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SACRIFICIUM

Le Dictionnaire des Antiquits Grecques et Romaines de Daremberg et Saglio

SACRIFICIUM. - GRCE. - 1. L'intention du sacrifice. - Nous ne


voulons pas rechercher ici quels sentiments obirent les premiers hommes de race grecque qui ont accompli des sacrifices, ni si les sacrifices qui s'accomplirent en Grce peuvent se ramener tous une mme conception primitive. II nous suffira d'exposer ce qui se constate durant la priode historique. La grande majorit des sacrifices passaient alors pour des sortes d'offrandes que l'homme adressait des tres surhumains'. Mais, la diffrence des ex-voto de bronze, de marbre, de bois, d'toffes prcieuses, etc., les objets qui faisaient la matire des sacrifices, victimes animales, fruits de la terre, aliments de toute sorte, parfums (voir II), - taient de nature essentiellement phmre. Offerts aux mes des morts (2), ils taient censs leur faire le mme plaisir qu'ils auraient fait des hommes vivants: le mort, suivant l'opinion populaire, buvait les libations et se repaissait des mets qu'on lui apportait'. Offerts aux dieux, passaient-ils pour servir leur nourriture, aux satisfactions de leurs sens? Quelques passages d'auteurs d'poques diverses, depuis Homre jusqu'aux polmistes chrtiens (4), quelques pithtes de divinits (5), sont propres nous le faire croire. Toutefois, il est probable qu'une pareille croyance avait cours seulement chez les fidles grossiers; les autres considraient plutt les sacrifices comme des offrandes honorifiques. L'intention du sacrifiant, dans la plupart, des cas, tait de mriter le bon vouloir de l'tre surhumain ou de lui tmoigner de la reconnaissance. ' se dit couramment chez Homre en parlant du btail que les hommes abattent pour le manger (6), parce que l'immolation tait accompagne de dmonstrations religieuses'; et cette habitude persista dans le cours de la priode classique'. De mme, il fut toujours d'usage de faire, pendant les banquets, des libations aux dieux'. C'est qu'on ne voulait pas jouir des prsents de la divinit sans marquer qu'on se souvenait d'elle, et sans lui restituer, par dfrence, une portion de ce qu'elle avait donn. D'autre part, communauts et particuliers sacrifiaient trs souvent au dbut d'une entreprise quelconque pour en acheter le succs : ainsi avant une guerre, avant un voyage, avant tels ou tels travaux de la campagne, au moment d'un mariage, pendant une maladie en vue d'obtenir la gurison, etc. (10). Ou bien, l'entreprise mene bonne fin, des sacrifices, promis quelquefois par un voeu (11), rcompensaient la divinit tutlaire (12). Sans tre en relations aussi troites avec une entreprise particulire, la plupart des sacrifices, principalement des sacrifices publics qui s'accomplissaient date fixe, taient inspirs par le mme dsir: conserver l'amiti des divinits bienveillantes. Pour la commodit de la classification, nous appellerons les sacrifices-offrandes de cette premire espce d'un nom qui, je l'avoue, traduit imparfaitement leur nature, sacrifices propitiatoires ". Une seconde sorte de sacrifices-offrandes exprimait moins le dsir de s'assurer la faveur

des tres surhumains que celui de dsarmer leurs mauvaises dispositions. C'est le cas vis-vis de certains tres qu'on se figurait irritables, vindicatifs, mchants, et de qui on redoutait le mal plus qu'on n'osait esprer d'eux le bien. Tels taient, sinon aux yeux des Grecs de la priode classique, du moins dans l'opinion de leurs prdcesseurs et de leurs descendants ", les morts en gnral et en particulier les hros. Telles taient les divinits chthoniennes (sauf lorsqu'elles prsidaient d'une manire spciale aux travaux de l'agriculture) : Hads, les Eumnides, Hcate, Persphone ; et l, Zeus, Dionysos, Herms, Dmter, Poseidon, Artmis et Apollon lui-mme, quand on les considrait dans leurs relations avec le monde d'outretombe ; telles les divinits des vents : Bore, Typhon, les Harpyies ; telles, en mainte circonstance, celles de la mer et des fleuves. Aussi bien, de la part de tous les dieux, la jalousie et la susceptibilit taient craindre. A tous pouvaient donc s'adresser, le cas chant, les sacrifices que nous appellerons, de nouveau de noms peu prcis, sacrifices expiatoires o ii sacrifices-ranons Il.

Dans de pareils sacrifices, qui semblent inconnus l'poque homrique, l'essentiel tait moins de rjouir la divinit par un don, par un hommage, que de se dpouiller volontairement son intention d'une partie de ce qu'on possdait: on abandonnait ceci ou cela aux dieux mchants pour viter qu'eux-mmes ne se fissent leur part. Ainsi agissaiton lorsqu'on tait en face d'un grand danger, par exemple au moment d'affronter les temptes, de tenter la fortune des armes, en cas d'pidmie ou de famine ; ou bien lorsqu'on craignait d'avoir, par quelque crime, par quelque profanation, par quelque violation des rituels religieux. offens une personne divine. Voici maintenant plusieurs catgories de sacrifices o la notion d'offrande tait trs secondaire. Ce sont d'abord les sacrifices purificatoires, inconnus l'poque homrique. Dans ces sacrifices, la victime tait, semble-t-il, substitue symboliquement au coupable de qui il s'agissait de laver les souillures ; son sang coulait en place du sang de ce coupable ; elle payait pour lui. Symboliques aussi taient beaucoup des sacrifices qui accompagnaient un serment. Sans

doute il arrivait qu'ils eussent pour unique but d'inviter les dieux tre tmoins de la parole jure'. Mais, d'autres fois, ils reprsentaient par avance le chtiment qui serait celui du parjure : le sacrifiant appelait sur lui-mme, pour le cas ou il ne tiendrait pas son serment, une mort pareille la mort des victimes, et souhaitait que son sang ft rpandu terre comme taient rpandues les libations'. Enfin, parmi les intentions qui conduisaient les Grecs sacrifier, il faut relever celle de sonder l'avenir, d'explorer le bon vouloir divin, d'apprendre un moment donn, comme lorsqu'on interrogeait un oracle, ce qu'il convenait de faire ou de ne pas faire ( ). Souvent cette intention coexistait avec quelqu'une des autres que nous avons signales : ainsi dans beaucoup des sacrifices propitiatoires, o l'on examinait les entrailles des victimes (voir ci-dessous, III); surtout dans les sacrifices-ranons, qui, pour cela, s'accomplissaient toujours par le ministre de . Elle prvalait dans les sacrifices que l'on offrait en campagne au moment d'engager une action, de tenter une marche prilleuse'. Ailleurs, elle tait exclusive : l'hiroscopie, ou examen des entrailles, a t, chez les Grecs, une forme importante de la divination [DIVINATIO]. Les mots les plus gnraux pour dsigner en grec le sacrifice, l'action de sacrifier, Sont (4) (5). Le moyen , d'aprs certains lexicographes anciens, se serait dit seulement des sacrifices mantiques''': mais il parait plutt qu'on l'employait toutes les fois que le sacrifiant tait proccup d'obtenir quelque chose, la forme active s'employant au contraire lorsque le sacrifice visait surtout honorer ou remercier les dieux'. Sacrifier aux hros ou aux morts se disait (d'o ), (8) ; les auteurs qui s'expriment avec exactitude opposent assez souvent ces locutions (9). Plus gnralement, en parlant de tous les sacrifices sanglants autres que ceux que nous avons appels propitiatoires, on se servait de l'expression (10) (d'o ). ' se trouve usit lorsqu'il s'agit de sacrifices-ranons, de sacrifices aux morts ou certains tres particulirement redoutables". La valeur propre de quelques autres termes, par exemple , , , sera indique ci dessous (111). lI. La matire du sacrifice. -- Considrs au point de vue de la matire, les sacrifices des Grecs peuvent tre rpartis en deux catgories : sacrifices sanglants et non sanglants. Des lgendes athniennes attribuaient Athna elle-mme, Kkrops ou rechtheus l'introduction des premiers''; une autre tradition en faisait remonter l'tablissement un oracle de Delphes 13. Les seconds ont t prsents de bonne heure, l'instigation des philosophes, comme des sacrifices particulirement pieux, les seuls qu'eut pratiqus, aux poques primitives, l'humanit innocente". Il est possible, en effet, qu'en un temps o les anctres des Grecs ne mangeaient point de viande, ils n'aient pas sacrifi de victimes animales. Les rituels spciaux de quelques ftes (comme celui des Bouphonia d'Athnes [DIPOLIA, p. 270](15) ou celui d'une fte de Lindos (16)), des lgendes aitiologiques (comme la lgende thbaine relative au culte d'Apollon Spodios 17) semblent indiquer, d'autre part, qu'on hsita longtemps immoler certaines catgories d'animaux, ceux qui, par leur travail, par leur lait, par leur laine, rendaient l'homme des services et acquraient des droits sa reconnaissance", Mais, ds l'poque la plus recule que nos documents peuvent atteindre, ces scrupules avaient, dans le monde grec, gnralement

disparu ". Durant les temps historiques, l'immolation d'une victime animale tait, en certains cas, absolument ncessaire"-0.

Ainsi dans les sacrifices offerts des divinits sombres, cruelles, amies de la destruction, dans les sacrifices expiatoires, dans les sacrifices-rancons (seule, l'offrande d'une vie pouvant racheter la vie du sacrifiant), dans les sacrifices qu'on offrait en campagne pour obtenir des prsages. Le nom qui, couramment, dsigne ces sacrifices , est lui seul trs significatif. D'autres fois, au contraire, des offrandes non sanglantes taient les seules admises. Ainsi, Athnes, lors des ftes de Kronos (1) et, d'une faon constante, sur l'autel de Zeus Hypatos (2) ; Dlos, sur l'autel d'Apollon (3); lis, dans le culte de Sosipolis (4); etc. Dans le culte des morts, l'poque classique, l'immolation d'une victime tait quelque chose de rare''; chez les Athniens, celle d'une grosse victime, d'un boeuf, tait mme interdite par un rglement de Solon (6). galement rare tait l'immolation dans les sacrifices qui accompagnaient les serments, les conventions internationales'. Au reste, comme nous le constaterons par la suite, beaucoup de sacrifices comportaient la fois, d'une part l'oblation d'une victime, d'autre part celle d'objets inanims. Passons donc en revue les diverses sortes d'offrandes () (8). Et commenons par les victimes animales ( ou dans les sacrifices du type propitiatoire (9), dans les autres eu gnral (10), plus particulirement dans les sacrifices aux hros et aux morts) ". L'immense majorit appartint aux quatre espces suivantes : bovine, ovine, caprine, porcine. On immola aussi assez souvent des coqs ou des poules". Beaucoup plus rarement, des chiens ", des chevaux 11, des nes'", des oies", peut-tre des colombes". Les sacrifices de poissons (anguille 1', thon (19), rouget (20), etc.) (21) furent exceptionnels". Les sacrifices de gibier sont presque sans exemple"'. Un loup est nomm

comme victime dans une seule circonstance, qui, en mme temps que des Grecs, intressait des barbares". Comme on peut le penser, les sacrifiants n'taient point libres d'immoler n'importe o et n'importe quand n'importe quel animal. Dans la plupart des cas, l'espce des victimes tait dtermine, soit par la personnalit du dieu, de l'tre surhumain, qui le sacrifice tait offert, soit par les circonstances dans lesquelles on l'offrait. La facult d'offrir une victime quelconque est signale, l o elle existe, en des termes formels, comme une chose qui ne va point de soi " D'une faon gnrale, les animaux d'espces non comestibles ne pouvaient servir aux sacrifices que nous avens appels propitiatoires ni ceux que l'on offrait aux morts". Car ces sacrifices taient comme des banquets auxquels l'homme conviait les dieux ou les dfunts ; et il n'ont pas t convenable de sa pari. d'y prsenter des mets qu'il ddaignait. L'unique sacrifice o nous voyons immoler un loup accompagnait un serment". C'est en pareille circonstance que Tyndare, d'aprs le rcit lgendaire que nous a transmis Pausanias, immola un cheval (28), et que, chez Aristophane, les compagnes de Lysistrata parlent d'en faire autant (29). Les sacrifices de chevaux que les Rhodiens offraient Hlios (30), les habitants du Taygte Hlios (31) et aux vents (32), les Arcadiens je ne sais quels dieux (33), les Argiens Poseidon (34), celui que Mithridate offrit ce mme dieu (35), outre que la plupart ont un caractre exotique (36), sont plus ou moins nettement des sacrifices expiatoires ou sacrificesranons. Dans la mme catgorie rentrent les sacrifices de chiens offerts un peu partout Hcate (37), chez les Argiens Ilithyie (38) et ailleurs Gntyllis (39). chez les Spartiates Ars (40) ; les sacrifices d'nes offerts par les Tarentins aux dieux des vents"; etc. Lorsque le sacrifice devait servir une purification, la victime ordinaire tait le porc"; quelquefois l'agneau ou le blier," ou bien le chien". S'il accompagnait un serment, c'tait soit un taureau, soit un blier, soit un verrat; dans les grandes occasions, tous les trois runis '. L'oie semble avoir t offerte exclusivement une divinit d'importation rcente dans le monde grec: lsis (46).

