chagrin. ce moment, la table commena de bouger et de se balancer doucement, voyant, cela M. X. de faire une nouvelle attaque, mais sans pouvoir, cette fois-ci, arrter les mouvements de la table, qui continuaient avec une douce rgularit, n'augmentant jamais de vitesse ni de lenteur, et allant ni plus droite ni plus gauche, mme d'un pouce, malgr toute la force exerce par M. X. Celui-ci faisait de son mieux ; il s'accrochait la table comme s'il y allait de sa vie, il s'y couchait et s'y laissait bercer. Le spectacle de cet Hercule luttant avec une table tait si profondment comique que je me mourais de rire. A la fin il se mit en colre. - C'est un vritable guet-apens s'cria-t-il d'un ton fch ; ce n'est pas joli ! - De quel guet-apens parlez-vous ? Qu'est-ce qui n'est pas joli ? Demanda le docteur. - Comment ! Mais cette espce de lutte ! Tout ceci est un mauvais tour de la part de Walter. Il m'a reint avant de commencer la lutte - ce n'est point l une preuve de force. Vous pensez sans doute que j'ai t battu, ajouta-t-il d'un air souponneux, mais je proteste contre ce genre de combat. Si Walter veut tre de bonne guerre, je garantis que je retiendrai la table en dpit de lui, mais je ne voudrais plus m'y prendre ainsi. Son indignation avait un caractre si burlesque que nous contenions grand'peine nos rires et nos plaisanteries. M. X. devint un spiritualiste, non cause des enseignements qu'il reut, non parce qu'il s'intressa la connaissance d'une autre vie ; mais il devint spiritualiste parce qu'il se trouva une table qui lui joua un mauvais tour et le fit puiser toute sa force avant de commencer la lutte dans laquelle il fut vaincu. Ceci m'a souvent frappe : il est trange combien des tempraments diffrents ont besoin de manifestations diffrentes pour en ressentir une forte impression. Quelques personnes ne trouveraient pas digne d'une pense le fait que toutes les chaises et les tables d'une maison se missent en branle. Quelques autres verraient passer devant leurs yeux, avec une parfaite indiffrence, toutes les formes matrialises qui se fussent jamais produites. D'autres encore contempleraient avec mpris toutes les critures inspires par des Esprits. L'homme qui ne se soucie pas des plus belles penses exprimes par nos amis spirituels pourra se trouver plein d'angoisse ou rempli de respect quand une table, en mouvements, lui cassera presque le bras, ou le poussera dans un coin. Un autre individu - sans foi aucune - croira que la lune est faite d'un fromage, si, sa demande, un nud s'est form

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dans une rondelle de cuir, pralablement dcoupe dans une peau, et cela sans qu'on puisse trouver aucune trace de dchirure sur la rondelle. Je ne prtends pas dire ici que toutes ces personnes soient devenues des spiritualistes dans le vritable sens du mot. Croire en la ralit des phnomnes spirites n'implique pas, pour cela, qu'on soit un spiritualiste. Le Dr Friese, ds qu'il eut t interview par ses amis, se mit au travail et commena son premier ouvrage sur le spiritualisme. Ce livre fut publi Leipzig sous le titre de Jenseits des Grabes. Peu aprs paraissait un ouvrage plus considrable, Stimmen ans dem Reich des Geistes, qui devait principalement son origine aux communications de Stafford et de Walter. Ce fut avec un vrai chagrin que nous nous sparmes pour reprendre nos diffrents chemins. Il continua ses tudes sur cet absorbant sujet et publia d'autres livres ; quant moi, je retournai en Angleterre pour y trouver, si possible, de l'emploi pour mon crayon. Pendant ces mois de travail sous la direction du docteur, j'avais fait de grands progrs dans l'art du dessin..., tout au moins je le pensais, m'imaginant, pour de bon, avoir trouv une occupation lucrative. Je dois avouer cependant que l'on ne partagea pas mon opinion, car les esquisses dont j'tais le plus fire excitrent cette remarque : Je suppose qu'il faut regarder cela de loin , remarque faite par un de mes amis que javais pri de me critiquer. Je me sentis d'abord extrmement dcourage, et prte abandonner tout espoir de ne devenir jamais une artiste, n'envisageant plus mon crayon que comme un agrable passetemps, lorsqu'un autre travail s'imposa moi. L'esprit missionnaire me saisit de nouveau, et comme, dans mon entourage, il y avait plusieurs personnes trs dsireuses de faire progresser la cause, je trouvai auprs d'elle, et soutien, et bons conseils.

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CHAPITRE XVI
NOUVELLES MANIFESTATIONS
Il y a du mystre dans toutes les choses et dans tous les tres, dans l'toile et dans l'atome, dans l'ocan et dans la goutte de rose, dans l'arbre et dans la fleur, dans l'animal et dans le ver de terre, dans l'homme et dans l'ange, dans la Bible et en Dieu. Il n'existe pas un monde dans lequel il n'y ait pas de mystre. D. DAVIES

Nous formmes une runion de douze quinze personnes, parmi lesquelles se trouvaient mes vieux amis, M. et Mme F., ainsi que deux autres spectateurs de nos toutes premires expriences. Pour l'agrment de ces diffrentes personnes, habitant des quartiers loigns de la ville, il fut dcid que l'on se servirait de mon atelier de peinture comme de cnacle, car il tait d'un accs facile tous. Nous nous y runmes donc deux fois par semaine dans le but d'exprimenter ensemble. Nous tions trs dsireux de cultiver les portraits desprits ; je me sentais maintenant plus habile en cet art, et je pensais que je pourrais, dans des conditions favorables, russir faire des esquisses colores. C'est ce que je tentai une ou deux reprises avec succs ; mais le don de voir les esprits comme il l'aurait fallu dans ce cas, c'est--dire nettement et distinctement, ce don tait trs intermittent et me procura de frquentes dceptions. Il est vrai que nous emes quelques succs quand mme et que les portraits obtenus furent invariablement reconnus. Plusieurs d'entre eux furent photographis aprs coup, mais les originaux furent conservs par les amis qui les rclamrent comme portraits de leurs parents perdus. J'ai souvent regrett d'en avoir donn quelques-uns avant de les avoir fait photographier ; je ne gardai, en somme, que les rares originaux qui ne furent pas rclams. Tous ces portraits furent ainsi disperss dans diffrentes parties du monde. Une autre exprience fut celle de lire des lettres fermes et cachetes. Le premier essai fut trs suffisamment russi. Je pouvais voir distinctement l'criture de la lettre, mais j'avais tenir compte des plis du papier, et il me fallait le tourner et le retourner pour arriver suivre la trace des ligues. Cette lettre tait renferme dans sept enveloppes, gommes et cachetes, et crite dans une langue que je ne connaissais pas. J'avais ainsi l'peler haute voix, mot mot, afin qu'un membre de notre runion pt l'crire sous ma dicte. Une autre fois qu'on me donna une lettre lire, je ne pus russir rien en dpit de mes efforts rpts. A la fin, reprenant l'enveloppe, je fus ravie de constater que son contenu m'tait clairement visible ; mais cette lettre tait crite galement dans une langue trangre -

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en sudois, - et je me vis oblige de copier soigneusement chaque mot, sans en comprendre la signification. Dans les premiers temps, j'attendais avec anxit l'ouverture des lettres pour tre assure que j'avais rellement vu l'criture en question ; mais, comme je ne me trompais jamais, je finis par ne plus avoir peur ; je savais avoir lu au travers de l'enveloppe cachete. Ce pouvoir tait galement variable. De deux lettres que l'on me donnait lire, la premire tait claire et distincte comme si elle venait d'tre trace sous mes yeux ; la seconde tait parfaitement impntrable. Une ou deux fois j'avais gard ces lettres sur moi, pour essayer d'un moment l'autre d'en dchiffrer le contenu cachet. Dans certains cas galement, aprs les avoir gardes sur moi quelque temps, je devenais capable de voir au travers de l'enveloppe et de les lire, quoique grande peine, ayant souvent deviner les mots. Le papier me paraissait frquemment nbuleux, quelquefois tout fait noir, et les mots semblaient impossibles distinguer. C'est trange dire, mais j'avais une particulire aversion pour ces lettres ; aversion allant parfois jusqu' l'horreur. Je dtestais de les toucher, et, aprs l'avoir fait, j'prouvais un dsir instinctif de me laver les mains. C'est en vain que j'essayai de combattre ce sentiment qui affaiblissait frquemment mon pouvoir. Toute contrainte tait nuisible l'exercice de mes facults. Bien des fois je m'tais dit moi-mme : Je veux lire cette lettre et gagner cet homme notre cause , non parce que j'avais une sympathie particulire pour la personne ayant crit la lettre prsente, mais parce que sa position sociale et influente en faisait un partisan dsirable, ou parce que son scepticisme obstin excitait en moi un sentiment d'antagonisme. J'tais dsireuse de montrer que j'avais raison dans mes assertions, et que cela pouvait se faire. Je ne me rappelle cependant pas avoir jamais obtenu de succs bien marqu dans ce cas. D'autres fois des lettres, crites par des trangers que je n'avais jamais vus, taient pour moi claires comme du cristal. Bien que ce pouvoir apportt notre cercle un trs grand intrt, lorsque nous tions entre nous, il donna lieu de considrables dsagrments quand on en parla au dehors, et plus d'une fois nous fmes ennuys par les commentaires de personnes contraires au spiritualisme, et qui n'hsitrent pas conclure la supercherie. Bien que cela et t notre premire intention, il tait trs difficile de garder ces choses dans l'intimit de la runion que nous avions forme. Constamment les uns ou les autres se recommandaient comme tant parents de l'un de nous, afin d'obtenir, par ce moyen, une admission nos sances. Il est vrai que l'amiti de ceux que j'ai le plus hautement estims date de ces jours-l ; naturellement je me souviens aussi parfaitement de ceux qui n'taient pas mes amis. Tout au moins je ne les considrai point comme tels jusqu' ce que Stafford m'eut dit que les ennemis doivent tre priss davantage que les amis, car ils dcouvrent nos fautes et les proclament, tandis qu'ils ignorent ou cachent nos vertus ; en faisant ainsi, ils nous montrent clairement le moyen de progresser. Les amis, au contraire, exaltent nos vertus et ignorent nos fautes. Je suppose que tout cela est vrai, mais je pense que la plupart des gens prfrent leurs amis leurs ennemis, quoique les ennemis soient ncessaires quelquefois comme remde, pareillement aux ordonnances de rhubarbe et de magnsie ou aux poudres contre la fivre, usites dans mon enfance. Mais alors je n'aimais pas les mdicaments et maintenant je n'apprcie pas davantage mes ennemis, en dpit des sages avis de Stafford. Je ne critique point les anti-spiritualistes, tout en me rjouissant quand je puis en convaincre un ; mais je critique l'homme qui rejette une chose comme lui tant incomprhensible parce qu'il n'en a fait aucune exprience personnelle. Je trouve arrogant et prsomptueux l'homme qui, sans avoir d'exprience ni de connaissance au sujet d'une question, doute de ceux qui ont dpens beaucoup de temps en soigneuses recherches et en expriences quel qu'en ait t l'objet. Et quant ce sujet particulier, il n'y a gure que l'homme compltement ignorant qui le rejette.

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Celui qui a employ un peu de son temps faire une enqute sans prjugs, celui-l n'oserait pas dire : Il n'y a rien dans tout cela. Il a pu y avoir trouv des choses qui l'aient ennuy, beaucoup d'autres qui ne lui convenaient pas ; mais il se taira... ou il dira simplement : je ne comprends pas cela. A l'poque dont je parle, de 1873 1880, on s'intressait passionnment aux phnomnes psychiques. Il y avait plusieurs mdiums dont les sances taient imprimes dans les journaux, et les anti-spirites avaient l'occasion de faire leur foin pendant que le soleil brillait (Proverbe anglais). Les plus ignorants d'entre eux, ceux qui savaient peine runir deux phrases montaient sr l'estrade pour accuser le spiritualisme, de toute la force dont ils taient capables. Suivant le conseil d'un clbre avocat un de ses jeunes collgues, lorsque les choses semblaient tourner en leur dfaveur, ils accablaient leurs adversaires d'invectives et d'pithtes mprisantes. Il est possible que ces hommes fussent des ennemis de valeur, comme disait Stafford, mais en mme temps ils rendaient l'uvre des mdiums bien complique. L'un des mdiums dont s'occupaient beaucoup ces sages confrenciers tait Mme M., une jeune femme que je connaissais depuis assez longtemps, grce des sances de matrialisations auxquelles j'avais assist. Prcdemment elle avait occup la chambre que j'avais loue, chambre o, dans un coin, se trouvait encore son cabinet matrialisation. Elle avait interrompu ses sances par raison de sant. Un soir, nous avions tenu, sans aucun succs, notre runion habituelle, probablement cause du temps orageux et de la pluie qui nous faisait envisager avec mlancolie notre retour la maison. Nous avions donc interrompu la sance, et nous attendions que la pluie et cess de tomber pour nous mettre en route. Pendant les moments d'attente, quelqu'un proposa que l'un de nous s'assit dans le cabinet de Mme M., pour voir si un esprit matrialis ne se prsenterait pas ; personne ne faisant d'objection, la proposition fut accepte ; et nous nous assmes en cercle devant le cabinet et commenmes de chanter. Nous chantmes tous les airs que nous connaissions, et nous commencions trouver le temps long lorsqu'un ronflement sonore parti de l'autre ct des rideaux nous avertit que notre mdium semblait le trouver moins long que nous. Nous nous refusmes donc de continuer chanter des mlodies soporifiques pour son agrment, et nous lui demandmes de cder la place quelqu'un de moins endormi que lui. Il reprit sa place dans le cercle, et Mme F. consentit occuper la place vacante derrire les rideaux. Nous nous mmes chanter de nouveau, lui posant la condition, cette fois, que ce ne serait pas seule fin de la faire dormir. Cinq minutes ne s'taient pas coules que Mme F. se prcipitait, dehors en dclarant qu'il y avait quelque chose de vivant dans le cabinet et qu'elle avait peur. Nous pensmes que ce n'tait qu'un prtexte pour s'en aller ; cependant nous cartmes les rideaux pour examiner l'intrieur du petit cabinet carr. Il n'y avait l rien qui ressemblt quelque chose de vivant ou de mort - rien qu'une simple chaise en bois ! Nous persuadmes Mme F. de faire un autre essai ; ce qu'elle fit avec une vraie rpugnance, tandis que nous reprenions nos siges et commencions un nouveau chant. Nous avions peine dbut que Mme F. s'lana hors du cabinet en dclarant que pour rien au monde elle ne resterait un moment de plus derrire les rideaux, car elle tait certaine qu'il y avait quelque chose de vivant l dedans. Voyant nos efforts de persuasion inutiles, je dclarai firement mon intention de braver ce quelque chose de vivant, et je m'assis dans le cabinet, tandis que Mme F. prenait ma place dans le cercle. Pendant quelques minutes, il y eut un silence de mort, et je commenais trouver bien vive l'imagination de mon amie, lorsque soudain je m'aperus d'un curieux trouble de l'air dans l'intrieur du cabinet ; il n'y avait aucun bruit, et comme les rideaux pais ne laissaient point passer de lumire, je ne pouvais rien voir ; mais l'atmosphre qui m'entourait me semblait agite, comme si un oiseau y battait des ailes.

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Je ne voudrais pas tre oblige de le confesser, mais ce moment-l je ressentis quelque chose qui ressemblait beaucoup de la peur, et j'prouvai le dsir trs vif de courir vers la lumire et de me retrouver en la compagnie des chanteurs mais je restai tranquillement assise. Je me sentais colle ma chaise, redoutant que ce quelque chose me toucht, et avec la conviction que, s'il le faisait, je me mettrais pousser des cris perants. Tour tour je devenais brlante et glace, et j'aurais beaucoup donn pour me trouver de l'autre ct des rideaux. Je savais n'avoir qu' tendre la main pour les repousser, mais j'tais la proie d'une indescriptible sensation, de solitude et d'isolement, qui semblait me placer une distance norme des autres. Cette curieuse sensation surmontait presque mon dsir d'tre brave, et j'tais sur le point de me prcipiter hors du cabinet, lorsqu'une main, touchant mon paule, m'obligea reprendre la chaise que j'avais quitte. Cela est assez trange ; cette pression, qui, dans d'autres circonstances m'aurait bouleverse outre mesure, cette pression eut l'effet de calmer ma fivre et ma crainte. Je me rappelai comment par une nuit d'orage - il y avait bien longtemps de cela - et veillant, dans une crainte angoisse, mes petits frres et surs qui dormaient, une main s'tait p lace de la mme manire sur mon bras, et la pression des doigts invisibles avait un tel pouvoir magique que je n'avais plus en peur. La vibration de l'air ne se fit plus sentir ; la main quitta mon paule, et les assistants qui commenaient tre fatigus de chanter firent les questions suivantes : - Ne voyez-vous rien prs de vous ? - Avez-vous trouv quelque chose de vivant ? - Combien de temps encore nous faut-il rester assis ? Levons la sance maintenant. Il ne pleut plus; nous pouvons rentrer chez nous. - Eh bien ! Aussitt que j'apparus devant les rideaux, avez-vous senti ou vu quelque chose de curieux ? - Je n'ai rien vu ; mais j'ai senti, un trange mouvement vibratoire, comme si un oiseau volait autour de moi ; et puis quelque chose a touch mon paule. Cette circonstance fut un sujet de discussion pour les jours suivants, et, la fin de la sance suivante, qui sembla galement se terminer plus tt que d'habitude je fus invite faire un autre essai en m'asseyant dans le cabinet ; j'y repris donc ma place comme auparavant. Il faut expliquer ici que ce cabinet tait simplement un petit enfoncement dans un des coins de la chambre d'pais rideaux de serge croise le fermaient, montant du plancher jusqu'au plafond. Pendant nos sances, la chambre tait faiblement claire par un ou deux becs de gaz qui, gnralement, taient presque tout fait baisss, mais donnaient une lumire suffisante pour permettre chacun de voir ce qui se passait, et de lire ou d'crire des notes. Mais cette clart ne suffisait pas pour pntrer l'paisseur des rideaux, ce qui fait que, comparativement, j'tais dans une obscurit absolue, tandis que ceux qui se trouvaient en dehors des rideaux avaient assez de lumire pour pouvoir excuter tous leurs desseins. Je n'attendis pas longtemps avant de ressentir les mmes tranges troubles de l'air autour de moi. Je sentais mes cheveux soulevs par des courants d'air, et un petit vent frais soufflait sur mon visage et sur mes mains. Puis me vint une trange sensation que, depuis, j'ai quelquefois ressentie des sances. Je l'avais frquemment entendu dcrire par d'autres, comme une sensation de toiles d'araignes frlant le visage ; mais pour moi, qui m'analysais avec curiosit, il me semblait plutt sentir comme des fils trs fins que l'on et arrachs de tous les pores de ma peau. Je ne ressentais point la peur de la soire prcdente. Au commencement, ce fut une trange sensation qui me la rappelait un peu, quelque chose comme le sentiment du surnaturel ; puis cette impression se dissipa, et je redevins trs calme, impuissante, il est vrai, faire le moindre mouvement ou rpondre aux nombreuses questions que mes amis m'adressaient. En

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mme temps j'prouvais un grand intrt analyser mes sensations et me demander ce qui allait arriver; car certainement quelque chose allait arriver. - Voici le visage d'un homme ! entendis-je crier. - Mon Dieu ! Cest vrai, que c'est trange ! - Pouvez-vous le voir ? - Oui, nous pouvons tous le voir. Qui cela peut-il tre ? - Qu'y a-t-il ? demandai-je, rveille par toutes ces exclamations. - L ! Derrire les rideaux. Une figure ronde avec des yeux noirs, des moustaches et des cheveux bruns. Voyez donc, il rit et fait des signes de tte. Ne pouvez-vous le voir ? C'est en vain que j'carquillais les yeux, je ne pouvais rien voir. Un petit rayon de lumire, se glissant travers les rideaux, semblait indiquer que quelqu'un les tirait en arrire, hauteur d'homme, depuis la tte jusqu'au parquet ; mais c'tait tout. - Mon Dieu ! Je me demande qui cela est. Quelle figure agrable ! Voyez-vous ses dents quand il rit ? Remarquez comme il fait des signes de tte quand nous parlons. Toutes ces exclamations excitaient au plus haut degr ma curiosit, et je fis un mouvement pour me porter en dehors des rideaux et jeter un regard sur l'trange personnage. Lorsque je me levai, mes genoux taient trangement faibles, et je me demandai si j'tais souffrante. J'avanai la tte de ct, par la fente du rideau, et je regardai vers le centre... Que vis-je ? La figure de Walter qui me regardait avec ses yeux rieurs. Je le reconnus instantanment la lumire du gaz projete en plein sur son visage ; c'tait absolument les mmes traits que j'avais vus et dessins, quoique sous de trs diffrentes conditions. - Walter ! exclamai-je. Il sourit et fit un signe d'assentiment. Je me sentais toute faible, tout tonne, et avec cela j'prouvais une autre sensation que je ne pouvais comprendre. Je retombai sans force sur ma chaise. Alors ce fut une avalanche de questions poses Walter, qui rpondait par des gestes suffisamment expressifs, mais que moi je ne pus voir. Mais je devinai que Walter tait enchant de l'uvre de cette soire.

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CHAPITRE XVII
ESPRITS MATRIALISS
Venant de ce pays nbuleux qui appartient au grand Inconnu. LONGFELLOW

Le rsultat, obtenu ce soir-l, fut l'objet de vives flicitations rciproques parmi les membres de notre cercle. De grandes choses taient prvoir si l'on pouvait continuer exprimenter dans cette direction. Quant moi-mme, je ne puis dire que j'prouvai autre chose que la curiosit et l'intrt tout naturels en prsence de tels phnomnes. J'avais vu, d'autres sances, des esprits matrialiss ; mais pour confesser la vrit, je n'avais pas t particulirement frappe par ce que j'avais expriment de ce ct-l. Certes je ne doutais pas de la sincrit de ces manifestations, bien qu'en une ou deux occasions j'prouvai une grande difficult me convaincre que j'avais affaire un esprit et non la forme du mdium. Ce genre de manifestation ne m'attirait pas, et je craignais, en le cultivant de dgrader ou d'abaisser, en quelque manire, le pouvoir que je possdais. Il se passa bien du temps avant que je visse la question telle qu'elle m'tait prsente par mes amis. Et voici ce qu'on m'en disait : Que toutes les diffrentes manifestations sont d'gale valeur et galement dignes d'tre tudies ; que tout fait pouvant tre indubitablement prouv est d'une valeur incalculable dans l'dification d'une science ; enfin que ce genre particulier de phnomnes tait l'un des plus dsirs et des plus dsirables pour tablir les grandes vrits que les spiritualistes proclament, car il prouvait la ralit d'un autre tat d'existence, comme l'existence d'un lien entre notre monde et le monde invisible. Tous ces arguments m'taient opposs, et, quoique je ne visse pas encore l'immense valeur de ces manifestations compares aux autres, je n'avais aucune raison pour aller l'encontre des vux de mes amis, et je finis par consentir, contrecur, continuer les expriences tant dsires. Lorsque prcdemment j'avais assist des sances de matrialisation, quelle qu'et t mon opinion personnelle sur leur origine, je l'avais garde pour moi seule ; mais les autres, ma connaissance, n'avaient point us de rticences, ni hsit faire des remarques, rien moins que louangeuses, sur le mdium comme sur les esprits. J'tais donc trs ennuye la pense que je m'exposerais probablement aux mmes ennuis.

Ici, un ancien ami, M. A., qui avait dj fait partie de notre premier cercle, s'interposa, et, pour prvenir tout dsagrment de ce genre, proposa que nous agissions tout diffremment Nous choisirions soigneusement ceux de nos amis sintressant ce genre de manifestations,

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et nous les inviterions se joindre nous deux fois par semaine ; mais seulement la condition que rien de ce qui pourrait arriver pendant ces runions ne serait rendu public avant l'expiration de douze sances ; pendant ce temps, chacun de nous s'engagerait assister rgulirement et ponctuellement aux sances, aucune excuse ntant accepte pour y manquer, sauf celle de maladie ; et enfin dans aucune circonstance les trangers n'y seraient admis. Ces invitations conditions furent envoyes environ quinze ou vingt de nos amis, et furent acceptes. De mon ct je m'engageai faire tout ce que je pourrais pour bien remplir mon rle. Je me prtais trs volontiers une preuve de six semaines, en me disant qu'on verrait bien, au bout de ce temps, s'il y avait quelque chose gagner ou non, en poursuivant ce genre d'essais. Puis je devais bien une compensation mes amis, car ils avaient suivi patiemment les divers dveloppements de ma mdiumnit, prenant part toutes nos expriences, dont quelques-unes avaient d les ennuyer terriblement. En dpit de ma rpugnance pour les phnomnes que nous nous proposions d'tudier, je pensais qu'en consacrant six semaines ce but, je rcompenserais, dans une certaine mesure, mes amis de l'aide qu'ils m'avaient offerte sur la route de la Connaissance spirituelle route qui et t bien difficile monter sans leur affectueuse coopration. Tels furent donc les motifs qui mengagrent dans cette nouvelle voie. Les sances commencrent. Le nouveau cabinet construit avait environ trois pieds de profondeur sur neuf de long et six de haut. Dans sa longueur il tait partag en trois au moyen de deux sparations en gaze ; chacune de ces trois divisions avait environ trois pieds de carr et tait ouverte seulement de front ; d'pais rideaux sombres les fermaient par devant. L'ide d'un cabinet de ce genre tait due en partie M. A., et lui tait venue cause de la rpugnance que j'prouvais me trouver en contact direct avec les esprits matrialiss ; il serait ensuite galement intressant de constater si la gaze empcherait les alles et venues de ces htes spirituels. Le cabinet n'avait de sortie ni d'entre que celle de front ; de plus il et t impossible n'importe quelle personne de passer dun compartiment l'autre sans dchirer la sparation de gaze, ni de sortir autrement que par les rideaux de front. Cet arrangement tait extrmement simple, et autant que j'ai pu m'en assurer, le plus satisfaisant en comparaison des autres cabinets essays ailleurs. Le ntre donnait au mdium une parfaite libert, tout en garantissant les assistants de toute possibilit de tromperie vulgaire. J'ai une opinion trs nette et trs dfinie de tous les essais de cabinets matrialisations et de leurs partisans, mais cette opinion est le produit du temps et le rsultat d'amres expriences. A ce moment-l, j'avais tout apprendre, et, comme les autres, j'avais commencer avec, lA, B, C. Personne n'et os mettre un doute sur mon honntet. J'avais toujours agi par pur intrt pour la cause, et je surveillais chaque nouvelle tentative avec autant sinon plus d'intrt que mes amis. Ces tranges pouvoirs, qui s'taient rvls l'un aprs l'autre, m'avaient surprise et ravie, et je me critiquais, essayant de les analyser avec impartialit. Si j'avais pu dvelopper, par moi-mme, ces facults, j'en eusse ressenti une plus grande satisfaction, me semblait-il, car j'aurais mieux compris le travail et le modus operandi de ces dveloppements, n'tant pas distraite par les conjectures et les thories des autres ; mais cela tait impossible. Isole, j'tais comparativement sans pouvoirs. Je considrais quelquefois mes bons amis comme un mal ncessaire ; et si j'avais t capable de poursuivre seule mes expriences, je l'eusse infiniment prfr ; mais, cela tant irralisable, les preuves proposes taient juste autant de mon got que du leur. Aussi longtemps qu'elles furent institues simplement pour en obtenir un rsultat, je fus aussi ardente que n'importe qui imaginer de nouveaux plans pour voir comment agiraient les esprits, si tel ou tel obstacle tait plac sur leur chemin.

