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LE DIABLE DANS LES MISSIONS par PAUL VERDUN TOME PREMIER

QUELQUES MOTS AU LECTEUR

: NOS MOTIFS - NOS TMOINS - LES FAITS ET LEUR DIVISION NOS CONCLUSIONS

Voici un ouvrage qui contient des faits extraordinaires, merveilleux, surnaturels, pour tout dire en un mot : diaboliques. Ils paratront peine croyables beaucoup et seront peut-tre mme traits de fables par certains. Cependant ces faits, tout merveilleux et surnaturels qu'ils soient, n'en sont pas moins frquents et publics dans les pays de Missions. Ils ont t vus, examins et vrifis par des millions de tmoins. Ils sont aussi authentiques que peuvent l'tre des faits historiques. Il y a seulement quelques annes, il tait de bon ton de traiter de produits d'imaginations en dlire les apparitions du diable, les obsessions et les possessions, les sorciers, leurs malfices et toutes les oprations de la magie. On savait bien qu'il tait question de choses semblables dans les auteurs grecs et latins ; mais on se disait que les anciens avaient une faon de parler si potique, si image !... L'Evangile racontait que Notre Seigneur Jsus-Christ, tent par le diable, avait t transport par lui d'abord sur le sommet d'une montagne, puis sur le pinacle du temple de Jrusalem ; qu'il avait dlivr des possds et transmis ses aptres, comme signe destin confirmer leur prdication, sa puissance sur les dmons ; mais il y avait si longtemps que cela s'tait pass!... Assurment, si le dmon s'tait manifest a cette poque, c'tait uniquement pour donner JsusChrist l'occasion de faire clater sa puissance. Et l'on insinuait que le rcit vanglique, qui contient tant de paraboles, avait peut-tre tenu en ces occasions un langage symbolique. Quant aux sorciers du moyen ge et leurs malfices, au sabbat et ses orgies, tout cela s'tait pass dans un temps o nos Pres taient si ignorants et si crdules !... Mais peu peu quelques penseurs rflchirent que la parole de ceux qui avaient bti le Parthnon et conquis le monde, affirm l'authenticit de leurs rcits par le tmoignage de leur sang, entrepris les croisades et construit les cathdrales valait au moins la peine d'tre prise en considration, d'tre examine et discute. Le sourire de l'incrdulit ignorante fit place aux recherches de la science et aux jugements de la critique. Il n'y a plus que les ignorants pour ricaner sottement quand on parle du dmon, de ses ministres et de ses uvres. Ceux qui possdent quelque science coutent les rcits, les vrifient et cherchent dcouvrir les causes des faits, leurs rsultats et leurs consquences. De ce revirement de l'opinion sont ns des ouvrages consciencieux et considrables. Malheureusement la plupart, pour ce qui regarde les faits cits, se reproduisent les uns les autres avec une monotonie fatigante. C'est peine si, de loin en loin, quelque exemple rcent de manifestation diabolique est ajout par un autour nouveau aux faits dcrits par les crivains qui l'ont prcd. Par contre, les rflexions et les dductions se multiplient l'infini autour de ces exemples toujours les mmes. Celui-ci apprcie de telle faon et cet autre d'une manire contraire. Certains mme veulent voir l'action du diable partout, mme dans les faits le plus naturels. Entrains sur cette pente, ils manquent parfois de critique. Il rsulte de ces dfauts que, malgr l'intrt du sujet trait, la lecture de ces ouvrages est quelque peu aride et fastidieuse, et ne laisse dans l'esprit, au lieu de conclusions nettes et prcises, que des notions confuses et parfois contradictoires sur un sujet dj obscur de sa nature mme . Ces rflexions nous ont engag tenter l'tude de l'action diabolique dans le monde suivant une nouvelle mthode plus agrable la lecture. En consquence nous avons form le projet de donner aux travaux dj existants leur suite naturelle et leur complment ncessaire en runissant de nouveaux exemples puiss des sources ngliges par nos devanciers, c'est--dire aux rcits des missionnaires. De plus, nos diteurs et nous, nous sommes efforcs d'viter le dfaut, capital au point de vue pratique, des ouvrages prcdents qui sont trs gros et qui cotent trs cher. Nous croyons avoir rsolu ce ct de la question et runi le plus grand nombre possible de documents sous la forme le plus accessible toutes les bourses. Nous nous sommes tudis crire un livre aussi intressant pour l'homme du monde qui ne dsire consacrer que quelques heures la question du diabolisme, que utile pour le thologien et l'historien qui veulent tudier fond ces points si importants. Ce sont les faits qui prouvent. C'est de leur comparaison que jaillit la lumire. Nous nous sommes inspirs de ce double principe et nous avons recueilli des exemples sur toute la surface de la terre, aussi bien sous les glaces du ple que sous les feux de l'Equateur, dans les forts des sources de l'Amazone que sur les bords du Brahmapoutre, dans les pagodes des immenses villes chinoises que sous les huttes des sauvages de l'Ocanie. Notre ouvrage constitue ainsi un voyage autour du monde travers les peuples les plus divers et les civilisations le plus opposes. Or, partout nous avons trouv des missionnaires franais l'avant-garde de la civilisation, repoussant le dmon et conqurant le monde Dieu. Les neuf diximes de ces aptres, en effet, sont ns en vieille terre de France. C'est par eux, plus encore que par nos soldats, que notre patrie fait figure dans le monde. Mais, constatation qui stupfiera bien des gens, c'est que les progrs modernes des communications, bateaux vapeur, chemins de fer et tlgraphes, ont permis de recueillir et de comparer un nombre extraordinaire de faits diaboliques tout rcents. Il en est rsult que les dcouvertes d'une science qui se croyait athe ont aid la confirmation non seulement des rcits de l'Evangile, mais encore des paens de l'antiquit et de nos pres chrtiens du Moyen Age. Nous esprons qu'aprs avoir pris connaissance du rsultat de nos longues recherches, le lecteur, qu'il soit catholique ou non, partagera notre opinion en bien des points. Nous ne lui demandons que deux choses : la premire, de lire cet ouvrage sans parti-pris d'incrdulit et de l'tudier avec bonne foi, comme nous l'avons crit ; la seconde, de ne pas se

mettre en tte de juger ce qui est arriv en Amrique, en Afrique, en Asie et en Ocanie, par ce qui se passe en Europe. Ces contres sont fort diffrentes des ntres comme habitants, comme religion et comme murs. Par consquent, les vnements ne s'y prsentent ni dans les mmes conditions ni avec les mmes apparences. Certes les faits que nous raconterons sont prodigieux et le lecteur partagera bien des fois la surprise que les missionnaires du XVIIe sicle ont ressentie, quand, partis de la France lgrement sceptique d'alors, ils ont dbarqu dans les Indes Orientales et se sont trouvs jets au milieu des manifestations diaboliques le plus tonnantes. Qu'on nous permette une comparaison. Supposez qu'un Franais parle un Esquimaux de notre raisin, un Dahomen de nos chemins de fer, un insulaire de Noukahiva de la neige, et qu'il ne soit cru par aucun d'eux sous le prtexte qu'il n'existe dans leurs pays ni fruits, ni locomotives, ni frimas. Lequel cependant aurait raison, celui qui raconterait la vrit, ou ceux qui ne le croiraient pas ? L'incrdulit des trois trangers empcherait-elle le chasselas de mrir en France, les express d'y rouler, et le blanc tapis de l'hiver de couvrir nos champs ? Mais les faits que nous citons ne proviennent pas des rcits d'hommes quelconques, d'inconnus peu srieux dont les paroles puissent tre facilement rcuses. Ils s'appuient sur les tmoignages crits de missionnaires qui se sont appels ou s'appellent Monseigneur Augouard, Monseigneur Livinhac, Monseigneur Massaja, Monseigneur Laounan, Monseigneur Bruguire, Monseigneur Puginier, Monseigneur Retord, Monseigneur Chatagnon, Monseigneur Jouen, Monseigneur Cazet, l'abb Huc, les Pres Petitot, de Smet, Laliteau, Bouchet, Jean de Brito, Franois Lainez, Fouquet, Le Gobien, Clavelin, Palatre, Desjacques, de Ventavon, MM. Bringaud, Mesnard, etc. , etc... Nous en passons et des meilleurs. Nous les retrouverons au courant de cet ouvrage. Mais il est quelques points du caractre du missionnaire, pris en gnral, que nous tenons mettre ds prsent en lumire. Ils rsultent de l'impression que nous avons ressentie la lecture des nombreuses lettres que depuis deux sicles les missionnaires ont envoyes en France. Comme on peut le penser, leur nombre est considrable ; cependant en dpouillant cette volumineuse correspondance, nous n'avons prouv ni ennui, ni fatigue, tellement elle est intressante. Ce qui nous a charms surtout chez ces aptres, c'est leur vaillance indcourageable, c'est leur bonne humeur inaltrable qui se manifeste au milieu des travaux, des tracas et des privations de toutes sortes, jusqu'en prison, jusque dans les supplices mmes ; c'est aussi leur habilet dmler les situations le plus embrouilles et leur adresse se tirer des plus mauvais pas. Et avec cela quelle prudence extrme ils dploient, pour ne pas se laisser duper par les fourberies des ministres du diable ! Ds qu'ils se trouvent en prsence d'un fait extraordinaire, leur dfiance s'veille. Ils souponnent toujours et cherchent la supercherie humaine, avant d'admettre l'intervention diabolique. Ils tmoignent de la joie la plus vive quand ils ont surpris un suppt du diable en flagrant dlit d'imposture. Ce ne sont des hommes ni crdules, ni faciles tromper. Ils ont vu trop de pays et de gens pour tomber dans ces dfauts. Aussi, quand ils reconnaissent dans un vnement l'action du dmon, et surtout qu'ils la reconnaissent par crit, c'est qu'ils sont vaincus par une vidence surabondante, indniable. On admettra qu'il nous est impossible de raconter tous les faits qui nous ont ports nous former cette opinion du caractre gnral du missionnaire, il y faudrait consacrer des volumes remplir une bibliothque, nous citons cependant quelques exemples. D'ailleurs, comment ne pas croire aux tmoignages d'hommes qui ont tout quitt : relations, amis, famille et patrie, pour aller prcher au loin le Dieu de vrit dans l'isolement, la haine, les embches et les perscutions Quel intrt auraient-ils nous tromper, ces aptres, dtachs de tout, qui ne recherchent la satisfaction d'aucun intrt humain, et dont beaucoup ont donn leur vie pour prouver qu'ils ne savaient pas mentir. Suivant un mot clbre, nous croyons les tmoins qui se font assassiner. C'est grce leurs rcits que nous avons pu tablir cet ouvrage sur des bases authentiques, indiscutables. Que ces vaillants soldats de la lutte de Dieu contre Satan en reoivent nos plus chaleureux remerciements. D'ailleurs ils savent que nous travaillons dans un but commun. Dans la grande quantit de faits diaboliques que nous avons relevs - prs de sept cents - nous avons choisi les plus typiques, les plus instructifs. Nous n'avons ni diminu leur importance, ni exagr leur porte en les dramatisant. Parfois ces vnements prsentent d'eux-mmes leur enseignement avec un relief saisissant. Nous leur avons alors laiss leur loquence un peu brutale, mais dcisive. Mais la plupart du temps nous avons fait suivre l'expos de chaque exemple de nos rflexions personnelles, de comparaisons avec d'autres faits, de dductions et de conclusions. D'autres fois, ces faits ont t apprcis par les tmoins eux-mmes. Lorsque ce cas s'est produit, nous nous sommes fait un devoir de rapporter fidlement ces apprciations avant les ntres. Il est mme arriv, mais trs rarement, ceci : clairs par des vnements analogues arrivs d'autres poques et dans d'autres pays, nous n'avons pas t compltement de l'avis de quelques missionnaires relativement aux conclusions tirer de leurs rcits. Dans ce cas, nous avons loyalement reproduit leur jugement sans l'affaiblir ou le dnaturer en quoi que ce soit, puis nous avons expos la suite notre manire de voir personnelle. Enfin, pour quelques-uns de ces exemples, nous prions le lecteur de vouloir bien retarder parfois son apprciation et suspendre son jugement dfinitif, jusqu ce qu'il. ait parcouru tout l'ouvrage. Nous formulons cette demande, parce que certains faits s'expliquent par d'autres vnements raconts un peu plus loin, beaucoup plus vite et bien plus clairement qu'il n'et t possible de le faire l'aide de raisonnements qui n'en eussent plus fini... Pour plus de scurit dans nos apprciations et nos jugements, nous avons soumis notre travail deux savants religieux, membres d'un ordre qui a fourni aux missions un nombre d'aptres presque incalculable. Nous n'avons livr notre ouvrage l'impression qu'aprs avoir reu leur approbation. Nous dclarons de plus que si, malgr tant de prcautions, nous avions laiss chapper en ces matires difficiles

quelque erreur involontaire, nous sommes tout prt la rectifier, nous soumettant par avance filialement, pleinement et entirement l'autorit et la dcision de Notre Sainte Mre l'glise Catholique. Nous ne poursuivons qu'un but : la recherche et l'exposition de la vrit pour la plus grande gloire de Notre Matre Jsus-Christ. Nous avons divis cet ouvrage de la faon suivante : TOME PREMIER AMRIQUE MEXIQUE Prou - Carabes - Moxes. HAITI Nations indiennes du Canada et des tats-Unis. AFRIQUE Gabon - Congo - Dahomey - Sngambie - Cafres - Haut-Zambze - Zanguebar - thiopie et Egypte. ASIE HINDOUSTAN TOME SECOND ASIE (suite) BIRMANIE ET SIAM - CHINE - THIBET ET CORE OCANIE Noukahiva - Iles Sandwichs - Nouvelle-Caldonie - Futuna et Wallis - Nouvelle-Guine. MADAGASCAR. Nous avons fait prcder le rcit des faits diaboliques accomplis dans chacune de ces contres, d'une courte notice indiquant son histoire au point de vue de l'vanglisation, afin que le lecteur puisse se former une ide exacte du milieu dans lequel les vnements se sont produits. Nous avons divis chaque chapitre en paragraphes assez courts, se rapportant aux indications du sommaire, pour faciliter les recherches. Enfin nous avons plac la fin de chaque tome une Table des Matires et des Sources dans laquelle on trouvera, non seulement les renseignements ordinaires des tables, mais encore l'origine de chaque renseignement ; le lieu dans lequel le fait s'est pass et la date laquelle il s'est accompli, ou laquelle il a t racont ; le nom et la situation sociale du narrateur qui s'en porte garant ; enfin l'ouvrage, volume ou publication priodique, dans lequel il a t publi originairement ; le tout afin que le lecteur puisse contrler facilement par lui-mme les assertions de l'auteur. Des tmoignages de tant de missionnaires, relevs dans des contres si loignes les unes des autres et des poques et dans des circonstances si diverses, ressortent des constatations d'ensemble que nous rsumons ds prsent pour plus de facilit, sous la forme de propositions. Tous les peuples chez lesquels les missionnaires ont exerc et exercent encore leur apostolat, croient la prsence des dmons dans les idoles, les pierres et les arbres consacrs leur culte. Les apparitions, obsessions et possessions diaboliques sont chez eux choses frquentes, connues et admises de tout le monde. Les nergumnes, quand ils agissent sous l'influence du diable, sont presque toujours inconscients de ce qu'ils font et disent. Quand ces dmoniaques comprennent ou parlent des langues inconnues, ils ne savent eux-mmes ce qu'ils rpondent. Ce sont les dmons qui s'expriment par leur bouche, qui seuls le savent. Les cas d'apparitions de revenants, c'est--dire d'mes d'hommes morts, sont excessivement rares. Sur toute la surface de la terre il existe, chez les peuples qui ne sont pas chrtiens, des sorciers. Dans toutes les contres du monde se sont formes des socits secrtes qui aboutissent, plus ou moins directement, la magie et l'adoration de Satan. Trs frquemment les pratiques en usage dans la sorcellerie et les socits secrtes s'accompagnent de scnes de dbauches. Pour devenir sorcier, il faut toujours subir des preuves. La plupart sont cruelles et dpassent de beaucoup les pratiques le plus pnibles de la mortification chrtienne. Dans la majorit de ces initiations, les preuves physiques se compltent par une manifestation du dmon, par laquelle il montre qu'il accepte le candidat comme sien, soit en le possdant, soit en l'enlevant. Dans, le plus grand nombre des pays paens, on croit que les sorciers ont pour serviteur et pour matre un dmon familier, et qu'ils peuvent, soit se transformer eux-mmes en animaux, soit faire agir en leur lieu et place leur dmon familier revtu d'une apparence de bte. Les formes dans lesquelles les sorciers sont crus pouvoir se transformer, et dans lesquelles se manifestent gnrale-