Les coqs et les poules, en dehors du culte domestique" et du culte des morts", ne le furent couramment qu' Asklpios et aux dieux gurisseurs (1) ; parfois Hrakls (2) et d'autres divinits (3), surtout de la part de pauvres gens ou d'avares (4). Le thon est nue offrande rserve Poseidon par les pcheurs qui viennent de faire bonne pche (5),. Le rouget n'est offert, notre connaissance, qu' Hcate (6), Priape (7) ; le bogue, le scare, l'alose, Priape seul (8). L'immolation en masse de sangliers, de cerfs, de daims, d'ours et autres animaux sauvages est une particularit des ftes d'Artmis Laphria Patrai (9). Rapprochons-en toutefois ce que dit Pausanias du culte rendu chez les Messniens aux Curtes, en l'honneur desquels on brlait (10). Mme entre les quatre espces d'o l'on tirait presque toutes les victimes, le choix n'tait pas toujours libre. Les moutons ou brebis, les vaches et les boeufs, sous rserve des boeufs de labour on de trait (11), ont t presque toujours admis; au point que s'emploie en parlant de sacrifices somptueux, quelles que fussent les victimes (12), et que , sans autre dtermination, dsigne assez frquemment une brebis". Nulle part nous n'entendons parler d'une proscription visant l'espce bovine en gnral; l'espce ovine, notre connaissance, est proscrite par deux seuls rglements : le rglement de Thasos, en ce qui concerne le culte d'Apollon et des Nymphes: le rglement de Tithore concernant le culte (exotique) d'Isis (14). Les porcs, les chvres et les boucs n'ont pas joui d'une faveur aussi universelle. D'aprs un personnage d'Aristophane, athnien, Aphrodite n'et pas voulu de sacrifices de pores',; ; et, d'aprs Callimaque, elle ne les aurait accepts qu'en Pamphylie, sous le nom d'Aphrodite (16). A vrai dire, ces deux affirmations sont trop catgoriques : l'Athnien d'Aristophane est rfut sance tenante par un Mgarien (17); Callimaque l'a t par d'autres rudits (18), et lui-mme s'est donn un dmenti en parlant des , fte argienne en l'honneur de la desse 12, Nanmoins, il y a apparence que

le porc, dans le culte d'Aphrodite, a t une victime d'exception lu. De mme, et plus strictement encore, la chvre dans le culte d'Hra : les Spartiates seuls, si l'on croit Pausanias, l'immolaient lamine des dieux (21); et nous ne sommes point srs qu'il convienne d'ajouter les Corinthiens (22). Athna Athnes (23), Asklpios Epidaure et, Tithore (24), refusaient galement cette victime. Les rpugnances d'une divinit variaient souvent de pays pays, de sanctuaire sanctuaire; et de mme ses prfrences. On nous dit bien, eu termes gnraux, que Poseidon prfrait les taureaux, Athna les vaches, Dmter les porcs, Dionysos les porcs et les chvres, Artmis et Aphrodite les chvres, etc. Mais cela n'a rien d'absolu. Quant aux raisons par lesquelles les anciens expliquaient prfrences ou rpugnances de telle divinit vis--vis de telle ou telle victime, elles sont, parfois futiles; en tout cas, elles ne se ramnent point un seul et unique principe. Ce sont parfois de simples jeux de mots. Le rouget (), disait Apollodores (25) et rpte Athne (36) , s'offrait Hcate parce que son nom rappelait des pithtes courantes de la desse : , , ; le porc, insinue le Mgarien d'Arisstophane (27), est une victime qui convient certainement, Aphrodite parce que son nom () dsigne aussi les parties sexuelles de la femme. D'autres fois, on arguait d'une ressemblance, plus ou moins relle, entre l'humeur du dieu et celle de de la victime : les chvres, disait-on, taient immoles Aphrodite cause de leur complexion amoureuse" (mais on offrait galement des chvres la chaste chasseresse Artmis (29) ; les taureaux taient offerts Poseidon cause de leur caractre imptueux "0; les chiens Ars, cause de leur got pour les querelles (31) ; Hcate, parce qu'ils aboient la lune (32) ; etc. Ici, la prtendue hostilit d'un dieu ou d'une desse l'gard d'une espce d'animaux engageait, soi-disant, les lui sacrifier: ainsi les porcs et les boucs Dmter ou Dionysos parce qu'ils gtent semailles et vignobles". L, cette hostilit servait, tout au contraire, motiver l'exclusion de telles ou telles victimes : par exemple, si, en Attique, Athna ne voulait point de chvres, c'tait, disait-on, parce que les chvres, qui rongent l'corce des arbres, endommagent les oliviers (34). Dans les sacrifices aux morts, la victime, quand il y en avait une, parat avoir t d'ordinaire une brebis", et de mme dans les sacrifices aux hros", exception faite pour les braves tombs sur le champ de bataille et qui l'on rendait des honneurs hroques; ceux-l on sacrifiait des taureaux "7.

En outre de l'espce, il y avait lieu de considrer, dans le choix des victimes, un certain nombre de caractres physiques. D'abord, il fallait, en rgle gnrale, que ce fussent des animaux de bonne qualit, sains, irrprochables, parfaits "de corps et d'ne" (38). Des btes estropies, malingres ou malades, n'taient pas des offrandes dignes des dieux. Les Spartiates en sacrifiaient pourtant (39) ; et on en immolait, Ertrie, en l'honneur d'Artmis Aramyntienne ou Kolainis (40). Mais une pareille pratique tait une raret. Ordinairement, les victimes amenes dans un sanctuaire subissaient, de la part des desservants, un examen plus ou moins minutieux; celles qu'on se proposait d'immoler dans des ttes publiques devaient tre, souvent, agres par des commissaires (, , etc.) (41). Une inscription (le Kos nous montre avec quel soin, avec quelle solennit, taient choisis les taureaux destins tre sacrifis Zeus Polieus et Zeus Machaneus (42).

Une fois agres, les victimes, en attendant le jour du sacrifice, pouvaient tre marques d'un signe spcial, qui rendait impossible les confusions ou les substitutions'; et elles taient engraisses (2). La "sant de l'me" s'explorait par des procds divers. A Delphes, on prsentait aux porcs des pois chiches, aux taureaux des grains d'orge; et, s'ils n'en mangeaient pas, ils taient rputs mat portants ; les chvres taient asperges d'eau froide: celle qui, sous la douche, demeurait impassible, tait laisse de ct'. En maintes circonstances, le sexe des victimes tait prescrit. Rituels et crivains constatent, ici ou l, que l'on peut offrir indiffremment des mles ou des femelles' ; c'est donc qu'en gnral on ne le pouvait pas. Toutefois, la rgle formule dans des textes de basse poque, d'aprs laquelle le sexe des victimes et t assorti celui des divinits (5), ne doit pas tre accepte sans correction (6). Elle vaut, ce qu'il semble, pour Zeus, Poseidon (8), Hrakls (9) et Asklpios(10), pour Hra et, presque constamment, pour Athna (11). Elle ne vaut pas pour Apollon (12), Herms (13), Artmis (14), Aphrodite (15), Dmter et Kor (16), etc.(17) ; et les infractions qu'elle subit ne semblent pas tonner les anciens (18). C'est une erreur de croire qu'aux dits chthoniennes on n'offrait que des victimes femelles ou des mles chtrs"; peut-tre cette rgle se vrifiait-elle mieux dans le culte des morts (20). Inversement, en l'honneur des hros, on sacrifiait des mles (21). C'taient aussi des mles qu'on immolait pour solenniser un serment (22); et, toutes les fois qu'il est question d'une , cela doit s'entendre de trois mles (23) : taureau, blier, verrat (24) ; bouc, blier, verrat (25) ; taureau, verrat, boue 26; taureau, bouc, blier (27). Des mles non chtrs sont exigs dans un certain nombre de rglements (28) ; l o cette exigence n'est pas explicitement formule, les animaux chtrs taient admis. Quelquefois, semble-t-il, il fallait que la victime destine une chaste desse (Athna, Artmis) n'et pas t accouple (29). D'autres fois au contraire, principalement dans le culte de Dmter, desse maternelle, prsidant la fcondit, ce devait tre une femelle pleine (30), ou qui avait mis bas (31). L'ge des animaux offerts en sacrifice pouvait tre galement fix par les rituels. Il arrive qu'il soit indiqu, tout au moins de faon approximative, par le nom mme qui dsigne l'animal : (32), (33), (34), (35), (36), (37), (38), (39), (40), , (41),, etc. Mais nombre de documents contiennent cet gard des indications plus prcises. Souvent il est question de victimes adultes ( ) (42) ou de victimes qui tettent encore

() (43). Ailleurs, sont rclams des animaux d'un an (44), de deux ans (45), de trois ans (46), etc.(47) ; ici, un porc qui n'ait pas plus de dix-huit mois Se, un veau ou une brebis qui ait dj perdu ses premires dents"; l, une truie pleine pour la premire fois o0. En Attique, il tait dfendu, nous dit-on, d'immoler un agneau avant qu'il et t tondu ", une brebis avant qu'elle et mis bas 62. Enfin, les rituels stipulaient assez communment que les victimes seraient de telle ou telle couleur dtermine. Lorsque les Grecs sacrifirent des chevaux, dans quelques circonstances qu'ils l'aient fait, ce furent exclusivement des chevaux blancs ou de couleur claire 63.

Les victimes d'autres races pouvaient tre de robe claire ou fonce, suivant la nature du sacrifice et la qualit de ceux qui on l'offrait. Un scholiaste d'Homre dit qu'on ne sacrifiait pas aux morts d'animaux blancs' ; cette rgle (abstraction faite des sacrifices de chevaux) semble avoir t gnrale; morts et hros reoivent des victimes noires, ; il n'y a d'exception que lorsqu'on sacrifie un mort, (3). Parmi les dieux, si l'on en croit certains auteurs anciens, les dieux du ciel eussent exig des victimes de teinte vive; les dieux chthoniens, des victimes de teinte sombre'. Cela n'est pas rigoureusement exact.

Comme les morts, les dits chthoniennes reoivent en gnral des victimes noires'. Mais Hlios est le seul qui l'on n'ait offert que des animaux clairs". Aux autres dieux, on offrait des victimes de teintes diffrentes, selon que le sacrifice tait destin reconnatre leur bienveillance ou dsarmer leur courroux'. Mme dans les sacrifices expiatoires ou purificatoires, des victimes blanches furent quelquefois admises". Il arrivait souvent, surtout dans les sacrifices publics, qu'on immolait plusieurs victimes la fois. Le nombre pouvait en tre trs variable. Signalons quelques groupements qui ont joui d'une faveur particulire, et qui furent dsigns par des vocables spciaux. D'abord la (9), dont nous avons dj parl; en dehors des sacrifices accompagnant un serment, nous la voyons offerte Apollon (10), Poseidon (11), Dmter (12), aux desses d'Eleusis et Iakchos (13), Asklpios (14), Hlne et aux Dioscures (15), Hrakls (16) et Euhamrion (17) quand on leur sacrifice , Priape (18); tous les dieux, probablement, pouvaient en recevoir l'offrande, sauf Athna, qui l'on n'immolait point de mles (19). En d'autres circonstances, les animaux sacrifis taient au nombre de douze (20). ils composaient alors une ou (21); citons, titre d'exemples, les dodcades que menaient Dlos et Delphes les thories athniennes (22) ; ces dodcades comprenaient onze ttes de petit btail et un boeuf, d'o les noms de (23), (24). Plus connues que les dodcades et les trittyes sont les hcatombes (25). Exactement, le mot dsigne une offrande de cent boeufs. Mais il fut de bonne heure employ par abus (26). D'une part, il s'appliqua des sacrifices o l'on immolait un petit nombre de bufs (27) (quelquefois un seul boeuf (28)) et du menu btail, ou mme exclusivement du menu btail (29) ; d'autre part, on appela hcatombes des offrandes qui ne comprenaient pas une centaine complte de victimes" Inversement, le mot peut dsigner des sacrifices de plus de cent victimes, comme il s'en offrait. quelquefois". Le mot ne se trouve qu' une basse poque (32). J'ai rserv, pour en parler part, la question des sacrifices humains. Il n'est pas douteux qu'en pleine poque historique de pareils sacrifices aient exist chez les Grecs. Ainsi en Arcadie, sur la cime du Lyce, lors des ftes de Zeus Lykaios (33); Rhodes, annuellement, en l'honneur de Kronos (34); Leucade, annuellement aussi, en l'honneur d'Apollon (35) ; en lonie (36) et Athnes pendant les Tharglies (37), en l'honneur du mme Apollon; etc.(38). Dans les trois derniers cas, la qualit du dieu qui les victimes taient offertes (Apollon Katharsios) et les noms qu'elles portaient (, ou ) indiquent bien l'intention des sacrifices (39); dans les autres cas, il doit s'agir de mme de sacrifices purificatoires ou sacrifices-ranons. A une poque antrieure, le retour priodique de pareils sacrifices avait t vraisemblablement plus frquent". On discerne, dans le rituel de ceux qui subsistrent, la rprobation de ce qu'ils avaient de barbare ou le souci d'en attnuer l'horreur : en Arcadie, le sacrificateur des Lykaia devait s'exiler aprs la crmonie, comme un meurtrier ; Athnes, Rhodes, Leucade, on prenait pour victimes des criminels, qui avaient mrit la mort; Rhodes, le patient tait enivr avant de marcher au supplice; Leucade, o on le prcipitait du haut d'un rocher dans la mer, des prcautions taient prises pour amortir sa chute, des barques se tenaient prtes pour le repcher s'il ne se tuait pas en tombant et pour le conduire hors du pays. Ailleurs, le sacrifice humain n'a persist, si l'on peut ainsi dire, que sous une

forme rduite: par exemple Halai, o, lors des ftes d'Artmis Taurique, un homme tait bless la gorge d'un coup d'pe (41); Sparte, o la diamastigsis des jeunes garons autour de l'autel d'Artmis Orthia s'est substitue peut-tre une immolation (43). Ailleurs, enfin, des victimes animales ont pris la place des victimes humaines. On nous le dit nettement dans certains cas" Ou bien cela s'exprime par de bizarres pratiques traditionnelles.