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La chambre tait arrange de manire donner la plus grande libert d'action aux assistants comme aux esprits. Les fentres, situes vis--vis du cabinet, taient obscurcies en partie ; l'clairage ne provenait que des carreaux de vitrage suprieurs, colors en rouge au en orange, et laissant passer volont plus on moins de lumire. Ceci pour les sances de jour. Pour le soir, on avait fait un judicieux arrangement de l'clairage au gaz. l'extrmit de la chambre, les murs taient abrits, quelques pouces de distance, par un paravent de papier rouge ou orange. Derrire ce paravent se trouvait un tuyau de gaz, plac horizontalement dans toute la longueur du mur, et de ce tuyau sortaient plusieurs becs de gaz qui pouvaient tre rgls par un robinet lintrieur. Ce robinet tait tourn par les esprits eux -mmes ou par un des assistants. La lumire provenant de ces diffrents petits becs de gaz, et adoucie par le papier teint du paravent, tait plus que suffisante ; elle clairait agrablement toutes les parties de la chambre, et pouvait tre brillante ou tamise suivant les besoins. Dans le cabinet, cependant, rgnait une obscurit noire, moins que les rideaux de front l'un ou l'autre des compartiments ne fussent levs ; dans ce cas on pouvait voir distinctement le cabinet dans toute sa longueur, les sparations de gaze n'offrant aucun obstacle au regard, bien qu'elles fussent impntrables pour un corps quelconque. La chambre tait chauffe par un feu d'amiante, quand cela tait ncessaire, et elle avait l'aspect le plus gai et le plus confortable. Ayant enfin complt, le nombre des htes qui devaient former notre cercle, et chacun s'tant engag accepter et suivre les conditions requises, nous commenmes nos nouvelles expriences. Nous tions tous dans l'attente de ce qui allait arriver. M. A. devait tre le manager gnral. M. F. entreprit de prendre des notes sur chaque circonstance, chaque dtail qui pourrait se produire. M. B., une pianiste, s'engagea conduire le chant dont, jusqu' prsent, nous ne nous tions pas servi outre mesure. Il y avait dans la chambre un petit harmonium, et M. B. se donna une peine infinie pour faire progresser l'art de chanter en chur, et en faire, par consquent, un plaisir au lieu d'un tourment pour nous. Un autre de nos amis proposa de commencer nos sances par une prire, afin d'obtenir l'aide de Dieu, et d'tre prservs des mauvaises influences. La dpense de tous les arrangements de la chambre fut couverte par les membres du cercle, qui souscrivirent pour un fonds cette intention. Le surplus, aprs avoir pourvu aux petites dpenses courantes, telles que le gaz, le loyer, etc., fut employ secourir les plus pauvres parmi les malades qui demandaient notre secours. Jamais, auparavant dans ma vie, je n'avais souponn le besoin, la misre et la maladie qui existaient de par le monde ; ni combien les mdecins taient incapables de les soulager. Je ne m'tais pas doute des misres qui peuvent exister, en dpit des efforts faits par les personnes charitables et compatissantes. Je revenais parfois absolument malade lorsque je m'tais trouve face face avec les horreurs de la maladie et de la pauvret, car je me sentais sans le pouvoir de les soulager. Bien des fois, aprs avoir visit quelque bouge sordide et misrable, je me demandais : Ceci peut-il tre l'uvre de Dieu ? Ceux-l peuvent-ils tre ses enfants ? quoi bon prescrire des mdicaments ces pauvres petits tres macis qui aspirent au bon air, la lumire du soleil et une nourriture substantielle, ces pauvres petits tres dont les jambes refusent de porter les corps chtifs ; consquence de la faiblesse ou de la culpabilit de leurs parents, qui ne leur ont laiss d'autre hritage que la maladie. Je m'tais souvent dit que si j'avais cr un monde et que je l'eusse peupl, j'aurais fait ensuite, devant un tel rsultat, ce que l'on fait d'un mauvais dessin je l'aurais dtruit pour en crer un nouveau. Il me semblait mme qu'il n'y avait aucune piti secourir ces misrables victimes de l'ignorance et de la maladie, et prolonger leur malheureuse existence. Mais Stafford pensait diffremment. Il tait infatigable dans ses efforts soulager les souffrances ; jamais il n'tait las de conseiller, d'enseigner, d'exhorter, pntrant au cur du mal, dsignant les erreurs qui avaient t commises, et comment il fallait y remdier s'il n'tait pas trop tard.

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Jamais il n'hsitait dans ses indications, dclarant, avec quelques mots de rprimande, que les maladies n'taient point la cause de l'ignorance, mais des infractions volontaires aux lois de la nature. Sa sympathie pour les malades tait sans limites comme son dsir de les soulager ; par consquent, nous ne manquions pas de raisons pour dpenser le surplus de nos fonds. Stafford n'tait point partisan des mdicaments, faisant la remarque qu'ils peuvent provoquer d'autres maladies et, en bien des cas, tre aussi dsastreux que le mal lui-mme. Sa mthode curative tait en gnral une manire saine de vivre, la dite simple, l'air pur, des exercices physiques et la connaissance de ce qui est bon ou mauvais pour la sant, afin d'amener les personnes malades se gurir elles-mmes. Donnez de la nourriture ces enfants, crivait-il quelquefois, et laissez les drogues de ct. Aussi les mdicaments, apports dans quelques-unes de ces cours o de ces ruelles misrables avaient-ils plus frquemment la forme de pain, de farine d'avoine, de fruits ou autres comestibles, que celle de rpugnants mdicaments prpars par les pharmaciens. Ma clientle croissait rapidement, au point que je ne savais jamais si je pouvais disposer d'une heure, malgr le secours que m'apportaient M. et F. S'ils n'avaient pas t l, certainement beaucoup de travail n'et jamais t fait. Bien que Stafford m'en crivit fort peu, il me fit comprendre qu'il ne trouvait pas une grande valeur aux expriences que nous allions tenter, et cela me dsappointa ; mais j'esprai obtenir plus tard sa coopration. Pendant nos premires sances, les assistants dclarrent qu'ils voyaient les rideaux des diffrents compartiments du cabinet s'ouvrir et des visages se pencher au dehors, mais pour moi je ne vis rien. Mme F. reconnut Walter dans l'un de ces visages et lui demanda s'il ne sortirait pas du cabinet pour se montrer la socit. Walter rpondit par coups ou par signes j'ai oubli de quelle manire - qu'il se montrerait volontiers, mais qu'il n'avait pas de vtements, et qu'il ne dsirait pas choquer les dames, en apparaissant en costume d'Adam. - Nous vous prterons des habits fit quelqu'un mais Walter dclina cette proposition. Mme F. demanda Walter s'il dsirait qu'elle lui ft un vtement, et si, dans ce cas, il sortirait du cabinet notre prochaine runion. Je ne sais trop si Walter accepta cette offre ; mais les jours suivants, Mme F. et moi nous travaillmes avec zle confectionner un vtement que nous voulions mettre la disposition de Walter, notre prochaine sance. Nous avions fait choix de mousseline blanche, comme tant quelque chose de plus spirituel que toute autre toffe ; nous coupmes, nous btmes, nous cousmes et, finalement, nous contemplmes avec satisfaction notre chef-duvre Nous avions fait une espce de robe d'intrieur avec des plis volumineux et de larges manches ouvertes, en songeant un peu aux tableaux reprsentant des saints et des anges. Nous portmes ce vtement la chambre des sances et le fmes voir firement au reste de la compagnie ; puis nous le plames dans le compartiment de milieu du cabinet pour y attendre l'arrive de Walter. Lorsque celui-ci vint, son premier signe de prsence fut de rouler cette robe que nous avions confectionne avec tant de soin, et de la tendre Mme F. en lui faisant dire qu'elle n'tait ni seyante, ni ncessaire. Et Walter, lui-mme, sortit avec fiert du cabinet, et s'avana jusqu'au milieu de notre cercle, habill de vtements dont la finesse, la blancheur et la souplesse faisaient honte notre prsent. Walter tait videmment trs orgueilleux de son succs, d la fabrication d'un nouveau corps , ainsi, qu'il le dit lui-mme. Il tait galement orgueilleux de son habilet produire les draperies qui excitaient tant d'admiration. Il devint rapidement familier avec toute la compagnie, et la conversation et les remarques que j'entendais avivaient encore ma curiosit, car, pendant ce temps, j'tais assise dans l'obscurit du cabinet, dans l'impossibilit de rien voir de ce qui se passait au dehors. Mais, en dpit de mon dsir de me trouver de

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l'autre ct des rideaux, je me sentais trangement inerte et apathique. Je n'avais certes pas sommeil, mon cerveau tait plus rveill, plus actif que jamais, les penses, les impressions s'y succdaient avec la rapidit des clairs ; des sons que je savais se produire distance semblaient frapper de tout prs mes oreilles ; j'tais consciente des penses ou plutt des sentiments de toutes les personnes prsentes ; je n'avais aucune envie de soulever mme un petit doigt dans le but de voir quelque chose, tout en brlant de curiosit, en mme temps, d'apercevoir la forme de Walter se promenant au milieu de notre cercle d'amis. Plus tard, je dcouvris que mon tat n'tait pas seulement de l'indiffrence ou de l'inertie ; je n'avais, littralement, pas la moindre force dployer ; et si je m'exerais faire un grand effort, invariablement cela obligeait les formes matrialises se retirer dans le cabinet, comme prives du pouvoir de se soutenir ; mais ce fait, ainsi que bien d'autres, ne pouvait tre appris sans souffrances.

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CHAPITRE XVIII

YOLANDE
Qui est-ce ? Un esprit. Seigneur! Comme il regarde autour de lui ! Croyez-moi, Monsieur, Il a une forme bien dfinie, mais c'est un esprit. (La Tempte, se. 11.)

Avant la fin de nos sries de sances, nous avions tant progress que Walter tait capable, sans difficult, apparente, de paratre dans notre milieu, aussi solide, aussi matriel en chair que l'un de nous-mmes. Il dcrivait frquemment par l'criture d'autres esprits prsents, quoique invisibles pour nous, car ces esprits n'avaient point le pouvoir de se fabriquer des habits ainsi que Walter l'avait fait. Ceci l'engagea videmment jouer le rle de cicerone auprs de ses frres moins expriments, et de les aider dans leur travail de matrialisation. Lorsqu'il y eut russi, nous ne le vmes plus que rarement, mais, en revanche, il ne se passait presque pas de soire sans que quelques tranges figures ne vinssent nous faire de visites. L'une d'elles sembla trs rapidement pouvoir se dispenser de l'aide secourable de Walter. C'tait Yolande, une jeune Arabe de quinze ou seize ans, d'aprs les explications de Walter, et qui devint bientt l'une des physionomies principales de nos sances ; une jeune fille brune et lance, dont la navet et la grce faisaient l'tonnement et l'admiration de notre cercle. La premire fois qu'elle apparut parmi nous, sa curiosit tait sans bornes. Tout ce qu'elle voyait l'intressait normment, depuis les vtements que nous portions jusqu' l'ameublement de la salle. L'harmonium faisait ses dlices, et elle fut prompte imiter les mlodies que Mme B. jouait pour elle, quoiqu'elle ne se trouvt jamais capable de manier les soufflets de l'harmonium dont elle ne comprenait videmment pas l'emploi. L'un de ces messieurs, un dtective au service de la police de sret, possdait un cor en argent, dont il jouait en perfection. Remarquant l'amour de Yolande pour la musique, il apporta ce cor, un soir, et joua les airs qu'elle prfrait. Grce quelque perfectionnement, il adoucissait les notes hautes de l'instrument et les rendait d'une extrme suavit, ce qui n'tait pas ddaigner dans un concert en chambre. Yolande s'tait assise sur le parquet pour couter ces merveilles. Lorsque M. X. eut jou un air, elle demanda voir l'instrument qu'elle examina avec le plus grand soin. Chacune de ses parties fut l'objet d'une minutieuse inspection ; et elle essaya d'en jouer elle-mme, lorsqu'elle et termin son examen ; mais elle ne put russir en tirer aucun son, bien qu'elle l'essayt des deux bouts ; et finalement elle abandonna l'instrument avec un air dsappoint. Quelqu'un lui avait donn de petites clochettes en argent qu'elle affectionnait. Ces clochettes taient enfiles un ruban, et, frquemment, elle les nouait autour de ses chevilles ou de ses poignets, accompagnant la musique du cor par de gracieux mouvements de bras ou de jambes. Ceci semblait faire ses dlices, et c'tait vraiment une merveille de voir comment elle russissait, par de savants mouvements rythms, faire alterner le son des clochettes pour

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accompagner la mlodie en excution. Quelquefois ces clochettes semblaient rsonner doucement dans le lointain, faisant penser des gouttes d'eau qui tomberaient distance ; puis elles rsonnaient rapides et claires comme les trilles d'un petit chanteur ail ; enfin c'tait un bruit de castagnettes agites par une main habile ; et le corps de Yolande se balanait gracieusement, pendant ce temps, tandis qu'elle tait assise sur le parquet, ou debout au milieu de nous. La plupart des descriptions que j'cris sur les charmes de Yolande, je les dois aux membres de notre runion on aux notes de Mme F, car, quoique tout oreilles, j'tais prive de l'usage de mes yeux, de par ma position obligatoire dans le cabinet, pendant les sances. Il semblait que les esprits m'vitassent plutt ; de toute faon ils ne croyaient pas ncessaire de gratifier ma curiosit trs naturelle, lorsque quelque chose attirait, plus ou moins, mon attention. Un jour je vis trs distinctement Yolande. Mais je crois que ce ft plutt par hasard que suivant ses dsirs. Elle s'tait amuse un certain temps au dehors, et elle ouvrit les rideaux du compartiment voisin de celui o je me trouvais, avec l'intention vidente d'y entrer ; mais quelque chose attira son attention, et elle se tint debout entre les deux rideaux. La lumire clairait en plein son corps et son visage, et il m'tait possible de faire un examen complet de sa personne. Ses fines draperies faisaient valoir la riche teinte olivtre de son cou, de ses paules, de ses bras et de ses chevilles, les laissant entirement visibles. Ses longs cheveux noirs et boucls retombaient jusqu' la taille et taient retenus par un petit turban, qui couvrait sa tte. Elle avait les traits fins et piquants, les yeux grands, foncs et pleins de vie ; ses mouvements taient ceux d'un petit enfant. Tout ceci me frappa tandis que je la contemplais, debout, entre les rideaux, demi timide, demi hardie, ainsi qu'un jeune chevreuil. Yolande devint vite remarquablement adroite. Son activit qui n'avait peur de rien, sa curiosit enfantine et son tonnement au sujet de tout ce qui lui tait nouveau nous devint, tous, une source de constant intrt. Elle avait un grand amour pour les couleurs claires et les objets brillants ; elle examinait avec attention tous les colifichets que les dames portaient alors, et s'en parait souvent elle-mme, enchante de provoquer des remarques flatteuses autour d'elle. L'une de ces dames, un jour, apporta une brillante charpe en soie de Perse que Yolande regarda avec ravissement et immdiatement drapa autour de ses paules et de sa taille. Elle ne put se rsigner s'en sparer. Lorsqu'elle eut disparu, la sance tant termine, on chercha partout l'charpe, sans pouvoir la trouver. La prochaine fois que Yolande revint, la dame lui demanda ce qu'elle avait fait de son charpe. Yolande sembla un peu trouble cette question ; mais un instant aprs elle agita ses mains dans l'air et toucha ses paules, et aussitt l'charpe s'y trouva drape comme dans la soire prcdente. Comment cette charpe arriva, d'o elle vint, personne ne le vit. Yolande se tenait debout devant l'assistance, vtue de son blanc vtement d'esprit, qui cachait peine ses formes gracieuses ; un lger mouvement de sa petite main brune, et aussitt les paules nues taient recouvertes par les plis soyeux et colors de l'charpe en soie. Elle n'abandonna jamais cette charpe. Lorsque, parfois, elle se dissolvait graduellement sous la surveillance de vingt paires d'yeux, l'charpe restant sur le parquet, quelqu'un de nous disait : Cette fois, elle l'a oublie. Mais non, l'charpe elle-mme disparaissait de la mme manire que sa propritaire, et toutes les recherches faites aprs coup n'aboutissaient rien. Pourtant Yolande nous assurait gaiement que l'charpe ne quittait jamais la chambre et que nous ne pouvions la voir par la seule raison que nous tions aveugles. Cela semblait lamuser, et elle n'tait jamais lasse de nous mystifier en rendant les choses invisibles nos yeux ou en introduisant dans la chambre des fleurs qui n'y avaient point t apportes par une main humaine. L'un des membres de notre cercle dcrit, par le rcit suivant, les tranges apparitions et disparitions de cette extraordinaire crature :

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- Premirement on peut observer comme un objet blanc vaporeux et membraneux sur le parquet devant le cabinet. Cet objet s'tend graduellement et visiblement, comme si c'tait, par exemple, une pice de mousseline anime, se dployant pli aprs pli sur le parquet et cela jusqu' ce que l'objet ait environ de deux et demi trois pieds de long et une profondeur de quelques pouces - peut-tre six pouces, ou mme davantage. Puis le centre de cet amas commence s'lever lentement, comme s'il tait soulev par une tte humaine, tandis que les membranes nuageuses sur le parquet ressemblent de plus en plus de la mousseline qui retomberait en plis autour de la partie surgie mystrieusement. Cela a atteint, alors, trois pieds ou davantage ; on dirait qu'un enfant se trouve cach sous cette draperie, agitant les bras dans toutes les directions, comme pour manipuler quelque chose. - Cela continue s'lever, s'abaissant parfois pour remonter plus haut qu'auparavant jusqu' ce que cela ait atteint environ cinq pieds. On peut alors voir la forme de l'esprit arrangeant les plis de la draperie qui l'entoure. - A prsent les bras s'lvent considrablement au dessus de la tte, et, Yolande apparat, gracieuse et belle, s'ouvrant passage travers une masse de draperies nuageuses. Elle a environ cinq pieds de haut; sa tte est enserre d'un turban d'o s'chappent ses longs cheveux noirs, qui retombent jusque dans son dos. - Son vtement dessine chaque membre, chaque contour de son corps, tandis que la blanche draperie, semblable un voile, est enroule autour d'elle, par convenance, ou retombe sur le tapis pour attendre le moment o l'on en aura besoin de nouveau. - Pour accomplir ceci, il faut environ de dix douze minutes. Lorsqu'elle disparat ou se dmatrialise, cela se passe ainsi : Faisant un pas en avant pour se montrer et faire vrifier son identit par les trangers prsents, Yolande, lentement, mais dlibrment, dploie l'toffe lgre dont elle se sert de voile ; elle la place sur sa tte et la fait tomber autour d'elle comme un grand voile de marie ; puis immdiatement elle s'affaisse, diminuant de grosseur mesure qu'elle semble se replier sur elle-mme ; dmatrialisant son corps, sous la draperie nuageuse, jusqu' ce qu'il n'ait plus que peu de ressemblance avec Yolande. Puis elle s'affaisse encore, jusqu' perdre toute ressemblance avec une forme humaine, et descend rapidement douze ou quinze pouces. La forme tombe compltement alors et ne semble plus qu'un amas de draperies. Littralement ce ne sont que les vtements de Yolande qui lentement, mais visiblement, se fondent leur tour et disparaissent. La dmatrialisation du corps de Yolande emploie de deux cinq minutes, tandis que la disparition des draperies demande une demi minute deux minutes. Une fois, cependant, elle ne dmatrialisa point ses voiles, laissant le tout amoncel, en tas, sur le tapis ; ce qu'un autre esprit, sortant du cabinet, vint contempler d'un air dsapprobateur pour la pauvre Yolande. Cet esprit, de grande taille, ayant disparu, fut remplac par la petite forme enfantine de Ninia, la fillette espagnole, qui vint aussi regarder les restes de Yolande. Ramassant avec curiosit l'toffe reste par terre, elle se mit l'enrouler autour de son petit corps, qui, du reste, tait dj envelopp d'une draperie. Un jour, Yolande sortit du cabinet et vint vers moi. Elle avait son voile autour de la tte et regardait curieusement vers une autre partie du cabinet, dans l'attente vidente d'en voir sortir quelqu'un. Et, en effet, les rideaux s'ouvrirent, et une autre grande figure mergea et s'avana notre vue tous. Cela nous avait amuss de voir l'impatience de Yolande devant la longueur du temps que l'esprit avait mis sortir du cabinet, impatience qu'elle exprimait en frappant de son petit pied nu sur le parquet. Une autre de nos mystrieuses visiteuses s'appelait Y-Ay-Ali. C'tait une des cratures les plus parfaitement belles que l'on put imaginer. Ses formes sculpturales et son blouissante beaut, son port majestueux et ses mouvements pleins de grce faisaient un contraste trs vif avec les petites manires de chatte de Yolande. Y-Ay-Ali tait certainement une crature d'un

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monde suprieur. Elle ne se montra qu'une ou deux fois, bien que nous la smes frquemment prsente ; aucun de ceux qui la virent ne sont prs de l'oublier. Elle tait videmment une autorit, un matre pour lequel Yolande professait un tendre respect et une grande vnration. On nous dit que c'tait elle qui, bien qu'invisible, aida la production des magnifiques fleurs qui furent si mystrieusement apportes au milieu de nous.

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CHAPITRE XIX
L'IXORA CROCATA
Et l'Eternel dit : Tu voudrais qu'on et pargn le Kikajon, pour lequel tu n'as point travaill, et que tu n'as point fait crotre ; car il est venu en une nuit, et il a pri en une nuit. JONAS ch. 4, v. 10.

Je reus un jour une lettre de M. W. Oxley, personnage trs connu Manchester, ainsi qu'un message de deux messieurs galement connus en Allemagne, me demandant l'autorisation d'assister l'une de nos sances. Je transmis leurs requtes au reste de la socit, et le rsultat fut que les trois trangers assistrent notre runion suivante. Cette sance fut d'un intrt extraordinaire, si l'on peut vraiment dire qu'une de ces manifestations est plus trange quune autre ; mais cette circonstance-l a t publie dans diffrents pays, et quelques personnes au moins l'ont trouve digne d'tre mentionne. M. Oxley, nous dit qu'il tait venu avec un but spcial en vue, et qu'il n'en parlerait pas avant de l'avoir atteint. Il nous expliqua que des esprits, par un autre mdium lui avaient dit qu'il atteindrait son but s'il pouvait obtenir une admission notre cercle priv. Nous nous demandions, naturellement, quel tait son objectif, et nous avions peur que la prsence des deux autres trangers ne fit chouer son plan. D'un autre ct, une chute que j'avais prcisment faite ce jour-l, en descendant les escaliers, et qui me causa une luxation du coude, semblait galement devoir diminuer nos probabilits de succs; je m'en revenais donc la salle des sances, ce soir-l, trs dispose proposer de remettre l'exprience une autre date ; mais, en arrivant, j'appris que le temps de nos visiteurs tait trs limit, et je me dcidai essayer quand mme. Nous prmes nos places accoutumes. Mme, B. joua un solo d'orgue, et le silence rgnait, lorsque les rideaux du compartiment central du cabinet s'cartrent ; Yolande s'avana dans la salle. Elle jeta un coup d'il inquisiteur sur les trangers, qui lui renvoyrent un regard plein d'intrt, admirant videmment la gracieuse petite forme et les yeux sombres de notre jeune Arabe. Ainsi que je l'ai dj dit, de par ma position obligatoire dans le cabinet, je ne pouvais tre qu'un tmoin auriculaire : je laisse donc la parole l'un des membres de notre cercle. - Yolande traversa la chambre o M. Reimer tait assis (M. Reimer bien connu en Europe comme spiritualiste distingu) et le pria de se rapprocher du cabinet pour tre tmoin de certains prparatifs qu'elle allait faire.

Il faut prvenir ici que, dans des occasions prcdentes, lorsque Yolande avait produit des fleurs pour nous, elle nous avait donn entendre qu'elle avait besoin de sable et d'eau ; par

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consquent une grande provision d'eau et de sable fin taient toujours proximit. Lorsque Yolande, accompagne de M. Reimer, vint au milieu de notre cercle, elle fit comprendre son dsir d'avoir de l'eau et du sable ; puis, faisant agenouiller M. Reimer sur le parquet, devant elle, elle lui signifia de mettre du sable dans la carafe d'eau ce qu'il fit jusqu' ce que celle-ci fut moiti pleine. Il lui fut ordonn ensuite d'y verser de l'eau. Cela fait, M. Reimer secoua vivement la carafe et la tendit Yolande. Yolande, aprs l'avoir examine avec soin, la plaa sur le parquet, la couvrant lgrement de la draperie qu'elle retira de ses paules. Puis elle rentra dans le cabinet, dont elle revint une ou deux fois, de courts intervalles, pour voir ce qui se passait. Pendant ce temps, M. Armstrong avait enlev l'eau et le sable superflus, laissant la carafe pose au beau milieu du parquet, recouverte du voile lger, qui, entre parenthses, ne dissimulait pas le moins du monde la forme de la carafe, dont le goulot tait particulirement visible. Par coups frapps dans le parquet, nous fmes engags chanter, de manire harmoniser nos penses et combattre l'excs de curiosit que nous pouvions tous plus ou moins ressentir. Tout en chantant, nous observmes que la draperie tait comme souleve de dessus la carafe. Cela tait parfaitement visible pour chacun des vingt tmoins qui la surveillaient avec soin. Yolande ressortit du cabinet et vint regarder la carafe avec inquitude. Elle semblait l'examiner minutieusement et soutenait la draperie comme si celle-ci menaait d'craser un objet fragile plac en dessous. Finalement elle l'enleva compltement, exposant nos regards tonns une plante parfaite, qui semblait tre une espce de laurier. Yolande souleva la carafe dans laquelle la plante semblait avoir pouss ; ses racines taient visibles travers le verre et profondment enfonces dans le sable. Yolande regardait la plante avec un plaisir et un orgueil manifestes, et, la prenant dans ses deux mains, elle traversa la chambre et vint la prsenter M. Oxley, l'un des trangers prsents. On sait que M. Oxley s'est fait connatre par des travaux philosophiques sur des sujets spiritualistes, ainsi que par ses crits sur les pyramides d'Egypte. Il prit la carafe, contenant la plante, et Yolande se retira comme si elle avait achev sa tche. Aprs avoir examin la plante, M. Oxley la plaa sur le parquet ct de lui, car il n'y avait point de table dans le voisinage. Beaucoup de questions furent poses, et la curiosit battait son plein. La plante ressemblait un laurier ; elle avait de larges feuilles lustres, mais point de fleurs. Personne ne reconnut la plante et ne put l'assigner une espce connue. Nous fmes rappels l'ordre par coups frapps, et pris de ne point entrer en discussion, mais de chanter quelque chose et de nous tenir tranquilles. Nous obmes ce commandement, et, lorsque nous emes chant, de nouveaux coups frapps nous dirent d'examiner encore la plante, ce que nous fmes enchants de faire. notre grande surprise, nous observmes alors qu'une large sommit fleurie, mesurant environ cinq pouces de diamtre, s'tait panouie, tandis que la plante reposait sur le parquet aux pieds de M. Oxley. La fleur tait d'une belle couleur rouge orang ; je dirai mme que la couleur saumon en donnerait une ide, plus juste comme description ; je n'ai jamais vu de ces teintes-l, et il me semble difficile de dcrire des tons de couleur par des paroles. Cette sommit tait compose d'environ cent cinquante petites corolles en forme d'toiles, s'cartant considrablement de la tige La plante avait vingt-deux pouces de haut, avec une grosse tige fibreuse qui remplissait le col de la carafe. Elle avait vingt-neuf feuilles, ayant en moyenne de deux deux pouces et demi de large sur sept pouces et demi de haut. Chaque feuille tait unie et lustre, ressemblant premire vue celles d'un laurier, comme nous l'avions suppos d'abord. Les racines fibreuses semblaient avoir cr naturellement dans le sable.