ment les dmons, sont celles d'animaux laids ou nuisibles. Sur toute la surface du globe on croit que les sorciers ont le pouvoir de jeter des sorts et de donner certains objets amulettes, ftiches, etc. une vertu bienfaisante ou nuisible. La matire de l'objet semble avoir une importance secondaire, c'est sa conscration au dmon qui lui donne sa valeur. Partout les sorciers se livrent la divination et leurs rvlations de choses caches sont plus frquemment inspires par les dmons que produites par des causes naturelles. Partout aussi les sorciers exercent la mdecine l'aide de pratiques diaboliques. Enfin toutes les religions paennes procdent de la magie ou y aboutissent, et celle-ci, malgr la multiplicit et la diversit de ses formes et de ses pratiques, apparat comme une dans son essence, se manifeste comme le vritable culte de Satan et aboutit un but funeste l'humanit : la dpravation et l'homicide. Il en est de mme des socits secrtes. Partout les sorciers, quel que soit leur nom, hassent et craignent les missionnaires, comme l'erreur craint la vrit, mais partout aussi les paroles de Celui qui a dit ses aptres: Je serai avec vous jusqu' la consommation des sicles, continuent de s'accomplir comme aux premiers temps de l'glise. Au nom de Jsus-Christ les missionnaires catholiques chassent les dmons. Et ce ne sont pas seulement les prtres eux-mmes qui dlivrent du diable les maisons hantes, les obsds et les possds, ce sont aussi leurs envoys, de simples chrtiens, des vierges, des enfants mme. La puissance de Satan est brise par le signe de la Croix, l'eau bnite, les mdailles et le chapelet. Ces faits sont universels et les gurisons des possds sont les causes le plus frquentes des conversions des idoltres. Il est encore un fait que l'on a pu constater universellement, c'est que frquemment le baptme gurit les maladies d'une faon instantane ou trs rapide. Dans beaucoup de localits on a aussi observ que la prsence des missionnaires cartait les tigres et les faisait disparatre. Ainsi Celui qui a dit : Le ciel et la terre passeront, mais mes paroles ne, passeront point ! continue d'affirmer par des miracles la vrit de la religion prche par les Missionnaires Catholiques. D'anne en anne, l'empire de Satan et de ses ministres sur les nations idoltres diminue et se restreint, au fur et mesure que le catholicisme se dveloppe et s'affermit. Ce recul et ces progrs s'accroissent jusqu'au moment o les peuples compltement dlivrs, en tant que nations, du joug de l'enfer, voient les manifestations diaboliques devenir de plus en plus rares chez eux, puis disparatre d'une manire gnrale, ainsi que cela est arriv en Europe. Nous esprons que le lecteur trouvera dans cet ouvrage, comme nous avons trouv nous-mmes dans les tudes ncessaires pour l'crire, d'utiles enseignements non seulement au point de vue religieux, mais aussi au point de vue historique et social. Combien d'vnements de l'antiquit paenne, du moyen ge chrtien et de l'poque moderne s'claireront pour lui d'une lumire plus vive, quand il comparera les rsultats produits dans l'individu, la famille et la socit, d'un ct par la domination funeste de Satan, de l'autre par le rgne bienfaisant de Dieu ; quand il touchera du doigt cette vrit que la lutte entre le ciel et l'enfer a t, est et sera le fond de l'histoire, toute l'histoire des nations, des races et de l'humanit tout entire, jusqu' ce que le rgne de Dieu arrive et qu'il n'y ait plus qu'un seul troupeau et qu'un seul Pasteur. PAUL VERDUN. LE DIABLE DANS LES MISSIONS AMRIQUE - MEXIQUE CHAPITRE PREMIER LA CIVILISATION CHRTIENNE ET LA CIVILISATION PAENNE. - RESSEMBLANCES ET DIFFRENCES. - LES DIEUX EN GUERRE. FERNAND CORTEZ ET L'ARBRE DE NOTRE CHAIR ET DE NOTRE SUBSISTANCE. - UN DIEU EN FUITE. - LA CROIX DE FEU ET L'IDOLE SANS VOIX. - VAINCUS MAIS NON CONVERTIS. - LES FRANCISCAINS ET LES TEMPLES DES FAUX DIEUX. - RUSE DE PAENS. - L'ORIGINE DU NAGUALISME. - PRENDRE LE NAGUAL. - RENDEZ-VOUS DIABOLIQUE. - L'ONGUENT MAGIQUE. - L'ENTREVUE AVEC LE DMON. - LE PRE DIEGO ET LE CAMAN-NAGUAL. - UNION INFERNALE. - L'INITIATION NAGUALISTE. - TOUJOURS TROIS. - LE RENIEMENT. - LA MRE DES FOURMIS. - DURANT TREIZE JOURS. - SOUS LA FORME D'UNE BOULE DE FEU. - FASCINATION MAGIQUE. MYSTRES D'INIQUIT. Quand, au commencement du XVIe sicle, Fernand Cortez, la tte de sa petite troupe d'hroques aventuriers, dbarqua au Mexique, il y trouva- une nation compltement organise et une socit aussi police que celle de l'Espagne qu'il venait de quitter. Deux civilisations, l'une paenne rgissant seize millions d'individus affins par les arts, combattant sur leur sol et disposant de toutes leurs ressources ; l'autre chrtienne, reprsente par une poigne de six cents rudes soldats, trs catholiques au fond, mais subissant les vices inhrents leur profession et leur poque, se trouvaient en prsence : Malgr cette disproportion norme, la Croix renversa les idoles et Dieu, une fois de plus, vainquit Satan. Quand les Espagnols, dit Brasseur de Bourbourg, des savants travaux duquel nous nous inspirerons principalement pour raconter les pripties de la lutte livre au Mexique entre le christianisme, ses soldats et ses missionnaires, et les dmons, leurs ministres et leurs magiciens ; quand les Espagnols touchrent pour la premire fois le sol de ce vaste empire, ils furent frapps de la ressemblance qu'ils trouvrent dans les rites de la religion de ce pays avec ceux de la religion

catholique : ils n'en prouvrent que plus d'horreur, en voyant la barbarie superstitieuse qui prsidait aux sanglants holocaustes des Mexicains. Malgr la duret de ce sicle de fer, il y avait de quoi tonner des chrtiens de trouver, ct d'une espce de baptme et .d'une foule d'institutions et de crmonies, en apparence empruntes au christianisme, l'immolation des victimes humaines et les festins abominables du cannibalisme. Des analogies et des dissemblances si remarquables n'ont point chapp aux crivains qui se sont occups de l'histoire de l'Amrique : elles ont t pour tous un sujet de graves et de profondes recherches. Faut-il y voir les vestiges d'un christianisme dfigur semblables ceux que les missionnaires de la Chine ont retrouvs dans la vie conventuelle et les crmonies de chur des lamas du Thibet appartenant la religion bouddhique rforme ? Faut-il n'y constater que des imitations du vrai culte inspires ses adorateurs par Satan, ce singe de Dieu ? De longs commentaires ont t crits ce sujet sans aboutir, que nous sachions, aucune conclusion irrfutable. Au temps o les Espagnols parvinrent au Mexique, ce pays tait domin par les Aztques de Mexico-Tenochtitlan et reconnaissait pour prince suzerain l'empereur Montzuma. Antrieurement cette domination, l'histoire de ces contres n'est qu'un rcit continuel de guerres et de rvolutions causes par l'antagonisme religieux. Ds l'origine de la civilisation dans ces pays, on voit sans cesse en prsence deux religions rivales. L'une tait celle de Quetzalcohuatl, nom qui signifie Serpent aux plumes vertes ou royales. Cette divinit tait le symbole de la douceur, de la justice, de la paix et de l'abondance. Elle avait en horreur les sacrifices humains et ne recevait d'autres offrandes que celles des serpents ou des oiseaux, les parfums des fleurs et du copal. Elle agrait toutefois les jenes et l'abstinence, exigeait la continence des prtres, avec des macrations corporelles, dont la principale consistait se piquer volontairement avec de grandes pines, que l'on offrait ensuite teintes de sang sur les autels. Le pontife suprme de son culte portait le nom de Quetzalcohuatl, comme un titre sacerdotal, ainsi que les vtements de ce Dieu, dont il tait une personnification vivante sur la terre. L'autre religion tait celle de Telzcatlipoca, dont le nom signifie Miroir ardent ou fumant. Ce dieu tait l'adversaire ternel de Quetzalcohuatl. Il tait regard comme le Dieu de la discorde et de la guerre. On le nommait aussi Yaotzin, c'est--dire : l'Ennemi par excellence ou Necoc-Yaotl, le Semeur de discorde. Cet antagonisme rappelle d'une manire frappante celui des deux principes du Manichisme : le Dieu Bon et le Dieu Mauvais. Il se retrouve aussi dans la Franc-Maonnerie actuelle. En effet, au vingt-quatrime degr, celui de Prince du Tabernacle, on explique au rcipiendaire le systme des deux principes de la divinit figur par une image appele le Grand symbole de Salomon. On y voit : les deux vieillards de la Cabale, le Dieu de lumire et le Dieu de reflet, le misricordieux et le cruel, le Jhovah blanc et le Jhovah noir. Ce grade maonnique est un grade magique, o l'on s'occupe de sciences occultes. Chez les Mexicains, ce furent les partisans de Telzcatlipoca, le dieu cruel, qui finirent par l'emporter sur ceux de son rival Quetzalcohuatl, le dieu de la bont. Mais, indpendamment de ces deux divinits, Mexico en comptait un grand nombre d'autres. Par une politique analogue celle de Rome dans les temps antiques, Mexico admit au droit de cit la plupart des divinits en honneur chez les peuples qu'il soumit. Comme la capitale italienne, la mtropole amricaine invita des dieux trangers venir habiter chez elle en leur promettant des temples magnifiques : c'est ce qu'elle fit pour Mixcohuatl-Xocoyotl, le hros divinis de Cuitla. huac, dont elle fora cette ville lui cder les reliques, aprs avoir pralablement fait mettre le feu son temple. A ces dieux trangers, pour qui les nations de ces contres s'taient tant de fois dchires dans les horreurs de la guerre civile, les Mexicains levaient des sanctuaires et assignaient des revenus et des collges de prtres nombreux, et l'on vit, par un contraste trange, ces dieux ennemis se rencontrer dans les mmes processions, avoir leurs ftes et leurs sacrifices marqus dans le mme rituel. Cette apparente tolrance pouvait tromper les yeux du peuple. Mais le culte de ces divinits trangres, quelle que ft leur origine, tait invariablement subordonn aux rgles du culte national ; comme les rois rendus titulaires par un rival puissant, elles venaient faire cortge autour de Tetzcatlipoca. Le sang humain mettait le sceau leur admission dans le Panthon mexicain. Quetzalcohuatl lui-mme eut ainsi un temple superbe Mexico ; mais l encore Tetzcatlipoca triomphait de son antagoniste antique dans l'immolation des captifs dont on offrait le cur palpitant sur les autels du dieu de la douceur et de la paix. En 1521, Fernand Cortez pntra dans cette ville, devenue le pandmonium, le rendez-vous et l'htel de tous les dmons de cette partie de la terre. Sur sa prire, Montezuma l'introduisit dans le sanctuaire de Huitchilopochtli, puis dans celui qui tait voisin. Les images monstrueuses des divinits mexicaines n'taient pas de nature produire une impression agrable sur les Espagnols. Les murs, en plusieurs endroits, taient humides de sang, et une odeur nausabonde s'en exhalait ; des curs humains encore chauds taient tals devant ces idoles abominables, restes des victimes immoles peut-tre pour les apaiser d'avance et implorer leur pardon pour la profanation qu'on allait commettre en introduisant devant elles les sacrilges ennemis de leur culte. Quand la nationalit aztque s'croula dans les flammes qui dvoraient les sanctuaires de Mexico, tous les cultes ido-

ltriques furent envelopps dans une commune proscription. Ils prirent, en apparence du moins. Dans quelques grandes villes, et surtout Tlaxcala, o le nom des Mexicains avait toujours t en horreur, on s'tait habitu de bonne heure aux Espagnols, leurs murs et leur religion. Fernand Cortez, durant le sjour qu'il fit dans cette ville, logea dans le palais de Xicotencatl, voisin du temple principal ou teocalli. Un des premiers soins du gnral fut d'difier un autel chrtien dans sa demeure et d'y placer une image de la Sainte Vierge, surmonte d'une croix ; les deux aumniers de l'arme y clbrrent tour tour les saints mystres. Dans une autre salle, o Cortez recevait d'ordinaire les chefs indignes, il rigea une croix colossale en bois, dont l'aspect ne les tonna pas moins qu'ils ne furent surpris de la douceur et de la simplicit majestueuse des rites du culte chrtien. Ce symbole leur rappelait en partie celui du dieu. Quetzalcohuatl, et de plus reportait leurs souvenirs aux anciennes traditions conserves par leurs pres sur l'adoration du Tonaquahualt ou l'arbre de notre chair et de notre subsistance, dont le nom resta ds lors au signe de la rdemption. Cortez s'effora de persuader aux Tlaxcaltques d'embrasser la religion catholique. Il n'y russit pas tout d'abord, mais il eut cependant, raconte Brasseur ; assez d'empire sur leur volont pour les dterminer renoncer la coutume de verser le sang humain. Ces sacrifices barbares furent lgalement abolis ds lors par l'accord des seigneurs de ce pays et si quelquefois, comme on peut bien le penser, ils furent repris, en l'absence des Espagnols, ce ne fut plus qu' la drobe et de manire ce que le bruit n'en arrivt pas aux oreilles du gnral. Cette importante concession une fois obtenue, Cortez fit dlivrer les captifs qui gmissaient dans les prisons des diffrents temples de la ville ; et ces misrables purent clbrer, avec les louanges de leurs librateurs, celles du Dieu des chrtiens qui les arrachait ainsi une mort cruelle. Si cette proscription fut proclame sans secousse, les changements auxquels elle donnait lieu ne pouvaient s'oprer, toutefois, sans mouvoir profondment les esprits. Au dire des chroniqueurs contemporains, des circonstances merveilleuses accompagnrent l'exaltation de la croix au palais de Xicotencatl. L'heure de minuit avait t choisie pour cette crmonie, quelques jours aprs l'entre des conqurants. Au moment o ce symbole auguste se dressa dans la grande salle, un prtre idoltre, qui veillait sur la terrasse du temple voisin, vit sortir du sanctuaire de Macuiltonal, sous la forme d'un tepezcuintli, le dmon qui avait reu si longtemps sous ce nom les hommages du peuple tiaxcaltque, et qui, aprs avoir gagn la colline de Moyotepec, alla se perdre dans les bois voisins. A la nouvelle de ce qui se passait au quartier espagnol, l'Acheauhtliteo, chef des prtres de Camaxtli, redoutant la destruction de ses idoles, s'tait port au temple de cette divinit, accompagn d'une foule empresse et dvote, dans le dessein de le garder des profanations de l'tranger. Pendant qu'ils offraient avec l'encens leurs larmes propitiatoires, une lueur miraculeuse, semblable celle de l'clair, brilla tout coup dans le ciel du ct de l'Orient, couvrit le firmament en forme de croix immense et finit par disparatre aprs avoir paru envelopper comme d'un vtement de feu les prtres de Camaxtli eux-mmes. Ils se jetrent avec angoisse aux pieds de l'image du dieu : mais ils l'interrogrent vainement sur la signification de ce prodige, le dieu resta muet, et, ds ce moment, son oracle cessa de parler ses adorateurs... Ce que le prestige des armes et l'ascendant moral des soldats de Cortez avaient commenc, la mansutude des premiers missionnaires, la charit pleine de force, avec laquelle ils dfendirent si souvent les intrts des indignes contre la rapacit brutale des vainqueurs, l'achevrent. Malheureusement, trop souvent les Indiens ne se soumirent qu'en apparence et acceptrent le baptme, non par conviction, ainsi qu'il l'et fallu pour un bien durable, mais par peur, dans la crainte d'encourir la dfaveur et les vexations des vainqueurs. Les seigneurs mexicains en particulier, surtout ceux des villes voisines de la capitale, plus directement soumis l'influence des Espagnols, se plirent tout pour conserver leurs biens et les dbris de leurs situations. Ils se firent chrtiens extrieurement ; mais, parmi eux, combien restrent attachs de cour leurs anciens dieux ! On se hta peut-tre trop vite de donner le baptme ces indignes accoutums depuis de nombreuses gnrations au culte le plus sanglant qui ait jamais exist sur la terre. Les horreurs qui se passaient il y a encore peu de temps au Dahomey, et qui ont t abolies par la conqute franaise, n'taient que de bien petits massacres en comparaison des tueries monstrueuses accomplies par les ministres de Telzcatlipoca, quand, dans les grandes ftes de l'Homicide ds le commencement,des milliers et des milliers de victimes humaines taient gorges sur les autels des temples en pyramides de Mexico, et que le sang tout fumant se prcipitait en horribles cascades de leurs plateformes jusqu'au bas de leurs degrs o le peuple, transport d'une frnsie diabolique, s'en barbouillait les mains et le visage... En 1487, lors de l'inauguration du temple de Huitchilopochtli, n'avait-on pas vu l'immolation en un seul jour de soixante mille victimes humaines !... Il et fallu, avant d'admettre ces tres sanguinaires au sacrement de la rgnration, les instruire fond des croyances et des obligations de la nouvelle Loi ; on et ainsi vit de les voir mler les pratiques du christianisme aux superstitions de l'idoltrie. Les temples de la ville de Mexico avaient disparu dans le dsastre gnral, mais Tetzcoco et dans la plupart des villes qui s'taient soumises sans combat, ils taient encore debout et frquents pendant la nuit, malgr la dfense de Cortez. Les conqurants, plus occups du soin d'amasser de l'or que des intrts spirituels des indignes, fermaient les yeux sur les infractions de ce genre.