A Tndos, une vache qui avait mis bas tait soigne comme une femme en couches; le veau, avant d'tre immol Dionysos, tait chauss de cothures, et le prtre qui l'immolait devait fuir, aprs le sacrifice, jusqu'au bord de la mer, poursuivi coups de pierres par l'assistance ; probablement, au lieu d'un veau, les Tndiens avaient jadis immol un enfant'. En dehors des sacrifices priodiques, beaucoup de sacrifices humains nous sont connus parla fable. Ce sont ordinairement des sacrifices-ranons, moyennant lesquels on achetait une heureuse traverse, un succs militaire, la fin d'une famine, d'une pidmie, d'un flau quelconque"-; tel le sacrifice d'enfants accompli par Mnlas en gypte (3) ; tels les sacrifices d'Iphignie (4), de Polyxne (5), de Macarie (6), de Mnce (7), de Kodros (8), des filles de Los (9), des filles d'rechtheus (10), des filles d'Antipoinos (11), de la fille d'Aristodme 72, etc. Ce sont aussi (les sacrifices purificatoires, comme celui qu'aurait accompli pimnide Athnes (13), ou ceux qui furent rclams, dans de pareilles circonstances. Sparte 14 et Syracuse". Les auteurs grecs qui ont parl de ces sacrifices les ont qualifis svrement ". Et l'histoire ne nous fait connatre, partir du v sicle, presqu'aucun incident du mme genre. Avant Salamine, l'instigation d'un devin fanatique, Thmistocle, si l'on en croit Plutarque, dut sacrifier Dionysos Omests trois prisonniers persans (17). Agsilas, au moment de passer en Asie. reut en songe l'ordre d'offrir un sacrifice humain ; mais, se rappelant l'histoire d'Iphignie, il se tira d'affaire en sacrifiant une biche ". Plopidas, avant la bataille de Leuctres, vit dans son sommeil les filles de Skdasos qui rclamrent l'offrande d'une vierge blonde ; cette fois encore, grce l'ingniosit du devin Thokritos, le sacrifice humain fut vit; et, en guise de vierge blonde,

on immola une cavale 1l. Parmi les offrandes non sanglantes () (20), les gteaux ou ptisseries au sens large du mot mritent, vu leur frquence, d'tre mentionns au premier rang. On les nommait (21), (22), (23), (24), (25), (26), (27), (28), (29), (30), (31), etc. Un de ces noms, , appelle quelques mots d'explication. Tantt il dsigne une ptisserie solide, une espce de gteau plat, de crpe (32) ; tantt une bouillie, une pte quasi-liquide, susceptible d'tre rpandue comme une libation (33). Assez probablement, le , sous ces deux formes, correspond deux ges dans l'histoire des crales, ou plutt de l'usage que l'humanit en sut faire ; le liquide est un souvenir de la priode o l'on ignorait encore la fabrication du pain". Le contenait ordinairement du miel (35); et il s'offrait le plus souvent aux divinits infernales 06 Ces deux caractres le rapprochent d'une espce de gteaux nomms ; ce sont des qu'on donnait au serpent d'Athna sur l'Acropole d'Athnes (37) ; les clients de Trophonios en tenaient la main (38) ; elles morts en emportaient avec eux pour les Jeter Cerbre". Citons encore une bouillie de farine et de lait nomme , qu'on offrait la Mre des Dieux (40). La forme des gteaux solides pouvait tre trs varie". En outre de gteaux reproduisant l'aspect d'un animal (42), il y avait des gteaux en forme de broches, c'est--dire allongs, qu'on appelait , et qui s'offraient Dionysos (43) ; il y avait des gteaux en forme de lune (), des gteaux ronds autour desquels on plantait de petites torches et qu'on offrait Artmis Mounychia (45) ; il y avait des gteaux en forme d'arc, de flche, de lyre, destins Apollon'"; il y en avait en forme d'autels'', d'autres en forme de cnes () pour les dieux chthoniens et les morts (48) ; il y en avait qui reprsentaient les parties sexuelles de l'homme ou de la femme (49), etc. Parfois, ils (levaient avoir des renflements () en nombre dtermin (50) ; et la disposition, le plus ou moins de hauteur de ces renflements pouvaient tre rglements *'. De mme le volume des gteaux, ou la quantit de farine qui servait les fabriquer". ou gteaux accompagnaient souvent une victime animale titre d'offrandes accessoires". Ou bien, avant d'offrir tel ou tel dieu un sacrifice sanglant, on devait les offrir pralablement quelque autre''. Des offrandes de lgumes et de fruits sont assez souvent mentionnes. A Mykalessos en Botie, Dmter recevait chaque automne (55).

En Arcadie, on apportait en don dans le temple de Despoina de tous les fruits comestibles que produisaient des arbres, les grenades exceptes'. A Trzne, Poseidon recevait les prmices des rcoltes. De mme, Thra, la Mre des dieux'. Fruits, lgumes et graines pouvaient tre offerts la divinit dans des ou , c'est--dire des plats diviss en compartiments (4). Les Delphiens, pendant les Thoxnia, offraient Lto des poireaux (5). A Patrai, au cours d'une fte locale, on dposait des couronnes d'pis prs de la statue d'Artmis (6). En Attique, lors des Pyanepsia, on faisait cuire des lgumes (), principalement des fves () (7), qu'on offrait Apollons; une branche d'olivier dcore de bandelettes et laquelle pendaient des fruits, des pains, des fioles pleines de vin, d'huile, de miel, l'eirsion, tait porte processionnellement au temple du dieu et place la porte (9). Pareilles offrandes se reproduisaient au moment des Tharglies (10). Aux Oschophories, des pampres chargs de grappes taient offerts Dionysos et Athna Skiras (11). Sur les autels de l'Altis, les lens, une fois tous les mois, dposaient des rameaux d'oliviers". Des rayons de miel sont mentionns dans plusieurs inscriptions liturgiques (13); Phigalie, on en apportait sur l'autel de Dmter, avec des fruits et de la laine brute". Nous entendons parler aussi de fromages, de gteaux au fromage'. Les libations formaient une autre classe, trs importante, d'offrandes non sanglantes. On les dsignait, en en gnral, par le mot . Lorsqu'elles s'adressaient aux morts, leur nom tait (16); s'appelaient galement , ou , les libations faites en l'honneur de certaines divinits chthoniennes ". Des libations accompagnaient presque tous les sacrifices'". Elles constituaient parfois le sacrifice elles seules. De mme que l'homme pieux abandonnait la divinit une part des animaux qu'il tuait pour sa subsistance, de mme il rpandait en son honneur quelques gouttes de ce qu'il buvait

(19). Les symposia commenaient par une libation l' en l'hon-neur de l' ou d'Hygieia (21), et chacun des cratres que vidaient les convives tait ddi un dieu, ou bien un hros, qui en avait les prmices Il. C'taient le plus souvent des libations isoles qui solennisaient les serments : d'o l'expression , (ou mme ) pour signifier conclure une trve, faire la paix E9. Dans le culte des morts aussi, des libations s'taient substitues pour l'ordinaire, pendant l'ge classique, aux sacrifices de victimes: on y ajoutait de temps en temps des gteaux ou des fruits"; mais cela mme tait rare. D'autres exemples de libations isoles se trouvent en grand nombre dans les textes et les inscriptions. Qu'il suffise de rappeler les libations qu'OEdipe, dans dipe Colone, offre aux Eumnides (25) ; les libations qui accompagnrent la prire solennelle, lorsque la flotte athnienne leva l'ancre pour la Sicile 2' ; les libations Pan, Priape, aux Nymphes et autres divinits agrestes, dont il est question assez souvent chez les potes bucoliques et dans les pigrammes de l'Anthologie (27) ; etc. (28). Ce qui servait le plus habituellement aux libations, c'tait le vin ; et le vin ml d'eau, tels que les Grecs le buvaient (29). Quelquefois, cependant, les libations devaient tre de vin pur, ; c'tait le cas, par exemple, pour la libation que l'on faisait table en l'honneur de l' (30); c'tait le cas pour les libations qui accompagnaient un serment (31). On offrait aussi du vin pur aux morts (32), mais non pas d'une faon rgulire a' Ou bien, au contraire, le vin tait proscrit. Dans (OEdipe a Colone, OEdipe demande de quoi il doit remplir les trois cratres qu'il offrira aux Eumnides; et le choeur lui rpond : , (34). Nous avons affaire l ce qu'on appelait ,, , ou (35). De telles libations taient de rgle dans le culte des dieux infernaux, qui la joyeuse boisson des vivants iuspirait de l'horreur (36). Elles l'taient dans certains autres cultes, sans que l'on puisse toujours bien comprendre pourquoi. Peut-tre Mnmosyne et les Muses proscrivaientelles le vin (37) tout au moins Athnes, parce qu'il trouble la mmoire; os, Sln, Hlios (38), dits de la lumire, parce qu'il obscurcit l'esprit: Aphrodite Ourania (39), parce qu'il excite l'ardeur sensuelle; et ainsi de suite (40); mais ce sont l de pures hypothses, plus subtiles que plausibles.

Ailleurs, on ne peut mme avancer des hypothses de ce genre : et il n'y a qu' constater les faits (1). Les e jouaient galement un rle dans les crmonies de purification, qu'il s'agt de purifier un homme' ou un sanctuaire'. De quoi se composaient les ? Parmi elles, nous trouvons citer quelques libations d'eau (4). Mais la plus rpandue tait le es , mlange de lait et de miel (5). Ce breuvage, usit en dehors du culte [MEL, p. 1705] (6), servait surtout, probablement, fortifier les enfants et rconforter les malades' ; ce qui explique qu'on l'ait offert aux morts', conus comme des tres dbiles, comme des ombres sans force'. Le jouait un rle important dans le culte des divinits infernales (10). On l'offrait galement aux Nymphes et aux divinits de la campagne , peut-tre parce que les lments dont il tait form faisaient partie du luxe des campagnards (11). Et d'autres encore (12). En plus de l'eau, du lait et du miel, les pouvaient comporter de l'huile. Dans les sacrifices ordinaires, l'huile ne servait qu' activer la flamme qui consumait les chairs de la victime ; dans le culte des morts ", elle faisait partie des libations ". Une dernire catgorie d'offrande comprenait les parfums ( chez les auteurs postrieurs Homre, ). Il en tait brl pendant les sacrifices sanglants. pour combattre la mauvaise odeur des chairs grilles et des os calcins. Ou bien ils accompagnaient d'autres offrandes non sanglantes, gteaux, fruits, libations ' . Ou bien ils constituaient tout le sacrifice eux seuls": ainsi, notamment, dans le culte domestique'', et dans le rituel de certaines sectes". Primitivement, les Grecs employrent soit le bois soit les baies d'une espce d'arbre indigne, une sorte de cdre qu'on appelait (19). A partir du vite sicle , ils employrent des aromates d'Orient, de l'encens, de la myrrhe (20), etc., dont les inventaires de quelques temples numrent de grandes quantits". III. Les rites du sacrifice. - Envisageons d'abord un sacrifice du genre que nous avons appel propitiatoire et comportant une victime animale. Voici comment les choses se

passaient. La crmonie avait lieu le matin 22. L'autel, sur quoi du feu brlait,", tait orn de fleurs, de couronnes, de bandelettes"; lors des grandes ftes publiques, on avait pris soin de le blanchir, de le polir, d'en rendre brillante la surface 15 [ARA]. Les personnes qui offraient le sacrifice, l'poque homrique, ne faisaient d'autres frais de toilette que des ablutions pralables 26. A l'poque classique, elles revtaient des vtements blancs", et se mettaient sur la tte une couronne (28) de feuillage, diffrent suivant les dieux qui l'on sacrifiait [CORONA]. La couronne parat avoir t un symbole de puret" et des dispositions joyeuses sans lesquelles la puret n'est point parfaite ; car, dans l'ide des Grecs, le malheur constituait une souillure. On connat l'histoire de Xnophon apprenant la mort de son fils pendant qu'il sacrifie et, dposant sa couronne ; puis la reprenant quand il sait que le jeune homme a eu une belle fin (30) ; la nouvelle d'un deuil le souillait; en reprenant sa couronne, Xnophon veut dire qu'il ne considre plus la mort de son fils comme un malheur. La victime, elle aussi, pouvait tre pare de couronnes et de bandelettes" ; toutefois, ce qu'il semble, on ne les lui mettait souvent sur la tte qu'au moment de l'immolation. S'il s'agissait d'un buf, d'une vache ou d'un taureau, assez couramment on lui dorait les cornes 3l. Il va de soi qu'en plus de ces parures la victime, quand c'tait une grosse bte, recevait des liens qui permettaient de l'amener l'autel srement. C'est d'une faon tout fait exceptionnelle que, lors de la fte athnienne des Bouphonia, on l'attirait par l'appt de friandises". En gnral, on lui passait des cordes, soit aux cornes, soit aux pattes (fig. 5993) (34) , soit mme autour du cou, au risque de l'trangler Il tait sans doute de bon augure que l'animal allt o l'on voulait sans se faire trop prier" ; mais il fallait viter par-dessus tout qu'il s'chappt, ce qui aurait t un prsage terrifiant".

Si c'tait un animal de petite taille, il pouvait tre port bras (hg. 8994)'. Portant ou conduisant avec eux la victime, les sacrifiants se rendaient l'autel [voir ARA , fig. 427] (2), munis d'un certain nombre d'objets : principalement d'un vase et d'une corbeille'. Le premier s'appelait, d'un nom qui en indique l'usage, ; il pouvait tre de diverses matires, dtermines et l par des rglements locaux'; il contenait de l'eau. La corbeille () tait parfois, savons-nous par des textes d'auteurs et des documents pigraphiques, en argents ou en mtal dor (6) ; elle contenait, nous dit Aristophane, ... (7). . c'est la guirlande qui doit servir parer la victime. Les sont assurment des grains d'orge; et il ne peut y avoir de doute que sur leur plus ou moins parfaite intgrit. Une phrase d'Hrodote, o se lit l'expression (8), inviterait croire qu'il s'agit de grains triturs. Mais, dans un passage de la Paix, les sont jetes la vole jusqu'au plus lointains spectateurs, et, on leur applique le nom (9) ce seraient donc plutt des grains intacts, ou tout au plus grossirement concasss (10) ; en tout cas, les n'taient pas, coup sr, de la farine. Comme la mola salsa, elles taient additionnes de sel (11) ; on l'a ni, mais tort (12). Quant au couteau, qui dans la figure 5994, est port par un sacrificateur avec des broches ut un maillet, ce n'est pas une fois en passant que nous le voyons plac dans la corbeille. Il en est de mme dans l'lectre d'Euripide (13), dans un fragment du Paidarion de Platon le comique (14), au dbut de la Vie d'Apollonius de Tyane par Philostrate, d'aprs un livre ancien sur Pythagore, etc. Et un passage de l'Iphignie Aulis atteste l'existence d'une prescription rituelle. Pour immoler Iphignie, Kalchas va employer son pe; il la tire du fourreau; mais, avant de frapper, il la dpose pour un instant dans la corbeille". Le couteau du sacrifice devait donc avoir voisin avec les ; d'aprs un scholiaste de la

Paix, il devait nome en avoir t recouvert 16. Arrivs auprs de l'autel, les sacrifiants, portant la et le , en faisaient le tour en marchant vers la droite. C'est ce que Tryge ordonne son esclave (-a ) (17) ; c'est quoi fait allusion Iphignie quand elle dit: . (18) On prenait ensuite sur l'autel un tison (, ), et on le plongeait dans l'eau de la (19), ce qui tait une manire de la consacrer. De nouveau, ce dtail est indiqu dans la Paix (20); il l'est aussi dans l'Hrakls Furieux.