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Plus tard nous photographimes la plante dans la carafe d'eau, car il ne fut pas possible de l'en retirer, le goulot tant trop troit pour permettre aux racines de passer, d'autant plus que la tige, comparativement plus mince, remplissait entirement l'orifice. Nous apprmes que le nom de cette plante tait l'Ixora crocala, originaire des Indes. Comment nous vint-elle ? Poussa-t-elle dans la bouteille ? Avait-elle t apporte dmatrialise des Indes, pour tre rematrialise dans notre salle des sances ? Telles taient les questions que nous nous adressions les uns aux autres sans rsultat. Nous n'obtnmes aucune explication satisfaisante. Yolande ne put ou ne voulut pas nous en donner. Autant que nous pouvions en juger, et c'est aussi l'opinion d'un jardinier de profession corrobore avec la ntre, la plante avait certainement plusieurs annes d'existence. Nous pouvions voir les endroits o d'autres feuilles avaient pouss et taient tombes, et nous observmes des traces d'raflures qui s'taient refermes avec le temps. Et cependant il tait vident que la plante avait pouss dans le sable de la bouteille, ainsi que l'attestaient ses racines colles la paroi intrieure du verre, et toutes ses fibres en parfait tat comme si elles avaient germ dans cet endroit et n'avaient point t troubles dans leur croissance. La plante n'avait pas t introduite dans la bouteille, pour la simple raison qu'il et t impossible de faire passer ses racines fibreuses et la partie la plus large de sa tige travers le goulot de la bouteille, sans qu'on ft oblig de briser celui-ci pour pouvoir l'en sortir. M. Oxley dit, dans un compte rendu qu'il publia plus tard : J'avais photographi la plante le matin suivant et je l'emportai ensuite la maison o je la plaai dans ma serre sous les soins du jardinier. Elle vcut trois mois, puis se fana. Je conservai les feuilles pour en donner des amis, except la fleur et les trois feuilles de l'extrmit que le jardinier coupa lorsqu'il se chargea de la plante. Celles-ci, je les ai encore sous verre, et elles ne donnent aucun signe de dmatrialisation. Avant la cration ou la matrialisation de cette merveilleuse plante, Yolande m'apporta une rose dont la tige avait un pouce de long et que je mis ma boutonnire. Sentant quelque chose remuer, je l'enlevai et trouvai deux roses. Je les remis en place, et, les ayant retires la fin de la sance, je vis mon grand tonnement que la tige s'tait allonge de sept pouces et qu'elle portait trois roses en fleurs ainsi qu'un bouton et plusieurs pines. Je rapportai ces fleurs la maison et les conservai, jusqu' ce qu'elles fussent fanes ; les feuilles moururent et la tige scha, preuve de leur ralit et de leur matrialit. Ceci n'est l qu'un des remarquables exploits de Yolande, mais cela montre combien intressantes taient les manifestations que nous obtenions dans nos expriences. A la fin de la sance, M. Oxley nous expliqua qu'on lui avait promis un spcimen de cette plante particulire pour complter sa collection, et qu'ainsi l'objectif de sa visite s'tait trouv ralis. Un autre tour favori de Yolande tait de mettre un verre d'eau dans la main d'un de ses meilleurs amis, et de lui dire de bien le surveiller. Elle tenait alors la pointe de ses petits doigts au-dessus du verre, et, pendant que les yeux de son ami scrutaient attentivement l'eau, une fleur se formait et remplissait bientt le verre. C'tait gnralement un splendide spcimen de rose, dont la tige portait quelquefois plusieurs fleurs. Le ravissement de Yolande tait gal celui de l'ami favoris lorsqu'elle russissait lui faire cette surprise ; mais, quand nous voulions apprendre comment elle s'y prenait, elle haussait les paules et penchait la tte de ct avec un air de perplexit.

Je pense quelquefois qu'elle ne savait elle-mme pas comment elle produisait ces fleurs charmantes, et qu'elle agissait simplement sous la direction de sa bien-aime Y-Ay-Ali, dont le savoir tait sans limites. Mais si Y-Ay-Ali connaissait ce secret, elle le gardait pour elle, autant que nous pmes nous en apercevoir. Si elle nous l'avait expliqu, il est possible

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que nous n'eussions pas t plus capables, pour cela, de produire le mme rsultat que Yolande. Dans tous les cas, le modus operandi de ces dlicieuses crations reste toujours un mystre pour chacun de nous. Un autre des hauts faits de Yolande tait de demander une cruche d'eau. La remplissant moiti d'eau, elle la plaait, avec l'aide de l'un de nos amis, sur sa tte ou sur son paule, la transportant d'un endroit un autre, et, formant un tableau d'une grce et d'une beaut tout orientales, avec son visage et ses bras ambrs, son vtement blanc comme la neige, et ses longs cheveux noirs retombant sur ses fines paules. Lorsque, aprs avoir salu ses amis, Yolande se dbarrassait de la cruche, on trouvait celle-ci remplie jusqu'au bord de douzaines ou mme de vingtaines de roses les plus exquises, qu'elle distribuait gnreusement la compagnie, offrant en gnral la cruche pour faire choisir ses amis. Quelquefois on demandait et l'on obtenait des fleurs d'une coloration particulire. Quelqu'un me dit un jour : Pourquoi ne demandez-vous jamais rien ? En effet, je n'avais jamais rien demand pour moi-mme, m'intressant suffisamment aux actions de Yolande toutes les fois que je pus avoir l'occasion de les observer. Mais, en entendant cette question, Yolande me regarda d'un air interrogateur, et je lui demandai de me donner une rose... une rose noire. Je pensais que ceci l'embarrasserait, car je pouvais peine imaginer qu'une pareille fleur existt. Immdiatement Yolande plongea la main dans la cruche, et, y prenant un objet sombre, encore tout tremp de gouttelettes d'eau, elle me le tendit en triomphe. C'tait une rose d'une teinte bleue tirant sur le noir, et telle que je n'en ai jamais vue ; un magnifique spcimen dont la valeur tenait davantage son espce unique qu' sa beaut, du moins mon avis. Cette petite amabilit, de Yola nde tait digne, de remarque, car elle me favorisait rarement de son attention, semblant plutt mviter, ou accepter ma prsence dans le cabinet comme un mal ncessaire. Il semblait exister un trange lien entre nous. Je ne pouvais rien faire pour garantir sa prsence au milieu de nous. Elle venait et repartait entirement indpendante de ma volont. Et cependant je dcouvris que, lorsqu'elle se trouvait avec nous, sa courte existence matrielle dpendait de ma volont. Il me semblait perdre, non pas mon individualit, mais ma force et mon pouvoir d'agir. Je perdais aussi une grande partie de ma substance matrielle, bien que, dans ce temps-l, je ne m'en doutasse pas encore. Je me sentais sous l'influence d'un changement quelconque ; et, ce qui est curieux observer, tout effort de ma part, pour penser avec logique et pour suivre un raisonnement, semblait affecter Yolande et l'affaiblir. Elle avait le plus de force et de vie lorsque j'avais le moins d'inclination penser et raisonner ; mais mon pouvoir de perception s'accroissait alors jusqu' la douleur : je n'entends pas l dans un sens physique, mais au point de vue mental. Mon cerveau devenait comme une espce de galerie cho o les penses des autres personnes prenaient corps et rsonnaient comme n'importe quel objet matriel. Quelqu'un souffrait-il, je ressentais la souffrance. Quelqu'un se sentait-il fatigu, tracass, je l'prouvais instantanment. La joie et la souffrance se faisaient, en quelque sorte, perceptibles moi, je n'aurais pu dire lequel de mes amis souffrait ; mais cette souffrance existait et affectait mon tre conscient. Si quelqu'un abandonnait son sige, rompant la chane par consquent, ce fait m'tait mystrieusement, mais trs nettement communiqu. Les prgrinations de Yolande me causaient quelquefois une vague inquitude. Elle jouissait videmment de son court passage parmi nous, et elle tait si tmraire, malgr son apparente timidit, que je me trouvais toujours tourmente par la crainte de ce qui pourrait arriver. J'avais le sentiment pnible que tout accident ou toute imprudence de sa part retomberait sur moi... comment ? Je n'en avais pas une ide bien claire. J'avais l'apprendre plus tard.

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Si ce sentiment d'anxit prenait rellement la forme d'une pense, je dcouvrais qu'il obligeait toujours Yolande rentrer dans le cabinet, contre cur et quelquefois avec une ptulance enfantine. Ceci me montrait que ma pense avait une influence dominatrice sur ses actions, et qu'elle ne venait moi que lorsqu'elle ne pouvait pas se suffire elle-mme.

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CHAPITRE XX

DE NOMBREUSES VISITES D'ESPRITS


L'un de ces hommes est un gnie par rapport un autre ; Il en est de mme ici. Lequel est l'homme vritable Et lequel est l'esprit ? Qui pourra les dchiffrer ? COMEDY OF ERRORS Act I se. 1.

Il ne faudrait pas supposer que nous n'eussions, en fait d'htes spirituels, que Walter, Yolande, Ninia et Y-Ay-Ali. Il ne se passait pas une runion sans que nous ne fussions mis en prsence de quelque trange figure. Parfois ces esprits nous taient inconnus, et, dans ce cas, ils ne revenaient pas. D'autres vinrent qui furent identifis et restrent un certain temps avec nous, ne disparaissant que pour revenir nos prochaines sances. Combien de fois j'ai bni Dieu de ce don merveilleux qui me permettait d'apporter une telle consolation des curs briss. Et je l'en bnis encore malgr les amres souffrances et les cruelles perscutions que j'ai eues subir de la part d'ignorants ou de sceptiques. Un soir nous fmes frapps par la soudaine apparition d'un jeune marin vtu de son uniforme bleu, galons et boutons dors, et qui portait des insignes son bret. Je le vis en pleine lumire lorsqu'il carta les rideaux et sortit du cabinet. Son apparition me surprit, car il ressemblait tant une personne ordinaire que je ne pouvais d'abord imaginer que ctait un esprit. Je n'eus point le temps, du reste, de rassembler mes penses, car j'entendis des cris et des exclamations qui eurent pour effet d'interrompre la prire faite par notre bon Mr H. Je ne voyais rien je ne pouvais qu'couter, mais on me dit ensuite que la scne ayant suivi l'arrive du jeune marin fut trs mouvante. Il avait march vers une dame assise en arrire, et celle-ci, reconnaissant son fils perdu s'lana en avant, le rencontrant mi-chemin. Il jeta ses bras autour d'elle, l'embrassant passionnment, et tous les deux restrent serrs dans les bras l'un de l'autre. Beaucoup d'entre nous ne purent retenir leurs larmes de sympathie devant la mre et le fils, si trangement runis ! - C'est mon fils, mon Alfred, dit la pauvre mre, mon unique enfant que je n'avais plus jamais imagin revoir. Il n'est pas chang, il n'est ni plus grand ni plus fort ; il n'est en aucune manire diffrent de ce qu'il tait. Il a encore la petite moustache dont il tait si fier lorsque je lui dis adieu pour la dernire fois, son dpart pour ce voyage dont il ne devait plus revenir. C'est mon fils ; ce n'est pas un autre. Personne au monde ne peut changer ce fait et m'enlever cette consolation : mon fils vit encore, et il m'aime comme il m'a toujours aime. Parmi les nombreux malades qui sollicitrent le secours de nos amis les esprits se trouvait M. Hugues Bitcliffe, de Gateshead, un ami personnel de M. et Mme Fidler. Nous apprmes malheureusement trop tard sa maladie pour pouvoir faire autre chose qu'adoucir ses dernires heures de souffrances. Au grand chagrin de ses amis, il entra dans le Pays invisible quelques jours peine aprs que nous eussions appris le mal qui l'avait frapp. Sa veuve et ses enfants taient inconsolables. Il avait t spiritualiste, mais il n'avait jamais pris une part trs

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active la propagation de ses croyances, bien qu'il s'intresst vivement tout mouvement ducateur, en particulier la Temprance dont il s'tait spcialement occup. Sa femme partageait ses ides mais elle n'avait gure pris d'intrt nos expriences, et aprs la mort de son mari, je la voyais trs rarement. Je ne les avais connus que peu de temps avant la mort de M. Bitcliffe ; je ne vis donc jamais celui-ci sous son aspect ordinaire, car il tait dj grandement chang et maci par la maladie. Quelques mois aprs la mort de son mari, Mme Bitcliffe vint l'une de nos runions sous la conduite de M. et Mme F. Pour ce qui va suivre, je donnerai la parole M. F., qui publia plus tard un rapport sign par Mme Bitcliffe et par deux autres dames se trouvant galement prsentes cette runion. Il crit : - M. Hugues Bitcliffe, un de mes amis les plus estims, mourut il y a environ un an. Il tait trs connu Gateshead, o il prenait une part active la cause de la Temprance, et, pendant quelques annes, il fut inspecteur d'une cole du dimanche. Lui et sa femme taient tous deux spiritualistes, mais Mme Isabelle Bitcliffe n'avait jamais assist une sance telle que je vais la dcrire. - Au moment o la sance allait prendre fin, nous vmes apparatre, cartant les rideaux, la fine et haute silhouette d'un homme. Il avait les cheveux et les moustaches noirs et tait revtu d'un long vtement blanc. Il avait une apparence tout fait noble et majestueuse. - En un instant, je reconnus mon ami M. Bitcliffe. - Le fait remarquable est que, non seulement je le reconnus, mais que sa femme et une autre dame prsente le reconnurent immdiatement, ds son apparition. En outre, deux messieurs, qui se trouvaient assis un peu en arrire, mentionnrent le nom de mon ami et me demandrent ensuite s'ils taient exacts dans leur supposition quant l'apparence et l'identit de l'esprit. - Ainsi quatre personnes le reconnurent sans avoir l'ombre d'un doute, tandis que les deux autres, tout en le reconnaissant, doutrent quelque peu de la ralit de leur vision. - Mon ami vint moi et me serra les mains. Sa main, qui tait un peu plus grande que la mienne, tait chaude, douce et naturelle. Son treinte tait ferme et vigoureuse : ce qu'elle tait pendant sa vie terrestre. Je compris que cette fervente poigne de mains tait l'expression de sa reconnaissance pour les petits services que je lui avais rendus pendant sa maladie. - une runion suivante, dix jours plus tard, Mme Bitcliffe revint, cette fois, avec ses deux petites filles, Agns, ge de treize ans, et Sarah, de sept huit ans. - Mon ami se montra de nouveau, pour nous convaincre que, bien que son corps repost dans la tombe, il tait, sans l'ombre d'un doute, aussi vivant que nous, et dsireux de nous prouver la non-ralit de la mort. - Au moment o il apparut, la petite Sarah, une charmante et intelligente enfant, ayant couru lu i; il la prit dans ses bras et l'embrassa. Elle se pendait son cou comme si elle ne voulait plus se sparer de lui ; mais elle dut faire place sa sur ane, qui voulait aussi sa part de baisers. Les enfants lui posrent d'innombrables questions, telles que celles-ci : O avait-il pris les vtements blancs qu'il portait ? - Ce qu'il en faisait lorsqu'il repartait ? Comment il entrait dans la chambre ? - Si je le reconnaissais ? - Oui, certes, je le reconnaissais ? Pense-t-on que je ne reconnaissais pas leur pre ? Que c'est trange ! Il est mort, et cependant il est vivant. Comment cela peut-il avoir lieu ? Cela et cent autres questions et remarques embarrassantes pour des ttes plus sages que les leurs. Jamais ces enfants ne pourront tre persuades qu'elle n'ont pas rellement vu et embrass leur pre, mort depuis plus d'un an. Je mentionnerai encore une circonstance de semblable nature, m'ayant intresse parce que je connaissais personnellement les personnes qui y jourent un rle. Un vieux monsieur

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de ma connaissance tait spiritualiste depuis de longues annes. Sa femme, qui ne montrait pas la moindre sympathie pour ses ides, mourut au bout de ce temps. Je n'avais point pour elle l'amiti que j'prouvais pour lui, car, l'occasion, les discours tranchants de la femme m'avaient beaucoup froisse, et je me sentais pleine de compassion pour le pauvre mari, qui poursuivait ses tudes spiritualistes avec des dsagrments que je ne connaissais pas, pour ma part. Elle mourut donc, et je fus un peu surprise en constatant combien cette perte affligeait mon vieil ami. Quelques jours aprs l'enterrement, il vint dans notre sanctuaire, sans lintention d'assister une sance, mais une fois l il s'y arrta. J'avais t trs affecte de son chagrin, aussi j'tais toute contente de le voir rester un moment avec nous, esprant qu'il trouverait quelque diversion sa tristesse actuelle. Je ne me rappelle pas exactement ce qui eut lieu au commencement de la sance, mais je vois encore distinctement les rideaux s'ouvrant dans une secousse, et laissant la lumire tomber en plein sur la figure de Mme Miller. Quoique forcment habitue ces choses incroyables, je fus suffoque par l'tonnement. Il ne pouvait y avoir erreur ; c'tait ses traits, ses gestes : c'tait elle, en tout. Elle fut immdiatement reconnue par ceux qui la connaissaient. Son mari, boulevers par l'motion, voulut l'embrasser, mais, faisant un pas en arrire, elle lui dit svrement : - Qu'avez-vous fait de ma bague ? Un coup de tonnerre ne nous aurait pas surpris davantage. - Ma chre, je n'ai rien fait de votre bague, rpondit le pauvre homme, n'est-elle pas votre doigt ? Et il clata en sanglots, tandis que Mme Miller rentrait dans le cabinet d'o elle avait apparu. Positivement, j'aurais t contente si j'avais pu la secouer ferme. M. Miller semblait trs angoiss au sujet de la contrarit vidente de sa femme. Il nous dit qu'elle lui avait recommand avant sa mort de ne pas lui enlever les deux bagues qu'elle portait toujours. Il lui avait promis que son dsir serait respect ; il n'en savait pas davantage et ne comprenait pas du tout cette remarque. J'imagine qu'il ne sentit pas bien la duret de ce procd ; mais, j'en suis bien sre, la plupart d'entre nous ressentirent plus ou moins d'indignation en voyant ce cur aimant et afflig ddaign pour une bague, quelle que ft la valeur de ce bijou. Plus tard, M. Miller nous dit qu'en rentrant la maison il avait questionn sa fille au sujet des bagues. Celle-ci, parait-il, ignorant la demande de sa mre avait enlev les bagues, prcisment avant l'enterrement, pensant que son pre serait heureux de les possder plus tard. La question svre s'expliquait donc. Mme Miller revint plusieurs fois, pour saluer ses amis, mais elle ne sembla jamais vaincre ses prjugs contre le spiritualisme, et ne fit usage de nos runions que lorsqu'elle avait quelque but raliser. En dpit d'elle-mme, cependant, le seul fait de son apparition est un tmoignage suffisant en faveur de la question qu'elle mprisait. Et tous ceux qui l'avaient connue - et ils n'taient pas en petit nombre - eurent des preuves convaincantes que Mme Miller tait tout ce qu'il y a de plus vivante, et pas le moins du monde change, ni d'aspect ni de caractre. Dans l'tude de ces manifestations, les ides orthodoxes que nous avions pu concevoir sur les habitants des sphres clestes ne furent pas sans recevoir de srieuses atteintes. Autant que je puis en juger, aucun de nos visiteurs spirituels - l'exception peut-tre de Y-Ay-Ali ne rpondait mes ides prconues sur l'tat anglique. Ils semblaient aussi humains que s'ils fussent rellement en vie. Une longue conversation qui eut lieu, un soir, entre un esprit et un de nos htes passagers, me donna pendant longtemps matire rflexion. Cela arriva notre runion habituelle et bi-hebdomadaire. Deux trangers, amis de l'un de nos membres, avaient t invits, selon l'avis gnral, assister la sance, lorsqu'un esprit apparut, de taille lance, avec des moustaches, une barbe et des cheveux noirs, et le front

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large et haut. Comme nous ne le connaissions pas, nous lui demandmes s'il tait venu pour quelqu'un de nous, et il nous fit comprendre qu'il connaissait l'un des trangers prsents. Ce monsieur, cette poque, refusa de laisser publier son nom ; ainsi je le dsignerai simplement sous la lettre B. M. B. : - Qui tes-vous ? tes-vous Philippe ? L'esprit. : - Non. M. B. : tes-vous Lynch. L'esprit. : - Oui, Emmanuel Lynch. M. B. : Je n'ai pas pens Emmanuel. C'est de Franck que je veux parler, Franck qui est mort en Mer. L'esprit. : - Non, je ne suis pas mort en mer. Je suis mort de consomption. M. B. : - Oui, c'est vrai, Franck mourut en mer, mais Emmanuel est mort Hartlepool. L'esprit. : - Oui, dans le vieux Hartlepool. Savez-vous si mes parents sont encore en vie ? Et ma femme vit-elle encore ? Quand Franck est-il mort ? Et Ralph, vit-il toujours ? Dans quel bateau me trouvais-je lorsque vous me vtes pour la dernire fois ? M. B. : - Je ne sais pas le nom du bateau, mais c'tait environ en 1867. Je ne puis rpondre positivement vos autres questions, car je n'ai pas t Hartlepool depuis quelque temps. L'esprit. : - Je voudrais bien revoir toutes ces braves gens, ou tout au moins savoir s'ils ont quitt votre monde. Le vieux tait assez mauvais avant ma mort ; mais ce n'tait pas nouveau. Dire que lui et ma mre taient si bien portants, si forts, et que tous leurs fils - leurs neuf fils - sont morts, de la poitrine. M. B. : - J'ai entendu dire qu'il y avait neuf enfants, mais Franck et Emmanuel sont les seuls que j'aie connus. L'esprit. : - Je me demande si Kate, ma femme, s'est remarie.., mais qu'importe, aprs tout ! Avez-vous connu Brough, le commissaire du bord ? M. B. : - Non, je ne connaissais pas le commissaire du bord. L'esprit. : - Avez-vous connu le vieux capitaine Wynn ? M. B. : - Oui, il vit encore. Je lui ai parl aujourd'hui. L'esprit. : - Je ne parle pas de celui-l. L'autre vivait Poplar, Londres. Il est mort beau temps avant moi et se trouve ici prsent, dsirant envoyer un message sa femme. Il voudrait savoir si elle s'est remari ou si elle l'a oubli ; car, dans ce dernier cas, il ne veut plus s'en proccuper. M. B. : - Je ne connais pas son adresse. L'esprit. : - crivez John Fennick, 44, Coal Exchange, Londres. Il vous donnera l'adresse de Mme Wynn. Demandez Emily si elle se rappelle Manny Lynch ; elle dsirait m'pouser. M. B. (s'adressant au cercle) : - Manny Lynch. Oui, nous avions l'habitude de le nommer Manny. Il emmena un sculpteur pour modeler son buste lorsqu'il tait sur la Mditerrane. L'esprit. : Oui, Jack Roger en fit autant et fut remplac par Garibaldi. M. B. : Jack Roger vit-il encore ? L'esprit. : Il me quitta pour monter sur l'Age de Fer; le bateau se perdit, mais ce qu'il devint, lui, je n'en sais rien. M. B. : Je connais l'Age de Fer, mais je ne savais pas que Jack Roger s'y ft embarqu. Avez-vous vu plus tard le capitaine Wynn ? L'esprit. : - Non, j'ai entendu parler de lui au moment o je me trouvais si mal, mais je ne puis me rappeler ce qu'on en disait. Est-il mort ? M. B. : - Oui.

