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NONC DE LA SOCIT CANADIENNE DE PDIATRIE

CP 2001-01

La comprhension de ladoption : Une mthode axe sur le dveloppement


mesure quils grandissent, les enfants se forgent une image positive de leur identit, de leur bien-tre psychosocial (1). Peu peu, ils laborent un concept de soi (comment ils se peroivent) et une estime de soi ( quel point ils aiment ce quils voient) (2). Ils finissent par apprendre se sentir laise avec eux-mmes. Ladoption peut rendre les questions normales de lattachement, de la perte et de limage de soi (2) encore plus complexes. Les enfants adopts doivent apprendre accepter et intgrer la fois leur famille naturelle et leur famille adoptive. Lenfant adopt quand il est encore nourrisson est affect par ladoption tout au long de sa vie. Celui qui est adopt plus tard apprend accepter ladoption une autre phase de son dveloppement. Celui qui a vcu des traumatismes ou de la ngligence peut se souvenir de ces expriences, qui compliquent davantage son image de soi (1). Les questions transraciales et interculturelles et les besoins spciaux peuvent galement influer sur lexprience dadoption de lenfant (2,3). Tous les enfants adopts, dans une certaine mesure, font le deuil de leur famille biologique, de leur hritage et de leur culture (4). Les parents adoptifs peuvent faciliter ce processus de deuil naturel et y contribuer en utilisant le langage de ladoption (p. ex., parents naturels et famille naturelle) et en discutant des questions dadoption sans gne (5). Le prsent nonc examine la manire dont les enfants comprennent ladoption tout au long du passage de la premire enfance ladolescence. Les enjeux relatifs aux adoptions transraciales dpassent la porte du prsent nonc et ne seront pas abords.

Pendant la premire et la petite enfances, un enfant sattache au principal fournisseur de soins et noue des liens avec lui. Les questions prnatales, comme la dure de gestation, lusage de drogues ou dalcool par la mre et les vulnrabilits gntiques peuvent influer sur la capacit dadaptation de lenfant. Le temprament de toutes les personnes en cause entre galement en jeu. mesure quil approche de lge prscolaire, lenfant dveloppe une pense magique, cest-dire que le monde de la fantaisie lui sert expliquer ce quil ne peut comprendre. Lenfant ne comprend pas la reproduction, et il doit dabord prendre conscience quil a eu une mre naturelle et quil est n de la mme manire que les autres enfants (2,5). Mme si, ds lge de trois ans, un enfant peut rpter lhistoire de son adoption, il ne la comprend pas (3,5). Il doit dabord saisir le concept de temps et despace, quil acquiert gnralement entre quatre et cinq ans, pour comprendre que certains vnements se sont produits dans le pass, mme sil ne sen souvient pas. Lenfant doit comprendre que des lieux et des gens existent lextrieur de son environnement immdiat. En racontant lenfant lhistoire de son adoption ds ce jeune ge, les parents peuvent apprendre se sentir laise avec le langage de ladoption et avec lhistoire de la naissance de leur enfant. Lenfant doit savoir quil a t adopt. Louverture et laise des parents crent un environnement favorable pour que lenfant pose des questions au sujet de son adoption (3).

LA PREMIRE ET LA PETITE ENFANCES

Paediatr Child Health Vol 6 No 5 May/June 2001

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LGE SCOLAIRE

La pense oprationnelle, la causalit et la planification logique mergent chez lenfant dge scolaire. Lenfant tente de comprendre et de matriser le monde dans lequel il vit. Il est un expert dans la rsolution de problmes. Il se rend compte que la plupart des autres enfants vivent avec au moins un membre de leur famille biologique (6). Pour la premire fois, il se peroit comme diffrent des autres enfants. Il peut chercher sexpliquer la raison pour laquelle il a t adopt et prouver des sentiments de perte et de tristesse (1,7). Il commence percevoir lenvers de lhistoire de son adoption et peut se demander ce qui cloche avec lui : Pourquoi sa mre naturelle la-t-elle mis en adoption? Lenfant peut se sentir abandonn et en colre (1,2). cet ge, il est normal dobserver de lagressivit, de la colre, un repli sur soi ou de la tristesse et des troubles dimage de soi (1,8) chez lenfant adopt. Lenfant tente de reformuler les parties de son histoire qui sont difficiles comprendre et de compenser pour des motions douloureuses (2). Par consquent, la rverie est trs courante chez lenfant adopt, qui tente de rgler des questions didentit complexes (5,7). Le contrle peut devenir un enjeu. Un enfant peut croire quil nexerce aucun contrle sur la perte dune famille et son entre dans une autre. Il peut ressentir le besoin de se faire rassurer quant ses activits quotidiennes ou exiger des explications rptes sur de simples modifications la routine familiale (5). Les transitions peuvent se rvler particulirement difficiles. Lenfant peut prouver une franche peur de labandon, avoir de la difficult sendormir et mme faire des cauchemars au cours desquels il se fait kidnapper (1). Il est utile dexpliquer que la mre naturelle a fait un choix damour en mettant lenfant en adoption, quelle avait des projets pour lavenir de lenfant. Lenfant peut avoir besoin de se faire rpter cette explication encore et encore. Par ailleurs, il existe certaines similarits entre les symptmes de deuil et les symptmes relis au trouble dhyperactivit avec dficit de lattention. Les ducateurs doivent se mfier dtiqueter un enfant ainsi lorsque, en fait, son comportement sinscrit dans le processus normal du deuil (9). La patience et la comprhension des parents sont essentielles cette tape de la vie de lenfant adopt. Les parents peuvent se montrer proactifs en informant le personnel de lcole des deuils normaux relis ladoption que vit leur enfant.