Dj on a tourn autour de l'autel; Hrakls tient la main droite un tison; il s'apprte le plonger dans la ; c'est ce moment que le dlire le saisit (1). Une fois consacre par l'immersion du tison, l'eau de la servait des ablutions, des lustrations (2). Tryge dit son esclave : ( .) (3) ; luimme s'est lav, maintenant il veut faire couler de l'eau sur les mains de son compagnon. Puis l'esclave, ses ablutions termines, jette le reste de l'eau sur les spectateurs'; c'est que, dans les sacrifices rels, on aspergeait l'assistance (5). On aspergeait galement la victime (6), Lorsqu'Oreste, dans Iphignie en Tauride, s'tonne de voir une jeune femme prsider des sacrifices aussi abominables que des sacrifices humains, Iphignie explique qu'elle n'immole point elle-mme les victimes : elle ne frappera pas Oreste, niais elle versera sur sa tte l'eau lustrale ( ) (7). C'est l'aspersion de la victime que font allusion ces paroles de Tryge : (8). Cette aspersion, en effet, n'avait pas simplement une valeur purificatoire; on souhaitait que la victime et l'air de consentir tre sacrifie' ; et on interprtait comme un signe d'adhsion de sa part un mouvement de la tte'". Quelques gouttes d'eau qu'on lui jetait sur les oreilles, ou mme dans une oreille", l'amenaient d'ordinaire se secouer. Ds lors, tout tait en rgle ; la victime avait consenti. Enfin, on aspergeait d'eau lustrale l'autel mme: un passage de Lysistrata en fait foi, o il est dit des Grecs qu'aux ftes panhellniques ils aspergent les mmes autels'". Il est, d'ailleurs, malais de comprendre cette crmonie. Le feu qui brlait sur l'autel tait par lui-mme purificateur"; le purifier parait bien superflu. - Aux aspersions faites avec l'eau de la sont associes, dans un grand nombre de textes, les oprations qui se faisaient avec les (14). La nature de ces oprations est indique par deux autres noms que les ont ports quelquefois, (15) (16), tous les deux composs de . Ainsi on rpandait les b'ai'l. Mais sur quoi? A l'poque classique'". certainement sur l'autel, dans la flamme qui y tait allume". En jetait-on aussi sur la victime? On ne saurait gure en douter (20). Agatharchids, dans un fragment transmis par Athne, parlant des sacrifices d'anguilles qui s'accomplissaient en Botie, dit que les Botiens sacrifiaient ces poissons

' (21) ; le rgime indirect, de est certainement le mme objet que le rgime direct de ; ce doivent tre les anguilles, c'est--dire les victimes. Notons que des Ont taient distribues tous les assistants ; cela ressort du pluriel employ chez Homre (22), et du passage dj mentionn de la Paix". La similitude d'emploi entre l'eau lustrale et les Oui donne penser que celles-ci comme celle-l avaient une vertu cathartique. Et, par le fait, Euripide les appelle quelque part . Toutefois, cette observation, vraie pour l'poque classique, n'empche pas de croire qu' l'origine les Or i aient reprsent une offrande : celle du pain sous sa forme primitive, accompagnant celle des chairs des victimes et celle du vin sous forme de libations" Les aspersions d'eau lustrale, la distribution et le jet des Oui n'taient pas les seules crmonies qui prcdassent l'acte de l'immolation. Avant de frapper l'animal, on lui coupait sur la tte quelques poils, qui taient jets dans le feu. Ainsi font, chez Homre, Agamemnon (25), Nestor (26), et le porcher Eume; ainsi fait Egisthe, chez Euripide (28). Ds lors, la victime tait voue au trpas. Quelques vers du dbut de l'Alceste soulignent bien la porte de ce rite. Ceux , dit Thanatos, dont mon glaive a touch la chevelure appartiennent aux dieux infernaux" . Immdiatement avant, Thanatos avait dit: Je me rends chez Alceste (30) . , employ seul (31) ou avec le gnitif du nom de la victime (32), est une expression consacre. En soi-mme, ce mot ne veut rien dire de plus que commencer le sacrifice (33). En pratique, il dsigne un certain nombre d'actes prliminaires, rituels : ceux mmes que nous venons de passer en revue. Le passage d'Alceste et quelques autres textes donnent croire que, trs exactement, devrait s'entendre de la seule conscration des victimes la mort par l'oblation des poils pris sur leur tte '' ; mais, d'une faon courante, il embrasse galement les lustrations par l'eau et les (35). Reste la la prire, indispensable dans tout sacrifice, par laquelle on demandait au dieu ou bien telle faveur particulire ou bien sa bienveillance en gnral (VOTUM, SACERDOS). Elle aussi prcdait l'immolation (36); et mme, ce qu'il semble, du moins dans la priode classique, l'oblation des poils que l'on jetait au feu (1).

Chez Homre, sinon de la part du sacrifiant, du moins de la part de l'assistance qui rpte quelques-unes de ses paroles (2), elle parait avoir accompagn le jet des (3). De mme, dans l'lectre d'Euripide, gisthe. pendant qu'il prie, lance des sur l'autel (4) ; dans les Oiseaux, le prtre, au moment de prier, rclame la corbeille. Dans la Pais, la prire suit la distribution des (6), mais non pas forcment l'usage rituel qu'on en fait. Cela tant, il parait difficile de ne pas comprendre la prire parmi les actes prliminaires que dsigne le mot (7) C'tait, je pense, au moins avant la que l'on recommandait aux assistants d'observer un religieux silence (, ) (8). galement avant la , sinon plus tt, le sacrifiant demandait, parait-il, ; et les assistants rpondaient : (9). De la sorte, dit un scholiaste, tous ceux qui se savaient souills taient mis en demeure de s'loigner (10). Cette habitude doit tre postrieure l'poque homrique, on un meurtrier avr assiste un sacrifice sans que personne s'en meuve ". Pour achever le tableau du premier acte de la crmonie, ajoutons que la musique de la flte devait s'y faire entendre. Cet accompagnement. musical, dont Homre ne dit rien, fut de rgle plus tard, au point qu'Hrodote en signale le dfaut dans les sacrifices perses comme un trait de moeurs trangres (12). Nous ne saurions dire avec certitude quel moment il commenait, ni s'il durait de faon ininterrompue. Du moins, assez de documents nous certifient qu'il se manifestait dj avant l'immolation de la victime, et mme avant la prire". L'acte mme de l'immolation s'accomplissait suivant des rites prcis. Il tait essentiel que la victime et la gorge ouverte d'un coup de pointe, - on employait pour dsigner cette opration le mot peu expressif (14), peut-tre aussi le mot (15) , - et que, lorsque ce coup tait port, elle et la gorge tendue vers le ciel'' ; pour cela, on lui renversait la tte en arrire, comme le montre la figure 5995 (17). ce qui se disait

(18), (19). (20). (21). La position de l'ensemble du corps n'tait pas, semble-t-il, rigoureusement prescrite. Pour les petites victimes, on les tenait souvent souleves de terre tout entires, tantt le dos en l'air (fig. 5996) (22), tantt le ventre ; - ainsi devront se passer les choses dans le sacrifice dont la figure 5997 (23) nous fait voir les prparatifs; - ou bien le sacrificateur les maintenait dresses entre ses jambes, reposant sur leurs pattes infrieures (fig. 5998)14; ou bien il les crasait de son poids contre le sol (fig. 5995) (25). Pour les grosses victimes, il n'est pas sans exemple qu' elles aussi on ait fait perdre pied.

Dans l'lectret d'Euripide, le , qu'gisthe sacrifie est, lorsqu'il reoit le coup mortel, port sur les paules des serviteurs'. Des monnaies d'Ilion reprsentent des boeufs suspendus vivants un arbre ou un pilier pour tre ainsi immols (fig. 5999) (2); ce qui pourrait tre une survivance locale du crmonial archaque (3). Mais, ds le temps d'Homre et l'poque classique, on abattait ordinairement la victime d'un coup de massue ou de hache appliqu par derrire sur la tte, sur la nuque, sur l'pine dorsale'; puis on se contentait de soulever l'avant-train pour que la gorge se trouvt place conformment aux rgles; c'est ce que signifient, dans une description de l'Odysse, les mots (5) ; et c'est quoi fait allusion, dans plusieurs dcrets en l'honneur des phbes athniens, cette phrase souvent mal comprise : (6). Quand des femmes assistaient la crmonie, elles poussaient, au moment o la bte tait frappe, un long cri modul, l' (7). l'poque homrique, ce cri devait servir appeler les dieux (8); plus tard, on lui attribua en outre la puissance d'carter les mauvais esprits'. Ouverte d'un coup de couteau ( ; cf. CULTER), la gorge de la victime laissait chapper le sang flots. Du temps d'Homre, dans les sacrifices dont nous nous occupons prsentement, ce sang se rpandait terre sans que l'on y fit attention 10. , l'poque classique, au contraire, il fallait, en gnral, que le sang mouillt l'autel (11). Les sacrifices o cela n'avait pas lieu, - sacrifices Eirn (12), sacrifices dits (13), (14) ou (15), (16) - taient en minorit infime. Tantt le sang coulait directement de la gorge bante sur le , tantt il tait recueilli dans un , et, l'aide de ce vase, on le rpandait sur l'autel (17). En dpit des insinuations de Lucien (18), il est peu probable qu'on ait considr ces libations

sanglantes comme des offrandes agrables aux dieux olympiens 11; on leur attribuait plus vraisemblablement, cause de leurs relations troites avec le culte des dits chthoniennes (20), une valeur cathartique (21). Puis venait le dpeage de la bte, opration qui ne laissait point d'tre assez dlicate et soumise ailes rgles. Peut-tre, avant toute autre chose, coupait-on les pieds et la tte 22. Ensuite, on dpouillait le corps de la peau (23). C'est ce qu'Oreste, dans l'Electre d'Euripide, excute avec maestria, en moins de temps, raconte le messager, qu'il n'en faut un coureur agile pour couvrir un double diaule (24). Cela fait, les flancs taient ouverts, les entrailles examines pour savoir si le sacrifice avait plu la divinit et s'il prsageait du bonheur (25). Et, une premire distribution tait faite avec ce qu'on nommait les (26), c'est--dire certaines parties intrieures (27), telles que l'estomac, le foie, les rognons, les poumons (28). De ces , une portion, qui ne comprenait point les meilleurs morceaux 2', tait prleve pour les dieux Il ; on la brlait sur l'autel 31, sans addition de sel, en souvenir des temps anciens o les hommes ignoraient ce condiment 1R.

Le reste tait, semble-t-il, grill au-dessus de la flamme (1), au bout de broches ou fourchettes long manche; ce doit tre cette opration que reprsentent plusieurs peintures de vases, dont les figures 6000 (2) et 6001 (3) offrent des exemples (4). Un bronze de Dodone (5) nous montre un splanchnopts (6) arm de son instrument, qui rappelle, au nombre des dents prs, les dj nomms chez Homre (7). De petits morceaux des , peut-tre aussi sans sel ', taient distribus aux assistants, qui les mangeaient de suite', avec des gteaux d'une espce particulire 10. La majeure partie tait mise de ct 11; souvent les prtres et les hrauts en recevaient leur part 12 *

Les chairs de la victime ( ) (13)' faisaient ensuite l'objet d'un nouveau partage ". La part du dieu, dans les sacrifices homriques, comprend les ou , c'est--dire les cuisses, du moins les os des cuisses avec quelque peu de chair adhrente (15); on les mettait entre deux couches de graisse 1', et, par-dessus, on ajoutait des bribes dtaches des autres morceaux". L'ensemble tait cens reprsenter l'animal tout entier. Dans la Pair, ce sont encore les , les , qui sont en premire ligne rservs pour Eirn (18). Nous entendons aussi parler assez souvent, l'poque classique, du croupion (, ) (19) et de la queue () (20). L'importance de la part faite au dieu variait naturellement suivant la dvotion et la gnrosit des Fidles; d'ordinaire, semble-t-il, elle tait peu succulente (21). Toutefois, il arrivait qu'aux termes de certains rglements, elle dt comprendre de bonnes pices : morceau de filet, paule, etc (22). Cette part, qu'on nommait , (23), (24), ou, d'un mot plus prcis, (25) tait parfois, l'poque homrique, saupoudre de farine ou enveloppe de pte (26); plus tard, recouverte de gteaux () (27). On la brlait sur l'autel extrieur, en l'arrosant de libations de vin et d'eau ", souvent aussi de libations d'huile qui acclraient la combustion 99. De l'encens, ou quelque autre parfum que l'on jetait dans la flamme, dissimulait l'odeur des chairs brles '0. Ce moment, o les offrandes se consumaient sur l'autel, n'tait peut-tre pas le moment le plus impressionnant du sacrifice ; mais ce devait en tre le plus pompeux. C'est alors que l'on excutait les plus beaux hymnes ", et que se droulaient les choeurs de danse HYMNUS, HYPORCHEMA]. On sait qu'un rythme grec avait tir son nom des libations: le sponde (32). Une catgorie de chants religieux tait celle des , ou (33). L'hymne d Zeus de Callimaque a t chant (ou est cens l'avoir t) (34). Dans un des hymnes dcouverts Delphes est dcrit le dcor qui devait entourer son excution: c'est le moment, dit l'auteur, o a Hphaistos consume sur les autels sacrs les cuisses des jeunes taureaux le parfum d'Arabie monte en tourbillons vers l'Olympe ; la flte de lotus fait entendre ses sons harmonieusement moduls ; la cithare d'or, la douce musique, rpond par ses accords la voix des hymnes; et tout l'essaim des thores venus d'Athnes chante et se meut en cadence " Les parties de la bte qui n'avaient t ni brles sur l'autel ni abandonnes au prtre e, ses aides ou diffrents employs du sanctuaire 97, demeuraient la proprit des sacrifiants. Ceux-ci pouvaient les consommer sur place 38, ou bien ils les emportaient chez eux 9.