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L'esprit. : - C'tait un beau garon, vraiment... comme M. Faites celui-ci mes compliments, et dites-lui que je serais content de causer avec lui. Donnez mon amour Emilv. Je suis fch de n'avoir pu rconcilier ces deux-l. Venez souvent ici, et nous causerons du vieux temps et du vieux monde d'autrefois. Je ne vis plus cet tranger, mais je me demande quelles peuvent tre devenues ses ides sur le ciel, aprs cette conversation. Autant que je puis en juger, Emmanuel Lynch s'intressait aussi vivement tout ce qui concernait sa vie passe qu'au temps mme o il vivait. Son ami nous dit que Manny avait t ingnieur bord d'un navire, et qu'il n'y avait pas le moindre doute que ce ft lui, en esprit, et non un autre. L'esprit et l'invit m'taient tous les deux entirement trangers et l'taient galement la plupart de mes amis ; cette conversation, qui et paru toute naturelle entre des amis se revoyant aprs quelques annes de sparation, nous frappa comme quelque chose de tout fait trange et incomprhensible. Nous tions persuads que les esprits n'avaient pas besoin de poser des questions comme celles d'Emmanuel Lynch. On aurait cru cet esprit de retour d'un long voyage et press d'apprendre tous les changements qui s'taient produits en son absence. Un soir, tandis que j'tais tranquillement assise dans le cabinet, coutant les remarques qui circulaient au dehors, j'entendis quelques mots prononcs mon oreille qui me firent tressaillir et prendre une position favorable pour couter attentivement. J'entendais quelqu'un parler franais tout prs du cabinet, et je compris que ces paroles taient adresses un esprit qui se tenait debout entre les rideaux ouverts. Je l'avais vu sortir, s'en aller vers la lumire, mais la particulire lassitude que je ressens toujours tandis que ces formes se matrialisent m'avait empche d'en suivre avec attention les mouvements. Lorsque jentendis un langage tranger je me rveillai, comme si quelque chose de nouveau allait se produire, et les mots ma petite, ma fille excitrent en moi une telle curiosit que je voulus absolument voir l'esprit en question. J'obtins la permission de quitter mon sige dans le cabinet, et je m'en vins lentement et avec difficult du ct des rideaux, l o se tenait une figure blanche. 0 surprise ! Je me trouvai face face avec... moi-mme ; du moins il me parut ainsi. L'esprit matrialis tait un peu plus grand que moi et de complexion plus forte : il avait les cheveux plus longs, les traits plus gros et les yeux plus grands ; mais, en regardant ce visage, je croyais me voir dans un miroir, tant tait grande la ressemblance. L'esprit me posa les mains sur les paules, et, me regardant attentivement, murmura : Mignonne, ma petite ! Toute contente que j'tais de me trouver vis--vis d'une parente, mme inconnue, une sensation d'effroi tonn prvalut sur toute autre sensation. Je ne pouvais dire que je reconnusse cette parente, car mes yeux ne l'avaient jamais rencontre encore ; cependant, son identit ne faisait aucun doute pour moi, et son trange ressemblance fut une rvlation. Je n'avais jamais entendu dire que je lui ressemblais, et je ne connaissais pas d'tre vivant l'ayant connue et auprs de qui j'eusse pu prendre des informations. La dame franaise - ainsi que nous prmes l'habitude de l'appeler - tait une de nos rares visiteuses de l'autre monde capable de s'exprimer par la parole, le plus grand nombre des esprits se faisant comprendre par signes ou par gestes lorsqu'il leur fallait rpondre aux questions poses. Elle tait aussi mon amie particulire, ainsi que nous le savions tous et venait pour moi, quoiqu'elle fit beaucoup moins attention moi qu'aux autres membres de la socit. Le rle particulier que j'avais jouer dans les sances l'empchait peut-tre de me montrer son affection, car elle put remarquer que tout ce qui occupait spcialement mon esprit, ou veillait mon intrt, causait un affaiblissement, une dcroissance notable de son pouvoir au milieu de nous ; toujours est-il qu'elle tmoignait beaucoup plus d'gard aux autres, notamment M. F., le seul pouvant parler avec elle dans sa langue natale.

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Elle revint souvent nous voir, paraissant se plaire dans notre socit. Cela est curieux dire, mais elle remarqua trs vite les quelques personnes de notre cercle qui taient de religion catholique romaine, et sembla plus son aise avec celles-ci qu'avec les autres. Un jour, l'une de ces dames catholiques prsenta notre dame franaise un rosaire o une petite mdaille tait attache, en lui disant, si je me le rappelle bien, que cette mdaille avait t bnie par le Pape. La dame franaise prit le chapelet, et, dtachant promptement la petite mdaille, elle alla vers la chemine, o le feu tait allum, et dlibrment y jeta la petite mdaille, la grande horreur de la dame catholique. A nos questions sur cette trange manire d'agir, elle rpondit froidement que la mdaille avait besoin d'tre purifie. Lorsque, plusieurs heures aprs, la mdaille fut retrouve dans les cendres, elle tait claire et brillante. Lorsque la dame franaise revint, la sance suivante, on la lui offrit, et, aprs qu'elle l'eut examine soigneusement, elle nous permit de l'attacher de nouveau au rosaire qu'elle conserva, et auquel elle semblait tenir beaucoup. Pendant longtemps elle ne manqua pas de venir nos sances ; sa grande ressemblance avec moi tait toujours une source d'tonnement et de commentaires. Sparment, on nous prenait trs souvent l'une pour l'autre. Lorsque nous nous trouvions ensemble, les petites diffrences dont j'ai parl taient apparentes et dignes d'tre remarques. Un jour, cependant, un clergyman de l'glise anglaise se trouvait notre runion. La dame franaise tait assise ct de moi, et elle lui tendit la main pour changer un shakehand. Il nous regarda l'une aprs l'autre, parut drout et nerveux lorsqu'il nous vit une telle ressemblance, ne sachant plus laquelle tait l'esprit et laquelle tait la femme. Et, au lieu de prendre la main qu'elle lui tendait, dans son embarras il saisit et serra celle de son voisin le plus proche.

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CHAPITRE XXI

UNE EXPRIENCE AMRE


L'exprience est un matre cruel. CARLISLE.

J'ai un peu hsit avant de me dcider crire le rcit de l'exprience amre que nous fmes, mes amis et moi ; exprience qui eut pour rsultat de longues annes de souffrances personnelles, la fois physiques et morales. Mais, comme ceci est le souvenir d'une partie de mon uvre, je sens qu'il ne m'est pas permis de l'omettre. Les meilleures leons de la vie sont souvent celles qui nous ont cot le plus de larmes, et, bien que j'aie fortement ressenti la souffrance endure en ce temps, la leon que j'appris m'initia aux mystres des phnomnes spirites beaucoup mieux que n'et pu le faire toute une vie de succs. La russite qui avait couronn nos expriences m'avait, je dois le dire, en grande partie aveugle sur la dlicate nature des conditions requises pour la production des manifestations spirites. Et peut-tre en avait-il t autant de mes amis. Inconsciemment, ou peut-tre par intuition nous avions adopt plusieurs des moyens ncessaires pour russir ; et le rsultat semblait justifier l'ide que nous n'eussions qu' rassembler toute notre nergie pour obtenir ce que nous dsirions, en matire de phnomnes. Comment ces choses se produisaient, voil une question que nous ne pouvions comprendre. Nous savions que la prsence de certaines personnes tait favorable ; que celle d'autres personnes ne l'tait pas ; que les tempratures extrmes taient nuisibles ; un coup de tonnerre, par exemple, pouvait nuire de bons rsultats ; mais, en dehors de ces rgles lmentaires, je ne pense pas que nous eussions gagn, quelque connaissance positive. Nous allions ttons, et les succs que nous ralisions taient probablement dus une srie de hasards favorables, plutt qu' une connaissance scientifique de la question. Notre constant succs tait pour nous une source de danger. J'ai dj parl de la vague sensation de malaise que me causaient les actions de Yolande. Bien que la regardant comme parfaitement libre, et indpendante de toute autorit terrestre, je ne pouvais jamais m'empcher d'une sorte d'anxit son gard : quelque chose du trouble que la mre ressent lorsque son petit enfant chappe sa surveillance et risque de dpasser les limites fixes. Je ne pense pas que mon inquitude se soit jamais explique en paroles ; en rsum, je ne savais mme pas ce que je craignais. Mon amie, Mme F., tait sur le point de quitter l'Angleterre, et je m'tais dcide l'accompagner. Mon dpart allait mettre fin nos sries de sances. Ce genre d'tudes commenait me peser, et ce n'est pas sans plaisir que j'envisageais le repos. Nous avions emball tous nos effets les fournitures de la maison, les peintures, les porcelaine , etc, et nous nous trouvions trs fatigues de ce travail inusit. Aprs avoir vu le dernier wagon de meubles en sret, bord du navire destin nous transporter dans notre home septentrional, nous revnmes la maison de l'ami qui nous avait offert l'hospitalit, pour les derniers jours prcdant notre dpart.

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J'aurais bien mieux aim me coucher de bonne heure que de prsider une sance ; mais on m'attendait, et je n'avais d'autre alternative que de prendre place au milieu de mes amis, me promettant, en guise de consolation un bon petit somme dans le cabinet. Le travail inusit et fatigant, invitable pour arriver bout de toutes nos entreprises ; ma peinture ; une vente pour laquelle j'avais promis diffrents dessins ; des visites faire et recevoir ; mes malades dont je me sparais regret ; tout ceci, ajout notre prochain changement de rsidence, m'avait caus plusieurs nuits d'insomnie et des journes pleines d'agitation. Je n'avais pas le moindre intrt pour les esprits, ce soir-l, sauf l'espoir qu'ils ne me retins pas longtemps, et je pensais que, quand je gagnerais mon lit, ce serait pour y rester jusqu'au lendemain midi. Je ne sais comment la sance dbuta ; j'avais vu Yolande prendre sa cruche sur l'paule et sortir du cabinet. J'appris plus tard ce qui se passa. Ce que j'prouvai, ce fut la sensation angoissante, horrible, d'tre touffe ou crase ; la sensation, j'imagine, d'une poupe en caoutchouc qui serait violemment embrasse par son petit possesseur. Puis une terreur m'envahit ; une agonie de douleurs m'treignit ; il me semblait perdre l'usage de mes sens et je m'imaginais tomber dans un abme effrayant, ne sachant rien ne voyant rien, n'entendant rien, sauf l'cho d'un cri perant qui semblait provenir de loin. Je me sentais tomber, et je ne savais o. J'essayai de me retenir, de me raccrocher quelque chose, mais l'appui me manqua ; je m'vanouis et ne revins moi que pour tressaillir d'horreur, avec le sentiment d'tre frappe mort. Mes sens me semblaient avoir t disperss tous les vents, et ce n'est que petit petit que je pus les rappeler moi, suffisamment pour comprendre ce qui tait arriv. Yolande avait t saisie, et celui qui l'avait saisie l'avait prise pour moi. C'est ce qu'on me raconta. Ce rcit tait si extraordinaire que, si je n'avais t dans un tel tat de prostration, j'en eusse ri, mais j'tais incapable de penser, ou mme de remuer. Je sentais que trs peu de vie demeurait en moi, et ce souffle de vie tait un tourment. L'hmorragie des poumons, que ma rsidence dans le Midi avait gurie en apparence, se produisit de nouveau et le sang me suffoqua presque. Le rsultat de cette sance fut une longue et grave maladie qui remit plusieurs semaines notre dpart d'Angleterre, car je n'tais point transportable. Le choc avait t terrible ; et, ce qui tait pire encore que le choc lui-mme, c'tait ma complte incapacit le comprendre. Il ne m'tait jamais arriv de supposer que quelquun oserait m'accuser d'imposture. J'aurais pu tre la femme d'un Csar ; mon propre avis du moins. J'avais tudi avec mes amis, premirement pour le dsir de savoir, et ensuite par pur amour pour la Cause et avec le dsir de la faire connatre. Moralement, je souffris moins de l'action de cet homme que des sentiments de vengeance dont fut anim un autre membre de notre cercle. Celui-ci tait un artiste de mrite, et je prisais fort les conseils qu'il me donnait relativement ma peinture. J'aurais dsir payer en monnaie ses instructions, mais il n'accepta jamais cela, disant qu'entre confrres la question d'argent n'tait pas discuter. Selon moi, il avait des ides rpugnantes sur la question des affinits, et ceci m'obligea fuir sa compagnie. Ce fut sans doute la raison de son changement mon gard et des calomnies qu'il fit circuler. Il est maintenant dans l'Au del, et il peut voir, daprs son sort actuel, qu'en injuriant son prochain, on diminue ses propres chances de bonheur. Je ne l'ai jamais revu, et j'ai t attriste en apprenant sa mort dans une maison d'alins, o il avait t intern prcdemment, par intervalles. Je navais point connu ce dtail, et cela explique bon nombre des ides particulires et extraordinaires qu'il aimait formuler et que je ne parvenais pas comprendre. Je n'ai pas tant blm l'homme qui fut la cause premire de mon mal. Il ne savait sans doute rien des sacrifices que j'accomplissais, rien de l'uvre qui avait t difie, rien des

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annes d'tude qui nous avaient amens notre situation actuelle. C'tait un iconoclaste ; et il crut bien faire en dtruisant les faux dieux, ainsi qu'il les considrait. J'ai mme pens, depuis, qu'il tait excusable de ses soupons, en me rappelant l'extraordinaire ressemblance qui existait entre la dame franaise et moi. Il avait frquemment vu la dame franaise. Quant Yolande, elle semblait trop compltement humaine pour que cet ignorant puisse en comprendre la nature spciale ; et, la voyant passer prs de lui, la tentation fut trop forte.

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CHAPITRE XXII

UN NOUVEAU COMMENCEMENT
Dieu dfendit que je fisse cette chose, et je m'enfuis loin d'elleMourons virilement - ne souillons pas notre honneur. MACCHABES 1. CH. 9. V. 10.

Le rsultat de cette catastrophe fut, en premier lieu, l'branlement complet de ma sant; en second lieu, une sainte horreur du nom de phnomne spirite, et, en dfrence mes dsirs, ce nom fut banni de toute conversation pendant quelques annes. Pourtant, grce l'air pur, au clair soleil de la Sude et la vie toute active que je menais, flnant dans les forts, canotant sur les lacs, travaillant dans mon jardin, faisant des promenades cheval et en voiture, ma sant ne fut pas longue se fortifier, bien qu'il lui fallut plusieurs annes pour, tre compltement rtablie. Avec le retour de mes forces, je fus capable, dans une certaine mesure, de me dbarrasser de la dpression morale qui pesait sur moi, et, en dpit de mes rsolutions contraires, je me trouvai un jour rflchissant sur le pourquoi et le comment du dsastre arriv en Angleterre. Cependant, fixe telle que je l'tais, au milieu d'un peuple primitif, dont la foi nave en Dieu et dans les enseignements de la Bible n'a jamais t branle, je n'aurais heureusement pu trouver le moyen d'exercer mes pouvoirs, except ceux de soulager les malades. Ici, en vrit, le pouvoir de l'esprit se fit connatre et apprcier. Les pauvres gens ont des vies bien rudes dans ces rgions de forts presque vierges, o les chaumires sont semes sur de petites pices de terre labourable, et n'ont aucune communication avec le monde extrieur. Ils cultivent le seigle pour la fabrication de leur pain et quelques pommes de terre qui doivent ensuite tre soigneusement prserves des geles d'un long hiver. Ces choses : le seigle et les pommes de terre, sont les denres principales porter au march, et les pauvres paysans sont bien heureux si leur petit terrain peut en produire assez pour leur permettre de vendre ou d'changer une partie du coton ou de la laine, destins tisser les vtements de la famille, ce qui est l'occupation de l'hiver, lorsque la terre est compltement gele. Ils sont pauvres, mais heureux, tant qu'ils ont la force et la sant ; mais, lorsque survient un accident on la maladie, leur sort est vraiment digne de piti. Nous avions donc nous occuper de beaucoup de monde. Le docteur, appel soigner les paysans lors qu'ils taient malades, semblait valuer peu de chose la vie de ses clients, ou tout au moins la vie de ses pauvres clients. Si on l'envoyait chercher pendant une froide journe d'hiver, il montrait une rpugnance considrable entreprendre un long voyage en traneau. Et si, aprs avoir pris toutes les informations possibles sur l'tat du malade, il jugeait que le cas en question n'tait point un cas de vie ou de mort, ou que le malade n'tait pas d'une suffisante importance, au point de vue social, pour qu'il pt risquer d'tre accus ensuite de ngligence, il se dcidait

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invariablement remettre sa visite un meilleur jour. Je ne pense pas que beaucoup de mdecins ressemblent celui dont je parle ; mais il avait cette manire d'agir ; par consquent les pauvres gens venaient nous de trs loin pour trouver du secours ; car on savait que nous possdions une petite provision de mdicaments usuels, ce qui tait bien ncessaire, habitant plusieurs milles de la ville la plus rapproche. Ma clientle augmenta rapidement, et les bons secours de mes amis les esprits taient constamment rclams. Le docteur, aprs un certain temps, ne manqua pas d'ordonner les mdicaments proposs par eux non parce qu'il croyait aux esprits, mais parce qu'il tait ravi d'chapper un ennuyeux voyage. Voyant que je ne prescrivais pas de poisons, il acceptait gament mes diagnostics et crivait les prescriptions ncessaires. Cela est trange dire, mais, pendant les ts o, nous rsidmes en cet endroit, deux seuls cas de mort furent constats, touchant, deux malades qui avaient t entirement la charge du docteur. Ce fut la seule manire dont j'exerai mes dons de mdiumnit, jusqu'au moment o de nouveaux changements de vie m'amenrent en contact avec des personnes qui tudiaient le spiritualisme et ses phnomnes. C'tait pour la plupart des tudiants de la philosophie spirite ; la pratique leur manquait, n'ayant point eu encore l'occasion d'exprimenter par eux-mmes. Quelques-uns dentre eux taient les amis qui m'avaient prcdemment soutenue de leur sympathie, et je ne pouvais qu'prouver un fervent sentiment de reconnaissance envers ceux qui, en dpit de rapports calomnieux, me tendirent une main amicale en m'assurant de leur foi inbranlable. Une srie de sances, ayant pour but la photographie d'esprits matrialiss, fut organise et couronne de succs. Un rapport complet de nos expriences fut publi dans le Medium and Daybreak, le 29 mars 1890, et les photographies obtenues furent reproduites dans la mme revue, le 18 avril de cette mme anne. Les photographies furent prises la lumire du magnsium, et, quoique je fusse vivement intresse au succs de ces essais, la lumire ragit douloureusement sur mes nerfs, qui, pendant une sance, sont sensitifs au plus haut degr. C'est pendant ces expriences que je commenai attribuer leur vritable cause certains effets particuliers qui se produisaient aprs les sances. Depuis le commencement de nos tudes, j'avais toujours plus ou moins souffert de nauses et de vomissements aprs une sance de matrialisation ; j'avais appris accepter cela comme une consquence naturelle de ces faits, consquence ne pouvant tre vite. Pendant la srie de nos sances de photographie, ces dsagrments augmentrent de telle faon, que je restais gnralement, pendant un ou deux jours aprs chaque runion, dans un tat de prostration, et comme je semblais souffrir de tous les symptmes d'un empoisonnement par la nicotine, nous fmes des essais et nous dcouvrmes qu'aucune de ces pnibles sensations n'taient prouve quand les sances taient suivies par des hommes n'ayant pas l'habitude de fumer. De mme, lorsque des malades se trouvaient dans le cercle, je me sentais invariablement plus ou moins souffrante les heures suivantes. La compagnie de personnes faisant usage de l'alcool me causait un malaise presque aussi dsagrable que celui provoqu par les fumeurs. Ces sances me furent donc utiles en plusieurs manires. J'appris que bien des habitudes communes la gnralit des hommes, et sanctionnes par la coutume, sont nuisibles aux rsultats d'une sance et dans tous les cas la sant du mdium. J'tais probablement devenue plus sensible ces influences, car je n'en avais point remarqu si fortement les mauvais effets en Angleterre. Il est possible aussi que par un heureux hasard, il y ait eu peu de fumeurs dans notre cercle anglais. Je ne sais pourquoi, mais presque tous les Sudois de notre runion taient des fumeurs, et j'avais en souffrir.

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Un autre rsultat de ces sances fut si compltement inattendu que, pendant des semaines plus tard, je me demandais si je n'avais pas fait un mauvais rve dont je serais bientt dlivre. Nos runions avaient d'abord t institues sans aucune intention de notre part de les tenir rgulirement. Voici quelle fut leur origine. L'un de mes jeunes amis me dit un jour : - Ma petite tante, c'est demain mon jour de naissance. Aviez-vous l'intention de me faire un cadeau ? - Peut-tre Pourquoi ? - Parce que, si vous n'avez encore rien achet, j'aimerais mieux avoir une sance. Vous savez, j'en ai parl un tas de monde, et ils sont toujours me demander de les inviter une sance. J'ai donc pens que, si cela ne vous faisait rien, je prfrerais une sance un cadeau. Je consentis, ravie de voir mon petit ami prendre un tel intrt la question. Ernest eut cependant bien des difficults en organisant cette runion, et plusieurs jours s'coulrent avant qu'il put trouver un arrangement dfinitif. Il tait accabl de demandes ; mais le nombre des personnes admises la runion ne devait pas dpasser vingt ou vingt-cinq. Tous les invits taient relativement des trangers pour moi, bien que j'en connusse beaucoup de nom. L'un d'entre eux, le fils de l'diteur d'un journal local, tait, ce que j'appris ensuite, un thosophe enthousiaste, et prenait le plus grand intrt au rsultat de la sance ; il tait galement photographe et c'est surtout grce ce fait que je consentis la photographie des formes matrialises. L'ide, une fois lance, fut encourage, et une srie de sances d'expriences photographiques fut organise, beaucoup des assistants de la premire sance voulant y prendre part. Un minutieux et fidle souvenir de chaque sance tait not par le photographe dj nomm, qui poursuivait ses investigations avec le plus vif intrt. Son enthousiasme gagnant les autres ; les rsultats furent bien meilleurs que nous ne l'eussions suppos. Les manifestations spirites ne parurent recevoir aucun chec, grce au contrle svre qui prsida leur organisation. Il me semblait en vrit que nos amis invisibles mettaient leur volont triompher de tous les obstacles placs sur leur chemin ce qu'ils faisaient avec un succs complet. Plusieurs photographies furent prises la lumire du magnsium, photographies reproduites ici, entre autres les portraits de Yolande et de Leila . Ces photographies, qui taient pour nous une source de satisfaction, devinrent, dans les mains de nos ennemis, le prtexte d'une attaque personnelle contre moi. Que le photographe simult l'enthousiasme qu'il tmoignait, on qu'il ft simplement victime de la vnalit de ses amis, dsireux de faire de bonnes affaires en publiant des articles sensationnels, je n'en sais rien. Je prfre penser qu'il ne fut que l'instrument de la calomnie, et le faire ainsi bnficier d'un doute. Comme je l'ai mentionn plus haut, il prenait soigneusement des notes chaque sance, et, lorsque nos runions prirent fin, il m'apporta un manuscrit qu'il proposait de publier, avec mon consentement, quelque temps aprs.

Les conditions d'admission aux sances avaient t telles, que nos expriences devaient tre considres comme strictement prives, et qu'on ne pouvait rien publier sans mon autorisation. Comme les autres, le photographe avait accept cette clause. Je lus rapidement le manuscrit, et j'en fis une copie ; je barrai mon nom partout o il tait crit, et je renvoyai l'original son destinataire, satisfaite de la manire impartiale dont il avait trait le sujet, ainsi que des qualits d'observation subtile dont il avait fait preuve dans le travail

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complet. Dans ce manuscrit, il s'exprimait comme ayant acquis certaines convictions et conserv certains doutes ; mais, quant cela, je n'avais pas d'objection faire, mes opinions tant en partie les mmes. Un homme qui n'a pas de doutes vaincre dans ses investigations ne promet pas d'tre un alli srieux. Lorsque l'article parut cependant, quelques jours plus tard, sans mon consentement ou celui des autres assistants, ce fut dans des conditions de mutilation telles, entreml de telles accusations et de telles calomnies, que je fus demi paralyse par l'horreur, refusant de croire mes sens. Il m'tait impossible de comprendre comment quelqu'un pouvait professer tant d'amiti, prendre tant de mal crire d'une manire impartiale, et, en mme temps publier des vues diamtralement opposes aux faits rapports, non seulement par lui, mais par d'autres assistants. Quand je place les deux articles l'un ct de l'autre et que j'essaye de les expliquer, il me semble inou qu'une mme personne les ait crits tous les deux. L'espace ne me permet pas de reproduire ici les deux comptes rendus ; mais dans un prochain volume, je compte les donner in extenso pour laisser mes lecteurs le soin de dcouvrir la vrit en rsolvant ce mystre. Je n'ai aucun motif personnel pour faire quelque tort cet adversaire gar, dont je ne mentionne mme pas le nom. Mais ce livre peut se trouver entre les mains de quelques-uns de ceux qui ont lu ces rapports mutils ; ils pourraient prendre mon silence comme une confirmation de ces faussets, et, par consquent, les faire circuler comme des vrits, voyant que, jusqu' prsent, je n'ai point publi le rapport de ces sances, lequel et montr clairement que le public avait t dupe. C'est donc simplement par le sentiment d'un devoir envers ce public, et en particulier envers ceux qui ont t tromps, que je me suis dcide donner cette explication. Le rapport en question fut reproduit dans tous les journaux de la contre, allong, altr, exagr : des articles de fond, du caractre le plus mchant, apparurent dans plusieurs des feuilles les plus en vue, entretenant pendant trois semaines les Sudois de ma personne. Durant ce temps, l'indignation de mes amis personnels tait telle que j'eus intervenir pour rprimer certains projets, nourris dans le but de chtier mes dtracteurs.

Sans le soutien loyal de quelques-uns de mes amis, je n'aurais jamais support les angoisses de cette poque. Tout le monde me conseillait de partir pour un certain temps ; le promoteur du scandale lui-mme, nerv probablement par l'orage qu'il avait dchan, fut le premier le conseiller. Mais, bien que j'eusse t dsireuse de partir, d'chapper aux lettres anonymes, me versant chaque jour leurs viles calomnies, de fuir loin des insultes que je rencontrais chaque tournant de la route, je me sentais effraye, trs effraye l'ide de tourner le dos mes ennemis, et de faire croire ainsi leurs accusations fondes. Je restai donc mon poste en essayant d'accomplir mon travail quotidien. C'tait une terrible preuve : elle m'et crase si je n'avais eu conscience de n'avoir rien fait pour la mriter. Mais cette contrainte continuelle commena d'branler gravement ma sant ; et c'est souvent avec peine que je pouvais rassembler assez de courage pour faire ma promenade quotidienne, et pour supporter les remarques significatives des passants. C'est ce moment que les paroles si souvent rptes par mon pre : Fais ce que dois, advienne que pourra devinrent comme une espce d'ancre de salut. Je me les redisais souvent, pour y puiser de la force et du courage. Je ne partis donc point, et le courant d'hostilit fut dtourn, car une raction se produisit. La violence des journalistes veilla un lment d'antagonisme, mme parmi des personnes qui n'avaient jamais donn un moment de considration au sujet du spiritualisme ;

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par esprit chevaleresque, on dfendit une femme perscute sans piti. De nouveaux amis m'entourrent, et bien des soutiens srieux furent gagns la cause pour laquelle je travaillais, soutiens qui n'avaient peut-tre jamais entendu parler de ces questions, sauf propos du blme injuste jet sur moi. Plus tard, dans la mme anne, une autre srie de sances fut organise, cette fois avec un vieil et prcieux ami, l'honorable Alexandre Aksakoff, de Saint-Ptersbourg, qui, avec quelques-uns de ses amis de Russie, vint rendre visite notre habitation. Notre objectif tant la photographie des formes matrialises, le cercle, cette fois, ne fut compos que de nos amis russes et des membres de la maison. Nous y ajoutmes quelques personnes sympathiques, choisies parmi les assistants de notre premire srie. Beaucoup de photographies furent prises, mais aucune ne fut tout fait russie, du moins pas de la manire dsire ; nous obtnmes nanmoins des choses inattendues et que nous n'avions point demandes. Quelques-uns de ces rsultats fortuits furent trs intressants l'un d'entre eux fut la photographie accidentelle d'une figure d'homme. Nous clairions le cabinet pour essayer la lumire du magnsium, afin de savoir comment nous y prendre, le jour suivant, sans un accroc. Lorsque l'clair jaillit, ce fut une exclamation gnrale : Je vois le visage d'un homme derrire Mme d'E. En consquence, ce clich fut dvelopp et on put y voir distinctement le visage d'un homme qui semblait se tenir derrire ma chaise ; un visage bien plus agrable regarder que le mien, car la lumire fulgurante du magnsium m'avait fait tellement contracter les yeux et les traits, que je prsentais un spectacle extraordinaire. Quel tait cet homme ? Walter nous l'expliqua ensuite. Le rcit a t publi en entier dans le Medium and Daybreak, le 21 avril 1893, et reproduit plus tard sous la forme de brochure, en Allemagne et en Scandinavie, avec le titre de : Les morts sont vivants. L'histoire de cet incident serait trop longue raconter ici ; mais en voici les principaux faits : un jour, le 3 avril 1890, j'tais trs occupe crire des lettres d'affaire, lorsqu'en hsitant tracer quelques mots, ma main crivit le nom Sven Strmberg. Vexe d'avoir gch ma lettre, je fourrai le papier dans un buvard et je l'y oubliai ; mais cependant il m'arriva de mentionner cet incident dans une lettre crite plus tard dans la soire. Lorsqu'on interrogea Walter, lui demandant qui tait l'homme photographi et s'il le connaissait, il rpondit par l'criturec: - Oh ! Oui, il s'appelle Sven Strmberg, il est mort en Amrique, au Canada, le 31 ou le 13 mars, j'ai oubli la date exacte ; il dit qu'il habitait un endroit nomm Jemland ou quelque chose comme cela ; sa femme et ses enfants, au nombre d'une demi-douzaine, sont encore en Amrique. Il vous demande de faire dire de suite sa famille qu'il est mort, et mort grandement estim et regrett. Et c'est tout. Nous primes Walter de nous donner de plus amples, informations cet gard, mais il semblait en avoir oubli les dtails. Le lendemain il nous crivit que Sven Strmberg avait migr avec sa jeune femme, de son village natal de Strm, le nom qu'il avait adopt son arrive au Canada. Il s'tablit dans un endroit loign appel New Stockholm, o ses enfants naquirent, et o il mourut le 31 mars 1890, trois jours avant qu'il crivt son nom par mon entremise. Il avait demand sa femme de communiquer les nouvelles de sa maladie et de sa mort ses parents et sa famille dans le pays natal, et comme elle n'en avait rien fait, il tait dsireux de les en voir informs par d'autres : voici l'explication de sa rcente apparition parmi nous. L'histoire entire nous fut dite par Walter avec son humour habituel. Il l'entremla de remarques regardant feu Sven. Strmberg, lequel, parait-il, ambitionnait de faire comprendre ses amis de Sude qu'il tait devenu un homme d'importance dans son tablissement canadien. M. F. entreprit d'informer la famille de Sven de sa mort. L'histoire fut raconte au consul Ohln, le reprsentant de la Sude Winnepeg, et celui-ci fut pri de faire les enqutes ncessaires pour arriver 1a vrit. Vivement frapp de ce rapport, il publia la lettre de M. F.