Assurs de l'impunit, les Indiens se contentaient d'assister durant le jour aux instructions des missionnaires ; se drobant ensuite sous le voile des tnbres, ils allaient sacrifier leurs idoles. Les offices nocturnes des franciscains taient souvent troubls par les bruits lugubres du Teponaztli et le trpignement sourd et cadenc de la danse sacre qu'on entendait sortir des sanctuaires des faux dieux. Les franciscains, appuys sur l'autorit espagnole, rsolurent de porter un coup dcisif l'idoltrie, en renversant les difices des idoles. L'uvre de destruction commena par le grand temple bti par Nezahualcoyotl, dont la splendeur ne le cdait aucun autre dans le nouveau monde. er Les religieux, aids d'une troupe de jeunes Indiens, coliers de l'cole chrtienne, y mirent le feu le 1 janvier 1525. C'tait un jour de tianguiz, ou foire des indignes. A la vue des flammes qui s'levaient au-dessus de ce bel difice, peuple et grands accoururent avec leurs prtres en poussant des cris de fureur. Mais en apercevant les franciscains debout sur les degrs de la pyramide, le courage leur manqua. Les cris se changrent en lamentations : ils se contentrent de gmir tristement sur la ruine de leurs divinits. Statues, idoles, vases, ornements prcieux, meubles et vtements sacerdotaux, tout s'abma la fois dans cet incendie. Il fut suivi de celui des autres temples de Tetzcoco et des villes voisines, o il ne resta bientt plus de traces de l'ancien culte. Si des monuments religieux chapprent cette destruction, ce furent des difices isols dans les bois ou dans les montagnes, et dont on fit descendre les habitants pour les fixer dans la plaine. Le peu de rsistance oppose par les Indiens l'tablissement de la religion catholique, ne trompa que trop les premiers missionnaires sur leurs dispositions. En peu d'annes, des glises nombreuses, de vastes monastres remplacrent, dans toutes les provinces, les temples idoltres. Les dominicains, puis les augustins et l'ordre de la Merci se transplantrent au Mexique, la suite des franciscains. Tlaxcala fut rig en vch, puis Mexico lev plus tard au rang de mtropole avec de nouveaux siges suffragants, et, dans le cours d'un trs petit nombre d'annes, l'glise catholique se trouva canoniquement institue, tablie et dote dans toute l'tendue de la Nouvelle-Espagne. La force que cet tablissement donna au clerg fut d'un grand secours aux indignes que les lois protectrices, provoques par les vques et les suprieurs d'ordre, mirent peu peu l'abri de la cupidit de leurs vainqueurs. Mais ils n'en prouvrent pas plus de sympathie pour la religion qui les avait dictes. Quand la premire effervescence de la conqute se fut apaise et qu'ils eurent commenc respirer, ils retournrent insensiblement aux pratiques superstitieuses que la terreur du nom espagnol leur avait momentanment fait abandonner. Les plus hardis, avec cet esprit de ruse qui caractrise l'indien, imaginaient de construire, l'insu du cur, de petits caveaux sous leurs glises paroissiales, o ils plaaient leurs idoles. Aussi, quand on les croyait dvotement en prire devant la croix, c'tait leurs anciennes divinits que s'adressaient leurs hommages. La grande majorit des indignes parut ainsi avoir pass en peu d'annes dans le bercail de l'glise. La plupart des ministres de l'idoltrie mme avaient t baptiss ; mais, en recevant l'eau sacre, ils prtendaient ne remplir qu'une formalit ncessaire leurs yeux pour demeurer en paix avec les conqurants. Privs des temples o ils avaient t accoutums auparavant vnrer les dieux de la patrie, ils s'assemblrent dans les grottes et les cavernes creuses aux flancs des rochers, dont ils firent autant de sanctuaires. De ces runions sortirent sans doute les mystres du nagualisme. Ce mot est castillanis : il vient de nahuatl ou nahual, nom que les populations de Chiapas et des autres contres mridionales donnaient aux Mexicains. A l'poque de la conqute espagnole, le mot nahuntl signifiait, dans son acception ordinaire : homme polic, qui parle sa langue avec puret. Dans sa signification primitive, il parat driver de nahual, secret, mystrieux, dissimul ; de l le mot nahualli pour exprimer un sorcier, un magicien, un homme habile dans les sciences astrologiques. e Au temps de Nunez de la Vga, vque de Chiapas, c'est--dire au commencement du XVIII sicle, le mot nagual ou nagual tait synonyme da gnie ou dmon familier : c'tait la fois le dmon particulier de tous ceux qui entraient dans le nagualisme, et le dmon, dans un sens gnral, multipli sous les diverses formes d'animaux, compagnons des nagualistes. Cette trange superstition, dont le nom est peine connu en Europe, tenait la fois de la magie et des rites secrets auxquels on initiait les nobles mexicains. Les missionnaires la trouvrent tablie d'un bout l'autre des royaumes du Mexique et de Guatemala : deux sicles et demi aprs la conqute, les vques de la Nouvelle-Espagne dploraient encore les funestes effets de son influence, et e jusqu'au milieu du XIX sicle, elle ne cessa d'tre le plus grand obstacle la conversion efficace des indignes. Les chefs de la secte, appels en espagnol nagualistas, nagualisles, appartenaient, selon toute apparence, aux familles sacerdotales. Leur office extrieur tait celui de mdecins ou de gurisseurs : c'est dans cette qualit qu'ils se prsentaient d'ordinaire dans les maisons, ds qu'il y avait un malade. Dans celles dont ils taient srs, parce que le chef faisait partie des runions idoltres, ils arrivaient ds qu'une femme accouchait, afin de consacrer le nouveau n au nagual. Ils consultaient d'abord leurs livres astrologiques pour comparer le jour et l'heure sous l'influence desquels l'enfant

tait n. Ces livres taient probablement le Tonalamatl, ou Livre au Soleil. Chaque jour y tait signal par un nom diffrent d'oiseau, de reptile, d'amphibie ou de bte fauve, comme les saints dans le calendrier catholique. L'enfant recevait le nom correspondant au jour o il tait n ; c'est ce qu'on appelait prendre le nagual. A son entre dans la vie, l'enfant tait ainsi vou un animal quelconque, que son imagination superstitieuse croyait surnaturellement anim d'un dmon familier, et qu'il devait regarder, suivant l'expression de l'vque de Chiapas, comme les catholiques regardent leur ange gardien. Depuis ce moment jusqu' sa mort, son nagual devenait son protecteur visible ou invisible. Le matre nagualiste ouvrait ensuite l'enfant une veine derrire l'oreille, ou au-dessous de la langue, en tirait quelques gouttes de sang l'aide d'une lancette d'obsidienne, ou avec l'ongle de l'index qu'il laissait dessein crotre dmesurment, l'offrait au dmon invisible comme une marque de servage et le signe du pacte que l'enfant contractait avec son nagual. Avant de le quitter, le matre dsignait au pre de l'enfant la fort ou la caverne o, l'ge de raison, celui-ci devait se rendre, afin de ratifier en personne avec son nagual le contrat conclu en son nom. Ce n'tait qu'aprs le dpart du matre nagualiste, qu'on allait avertir le cur de la paroisse de la naissance de l'enfant ; le baptme tait considr par ces sectaires comme une crmonie sans effet, mais laquelle on ne pouvait se soustraire. Quand l'enfant a atteint l'ge de raison, dit le Pre Burgoa, le maitre nagualiste vient l'instruire. Il lui tient de longs discours, et l'endoctrine d'innombrables erreurs. Il lui persuade que c'est le mme dieu qui lui a donn la vie et marqu le jour de sa naissance, qui vient maintenant le chercher comme un ami et se destine veiller sur lui sous la figure de son Baguai. Qu'il s'anime donc de courage, qu'il tmoigne son dieu toute sa gratitude pour ce bienfait signal, en allant visiter l'animal dont il doit partager le sort et la fortune. Pour l'ordinaire, le jeune homme donnait son consentement. Alors le maitre nagualiste l'emmenait au lieu qui avait t indiqu le jour de sa naissance. Mais comme les forts du Mexique sont remplies, ou du moins taient remplies, cette poque, d'animaux froces, et que l'expdition devait avoir lieu la nuit, les matres nagualistes prenaient certaines prcautions magiques pour se prserver de tout danger. J. Acosta, cit par Gorres, dcrit ces prcautions dans son histoire des Indes Occidentales. Lorsqu'ils offrent, raconte-t-il, des sacrifices et de l'encens leurs idoles sur les plates-formes de leurs temples ou dans des grottes obscures, ils se servent d'un certain onguent, et pratiquent certains usages, afin de se donner du courage et de chasser la peur. Cet onguent se prpare avec toutes sortes de petites btes, des araignes, des scorpions, des chenilles, des salamandres et des vipres. Ils rduisent en cendres tous ces animaux sur le foyer du temple, devant l'autel. Puis ils mettent ces cendres dans un mortier, y ajoutent beaucoup de tabac, dont ils font en gnral un usage trs frquent pour assoupir les sens, et en forment un mlange. Ils ajoutent de nouveau .celui-ci d'autres animaux des mmes espces, mais vivants, les poils d'un ver noir et velu, la seule partie de son corps qui soit venimeuse ; puis encore de la farine d'une semence appele Ololuchqui, dont ils savent d'ailleurs prparer un breuvage qui a la proprit d'tourdir les sens et de produire des visions. Ils broient tout cela avec du noir de poix, mettent dans de petits pots l'onguent qu'ils en composent, l'offrent leurs idoles et l'appellent la nourriture des dieux. Cet onguent les rend magiciens, leur fait voir le diable, et parler avec lui. Lorsqu'ils s'en frottent, ils perdent tout sentiment de crainte, sont comme envahis par un esprit sauvage et cruel qui fait qu'ils tuent sans difficult les hommes dans leurs sacrifices sanglants, et vont la nuit, sur les montagnes ou dans les grottes les plus obscures, sans craindre les btes froces, certains que les animaux sauvages qui habitent leurs forts ne peuvent soutenir cet onguent des dieux et qu' sa vue ils prennent la fuite. Le matre nagualiste, s'tant donc frott de cet onguent, emmne son jeune disciple au lieu qui a t indiqu au jour de sa naissance. Au milieu des forts, au sein des tnbres de la nuit, le magicien, dit le Pre Burgoa, offre un sacrifice au dmon qui fait venir son nagual sous la forme de l'animal dont il porte le nom : lion, serpent ou crocodile, qui se montre si doux, si priv, si docile, que le jeune homme ne peut s'empcher de le caresser et de lui parler comme l'ami le plus intime. Cette entrevue pleine de tendresse est comme le sceau du pacte conclu avec le dmon. Ds ce moment, leur sort est tellement li ensemble que, par une permission de Dieu et par un chtiment positif du ciel sur ces hommes aveugles, ils sont abandonns entirement l'ennemi du salut ; car ils se livrent lui avec une volont si complte que Dieu permet que Satan leur fasse sentir le contrecoup des dommages que pourra recevoir leur animal ami et nagual. Un trait entre un grand nombre d'autres du mme genre, ajoute Brasseur, racont par des religieux et des crivains srieux, des poques et dans des temps et lieux diffrents, fera comprendre mieux que tout le reste la nature des relations qu'on suppose exister entre le nagual et son protg. Le Pre Diego, dit encore Burgoa, tait un religieux de beaucoup de courage et de sang-froid. Malgr son ge avanc, rien ne l'intimidait ; il reprenait sans crainte tout ce qui lui paraissait rprhensible dans ceux qui l'entouraient. De ce nombre fut un Indien qui commit un jour une faute trs grave que le Pre punit avec svrit. L'Indien en prouva un vif ressentiment. Pour se venger, il alla se poster dans une rivire qui sort du lac, par o le re-

ligieux devait passer pour aller confesser un moribond. Le Pre Digo prit un des chevaux du couvent et partit tranquillement en rcitant son office chemin faisant. A peine fut-il entr dans la rivire, qu'il se sentit arrt, son cheval faisant de vains efforts pour avancer. Ayant baiss la tte pour reconnatre la cause de cette rsistance, il aperut un caman qui cherchait entraner l'animal sous l'eau. A cette vue, le Pre Digo donna des rnes en invoquant le secours divin et lana son cheval avec tant de vigueur qu'il entrana l'amphibie hors de la rivire. Les ruades de la monture et quelques coups d'un bton ferr sur la tte du caman le forcrent lcher prise, et le religieux continua son chemin, laissant la bte tout tourdie sur le rivage. En arrivant au lieu o il tait attendu, son premier soin fut de raconter ce qui venait d'arriver. Au moment o il achevait de confesser son malade, on vint lui annoncer que l'Indien qu'il avait chti quelques jours auparavant venait de mourir des suites, avait-il dit, des coups qu'il avait reus du cheval du Pre Digo. Le religieux alla aux informations: on trouva le caman mort sur le bord de la rivire et on constata que l'Indien portait effectivement les traces des blessures dont son nagual avait pri. Il m'arriva moi-mme, ajoute plus loin Burgoa, d'examiner ce sujet un jeune homme : il m'avoua franchement qu'il avait son nagual. Comme je l'en reprenais vivement, il me rpondit : Mon Pre, c'est avec ce sort que je suis n ; je ne l'ai pas cherch. Depuis mon enfance je vois sans cesse cet animal auprs de moi ; j'ai coutume de manger de ce qu'il mange, de sentir les dommages qu'il prouve, et il ne me fait aucun mal. Ce malheureux tait plong si profondment dans son erreur, ainsi qu'une foule d'autres, et si persuad que cette socit brutale, loin d'tre un mal, tait au contraire une grce et une faveur, qu'il n'y avait pas moyen de le dsabuser. Que les ministres de Dieu comprennent bien leurs obligations : c'est eux qu'il appartient de ruiner les uvres de Satan qui travaille ainsi dtruire sa racine la semence de la foi ! Qu'ils s'efforcent de ramener les pres la croyance au nom de laquelle on baptise leurs enfants : car si les premiers en sont privs et commencent par offrir leurs fils au dmon, avec quelle intention pourront-ils ensuite les envoyer l'glise pour les baptiser ?
e e Les crivains espagnols du XVII et du XVIII sicle qui ont parl du nagualisme en rapportent les choses les plus tranges. Nunez de la Vga, vque de Chiapas et l'un des prlats le plus distingus de son poque, en fait la matire d'un grand nombre d'instructions aux curs de son diocse. Il les exhorte sans cesse travailler la destruction de l'idoltrie. Dans un mandement particulier sur le nagualisme, adress aux Indiens, il leur montre qu'il est parfaitement au courant de ces pratiques. C'est ce mandement que nous empruntons le dtail des rites employs par les matres nagualistes pour initier les jeunes gens leur art. Cette classe, dit l'vque, est la pire de toutes. Ils s'introduisent dans les villages sous le titre spcieux de mdecins, de gurisseurs de maux, mais en ralit ils ne sont que des donneurs de malfices, des sorciers et des enchanteurs qui, sous prtexte de gurir, donnent des maladies et tuent les malades, en leur appliquant des herbes, accompagnes d'insufflations, de paroles l'aide desquelles ils invoquent le dmon et lui font excuter leurs volonts, en vertu du pacte par lequel ils se sont engags avec lui. L'office des matres nagualistes consistait principalement prsider au culte secret qu'ils imposaient leurs adeptes, et consulter l'horoscope des enfants qui venaient de natre : ils se chargeaient en outre de venger de leurs ennemis ceux qui avaient recours leurs enchantements. Ce qui est remarquable, c'est que jamais l'initiation n'tait confre un nophyte seul. Il faut toujours, ajoute Nunez de la Vga, qu'il y en ait trois, afin qu'on ne puisse dcouvrir sans une extrme difficult celui qui aurait jet un sort sur un village ou sur une maison. D'un autre ct il est interdit au nagualiste, une fois reu matre, d'agir sans le concours de ses deux compagnons. Avant d'admettre le postulant l'initiation, le matre nagualiste lui faisait renier le Sauveur, et dtester l'invocation de la Sainte Vierge et des saints. Il lui lavait ensuite la tte et les diverses parties du corps o il avait reu les onctions du baptme, afin d'en effacer, disait-il, toute trace. Il l'exhortait s'armer de courage ; la crainte et la pusillanimit pouvant tre des obstacles ce qu'il ft initi tous les mystres. A la suite de ces instructions, il amenait son disciple dans une sombre fort ou dans les profondeurs d'un prcipice. L il se plaait avec l'aspirant sur une fourmilire de fourmis de la grande espce ; puis, l'aide d'une formule magique, il appelait lui la couleuvre bigarre de noir, de blanc et de rouge, de l'espce qu'on nomme mre des fourmis. Elle sortait, accompagne de ces insectes et de plusieurs petites couleuvres. Toutes ensemble environnaient l'adepte, lui entraient par les jointures de la main gauche et lui sortaient par le nez, les oreilles et les jointures de la main droite. Cette opration termine, la grande couleuvre s'lanait d'un bond dans la bouche et sortait par la partie postrieure du corps : les autres tour tour en faisaient autant, puis toutes ensemble rentraient mesure dans le trou de la fourmilire. Le matre menait ensuite son disciple dans un chemin creux et solitaire. Un monstre d'un aspect terrible, lanant feu et flammes par la gueule et les narines, se prsentait devant eux. Il avalait le jeune homme et le rendait par la partie infrieure du corps.