Philochore observe qu' Athnes les viandes provenant d'un sacrifice aux fleures taient bouillies, non rties' ; c'tait donc gnralement rties qu'on mangeait les chairs des victimes. Quiconque n'tait pas un ladre les faisait servir un banquet, et en distribuait ses amis (2); les saler est cit par Thophraste comme un trait de grossire impudence () (3). Si l'on en croit le mme Thophraste, les vaniteux, lorsqu'ils avaient sacrifi un boeuf, plaaient devant leur porte la tte de l'animal, orne de bandelettes, pour que tous les passants fussent informs de leur faste '. Bref, le jour o un particulier avait offert un sacrifice de quelque importance tait dans sa maison jour de liesse Chez Homre, le soir venu, un dernier acte religieux sert comme d'pilogue la fte: les convives, au moment (le se sparer, brlent en l'honneur du dieu les langues des victimes immoles, en les arrosant de libations (6). Cet usage n'a point persist durant, l'ge classique 7; les langues, alors, taient bien encore mises de ct (8); mais elles faisaient partie, trs couramment, des (9) [SACERDOS]. A la suite des sacrifices publics, avaient lieu parfois des , ou distributions de viandes, et de solennelles agapes (, ) (10). Chacun des membres de la communaut recevait sa part; les magistrats et, ceux ou celles qui avaient jou un rle pendant le cours de la fte avaient droit des portions de choix, dtermines d'aprs des rglements (11). Il arrivait aussi que de pareilles largesses suivissent des sacrifices offerts par de simples particuliers, lorsque le sacrifiant tait trs riche et recherchait la popularit 12. Je rappelle que la description ci-dessus concerne les sacrifices du type le plus ordinaire : sacrifices propitiatoires offerts des dieux olympiens. Signalons maintenant ce qui, par diffrence, caractrise les sacrifices d'autre sorte.

I Au point de vue de l'heure. - Les sacrifices aux divinits infernales s'offraient le soir, ou mme pendant la nuit (13). De mme les sacrifices en l'honneur des hros ". De mme aussi, l'poque homrique, les sacrifices aux morts` ; l'poque classique, ceux-ci s'offrirent ordinairement de jour (16). 2 Au point de vue du dcor. - Dans le culte des divinits infernales, on revtait des habits ou des ornements rouges, de la couleur du sang 17 ; dans le culte des morts, des vtements de deuil''. Point de couronnes, point de guirlandes, non plus que dans les sacrifices expiatoires ou sacrifices-rancons (19). La musique tait proscrite des sacrifices offerts aux dieux chthoniens, des sacrifices expiatoires, des sacrifices aux morts. Pausanias, parlant du culte de Zeus Lykaios en Arcadie, dit qui les sacrifices s'y faisaient (20). Un scholiaste de Sophocle nous apprend, d'aprs Polmon, qu'avant de sacrifier aux Eumnides, on offrait un sacrifice prliminaire au dmon du silence, Hsychos (21), ce qui est significatif; d'ailleurs, Eschyle lui-mme dit, dans les Eumnides, que le chant des sombres desses tait (22), ce qui doit contenir une allusion aux circonstances relles de leur culte. Des passages des Chophores, d'Iphignie en Tauride, laissent entendre que les Fox( funraires n'taient accompagnes, en fait de musique et de chants, que de lamentations''. La mme absence de musique parat certaine pour les sacrifices qui accompagnaient les serments, et, d'une faon gnrale, pour tous les sacrifices de l'espce des (24) 3 Au point de vue des rites prliminaires et des offrandes accessoires. - Les boa( ne figurent jamais dans les sacrifices offerts aux dieux chthoniens'', o figure, au contraire, le . Elles ne devaient pas tre usites non plus dans les sacrifices aux hros ou aux morts, ni dans les sacrifices expiatoires ou sacrifices-ranons. Toutefois, il est question d' dans Iphignie Aulis, propos du sacrifice d'Iphignie (26) ; mais non point dans Hcube, propos du sacrifice de Polyxne; la diffrence peut tenir ce que, dans le premier cas, le sacrifice s'adresse une divinit olympienne, Artmis; dans le deuxime, un mort, Achille . Quant aux libations, outre qu'elles furent, dans certains sacrifices, de vin pur, d'huile ou de , au lieu d'tre de vin tremp", il pouvait arriver qu'elles manquassent totalement. Il y avait des (29), qu'un scholiaste de Sophocle dfinit en ces termes peu clairs: (30). Ces mots paraissent dsigner, non pas des sacrifices rguliers, priodiques, dont l'institution a eu pour cause un accident fortuit, mais des sacrifices tels que la coutume s'est tablie d'en offrir dans certaines circonstances d1; il s'agirait des sacrifices expiatoires, des sacrifices-ranons (32). Nous savons que, dans ces sacrifices, on ne prtendait pas offrir la divinit les prmices ou une part de ses dons, mais l'apaiser en lui immolant une vie; l'addition de y et donc t sans objet" 4 Au point de vue des modes d'immolation.

Signalons d'abord que quelquefois la victime n'tait pas, proprement parler, immole, je veux dire tue de main d'homme l'aide d'une arme quelconque, mais qu'on la faisait prir autrement; cela se produisait surtout dans des sacrifices expiatoires offerts aux divinits chthoniennes. Ainsi, Patrai en l'honneur d'Artmis Laphria (1), Messne en l'honneur des Curtes (2), des animaux de toute sorte taient brls vivants. A propos des sacrifices humains, nous avons dj parl d'un autre rite : celui de la prcipitation (3). A Potniai, prs de Thbes, en l'honneur de Dmter et de sa fille, on prcipitait de jeunes porcs dans un gouffre () (4). De mme Athnes, dans une fissure du sol qui s'tait produite, disait-on, lorsqu'Hards avait enlev Persphone (5). A Syracuse, c'taient des taureaux et autres animaux qu'on jetait dans une source profonde, dont l'origine tait explique comme celle de la fissure d'Athnes E. Les auteurs citent encore quelques exemples de victimes noyes dans la mer en l'honneur d'Hlios' ou de Poseidon (8) ; mais la plupart de ces offrandes ont un caractre exotique, ou bien elles remontent une poque trs ancienne. Dans les fleuves, les Grecs n'ont, semble-t-il, jamais immerg des victimes, dont les cadavres eussent souill l'eau courante ; le sacrifice au Scamandre dont il est question chez Homre est offert par les Troyens (9) ; et Achille parait s'en tonner 10. Dans l'immense majorit des cas, la victime tait tue d'un coup de couteau ou de hache"; mais, par rapport au sacrifice que nous avons dcrit, l'acte de l'immolation pouvait comporter d'intressantes variantes. D'abord, lorsqu'on sacrifiait une grosse bte aux dieux chthoniens, aux hros ou aux morts (ce qui, d'ailleurs, tait rare 12), il est douteux qu'avant de lui ouvrir la gorge on l'ait pralablement assomme". En second lieu, dans les mmes sacrifices, la gorge des victimes n'tait pas tendue vers le ciel; elle tait tourne vers le sol (14), comme on le voit sur la figure 6002 (15) ; c'est ce qu'exprime, par opposition , le verbe (16). Enfin, le coup de couteau port dans la gorge n'tait pas alors un coup de pointe, mais un coup de tranchant qui dtachait partiellement la tte"; le mot technique pour dsigner cette manire de frapper est (d'o pour dsigner les victimes) 14; on rencontre galement le verbe simple (19), ou quelqu'une des expressions suivantes, presque toutes composes de : (20), , (21), (22) 5 Au point de vue des crmonies conscutives l'immolation. - Dans un certain nombre

de sacrifices, le sang des victimes, contenant soi-disant le principe de leur vie, tait considr comme l'offrande essentielle : ainsi dans les sacrifices expiatoires, dans les sacrifices aux morts (autant qu'ils comportaient une victime animale), et dans les sacrifices accompagnant. un serinent". Il arrivait alors que, pour faire parvenir ce sang aux tres surhumains qui le sacrifice s'adressait, on prit de particulires prcautions. L'une des plus habituelles tait de creuser un trou en terre, dans lequel on faisait couler le sang (24); ou bien l'autel tait perc en son milieu, et un conduit acheminait vers les rgions souterraines tout ce que l'on rpandait dessus"; pour le mme motif, sur la tombe de certains hros, on mnageait des ouvertures ad hoc Il.

D'autres fois, lorsque le sacrifice tait offert aux dieux de la mer ou des fleuves, le sang de la victime coulait directement dans les eaux, ou bien on l'y versait au moyen du (1). S'il s'agissait de solenniser un serment, il pouvait arriver que le sang des victimes ft recueilli, par exemple dans un bouclier, et que ceux qui juraient y trempassent leurs mains ou leurs armes 2. Enfin, dans les sacrifices de purification, le sang, devant servir laver les souillures, tait rpandu sur les hommes ou les lieux qu'on se proposait de purifier LUSTRATIO]. Voici maintenant une distinction d'une importance capitale. Dans les sacrifices que nous avons dcrits, les chairs des victimes se partageaient, entre le dieu, le prtre et les fidles. Dans beaucoup d'autres, - sacrifices expiatoires et sacrifices-ranons, sacrifices en l'honneur des dieux chthoniens, des hros ou des morts (3), sacrifices accompagnant une purification ou un serment (4), sacrifices mantiques (5), - la victime entire appartenait l'tre surhumain; l'homme, en rgle gnrale, n'en devait rien consommer; c'taient des (6). Les raisons pour lesquelles il en tait ainsi variaient d'un cas l'autre; elles se distinguent assez bien. Dans les sacrifices-ranons, il aurait t contradictoire de retenir pour soi-mme une part de ce qu'on affectait d'abandonner au dieu; dans les sacrifices accompagnant une purification ou un serment, la victime, maudite, ne pouvait tre consomme; dans les sacrifices aux morts, aux habitants des rgions infernales, partager avec eux et t se ranger sous leurs lois. Les victimes ou , - rappelons qu'elles pouvaient appartenir parfois des espces non comestibles, - taient alors le plus souvent brles. C'est ce qu'expriment les mots

(7), (8) () (9), et aussi le mot, moins expressif mais consacr par l'usage, (10). La combustion, dans ce cas, ne devait point se faire sur les mmes autels o l'on brlait la part du dieu dans les sacrifices ordinaires; il fallait des autels spciaux, qui taient frquemment improviss et brls avec la victime (11). Quelquefois les victimes taient enfouies dans la terre (12), jetes dans la mer", ou ananties de quelque autre faon". Il pouvait mme arriver que la combustion et l'enfouissement fussent combins : on brlait les chairs de la victime, et, les cendres taient enterres' Ces pratiques n'excluaient, d'ailleurs, pas forcment que le cadavre, avant d'tre livr la destruction, et t dpec. Dans une inscription de Cos, il est dit, semble-t-il, qu'on brlera sur l'autel le gros de la victime et les , qu'on lavera le reste des entrailles () et qu'on les brlera ct de l'autel (16); cela implique que le corps tait ouvert et vid. Il le fallait bien, d'ailleurs, dans les sacrifices divinatoires, pour qu'on pt lire dans les entrailles les pronostics qu'on cherchait. Lorsque le sacrifice accompagnait un serment, la victime, semble-t-il, tait mise en morceaux (17); del vient peut-tre l'expression , d'usage courant en pareille circonstance (18) ; celui qui jurait mettait la main sur les entrailles palpitantes ou les prenait dans sa main (19), ou bien il se tenait debout sur les pendant qu'il prononait la formule (20). Une mise en pices brutale est atteste de mme pour un sacrifice de l'espce des sacrifices-ranons : celui que les Smyrniotes offraient Boubrostis (21). Pareil traitement tait sans doute inflig beaucoup des victimes qu'on appelait (22). En gnral, ces victimes ne devaient pas tre dpouilles de leur peau (23). Mais il y avait des exceptions (24). La plus connue concerne les bliers qu'on immolait Zeus Meilichios, et dont la toison servait des rites purificatoires [DIOS KODION]. Rappelons, enfin, qu'aprs l'accomplissement de certains sacrifices, le sacrifiant devait se retirer sans se retourner en arrire. D'aprs un passage de l'Odysse, il semble que c'tait le cas, l'poque homrique, aprs les sacrifices offerts aux morts". Plus tard, le culte des morts ayant perdu son caractre effrayant, cette coutume ne s'y est pas maintenue. Elle persista dans le culte des dits infernales. Chez Sophocle, le choeur prescrit OEdipe, aprs qu'il aura offert des libations aux rinyes, de revenir (26); chez Apollonius de Rhodes, Jason doit s'en aller sans regarder derrire lui aprs avoir sacrifi Hcate (27); etc. (28). Tels furent les rites divers observs dans le cas d'un sacrifice sanglant. Relativement aux autres genres d'offrandes, nous avons peu de chose ajouter. Rien dire des parfums, qui s'en allaient en fume, des libations, que le sol absorbait ou que les flammes consumaient.