qui complique davantage le passage ladolescence (1,7). Cette priode de dveloppement peut tre difficile et bouleversante. Ladolescent peut ressentir de la honte et une perte destime de soi, surtout parce que limage qua la socit des parents naturels est souvent ngative (2). Ladolescent adopt voudra connatre les dtails de ses antcdents gntiques et de son unicit. Il rflchira sur lui et sur sa famille adoptive pour tablir des similitudes et des diffrences. Il tentera dtablir quelle est sa place et do il vient (7). Tous les adolescents peuvent prouver une rticence naturelle parler avec leurs parents, et les adolescents adopts peuvent viter de partager avec leurs parents les questions relatives leurs origines. Ils peuvent garder leurs rflexions pour eux. Cette qute dinformation des adolescents adopts est trs normale, et les parents ne devraient pas la percevoir comme une menace. Les parents devraient plutt accepter le double hritage biologique et environnemental de leur enfant pour laider sadapter cette ralit (7).

LADOLESCENCE

La principale tche de dveloppement de ladolescent consiste se forger une identit tout en cherchant activement lindpendance et la sparation de sa famille (2). Ladolescent adopt a besoin darriver comprendre ses deux couples de parents, et ce phnomne peut produire un sentiment de conflit dappartenance (7). Au dbut de ladolescence, la perte mme de lenfance est un enjeu important. Ladolescent adopt a dj vcu une perte, ce

Lintrt de lenfant envers son adoption varie tout au long des phases de dveloppement de lenfance et de ladolescence. Pendant quil passe dune phase lautre, lenfant acquiert de nouvelles capacits cognitives et structures psychosociales. Il peroit ladoption diffremment et, souvent, a de nouvelles proccupations et de nouvelles questions. Ces questions peuvent sattnuer jusquau passage une nouvelle phase cognitive ou psychosociale. Les parents peuvent faciliter ce processus dveloppemental en sinformant, en appuyant leur enfant et en lui rptant lhistoire de son adoption. Le deuil que vit leur enfant est rel et ne doit tre ni ni, ni vit. Le soutien de dispensateurs de soins informs est prcieux pour aider les parents adoptifs et leur enfant. Bien que le prsent nonc ait expos des enjeux courants relis la perception qua lenfant de son adoption, une consultation auprs dun psychologue ou dun psychiatre simpose si lenfant souffre de dpression ou prsente des symptmes qui nuisent son fonctionnement quotidien. Les pdiatres et les autres professionnels qui soignent des enfants devraient donner des conseils de prvention aux parents adoptifs sur les enjeux pertinents relatifs la manire dont leur enfant comprend son adoption. Il existe de bonnes ressources pleines de bon sens pour les parents. Louvrage de Lois Melina, Making Sense of Adoption: A Parents Guide (5) est une excellente source pratique de renseignements en matire dadoption pour les parents. Le livre de Joyce Maguire Pavao, The Family of Adoption (7) aborde toute lexprience dadoption de la famille pendant le cycle de vie de la famille. Enfin, Talking to children about their adoption: When to start, what to say, what to expect, est un article court mais informatif pour les parents, qui a t publi dans le bulletin Adopted Child (6). Paediatr Child Health Vol 6 No 5 May/June 2001

LES CONCLUSIONS

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RFRENCES

1. Brodzinsky D, ed. The Psychology of Adoption. Oxford: Oxford University Press, 1990. 2. Okun BF, Anderson CM. Understanding Diverse Families: What Practitioners Need to Know. New York: Guilford Press, 1996:376. 3. Melina L. Raising Adopted Children: Practical Reassuring Advice for Every Adoptive Parent. New York: HarperCollins Publishers Inc, 1998. 4. Brodzinsky DM, Schechter MD, Marantz Hening R. Being Adopted: The Lifelong Search for Self. New York: Doubleday, 1992.

5. Melina L. Making Sense of Adoption: A Parents Guide. New York: HarperCollins, 1989. 6. Melina L. Talking to children about their adoption: When to start, what to say, what to expect. Adopted Child 2000;19:1-4. 7. Maguire Pavao J. The Family of Adoption. Boston: Beacon Press, 1998. 8. Derdeyn A, Graves CL. Clinical vicissitudes of adoption. Child Adolesc Psychiatry North Am 1998;7:373-88. 9. Jewett Jaratt C. Helping Children Cope with Separation and Loss. Boston: The Harvard Common Press, 1994.

COMIT DE LA PDIATRIE COMMUNAUTAIRE Membres : Docteurs Cecilia Baxter, Edmonton (Alberta); Fabian P Gorodzinsky, London (Ontario); Denis Leduc (prsident), Montral (Qubec); Paul Munk (administrateur responsable), Toronto (Ontario); Peter Noonan, Charlottetown (le-du-Prince-douard); Sandra Woods, Val dOr (Qubec) Conseillre : Docteur Linda Spigelblatt, Montral (Qubec) Reprsentant : Docteur Joseph Telch, Unionville (Ontario) (Socit canadienne de pdiatrie, section de la pdiatrie gnrale) Auteure principale : Docteur Cecilia Baxter, Edmonton (Alberta)

Les recommandations du prsent nonc ne constituent pas une dmarche ou un mode de traitement exclusif. Des variations tenant compte de la situation du patient peuvent se rvler pertinentes.

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