Ces rites se rptaient treize jours de suite, chaque fois de la mme manire. Alors seulement le matre lui rvlait ses secrets. Brasseur met quelques doutes au sujet des dtails que nous venons de rapporter d'aprs Nunez de la Vga. Il les exprime en ces termes : Dans les ouvrages de l'vque de Chiapas, il est dit expressment que ce prlat les obtint de plusieurs matres nagualistes convertis, avec lesquels il s'entretint familirement. Mais le caractre dissimul de ces sectaires et les vnements qui suivirent la mort de Nunez de la Vga, nous font douter de la sincrit. de ces conversions et par consquent de celles des rvlations faites par ces prtendus convertis. Malgr l'activit et les efforts de cet vque pour draciner l'idoltrie et surtout le nagualisme dans les provinces de son vaste diocse, rien dans ses ouvrages ne nous persuade qu'il ait t au courant de la constitution hirarchique de cette secte et de l'immense tendue de ses relations. Nous sommes ports croire que les nagualistes avec lesquels il conversa cherchrent, par le rcit de ces rites tranges qui offrent tant de rapport avec la sorcellerie au moyen-ge, dtourner l'attention du prlat d'autres initiations plus redoutables dont les traces se trouveraient dans l'histoire d'un certain demi-dieu nomm Hunalym et de son frre Exbalanqui, ainsi que dans le rcit d'une descente de Quetzalcohuatl aux Enfers. Ce qui est certain, toutefois, c'est qu'il en tait chez les Mexicains comme chez tous les peuples de l'antiquit et, de nos jours, dans toutes les socits secrtes d'Amrique, d'Europe, d'Asie, d'Afrique et d'Ocanie. Ce n'tait qu'aprs avoir pass par diverses preuves, que l'aspirant tait admis dans l'assemble des matres nagualistes o il adorait les dieux protecteurs de la secte. Ce dieu n'tait pas partout le mme. Dans les provinces de l'intendance de Chiapas on l'appelait Poxlon et on le reprsentait comme une boule de feu ou une comte traversant les airs. Longtemps aprs la conqute, les Indiens du bourg d'Oxchue, dans la province o se trouvent les ruines de Palenque, avaient fidlement conserv un tableau o ce dieu tait peint de la sorte. Pour le drober aux chrtiens ils l'avaient plac, . avec d'autres idoles, dans l'glise mme de la paroisse, au-dessus d'une poutre fort leve o il recevait de loin leurs hommages l'insu du cur. Il y resta jusqu'en 1687. L'vque de Nunez faisant alors sa seconde visite pastorale dcouvrit ces idoles ; il les fit descendre, mais non sans peine, par les Indiens eux-mmes. Leur ayant ensuite command de rciter haute voix le Credo, il les obligea de cracher sur ces signes de leur idoltrie qu'il livra aux flammes sur la place publique. Entre les vertus que les matres nagualistes communiquaient leurs adeptes, en leur confrant la matrise, tait la puissance mystrieuse qu'ils exeraient sur les personnes directement ou indirectement adonnes aux pratiques de l'idoltrie. D'un mot, d'un regard, le matre nagualiste pouvait, en entrant dans une maison, subjuguer la volont de ses habitants et surtout des femmes. Les gens ainsi fascins se sentaient saisis d'un tremblement convulsif dans tout le corps au point, dit Torqumada, qu'ils paraissaient comme endiabls, ce que, du reste, ils sont bien certainement. Ils se jetaient par terre, souvent la bouche cumante, et restaient ainsi aussi longtemps qu'il plaisait au matre de les retenir dans cet tat. Il leur faisait accroire alors qu'ils recevaient l'influence divine, objet de leurs dsirs, et qu'ils participaient l'amiti des dieux. Il ajoutait que celui qui tait insensible ces effets merveilleux, tait indigne des biens promis du ciel. Tant qu'il les maintenait dans cet tat singulier, il obtenait d'eux tout ce qu'il lui plaisait de leur demander, et on s'empressait de le lui accorder. En lisant ces dtails, on ne peut s'empcher d'y voir une certaine analogie avec quelques-unes des merveilles attribues au magntisme moderne. Mais il eu est d'autres dans le nagualisme qui rappellera frquemrnent les turpitudes reproches aux sorciers du moyen ge. Outre les communications familires avec leurs naguals, les matres pouvaient, leur gr, se transformer sous la figure de l'animal qu'ils avaient pour gnie tutlaire, se transporter des distances immenses et se rendre invisibles tous les regards. Incubes ou succubes, ces dmons prenaient galement toutes les formes qu'il plaisait leurs amis pour la satisfaction des sens. Nous rapprocherons des faits qu'on vient de lire deux vnements qui se sont accomplis dans des contres, dans des conditions et des poques toutes diffrentes, et qui pourtant prsentent avec deux traits du nagualisme une ressemblance frappante. Les magiciens du Mexique reprsentaient leur dieu Poxlon sous la forme d'une boule de feu ou d'une comte traversant les airs. Cette reprsentation du dmon a t frquemment employe. Lui-mme s'est souvent manifest sous cette apparence. Un mdecin chrtien clbre en Chine, Bruno Kiong, dont nous racontons dans un autre chapitre les aventures aussi extraordinaires qu'authentiques, avait t sorcier avant sa con version. Lorsque, ayant reconnu la vrit de la religion chrtienne, il se mit genoux devant un Crucifix et fit son premier signe de croix, un norme globe de feu lui tomba sur la tte et le renversa vanoui, et si bien vanoui que les gens qui le soignrent ne purent lui faire reprendre ses sens qu'au bout de deux heures. Les dmons familiers des nagualistes prenaient toutes les formes qui plaisaient leurs amis pour la satisfaction des sens ; dans l'Annam, parmi les peuplades Jeuleung, les sorciers Beidjaou ont galement comme serviteurs et comme matres des esprits diaboliques qu'ils appellent Ing-Grou, et qui apparaissent aux magiciens sous la figure de femmes et

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aux sorcires sous la figure d'hommes. Et que ne pourrait-on pas dire des turpitudes que cachent certaines assembles de Lucifriens modernes qui ressuscitent en pleine Europe, de nos jours, les mystres d'iniquit que prsentaient autrefois Rome les ftes de la Bonne Desse !... Mais ce n'est ici ni le temps, ni le lieu d'en parler autrement que pour faire remarquer combien le culte de Satan est toujours, au fond, semblable lui-mme, malgr les diffrences extrieures d'poque, de contre et de civilisation... CHAPITRE II LES DEUX COURANTS SUPERSTITIEUX. AU PROU. - MAGICIENS IVRES. - LA MORT D'UNE RPROUVE. - SAINTE MARIE-MADELEINE ET LE MAURE. - JSUS RENI. PRESTIGES DIABOLIQUES. - PLUIES DE TUILES ET D'ARDOISES. CROIX ARRACHE. - FANTME DE DAMNE. - POUR DES PCHS CACHS... - AU SON DE L'ANGLUS. - SOUS LA FORME D'OISEAUX. - ENLEV PAR LES DMONS. - COUPE VIDE. - AU BORD DU PRCIPICE. - GRLE DE PIERRES. - LA TTE EN BAS. - LES CRACHATS DE L'ENFER. - L'IMPUISSANCE DE SATAN. CHEZ LES CARABES. - LES PIAYES. - LE NOVICIAT. - L'PREUVE DES FOURMIS, DU JUS DE TABAC, DES DENTS D'ACOUTI. L'INITIATION SUPRME. - LES TROIS HAMACS. - LE FESTIN DU DIABLE. - LA PRSENTATION DU NOVICE. - COUP DE TONNERRE. CONSULTATION MDICALE. - L'ESTAMPILLE INFERNALE. CHEZ LES MOXES. - LA GRIFFE DU TIGRE. - CELUI QUI A LES YEUX CLAIRS. Relativement la religion, Mexico semble avoir jou dans l'Amrique, antrieurement la dcouverte espagnole, un rle prpondrant analogue celui que la Rome antique joua au sein du paganisme. De la capitale des Aztques, comme d'une source commune, paraissent tre sortis deux grands courants superstitieux : le premier s'est tendu au midi, d'un ct jusqu'au Prou ; de l'autre, jusque chez les multiples peuplades de l'intrieur de l'Amrique du Sud, peuplades connues sous la dnomination gnrique de Carabes ; d'un troisime enfin jusqu'aux les des Antilles et, en particulier, jusqu' l'le d'Hati. Le second courant s'est propag au nord, travers les nations indiennes qui parcouraient les terres occupes notre poque par les tats-Unis et le Canada. Avant l'arrive des Espagnols en 1525, le Prou et la Bolivie formaient le vaste et florissant empire des Incas. En quelques mois Pizarre, la tte de trois cents soldats, se rendit maitre de cet empire sept fois plus grand que la France et le convertit en vice-royaut espagnole. Aprs la conqute par les armes, commena la conqute religieuse. Mais les Indiens, pleins de ressentiments pour la cruaut dont avaient fait montre les soldats, reportrent leur vengeance sur les prtres europens et mirent mort plus de cent religieux franciscains, jsuites et dominicains. Le sang de ces martyrs produisit ses fruits. En moins d'un sicle, tous les Indiens du Prou taient convertis au catholicisme. e De ce moment jusqu' la fin du XVIII sicle, l'glise de cette partie du monde brilla du plus vif clat dans la paix et la saintet. Mais en 1821 le Prou, comme les autres colonies espagnoles du Nouveau Monde, se souleva la voix de Bolivar contre l'autorit du gouvernement de Madrid et se dclara indpendant. Depuis lors il connut les rvolutions incessantes et subit le joug des Loges maonniques. Religion, commerce, finances, tout y priclita jusqu' ce qu'il ft cras en ces dernires annes par son voisin le Chili. La Bolivie, qui s'est spare du Prou au temps de Bolivar, a vcu beaucoup plus tranquille. Ces deux pays comptent ensemble un peu plus de 800.000 Indiens, presque tous catholiques, mais imbus trop souvent d'ides superstitieuses, derniers restes de leur religion d'autrefois o la magie jouait le rle principal. Le Prou et la Bolivie, comme toutes les autres contres de l'Amrique du Sud et en particulier celles o vivent les Carabes et les Moxes, ont prsent cette particularit de possder un double clerg et beaucoup d'tats le possdent encore. A ct du clerg paroissial charg de l'administration des fidles ns catholiques, s'est tabli dans la plupart des diocses un groupe de missionnaires relevant soit de l'vque, soit d'un suprieur d'ordre religieux, qui s'est donn pour tche d'tendre le domaine de l'glise en convertissant les Indiens autochtones rests idoltres. Ces groupes, parfois trs peu nombreux, ne sont relis entre eux que par des liens assez lches et ne constituent pas un corps unique dont il soit facile de raconter l'histoire et les travaux. Cette division, cette dispersion des forces apostoliques ne permettra peut-tre jamais de tracer un tableau d'ensemble exact des conqutes catholiques dans l'Amrique du Sud depuis l'apparition des Espagnols. Au Prou, du temps des Incas, vivait sous leur protection un ordre de magiciens qui pouvaient, croyait-on prendre toutes les formes leur gr, se transporter en peu de temps travers les airs, dans les lieux loigns, et voir tout ce qui s'y passait, parler avec le diable, qui leur rpondait par le moyen de certaines pierres ou d'autres objets qu'ils honoraient. Ils pouvaient raconter ce qui s'tait accompli dans les pays le plus lointains avant qu'on en et la moindre nouvelle dans l'endroit o ils taient. Ainsi, depuis que les Espagnols s'taient empars du pays, il tait arriv bien souvent qu' des distances de deux trois cents milles, ces magiciens avaient vu les vnements considrables qui s'y taient passs, tels que les batailles, les meutes, les morts de princes ou d'autres personnages importants ; et il se trouvait plus tard que tout tait arriv le

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jour mme ou le lendemain du jour o ils prtendaient l'avoir vu. Pour faire leurs prophties, ils se renfermaient dans une maison, et s'enivraient jusqu' ce qu'ils eussent perdu l'usage de leurs sens ; puis le lendemain ils rpondaient toutes les questions qu'on leur adressait. Plusieurs prtendaient qu'ils se servaient, pour cela de certains onguents. C'taient surtout de vieilles femmes qui s'adonnaient ce genre de magie, particulirement dans les provinces de Coaillo et de Gutirochizi et dans la ville de Manchei. Elles indiquaient o l'on pouvait trouver les objets qui avaient t vols. D'autres prdisaient l'avenir, annonaient d'avance l'issue d'un voyage, si tel ou tel homme tomberait malade, mourrait ou obtiendrait ce qu'il cherchait. Elles rpondaient simplement par oui et non, aprs avoir parl avec l'esprit en un lieu secret ; de sorte que ceux qui la consultaient entendaient bien la voix, mais ne voyaient point avec qui elles parlaient, et ne comprenaient point leurs paroles. Pour arriver ce commerce, les magiciens pratiquaient beaucoup de crmonies et de sacrifices, et surtout l'ivresse, qu'ils se procuraient principalement par le moyen d'une herbe appele cohoba, dont ils mlaient le suc avec leur breuvage nomm chica, ou bien qu'ils prenaient d'une autre manire. Parmi les manifestations diaboliques qui se sont produites dans ces contres, nous en choisirons et raconterons deux trs remarquables et trs motionnantes. Le premier fait a t rapport par F. Bencius et E. Spitillus, et tir par Delrio des Lettres Pruviennes de son ordre, recueillies en 1590. Dans la mission d'Itatina, sous le Pre Samaniego, arriva un fait inou, qui fut connu de tous les habitants de la ville, et certifi par tant de tmoins oculaires et auriculaires qu'on ne peut douter de sa vrit. Dans la maison d'une dame considrable se trouvait une jeune fille de seize ans, qui avait t prise pendant la guerre et que l'on avait nomme Catherine au saint Baptme. A mesure qu'elle grandissait, elle devenait plus dissolue quoiqu'elle ft punie souvent par sa matresse. Elle en vint entretenir en secret un commerce criminel avec quelques jeunes libertins. Cependant elle continua malgr cela d'aller confesse, mais en cachant par honte ses pchs. tant tombe malade en aot 1590, elle fit venir un prtre pour se confesser, mais elle le fit superficiellement. Comme le Pre tait venu neuf fois la voir, elle dit devant les autres domestiques qu'elle avait bien t oblige de s'y rsigner ; puis elle ajouta d'autres paroles inconvenantes, que les autres, tout scandaliss, rapportrent leur matresse. Celle-ci vint et gronda Catherine comme elle le mritait ; puis, prenant une expression et une voix plus douces, elle demanda avec bienveillance la malade quelle chose elle avait cache. Celle-ci lui raconta tout sans difficult, et ajouta que toutes les fois qu'elle avait appel son confesseur elle avait aperu sa gauche un Maure qui lui conseillait de ne pas dclarer ses pchs, parce qu'ils n'avaient aucune importance, et que le prtre, si elle les lui disait, la tiendrait pour une personne dissolue ; tandis que sainte Marie-Madeleine tait sa droite et l'engageait tout dire. Sa matresse fit venir encore une fois le missionnaire et lui raconta ce qui s'tait pass. Il fit de son ct ce qu'il put pour exciter Catherine la pnitence sincre et parfaite, mais tout fut inutile. Plus il l'exhortait, plus elle se montrait rebelle ; de sorte qu'elle ne voulait pas mme prononcer le nom de Jsus. On lui prsenta un crucifix pour qu'en le regardant elle se rappelt que Notre Seigneur tait mort pour elle. Mais elle dit avec impatience : Je sais tout cela, que voulez-vous donc ? Cette dame lui rpondit : Que tu t'adresses Notre Seigneur qui te pardonnera tes pchs, si tu les confesses sincrement. Je vous en prie, dit Catherine, ne m'ennuyez plus de ces choses! Sa matresse tant partie, elle se mit chanter des chansons amoureuses et impures, et cela dura plusieurs jours et plusieurs nuits, jusqu' ce qu'enfin une nuit elle fit venir prs de son lit sa patronne et les autres servantes et leur dit : J'prouve de cruels remords, surtout cause de mes confessions sacrilges. Depuis ce moment jusqu' minuit, tous ses membres devinrent raides, de sorte qu'on la crut morte et qu'on se prparait dj l'ensevelir. Elle revint elle cependant, et le prtre ayant t appel de nouveau, elle persvra dans son impnitence. Au bout de trois heures, ses camarades l'ayant engage prendre dans ses mains le crucifix et le cierge des agonisants en invoquant le nom de Jsus, - Quel est ce Jsus ? dit-elle. Je ne le connais pas. En mme temps elle se cacha dans le fond de son lit, o on l'entendit causer avec un personnage invisible. Une autre servante qui tait au lit, malade, dans la mme chambre, pria sa matresse de la faire porter dans un autre appartement, parce qu'elle voyait autour d'elle des fantmes noirs qui l'pouvantaient. Dans la nuit o mourut Catherine, toute la maison fut remplie d'une odeur tellement infecte qu'on fut oblig d'exposer le cadavre en plein air. Le frre de l'htesse fut tir de sa chambre par le bras. Une domestique reut sur ses paules quelque chose qui ressemblait de la chaux, de sorte qu'elle en porta les marques pendant plusieurs jours. Un cheval, trs tranquille auparavant, devint furieux et se mit frapper des pieds les murs de son curie pendant toute la nuit ; les chiens, de leur ct, ne firent qu'aboyer et courir. Lorsque le cadavre fut enterr, une des servantes tant entre dans l'appartement o Catherine avait t malade, vit, sans apercevoir personne, voler vers elle un vase qui tait en haut sur une planche. La ville et les environs virent des tuiles et des ardoises lances plus de deux mille pas avec un bruit pouvantable, quoiqu'il n'y en et point dans la maison, car elle tait couverte de feuilles de palmier ; comme presque toutes les autres habitations du pays.