Les ples, en particulier le , et les autres comestibles pouvaient tre brls (1); ou bien on les dposait sur la table sacre (2), [MENSA], et les prtres les y recueillaient, la part des ministres du dieu se confondant alors, dans la pratique, avec la part du dieu mme [SACERDOS]. Parfois elles devaient disparatre de quelque autre manire (3), sans que nous puissions dire exactement comment. A Mykalessos, les fruits que l'on offrait Dmler passaient pour se conserver intacts, par une espce de miracle, d'un automne jusqu' l'automne suivant (4). Ph.-E. LEGRAND.

SACRIFICIUM. - ROME. - Le mot sacrifcium, dans son sens le plus


gnral, dsignait, au moins l'origine, tout acte par lequel un objet ou un tre devenait proprit exclusive de la divinit, sacer ou sacrum (1) ; le verbe sacrificare, dont drive sacrificium, signifiait sans aucun doute sacrum facere. A l'poque classique et dans l'usage courant, le terme sacrifcium avait toutefois un sens plus restreint, On ne l'appliquait qu'aux actes rituels, dans lesquels un tre ou un objet tait tu, brl, dtruit de quelque manire, en l'honneur d'une divinit, et prs d'un autel. Isidore de Sville semble confondre les deux significations du mot dans la dfinition qu'il donne du sacrificium: Sacrificium autem est victima, et quaecunque cremantur in ara seu ponuntur; omne autem quod Deo datur aut dedicatur aut consecratur (2). Le premier membre de phrase dfinit assez nettement le sacrificium proprement dit ; dans le second, il parait y avoir confusion entre le sacrificium, la dedicatio et la consecratio: or ces trois mots ne peuvent tre considrs comme synonymes. Si tout sacrifcium comporte, par dfinition mme, la consecratio de l'objet on de l'tre sacrifi, la rciproque n'est pas exacte; il peut y avoir consecratio sans sacrifcium [CONSECRATIO, t. 1, p. 1450-1451]. Quant la dedicatio, c'est un acte surtout officiel et de caractre public, avec

lequel le sacrifcium ne saurait tre confondu [DEDICATIO, t, II, p. 42-45]. Les donaria n'taient pas non plus des sacrificia; il suffira de se reporter l'article DONARIUM (t. II, p. 363 sq.) pour reconnatre que les offrandes n'taient point destines tre immoles ou brles; qu'au contraire, elles devaient tre conserves avec le plus grand soin dans les sanctuaires. Sans chercher donner une dfinition abstraite du sacrifcium chez les Romains, nous dirons seulement qu'il y avait sacrificium toutes les fois qu'un tre anim ou un objet inanim', offert la divinit par un individu ou un groupe collectif, famille, gens, association, cit, tait, soit prs d'un autel, soit sur l'autel mme, tu, brl, dtruit, de quelque manire que ce ft, partiellement ou totalement. Dans les limites mmes de cette dfinition, les sacrificia peuvent tre rpartis en plusieurs catgories. Si l'on tient compte de l'intention dans laquelle le sacrifice a t accompli, on peut distinguer les sacrifices honorifiques, c'est--dire les sacrifices par lesquels on veut honorer la divinit, s'assurer sa bienveillance et sa protection, s'acquitter envers elle ; les sacrifices expiatoires, par lesquels on veut apaiser le courroux de la divinit offense ; les sacrifices divinatoires, dont le but est de fournir, par l'observation de diverses particularits, surtout par l'examen des entrailles des victimes, des indications sur l'avenir et sur la volont des dieux. Les pithtes, employes par les Romains pour distinguer les hostiae honorariae, piaculares, consultatariae, paraissent rpondre cette classification. D'autre part, on a souvent divis les sacrifices en deux grandes classes: les sacrifices non sanglants, les sacrifices sanglants. Cette distinction porte exclusivement sur un caractre extrieur de l'acte rituel; s'il est difficile de la tenir pour fondamentale, il convient, du moins, de ne pas la ngliger, car elle permet d'tablir une diffrence assez nette entre la libation, par exemple, et l'immolation d'une victime. Sans nous prononcer pour telle ou telle classification, nous nous proposons: 1' d'examiner successivement les libations, les sacrifices d'animaux, les sacrifices humains; 2 de dterminer quelles taient les conditions extrieures ncessaires pour qu'un sacrifice ft valable; 3 de rechercher quelle tait la vritable signification des sacrifices Rome. I. Les sacrifices, tudis au point de vue des objets ou des tres sacrifis. - 1 Sacrifices non sanglants: libations. - Les mots libare, libamina, libationes s'appliquaient en latin toutes les offrandes non sanglantes que l'on rpandait ou dont on rpandait une partie dans la flamme allume sur l'autel, que cet autel ft le foyer domestique ou un autel proprement dit plac dans un sanctuaire consacr. Aprs avoir rappel la lgende, d'aprs laquelle Liber Pater le premier, son retour des Indes, aurait mis part les prmices de son butin pour Jupiter, lui aurait offert le cinname, l'encens et les entrailles rties d'un taureau, Ovide ajoute: nomine ab auctoris ducunt libamina nomen libaque, quod sacris pars datur inde focis (4). Les offrandes, auxquelles s'appliquaient les termes de libamina, liba, taient de diverses catgories : elles comprenaient des liquides d'usage courant parmi les hommes, tels que le vin, vinum (5); plus spcialement le vin pur, merum (6); et le lait, lac (7); des herbes et des plantes odorifrantes, romarin, laurier, herbes sabines, rameaux de pin' ;des parfums d'origine orientale, encens, myrrhe, crocus et costum (9); divers produits agricoles, considrs comme prmices des fruits de la terre, far, farra (10), fruges (11), baccae (12),

spicae (13) ; du miel, quelquefois en rayons, mel (14), favi (15); des aliments usuels, dapes (16) ; du sel, sal (17) ; enfin certains gteaux spcialement prpars pour les crmonies religieuses suivant des prescriptions rituelles, la mola salsa (18) et les liba (19).

Ces diverses libations faisaient partie du culte domestique comme des rites qui se clbraient dans les sanctuaires publics. A l'intrieur de chaque maison, c'tait au moment des repas, au dbut ou entre le premier et le second service, qu'on procdait aux libations en allant porter au foyer et en jetant dans le feu une partie des aliments (1). C'est ce que, dans un bas-relief trusque de Chiusi (fig. 6003), on voit faire un convive plac prs de l'autel, dans le repas qui suit un sacrifice 2. Dans les sanctuaires et les temples, les libations taient pratiques soit isolment (fig. 6004), soit en mme temps qu'on immolait une victime (fig. 6005). Plusieurs crivains anciens affirment qu' l'origine les libations seules ; c'est--dire les sacrifices non sanglants, existaient dans le culte romain' ; cette assertion a t fort justement rvoque en doute par les savants modernes; il y a, dans la religion romaine la plus ancienne, des indices certains de l'existence de sacrifices sanglants`. 2 Sacrifices sanglants : victimes animales. - Dans les sacrifices sanglants, les victimes immoles aux dieux taient le plus souvent des animaux, quelquefois des tres humains. Nous nous occuperons d'abord des sacrifices d'animaux. Les Romains choisissaient principalement les victimes dans les trois races bovine, ovine et porcine'; les animaux de race bovine taient qualifis victimae (6), tandis que les autres animaux portaient le nom d'hostiae (7). Il ne convient pas d'attribuer cette division une valeur excesssive : les deux mots paraissent avoir t employs pour dsigner toutes les victimes en gnral; c'est le cas, par exemple, pour hostia dans ce texte de loi cit par Cicron : (sacerdotes) quae cuique divo decorae grataeque sint hostiae providento (8); et dans cette phrase de Cicron lui-mme : Jam illud ex institutis pontificum et haruspicum non mutandum est quibus hostiis immolandum cuique deo (9) ... On se servait de mme du mot victima dans l'acception gnrale de notre mot victime (10). Outre les animaux appartenant, aux trois races bovine, ovine et porcine, les Romains sacrifiaient, dans certains cas particuliers, des chevaux [OCTORER EQUUS, t. IV, P. 149]; des coqs et des poules en l'honneur d'Esculape (11) ; des chiens et des chiennes aux Lupercales [LUPERCALIA, t. III, p. 1400.1401] et dans quelques autres cultes, tels que celui de ROBIGO, de la Canicule et des Lares n; des poissons aux VOLCANALIA (13) Les victimes, de quelque race qu'elles fussent, formaient des catgories distinctes suivant leur ge, leur sexe, parfois aussi leur couleur. En ce qui concernait l'ge des victimes, on

distinguait les lactentes et les majores (14). Suivant l'opinion le plus gnralement adopte, les animaux lactentes taient ceux qui n'avaient pas encore leurs deux ranges de dents, suprieure et infrieure, qui n'taient point encore Mentes ou ambidentes (15). Les animaux majores taient ceux qui avaient dpass cet ge. Outre cette distinction essentielle, certaines rgles prescrivaient soit de n'immoler les victimes lactentes qu'un certain nombre de jours aprs leur naissance, les porcs cinq ou dix jours, les brebis sept jours, les veaux trente jours "; soit de choisir spcialement pour tels ou tels sacrifices des brebis et des moutons dont la laine n'avait pas encore t tondue, oves altilaneae, arietes, verveces altilanei (17). En ce qui concerne le sexe des victimes, on immolait, en gnral, des mles aux dieux, des femelles aux desses"; toutefois, cette rgle souffrait des exceptions: par exemple, on sacrifiait annuellement au nom de l'tat une gnisse, juvenca, Hercule (19). Ces exceptions devraient tre assez nombreuses, puisque Cicron attribue aux prtres la tche d'indiquer aux fidles, ex institutis pontificum et haruspicum, quelles divinits il faut immoler des animaux mles, quelles divinits conviennent des victimes femelles 20. II y avait aussi des prescriptions assez rigoureuses quant la couleur des victimes: en gnral, les divinits du ciel prfraient des animaux blancs ; les divinits qui avaient quelque rapport avec le feu, des victimes au poil roux; les divinits infernales n'agraient que des animaux de couleur noire ou fonce "-'.

A vrai dire, on ne se gnait gure pour tourner les difficults qui rsultaient parfois de telles prescriptions: quand les taureaux blancs faisaient compltement dfaut, on blanchissait la craie la victime destine Jupiter Capitolin 1. Nous ne pouvons entrer ici dans le dtail d'autres conditions particulires exiges des victimes dans les divers cultes : on trouvera ces conditions mentionnes aux articles qui traitent de chaque divinit. Outre les conditions de race, d'ge, de sexe, de couleur, les animaux offerts en sacrifice devaient remplir certaines conditions gnrales, communes toutes les victimes. Ils devaient tre sans tares; c'en tait une pour les boeufs d'avoir port le joug ou tir la charrue 2. A plus forte raison, un animal boiteux, borgne, bless, etc., tait-il, par l mme, cart de toute crmonie religieuse. Ces qualits spciales requises de la victime taient exprimes d'un seul mot: elle devait tre pura (3) La runion de toutes les conditions ci-dessus indiques tait tellement ncessaire que les animaux destins aux sacrifices, du moins aux sacrifices publics, taient soumis un vritable examen officiel, la probatio ; une victime n'tait admise que si elle avait t probata (4). La probatio tait faite soit par les magistrats, consuls ou prteurs, qui offraient les sacrifices (5), soit par les prtres (6).

Si, le plus souvent, une seule victime tait immole, dans certains cas, le sacrifice comprenait l'immolation de plusieurs animaux: la plus fameuse des crmonies de ce genre tait le sacrifice des suovetaurilia, o l'on offrait Mars un taureau, un blier et un porc [fig. 6006 et MARS, p. 1617, LUSTRATIO, p. 1429]. Quand la victime ou les victimes avaient t choisies et admises (optatae, probatae), alors l'acte mme du sacrifice, l'opration rituelle commenait 1. On peut la diviser en trois parties ou moments : I la victime est pare et amene l'autel ; 2 elle est consacre la divinit et immole; 3 ses chairs sont partages entre la divinit et les hommes, aprs qu'on en a examin certaines parties pour y reconnatre la volont divine. C'tait surtout la tte de la victime qui tait orne: les lments essentiels de cette parure taient l'infula, la vitta, plus rarement une plaque richement dcore, (fig. 6007) qu'il faut peut-tre appeler frontale ' [Cf. FRONTALE p. 1343; INFULA, p. 515; VITTA], des guirlandes de fleurs (fg. 6008; cf. SERTA); les cornes des boeufs taient dores (9), et parfois on mettait sur leur dos une large bande d'toffe plus ou moins richement orne, appele dorsuale [DORSUALE, p. 387]. Cette toilette termine, la victime ou les victimes taient conduites en procession jusqu'auprs de l'autel par les ministri, popae, cultrarii, victimarii [CULTRARIUS, t. I, p. 1587]; sur les monuments, ces personnages sont reprsents nus jusqu' la ceinture ; ceux-ci portent sur l'paule le malleus ou la securis; ceux-l tiennent la main le cutter [CULTER, p. 1585]. Cette procession avait une importance toute particulire dans les sacrifices purificatoires [LUSTRATIO p. 1422 sq.] ; mais, quelle que ft l'intention dans laquelle la victime tait offerte aux dieux, toute rsistance de l'animal sa laisser mener l'autel tait tenue pour un indice de trs mauvais augure; plus forte raison, renonait-on sacrifier la bte lorsqu'elle russissait s'chapper'. Lorsque la victime avait t amene l'autel sans difficult ni incident, le second moment de la crmonie commenait. Le magistrat ou le prtre qui offrait le sacrifice procdait d'abord une libation d'encens et de vin (11), puis il consacrait la victime par le rite de l'immolatio proprement dite, c'est--dire en rpandant sur sa tte la mola salsa [MOLA, t. III, p. 1962] et une coupe de vin". Le sens de ce rite n'est point douteux; jusque-l la victime n'appartenait pas la divinit; aprs l'immolatio, elle est sacra: immolare, dit Festus, est mola, id est farre molito et sale, hostiam perspersam sacrare (13).