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dans le Canaden-Saren et la Manitoba Free Press, et le rsultat fut que l'on obtint confirmation complte du rcit, et de chaque dtail rapport par Walter. Plus tard quelqu'un ayant lu l'article de ce journal l'apporta Mme Strmberg, la veuve, et celle-ci dclara qu'elle avait crit en ralit ses parents de Sude, mais que le bureau de poste le plus rapproch tait douze milles de son habitation, et qu'elle n'avait pas eu le temps d'y porter la lettre, la mort de son mari lui ayant laiss beaucoup d'occupations sur les bras. La pauvre femme fut tellement effraye en lisant la lettre de M. F. qu'elle porta immdiatement sa lettre la poste. Voici en rsum, les dtails de ce fait. Le dossier complet de cette volumineuse correspondance, avec l'numration des faits noncs, ainsi que la vrification de tous les rapports, se trouve entre les mains de M. Fidler, de Gothenburg, qui eut de nombreux ennuis en s'occupant de ces recherches. Une autre de nos manifestations inattendues m'intressa beaucoup plus que l'apparition de Sven Strmberg, dont le nom finit par m'agacer, tant je l'entendis souvent rpter. Cette manifestation fut la plus belle production de Yolande, et la dernire galement, car ensuite elle nous dit adieu et nous quitta pour ne plus revenir, comme nous le pensions alors.

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CHAPITRE XXIII

LE LIS DOR. - DERNIRE OEUVRE DE YOLANDE


Que chacun d'eux prenne une baguette - cris, toi, le nom de chaque homme sur sa baguette... Et il arriva que le matin Mose entra dans le Tabernacle du tmoignage ; - et voici, la baguette d'Aaron de la maison de Lvi avait fleuri et elle portait des boutons et des fleurs panouies, et elle produisait des amandes. NOMBRES. Ch. XVII V. II-VIII

La dernire uvre de Yolande fut l'un des vnements inattendus dont j'ai parl. Cet incident advint pendant les sances d'Aksakoff, ainsi que nous avions continu de les appeler. Bien que riches en rsultats de toutes sortes, nous avions t incapables, jusqu' prsent, d'atteindre le but spcial pour lequel nos sances avaient t organises ; et je commenais craindre que nos efforts n'eussent t striles ? Cette continuelle contrainte et diffrents ennuis en affaires m'agaaient les nerfs ; et le fait seul de savoir que ces choses fussent nuisibles au succs, tait pour moi un tourment de pense. Il est trs difficile de surmonter son anxit ; et bien que je fisse de mon mieux, je n'avais pas de quoi en tre bien fire. Dans la soire du 28 juin 1890, nous nous assemblmes dans notre lieu de runion habituel. C'tait en ralit la salle haute de la maison ; une salle de forme octogone, claire par le toit, compos d'un grand vitrage ornemental. Nous l'avions arrange de manire ce qu'une lumire trs douce clairt galement toutes les parties de la chambre. Ce soir-l, les conditions, tout gard, semblaient aussi mauvaises que possible. En premier lieu, javais bless accidentellement mon bras. Tandis que jallumais une lampe suspendue, un fragment d'allumette tait tomb sur ma robe et la lgre mousseline avait instantanment pris feu. J'avais les bras nus, et, quoique la flamme et t tout de suite teinte, mon bras gauche fut douloureusement brl. En second lieu j'avais souffert tout le jour d'une lgre, mais agaante rage de dents. Ces petits dsagrments, runis un violent ouragan qui secouait la maison jusque dans ses fondations, ne nous promettaient pas beaucoup de succs. Nous proposmes de remettre la sance au lendemain ; mais cela ne convenait gure la plupart de nos amis qui avaient d'autres engagements pour cette soire ; et en exposant la question Walter, celui-ci nous dit que Yolande dsirait particulirement faire un essai ce soir-l.

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Aprs cela, nous n'avions d'autre alternative qu' reprendre nos places habituelles. Mais, ce n'tait pas chose facile pour nous que de garder une attitude paisible ; le bruit des portes et des fentres qui grinaient ou frappaient, de tous les cts, secoues par le vent, et le son du verre bris avaient un effet irritant sur les nerfs de chacun, et sur les miens en particulier. L'orage dcrt en violence mesure que la soire s'avanait, mais, jugeant, par exprience, que nous n'avions aucun succs attendre dans de telles conditions, j'allais proposer de lever la sance lorsque je remarquai un parfum de fleurs qui augmentait jusqu' devenir insupportable. Je n'aime pas les parfums forts et celui-ci me rendait presque malade par son intensit. Walter nous transmit un message, nous enjoignant de rester aussi tranquilles que possible ; de plus il demanda que personne ne me parlt, car Yolande, disait-il, allait apporter une fleur, et les conditions extrieures tant mauvaises, il nous fallait faire tous nos efforts pour l'aider dans son travail. Nous fmes notre possible, et le fait que nous avions quelque chose esprer nous fit retrouver notre bonne humeur. Nous avions proximit du sable, de l'eau et un pot de fleurs, ainsi que c'tait notre habitude ; bien que depuis plusieurs mois, rien de cela ne nous ait t demand. Le parfum tait d'une telle intensit que je me sentais demi suffoque. J'avanai la main, m'attendant toucher des fleurs, mais je ne sentis rien. Immdiatement aprs, quelque chose de grand, de lourd, de froid et d'humide tomba sur moi. Ma premire pense fut que c'tait un objet visqueux ou un corps mort, et j'en prouvai une si horrible sensation que je m'vanouis presque. Je tenais la main de M. Aksakoff, lorsqu'il perut que je recevais une succession de chocs lectriques. Chacun de ces chocs faisait ruisseler la sueur de mon front, et me rendait douloureux n'importe quel contact. La douleur cause par la brlure abandonna mon bras et le mal de dents fut oubli, de mme. Mais, chose trange, chacun s'aperut que Yolande soutenait son bras comme si elle en souffrait ; effleure, par quelqu'un, elle se retira comme si on lui avait fait mal. Je me sentais trs altre et je bus beaucoup d'eau, mais il ne se passa rien d'anormal cette sance. Ce qui arriva l'extrieur des rideaux, je l'appris ensuite par les notes de M. F. Yolande, avec l'aide de M. Aksakoff, avait mlang du sable et de la terre grasse dans le pot de fleurs, et l'avait recouvert ensuite de son voile, ainsi qu'elle l'avait fait dans le cas de la carafe d'eau, pour la croissance de lIxora crocata. La blanche draperie s'leva lentement, mais d'une faon soutenue, s'largissant mesure qu'elle montait de plus en plus haut. Yolande manipulait l'enveloppe jusqu' ce qu'elle eut atteint une hauteur dpassant sa tte ; alors elle l'enleva, et dcouvrit une haute plante couverte de fleurs, mettant le parfum si fort dont je m'tais plainte. Les notes suivantes furent prises : cette plante avait environ sept pieds de longueur, depuis la racine jusqu'au sommet, ou environ un pied et demi de plus que moi. Mme courbe par le poids des onze grandes fleurs qu'elle portait, elle tait plus grande que moi. Les fleurs taient parfaites, mesurant huit pouces de diamtre ; cinq d'entre elles taient en pleine floraison, trois autres s'ouvraient peine et les trois dernires taient en boutons. Aucune d'elles ne portaient de tache ou de fltrissure et elles taient humides de rose. C'tait charmant, toutefois le parfum des lis me fait mal depuis ce soir-l.

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Yolande semblait trs satisfaite de son succs, et nous dit que si nous dsirions photographier le lis il fallait le faire tout de suite car elle avait l'ordre de nous le reprendre. Elle se tint ct de la fleur, et M. Boutleroff fit deux preuves de cette photographie. M.Boutleroff nous dit : Ce ne sont pas de beaux spcimens d'art photographique ; mais ils n'en existent pas moins, ces spcimens, et considr les mauvaises conditions de la sance, la seule chose dont il faille s'tonner est qu'on ait pu les obtenir. La photographie fut prise la lumire du magnsium. Aprs quoi nous fmes pris de rester parfaitement tranquilles pour permettre Yolande de dmatrialiser la plante. Nous essaymes d'accder cette demande, mais cela n'tait gure possible, dans ces circonstances, de se sentir assez indiffrents pour tre tout fait tranquilles. Et, par consquent, aprs avoir attendu jusqu' minuit, nous apprmes que Yolande, dsespre, ne pouvait parvenir reprendre la plante. Walter crivit : - Yolande n'a obtenu la plante qu' condition de la rapporter. Mais elle trouve que le mdium est puis et ne peut plus rien supporter. Il vous faut donc conserver la plante dans l'obscurit jusqu' ce que Yolande puisse venir la reprendre. M. Fidler et M. Boutleroff, eux deux, portrent alors la plante dans un coin sombre de la chambre voisine, o elle fut enferme, en attendant de nouvelles instructions. On nous avait recommand de ne pas l'exposer la clart, pour ne pas accrotre encore la difficult de Yolande l'enlever, mais la curiosit fut la plus forte, et nous portmes le lis dans le salon, un matin, pour le photographier dans diffrentes positions. Si nous ne pouvions garder cette plante si trangement ne, au moins nous aurions ainsi la meilleure vidence de sa ralit. Je me sentais trs peine pour Yolande ; elle semblait angoisse sur le sort du grand lis qui commenait visiblement souffrir. Je crois qu'elle fit trois essais de le dmatrialiser avant d'y russir ; le dernier eut lieu le 5 juillet. Huit jours aprs la matrialisation de la plante, celle-ci disparut aussi mystrieusement qu'elle tait arrive. Nous savions tous qu' 9 heures 23 minutes, elle tait encore au milieu de nous : 9 heures 30, elle avait disparu ; pas un vestige ne restait montrant qu'elle et exist, sauf les photographies que nous avions prises, et une couple de fleurs restes sur le parquet. La terre avait t enleve du pot o elle tait demeure huit jours, aucun signe n'en demeurait. Plusieurs des membres de notre cercle dclarrent que la plante avait disparu instantanment. Le parfum sembla se rpandre un moment dans la chambre pour s'vanouir ensuite. Le moment exact de la disparition du lis ne put tre fix ni la manire dont il fut enlev, toujours est-il que de lis il n'y en avait plus. Pendant la semaine o le lis fut en notre possession, nous emes plusieurs conversations avec Walter son sujet. Nous dsirions obtenir l'autorisation de le photographier avant de prendre la responsabilit de le faire, et nous demandmes Walter de nous aider obtenir cette permission. Nous demandmes d'abord : - Que deviendra le lilium auratum ? - Ceci est plus que je n'en sais moi-mme. Yolande est trs inquite son sujet, et dsire essayer de le reprendre cette nuit. - Ne pouvons-nous en payer le prix et le conserver ? - Vous le pourriez si vous saviez d'o il vient ; mais Yolande elle-mme ne peut le dire. De toute, manire, il est destin tre repris si elle peut s'en tirer ; sinon il restera ici. - Pourquoi donc la ncessit absolue de le reprendre ?

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- Avez-vous si mal tudi votre catchisme ? On a dit Yolande de ne pas prendre des choses qui ne lui appartenaient pas. Cela ne sert rien, du reste, de raisonner avec quelqu'un de son sexe. Elle veut reprendre le lis, et je suppose qu'elle le reprendra. - Pouvons-nous l'apporter ici pour le regarder et prendre quelques mesures ? - Je ne sais pas. Yolande a donn ordre qu'il ne ft pas port dans un endroit clair. - Nous l'avons arros. - Ne faites rien d'autre, ou elle m'en blmera. - Donnez-nous, si vous le pouvez, une explication sur l'origine de la plante. - Je ne le puis, je sais seulement qu'elle tait ici prs de vous la nuit dernire, et prte tre matrialise, au moins une heure avant que vous ne la vissiez. - Vous voulez dire qu'elle tait ici avant la sance ? - Avant que personne ne vnt la sance. Yolande me dit que la plante tait prte mais qu'elle craignait de ne pouvoir la matrialiser cause des mauvaises conditions de cette soire. Une autre curieuse petite circonstance ayant rapport au lis, fut que Yolande, ne pouvant nous dire d'o venait la plante, nous dit qu'elle nous le ferait savoir d'une autre manire. La nuit de sa disparition, avant qu'elle et t dmatrialise, nous trouvmes un petit morceau de toile grise sur sa tige ; la tige tait passe dans un trou au centre de la toile. Comment ceci arriva, c'est un mystre tout comme le reste. Ce fragment d'toffe n'y tait pas encore lorsque nous photographimes la plante la lumire du jour. Mais, selon toute apparence, il s'tait form l, et ne pouvait tre enlev. Yolande, cependant, engagea M. Aksakroff le couper, le dtachant ainsi de la tige, ce qu'il fit. On n'y trouva aucune trace de dchirure ; rien, sauf le trou rond dans lequel la tige avait t passe. Yolande nous dit l'avoir pris dans la contre o le lis avait pouss. En faisant un examen approfondi de ce petit morceau de toile grise, on le supposa devoir tre un fragment de l'enveloppe d'une momie ; la toile tait encore parfume des senteurs employes l'embaumement. Nous en vnmes comprendre que la plante avait t apporte de l'gypte. Quelque temps auparavant, M. Oxley avait donn M. Fidler un morceau d'enveloppe de momie, pris dans l'une des tombes royales, aux Pyramides. Cette toile tait d'un tissu trs fin lorsqu'on la comparait la toile des enveloppes employes pour embaumer des personnages moins importants. Elle avait dix mille mailles ou fils par carr d'un pouce, tandis que la toile trouve sur le lis ne contenait que deux mille cinq cent quatre-vingt-quatre fils par carr d'un pouce.

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CHAPITRE XXIV

SERAI-JE ANNA, OU ANNA DEVIENDRA-T-ELLE MOI ?


Aprs ces expriences, mes pouvoirs dcrurent pendant quelque temps et tombrent si bas qu'aprs avoir essay vainement, une ou deux fois, d'obtenir de l'criture automatique ou de simples manifestations, je renonai tout fait faire du spiritualisme pratique et je me donnai tout entire mon travail quotidien, la peinture, o je trouvais toujours plus de plaisir. Quelques-unes de mes uvres avaient obtenu un premier prix une exposition artistique, et l'un ou deux de mes paysages sudois se vendirent des prix qui me donnrent de grandes esprances pour l'avenir. Je me mis au travail srieusement pendant une anne, avec l'intention de passer l't suivant, de longues vacances en Norvge, dans le but de faire du dessin. La vente d'une ou deux peintures m'avait rendu possesseur - ce dont j'tais bien fire - des fonds suffisants pour me permettre une longue tourne, et je me promettais de jouir sans rserves de mon sjour en Norvge. Je suis trs prise de ce pays du soleil de minuit , avec ses fjelds et ses fjords, ses paysages sauvages et grandioses, son ciel glorieux ses reliques du culte des anciens dieux, ses histoires et ses superstitions tranges ; le pays dOdin, de Thor et des Walkyries, qui guettent les mes des guerriers, mourant au combat, pour les emporter dans le Walhalla. J'aime ce peuple : les hardis Scandinaves avec leur libre indpendance de pense, leur honnte, et droite simplicit de langage, leur caractre chevaleresque se mettant toujours du ct du droit. Honntes eux-mmes, ils exigent l'honntet chez les autres, l'honntet en pense autant qu'en action. Ils n'vitent pas un devoir parce qu'il est dsagrable, ou parce que leurs motifs pourraient tre incompris ; et ils mettent toute leur nergie dans ce qu'ils entreprennent, que ce soit une enqute sur le spiritualisme on un voyage au ple nord. Ce fut donc pour tre utile quelques-uns de ces bons amis que je me dcidai reprendre des expriences de matrialisation, cette fois avec un esprit de critique plus srieux qu'auparavant. Je sentais bien, qu'en dpit de mon exprience de ce genre de phnomnes, j'tais encore aussi loin de les comprendre que toutes les personnes qui en avaient abord l'tude jusque-l. J'avais lu les rapports de nombreuses sances tenues avec d'autres mdiums, et je m'tais enorgueillie du fait que, dans toute circonstance, j'avais toujours conserv l'usage de mes sens, et que je n'avais pas t entrance et inconsciente comme eux. Et pourtant j'tais bien oblige de voir que mes sens ne m'avaient pas t de grande utilit, ne m'ayant point rendue capable de comprendre le modus operandi de ces manifestations. Mais je me sentais srieusement aide par mes amis. En premier lieu, ils semblaient, mieux que moi, au courant de la thorie et de la philosophie spirites. De plus, ils remarquaient et commentaient des
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circonstances qui avaient chapp mon observation ou qui ne m'avaient pas paru de grande importance. Aussi c'est tout fait nouveau que je repris cette tude. Ds le dbut, je dcidai que je ne me tiendrais plus derrire le rideau, dussions-nous ou non obtenir des manifestations. Je voulais pouvoir me servir de mes yeux aussi bien que de mes oreilles. Si un cabinet tait absolument ncessaire, comme on le disait, eh bien ! Nous aurions un cabinet, mais je m'assirais en dehors. Cette rsolution compliqua notre uvre, et il sembla d'abord presque inutile de tenter un essai, tant la ncessit de l'obscurit rendait presque impossible la vue des esprits matrialiss mesure qu'ils apparaissaient. Mais peu peu les conditions allrent en s'amliorant, et finalement je commenai croire que j'avais pris le meilleur chemin pour m'instruire. Je pourrais observer ce qui arriverait, sans dpendre du seul tmoignage de mes oreilles. Malgr cela je n'tais pas encore prs de comprendre comment ces choses se produisaient ; je les voyais bien se produire, j'en saisissais les rsultats, mais le comment et le pourquoi demeuraient mes yeux un mystre impntrable. Ce fut l'une de ces sances de Christiania, qu'un assistant droba un morceau de la draperie dont un des esprits s'tait envelopp. Plus tard, je dcouvris qu'un grand morceau carr de tissu manquait ma jupe, en partie dcoup, en partie arrach. Ma jupe tait faite d'une paisse toffe de couleur fonce. On constata que le morceau de draperie enlev tait de la mme forme que celui qui me manquait, mais beaucoup plus grand, de couleur blanche, de tissu aussi fin et aussi lger qu'une toile d'araigne. Un pisode de ce genre tait galement arriv en Angleterre, lorsque quelqu'un demanda la petite Ninia, un fragment de son ample vtement. Elle y avait consenti, mais contre cur, et la raison de ce mauvais vouloir s'tait explique aprs la sance, lorsque je trouvai un trou dans le costume neuf que je mettais pour la premire fois. Celui-ci tant presque noir, j'avais attribu le mfait plutt un accident de la part de Ninia qu' une cause psychologique. Maintenant que cela arrivait pour la seconde fois, je commenais comprendre qu'il ne s'agissait pas d'acciden ; et que ma robe ou les vtements des assistants taient, en quelque sorte, la rserve d'o taient tires les brillantes draperies dont s'enveloppaient les esprits. Ce mme phnomne se produisit encore une ou deux fois, mais lorsque l'esprit donnait volontiers, ou coupait lui-mme un fragment de son vtement le mien chappait toute mutilation. Les expriences faites avec mes bons amis, dans ces nouvelles conditions, avaient pour moi un intrt considrable et me donnaient certes matire rflexion. J'avais commenc par prouver une sensation dsagrable en la prsence de ces formes matrialises. Je ne pouvais analyser mes propres impressions leur sujet, mais un vague sentiment de doute que je n'avais pas encore ressenti jusque-l, commenait me proccuper. Je ne pouvais dire comment il m'tait venu, ni d'o il venait, mais je ne pouvais m'en dbarrasser; c'tait comme une hantise continuelle. Maintenant que j'tais devenue un des membres du cercle, au lieu de rester, comme auparavant, isole dans le cabinet, je pouvais observer un double titre ; me plaant, d'un ct, au point de vue d'un assistant habituel des sances, et d'un autre ct, surveillant mes sensations et observant ce qui se passait, en ma qualit de mdium. Les notions acquises dans ces conditions taient donc de valeur considrable pour moi. Dans une occasion, c'tait pendant la dernire sance tenue avant mon dpart pour mon voyage artistique, je fus mme de noter sur mon carnet toutes mes penses, mes impressions et mes sentiments, et comme c'est une excellente dmonstration de tout ce qu'un mdium peut prouver pendant une sance de matrialisation, pour peu qu'il soit rest conscient, je copie exactement les notes de mon journal. - Nous arrivons de bonne heure Christiania, et nous allons prendre une tasse de th avant de nous rendre la salle des sances.

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- Je me sens trs dcourage et ma nervosit s'accrot mesure que le temps approche. - Vous n'avez pas l'air trs satisfaite ? remarque Janey. - Je ne le suis gure en effet, rponds-je, tout en me le reprochant aussitt, songeant l'embarras qu'ils ont tous eu pour assurer mon bien-tre et le succs de la prochaine runion. J'essaye donc de prendre un peu moins l'attitude d'une martyre, tout en buvant mon th et en coutant le des mesures prises en vue de cette soire. - En entrant dans la salle des sances, je retrouve plusieurs anciennes connaissances, et je vois que les deux enfants sont de nouveau l, ainsi qu'un autre petit garon, fils de Mme Pterson, le mdium. - Je me sens toute rconforte la vue des enfants. Ce sont de chers petits tres. Ils apportent prs de moi leurs tabourets et s'installent mes cts, comme, si c'tait une chose toute naturelle. Puis ils se mettent bavarder entre eux et avec moi, comme de vraies petites pies. - Le gaz est baiss, laissant suffisamment de lumire pour permettre de voir tous les objets qui se trouvent dans le salon, et je puis voir l'heure une pendule un peu sombre qui se trouve l'autre bout. Je pense qu'il fait trop clair ; mais il n'y a aucune opportunit conseiller un changement, moins que cela ne soit absolument ncessaire. Quelqu'un me donne deux morceaux de gteau, mais comme d'habitude, je n'aime pas m'encombrer de quoi que ce soit pendant les sances, et comme la proccupation de tenir ces gteaux est encore de trop pour moi, je les confie, ainsi que mes gants, mon voisin le plus rapproch. - On donne un gteau au petit Jonte, en lui recommandant de le partager avec son petit frre dsincarn, Gustave, s'il se montre. - Dlivre de toute chose encombrante, je m'assieds tranquillement, tenant serres entre les miennes les mains de mes petits voisins. Mais il m'arrive de penser, qu'en agissant ainsi, je puis risquer d'absorber une partie de la force de ces enfants ; et comme ces petites cratures ont grand besoin de toute la force qu'elles possdent, je leur rends aussitt la libert. - Nous demeurons assis, un certain temps, sans que rien ne se produise, quoiqu'il soit bien vident que quelque chose s'agite dans le cabinet, derrire moi. Nous pouvons apprcier alors le bienfait du chant, qui dtourne l'attention de ce qui se passe dans le cabinet et nous distrait pendant ces longs moments d'attente. - La lumire est encore lgrement baisse, et aussitt une forme sort de derrire le rideau, avec assez de rapidit pour surprendre tout le monde. - Elle est suivie par une plus petite forme qui tourne autour de moi et s'approche du petit Jonte. Celui-ci lui tend aussitt le gteau en lui disant : Tiens, c'est pour toi, cher petit Gustave. - La petite ombre blanche se retire, emportant le gteau, et de ses doigts mignons elle ouvre le papier et prsente le gteau la petite Maya qui en prend un peu ; puis elle le dpose sur mes genoux en le poussant vers Jonte qui attendait avec inquitude sa part. - Est-ce ton frre, Joute ? Est-ce Gustave ? s'crie une voix une petite distance. Dis-moi, est-ce bien Gustave ? - Oui, c'est Gustave, rpond Jonte, la bouche pleine de crme au chocolat. Va, petit Gustave, continue-t-il, va vers maman, et donne-lui aussi quelque chose. Va je t'aiderai, n'aie pas peur, je veillerai sur toi. - Mais Gustave s'avance sans aucun soutien, jette le reste de son gteau sur les genoux de sa mre, lui caresse le visage de ses petites mains, et revient prendre sa place entre son frre et sa sur. - Va chez papa, mon petit Gustave, va mon chri, il te dsire tant, supplie la mre qui semble trs agite Mais Gustave ne l'coute pas; il reste encore quelques minutes avec les enfants, puis s'vapore lentement dans l'air et disparat.