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Une domestique fut, en prsence de toutes les autres, tire par la jambe sans qu'on vit personne. Une autre, tant alle, le 7 octobre, chercher un vtement dans le vestiaire, vit Catherine se lever et prendre un vase. Comme elle se sauvait pouvante, le vase frappa derrire elle avec une telle force contre le mur qu'il se brisa en mille morceaux. Le lendemain une croix, dessine sur le papier qui tait attach au mur de cette chambre, fut arrache en prsence de tous et dchire en trois morceaux. Le mme jour, pendant que la matresse soupait dans le jardin, une moiti de tuile tomba sur la table et la renversa. Un petit enfant de quatre ans, qu'elle avait, se mit en mme temps crier : - Maman, maman, Catherine m'trangle ! On ne put le dlivrer qu'en lui suspendant au cou des reliques. Tout cela contraignit cette dame quitter sa maison et se retirer chez une de ses parentes, aprs y avoir laiss quelques servantes pour la garder. Le 19 du mme mois, comme une de celles-ci entrait dans la salle manger, elle s'entendit appeler trois fois par Catherine. L'pouvante dont elle fut saisie lui ta toutes ses forces. Les autres lui ayant conseill d'invoquer le secours de Dieu et de retourner ensuite avec un cierge allum au lieu o la voix l'avait appele, elle le fit, accompagne de deux autres plus courageuses. Lorsqu'elles furent arrives dans la salle, elles entendirent Catherine dire la premire qu'elle devait loigner ses compagnes, jeter le cierge parce qu'il lui faisait mal, et rester seule. Le fantme exhalait une puanteur incroyable, et jetait des flammes de toutes les jointures ; sa tte et ses pieds taient en feu ; et, comme chtiment symbolique de son libertinage, elle avait autour des reins une ceinture enflamme, large de huit dix doigts, qui allait jusqu' terre. La servante plit et trembla lorsqu'elle entendit le spectre lui dire : Approche-toi donc ! Je t'ai dj appele tant de fois ! Celle-ci lui rpondit sans trop savoir ce qu'elle disait : - Bon Jsus! Comment ne pas tre pouvante en te voyant ? Comme elles parlaient ensemble, un bel enfant vtu de blanc apparut la domestique et lui dit de prendre courage et de bien remarquer ce que Catherine lui dirait, afin de le rapporter aux autres, puis d'aller aussitt confesse pour se purifier de toutes ses fautes. L dessus Catherine lui dit : Sache que je suis damne, et que je souffre horriblement, parce que je n'ai dclar dans mes confessions que les fautes le plus lgres, m'accusant par exemple d'avoir trop parl, d'tre porte la colre, tandis que je cachais les pchs le plus graves, et particulirement mes relations criminelles. Apprends donc par mon exemple te confesser mieux que moi et ne rien cacher. C'est Dieu qui m'ordonne de vous donner cet avertissement, pour que vous le rapportiez aux autres. On entendit alors sonner l'Anglus, et le spectre se cacha dans un coin et disparut ; mais l'enfant dit la servante de retourner vers les siens, et elle le fit. Le dmon est apparu frquemment sous la figure d'un noir, d'un maure, au chevet des mourants, non seulement quand ces mourants avaient men une vie rprhensible, mais mme quand ils avaient pass leur existence dans la pratique de toutes les vertus (voir le Diable dans la vie des Saints, par Paul Verdun). L'odeur dgage par les cadavres des damns est un fait observ maintes fois. Dans les chapitres de cet ouvrage pi racontent la lutte du christianisme contre le paganisme au Tonkin, nous relatons un exemple analogue tris frappant arriv en mai 1874. Par contre, ce n'est pas sans un motif matriel que l'on a pu dire souvent des martyrs et des confesseurs de la foi qu'ils taient morts en odeur de saintet. Les dplacements de corps lourds et les chutes de tuiles sans moteur naturel ont aussi t observs plusieurs fois dans les maisons tmoins des derniers moments des rprouvs. Nous en citons ailleurs des exemples remarquables arrivs dans l'Extrme-Orient. Il est rare que Dieu permette aux mes damnes de revenir sur la terre ; quand il le fait, c'est dans le but de porter au bien ceux qui vivent encore, comme cela est arriv dans l'histoire que nous venons de raconter. Le mauvais effet produit par la mort scandaleuse d'une dbauche y a t compens par la rvlation des chtiments qu'elle endurait. Le Pre Chieza de Lon raconte, dans son Histoire du Prou, un autre fait qui montre d'une faon frappante la lutte que les propagateurs de l'vangile ont soutenir contre les dmons eux-mmes dans leurs travaux apostoliques. Prs d'Auzerma, Pirza, un chef indigne avait un frre nomm Tamaracunga, qui tait encore jeune. Celui-ci, ayant un vif dsir du baptme, nourrissait la pense d'aller trouver les chrtiens pour jouir de cette faveur. Mais les dmons cherchrent le retenir par des apparitions singulires, en se rendant visibles lui sous la forme d'oiseaux. Le jeune homme, remarquant leur fureur, fit venir un chrtien qui demeurait dans le voisinage. Ce dernier, ayant appris ce qu'il voulait, fit le signe de la croix sur son front ; mais les malins esprits n'en devinrent que plus furieux, de telle sorte nanmoins qu'ils n'taient visibles que pour le Pruvien, tandis que le chrtien seul, au contraire, entendait leurs sifflements, et voyait les pierres qu'ils jetaient. Heureusement il se trouva l par hasard un Espagnol, nomin Pachieco, qui s'adjoignit au fidle dans cette ncessit. Ils virent Tamaracunga frmir, plir d'effroi, tre lanc en l'air en poussant des cris de dtresse, au milieu des sifflements et des hurlements des diables. Une fois, comme il tenait la main une coupe remplie de vin, celle-ci fut emporte en l'air, vide du vin qu'elle contenait, aprs quoi elle fut verse de nouveau d'en haut comme si elle et t pleine. Ils virent en mme temps l'Indien se cacher le visage pour ne point apercevoir les spectres effrayants qui l'assigeaient.

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Pendant qu'il avait ainsi le visage couvert, les dmons, sans carter son manteau qu'il pressait sur sa bouche, lui remplirent celle-ci de craie afin de l'touffer. Les chrtiens, qui priaient pendant ce temps-l, se dcidrent le conduire Auzerina, pour qu'il ft baptis. Plus de trois cents Indiens l'accompagnrent, mais avec une telle frayeur qu'ils n'osaient s'approcher de lui. Le chemin passait par un endroit escarp et difficile. L les esprits, cherchrent l'enlever pour le prcipiter ensuite du haut en bas ; mais il conjura haute voix les chrtiens de venir son secours. Ceux-ci accoururent et, comme les Indiens s'taient enfuis de peur, ils le prirent au milieu d'eux, le lirent fortement avec des cordes qu'ils attachrent leurs ceintures, portrent trois croix devant lui, et ne cessrent de prier pour sa dlivrance. Ils parvinrent l'emmener de ce lieu. Mais ils ne furent pas dlivrs pour cela des attaques des dmons: Tamaracunga fut souvent jet par terre. Comme ses conducteurs montaient un endroit escarp, ils eurent beaucoup de peine l'arracher aux mains des mauvais esprits qui voulaient l'enlever. Lorsqu'ils furent arrivs Auzerma, tous les chrtiens du lieu se rendirent chez Pachieco, et l ils virent une grle de pierres lances du haut des toits et entendirent les diables crier : Hu! Hu ! hu ! et exprimer leur mauvaise humeur par des bruits sauvages et souvent rpts. Ils menacrent Tamaracunga de mort s'il recevait le baptme. Les chrtiens, au contraire, priaient Dieu qu'il ne permt pas aux dmons de tuer en mme temps son me et son corps. Pendant qu'ils allrent l'glise, ils furent accabls continuellement d'une grle de pierres. Comme l'glise n'tait couverte que de branches et de paille, on n'y gardait point l'Eucharistie. Quelques-uns prtendirent qu'avant d'entrer ils avaient entendu comme des pas d'hommes qui marchaient. Lorsque les portes furent ouvertes, et pendant que la procession entrait, l'Indien vit les esprits sous les formes le plus horribles, ayant la tte en bas et les jambes en l'air. Comme le frre Jean, de l'Ordre de Notre-Dame, se prparait lui administrer le baptme, les dmons, tout en restant invisibles aux fidles qui taient prsents, l'enlevrent en l'air sous les yeux de tous, et lui mirent la tte en bas, comme ils l'avaient eux-mmes. Les chrtiens, forts dans la foi, crirent haute voix : Jsus, secourez-nous ! Et ils l'arrachrent aux diables qui le retenaient avec force. On lui mit une tole autour du cou et on l'aspergea d'eau bnite. Cependant l'glise tait pleine des sifflements et des hurlements des malins esprits. L'Indien les voyait continuellement. Ils l'accablaient de coups. Ils lui arrachrent une fois des mains le chapeau qu'il tenait devant son visage, et lui couvrirent la figure de crachats d'une odeur infecte. Ceci s'tait pass dans la nuit. Mais ds que le prtre eut revtu le matin ses ornements pour dire la messe, les sifflements, les hurlements et la fureur des dmons cessrent tout coup. Aprs la fin de la messe, l'Indien demanda le baptme avec sa femme et ses enfants ; et, lorsqu'il l'eut reu, il se trouva tellement fortifi qu'il pria qu'on le laisst libre, pour voir ce que les diables pouvaient encore contre lui, maintenant qu'il tait devenu chrtien. Il fit trois ou quatre fois le tour de l'glise en criant avec joie : Je suis chrtien ! Je suis chrtien ! A partir de ce moment il ne fut plus inquit. C'est par milliers que sur toute la surface du monde, toutes les poques, dans les milieux et les conditions les plus divers, se sont compts et se comptent encore chaque jour les cas de possds et d'obsds dlivrs des tracasseries du dmon par le Baptme. Nous en rapportons un certain nombre dans cet ouvrage, mais s'il fallait les raconter tous, la vie d'un homme ne suffirait pas les crire. Le courant de pratiques magiques parti du Mexique vers le midi s'est rpandu aussi, comme nous l'avons dit un peu plus haut, parmi les multiples peuplades de l'intrieur de l'Amrique du Sud, connues sous la dnomination gnrique de Carabes. Nomades par temprament, rebelles la civilisation europenne importe dans leurs patries primitives par les conqurants espagnols, chasses par la force des armes de leurs territoires hrditaires, ces nations ne sont plus que l'ombre de ce qu'elles furent ; leurs dbris se sont rpandus dans toute la zone septentrionale de l'Amrique du Sud. Au temps de Christophe Colomb, les Carabes occupaient toute la chane des Petites Antilles ; depuis longtemps ils ont disparu de ces les, extermins ou expulss par les colons europens. Parfois mme on les dplaa en masses, comme cela arriva en 1798, temps auquel les Anglais enlevrent tous ceux qui se trouvaient dans l'le de Saint-Vincent, et les transportrent sur la cte des Mosquitos. A part quelques vestiges pars et l, tout ce qui reste de la race carabe se trouve actuellement sur la cte baigne par la mer des Antilles, sur plusieurs points du bassins de l'Ornoque et dans les Guyanes. Ils y sont dissmins sur de vastes espaces, sous un grand nombre de noms diffrents, qui sont des noms de tribus. La seule contre o le nom de Carabe, c'est--dire le nom propre de la race, subsiste comme dsignation d'une peuplade dtermine, est la haute rgion intrieure d'o sortent les fleuves Ornoque, Essquebo, Caroni et Parim. Tous ces peuples craignent le dmon et sont dans une dfiance continuelle de ceux qui peuvent les ensorceler. Ils ont mille pratiques superstitieuses pour dtourner l'effet des sorts et se mettre en garde contre les enchantements. Il n'y a point, parmi eux, de plus mauvaise rputation que celle des sorciers dont la spcialit est de jeter des mal-

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fices. Partout cette rputation, vraie ou calomnieuse, est suivie de la fin tragique du plus grand nombre de ceux qui se la sont faite. Ces mauvais magiciens, jeteurs de sorts, sont combattus, croient ces pauvres gens, par les bons sorciers, comme si, dans l'empire de Satan, pouvait exister quelque chose de bon, comme si l'enfer pouvait jamais consentir se combattre lui-mme au profit des hommes !... Celui qui, chez les Carabes, aspire tre devin, ou piaye, se met tout d'abord sous la direction d'un ancien magicien. Il y demeure fort longtemps, quelquefois dix ans, temps pendant lequel il sert son matre et en apprend les secrets de son art. Ce noviciat satanique est si rigoureux que l'aspirant sorcier n'a pas, pendant ce long espace, la facult de voir ses . plus proches parents et ses amis et de s'entretenir avec eux , moins qu'il n'en reoive la permission de son matre. Celui-ci observe attentivement son disciple dans le but de reconnatre s'il possde les qualits requises pour devenir piaye. Cette dignit n'est confre l'aspirant qu' l'ge de vingt-cinq ou trente ans. Quand le temps est venu de lui faire subir les preuves de l'initiation, on le fait jener pendant un an, ne lui donnant pour nourriture que du millet bouilli et un peu de cassave, c'est--dire de farine faite avec la racine sche de l'arbrisseau appel manioc. Ce rgime affaiblit tellement ces jeunes gens qu'il les rduit l'tat de squelettes, n'ayant que la peau sur les os. Puis les anciens piayes se rassemblent, s'enferment avec le novice dans une case loin de toute oreille et de tout il indiscret et lui apprennent la faon d'appeler le dmon et de le consulter. De plus ils le font danser jusqu' ce qu'ils le voient, puis par ses longues privations et par la fatigue, tomber sur la terre, vanoui. Pour le rappeler lui, ils lui mettent des ceintures et des colliers de grosses fourmis noires dont la morsure est cruelle. Puis on lui ouvre la bouche de force, on lui introduit entre les dents une sorte d'entonnoir et on le contraint de cette manire d'avaler un grand vase de jus de tabac. Cette extraordinaire potion produit la fois l'effet d'un vomitif et d'un purgatif et fait rendre le sang au malheureux novice de Satan. Cela dure plusieurs jours. De plus, frquemment, pendant la nuit, les anciens magiciens le surprennent, s'emparent de lui et lui dchiqutent tout le corps avec des dents d'acouti, tranchantes comme des rasoirs, pour l'accoutumer aux incisions volontaires qu'il devra faire sur lui-mme en certaines occasions l'honneur de Satan. Si l'infortun n'est pas dcourag par des preuves aussi cruelles, s'il a support ces tourments avec constance, il est enfin admis subir l'initiation finale. Le matre vient trouver son disciple l'entre de la nuit qui doit couronner sa longue patience. II lui reprsente la dignit du rang auquel il va tre lev ; il lui vante l'honneur et les avantages qu'il y trouvera, ayant un dmon familier qu'il pourra voquer quand bon lui semblera et dont il pourra se servir selon ses besoins. Il lui explique ensuite les vnements qui s'accompliront au cours de cette nuit et l'exhorte ne pas se laisser pouvanter par les choses extraordinaires qui lui arriveront. Cependant les femmes, par ordre du devin, nettoient une cabane. Elles y suspendent trois lits ou hamacs l'un pour l'esprit, le second pour le piaye et le troisime pour le proslyte. Elles dressent ensuite, avec des paniers ou de petites tables d'osier ou de latanier, qu'elles mettent les uns sur les autres, une espce d'autel l'extrmit de la cabane ; dessus elles placent quelques pains de cassave, et un canari ou vase plein d'ouicou, pour le diable qui on en fera l'offrande ou le sacrifice. Ordinairement les Carabes ont tant de crainte des esprits, surtout la nuit, qu'ils ne s'aventurent jamais dans les tnbres sans porter avec eux quelque lumire. Ils regardent le feu comme divin, comme sacr. Ils le considrent comme une protection efficace contre les attaques des dmons. Ils ont soin d'entretenir toute la nuit un feu allum auprs de leurs hamacs. Les sorciers eux-mmes, en dehors de leurs oprations magiques, n'oseraient faire un pas dans l'obscurit sans porter un tison ardent d'un bois qu'on appelle pour cette raison bois de chandelle, moins pour se conduire que pour se garantir de la rencontre des mauvais gnies. Vers le milieu de la nuit, le matre piaye et son disciple entrent seuls dans la cabane qui leur a t prpare. Le premier, aprs avoir fum une feuille de tabac roule, entonne de toutes ses forces, et presque en hurlant, une chanson magique. Elle est suivie l'instant, affirment les sauvages, d'un bruit horrible dans les airs, mais encore assez loign. Le sorcier, l'ayant entendu, teint le feu et en couvre jusqu' la moindre tincelle, parce que les esprits, ce qu'ils assurent, n'aiment que les tnbres. Aussitt que les feux sont teints, le dmon, ou maboya, comme ils l'appellent, entre dans la cabane par le toit avec la mme vhmence et le mme clat que la foudre tombant au plus fort d'un violent orage. Le matre et son disciple lui rendent leurs hommages. Une conversation s'tablit entre eux et le diable, assez haut pour que ceux qui sont dans les cabanes voisines, attentifs ce qui se passe, n'en perdent pas une parole. L'esprit, dit le Pre Lafiteau, commence le premier parler d'une voix contrefaite. Il demande au devin quel est le sujet pour lequel il l'a voqu ; il l'assure en mme temps qu'il est prt l'couter et exaucer tous ses dsirs. Le sorcier le remercie et le prie en peu de paroles de prendre place auparavant, et de toucher au festin qui est prpar pour lui, aprs quoi il garde pendant quelque temps un profond silence. Le dmon, rpondant comme il faut cette invitation, prend d'abord possession de son hamac avec une agitation qui fait trembler toute la cabane ; il se dispose ensuite manger, et on entend un cliquetis violent de dents et de mchoires, comme si en effet il mangeait et dvorait tout ce qui lui est prsent.