Aprs avoir t consacre, la victime tait tue; l'origine et peut-tre dans les sacrifices privs, c'tait le prtre lui-mme qui la tuait; dans les sacrifices publics, le prtre ou le magistrat, charg de la crmonie, se contentait de faire un geste symbolique, par exemple, de promener un couteau tout le long du dos de la victime, depuis le front jusqu' la queue (1). L'animal tait mis mort par des ministri, ceux-l mmes qui avaient

conduit la victime ou les victimes l'autel, cultrarii, popae, victimarii (fig. 6008) ; les taureaux et les boeufs taient frapps avec une hache, securis ; les veaux et les gnisses taient abattus avec un maillet, malleus; les btes de race ovine et porcine taient gorgs avec un couteau, calter (2) [CULTER, p. 1585 ; CULTRARIUS, p. 1587]. Loin de marquer le terme de la crmonie, la mort de la victime n'tait, au contraire, que le prlude de pratiques minutieuses et compliques, o l'extispicine tenait une place importante. Abattue ou gorge, la victime tait, en gnral, dpece ; des chairs proprement dites, viscera, on sparait les exta; ce dernier mot dsignait le foie, les poumons, le coeur, le fiel et la membrane qui enveloppe les intestins (jecur, pulmo, cor, fel, omentum). Ces divers organes, auxquels il faut peut-tre joindre l'estomac et les reins, taient d'abord soumis l'examen des aruspices ; si cet examen ne rvlait dans la constitution de la victime aucune anomalie, aucune tare, on en concluait que le sacrifice avait t agr parla divinit on tirait aussi de ces examens de multiples indications sur la volont divine, sur l'avenir, sur les vnements prochains, etc. [HARUSPICES DIVINATIO, p. 299, fig. 2474 p. 23-25]. Quand l'examen des exta tait termin, les sacrificateurs procdaient une sorte de cuisine savante: ils coupaient les divers exta en morceaux, que les auteurs appellent prosecta, prosiciae, prosicies, prosicium (3) ; ces prosecta ils ajoutaient quelques autres parties de la victime (augmenta, magmenta), un morceau de la queue, un morceau du cou, un morceau de la hanche, une sorte de farce et des saucisses: le tout, dment prpar, mlang, dos et cuit, composait un plat ou ferculum, sur lequel on rpandait, comme on l'avait fait sur la tte de la victime encore vivante, de la mola salsa et du vin. Sous cotte forme, les exta taient placs sur l'autel, porrecta ou reddita (4); c'tait la part de la divinit; elle tait brle. Le reste des chairs de l'animal sacrifi tait ds lors considr comme non sacr, et consomm soit par les prtres, soit par les fidles au nom desquels le sacrifice avait t accompli, soit peut-tre, en cas de crmonies officielles, par les magistrats et les snateurs ^. Tels taient, abstraction faite des cas particuliers et des circonstances exceptionnelles, les rites du sacrifice romain, les divers actes, dont l'ensemble, la succession, les rapports rciproques, rigoureusement dtermins par le rituel, constituaient le sacrifice. Les sacrifices d'animaux n'avaient pas tous le mme caractre; ils n'taient pas tous offerts dans la mme intention, Les uns taient simplement propitiatoires ; d'autres taient des sacrifices d'actions de grces, supplicationes, gratulationes, qu'on offrait, par exemple, pour clbrer tous les vnements heureux de la vie prive ou publique des empereurs'; ceux-ci taient. purificatoires [LUSTRATIO, p. 941:3 sq.], et l'un des plus importants tait la crmonie des .suovetaurilia [LUSTRATIO, p. 1428-1429); ceux-l taient plus spcialement expiatoires, piacula [PIACULUM, p. 484-455]. Il n'est pas certain', que dans les sacrifices expiatoires les victimes fussent entirement brles : Wissowa dclare que les holocausta taient inconnus dans le vieux rituel romain (8); les Acta Arvalium nous apprennent qu' plusieurs reprises, en cas de piacula, la part de la divinit se rduisait aux exta et les chairs des victimes taient consommes par les frres Arvales (9) 3' C'est la catgorie des piacula que se rattachaient dans la religion de Rome les

sacrifices humains. La tradition romaine prtendait, l'poque classique, que l'immolation des victimes humaines tait un rite tranger f0; c'tait, d'ailleurs, dans les livres sibyllins que les pouvoirs publics trouvaient ou feignaient de trouver l'ordre de procder de tels sacrifices (11). Numa, le fondateur et l'organisateur lgendaire du culte national, passait pour les avoir interdits 12. Quelles que fussent sur ce point les affirmations et les prtentions des crivains latins, il parat aujourd'hui dmontr que la plus ancienne religion romaine a connu et pratiqu, comme la plupart des religions primitives, sinon toutes, l'usage de consacrer des tres humains la divinit, pour apaiser sa colre provoque par un crime, une faute, etc. Les rites de la procession des Argei, du culte de Mania et des Lares Compitales, la devotio, la consecratio capitis taient, semblet-il, des survivances de cet usage [ARGEI, t. I, p. 404-406; CONSECRATIO, t. l, p. 1451 ; DEVOTIO, t. II, p. 113 sq. ; MANIA, MANES, t. 111, p. 1572 ; OSCILLUM, t. IV, p. 257 ; SATURNALIA, VER SACRUM]. Non loin de Rome, au pied des monts Albains, dans le bois consacr Diana Nemorensis, le meurtre du prtre de la desse par son successeur tait sans doute aussi l'attnuation d'un antique sacrifice humain I'. Tite-Live et Plutarque sont d'accord pour nous apprendre que soit en 222 (Plutarque), la veille de la guerre contre les Gaulois lnsubres de la Cisalpine (14), soit en 216 (TiteLive), aprs la bataille de Cannes (15), les tres humains sacrifis, un Grec et une Grecque, un Gaulois et une Gauloise, furent enterrs vivants sur le Forum Boarium. TiteLive ajoute : in locum saxo conseptum, [jam] ante hostiis, minime Romano sacro, imbutum.

Si l'on se rappelle les conditions particulires du supplice inflig aux Vestales qui avaient manqu leur voeu de chastet (1), on sera frapp de la ressemblance au moins extrieure qu'il y avait entre ces sacrifices humains et le mode d'excution des Vestales coupables'. La mise mort des Vestales n'aurait-elle pas t, elle aussi, un vritable sacrifice humain? N'y faudrait-il pas voir la forme, peut-tre la mieux conserve, de cet usage barbare? Par sa faute la Vestale coupable avait gravement offens la desse dont elle tait charge de clbrer le culte : afin d'viter que la colre de la desse n'atteignit la communaut tout entire 3, on lui sacrifiait, au sens tymologique du mot, la personne elle-mme qui avait provoqu cette colre. La victime, retranche dsormais du nombre des humains, tait enferme vive dans un caveau souterrain. L'excution de Vestales coupables serait, dans notre hypothse, un piaculum demeur immuable malgr l'adoucissement des moeurs romaines. D'autre part, du rapprochement que nous venons de faire, il semble rsulter qu'au moins dans les temps historiques, Rome, les victimes humaines n'taient pas, proprement parler, immoles ni gorges, nais plutt livres la divinit : les sacrifices humains, ceux du moins dont la tradition historique nous a gard le souvenir, diffrent donc profondment des sacrifices d'animaux. Plus tard, en 97 av. J.C., les sacrifices d'tres humains furent interdits formellement par la loi romaine `. Si, une date aussi tardive, le Snat crut devoir promulguer une telle loi, c'est bien, quoi que

prtende Wissowa (5), que les sacrifices humains n'taient pas absolument trangers la religion romaine. Il. Conditions extrieures : personnel, rglementation, mobilier, ustensiles. - Nous avons dj eu l'occasion, dans les observations prcdentes, de mentionner quelques-uns des personnages qui jouaient un rle dans l'acte mme du sacrifice. Le plus important tait celui-l mme qui sacrifiait, c'est--dire qui accomplissait en personne les rites liturgiques ou qui prsidait leur accomplissement. Dans les sacrifices du culte domestique, le sacrifiant tait, en principe, le paterfamilias ; il clbrait les rites sacrificiels en son propre nom et au nom de toute sa domus ; s'il avait besoin d'assistants, ces assistants n'taient autres que les membres de sa famille, sa femme, ses enfants ou ses esclaves. Lorsque le sacrifice tait offert une divinit dans un sanctuaire dtermin, le sacrifiant tait un prtre, assist, suivant les circonstances, d'un personnel plus ou moins nombreux. Enfin, dans les sacrifices publics clbrs au nom de l'Etat, il arrivait que le sacrifiant ft un magistrat, consul ou proconsul, prteur ou proprteur [SACERDOS]. Parmi les assistants du prtre ou du magistrat dans les sacrifices publics, il convient de distinguer: 1 les camilli, vritables servants du culte, qui devaient tre de naissance libre [CAMILLI, p. 858-859]; 2 les victimarii, qui incombait le soin de tuer les victimes, popae, cultrarii [CULTRARIUS, p. 1587] ; 3 les tibicines, joueurs de flte [TIBICEN]; 4 les praecones, calatores, lictores, spcialement chargs de veiller ce que la crmonie ne ft trouble par aucun bruit, aucun dsordre [PRAECO, LICTOR] ; 5 les pistores et les coqui, qui prparaient les liba, fercula, magmenta, etc. [COQUUS, p. 1503; PISTOR, p. 499]; 6 enfin l'haruspex, qui examinait les exta [HARUSPICES, p. 23 sq.]. Tous ces personnages taient soumis, comme le sacrifiant lui-mme, aux conditions gnrales de puret, physique et morale, rclames de tous ceux qui prenaient part une crmonie religieuse,. En outre, nous savons par les monuments et les textes que le sacrifiant et les victimarii taient astreints certaines obligations liturgiques. Le sacrifiant, prtre ou magistrat, s'il voulait observer strictement le rites romanes, devait sacrifier velato capite, c'est--dire en se couvrant de sa toge tout le haut de la tte et la nuque; c'tait l ce qu'on appelait le cinclus Gabinus (7). Cette disposition de la toge est parfaitement visible sur un grand nombre de monuments, comme on le voit plus haut dans les figures 6001 et 0006". (v. aussi 3458). Ds l'antiquit, on a cherch la cause de ce rite fort caractristique; d'aprs Plutarque (9) on en donnait plusieurs raisons, que M. S. Reinach rsume en ces termes: L'origine de cet usage remontait. croyait-on, ne. Au livre III de l'nide, le hros troyen aborde en Epire et consulte le devin Helenus, fils de Priam, qui rgne sur des villes grecques avec Andromaque. Ds que ta flotte sera parvenue au terme de sa course, dit Helenus, et que tu auras lev des autels sur le rivage pour acquitter tes voeux, couvre-toi la tte d'un voile de pourpre, de peur qu'au milieu des feux sacrs allums en l'honneur des dieux, un visage ennemi ne se prsente tes regards et ne trouble les prsages. Que tes compagnons rptent ce rite dans les sacrifices observe-le toi-mme et que ta postrit s'y conforme. On racontait qu'Ene, sacrifiant sur le rivage de l'Italie, fut surpris par Diomde ou un autre Grec et qu'il put chapper au trouble que devait lui causer cette rencontre grce au voile dont il tait recouvert. Voil la fable tiologique, l'origine pseudo-historique de la coutume. Plutarque allgue cette explication, mais il en propose encore trois autres : 1 on adore les

dieux la tte couverte par humilit ; 2 on agit ainsi pour ne pas entendre pendant la prire des paroles de mauvais augure ; 3 on veut signifier que l'me qui adore les dieux en dedans de nous est couverte et comme cache par le corps 1l. Aucune de ces explications ne peut tre admise, et M. S. Reinach, aprs avoir rappel plusieurs pisodes historiques et diverses coutumes romaines o le voilement de la tte est attest, conclut, plutt sous forme d'hypothse: On peut dire, d'une manire gnrale, que le voile convient aux choses sacres, parce qu'elles sont mises part pour les dieux, rserves leur usage, et, en consquence, isoles du monde (11). Cetteconclusion aurait plus de valeur, si le voile couvrait, non le sacrifiant, mais la victime.