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- Pendant ce temps, une autre figure avait apparu plusieurs reprises ma gauche, mais sans russir s'avancer franchement. C'est une grande forme, entirement dveloppe maintenant; elle s'avance rapidement vers le milieu de notre cercle et marche vers M. Lund qui se lve pour aller sa rencontre. - Je ne sais qui est cet esprit ; j'ai oubli de le demander dans la suite. Il cause une certaine surprise chez les assistants, car jusqu' prsent les formes matrialises taient d'aspect quelque peu indcis et de manire plutt timides. Celle ci, au contraire, marche au milieu de nous comme si elle nous accordait une faveur en agissant ainsi. Elle passe brusquement prs de moi comme si je n'existais pas, et je crois mme qu'elle m'a lgrement heurte en passant. Une minute auparavant j'tais le personnage le plus important de la runion, maintenant je ne compte plus. J'ai trs envie de rencontrer les regards de ce majestueux personnage, mais il me tourne le dos, et je puis seulement juger de ses proportions, qui me semblent trs grandes. Je remarque que lorsqu'il se tient ct de M. Lund, il n'est gure plus petit que lui. Il revient du mme pas majestueux. J'ai le plus vif dsir de lui faire remarquer ma prsence, et de lui rappeler quel point il est mon oblig, afin qu'il ne passe pas si rapidement et avec un tel sans gne. Mais il est parti et je n'ai pas eu le courage de faire acte de prsence. Je me sens trangement faible et sans pouvoir, et je ne puis que penser, sans avoir la force d'agir. - Maintenant on voit s'avancer une autre figure, plus petite, plus lance et tendant les bras. Quelqu'un se lve l'extrmit du cercle, s'avance vers elle, et tombe dans ses bras. J'entends des cris inarticuls : Anna, oh ! Mon enfant, mon amour ! - Une autre personne se rapproche galement et entoure l'esprit de ses bras ; des pleurs, des sanglots et des actions de grce se mlent. Je sens mon corps tir droite et gauche, et tout devient sombre mes yeux. Je sens les bras de quelqu'un autour de moi, et cependant je suis seule, assise sur ma chaise je sens le cur de quelqu'un battre sur ma poitrine. Je sens que tout cela m'arrive, et cependant il ny a personne d'autre que les deux enfants auprs de moi. Personne ne se rappelle ma prsence. Toutes les penses, tous les regards semblent concentrs sur la blanche et dlicate figure, entoure par les bras des deux femmes en deuil. - C'est bien mon cur que je sens battre si distinctement. Et cependant, ces bras autour de moi ? Je n'ai jamais eu conscience d'un contact aussi rel, je commence me demander qui est moi. Suis-je la blanche silhouette ou la personne assise sur la chaise ? Sontce mes mains qui entourent le cou de la vieille dame ? Ou bien sont-ce les miennes qui reposent sur mes genoux ? Je veux dire sur les genoux de la personne qui est assise sur une chaise, dans le cas o ce ne soit pas moi. - Certainement ce sont mes lvres qui reoivent des baisers ; c'est mon visage que je sens tout tremp des larmes verses avec tant d'abondance par les deux vieilles dames. Comment cela peut-il avoir lieu cependant ? C'est un sentiment horrible que celui de perdre ainsi conscience de son identit. J'aspire soulever une de ces mains inutiles et toucher quelqu'un, juste assez pour savoir si j'existe rellement ou si je suis seulement la proie d'un rve ; si Anna est moi, ou si j'ai confondu ma personnalit dans la sienne. - Je sens les bras tremblants de la vieille dame, je sens les baisers, les larmes et les caresses de sa sur j'entends leurs bndictions; et, en proie une vritable agonie de doute et d'angoisse, je me demande combien cela va durer. Combien de temps serons-nous deux encore ? Et comment se terminera ceci ? Serai-je Anna, ou Anna sera-t-elle moi ? - Soudain je sens deux petites mains se glisser dans les miennes qui demeuraient inertes. Elles me remettent en possession de moi-mme, et, avec un sentiment de joie exalte, je sens que je suis bien moi-mme. Le petit Jonte, fatigu d'tre masqu par les trois formes matrialises, s'est senti tout coup isol et a saisi mes mains pour se consoler en ma compagnie.

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- Combien ce seul contact d'une main d'enfant me rend profondment heureuse ! Mes doutes se sont vanouis, quant mon individualit et quant l'endroit o je me trouve... Et comme ces penses me viennent, la blanche silhouette d'Anna disparat dans le cabinet, et les deux dames regagnent leur place, bouleverses, sanglotantes, mais transportes de bonheur. Il se produisit encore d'autres manifestations ce soir-l, mais je me sentais, d'une faon ou d'une autre, affaiblie et indiffrente tout ce qui se passait autour de moi, et nullement dispose mintresser aux incidents qui pourraient survenir. Il en survint quelques-uns de singuliers et de remarquables ; mais, pour le moment, la vie semblait m'abandonner et j'aspirais la solitude et au repos. Je souhaitais ardemment me retirer loin de toute grande ville, et ds que la sance eut pris fin, mes penses se reportrent sur les longues vacances que je rvais. Je me remis trs vite, et peu de jours aprs, je partais pour les montagnes. Le souvenir des tranges sensations qui m'avaient bouleverse pendant la visite d'Anna me tourmentait cruellement. C'est en vain que j'essayais d'chapper mes propres penses et de porter mon attention sur les magnifiques paysages dont j'tais environne. Elles me poursuivaient, elles s'imposaient moi, jusqu' ce que, pour m'en dfendre, je me visse oblige de m'y arrter et de les examiner loisir, mesure qu'elles se prsentaient. Le souvenir de circonstances demeures incomprhensibles, et que depuis longtemps j'avais relgues dans l'oubli, me revenait de plus belle la mmoire et demandait une explication. La prise brutale de Yolande, et tant d'autres incidents que seule peut-tre je me rappelais, se rangeaient devant moi, formant une formidable barrire. Je sentis alors que je ne pourrais pas aller plus loin tant que toutes ces choses n'auraient pas t claircies.

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CHAPITRE XXV

DES TNBRES VERS LA LUMIRE


Au-dessus du sombre ocan de la mort Apparat la noble vie qui doit exister, Un pays de nuages et de mystre, Un mirage obscur avec des ombres d'hommes, Morts depuis longtemps, et qui passent dans l'loignement. LONGFELLOW

Pendant plusieurs mois aprs mes expriences de Norvge, je me rongeais de soucis, en rflchissant aux phnomnes spirites, d'autant plus que j'avais lu quelques ouvrages les concernant, et qui maintenaient toujours cette question en haleine. Bien des fois je passai en revue toutes les circonstances inexpliques, tous les arguments apports l'appui de l'origine de ces manifestations, et je les pesai, mettant sur la balance, mes propres expriences comme contrepoids. Ces manifestations taient vritables, sans nul doute, mais d'o provenaient-elles ? Voil la question. Ces formes matrialises auxquelles je m'intressais tant taient-elles ma conscience subliminale agissant indpendamment de ma volont ? Ou bien tait-il possible qu'elles fussent le diable, ce vieil ennemi si redout de l'humanit, lequel aurait pris l'apparence d'amis perdus pour me tromper et me plonger dans un abme d'iniquit et de dceptions ? L'avais-je servi toutes ces dernires annes, entranant d'autres mal agir ? Ma vie avait-elle t une suite d'erreurs ? Ceux qui j'avais essay d'ouvrir les yeux sur des faits vivants allaient-ils m'accuser de les avoir dtourns du bon chemin ? Cette pense tait terrible et hantait mon cerveau, mais j'avais peur d'apprendre la vrit. Je n'avais pas assez de courage pour fixer ces terribles choses dussent-elles tre vraies. Bien mieux l'incertitude que la confirmation de cette crainte. Je me rappelai la foi de mon enfance et de ma jeunesse dans la bont et l'amour de Dieu ; mais je me rappelai galement avoir invoqu vainement cet aide promis aux croyants. J'avais alors bti mes esprances sur le sable, et n'avais pas eu de terrain solide pour y reconstruire l'difice croul. Ceci me manquait encore maintenant. C'tait la mme triste exprience refaire ; je ne savais o poser le pied. La vie tait une ennemie, et la mort le terme effrayant d'une existence sans but, pleine d'preuves et de souffrances. Je pouvais comprendre, aujourd'hui, comment un mdium connu confessa que les manifestations spirites n'taient que tromperies et dceptions. Si mes doutes et mes craintes se voyaient confirms, c'tait pour moi la seule ligne de conduite honorable suivre, et je devais faire, moi aussi, ce que d'autres avaient fait avant moi. Mais cela serait pire que la mort ; c'est pourquoi j'attendrais, pour tre certaine de la vrit avant de rsoudre, ce prix, mes terribles doutes. Et si rellement j'avais t trompe, et si j'avais tromp les autres, je ne mourrais pas sans avoir essay de rparer le mal que j'avais fait, par tous les moyens qui se trouveraient en mon pouvoir. Cette rsolution prise, j'avais au moins un but pour vivre ; et je commenai, immdiatement faire de nouveaux plans pour l'exprimentation. J'ignorerais le fait que

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j'tais mdium, j'agirais comme si ma personnalit devait tre suspecte, je douterais de moimme. Des expriences seraient organises pour dmontrer la part que je jouais dans la production de ces phnomnes ; je ne me fierais pas mes penses, mes sentiments, mes propres sens. Si j'avais quelque rle dans la matrialisation des esprits, il fallait que je le susse. J'avais toujours prtendu n'y avoir aucune part, ni consciemment ni inconsciemment, quoique leur prtant de ma force. Cela ne pouvait tre, puisque je gardais toute ma conscience. Mais le diable a bien des ressources ; il pouvait me faire croire que, je n'avais pas perdu le pouvoir de raisonner. C'est ainsi que j'argumentais avec moi-mme. M'tant cependant dcide rsoudre ce qui me semblait une question d'importance vitale, je sentis mon courage revenir ; et aprs avoir dsir le repos, la paix ternelle de la tombe, je commenai craindre que la mort ne me surprit avant l'accomplissement de ma tche. Et j'tais impatiente de me mettre l'uvre. Une maladie, cause peut-tre par mes angoisses, jointes un froid accidentel, coupa court la question des expriences ; et lorsque le docteur sembla douter de ma gurison dfinitive, j'prouvai un sentiment de soulagement en pensant que, par la mort, j'chapperais cette tche humiliante ; en mme temps je ressentis une sorte de triomphe en me disant que j'allais tre empche de tenir ma rsolution en dpit de moi-mme. Je me flicitai du sacrifice rsolu auparavant, tout en me rjouissant intrieurement la pense que la mort allait trancher la question sans me consulter. C'tait la libert. Ce serait aussi la fin de mes doutes, au moins pour moi personnellement. Je saurais si les communications et les manifestations spirites taient vraies. Si elles ne l'taient pas, l'humiliation de confesser mes torts me serait pargne. Mais si elles l'taient ! Et si, pour quelque raison, je ne pouvais plus venir proclamer la vrit !Eh bien ! Il n'y aurait, au moins, rien confesser ! De toutes faons, j'chappais ainsi la tche que je m'tais impose, et je pouvais laisser les autres chercher la solution pour eux-mmes. Mais je pensai ensuite que cette manire de raisonner tait goste et lche. Si j'avais fait du tort aux autres, je devais essayer, tout hasard, de corriger le mal. Si je mourais, c'tait en perdre l'occasion. C'tait laid de dsirer mourir pour chapper une tche ncessaire. Je n'avais pas le droit de laisser d'autres cette uvre de rparation. Non ! Je devais l'accomplir moi-mme et prouver la vrit ou la fausset de cette grande question. Qu'elle ft relle ou illusoire, je ne devais pas faillir le faire savoir. Je commenais de me trouver en voie de gurison. Il fallait me gurir. Malade je ne pouvais rien faire et je perdais un temps prcieux. Je comptais donc les heures et les jours qui fuyaient, en attendant le moment de remplir mon devoir habituel. C'tait un dimanche matin, par un beau jour d't. Je m'tais jete sur le sofa avec un livre, mais mon esprit agitait mille projets ayant rapport aux expriences que je voulais organiser. Aussi je ne faisais gure attention aux pages de mon livre. Je ressentais une curieuse sensation de faiblesse et d'abattement, et les pages imprimes que je tentais d'tudier devenaient trangement indistinctes. Allais-je me trouver mal ? Tout devint sombre et je crus que j'allais retomber malade. Je voulus appeler quelqu'un, l'aide, mais je me rappelai qu'il n'y avait personne de ce ct-ci de la maison. Le malaise passa presque immdiatement, et je fus contente de n'avoir drang personne. Je regardai mon livre ; chose trange ! Il me semblait si loin et si obscur ! J'avais quitt le sofa, mais quelqu'un d'autre s'y trouvait et tenait le livre. Qui cela pouvait-il tre ? Comme je me sentais tonnamment lgre et forte ! Le malaise avait t remplac par une merveilleuse sensation de force, de sant et de pouvoir que je n'avais jamais connue auparavant.

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La vie s'veillait en moi, s'agitant, bouillonnant dans mes veines ainsi que des courants lectriques. Chaque partie de mon corps tait empreinte d'une nouvelle vigueur et d'un sentiment de libert absolue. Pour la premire fois, je savais ce que c'tait que de vivre. Combien trange ! La chambre semblait si petite, si mesquine, si sombre ! Et cette ple figure sur le sofa ? Il me semblait reconnatre quelqu'un dans cette figure paisible ; j'avais comme un faible souvenir de l'avoir connue ; mais il me fallait donner essor cet irrsistible dsir de libert. Je ne pouvais rester cet endroit ; o voulais-je aller ? Je me dirigeai vers la fentre. Les murs semblaient m'approcher, puis disparatre ; comment ? Je ne saurais le dire. Ce phnomne ne me surprit pas grandement, - bien que je n'y comprisse pas grand'chose - car, une petite distance, je vis un ami que je reconnus, non pas comme on reconnat habituellement des amis, par la tournure ou parles traits ; je n'eusse pu dire, ce moment mme, si je trouvais en lui un seul trait familier : mais je le savais mon ami depuis des ges, un ami meilleur, plus sage et plus fort que moi-mme. J'avais besoin d'un ami et cet ami tait venu. Il parla - et peut tre n'employa-t-il pas le langage parl, bien que je le comprisse mieux qu'aucune langue n'et pu me le faire comprendre. - Pouvais-je voir o j'tais ? Oui, certes, je le voyais, bien que le soleil se ft teint d'une manire curieuse. Nous tions sur une route troite, peu agrable ; et, en regardant autour de moi, je saisis mon ami par la main afin de me sentir en sret. C'tait un endroit bizarre, mais qui me semblait trangement familier. De sombres rochers taient suspendus de chaque ct de la route obstruant parfois et bloquant le passage par leurs artes projetes en avant. Le terrain tait jonch de pierres grossires et couvert de broussailles, avec, et l, de profondes crevasses o le voyageur imprudent risquait de tomber. Mes yeux les examinaient tandis que je m'avanais ttons le long de la route, pouce pouce, posant un pied aprs l'autre ; un obstacle d'apparence insurmontable fut franchi alors, et en avanant j'tais consciente d'un sentiment d'exaltation joyeuse devant les difficults surpasses mesure que je faisais un pas en avant. Cependant voici une crevasse bante sur mon chemin et, consterne, je n'avais pas l'espoir d'viter une chute dsastreuse dans le gouffre mais je regardai hardiment devant moi, et, mesure que j'avanai, un sentier troit tait visible ; si je ne prenais pas le vertige, et si je marchais d'un pas ferme et prudent, le gouffre pouvait tre long en toute scurit. C'tait un chemin long et fatigant ; si j'tais avec un ami prsent ; ce n'tait que pour un temps trs court, je le savais, mais je n'en tais pas effraye malgr l'obscurit et la tristesse de cet endroit, environn d'un froid brouillard qui glaait le sang et amollissait le courage. et l cependant, brillait une belle et chaude lumire qui remplissait le cur de joie et de gratitude. En jetant un coup d'il en arrire, sur la route que j'avais suivie, j'prouvai comme le sentiment d'un conqurant. La lumire, dont les rayons passagers avaient jailli, semblait s'tre rpandue sur tout mon chemin, et je pouvais suivre des yeux l'empreinte de mes pieds, partir du moment o je l'avais quitt. cet endroit j'avais tch d'viter des obstacles, cet autre, j'avais t repousse en arrire pour tre oblige de les surmonter. Je voyais les crevasses dans lesquelles j'tais tombe et dont j'tais sortie avec peine ; je voyais enfin que j'eusse pu viter les dangers, si j'avais vu le chemin clair comme il l'tait prsent. Regardant de nouveau en avant, je vis la lumire briller devant moi, distance, tandis que l'ombre reposait nos pieds. Et je ressentis un dsir ardent de me hter vers cette lumire. Au moment mme o j'eus cette impression, un rayon brillant se posa devant moi et guida mes pas. - Peux-tu marcher seule, maintenant ? demanda mon ami. Ton courage est-il gal ta tche ?

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- Oui, si cela est ncessaire. Ce n'est pas si difficile que je le croyais ; mais la lumire m'est ncessaire ; je veux me sentir pas en sret. Pourquoi continuer marcher ici ? N'y a-t-il pas d'autres routes meilleures que celle-ci ? - Regarde plus loin. Je regardai ; et comme mes yeux scrutaient le lointain, l'obscurit diminua petit petit, et au bout de la route, tout au bout, un clatant rayon de lumire jaillit, l'inondant d'une gloire inconcevable. Je ne pus le supporter. J'tais honteuse et, je me cachai la figure ; car la lumire me pntrait de part en part, et je me vis telle que j'tais rellement, et non telle que ma prsomption le pensait. Se pouvait-il que d'autres me vissent comme je me voyais Moi-mme prsent ? Je me serrai contre mon ami, et je lui demandai : - Dites-moi ce que cela signifie ? - C'est la vrit, la vrit que tu as rsolu de trouver. - Et cette route, dois-je essayer d'y arriver ? - C'est la route que tu as trace: tu n'en as point d'autre parcourir. - Si je la parcours, j'atteindrai donc la vrit ? Oui, je ne puis y manquer ; je sens que je la trouverai. - Tu l'as dj trouve, tu n'as qu' la saisir et l'treindre troitement. - Aidez-moi ; apprenez-moi davantage comprendre. Comment atteindre la vrit, comment l'embrasser ? - Tu l'as atteinte ; tu l'avais vue auparavant. Mais tu ne l'avais point reconnue. Elle a clair ton chemin, mais tu ne voulais pas te lavouer. - Elle tait si faible, si obscure, je ne savais pas. dis-je humblement. - Tu l'avais sentie, mais tu l'as mise de ct, et tu as lev des barrires entre elle et toi, pour la drober ta vue. - Je ne savais pas, je ne savais pas. - Tu fermais les yeux et tu marchais aveuglment, tombant dans les piges et dans les crevasses ; tu prfrais te fier ta sagesse imaginaire plutt qu' cette lumire ; tu entrais dans les sentiers qui t'loignaient d'elle. - Je ne savais pas, je ne savais pas. - Tu avais la lumire ta porte. Tu la voyais briller, mais elle t'offensait parce qu'elle clairait des choses qui t'taient dsagrables. Tu prfrais laisser l'obscurit couvrir ces choses, t'exerant croire qu'elles n'existaient pas. Tu avais chass la lumire et tu marchais dans les tnbres et dans le dsespoir. - Je ne savais pas, je ne savais pas. - Tu te disais : Je me suffis moi-mme. Je ferai ceci et puis cela ; et c'est ainsi que tu trbuchas, que tu tombas dans le gouffre ; et lorsque, chaque tournant de la route, tu trouvais un chec, tu retournais en arrire, contrarie dans tes plans, trompe par ton propre dsir ; c'est seulement alors que tu as rclam la vrit. - Je ne savais pas ; aidez-moi comprendre la vrit, l'treindre fermement. Aidezmoi m'approcher de cette merveilleuse lumire ; aidez-moi comprendre la signification de la vie. Je ne veux point vous laisser partir. Oh ! Aidez-moi, aidez-moi ! Je me serrai contre mon ami. Nous nous dtournmes de la contemplation de la route. Une sensation de mouvement de surprise, de lumire croissante, intense, radieuse, et puis Comment dcrire l'Indescriptible ? Le temps avait disparu ; l'espace n'existait plus . J'tais accable par ma propre insignifiance. Quel faible, quel petit atome j'tais dans cette immensit ! Et cependant une avec elle, ne en elle et lui appartenant. Je ralisais cela, mme avec ma petite comprhension, et je savais que toute pauvre, toute mdiocre que je fusse, je faisais quand mme partie de cet indestructible, et ternel Tout ; je savais que sans moi il ne serait pas complet.

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La lumire de cette grande vie me pntrait et je compris... que les penses sont les seules substances rellement tangibles : je compris pourquoi, entre mon ami et moi, le langage parl n'tait pas ncessaire. Les secrets de la vie et de la mort m'taient dvoils, et j'en saisissais le sens ; la raison du pch et de la souffrance, les efforts ternels vers la perfection s'expliquaient ; chaque atome de vie avait sa place dsigne l o il tait ncessaire ; chaque changement, chaque volution le rapprochait de son but. Et comme un dsir s'levait en moi, je trouvai les moyens de le raliser. La Connaissance, tait moi. Je n'avais qu' dsirer, et elle tait en ma possession. Et j'avais dout, dout du pouvoir de Dieu, de son existence ; j'avais dout du fait de la vie spirituelle ! J'avais aveuglment nomm les sombres confins de l'existence terrestre la vritable vie. Je me tenais prs de mon ami, vaincue par ce nouveau sens de ralit des choses, par cette merveilleuse vrit. Je vis d'autres tres, de radieuses cratures vivantes, et je me sentis humilie, honteuse de ma propre infriorit ; et cependant mon me se portait tout entire vers elles avec amour et adoration. Je souhaitais leur amiti, leur amour. Que voulait dire ceci ?... Mon aspiration s'chappait de moi comme un rayon de lumire argente,... elle les atteignait ; c'tait une corde de communication ne de mon dsir. Je pouvais aller vers ces tres, ils pouvaient venir moi ; ils taient conscients de mon aspiration, ils me souriaient et je me sentais, bnie dans ma solitude. Il y en avait d'autres pour lesquels je ressentais une immense compassion ; j'prouvais un irrsistible dsir de les attirer moi. Ils n'avaient qu' venir, ils pouvaient s'approcher de moi s'ils le dsiraient, venir moi, tout comme je m'tais approche de ces brillantes cratures d'amour et de vrit. Pourquoi ne s'adressaient-ils pas moi ? Je me sentais tellement en mesure de dissiper l'ombre qui les enveloppait. Ils m'avaient aide ; nous avions travaill ensemble. Quelquefois nous avions russi, d'autres fois nous n'avions pas atteint notre but ; nous avions t mis en chec, par des difficults ; nous tions tombs dans des piges ; mais nous avions toujours t ensemble. Nous avions travaill sans lumire, chacun de nous portait sa part ; nous tions galement aveugles, galement coupables. Quelle tait donc la diffrence qui nous sparait ? Pourquoi les plaignais-je ? Pourquoi ce dsir de les attirer moi ? Je n'tais ni meilleure qu'eux, ni plus leve. Non ! Il n'y a rien qui soit meilleur ou pire, plus haut ou plus bas. Nous sommes tous les mmes; nous sommes tous membres de la mme immense famille, nous sommes tous les atomes d'une grande Ame cratrice. Mais moi, un atome moins sage et moins instruit que ceux que je plaignais, moi, j'avais trouv la lumire, et ils la cherchaient encore. La lumire tait entre dans mon me et je me sentais remplie d'une joie inexprimable. Cette flamme nouvelle ne, elle tait mienne, elle m'appartenait. Elle ne m'chapperait plus de toute ternit. Elle tait galement la porte de leurs mains, mais ils ne l'avaient pas saisie. Elle les environnait ; elle tait en eux, mais ils n'en taient pas conscients. Ils taient dans la mme position que moi lorsque je marchais sur la route. Eh bien ! Je les instruirais, je les aiderais. Je leur montrerais comment faire pour saisir la vrit et pour l'embrasser. Je les aiderais trouver la lumire comme mon ami m'y avait aide. Ils comprendraient, ainsi que je l'avais fait, ce que signifie cette grande lumire d'amour... Pourquoi ne m'envoyaient-ils pas un faible appel ! Je tendis les bras, je les appelai. Je sentis mon tre entier vibrer d'une douloureuse aspiration, du dsir de les lever moi. Ils pourraient si facilement m'atteindre ! Et combien facilement ils pourraient partager avec moi cette nouvelle et glorieuse vie, s'ils le voulaient ! Comment pourrais-je attirer leur attention ? Comment leur montrer le chemin ? Oh ! Grce la beaut radieuse de ces tres dont le sourire m'avait bnie ; grce ce peu de lumire et d'influence qu'ils avaient rpandues sur ma voie, grce leur aide, je chercherais

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ces pauvres amis. Je boirais la coupe de cette vrit glorieuse et vivante ; elle remplirait tout mon tre, et ainsi je pourrais reflter sa gloire et la faire rejaillir sur les tres que j'aimais et que je plaignais tant. Et toute ma conscience se condensa dans cette prire : Aide-moi, afin que je puisse aider les autres.