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Ce n'est l cependant qu'un jeu, et on ne manque jamais de trouver, aprs la crmonie, les pains aussi entiers et le canari aussi plein qu'il l'tait lorsqu'on les a mis sur l'autel. Les Carabes pensent nanmoins que l'esprit en prend ce qui lui convient, et ce qui en reste, et qui parat entier, est comme sacr, ainsi que l'taient les pains de proposition qu'on offrait dans le temple au vrai Dieu ; il n'y a que les anciens piayes qui puissent en manger, encore faut-il qu'ils se soient purifis pour cela, et qu'ils aient une certaine nettet de corps qui les en rende dignes. Ce bruit de dents tant fini, le devin quitte son hamac et se met terre en posture de suppliant, assis sur ses talons, la manire des Carabes, et parle de cette manire : Je t'ai appel, non seulement pour te rendre les devoirs de mon respect et de mon obissance, mais encore pour mettre sous ta protection ce jeune homme qui est ici prsent. Fais donc en sorte qu'il descende ici maintenant un autre esprit semblable toi, afin que ce jeune homme le serve et s'engage lui aux mmes conditions, et pour la mme fin pour laquelle je te sers depuis tant d'annes. J'y consens, rpond le dmon avec des marques d'une joie sensible ; vous allez tre exaucs l'instant. En effet un second donne immdiatement des signes de sa prsence avec un bruit aussi effroyable que celui qu'avait fait le premier son arrive. Les sens des sorciers sont alors fascins, pendant un assez long temps, par des prestiges sans nombre, qui les mettent hors d'eux-mmes. Le jeune proslyte, effray et presque mort de peur, saute ensuite hors de son hamac terre, et, se mettant dans une posture de suppliant, dit ces paroles d'une voix tremblante : Esprit qui veux bien me prendre sous ta protection, sois favorable, je te prie, mes desseins ; je suis perdu sans ton secours, ne me laisse pas mourir misrablement, et rends-toi propice mes demandes, de sorte que je puisse t'voquer toutes les rois que je voudrai, et que cela sera ncessaire pour le bien de la Nation. - Prends courage, reprend l'esprit invoqu ; sois-moi fidle, je ne t'abandonnerai point dans tes voyages de terre et de mer, et je serai tes cts dans tous les dangers o tu te trouveras ; mais sache aussi que, si tu ne me sers pas avec fidlit, et de manire me contenter, tu n'auras pas de plus cruel ennemi que moi. Cela dit, les dmons s'vanouissent, faisant retentir la cabane et tout le voisinage d'un clatant coup de tonnerre, qui met le comble l'effroi de ces malheureux esclaves de Satan. On accourt alors sans perdre de temps des cabanes voisines avec de la lumire ; on entre en foule dans celle o vient de se passer cette scne, et on enlve ces misrables qu'on trouve renverss par terre, tremblants, demi-morts et presque sans connaissance. Leurs parents et leurs amis mettent tout en usage pour les faire revenir ; on les rchauffe auprs d'un grand feu que l'on allume, et on les rconforte en les faisant boire et manger. Mais quelque chose que l'on fasse, on a de la peine gurir leur imagination blesse par les impressions qu'y a faites le dmon. Ils ne sont d'ailleurs, dit-on, aussi servilement attachs au diable que parce qu'ils prouvent souvent de terribles effets de sa tyrannie. Cette initiation suprme donne au nouveau piaye la puissance de gurir les maladies et d'voquer l'esprit. Mais afin d'acqurir toute la perfection dsirable pour le faire, il doit encore jener trois ans. La premire anne il mange du millet et du pain ; la deuxime, il peut ajouter quelques crabes son pain ; la troisime enfin, il a la permission d'agrmenter ce frugal ordinaire de quelques petits oiseaux. Les anciens piayes se ddommagent de leurs jenes d'autrefois en faisant bombance, mais les jeunes sont trs exacts dans leurs abstinences, car ils craignent, s'ils rompaient le jene, de perdre le fruit de leurs prcdentes privations et le pouvoir de gurir les malades et de commander leur dmon familier. De plus ils sont tenus de se priver de temps en temps de certaines choses et d'absorber du jus de tabac.. Ils en boivent quelquefois, assure le Pre Lafiteau, autant qu'un grand ivrogne peut boire de vin. Leur estomac sans doute s'accoutume cette boisson, puisqu'il la supporte. Lorsque les Carabes ont recours leurs devins, ils leur prparent une case bien propre pour servir l'entrevue du sorcier avec le diable. Ils y placent une petite table qu'ils nomment matoutou, et dposent dessus, comme offrande Maboya, c'est--dire l'esprit, l'Anakri, le prsent compos de cassave et d'ouicou et les prmices de leurs jardins, si l'on est la saison des fruits. De plus ils installent dans cet abri et l'une de ses extrmits autant de petits siges qu'il doit y avoir de gens prsents au sacrifice. Ces prparatifs termins, le sorcier, qui ne se livre jamais son uvre de tnbres que pendant la nuit, fait teindre soigneusement le feu de la case et ceux des cases voisines. Puis, la faible lueur d'un bout de tabac allum qu'il tient la main, il entre dans la cabane qui lui a t prpare et cherche sa place. L'ayant trouve, il prononce d'abord quelques paroles mystrieuses, et frappe ensuite plusieurs fois la terre de son pied gauche. Il met la bouche le bout de tabac allum qu'il portait la main, projette cinq ou six fois au dehors la fume qu'il produit, puis le prend entre ses mains, le froisse et le jette en l'air en l'parpillant. Le diable, voqu par ces crmonies, manifeste son arrive en branlant d'une furieuse secousse le fate de la cabane ou en produisant quelque autre bruit pouvantable, puis il apparat sous la forme d'un fantme et rpond distinctement toutes les demandes qui lui sont adresses par le sorcier. Si le dmon assure que la maladie de celui pour lequel il est consult n'est pas mortelle, il s'approche avec le magicien du patient et l'assure de sa prochaine gurison. Ils touchent doucement les parties le plus douloureuses de son corps, les pressent et en font sortir, ou plutt feignent d'en faire sortir des pines, des os briss, des clats de bois et de pierre qui taient, prtendent-ils, la cause du mal. Parfois aussi ils humectent de leur haleine la partie o sige la douleur, la sucent et persuadent au malade qu'ils ont ainsi attir au dehors le venin qui l'empoisonnait. Enfin, et comme pour donner au patient l'estampille diabolique, le sorcier lui frotte tout le corps avec le suc d'un fruit appel Funipa, ce qui le teint d'un brun trs fonc : c'est la promesse symbolique de la gurison.

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Si le malade revient la sant, il remercie le sorcier en lui offrant un grand banquet. Il ne manque pas d'inviter au festin le diable duquel il croit tenir sa gurison, et lui offre en hommage l'anakri. Mais si le magicien a reu de son esprit familier une rponse dfavorable relativement l'issue de la maladie, il dit au malade en guise de consolation que le diable, ayant piti de ses maux, veut l'en dlivrer en l'emmenant avec lui. Cette manire de traiter les affections par la magie est commune, non seulement tous les peuples sauvages des deux Amriques, mais encore toutes les nations idoltres de la terre. Les crmonies diffrent, mais le fond est le mme. L'universalit de cette croyance, dont nous aurons l'occasion, au courant de cet ouvrage, de produire des preuves nombreuses, suffirait dmontrer qu'elle s'appuie, non sur des faits imaginaires, mais sur des vnements rels bien examins et constats. Elle n'a d'ailleurs rien de contraire la raison. En mettant de ct la science diagnostique que le sorcier peut possder par l'tude ou l'exprience, en cartant galement les cas probablement trs nombreux o cet homme paie d'audace et a recours aux subterfuges mensongers pour en imposer son client, qu'y a-t-il d'irrationnel admettre que, clair par le dmon, il puisse en connatre plus qu'un mdecin ordinaire ? Le diable n'est-il pas plus intelligent, plus savant et plus perspicace que la crature humaine ? Ne peut-il, lui qui voit ce qui se passe l'intrieur du corps, annoncer coup sr la mort ou la gurison prochaine ? Il connat les plantes et leurs vertus mieux que le botaniste le plus rudit. Ne peut-il indiquer au magicien le remde convenable? N'est-il mme pas capable, lui l'esprit de ruse par excellence, de produire la maladie, ou les apparences de la maladie, pour se donner la gloire de la gurir ou de paratre la gurir ? Cela est arriv et nous en citerons un exemple fort curieux dont la Birmanie fut le thtre il y a peu d'annes. De plus les vies des saints sont remplies des rcits de malades possds par le dmon qui en est chass par les serviteurs de Dieu, et sorti des corps qu'il tourmentait, sous les apparences de clous, de pierres, d'clats de bois, de morceaux de fer. L'initiation magique chez les Moxes prsente certains dtails caractristiques qu'il est bon de relever. Les Moxes, Moxos ou Mojos, sont cousins des Carabes s'ils n'en sont pas frres, car il est fort difficile d'tablir la filiation et la parent de peuples nomades qui vivent au jour le jour, sans criture, sans monument, et qui ont moins de souci de leur histoire que du plus petit verre de tafia. Les Moxes habitent les forts amazoniennes de la Bolivie, sur le versant oriental de la grande chane de montagnes des Andes, avec les Itonamas, les Cayuvavas, les Guarayos, les Chiquitos, et beaucoup d'autres petites peuplades qu'il serait trop long d'numrer. Ils ont t autrefois runis en Rductions par les missionnaires de la Compagnie de Jsus. Les coups ports par l'esprit rvolutionnaire leurs matres et bienfaiteurs les ont replongs dans la sauvagerie. Les premiers aptres qui les vanglisrent trouvrent chez eux deux sortes de ministres pour traiter les choses de la religion . Il y en a, dit Urbain de Matha, vque de la Paix, qui sont de vrais enchanteurs, dont l'unique fonction est de rendre la sant aux malades ; d'autres sont comme les prtres destins apaiser les dieux. Les premiers ne sont levs ce rang d'honneur qu'aprs un jene rigoureux d'un an, pendant lequel ils s'abstiennent de viande et de poisson. Il faut avec cela qu'ils aient t blesss par un tigre et qu'ils se soient chapps de ses griffes. C'est alors qu'on les rvre comme des hommes d'une vertu rare, parce qu'on juge qu'ils ont t respects et favoriss du tigre invisible qui les a protgs contre les efforts du tigre visible avec lequel ils ont combattu. Quand ils ont exerc longtemps cette fonction, on les fait monter au suprme sacerdoce. Mais pour s'en rendre dignes, il faut encore qu'ils jenent une anne entire avec la mme rigueur, et que leur abstinence se produise au dehors par un visage hve et extnu. Alors on presse certaines herbes fort piquantes pour en tirer le suc, qu'on leur rpand dans les yeux, ce qui leur cause des douleurs trs aiges : et c'est ainsi qu'on leur imprime le caractre du sacerdoce. Ils prtendent que par ce moyen leur vue s'claircit ; ce qui fait qu'ils donnent ces prtres le nom de Tiharaugi, qui signifie en leur langue : celui qui a les yeux clairs, le voyant. CHAPITRE III : HAITI RETOUR
EN ARRIRE.

- SORCIERS

PIACES.

- LA

CONSULTATION D'UN CACIQUE.

- QUESTION

EN ESPAGNOL, RPONSE EN IN-

DIEN. - LES VNEMENTS DE 1791-1792. - SOULOUQUE ET LE VAUDOUX. ORIGINE AFRICAINE. - LE CULTE DU SERPENT. - PAPA

LE SERMENT DU SECRET. - VAUDOUX MONSTRE. - LES SANCES SECRTES. - LE COSTUME. - LA REINE INTERPRTE - L'INITIATION. - L'IMPRGNATION DMONIAQUE. - LA DANSE DU VAUDOUX. - LA CONTAGION DIABOLIQUE. - LA DANSE DON PDRE.
DU DIABLE.

ET MAMAN.

L'le d'Hati, l'une des grandes Antilles, appele par Christophe Colomb, lorsqu'il la dcouvrit, la Petite Espagne, Hispaniola ; puis connue plus tard sous le nom de Saint-Domingue, fut jadis la plus belle colonie de la France dans le golfe du Mexique. A la fin de XVIIIe sicle, ses habitants, profitant de la Rvolution qui bouleversait la France, se soulevrent sous la conduite de Toussaint-Louverture. Depuis lors, cette le a pass par un nombre presque incalculable de bouleversements politiques.

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En 1843 elle se spara en deux rpubliques indpendantes et rivales : la rpublique d'Hati au nord-ouest et la rpublique de Saint-Domingue au sud-est. La premire se transforma en empire et eut pour souverain, de 1849 1859, Soulouque, de cruelle et grotesque mmoire. Aprs sa chute, Hati reprit la forme rpublicaine et, au lieu de dtrner des empereurs, passa depuis lors son temps renverser des prsidents. Somme toute, depuis cent ans cette malheureuse contre est dans l'anarchie la plus complte tous les points de vue. Ces rvolutions continuelles, non seulement ont entrav les travaux des missionnaires, mais encore les ont arrts compltement. Des vques furent exils, des prtres jets en prison, les biens ecclsiastiques vols, le recrutement du sacerdoce tari. Il en rsulta que ce pays, autrefois entirement catholique, sous la domination franaise, tomba dans le nihilisme religieux. Le plus grand nombre des ngres d'Hati n'appartiennent plus au catholicisme que par le baptme et quelques pratiques religieuses mles beaucoup de superstitions. Une grande quantit de noirs, originaires d'Afrique par leurs anctres, ont mme abandonn radicalement le christianisme et sont retourns au paganisme de leurs pres. Il en est, en plus grand nombre qu'on ne le croirait, qui s'adonnent au culte dmoniaque du Vaudou et mme pratiquent les sacrifices humains et l'anthropophagie. Ils sont retombs dans l'abme de la dgradation de toute la hauteur o le catholicisme les avait levs. Le fameux Soulouque, bien qu'il ne manqut jamais d'assister en grande pompe toutes les crmonies du culte catholique, nourrissait dans son palais un serpent sacr auquel, si l'on en croit le bruit public, il donnait dvorer des enfants. De plus, d'aprs M. Louvet, en 1872, deux femmes et cinq hommes, traduits en jugement, avourent cyniquement qu'ils avaient tu et mang en quelques mois vingt-trois personnes. Une mre, si l'on peut encore lui donner ce nom, fut condamne mort pour avoir dvor, dans ces festins sacrilges, huit de ses enfants... Le grand secret de ce retour en arrire d'un peuple vers la barbarie, le voici : il n'avait plus de prtres catholiques, il n'en voulait plus... En 1872, il n'en comptait que soixante pour une population totale de 897.000 mes. Depuis lors, la situation s'est un peu amliore au point de vue religieux, mais le travail restant accomplir est encore norme. La partie orientale de l'le, la Rpublique de Saint-Domingue, a commenc son existence politique par trente ans de guerre civile, de 1843 1873. A partir de cette poque jusqu' nos jours, elle a t un peu plus tranquille. Elle compte environ trois cent mille habitants, tous catholiques. L'le a t le thtre de faits diaboliques remarquables non seulement en eux-mmes, mais aussi par les consquences politiques qu'ils produisirent. Les premiers missionnaires qui l'vanglisrent durent lutter contre les ennemis qu'ils rencontrent dans tous les pays idoltres, contre les magiciens, leur influence et leurs sortilges. Gonzalo Ferdinando Ovido, cit par Gorres, raconte, dans son Histoire gnrale des Indes, que les habitants d'Hispaniola avaient parmi eux un ordre de prtres qui demeuraient dans des lieux solitaires et sauvages, pratiquaient le silence et des privations de toute sorte et menaient une vie bien plus svre encore que les Pythagoriciens. Ils s'abstenaient de tout ce qui a du sang, et se contentaient des fruits, des herbes et des racines qui croissent dans leur pays. Ils taient connus des indignes sous le nom de piaces. Ils s'appliquaient surtout acqurir une connaissance profonde des choses naturelles. Ils taient, avec cela, habiles dans la magie et possdaient des moyens secrets pour se mettre en rapport avec les esprits toutes les fois qu'ils voulaient prdire l'avenir. Voici comment les choses se passaient. Lorsqu'un de leurs chefs, un cacique, invitait dans ce but un de ces prtres du dsert, celui-ci venait avec deux de ses disciples, dont l'un apportait un vase plein d'un breuvage mystrieux, tandis que l'autre avait une petite clochette d'argent. Lorsqu'il tait arriv, il s'asseyait entre ses deux disciples sur un petit sige rond en prsence du cacique et de quelques-uns de sa suite seulement. Puis, le visage tourn vers le dsert, il commenait ses conjurations, appelant haute voix l'esprit avec des noms et des formules qui n'taient comprises que de lui et de ses disciples. Si, au bout de quelque temps, le dmon ne se montrait pas encore, il buvait de l'eau qu'il avait apporte ; aprs quoi, exalt et furieux, il tait agit par les mouvements le plus violents. Ses conjurations devenaient plus hautes et plus pressantes ; il se dchirait avec une pine jusqu'au sang, et ne cessait de se dmener, comme nous lisons que le faisaient les sibylles dans leurs inspirations, jusqu' ce qu'enfin l'esprit ft descendu sur lui, et s'en ft empar, comme le chien se jette sur le gibier qu'il poursuit. Il paraissait ensuite plong dans une sorte d'extase et en proie des douleurs singulires. Pendant tout le temps que durait la lutte, l'un des disciples agitait sans cesse la petite cloche d'argent. Une fois que le prtre avait recouvr le repos, pendant qu'il tait tendu terre, priv de sentiment, le cacique ou un autre lui demandait tout ce qu'il dsirait savoir ; et le dmon rpondait par la bouche de l'inspir d'une manire parfaitement exacte.