Quoi qu'il en soit, ce n'tait une obligation pour le prtre ou le magistrat sacrifiant de ramener sur sa tte un pan de sa Loge que dans le ritus romanus; s'il sacrifiait suivant le rite grec, il accomplissait la crmonie la tte dcouverte, aperto capite. Ainsi. sur les reliefs de la colonne Trajane, l'empereur sacrifie, tantt voil, tantt, au contraire, tte nue (1). Sur un bas-relief du Louvre (fig. 6009) un quindecemvir fait une libation Apollon la tte nue, couronne de laurier'. Sur les monuments, le costume des victimarii est trs caractristique. Ils sont reprsents le torse nu, vtus seulement d'une sorte de tablier serr la ceinture, qui ne descendait gure au-dessous des mollets, et qui tait orn d'une frange sa partie infrieure [LIMUS, t. III, p. 1239]. Cette disposition du limas explique l'pithte de succincti, donne aux victimaarii. Souvent ils sont couronns, probablement de laurier; les camilli et les tibicines le sont aussi d'habitude". Les rites sacrificiels proprement dits taient accompagns de prires ou de formules liturgiques prononces par le sacrifiant'. Prires et formules taient fixes par les pontifes et reproduites dans leurs rituels Il y avait mme un formulaire, semble-t-il, pour les prires qui devaient tre dites dans les sacrifices domestiques. Caton nous a conserv plusieurs formules de ce genre, telles que : Jane pater, de hac strue commnovenda bonus preces precor, uti sies volens propitius mihi liberisque meis, domo familiaeque meae, ou encore Jupiter, te hoc fercto obmovendo bonas preces precor, uti sien volens propitius mihi liberisque meis, domo familiaeque meae mactus hoc fercto (6). Voici, d'autre part, la prire que tout propritaire devait prononcer. lorsqu'il clbrait la lustratio de ses champs sous la forme des suovetaurilia : Mars pater, te precor, quaesoque uti sies volens propitius mihi, domo familiaeque nostrae, quojus rei ergo agrum terram fundumque meum suovitautrilia circumagi jussi. Uti tu morbos visos invisosque, viduertatem, vastitudinemque, calamitates intemperiasque, prohibessis, defendas averruncesque: utique tu fruges, frumenta, vinera virgultaque grandire beneque evenire sinas: pastores pecuaque salva servassis dicisque bonam salutem vatetudinemque mihi, domo famailiaeque nostrae. Harumce rerum ergo fundi terraeque agrique mei lustrandi lustrique

faciendi ergo, sicuti dixi, macte hisce suovitaurilibus lactentibus immmolandis esto. .Mars pater, ejusdem rei ergo, macte hisce suovitaurilibus lactentibus esto (7). Le Chant des Arvales tait sans doute une prire qui accompagnait l'un des rites du sacrifice la dea Dia (8). Prires et formules liturgiques devaient tre- prononces saris qu'un mot ft chang ni mme dplac: la plus lgre modification constituait un piaculum et la crmonie tout entire devait tre recommence [PIACULUM, p. 454-455]. D'autre part, pendant que le sacrifiant procdait aux diverses oprations sacrificielles, libatio, immolatio, porrectio des exta, etc., les assistants devaient observer un silence parfait : ordre leur en tait donn par le praco, le calator ou le lictor, qui disait: Favete linguis (9) ou bien Hoc age (10) ou encore Parcito linguam (11). C'tait le moment o le tibicen jouait de la flte, afin qu'aucun bruit tranger ne vint troubler la crmonie (13). Des prescriptions minutieuses rglaient tous les dtails du sacrifice; ces prescriptions devaient tre rigoureusement observes; la moindre ngligence, un oubli, un geste non conforme au rituel, constituaient un piaculum. Les sacrifices, du moins les sacrifices publics, taient donc, dans le culte romain, des actes fort compliqus. Un mobilier abondant, des ustensiles nombreux et varis y taient, ncessaires. Si, pour les libations et les sacrifices. journaliers du culte domestique, le foyer de la maison suffisait, pour les sacrifices offerts dans les sanctuaires, l'autel est indispensable [ARA, p. 347] ; il fallait mme, dans certains cas, que le sacrifiant le tint avec les mains Il. Parfois l'autel tait remplac par une sorte de foyer portatif [ARA, p. 349; FOCUS, p. 1195; TURIBULUM], ou par un trpied [TRIPUS]. C'tait sur l'autel, le foyer ou le trpied, que le sacrifiant versait les libations de vin et d'encens. Prs de l'autel se trouvait en gnral une table, anclabris, mensa, sur laquelle on disposait soit les instruments du culte, soit les mets offerts la divinit, soit encore les exta de la victime [ANCLABRIS, p. 236 et fig. 317; MENSA, p. 1720; cf, fig. 133, 317, 417, 449]. Les divers instruments, dont il tait fait usage pendant la crmonie, taient: le vase d'eau lustrale, labrum ou labellum, plac demeure prs de la porte du sanctuaire ou mobile et port par un camillus [LABRUM, p. 881] ; l'aspersoir, aspergillum?, tantt simple branche de laurier, tantt vritable goupillon [LUSTRATIO. p. 1108 sq., fig. 4682, 4685]; les vases, appels praefericulum, guttus, simpulum ou simpuvium, dans lesquels on apportait au sacrifiant les liquides qu'il devait rpandre en libations sur les flammes de l'autel, et. la parera, dont il se servait pour cet acte rituel [GUTTUS, p. 1674 ; PATERA, p. 341, fig. 3352; PRAEFERICULUM, p. 622; SIMPULUM] ; l'acerra ou coffret encens, qu'un des camilli assistant la crrnonie prsentait ouvert au sacrifiant, afin qu'il y prit les grains d'encens [ACERRA, p. 22, fig. 41, 42]; la taeda ou torche, avec laquelle on allumait le feu sacr, et qu'un camillus tient devant l'autel sur le bas-relief du Louvre (fig. 3908); les divers instruments qui servaient abattre ou gorger les victimes, le culter, que les cultrarii portaient la ceinture enferm dans un tui [CULTER, CULTRARIUS, p. 1584, fig. 2114-2119] ; le malleus, dont la masse tait, en gnral, de forme ronde [MALLEUS, p. 1562, fig. 4803) ; la dolabra et la securis, peine diffrentes l'une de l'autre, et toutes deux employes dans les sacrifices [DOLABRA, p. 329, fig. 2488 ; SECURIS]; l'olla ou aula, marmite d'assez grande capacit dans laquelle on faisait cuire les exta (1).

A ces instruments proprement dits, il faut joindre la mantele, serviette franges, porte d'habitude par les camilli [MANTELE, p. 1581, fig. 4824]. Comme le sacrifiant, comme tous les assistants qui l'entouraient ou qui l'aidaient dans l'accomplissement des rites, ces instruments du sacrifice devaient tre purs (2). Leur impuret constituait un piaculum. Il fallait de mme qu'ils fussent disposs sur l'anclabris ou manis conformment aux prescriptions rigoureuses du rituel; sinon, il y avait encore piaculum [PIACULUM, p. 454]. On voit, par tous les dtails qui prcdent, combien les rites sacrificiels taient minutieux et compliqus, au moins dans les crmonies publiques. En dpit de toutes les indications prcises que donnaient sans doute les libri sacerdotum populi romani (3), il y avait de trs frquents piacula; les Romains en taient si convaincus, qu'ils prenaient la prcaution de clbrer d'avance, la veille des sacrifices solennels offerts au nom de l'tat, un sacrifice expiatoire en vue des fautes que l'on pourrait commettre le lendemain dans la crmonie principale; la victime immole dans ce sacrifice prliminaire tait appele hostia praecidanea. De mme, le sacrifice de la porca praecidanea, que chaque anne on offrait Crs avant de commencer la moisson, devait expier les drogations au rituel funraire qui auraient pu tre commises depuis la rcolte prcdente [PIACULUM, p. 455]. III. Caractre du sacrifice dans la religion romaine. - Il est aujourd'hui impossible d'tudier et d'exposer les rites sacrificiels d'un culte, d'une religion, sans parler au moins brivement des thories rcentes sur la nature, le caractre et l'origine du sacrifice. Mme si l'on refuse d'accorder ces thories la solidit et la certitude que leur attribuent maints savants, on ne peut contester qu'elles aient attir l'attention sur plusieurs dtails jadis trop ngligs. A I'poque historique, les Romains sacrifaient leurs divinits pour obtenir leur protection, pour les en remercier, pour dtourner d'avance leur courroux, ou pour l'apaiser s'il avait t dj provoqu. Les sacrifices taient les uns propitiatoires, les autres d'actions de grces; ceux-ci taient des crmonies purificatoires, ceux-l des rites d'expiation. En outre, par l'examen des exta, on essayait de savoir si le rsultat vis avait t obtenu; si la divinit, laquelle le sacrifice tait offert, l'agrait; si, par consquent, elle promettait sa bienveillance, se montrait satisfaite des remerciments qu'on lui adressait, renoncait son courroux pour se rconcilier avec l'individu ou la collectivit qui avait pu l'offenser. Le sacrifice n'tait qu'un procd employ pour acqurir l'appui de la divinit : la crmonie ne russissait que s'il y avait vraiment litatio, suivant la formule du scholiaste de Stace: inter litare et sacrificare hoc interest : sacrificare est hostias immolare, litare vero per immolationem hostiarum impetrare quod postules (5) [LITATIO, p. -1266-1268]. Si nous essayons de ramener autant que possible une ide simple les sentiments qu'prouvaient, en ce qui concerne les sacrifices, les Romains des temps historiques, voici ce que nous trouvons : les divinits sont les puissances qui envoient l'homme le

bonheur ou le malheur, le succs ou l'chec, la richesse ou la misre ; si l'homme veut tre heureux, il doit invoquer et obtenir la faveur des divinits; s'il veut viter les malheurs, il doit dtourner de lui ou apaiser le courroux de ces mmes divinits. Ce qui est vrai de l'individu est vrai de la famille, de la communaut, de l'Etat. D'autre part, comment faut-il s'y prendre, que faut-il faire pour parvenir ce rsultat? Il faut sacrifier; c'est--dire, il faut abandonner aux dieux, en lui confrant la qualit toute particulire qu'exprimait le mot sacer, soit un objet inanim, soit un tre anim. Mais nous avons vu, au dbut de cet article, que si le mot sacrificium eut l'origine ce sens trs comprhensif et trs large, en fait, il ne dsigna plus tard que la crmonie spciale dans laquelle [out ou partie de l'objet ou de l'tre offert la divinit tait dtruit ou consomm. Le sacrificium tait conu comme une oblatio d'un genre spcial. Il tait, pour employer une expression courante, un sacrifice-don s. Toutefois, cette conception n'explique point tous les dtails de la crmonie, tous les rites proprement sacrificiels. Pourquoi, par exemple, les objets ou les tres sacrifis la divinit taient-ils, sinon exclusivement, du moins presque exclusivement des fruits de la [erre et des animaux domestiques, c'est--dire des objets et des tres destins la consommation alimentaire? Ce caractre est encore accentu par certains faits particuliers dans le culte domestique, pendant chaque repas, le pre de famille allait dposer ou verser sur le foyer une partie des aliments qui composaient le repas; dans les sacrifices publics, la porrectio des exta ressemblait vraiment la prsentation d'un plat savamment prpar. Enfin, sauf circonstances exceptionnelles, la plus grande partie des chairs (viscera; de la victime tait consomme, aprs le sacrifice, par les adorateurs de la divinit. Tous ces traits ne se rapportent-ils pas une autre conception du sacrifice, celle que l'on pourrait appeler le sacrifice-banquet? Cette conception a t mise en lumire avec beaucoup de prcision et de pntration par W. Robertson-Smith (7). Les Romains l'ont eue certainement, puisqu'ils offraient leurs dieux des epula, et puisqu'il n'est pas certain que l'usage des lectisternes soit Rome d'origine uniquement grecque [EPULA, p. 738; EPULONES, p. 738 sq.; LECTISTERNIUM, p. 1006 sq.]. Ainsi, c'est par l'offre aux divinits d'un repas, o les hommes prennent part, que les anciens Romains paraissent avoir voulu s'assurer leur protection, les remercier de leurs bienfaits, ou dsarmer leur hostilit. Mais, pour W. Robertson Smith et pour ceux qui l'ont suivi, le sacrifice-banquet tait surtout un sacrifice de communion. Seule l'organisation du clan totmique peut en rendre compte, en fournir une explication acceptable. a

Dans le totmisme, crivent MM. Hubert et Mauss, le totem ou le dieu est parent de ses adorateurs ; ils ont mme chair et mme sang; le rite a pour objet d'entretenir et de garantir cette vie commune qui les anime et l'association (lui les lie. Au besoin, il rtablit l'unit. L' alliance par le sang et le repas en commun sont les moyens les plus simples d'atteindre ce rsultat. Or, le sacrifice ne se distingue pas de ces pratiques aux

yeux de R. Smith. C'tait pour lui un repas o les fidles, en mangeant le totem, se l'assimilaient, s'assimilaient lui, s'alliaient entre eux ou avec lui. Le meurtre sacrificiel n'avait d'autre objet que de permettre la consommation d'un animal sacr, et, par consquent, interdit'. A notre avis, il n'y a rien dans les rites sacrificiels romains, tels que nous les connaissons, qui permette d'entrer dans la voie ainsi ouverte. On a prtendu retrouver la trace d'un sacrifice-communion (2), dans l'usage que pratiquaient les frres Arvales lors de la fte de la dea Dia, de se nourrir, le second jour de cette fte. des deux cochons de lait immols le matin mme de ce jour [ARVALES, p. 452]. Mais il n'y avait l, en vrit, rien de caractristique, puisque les exta des victimes avaient t, au pralable, porrecta sur l'autel situ l'entre du lucus deae Diae : le sacrifice s'accomplissait comme tous les autres; il y restait des traces plus visibles peut-tre de l'antique conception du sacrifice-banquet; il ne s'y trouvait aucun indice du caractre communiel qu'on veut lui attribuer. De mme, certains rudits ont voulu reconnatre des survivances totmiques dans les rites qui prescrivaient de sacrifier des porcs Crs, des bliers Bacchus, des chvres Esculape (3). Il est certain que les explications de ces rites fournies par les auteurs anciens, tels qu'Ovide, ne sont nullement satisfaisantes; dire que le porc est vou Crs, parce qu'il dtruit les rcoltes; le blier Bacchus, parce qu'il est nuisible la vigne; la chvre Esculape. parce qu'elle passe pour tre constamment en tat de fivre, ce n'est point donner des raisons bien vraisemblables. Mais le totmisme fournit-il une exgse plus acceptable? a La victime favorite d'une divinit, crit M. S. Reinach, n'est autre, l'origine, que celle divinit elle-mme,... Le sacrifice par excellence est celui du totem, dont les fidles se partagent la chair pour se sanctifier'. Ainsi les anctres des Romains auraient t diviss en clans totmiques, dont l'un aurait eu pour totem le porc, un second le bouc, un troisime la chvre. Ce sont l des affirmations qu'on ne peut ni prouver ni rfuter, parce qu'elles ne sont tayes par aucun document. Au del de l'poque laquelle nous permettent de remonter les plus anciens documents historiques aujourd'hui connus, tout est hypothse; et chaque hypothse n'a que la valeur d'une opinion personnelle. A l'poque historique, les rites sacrificiels du culte romain, o la conception du sacrifice-banquet est encore trs visible et trs nette, ne renferment aucun indice de la conception du sacrifice communiel. J. Toutain.