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CHAPITRE XXVI
LE MYSTERE EST DVOIL
C'est ainsi que le Voyant, Par une claire vision, Voit des formes paratre et disparatre Dans la perptuelle ronde de l'inconnu. Changement mystrieux. De la naissance la mort, de la mort la naissance, De la terre jusqu'aux cieux, et des cieux vers la terre ; Jusqu' ce que des aperus de plus en plus sublimes De choses invisibles, jusqu' prsent, Rvlassent ses regards merveills L'Univers ainsi qu'une roue sans fin Tournant pour l'ternit Dans le fleuve rapide et violent du Temps. LONGFELLOW

mesure que le dsir s'accentuait, il emplissait et animait chaque fibre de mon tre ; il y palpitait, amassant de la force et de l'nergie, jusqu' ce qu'enfin l'action devnt irrsistible. Je me sentis assez forte pour comprendre, et assez forte pour commencer l'uvre subitement devenue pour moi un grand principe de bonheur. Pour instruire les autres, il me fallait m'instruire moi-mme. Mais par o commencer ? J'tais surprise d'avoir tant de mal me rappeler le sujet spcial qui m'avait paru difficile comprendre. C'est avec un sentiment d'anxit, allant jusqu' la souffrance, que je cherchais en moi la clef, pour ainsi dire, de ce qui m'avait tant embarrasse et attriste. Il y avait si longtemps de cela ; cela semblait presque appartenir quelque rve a demi oubli. Ce sentiment de gne pnible tait trs net... Mais d'o provenait-il ? Il me faisait penser la sensation prouve par un dormeur, qui, aprs un rve dsagrable, se rveille en proie une vague oppression, mais sans pouvoir se rappeler la vision qui a donn naissance cette sensation. Je savais avoir rv d'un tat d'existence diffrent de celui-ci, en quelque sorte, et je savais galement qu'il me fallait reconstituer ce rve de manire trouver le mystre que je voulais rsoudre. Les divers incidents se rvlaient d'eux-mmes, l'un aprs l'autre, par des images que je reconnaissais pour avoir appartenu au rve ; tableaux ples, effacs, indistincts, mais dans lesquels j'avais ma part d'action ; tableaux qui me causaient un sentiment de honte et d'humiliation ; aussi j'avais hte de les laisser retomber dans les brouillards de l'oubli. Je devenais capable, prsent, de noter les circonstances qui se prsentaient une une, Elles formaient encore comme une chane brise, et ce manque de suite me troublait et m'embarrassait. Je ne savais que trouver pour remplir les vides. Qu'avais-je oubli ? Ce rve n'avait-il t qu'une chane disjointe de penses et d'imaginations ? Ma personnalit et le nom que je portais ne semblaient point avoir d'importance, et je ne pouvais me les rappeler, Mais, travers ce brouillard indfini de mon rve, ma propre identit, mon ego, celui qui essayait en ce moment de saisir ces fils embrouills et ces ombres, mon ego tait le mme, le seul fait rel, palpable, indiscutable. Ce fait ne demandait aucun effort de mmoire, et je pouvais le suivre tout doucement, pas pas travers toutes les
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complications de mes tranges expriences. Je rassemblais, un un, les fils de cette vie de rve, et la voyais dans son entier. Je voyais combien cet ego avait t influenc par les autres ; combien d'autres individualits s'taient trouves en rapport avec lui, combien de sympathies et d'attractions l'avaient dirig ou l'avaient fait dvier de son but originaire. En droulant cet cheveau embrouill, je suivis les fils conduisant de la cause l'effet, du motif l'action et je vis que ces motifs taient purs et dsintresss. Je vis mon immense aspiration vers la Connaissance et mon dsir d'tre aide, dans le but de l'obtenir. Je vis que mon dsir attirait ceux qui, par sympathie, dsiraient m'aider. Mais hlas, la Connaissance leur manquait galement eux ; et le rsultat ne fut qu'un dsastre. L'intrt que je trouvais cette mystrieuse vie de rve me poussa involontairement en bas, ou en haut, ceci ne tire pas consquence, car ni le haut ni le bas n'existent subjectivement prs d'une rgion nuageuse dans laquelle je me sentais touffe, comme si l'atmosphre tait de venue paisse, lourde et substantielle. Un sentiment voisin de l'anxit m'oppressait, et je ressentais le dsir instinctif d'chapper cette sensation de pesanteur qui allait graduellement en augmentant. Cependant le dsir d'apprendre tait le plus fort, et, runissant toute mon nergie, je combattis l'instinct qui voulait m'entraner vers un air pur et vers la libert. Il y avait comme une vision familire dans ces vapeurs de brouillard ; quelque chose dans ces formes et ces ombres qui me rappelaient plus vivement la vie de rve - et peu peu, je m'aperus que la vie de rve avait t vcue dans cette rgion. Je vis que tout ce monde vaporeux tait riche en vie, en vie relle - individualits en lutte, chacune avec ses ides, ses ambitions, ses esprances, ses craintes, ses joies, ses dsespoirs - individualits trangement semblables, et cependant diffrentes ; chacune semblant exister en apparence par elle-mme et cependant dpendant des autres ; toutes s'influenant, se guidant, s'attirant et se repoussant mutuellement. Jug d'aprs mes observations, il me semblait que de ce monde de brouillard se dgageait quelque chose de vivant, quelque chose devant s'lever, se purifier et se perfectionner dans le monde de la ralit - et dans ce quelque chose, je reconnus l'esprit de l'Humanit, aspirant vers ces cratures parfaites que j'avais vues si tard. Et comme je reconnaissais ceci, la crainte que j'prouvais de ce monde de brouillard fit place une chaude sympathie, un rel intrt. Je savais que c'tait le monde dans lequel les circonstances de ma vie de rve avaient t arrtes ; mais je me demandais pourquoi les objets y taient si diffrents. Ces rochers, ces mers, qui d'abord m'avaient paru si rels, si solides, si peu imaginaires, n'taient que des vapeurs et des nuages, travers lesquels je passais sans rsistance. Ils n'offraient aucune barrire mon passage... Je les traversai donc aussi facilement qu'une flche traverse des nuages et me trouvai en contact troit avec les esprits humains que j'avais vus de loin. Ils taient trangement inconscients de mon approche ; ils me dpassaient sans me voir ; ils ne remarquaient point mes avances cordiales ; ils semblaient profondment absorbs dans leurs propres penses, qui toutes tournaient autour d'un point central : leur ego, l'ego de chacune de ces individualits. Cet ego, ils ne le perdaient jamais de vue, luttant les uns contre les autres pour accrotre son importance. Quelle tait leur erreur ! Quils taient aveugles dans leur acharnement, ces combattants ! Ils taient induits par une force mystrieuse se dvelopper, progresser, devenir meilleurs et plus grands ; s'lever au-dessus du niveau de leur entourage. Cet instinct les influenait, les clairait ; mais eux, fermant les yeux cette lumire, ils allaient ttons, travaillant dans l'obscurit, accumulant des richesses qui, pensaient-ils, les lveraient au-dessus de leurs compagnons ; tandis qu'au lieu de cela, ces richesses les ensevelissaient sous leur poids. Ils sentaient bien cet instinct qui les poussait en avant, qui les appelait dvelopper en eux des qualits meilleures, des dons suprieurs ; et cependant ils ne

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comprenaient point la nature de cette impulsion, ils l'interprtaient un point de vue matriel, s'en servant pour augmenter leur pouvoir et leurs richesses, et s'loignant, par consquent, toujours davantage de la spiritualit. Ils travaillaient avec nergie comme si leur vie de rve tait la seule existence - l'alpha et l'omga - et pourtant ils savaient qu'ils n'chapperaient pas la dissolution de la mort. Que n'avaient-ils pu voir la lumire qui resplendissait pour moi, et comprendre la signification de cet instinct, de cette grande impulsion ? S'ils se doutaient de l'erreur dans laquelle ils vivaient, certes ! Ils se hteraient de rparer les fautes commises Mais non ! Ils croyaient en la mort, agissant cependant comme si elle n'existait pas. Je ressentais une peine infinie pour ces pauvres gars, et j'tais oppresse du dsir de leur montrer mon trsor, c'est--dire la clef de tous les secrets de cette merveilleuse existence. Par cette clef, j'avais trouv que cette vie est indestructible et immortelle ; qu'il n'y a pas de mort ni d'annihilation ; que cette mme vie circule toujours et toujours nouveau dans toutes les formes possibles, rsidant dans les rochers, le sable et la mer ; dans chaque brin d'herbe, chaque arbre, chaque fleur; dans toutes les espces de l'existence animale ; atteignant enfin son point culminant dans l'intelligence et la perception humaine. Par cette clef, je voyais dans tout vnement, tout mouvement, tout progrs, toute rvolution, des effets de l'obissance aux Lois qui gouvernent l'Univers. Je comprenais que les actions, en apparence accomplies par les hommes, taient en ralit diriges par ces lois naturelles qu'il est impossible de contrarier ; les individus, dont l'intelligence est plus organisatrice, plus apte percevoir le pouvoir de l'action, devenant ncessairement, pour un temps, les conducteurs de leurs contemporains. Je pouvais comprendre galement que, dans le but de dvelopper son intelligence et sa perception, l'esprit dut passer travers tous les organismes pour rassembler les qualits et les proprits qui leur sont inhrentes et en gagner d'originales ; que l'esprit et l'intelligence humaine sont, en quelque sorte, le produit et l'accumulation de toutes les connaissances runies pendant une infinit d'existences dans diffrentes formes et sous de diffrentes conditions: existences qui doivent toujours et toujours se rpter. Je pouvais discerner le fait que l'esprit, en prenant pour la premire fois la forme d'un homme ne fut pas arriv sa plus parfaite expression terrestre ; car il y a bien des degrs dans l'homme. Dans le sauvage, l'esprit largit son exprience et trouve un nouveau champ de culture ; lorsque cet ordre d'exprience est puis, il fait un nouveau pas en avant ; et ainsi, pas pas, toujours plus haut, l'esprit se dveloppe et progresse dans toutes les directions ; la dsagrgation des formes qu'il affecte pendant toutes ses existences, prouvant simplement qu'il a termin sa mission et accompli les desseins en vue desquels il a d s'incarner. Les enveloppes retournent leur lment d'origine, pour reprendre forme et tre de nouveau et sans cesse employes, comme un moyen par lequel cet esprit peut se manifester et atteindre les dveloppements requis. Je voyais clairement toutes ces choses ; elles me semblaient si simples, si rationnelles, si compltes que je m'tonnai de ne pas les avoir comprises plus tt. Mes sens avaient-ils donc t obscurcis au point de m'empcher de comprendre des ides aussi simples ? Maintenant enfin, grce l'aide du prcieux trsor dcouvert, les Lois avaient t rendues visibles mes yeux. Combien je dsirais apporter la lumire dans tous les endroits tnbreux que je connaissais ; dans cette vie mystrieuse et illusoire, o tant de malheureux se dbattaient aveuglment sans en comprendre la cause. Je me rappelai ma propre dtresse, mes propres inquitudes, et mes dsirs de trouver la clart. Tout ceci me semblait si petit, et si trivial, compar la grande ncessit comprise maintenant, que je voyais, regret, mes penses contraintes n'importe quelle rflexion d'intrt personnel. Je ne craignais plus que la vrit ft rvle. La lumire m'tait devenue si chre, si prcieuse ! N'importe ce qui dt arriver, je ne la laisserais plus s'vanouir. Elle m'avait dj montr les grandes diffrenciations, les fautes et les faiblesses qui existaient en moi, me faisant voir ainsi les possibilits pouvant tre cultives. Elle m'avait montr la vie telle qu'elle est et la vie telle qu'elle peut tre ; et je savais

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qu' l'aide de cette grande et sainte lumire, toute question se trouverait explique, toutes les tnbres seraient transformes en clart et toutes les choses secrtes seraient dcouvertes. Mon aspiration aider ces aveugles devint alors plus intense, elle devint mme irrsistible ; mais ils ne me voyaient pas, ils ne faisaient aucune attention moi, et je luttais en vain pour me faire comprendre. Je leur tendais les mains, mais ils passaient ct de moi ; je les appelais mais ils taient absorbs par d'autres choses et ne m'coutaient pas. Je me rendis compte alors, que pour arriver l'essence de ces esprits, il me fallait, moi aussi, me revtir de matire. C'tait une pense rpugnante, n'importe ! Je me contraindrais cela pour les aider. Mais comment faire ? A peine cette question s'tait-elle souleve en moi, qu'un clair me fit reconnatre que j'avais trouv l'objet de ma recherche, objet rest, jusqu' prsent seulement, une aspiration vague et indfinie. D'un monde de lumire radieuse, o seuls l'amour et la sympathie existaient, cette aspiration mavait ramene dans ce triste monde des ombres et des illusions, o la lumire pouvait peine pntrer. C'est l que la Connaissance devait tre gagne. Il me fallait apprendre me vtir de brouillard ; cette matire si immatrielle, si vague, je devais apprendre la manier, la faonner : saisir et garder ce qui navait pas de substance ; cela semblait impossible, et cependant je vis que cela avait t dj fait. Je cherchais depuis longtemps les moyens de mettre mon plan excution, lorsqu'un ami vint mon aide. Nous rflchmes ensemble l'excution de ce plan. Je lui demandai comment il fallait pour faire adhrer entre elles ces masses de substance immatrielle. Il fallait, m'expliqua-t-il, runir vivement ensemble ces masses nuageuses de brouillard en y insufflant la vie dont jtais doue moi-mme ; y faire entrer de force, par la tension de ma volont, une partie de mon propre dsir en y mettant toute l'intensit possible, et cela jusqu ce que cette masse s'animt, et prit une forme ressemblant aux tres vaporeux qui mentouraient, inconscients de mon identit. Je suivis son conseil ; je fis donc une cration personnelle, - ma proprit spciale, - anime de mon souffle, conserve en vie par ma volont, obissant mes dsirs ou mon commandement, dpendant de moi seule tout instant de son existence. Je savais que si lintensit de ma volont se relchait, si mon dsir ou mon intrt faiblissaient d'un iota, cette ombre de moi-mme retournerait au nant d'o elle tait venue, pour ne plus jamais exister. Pour les enfants du brouillard, ma cration tait relle et tangible autant qu'euxmmes, ne manquant pas de vie ni d'intelligence. J'tais seule savoir qu'elle n'tait qu'une ombre de la ralit ; et je la savais dfectueuse en plusieurs choses que, faute d'exprience, je n'avais su lui communiquer. Quelles possibilits, cependant, auraient pu rsulter d'expriences menes plus loin ! De quelles proprits n'eusse-je pas dou cette cration d'ombre si j'avais su dvelopper mes propres pouvoirs. Vraiment, j'avais rsolu le mystre, ou tout au moins une partie du mystre ; quelque autre moyen d'y arriver ayant t srement dj employ ... Ensuite mon ami et moi nous donnmes l'existence une autre ombre, une ombre trange qui n'tait ni lui, ni moi, mais une chose informe, qu'avec une peine infinie nous essaymes d'organiser. Nos volonts et nos ides ne s'accordant pas, le rsultat fut une faillite. L'ombre que nous avions cre, nous deux, de ce brouillard, tait dfectueuse en plusieurs manires et nous tchmes de combler les vides, de rparer les fautes, de faire cette ombre pareille la premire, et la contrepartie d'une ralit vivante. Malgr tous nos efforts, nous faillmes notre tche et nous ne pmes former une crature comme la premire. Nous ne russmes qu' difier une misrable contrefaction, ne pouvant tre appele l'existence cause des volonts contraires de ses crateurs. Ceci tait encore un mystre. Et je ressentais une sensation cuisante de honte et d'humiliation. J'avais blm mon ami de cet acte auquel j'avais contribu moi-mme. J'avais mis ma volont crer, et mes ides s'taient entre-croises, semblables aux lignes de deux

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dessins que l'on et mouills et juxtaposs, et qui se seraient trouvs ensuite tachs, effacs, mconnaissables. L'nergie mal dirige, qui n'a point t gouverne par la raison et par le savoir, cette nergie doit fatalement chouer dans l'accomplissement d'un dessein... Et ainsi il en avait t de nous. Le mystre n'tait plus un mystre. J'aurais voulu exprimer tous mes regrets mon ami, lui dire combien tout ceci m'avait dsole, combien je dsirais faire amende honorable et dsormais lui donner mon appui, au lieu de ne lui apporter que mes critiques. Je voyais bien que je m'tais trompe de route, par la faute de mes dsirs et dans ma volont d'atteindre un but pour lequel mes forces n'taient pas suffisantes. Comme je pesais toutes ces choses, les soucis et les anxits qui avaient troubl ma vie de rve me revinrent l'esprit, et je me rappelai bien des joies et des chagrins oublis qui avaient t, un jour, des ralits ; et je me rappelai mes suppositions quant une autre vie, une autre existence en dehors du rve. Et je ressentais une piti amuse pour la rveuse qui avait pu confondre cette vie de rve avec la glorieuse ralit. Maintenant que j'avais rsolu le problme, ma tche tait acheve. Je savais comment arriver ces pauvres lutteurs aveugles, et je voulais les aider de toutes mes forces, de tout mon pouvoir. Je leur montrerais la lumire qui, seule, pouvait les conduire au vrai chemin de la connaissance. Je ne les fatiguerais pas avec des discussions . Mais j'tais libre, prsent, de quitter cette rgion d'ombre ; libre de respirer l'air pur et lger que j'avais quitt, de savourer la beaut de cet autre monde, et de jouir encore une fois de l'affection, de l'amour inexprimable qui manait de ses habitants. Je reviendrais chez les tres de brouillard. Mais il me fallait d'abord rassembler de nouvelles forces et reprendre, courage au contact de ces cratures radieuses dont le sourire m'avait rchauffe, et ravie dans une extase d'amour et d'adoration. Une trange sensation, pourtant, m'oppressait : c'est en vain que j'essayais de me soustraire son influence. Je rvais l'indpendance et la libert, et j'tais comme le captif, attir par la prison d'o il vient de s'chapper. Je savais que, contre toute rsistance, il me fallait obir au pouvoir qui me poussait. Aussi, tout en saisissant avec force le trsor que j'avais trouv, j'obis tristement - j'tais triste, certes ! Mais cependant pleine de fiert, grce ce trsor... - Et je retrouvai mon premier home dans le Pays de l'ombre. Comme lorsque je le quittai, les murs semblrent se rapprocher, puis reculer, et je les traversai ainsi qu'on traverse un brouillard et avec, le mme sentiment d'illusion, je contemplai la femme silencieuse, tendue, un livre la main, et qui n'tait ni morte ni endormie. Je savais maintenant que ce corps de femme tait la prison d'o je m'tais chappe, et qu'il fallait me reconstituer prisonnire. Je savais qu'il fallait m'y rsigner ; j'avais tant faire pour montrer ces pauvres esprits en lutte que, derrire lombre, il y avait une ralit vivante, absolue et parfaite ; que le trsor ralis par moi pouvait devenir le leur galement et les conduire vers le chemin de la libert. Revtue seulement de brouillard, aurais-je pu m'approcher d'eux et leur expliquer toutes ces choses ? J'tais donc heureuse de revenir, et rsolue attendre patiemment le jour de la dlivrance, consciente et satisfaite du devoir que j'avais remplir. J'prouvai le mme sentiment de douleur, de faiblesse et d'oppression ; et je me retrouvai tendue sur le sofa, un livre la main. J'ouvris les yeux autour de moi, rien n'tait chang ; je voyais les fleurs, les tableaux, les rideaux la mme place. Et cependant un grand changement s'tait produit, car je possdais un sentiment de joie absolue que je n'avais jamais connu auparavant. Combien de temps avais-je t loin ? Je n'en avais pas conscience, car dans le monde des ralits que j'avais visit, il n'y a ni temps, ni espace, ni aucune chose pouvant se mesurer comme sur la terre.

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Il est trange de penser combien l'illusion et la ralit peuvent changer de positions respectives. Si je n'avais su la vrit, j'aurais dit les scnes terrestres des ralits, et j'aurais pens avoir visit le Pays du rve. Mais le trsor que j'y avais trouv tait toujours en ma possession. Et ce seul atome d'une vrit vivante m'avait apport une paix qui dpasse toute comprhension. Grce sa pure clart, je vois et je sais que les communications spirites sont vraies, aussi vraies que Dieu existe. On dira que j'ai rv, mais cela importe peu, car je sais que cela n'tait pas un rve, mais un avant-got de la vie, rel, incontestable. Et durant le reste de mon voyage travers les ombres, ce souvenir m'aidera supporter avec patience tout ce qui pourra m'arriver, et me donnera le courage de combattre jusqu'au dernier moment.

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CHAPITRE XXVII
PHOTOGRAPHIES SPIRITES
De mme que tu ne connais pas les voies de l'esprit, de mme tu ne connais pas les uvres de l'Eternel qui a tout cr. ECLESIASTE

Je n'tais pas familiarise depuis longtemps avec le sujet du spiritualisme, lorsqu'on parla de la possibilit d'obtenir des photographies de l'invisible, photographies occultes, transcendantales ou spirites suivant le nom qu'on leur donne. Je n'avais pas encore ralis combien je souffrais la suite des sances et quel puisement elles me condamnaient. Ma sant n'ayant jamais t bien robuste, je n'aurais jamais pu imaginer que cette lassitude et ce complet puisement pussent tre dus quelques-uns des assistants de nos sances. Mes amis proposaient continuellement de nouvelles expriences, lesquelles, en rgle gnrale, m'intressaient autant qu'eux ; et entre autres, l'ide d'obtenir des photographies spirites revenait toujours sur le tapis. Je dsirais que toute occasion ft utilise ; mais n'tant pas photographe moi-mme, il n'y eut point de systme organis, ce sujet, ni d'effort continu en exprimentant dans cette direction ; et nous ne comprenions pas encore, combien il est difficile de possder diffrentes formes de mdiumnit galement dveloppes, sans puiser trop, pour cela, le systme nerveux. Dans tous les cas, bien que je fisse des essais pour obtenir ces photographies rves, chaque fois que j'en eus l'occasion, ce ne fut pas avant 1876, Londres, que je supposai d'y avoir russi ; et mme ce moment je n'attribuai pas ce rsultat ma mdiumnit. Mrs Burns, sensitive, trs bien doue elle-mme, vint avec moi chez le photographe spirite, M. Hudson. Aprs la pose, M. Hudson dveloppa la plaque, et fut tout fier du succs obtenu grce ma visite, car une belle figure se voyait sur le clich, ct de mon portrait. Il traversait prcipitamment la chambre, ravi de m'apporter la bonne nouvelle et de me montrer la plaque, lorsque son pied glissa sur la natte, et la plaque fut brise en mille pices. Peu aprs je visitais Paris et Bruxelles. Dans cette dernire ville, je fus photographie un matin, au moins vingt fois, sans obtenir le moindre rsultat. Je ne me rappelle aucun effort persistant pratiqu dans cette direction pendant les deux annes qui suivirent ; quoique de temps en temps nous fmes un essai, lorsque l'occasion s'en prsentait. Entre 1878 et 1880, plusieurs photographes firent des tentatives sans obtenir de succs.

En 1880, j'allai en Sude, et je pris avec moi un appareil et deux cent quatre-vingt-huit plaques sensibles que je voulais employer, esprant obtenir quelquefois un encouragement. Je m'arrangeai avec un photographe et je commenai mon travail plus systmatiquement que je ne l'avais fait dans les circonstances prcdentes ; mais ma sant n'tait pas rtablie, et souffrait encore des suites du terrible choc prouv, sept ans auparavant, la sance de Newcastle en 1880 ; par consquent ma mdiumnit tait presque rduite nant. Aprs que

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nous emes employ les vingt quatre douzaines de plaques, l'appareil fut nglig, et plus tard endommag. En 1888, 1889 et 1890, plusieurs tentatives furent faites et une seule photographie spirite fut obtenue, tout fait par hasard, dans la dernire de ces annes, la villa 0. P., Gothenhurg. Je l'ai dcrite plus haut. M. Aksakoff avait engag une discussion avec quelque autre de mes amis au sujet des photographies spirites, lorsque M. Boutlerof, qui voulait voir si l'appareil tait bien dirig, et qui dsirait essayer la lumire du magnsium, interrompit la conversation en venant dire : - L'appareil est dirig sur la chaise place dans le coin de la chambre, et je dsire que Madame d'Esprance prenne la pose, car je voudrais essayer le magnsium. Ceci se passait au crpuscule, juste avant d'allumer les lampes. Nous nous levmes tous pour accompagner M. Boutlerof dans la chambre o se trouvait l'appareil. Il n'y avait point d'arrangement spcial quant aux places que nous dussions prendre, mais il me fallut m'asseoir sur la chaise dans le coin . L'clair du magnsium illumina la pice et tous les spectateurs virent une figure d'homme se tenant derrire moi. Cette forme n'tait visible, ni avant ni aprs l'clair, aussi chacun tait curieux de voir si elle avait impressionn la plaque. Heureusement cette photographie a t mise en sret. Par intervalles, nous fmes des essais Gothenhurg, Christiania, Berlin et dans d'autres endroits, mais toujours sans succs. En 1896 j'allai en Angleterre, et j'y obtins quelques manifestations de photographies spirites ; mais, selon moi, ce furent des manifestations douteuses. Pour diffrentes raisons dans lesquelles je n'aime pas entrer maintenant, je ne fus point mme de les accepter comme vritables, bien que cela et t possible. Je me dcidai cependant tenter un nouvel essai mon retour en Allemagne. Je mis mon plan excution et j'obtins quelques formes indistinctes et nuageuses ; mais je devins si nerveuse qu'il me fallut mettre de ct la photographie pendant deux ou trois semaines. Ensuite j'essayai de nouveau et j'obtins des images plus nettes de l'invisible. Deux ou trois d'entre elles taient d'excellents portraits de figures, semblant devoir tre des tres humains parfaitement en vie. Mais mes nerfs me firent de nouveau tant souffrir, que je n'osai mme plus m'aventurer dans les escaliers ; j'avais peine le courage de me promener dans ma chambre. Nous dmes par consquent arrter toute exprience.

En janvier 1897, je me rendis Gothenburg pour deux mois, avec l'intention de terminer ce livre et de le remettre l'imprimeur. Mes amis achetrent un nouvel appareil et tout l'approvisionnement ncessaire pour une nouvelle srie d'expriences photographiques. Le 28 janvier, tout tait prt cette intention. Mes amis avaient beaucoup apprendre au sujet de la photographie, car ils n'y avaient, prcdemment, accord aucune attention. Les trois premiers jours nous ne fmes que des sortes d'expriences prliminaires, de manire nous habituer petit petit, l'appareil, la pose, au dveloppement et l'impression des plaques. Le 21 fvrier, nous nous mmes systmatiquement l'uvre ; mais nous n'emes noter que des checs. Nous tions dcids, cependant, continuer notre tche quelqu'en pt tre le rsultat, moins que ma sant ne prsentt des obstacles insurmontables. Le 2 fvrier, l'une des plaques exposes ayant t dveloppe, nous pmes y distinguer une lgre forme nuageuse. Nous ne savions s'il fallait y attacher quelque prix ; moins qu'elle ne ft le prcurseur d'un rsultat plus positif et plus net. Le jour suivant, nous trouvmes une tte sur l'une des plaques. Les traits et l'apparence gnrale nous rappelaient notre cher et vieil ami Giorgio, mort plusieurs annes auparavant. Le 4 et le 5 fvrier, nous obtnmes une lgre indication de quelque forme. Le 6 toutes les plaques exposes furent sans rsultat, mais le 7, une espce de brouillard, ressemblant une tte, tait perceptible.