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Un jour, comme un Espagnol assistait avec un cacique une vocation de ce genre, et qu'il avait consult en espagnol le magicien touchant plusieurs navires qui devaient arriver d'Espagne, l'esprit rpondit en indien, nomma le jour et l'heure du dpart, le nombre des vaisseaux, leur chargement, et toutes ses rponses se trouvrent justes. Lorsque l'on consultait ce magicien sur quelque clipse de lune ou de soleil, sujet d'effroi pour les habitants du pays, ses rponses taient aussi d'une exactitude remarquable. Il prdisait galement les temptes, la famine ou l'abondance, la paix ou la guerre, etc. Lorsqu'on le consultait sur toutes ces choses, ses disciples l'appelaient haute voix, lui sonnaient aux oreilles la sonnette d'argent et lui soufflaient dans les narines une certaine poudre ; aprs quoi il se rveillait comme d'une lthargie profonde et restait quelque temps encore triste et harass. La chose disparut dans l'le avec la propagation du christianisme. Le mystrieux pouvoir qui, en 1791 et 1792, transforma dans l'espace d'une seule nuit les esclaves dissmins et indiffrents de la veille en masses furieuses, et les lana presque dsarms contre les soldats franais dans des combats invraisemblables o la stupidit du courage dconcertait la tactique, et o la chair nue finissait par user le fer, c'tait le Vaudoux, socit secrte et culte diabolique. er Le fameux Soulouque, ce ngre qui se fit proclamer empereur de l'le d'Hati en 1849 sous le nom de Faustin I , et, durant les dix annes d'un rgne extravagant, se rendit clbre par sa sottise et sa cruaut, appartenait lui aussi cette secte. Il lui dut mme une partie de son inexplicable succs. Le vaudoux est un culte essentiellement satanique, d'origine africaine. Il est, dit-on, originaire du royaume d'Ardra, et c'taient les ngres, amens comme esclaves du golfe de Guine au golfe du Mexique par les marchands de bois d'bne, qui en maintenaient les principes et les rgles dans l'ancien Saint-Domingue. Ce culte tait aussi en grand honneur au royaume de Juida, actuellement nomm Whydah, auprs du Dahomey, o il subsiste encore, semblable ce qu'il tait autrefois par le fond, mais un peu modifi pour la forme dans ses manifestations extrieures. Dans l'le d'Hati, ce culte mystrieux s'exerait de la faon suivante. Le dieux Vaudoux, qui n'est autre que le dmon, tait reprsent sous la figure d'une couleuvre non venimeuse enferme dans une petite caisse garnie de grelots, et perce claire-voie sur l'un de ses cts de faon permettre la vue de l'intrieur aux adorateurs de l'antique serpent. Mais le dieu ne recevait leurs vux et leurs offrandes et ne leur transmettait sa vertu que par l'intermdiaire d'un grand-prtre que les sectateurs lisaient eux-mmes, et d'une grande-prtresse dsigne par celui-ci. Ces deux ministres taient appels indiffremment : roi et reine, ou matre et matresse, ou papa et maman. Comme tous les rites primitifs, le vaudoux compte parmi ses crmonies une danse particulire que les anciens esclaves affectaient d'excuter quelquefois en public, et qu'ils faisaient suivre d'un repas o l'on ne mangeait que de la volaille, afin de laisser croire la police que les runions mystrieuses dont elle s'inquitait taient les passe-temps le plus inoffensifs du monde. Quant au vritable Vaudoux, le secret est rigoureusement observ, et ce secret est garanti par un serment conu dans les termes et entour des circonstances qui sont le plus propres lui donner la sanction de la terreur. Quelquefois, dit Moreau de Saint-Mery, dont la description semble crite d'hier, un vase o est le sang encore chaud d'une chvre va sceller sur les lvres des assistants la promesse de souffrir la mort plutt que de rien rvler, et mme de la donner quiconque oublierait qu'il est solennellement li. Vers 1849, le bruit courut dans Hati d'un vaudou monstre tenu un peu avant ou un peu aprs la transformation du grotesque Soulouque en empereur. Dans cette runion, disait-on, au lieu de sang de chvre on aurait bu le sang d'un buf tu sance tenante pour donner plus de solennit la crmonie. Et pour que ce breuvage ft plus facilement absorb par les gosiers ngres, on l'aurait mlang de tafia ; cette horrible eau-de-vie, fabrique avec les cumes et le sirop du sucre de canne. Les assembles des initis se tiennent dans un endroit cart et dans une maison soigneusement close, dsigne la runion prcdente. En y entrant, disait la Revue des Deux-Mondes en 1850, ils mettent des sandales et s'entourent le corps de mouchoirs o la nuance rouge doit dominer, et dont le nombre parat proportionn au rang de chacun des assistants. Un autre mouchoir entirement rouge ceint, en guise de diadme, le front du roi, et une charpe de mme couleur sert d'ordinaire distinguer la reine. Tous deux se placent l'extrmit de la pice, prs d'une espce d'autel, sur lequel est pose la caisse qui renferme la couleuvre sacre. Aprs l'adoration du serpent et le renouvellement du serment d'obissance, le roi et la reine prennent tour tour la parole, vantent les bienfaits dont le Dieu Vaudoux comble ses fidles, et invitent les assistants venir le consulter ou l'implorer. Ceux-ci se prsentent par rang d'anciennet et formulent leurs souhaits o la morale trouverait parfois reprendre. A chaque invocation, le roi Vaudoux se recueille et attend venir l'esprit ; puis, posant brusquement par terre la bote qui renferme la couleuvre, il fait monter dessus la reine qui, ce contact, est saisie d'un tremblement convulsif et rend des oracles, prodiguant, suivant l'occasion, les promesses ou les menaces. La consultation finie, chacun des assistants dpose son tribut dans un chapeau recouvert, et le produit de ces collectes forme le budget public et secret de l'association. Le roi et la reine transmettent ensuite l'assistance les ordres gnraux du Dieu Vaudoux, et un nouveau serment d'obissance est prt.

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C'est ce moment que l'on procde, s'il y a lieu, l'admission de nouveaux membres, admission sur laquelle le Dieu Vaudoux a t pralablement consult. Le rcipiendaire se place dans un cercle trac au charbon. Le roi lui met dans la main un paquet ftiche cornpos d'herbes, de crins, de morceaux de cornes ou d'ossements, et, le frappant lgrement la tte avec une palette de bois, entonne cette chanson africaine : Eh ! Eh ! Bomba, heu ! heu ! Canga baffio t Ganga moune de t Ganga do ki la Canga li. L'assistance rpte ce chant en chur en prononant trs ouverts les deux Eh ! Eh ! du commencement et en poussant, au contraire, comme un gmissement sourd, les deux Heu! Heu ! C'est comme une rminiscence, travers les temps et l'espace, du cri des Bacchantes antiques. Pendant ces chants le rcipiendaire l'initiation commence de trembler et de danser. C'est ce que les ngres nomment : monter vautoux ; c'est ce que les missionnaires appellent : ressentir l'influence dmoniaque, entrer en tat de possession diabolique. Bientt, le tafia aussi l'aidant, le rcipiendaire arrive un tel paroxysme d'excitation nerveuse qu'il ne reprend quelquefois ses sens et ne cesse de danser que sous l'impression d'un vigoureux coup de nerf de buf. Si, dans les carts de cette danse de possd, le rcipiendaire franchit le cercle trac au charbon qui l'entoure, les chanteurs se taisent brusquement et le roi et la reine tournent le dos pour carter ce mauvais prsage. Le novice ayant t ainsi manifestement accept par Satan et ayant subi, par la possession, l'imprgnation dmoniaque, est admis prter serment devant l'autel de la couleuvre et la danse gnrale du Vaudoux commence. Le roi touche du pied ou de la main l'asile du reptile et peu peu sa tte se met en branle et toutes les parties suprieures de son corps tremblent et s'agitent en contre-sens, comme si elles se disloquaient. Il prsente les signes de la possession diabolique. Peu peu l'agitation se transmet tous les assistants. Chacun d'eux est en proie un tournoiement vertigineux. La reine, qui le partage, l'entretient en agitant les grelots dont est garnie la botte de la couleuvre. Des rires nerveux clatent, inextinguibles. Des sanglots retentissent. Des hurlements se prolongent lugubrement. Les uns dfaillent, tandis que d'autres, comme en proie un accs de rage, mordent leurs voisins : c'est l'image de l'enfer. Il est arriv mme que des blancs, qu'on avait surpris piant les mystres du vaudoux, ont t atteints par cette contagion diabolique. Cependant les plus faibles de cette danse infernale finissent par tomber comme morts sur la place et la bacchanale les emporte, toujours dansant et tournoyant, dans une pice voisine o parfois, sous le triple excitant de la promiscuit, de l'ivresse et des tnbres, se passent des scnes faire tressaillir tout l'enfer de joie. Cependant il existe une danse encore plus dvergonde, encore plus funeste dans ses rsultats. C'est la Danse don Pdre, invente en 1768 par un magicien noir du Petit-Goave, espagnol d'origine. Ses mouvements sont plus saccads et son effet sur les spectateurs plus contagieux. On en meurt quelquefois. Pour lui faire produire plus d'effet, les ngres mettent dans le tafia qu'ils boivent en dansant de la poudre canon bien crase. L'absorption soit de boissons enivrantes, soit de breuvages magiques, est employe frquemment et dans des contres fort diffrentes par les sorciers pour se rendre plus aptes entrer en communication avec le dmon, tre possds par lui. Plus, en effet, l'homme se dgrade et s'abaisse au niveau de la brute, plus il descend vers la Bte homicide. L'ascendant que les chefs Vaudoux exercent sur les autres membres de la secte est sans borne. Il n'est aucun de ces derniers, dit Moreau de Saint-Mry, qui ne prfrt tout aux malheurs dont il est menac, s'il ne va pas assidment aux assembles, s'iln'obit pas aveuglment ce que le Vaudoux exige de lui. On en a vu que la frayeur avait assez agits pour leur ter l'usage de la raison, et qui, dans des accs de frnsie, poussaient des hurlements, fuyaient l'aspect des hommes et excitaient la piti. tait-ce simplement la frayeur qui produisait ces rsultats qui sont frquemment des manifestations de la possession diabolique ? Ne serait-il pas plus logique de penser, puisqu'il s'agit des sectaires d'un culte satanique, qu'il y avait l exercice sur ces malheureux du droit de domination qu'ils avaient eux-mmes concd l'auteur de tout mal ?... On comprend que le Vaudoux a fait tous ses efforts pour contrarier l'expansion du christianisme dans l'le d'Hati et pour dtruire les rsultats obtenus par le zle des missionnaires. En 1850 encore, on voyait souvent dans la mme case, dans les campagnes surtout, les baptmes chrtiens alterner avec les funrailles paennes. Sur plus d'une poitrine le scapulaire catholique pendait au mme cordon que le sachet nomm maman-bila, contenant de petites pierres calcaires consacres au dmon par les sorciers nationaux. Et les ngres qui redoutaient la visite d'un revenant, d'une ombre, d'un zombi, ainsi qu'ils le disaient par corruption dans leur patois crole, comme il en tait apparu un sur un palmier voisin du palais de Soulouque, allaient indiffremment demander des messes au cur et des conjurations aux papas Vaudoux. CHAPITRE IV L'AGONIE DES NATIONS INDIENNES

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Ce n'est que vers 1848 que les immenses territoires situs l'ouest et au nord du Canada ont commenc se peupler de colons de race europenne. Au commencement du sicle, la compagnie anglaise de la Baie d'Hudson entretenait seulement dans ces parages dsols quelques agents chargs d'acheter aux sauvages les peaux des animaux qu'ils tuaient la chasse. Actuellement ce pays est habit par trois races bien distinctes : au sud par les Anglais et les Canadiens d'origine franaise ; au nord par les anciens matres du pays refouls dans les rgions inhabitables du ple sur les bords dsols de l'Ocan Glacial. Ces infortuns, n'ayant pour soutenir leur vie que la chasse et la pche, meurent lentement de froid et de faim. Le sol ne produisant aucune rcolte, il leur est impossible d'ajouter leur maigre ordinaire mme du pain. De plus, le gibier disparat rapidement. C'est la fin par la misre brve chance. Ces tribus sont pourtant les restes des grandes nations indiennes qui peuplaient autrefois tout le pays, des rives du Saint-Laurent aux ctes de l'Ocan. Ces peuples dont les Jsuites avaient commenc, il y a deux sicles, l'vanglisation avec tant de succs, ne sont plus aujourd'hui que l'ombre de ce qu'ils furent autrefois. De plus d'un million et demi, ils sont tombs au-dessous de cent mille. Les Hurons ne sont plus que trois cent soixante ; les Esquimaux, les Algonquins, les Cris, les Montagnais, les Iroquois, toutes ces peuplades dont les membres se comptaient autrefois par centaines de mille, varient aujourd'hui entre deux et trois mille. Une poigne de sauvages, dmoraliss par la misre, abrutis par l'eau-de-vie, voil tout ce qui reste des grandes agglomrations qui peuplaient autrefois le Canada. Parmi les missions, celles chez les sauvages de l'Amrique du Nord peuvent tre comptes au nombre des plus dures, soit pour le corps, soit pour l'me. L'hiver y rgne en matre, les moyens de communication n'y existent pas, les choses le plus indispensables la vie ne s'y fabriquent ni ne s'y importent, et le chemin pour toucher ces curs levs dans la haine des blancs qui ont conquis leur patrie est presque impossible dcouvrir et suivre. Plus que partout ailleurs la conversion au catholicisme d'un de ces malheureux abrutis apparat comme un grand miracle. Aux tats-Unis, les Peaux-Rouges, dpouills, par les colons de race blanche, de leurs terres patrimoniales, refouls vers les Montagnes-Rocheuses, traqus mme, certaines poques, comme des fauves - chacune de leurs chevelures tait mise prix deux mille cinq cents francs -, empoisonns par l'abus des liqueurs fortes, par l'inoculation systmatique de la petite vrole et mme par des distributions de pain mlang d'arsenic, massacrs en masse, les Peaux-Rouges ne tardrent pas voir leur nombre baisser avec une rapidit effrayante. Pour comble de cruaut, le gouvernement fdral des tats-Unis refusa ces malheureux les Robes Noires catholiques qu'ils rclamaient, et les partagea comme un vil troupeau, au mpris du principe tant vant de la libert Yankee, entre les diffrentes sectes protestantes court de fidles. Cette injustice monstrueuse n'a pas permis aux missionnaires catholiques de travailler, comme ils l'auraient voulu, au relvement moral et matriel de ces peuplades. Comme leurs frres du Canada, ils ne tarderont pas disparatre. Au vingtime sicle, un Peau-Rouge sera devenu une raret, un phnomne, et les savants d'alors discuteront peuttre sur son existence, comme nous discutons sur celle des pygmes. Malgr la mauvaise volont des autorits fdrales, dit M. Louvet dans les Missions catholiques au XIXe sicle, l'glise catholique, la vraie mre des mes, a fait ce qu'elle a pu pour adoucir, en la sanctifiant, l'agonie des Indiens. Les anciennes missions des Jsuites du XVIIe et du XVIIIe sicle avaient disparu par suite de la suppression de la Compagnie et des malheurs des temps. Elles furent vaillamment reprises au cours de ce sicle et les nouveaux Jsuites se montrrent dignes de leurs ans. Un d'eux, le R. P. de Smet, dont le nom est rest populaire aux Montagnes-Rocheuses et dans toute l'tendue de la Rpublique amricaine, a consacr sa longue vie au service des Indiens. Commenc en 1830, son apostolat se continua jusqu' sa mort, arrive en 1873. Il se fit, par dvouement, le compagnon insparable des sauvages, les suivit, avec des fatigues inoues, dans leurs campements et leurs longues excursions travers les solitudes du Far-West, soigna leurs malades, intruisit leurs enfants, les domina par l'ascendant de sa vertu, et ouvrit leurs yeux aux clarts de la foi. A trois reprises le gouvernement fdral dut recourir son influence pour pacifier les tribus rvoltes. En 1800, le chiffre des Indiens dpassait dix millions ; aujourd'hui on en a tant tus qu'ils ne sont plus que trois cent mille aux tats-Unis ; 50.000 habitent au nord dans l'Alaska ; prs de 200.000 sont groups au pied des MontagnesRocheuses, dans les plaines sans eau de l'Orgon, de la Nvada et de l'Utah ; une autre portion, environ 70.000, qui rsidaient dans les tats du Centre, ont t parqus par le gouvernement fdral dans le Territoire Indien, vaste rserve qui mesure environ deux cents lieues de longueur sur cent de largeur. L sont groupes, au nombre d'une trentaine, toutes les tribus qui parcouraient autrefois le pays de l'Atlantique aux Montagnes Rocheuses : Apaches, Cherokes, Cheyennes, Comanches, Natchez, Osages, Sminoles, etc. On estime prs de cinquante mille le nombre des Indiens catholiques sur tout le territoire des tats-Unis. Il y a donc environ un Indien converti pour cinq convertir. CHAPITRE V PIEDS-NOIRS, CRIS, SIOUX ET ESQUIMAUX-INNOT. - SOUMIS AUX DMONS. - LES MASKIKIWIGINIEST OU MANIVOCKASO CHEZ CRIS. LA GRANDE MDECINE CHEZ LES POUTOUATOMIS. LES CONFRRES DU OUABANO. - LES AGOLSINMACHENS,