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Le 8 et le 9, deux formes humaines, nuageuses mais trs distinctes, apparurent sur les plaques. Ni les traits, ni la silhouette n'taient visibles ; les formes rappelaient un peu les bonshommes de neige. Cependant elles taient assez nettes pour nous donner un encouragement poursuivre nos tudes. Les deux jours suivants, le 10 et le 11, nous n'emes que des checs avec les plaques exposes. Nous commenmes alors imaginer des moyens pour perfectionner notre mthode de travail. Nous nous dcidmes exposer moins longuement les plaques la lumire, car pendant quelques jours, le ciel tant couvert et la neige tombant flocons serrs, nous avions vari l'exposition de quarante cent secondes. Nous avions parfois fait nos expriences le matin, et parfois l'aprs-midi. Nous nous dcidmes nous mettre l'uvre dsormais trois heures sonnant, chaque aprs-midi, quelque pt tre le temps. Une autre dcision importante, prise galement, fut celle d'employer la lumire du magnsium pendant les journes sombres, et de diminuer le temps de l'exposition des plaques. Nous avions install l'appareil photographique dans un salon, angles coups, situ au sud-ouest. A ceci nous ne pouvions rien changer. Nous avions employ auparavant un cran d'un vert sombre comme fond. Nous ne pmes le remplacer, mais nous le couvrmes d'une toffe noire dans le but de rendre plus visible toute forme blanche qui se prsenterait. Nous tions gnralement cinq, prendre part aux expriences : mon hte, sa femme, ses deux filles et moi. Quand l'horloge sonnait trois heures, nous entrions tous au salon. L'un d'entre nous plaait l'cran dans la position voulue ; un autre s'occupait de l'appareil, dirigeant l'objectif sur une troisime personne qui, titre d'essai, s'asseyait devant le paravent. Enfin une quatrime descendait les stores vnitiens et les arrangeait de manire donner le meilleur effet de lumire. Puis nous attendions que lappareil ft prt et que les prparatifs relatifs au magnsium fussent termins ; et, aprs avoir compt en silence trente secondes, nous exposions la plaque cinq secondes. Nous enflammions le magnsium. Nous prenions quelquefois trois ou quatre photographies ; d'autres fois six ou sept. Elles taient immdiatement portes dans la chambre noire et dveloppes. Nous avions travaill ainsi pendant une quinzaine de jours environ, aussi nous discutmes de nouveau srieusement sur de nouveaux procds employer, pour obtenir une meilleure russite. Le 12 cependant, nous fmes rcompenss de notre zle par l'apparition, sur les plaques, de deux figures ; les traits de lune d'elles taient tout fait distincts. Ce fut pour nous un puissant encouragement. Mais le lendemain, nous nemes de nouveau que des checs. Le 14, deux visages furent obtenus. L'un d'eux fut suppos avoir quelque ressemblance avec la mre de nos htes. Le second nous rappela Huss ou quelque autre portrait d'homme ayant vcu au moyen ge, en juger d'aprs le costume. Le mardi suivant, nous fmes surpris de trouver dans les journaux des articles racontant la vie et l'uvre de Philippe Mlanchton, n le 16 fvrier 1497, et nous reconnmes alors la ressemblance existant entre le portrait de Mlanchton et la photographie que nous avions obtenue. Le 15 et le 16, faillites. Nous n'en fmes pas tonns, car j'avais pris un gros froid la suite d'un bain chaud. Nous continumes cependant nos expriences. Le 17 nous exposmes plusieurs plaques comme il est dcrit plus haut, et nous obtnmes un beau portrait des Invisibles. Ce ne fut pourtant qu'en dveloppant la plaque que nous nous apermes de notre succs. Le 18 et le 19, de lgres et nuageuses esquisses de ttes apparurent. Le 20 nous donna la photographie d'une jeune fille que nous supposmes tre notre petite amie espagnole Ninia, morte Santiago dans le sud de l'Amrique.

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Le 21, le 22, le 23, le 24 et le 27, nous obtnmes, chaque fois, au moins une ou deux photographies des invisibles ; et dans trois de ces occasions, des trangers posaient, assis devant le paravent. Le 25, le 26 et le 28 furent des journes perdues. Et ceci mit fin ce que nous appelions nos expriences de fvrier. Le 1er mars, je me rendis Stockholm pour rendre visite quelques amis ; et je restai absente une semaine. Lorsque je rentrai, le 7 mars, j'tais puise force d'avoir prsid des sances. Cependant le 9 nous nous remmes l'uvre, et nous continumes ex primenter quotidiennement jusqu'au 15 mars. Nous avions pris trente photographies dans ces sept journes dont sept clichs furent bons. Le jour suivant, 16 mars, Mme F., Mlle, F. et moi nous partmes pour Copenhague. Pendant ces cinq semaines, nous avions employ en tout cent trente deux plaques, parmi lesquelles cent deux n'avaient rien donn.

Je me suis demand srieusement s'il convenait de donner ici tous les dtails ayant rapport nos expriences photographiques. Ce travail n'a consist, vrai dire, qu'en de purs essais, et nous n'avons point puis tous les moyens que nous considrions en notre atteinte. Cependant, comme le souvenir complet de ma mdiumnit est plus ou moins un souvenir d'expriences, je trouverais des objections terminer ce volume sans avoir mentionn, en passant, cette nouvelle phase de mdiumnit Il est vrai que j'en trouve aussi donner ici tant de dtails sur une uvre inacheve. La srie complte des photographies montre que nous tions simplement dans le stage exprimental ; mais l'tudiant psychique pourra s'intresser notre mthode de travail et nos quelques succs finals, aprs tant d'annes de tentatives infructueuses, et des centaines d'checs. Il est tout fait probable que j'aurais pu obtenir ces photographies dix ou vingt ans auparavant, si j'avais travaill seule, ou si j'avais laiss en souffrance d'autres formes de mdiumnit. Ces photographies sont l'uvre d'agents spirituels, je n'en doute pas ; mais qu'elles soient des photographies d'esprits, ou seulement des images produites par les esprits sur les plaques, je ne saurais le dire avant d'avoir eu l'occasion de pousser plus loin mes investigations. J'attache une grande importance cette uvre ; et, cela est trange dire, ma sant ne souffrit point, pendant ces essais photographiques quotidiens ; elle se fortifia au contraire. Je vois en ceci la possibilit d'une grande uvre accomplir, si nous en trouvons l'occasion. Mme F. prenait un intrt immense tous ces dtails, et travaillait ds le matin, et tard dans la soire dvelopper, fixer et retoucher les plaques. Nous avions tous, ainsi, notre part de travail ; et s'il y avait pour moi quelque srieuse perte de vitalit, elle tait imperceptible, tant les conditions favorables dans lesquelles je me trouvais me permettaient de recouvrer rapidement mes forces.

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CHAPITRE XXVIII

LES INVESTIGATEURS QUE J'AI CONNUS


Les hommes sont les ennemis de ce qu'ils ne connaissent pas. Proverbe arabe. Si la chauve-souris refuse la socit du soleil, cela prouve-t-il que le soleil n'est pas brillant ? SAADI.

En jetant un coup d'il rtrospectif sur les travaux de recherches et d'exprimentations entrepris dans la dernire partie de ce sicle, je puis voir dans quelles erreurs nous sommes inconsciemment tombs ; des erreurs de jugements en grande partie, mais surtout des erreurs causes par une ignorance blmable des Lois les plus simples de la nature. Nous avons trop attach d'importance ce fait ; le fait que pour obtenir un certain rsultat il fallait fournir des matriaux possdant les qualits ncessaires. Ou peut-tre nous sommes-nous trop persuads que les personnes s'intressant particulirement ce sujet, sont capables de fournir elles-mmes ces matriaux. Ce n'est qu'aprs de svres leons apprises force de souffrances, que la connaissance nous a t impose. Il serait tout aussi inutile de fournir d'eau et de sable un ouvrier en briques, en lui demandant de faire aussitt des briques, que de former un cercle avec la majorit des investigateurs et de demander aux esprits de produire des manifestations qui ne pussent soulever le moindre doute. Comme l'ouvrier, les esprits font ce qu'ils peuvent, avec le matriel dont ils disposent ; et si les rsultats sont de qualit douteuse, ce n'est pas de leur faute, mais de celle des personnes qui fournissent ce matriel. Beaucoup de personnes, dont l'attention est dirige sur des tudes de cette nature, ont, ds le dbut, la conviction trs confortable qu'elles sont spcialement doues pour comprendre et rsoudre ces problmes, dont elles prennent possession, en quelque sorte. Elles mnent de diffrentes faons leurs investigations, et, comme une rgle, leur manire de procder donne la clef de la nature du matriel, plac par elles, la disposition des travailleurs invisibles. Je me suis trouve en contact avec plusieurs classes d'investigateurs travaillant dans le but d'tablir quelque thorie favorite de leur composition. Ces investigateurs s'emparaient avec ardeur des phnomnes qui justifiaient leurs thories prconues, ngligeant tous ceux qui n'avaient point la porte ncessaire, ou qui se trouvaient en contradiction avec leurs ides. Ces chercheurs-l se contentent gnralement de thories, leur imagination supplant au reste. De l l'origine des coques, des formes penses, des lmentaires et autres absurdits. Mais ces produits prmaturs d'une recherche trop superficielle sont prfrables encore aux conclusions dcrtes par une autre classe de sages et savants investigateurs. Ceux-ci commencent leur enqute en affirmant que tous les exprimentateurs, sauf eux-mmes, sont malhonntes ; que toutes les opinions, sauf la leur propre, ne sont point bases sur des fondations lgitimes ; que toute observation est douteuse, sauf la leur ; que tout phnomne rapport n'est point fond, moins qu'ils n'aient tmoign de son authenticit ; et que toute manifestation, obtenue dans

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d'autres conditions que celles qu'ils avaient dcrtes, se trouve dnue de toute vraisemblance. Bref, leur verdict peut se rsumer en paroles de ce genre : Nous avons dcouvert la fraude : par consquent, il n'y a point de vrit. Ils pourraient dire plutt : Notre esprit est de force comprendre la fraude mais il est incapable de discerner la vrit : donc il n'y a pas de vrit. En raisonnant de cette manire si logique, on pourrait dire galement : Une fausse monnaie est une insuffisante vidence pour dmontrer qu'il n'y a pas de monnaies vritables. Ce quoi d'autres esprits pourraient rpondre que s'il n'y avait pas de vraies monnaies, il ne pourrait en exister de fausses. Mais ces sages ne raisonnent point ainsi. Il se trouve encore une autre catgorie d'exprimentateurs ; je rendrai justice, ici, mes compatriotes, en disant que je n'en ai pas trouv de pareils parmi eux ; ceux-ci prnent le principe de faire dcouvrir un voleur par un autre voleur. Prtendant tre pousss par le plus grand intrt au spiritualisme, ils cherchent faire connaissance avec des personnes connues pour tre mdiums ; ils simulent la plus chaude sympathie, les plus vifs sentiments d'amiti l'gard de ces mdiums, et les supplient d'obtenir le privilge d'assister une sance. Une fois la permission reue, ils emportent avec eux un appareil, ou bien emmnent un membre de la police secrte pour dmasquer la fraude laquelle ils se promettent d'assister. Un investigateur de cette classe, et pouss par le clerg, en particulier, ne ddaignera pas d'espionner le mdium dans son intrieur priv, en regardant travers les trous qu'il aura pratiqus dans le mur ou la porte de la chambre. Ou bien encore, aprs avoir cordialement invit ce mdium venir passer quelque temps chez lui, il fera fabriquer de fausses clefs ou dmontera la serrure de sa malle de faon en vrifier le contenu. Cet investigateur persuadera le mdium, force de belles promesses, de donner une sance quelques-uns de ses amis intimes, et le fera ensuite - ou la fera, car il s'agit plus souvent d'une femme dshabiller entirement pour s'assurer qu'elle ne porte pas sur elle les moyens de tromper ces chercheurs nafs et confiants. Satisfait sur ce point, il liera le mdium avec des cordes, le fixera au moyen de cadenas la porte ou au mur, puis attendra complaisamment que des manifestations spirites se produisent. Le sang bout dans mes veines lorsque j'entends parler de mdiums sensitifs frquemment des jeunes filles ou des jeunes femmes - soumises aux traitements et aux insultes de ces exprimentateurs, la comprhension borne. la simple apparence de quelque chose de douteux, ils sont ardents dnoncer l'infortun criminel - ou la criminelle et rpandre partout la fcheuse nouvelle, en se vantant avec fiert de leur habilet comme dtective. Sachant le peu que je sais sur les conditions ncessaires pour obtenir de belles manifestations, je ne puis que m'tonner du succs qui rsulte quelquefois de semblables expriences. Lorsque les matriaux fournis par les investigateurs sont surtout composs de doutes, de soupons et d'intrigues, agrments, dans beaucoup de cas, par les fumes nocives de l'alcool et de la nicotine, comment s'tonner si les rsultats obtenus font prendre en disgrce les vrits que ces investigateurs professent d'enseigner, et amnent la ruine du mdium, qui est naturellement le bouc missaire, la victime sur laquelle retombe tout le scandale. J'ai entendu dire qu'il y a peu de mdiums qui travaillent pour la Cause. Je n'en suis pas surprise. Beaucoup d'entre eux ont tant souffert, entre les mains d'ignorants, se flattant d'tre trs sagaces comme exprimentateurs, qu'ils ont dsert leur tche, le cur meurtri et dcourag, mortellement las de toutes ces questions, las du nom mme de la vrit laquelle ils ont sacrifi tout ce qu'ils avaient de meilleur, leur temps, leur sant, leur rputation.

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Mais, grce Dieu, la mdiumnit a galement son ct brillant. Il y a des curs bons et droits que les investigateurs, genre dtectives, regardent avec une piti mprisante ; il y a, dans leurs penses comme dans leurs actions, des honntes gens qui ne veulent pas se dgrader ni dgrader leur prochain en jetant un doute sur sa droiture. Il y a des hommes qui prfrent croire tout tre humain innocent, avant de l'avoir vu prouver coupable. La perception inne du pouvoir mystrieux qui dirige les lois de l'Univers donne ces hommes, dans leur enqute, un point d'observation auquel d'autres ne sauraient atteindre, mme l'aide de toutes les sciences terrestres. Les savants peuvent arriver croire une existence de l'Audel. Eux, ils savent qu'elle existe. Un tel esprit peut ne pas avoir cultiv les classiques, ne pas savoir le grec ni le latin ; mais il ne ressemble pas plus ces savants chercheurs que l'alouette ne ressemble la taupe. Et, tandis que celle-ci n'a d'autres occupations que de fouiller la terre, o elle trouv sa subsistance, et de la rejeter en petites mottes, aveugle tout ce qui se passe autour d'elle, l'oiseau, bien que faisant son nid sur le sol, peut monter, grce ses ailes rapides, dans l'atmosphre transparente et ensoleille avec un joyeux hymne de reconnaissance. C'est pour ces esprits que ces paroles ont t dites : Heureux les curs purs, car ils verront Dieu ! Car ceux qui sont purs d'me et de corps, et qui ont un dsir sincre d'tre clairs, ceux-l seuls pourront trouver la vrit. L'homme dont l'esprit est entrav par les liens de ses apptits, dont le cerveau est alourdi par le poison de la nicotine ou par les fumes du vin, ne sera jamais le candidat appel communier avec les habitants du Monde invisible. Celui qui est pouss, tout d'abord, par le dsir de nourrir quelque ide favorite, quelque songe vague ; par le dsir de constituer une thorie et d'agrandir sa rputation d'homme scientifique on d'inventeur, celui-l n'est pas mieux prpar pour une telle uvre A moins qu'il ne soit pouss par un motif meilleur et plus pur que ceux que je viens d'indiquer, ne le laissez pas s'embarquer dans une enqute spiritualiste, car il y chouera. Et celui qui ne cherche qu' dcouvrir la fraude chez les autres, trahissant ainsi sa propre duplicit, celui-l trouvera ce qu'il cherche : le mensonge et la supercherie car jamais il ne pourra dcouvrir la vrit. Mais vous tous qui tes fatigus de la vie, de ses soucis incessants, de ses amertumes et de ses souffrances ; vous dont l'me aspire la certitude ; vous qui avez vu partir des tres aims, demeurant vous mme le cur bris et dsespr; vous qui avez la faim et la soif d'obtenir des preuves, quant une survie : c'est vous que je parle. Purifiez votre esprit de tout prjug, votre cerveau de tout poison, votre corps des impurets causes par les maladies dues vos apptits, et mettez-vous en qute de la vrit, avec l'assurance que vous trouverez l'objet de vas recherches. Le terrain que vous foulerez est sacr ; ne le profanez pas avec des pieds souills par la fange du soupon ; ne regardez point l'instrument, l'aide duquel vous vous en approcherez comme indigne de confiance. Venez ! En souhaitant honntement de vous instruire ; mais, que ce ne soit pas au prix des fautes et des erreurs de votre prochain. Cherchez humblement la vrit et vous ne chercherez pas en vain ; mais si vous n'aspirez point cette vrit dans le recueillement, et avec le dsir srieux d'tre secouru, ne perdez pas un temps inutile cette recherche. Lorsque deux ou trois seront rassembls en mon nom, je serai au milieu d'eux. a dit le Matre. Il en est de mme dans ces questions. Lorsque plusieurs personnes sont runies, prtes tudier srieusement ensemble ; lorsqu'aucun lment de doute ni de soupon n'est introduit dans leur cercle, et que toutes - le mdium comme les assistants sont animes de la mme soif de la vrit, les manifestations seront meilleures et plus pures que dans les vieux jours des cages, des cabinets et des preuves qui, si souvent, se trompent de but. J'ai donn beaucoup d'espace aux malentendus, aux erreurs, aux checs, aux maladies et aux misres de toute espce qui sont le rsultat de nombre d'expriences. En jetant des ombres noires sur mon tableau, alors que j'avais le choix entre bien des pisodes heureux,

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mon but tait de montrer que tous ces malheurs sont des leons bien autrement prcieuses que les succs les plus brillants. Je n'ai subi qu'une infortune vritablement grave, il y a quelques annes, et dont je n'ai pas parl ici. Cet accident m'arriva Helsingford, en 1893, et fut cause que mes cheveux grisonnrent et blanchirent prmaturment, pendant les deux annes de souffrances qui en rsultrent mais lorsque ma sant se rtablit, ils repoussrent presque aussi noirs qu'auparavant. Une description complte de cette remarquable sance se trouve chez l'diteur Oscar Mutze, Leipzig, sous le titre de Ein seltsames und belehrendes Phnomen im Gebiete der Materialisation von A. Aksakow. Cet ouvrage a t traduit en franais sous le titre de : Un cas de dmatrialisation partielle du corps d'un mdium et peut se trouver chez Leymarie, 42, rue Saint-Jacques, Paris. J'ai essay, mes lecteurs, de vous prendre pour confidents et de vous exposer le rsultat de mes recherches dans ces tranges questions. Je vous ai racont tout simplement les inquitudes de mon enfance et de ma jeunesse devant les mystrieuses apparitions de mes personnages d'ombre, et je vous ai dit comment les brouillards du doute se dissiprent lorsque je crus comprendre la ralit de mes visions. Puis vinrent des expriences diverses et les terribles troubles qui suivirent quelquesunes d'entre elles : troubles si graves qu'en trois circonstances - ma vie ne sembla plus tenir qu' un fil. Je vous ai dit ce qu'en plusieurs cas d'autres personnes avaient crit et publi quant ces phnomnes ; je ne puis donc prtendre la revendication entire de ces rapports. Je les ai utiliss dans l'espoir que mes expriences en seraient plus facilement comprises ; et que les difficults, par lesquelles je passai, en foulant ces nouveaux sentiers, seraient mieux interprtes et apprcies. J'ai essay de vous faire pntrer dans mes penses, mes sentiments et mes sensations de ce temps l. Si j'avais pu laisser de ct la description de l'un de ces phnomnes, il est possible que je l'eusse fait ; mais si je ne les avais tous rappels au complet, mes doutes et mes perplexits eussent t incomprhensibles pour vous. Beaucoup de choses - trop de choses peut-tre - ont t crites sur ces questions, et par consquent ont pu les faire tomber en discrdit. Mon but a moins t de relater des phnomnes que de faire remarquer les rsultats personnels que j'ai obtenus dans ma poursuite de la vrit. J'ai employ le mot mdium dans le sens habituel, tel qu'il est gnralement usit. Je l'ai fait de manire ce que vous pussiez me suivre plus facilement. Mais j'en arrive maintenant protester contre cette appellation. Si vous m'avez fidlement accompagne, mes lecteurs, je pense que vous en tes venus la mme conclusion que moi, cet gard. Si l'on remarque combien les manifestations ont t, dans toute occasion, en accord avec les assistants, il est de toute vidence de penser que ceux-ci taient les mdiums dont je ne faisais qu'une partie. Lorsque le cercle tait compos d'enfants, les manifestations revtaient un caractre enfantin ; lorsque des savants taient prsents, les manifestations taient d'un genre scientifique. Lorsque, finalement, je jetai de ct cette vieille ide de mdium et de mdiumnit, et que je me dcidai ne plus tre isole du reste de la socit, ni prive de l'usage de l'un de mes sens, je pris la place qu' mon avis j'aurais d occuper ds le dbut. Mme en prenant des photographies, nous changions constamment de sige, et nous n'avions ni mdium ni cabinet spar : nous tions tous le mdium. Dans un cercle de vingt personnes, il est tout fait absurde de rapporter l'une seule de ces personnes les manifestations qui sont le produit des dix-neuf autres. Lorsque le

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phnomne dpend de vingt personnes, l'une de celles-ci sera-t-elle blme ou loue de ce qui rsulte de toute la runion ? Aussi longtemps que l'un des membres d'un cercle spiritualiste sera isol des autres, il sera plus ou moins admis de faire tomber sur ce seul membre la responsabilit des incidents survenus ; les autres n'ayant qu' regarder et qu' critiquer. Ce que je dsavoue donc srieusement, c'est d'avoir t le mdium alors que dix-neuf ou vingt personnes taient prsentes aux runions. Il peut tre juste de m'attribuer la douzime ou la vingtime partie des rsultats obtenus, mais pas davantage, moins que quelques-uns des autres assistants n'eussent une influence dfavorable. Et dans ce cas encore, la responsabilit des faits ne peut retomber sur moi. Si ces conclusions, rsultat de bien des annes d'tudes et d'amres expriences, sont acceptes et suivies l'avenir par les chercheurs et les exprimentateurs, il est heureux alors que nous ayons essay de diverses mthodes pour procder nos recherches. Ceux qui reprendront le travail l o je l'ai laiss trouveront des routes meilleures et plus sres que celles que j'ai foules. Il y a tant apprendre, tant chercher comprendre ! Mme en faisant de notre mieux nous ne voyons que comme travers un miroir obscur et nous cherchons notre chemin en ttonnant dans les tnbres. Et cependant, en nous laissant guider par les rayons qui scintillent travers les ombres, nous arriverons la pleine lumire, et alors nous connatrons comme nous avons t connus . Ma tche est acheve maintenant. Ceux qui me suivront peuvent souffrir comme j'ai souffert, de par l'ignorance des lois divines. Mais, cependant, le monde est plus sage aujourd'hui qu'il ne l'tait de mon temps, et ceux qui prendront l'uvre en main n'auront peut tre point combattre, comme moi, la bigoterie et les jugements svres des bons pharisiens. Et pourtant je ne leur souhaite point une route trop unie, car il me semble, en jetant un coup d'il en arrire voir tomber dans la purilit les nombreux soucis qui m'ont accompagne dans mes recherches. Du reste, je ne les regrette pas. Ils ont t les censeurs svres, m'avertissant que j'avais quitt le bon chemin, et ils ont galement t mes meilleurs amis, bien que je ne m'en doutasse pas encore dans ce temps-l. Et maintenant j'ai enfin trouv ce que je cherchais pendant toutes ces longues annes, annes d'tudes ingrates, - entre mles de rayons de soleil et d'orages, de plaisirs et de souffrances. Maintenant je puis crier bien haut, et d'une voix joyeuse, tous ceux qui voudront m'couter : J'ai trouv la Vrit ! Et cette mme et grande rcompense sera vtre si vous la cherchez honntement, srieusement, humblement et ardemment.

FIN

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TABLE DES MATIERES


A HUMNUR STAFFORD .............................................................................................................................. 2 PRFACE ....................................................................................................................................................... 4 INTRODUCTION .......................................................................................................................................... 5 AU PAYS DE L'OMBRE ............................................................................................................................... 8 CHAPITRE PREMIER ................................................................................................................................... 8 LA VIEILLE MAISON ET SES HABITANTS ......................................................................................... 8 CHAPITRE II ............................................................................................................................................... 12 MES TROUBLES COMMENCENT ........................................................................................................ 12 CHAPITRE III .............................................................................................................................................. 17 VAIS-JE- DEVENIR FOLLE ? ................................................................................................................ 17 CHAPITRE IV .............................................................................................................................................. 19 DES VACANCES DLICIEUSES ET UN VAISSEAU FANTME .................................................... 19 CHAPITRE V ............................................................................................................................................... 23 LA MYSTRIEUSE TENTATIVE .......................................................................................................... 23 CHAPITRE VI .............................................................................................................................................. 29 LA DISEUSE DE BONNE AVENTURE ................................................................................................. 29 CHAPITRE VII............................................................................................................................................. 33 DE NOUVEAU MES FANTOMES, ET DES COUPS DANS LA TABLE ............................................ 33 CHAPITRE VIII ........................................................................................................................................... 36 LA TABLE TRAHIT SES SECRETS ...................................................................................................... 36 CHAPITRE IX .............................................................................................................................................. 40 LA MATIRE TRAVERSE LA MATIRE ............................................................................................ 40 CHAPITRE X ............................................................................................................................................... 44 PREMIERES EXPERIENCES DE CLAIRVOYANCE ........................................................................... 44 CHAPITRE XI .............................................................................................................................................. 48 NOS VISITEURS DE L'AUTRE MONDE .............................................................................................. 48 CHAPITRE XII............................................................................................................................................. 54 DE LA SCIENCE ET DES PORTRAITS D'ESPRITS ............................................................................ 54 CHAPITRE XIII ........................................................................................................................................... 61 UNE LUEUR DE VRIT ....................................................................................................................... 61 CHAPITRE XIV ........................................................................................................................................... 64 DES SAVANTS DEVIENNENT SPIRITUALISTES.............................................................................. 64 CHAPITRE XV ............................................................................................................................................ 69 CONVERSIONS SUR CONVERSIONS ................................................................................................. 69 CHAPITRE XVI ........................................................................................................................................... 74 NOUVELLES MANIFESTATIONS ........................................................................................................ 74 CHAPITRE XVII .......................................................................................................................................... 79 ESPRITS MATRIALISS ..................................................................................................................... 79 CHAPITRE XVIII ........................................................................................................................................ 84 YOLANDE ............................................................................................................................................... 84 CHPITRE XIX ........................................................................................................................................... 88 L'IXORA CROCATA ............................................................................................................................... 88 CHAPITRE XX ............................................................................................................................................ 93 DE NOMBREUSES VISITES D'ESPRITS .............................................................................................. 93 CHAPITRE XXI ........................................................................................................................................... 99 UNE EXPRIENCE AMRE .................................................................................................................. 99 CHAPlTRE XXII ........................................................................................................................................ 102 UN NOUVEAU COMMENCEMENT ................................................................................................... 102 CHAPITRE XXIII ...................................................................................................................................... 108 LE LIS DOR. - DERNIRE OEUVRE DE YOLANDE.................................................................... 108 CHAPITRE XXIV ...................................................................................................................................... 112 SERAI-JE ANNA, OU ANNA DEVIENDRA-T-ELLE MOI................................................................ 112 CHAPITRE XXV ....................................................................................................................................... 117 DES TNBRES VERS LA LUMIRE ................................................................................................ 117 CHAPITRE XXVI ...................................................................................................................................... 123 LE MYSTERE EST DVOIL .............................................................................................................. 123

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CHAPITRE XXVII ..................................................................................................................................... 129 PHOTOGRAPHIES SPIRITES .............................................................................................................. 129 CHAPITRE XXVIII.................................................................................................................................... 133 LES INVESTIGATEURS QUE J'AI CONNUS ..................................................................................... 133

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