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ARENDIOUANNENS ET AGOTKON CHEZ LES IROQUOIS. - BIBELOTS MAGIQUES. EXTASES ET ENLVEMENTS DE JONGLEURS. LEUR INSENSIBILIT. CHEZ LES HURONS. - UNE SAUVAGESSE QUI JONGLE. - PAQUETS DE BUCHETTES. - BLUETTES DE FEU. VRIFICATION. - LA SUERIE. - CIVILIT SAUVAGE. - SAC MDECINE. - L'OARON. LE COUP DE VENT MAGIQUE. - CHEZ LES SAUVAGES MICMACS. - SINGULIRE FAON DE SOIGNER LES MALADES. - AU MILIEU DES BRASIERS. - EN CAS DE MORT. - CALOMNIE EXTRAVAGANTE. LES TAKWEL-OTTINS ET L'INKANS. - EN RVE... - POUR DEVENIR SORCIER. - LE CHOIX DE L'OARON, SYMBOLE DU PACTE SATANIQUE. - SA VERTU. - LA FT DU NOM CHEZ LES POUTOUATOMIS. LE DODME. - LE POWAKAN CHEZ LES ALGONQUINS. - SALMIS D'AIGLONS. - LGENDE DES IROQUOIS. - LA TRS LONGUE-CHEVELURE. - L'OISEAU FUNBRE. - LA FLCHE. - VENGEANCE DE MRE SAUVAGE. Les Indiens de l'Amrique du Nord, dcims par les blancs et par leurs propres vices, ne forment plus, avons-nous dit, que des dbris de nations et ne possdent plus que des dbris de culte. A l'poque o les missionnaires franais commencrent les vangliser, ils les trouvrent dans un tat de dcomposition sociale dj fort avance. Vivant l'tat compltement sauvage, c'est--dire en nomades, ils taient diviss en un nombre considrable de petites peuplades constamment en guerre. Dans ces conditions, il fut impossible de se former une ide d'ensemble bien complte de leurs croyances et de leurs pratiques religieuses et superstitieuses. L'on put cependant constater qu'en plusieurs points, et non des moins importants, croyances, pratiques et superstitions se rattachaient celles du Mexique et des sauvages de l'Amrique du Sud, principalement en ce qui concerne le dmon familier, son rle et sa reprsentation. Les Pieds-Noirs, qui parcouraient les prairies du Nord-Ouest, rendaient un culte public au soleil. Ils l'appelaient Natous ou Napi, lui adressaient leurs supplications, lui offraient des prsents et des sacrifices sanglants pour tre heureux la guerre, la chasse, pour vivre longtemps. Leurs traditions racontaient que c'est du soleil qu'tait sorti celui qui les avait faits. Il avait, disaient-ils, pass plusieurs annes sur la terre et y avait opr toutes sortes de merveilles. Ils considraient plusieurs lieux de leurs prairies comme sacrs, parce qu'ils avaient t les thtres de prodiges oprs par Napi. C'est de ce personnage que les Pieds-Noirs tenaient leur religion, leurs lois et leurs murs. Les blancs, disaient-ils, ont t crs par un autre Dieu, et nous par celui-l, c'est pour ce motif que nous avons une faon de vivre diffrente. D'autres peuplades, comme les Cris, n'avaient aucune idoltrie proprement dite, mais ils taient plutt distes. Ils avaient un culte et des crmonies auxquels ils taient fortement attachs. Ils faisaient Dieu des offrandes sanglantes et lui sacrifiaient des rennes et des cerfs, rputs animaux nobles, pour obtenir ses bienfaits. Au dmon ils immolaient un chien pour apaiser sa fureur et l'empcher de leur faire du mal. Les Sioux adoraient galement Dieu sous le nom de Wakan-Tanka, ce qui signifiait : le plus grand Esprit et le dmon sous le nom de Wakan-Citca. Tout en reconnaissant l'existence d'un Dieu bon, ils craignaient la colre de l'esprit mauvais s'ils ne lui faisaient quelques sacrifices. Quant aux Esquimaux-Innot, c'est dans le diable qu'ils plaaient toute leur confiance. Ils l'appelaient Torn-rark. C'est lui que s'adressaient leurs prires et leurs supplications. Mais tous ces peuples taient, et sont encore pour la plupart, intimement persuads qu'ils sont soumis au pouvoir du dmon. Ils croient tous l'efficacit des sorts et la science de leurs sorciers ou jongleurs pour les reconnatre et pour dcouvrir ceux qui les ont jets. Et le Pre Lafiteau, qui a longuement tudi les murs, les coutumes et les religions des sauvages amricains, se demandait s'il tait possible que cette croyance unanime et subsist chez eux depuis leur origine, si elle ne s'tait appuye que sur la supercherie et si elle n'avait eu pour base des faits indniables, de notorit publique. Est-il admissible, en effet, que ces hommes, rendus observateurs, souponneux et dfiants l'extrme par le genre mme de leur vie de chasseurs nomades sans cesse la poursuite d'un gibier ou d'un ennemi, n'aient pas dcouvert la fourberie, si les actes de leurs jongleurs n'eussent t que des tours de passe-passe ? Chacune de ces nations tant peu nombreuse, la fraude y tait plus facile dcouvrir, et il et suffi que quelques-uns s'en aperussent pour dtruire la croyance de tous les autres. Mais cette foi magique tait si gnrale en Amrique et si profondment enracine parmi les populations autochtones, qu'il n'y avait pas une seule nation dans toute l'tendue de ce vaste continent qui n'et ses devins ou ses jongleurs, pas une qui n'apprhendt les sorts, pas une o personne refust de recourir aux jongleurs et ne subt volontiers toutes les preuves des initiations pour tre fait jongleur soi-mme. Les noms sous lesquels les diffrentes peuplades dsignaient ces sorciers variaient beaucoup de forme, mais trs peu de fond. C'tait la mme pense qui se retrouvait sous des sons dissemblables. Les Cris les appelaient : maskikiwiginiest, c'est--dire : hommes de la mdecine, hommes de l'art, ou bien manivockaso, mot qui signifie : celui qui fait le dieu. Comme docteurs ils prtendaient gurir toute espce de maladie par le moyen de quelques drogues naturelles administres au bruit du tambour et accompagnes d'invocations magiques ; comme hommes divins, ils offraient des sacrifices soit Dieu, soit au diable. Monseigneur Faraud, vicaire apostolique d'Atthabaska et de Mackensie, affirmait que ces manivockaso prouvaient par leurs actes qu'ils agissaient sous l'influence des dmons, si toutefois ils n'en taient pas possds. Chez les Poutouatomis, disait le Pre de Smet, missionnaire de la Compagnie de Jsus, la caste des sorciers est connue sous le nom de Grande Mdecine ; ceux qui en sont font bande part.

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Chacun d'eux est muni d'un sac qui contient quelques racines et des plantes mdicinales auxquelles ils rendent une espce de culte. Ils tiennent leur croyance dans le plus grand secret, et sont trs difficiles admettre des adeptes. Ils dansent et chantent beaucoup dans leurs runions, et se donnent de fortes secousses les uns aux autres, en pressant leurs sacs mdecine sous le bras. Les chefs de cette secte sont craints parmi les sauvages, et en imposent beaucoup leur crdulit. Ils font accroire aux Indiens qu'ils peuvent prendre volont la forme d'un serpent, d'un ours, d'un loup, ou de tout autre animal ; qu'ils peuvent prdire l'avenir et dcouvrir le meurtre et le vol. La connaissance des simples leur fait oprer souvent des cures extraordinaires. Aprs avoir administr la mdecine aux malades, ils poussent des cris, des hurlements, prtendent sucer la maladie du corps par de longs tuyaux, dansent autour de l'infirme et font devant lui les menaces les plus burlesques. Les jongleurs, membres de la caste de la Grande Mdecine, sont aussi connus, crivait le 14 janvier 1831, M. Badin an, missionnaire des Poutouatomis, sous la dnomination de Confrres du Ouabano. Le Ouabano est un festin ou communion un sacrifice offert aux mchants manitos, c'est--dire aux dmons, accompagn de danses extravagantes, de cris effroyables, d'ivresse et de choses bien plus extraordinaires qui m'ont t rapportes par un bon nombre de tmoins oculaires ; et ceux-ci, en gnral, ne doutent point qu'il n'y ait intervention du dmon qu'ils invoquent. Celui qui offre le sacrifice jene seul, tandis que les autres se livrent la dbauche. Les confrres du Ouabano, ou de la Grande Mdecine, forment une socit qui a des secrets comme les francsmaons. On leur donne aussi ce nom. Ils offrent donc ce sacrifice et profrent des paroles mystrieuses pour que leurs manitos rendent la sant aux malades, etc. Ils mettent leurs mains et leurs bras nus dans les chaudires d'eau bouillantes o cuisent les viandes destines au culte, et dansent au milieu des grands feux allums cette intention. Tout cela se fait (mirabili dictu !) sans que les initis aux mystres souffrent aucune douleur ou brlure. Mais tous les sorciers n'ont pas la mme puissance ni la mme tendue de pouvoirs. Il en est de petits et de grands. Les Hurons, les Iroquois, les Algonquins croient qu'il en est que les esprits favorisent davantage, qui sont plus clairs et plus savants que le commun, dont l'me peroit non seulement ce qui les concerne personnellement, mais voit jusque dans le fond des mes des autres. Le Pre Lafiteau, qui a compil et reproduit les lettres et les relations des premiers missionnaires de l'Amrique, explique que c'est pour ce motif que les Iroquois appellent leurs sorciers Agotsinnachens, c'est--dire voyants, parce qu'ils voient les hommes dans leur intrieur. L'criture Sainte donne le mme nom aux prophtes du Seigneur. Mais comme ces sorciers ajoutent cette science des choses caches, le pouvoir d'oprer d'autres merveilles par le moyen de leurs chansons et de leurs danses, les Indiens Iroquois les dsignent aussi sous l'appellation d'Arendiouannens, c'est--dire de chantres divins, nom que l'antiquit donnait Orphe et tous ceux qui taient remplis de l'esprit de divination. Enfin le commerce qu'ils ont avec les dmons leur fait attribuer la dnomination d'agotkon, la mme que celle donne par les Iroquois aux esprits et aux gnies du second ordre avec qui ils supposent que leurs jongleurs ont une troite liaison. Ces Arendiouannens ou Agotsinnachens sont des gens extraordinaires que leur tat rend considrables et fait consulter en toutes choses comme des sources de vrit ; car non seulement ils expliquent les songes, et exposent les dsirs secrets de l'me, mais il n'est rien sur quoi leur science ne porte. Les prdictions de l'avenir, le succs d'une guerre, d'un voyage, les causes secrtes d'une maladie, ce qui peut faire le bonheur d'une chasse ou d'une pche, les choses dtournes par les larcins, les sorts et les malfices, enfin tout ce qui a rapport la divination, est de leur ressort, et doit passer par leurs mains, pour qu'ils puissent dcouvrir la source du mal, le conjurer, le dtourner et y appliquer le remde convenable ; aussi ne s'pargnent-ils point faire valoir leur mtier. . Les sorciers dsigns sous le nom d'Agotkon ou esprits sont plus spcialement ceux qui jettent les sorts et les malfices. Le nombre en est assez grand de l'un et de l'autre sexe. Les femmes surtout sont souponnes de se mler de ce petit mtier qui, n'ayant pour but que de faire du mal et d'en donner, les fait regarder avec horreur, les oblige se cacher pour leurs mystres d'iniquit, et sert accrditer les devins, dont la principale occupation est de dcouvrir les sorts, d'en faire connatre les auteurs, et d'y apporter remde. Leurs sorts et leurs remdes aux sorts ont le mme caractre que ceux des anciens, et la mme disproportion avec le mal qu'ils veulent faire ou gurir. Cueillir des herbes certaines lunes, certaines heures de nuit, observer avant de les cueillir, on en les cueillant, mille crmonies superstitieuses, profrer, en les arrachant, des paroles confuses et magiques, faire des figures de pte ou de feuilles de bl d'Inde, ou de fil de coton, qu'ils supposent tre la personne que le sort regarde ; les percer avec des pines, les frapper avec de petites flches proportionnes la grandeur de la figure ; croire que ces sorts ainsi prpars puissent agir, et avoir leur effet par la seule direction de l'intention en les ensevelissant sous un seuil de porte, sous une natte ou mme dans des spulcres ; tout cela est de l'ide et du caractre de ces sorts ; cela en fait comme la proprit essentielle et en est la condition absolument ncessaire. Cela se trouve en mme temps si conforme ce que nous lisons des sortilges des anciens, et ce que nous trouvons dans les livres qui traitent de la ncromancie, que les sauvages ne feraient pas mieux s'ils les avaient tudis.

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Le Pre Garnier, continue le Pre Lafiteau, avait entre les mains plusieurs de ces sorts, que les sauvages qu'il avait convertis lui avaient remis. Un jour j'excitai en lui une curiosit qu'il n'avait pas encore eue, et je lui demandai que nous les examinassions ensemble. Il y en avait une assez grande quantit ; c'taient des paquets de cheveux entrelacs, des os de serpents ou d'animaux extraordinaires, des morceaux de fer ou de cuivre, des figures de pte ou de feuilles de bl d'Inde, et plusieurs autres choses semblables qui ne pouvaient avoir par elles-mmes aucun rapport avec l'effet qu'on s'tait propos, et qui ne pouvaient oprer que par une vertu au-dessus des forces humaines, en consquence de quelque pacte formel ou tacite. Les jongleurs ont en eux quelque chose qui tient encore plus du divin : on les voit entrer manifestement dans cette extase qui lie tous les sens et les tient suspendus. L'esprit tranger parat s'emparer d'eux d'une manire palpable et sensible, et se rendre matre de leurs organes pour agir en eux plus immdiatement. Il les fait entrer dans l'enthousiasme et dans tous les mouvements convulsifs de la sibylle, il leur parle au fond de la poitrine, ce qui fit donner aux pythonisses le nome de ventriloques, il les enlve quelquefois en l'air, ou les fait paratre plus grands que leur stature naturelle. Dans cet tat d'enthousiasme, leur esprit parat absorb dans celui qui les possde ; ils ne sont plus eux-mmes, semblables ces devins dont parle Jamblique, en qui l'esprit tranger oprait de telle sorte que non seulement ils ne se connaissaient point, mais qu'ils ne se sentaient pas mme, et ne recevaient aucun dommage de tout le mal qu'on pouvait leur faire pendant ce temps-l ; de manire qu'on pouvait impunment leur appliquer le feu, les percer avec des broches ardentes, leur donner des coups de hache sur les paules et leur dcouper les bras avec des rasoirs. En effet, dans ces extases, on les voit avaler du feu, marcher sur des charbons ardents sans en tre blesss, comme ceux dont parle Virgile qui taient inspirs par Apollon au mont Soracte ; ou comme ceux dont Strabon fait mention, qui devinaient sous l'inspiration de la desse Fronie ; ou comme les femmes de Castaballe, dans la Cilicie, dont parle le mme auteur, lesquelles taient consacres Diane Perasia. Outre cela, ils enfoncent de longs morceaux de bois dans leurs gosiers, roulent des serpents vivants dans leur sein, et font mille autres choses qui paraissent tenir du merveilleux. C'est pendant qu'ils font ces merveilles, qu'ils voient les choses au-dedans d'eux-mmes, ou qu'elles leur sont prsentes au-dehors d'une infinit de manires diffrentes, car ils ont peu prs les mmes manires de deviner par le feu, leau et les autres moyens que l'on peut voir dans les auteurs qui ont trait de la magie et de la divination. L'esprit agit aussi en eux, comme dans l'antiquit, certains signaux, tels qu'taient le son des cymbales d'airain ou de quelqu'autre instrument de musique, certaines potions, les baguettes divinatoires, la farine, le calcul et le reste. Un officier franais qui parlait la langue huronne comme les Hurons eux-mmes, parmi lesquels il avait vcu ds son bas ge, et qui connaissait fort bien le caractre des sauvages, a racont au Pre Lafiteau un fait dont il a t tmoin. Nous le rapportons ici, parce que le trait est singulier et peut faire juger des autres. Quelques sauvages, intrigus au sujet d'un parti de sept guerriers de leur village, dont tout le monde commenait tre en peine, prirent une vieille sauvagesse de jongler pour eux. Cette femme tait en grande rputation, et on avait vrifi plusieurs de ses prdictions ; mais on avait beaucoup de peine la dterminer faire ces sortes d'oprations, quoiqu'on la payt bien, parce qu'elle souffrait beaucoup. Comme elle avait de l'amiti pour moi, raconta cet officier, et que mme elle avait jongl autrefois mon occasion, je me mis du ct des sauvages, ajoutant nanmoins trs peu de foi ces sortes de choses. Je la priai trs fortement, et je fis tant qu'elle s'y rsolut. Elle commena d'abord par prparer un espace de terrain qu'elle nettoya bien, et qu'elle couvrit de farine ou de cendre trs bien blute (je ne me souviens pas exactement laquelle des deux). Elle disposa sur cette cendre comme une carte gographique, quelques paquets de buchettes, qui reprsentaient plusieurs villages de diverses nations, observant parfaitement leur position et leur orientation. Elle entra ensuite dans de grandes convulsions, pendant lesquelles nous vmes parfaitement sept bluettes de feu sortir des bchettes qui reprsentaient notre village, tracer un chemin sur cette cendre ou farine et aller d'un village l'autre. Aprs s'tre clipses, pendant un assez long temps, ces bluettes reparurent au nombre de neuf, tracrent un nouveau chemin pour le retour, jusqu' ce qu'enfin elles s'arrtrent assez prs du village ou paquet de bchettes dont les sept premires taient sorties. Alors la sauvagesse, toujours en fureur, troubla tout l'ordre des bchettes et foula aux pieds le terrain qu'elle avait prpar, et o cette scne venait de se passer. Elle s'assit ensuite et aprs s'tre donn le temps de se tranquilliser et de reprendre ses esprits, elle raconta tout ce qui tait arriv de remarquable aux guerriers, la route qu'ils avaient tenue, les villages par o ils avaient pass, le nombre de prisonniers qu'ils avaient faits ; elle nomma l'endroit o ils taient en ce moment, et assura qu'ils arriveraient trois jours aprs : ce qui fut vrifi par l'arrive des guerriers au village, qui confirmrent de point en point ce qu'elle avait dit. Quand les jongleurs indiens oprent comme mdecins, ils le font toujours avec accompagnement de pratiques magiques. Ils se font pour cela construire tout d'abord une suerie. Dans les cas ordinaires, la suerie est une petite cabane en rotonde ; haute de deux mtres deux mtres et demi et assez large pour contenir sept ou huit personnes serres les unes contre les autres. Cette cabane est couverte de nattes et de fourrures pour la dfendre de l'air extrieur. Dans son milieu on dpose terre des cailloux qu'on a laisss longtemps dans le feu, jusqu' ce qu'ils aient t pntrs profondment par la chaleur. Au-dessus on suspend une chaudire pleine d'eau frache. Ceux qui doivent se faire suer entrent dans cette cabane, nus autant que la biensance peut le permettre. Ayant pris

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leurs places, ils commencent s'agiter extraordinairement et chanter chacun sa chanson. Comme souvent elles sont toutes diffrentes pour l'air et pour les paroles, cela fait la musique la plus dsagrable et la plus discordante qu'on puisse entendre. De temps en temps, lorsque les cailloux commencent perdre de leur activit, ils la rveillent en les arrosant avec un peu de l'eau froide qui est dans la chaudire. Cette eau n'a pas plutt touch les pierres qu'elle s'lve en une vapeur qui remplit la cabane, et en augmente la chaleur. Ils se jettent aussi mutuellement de cette eau frache au visage les uns des autres, pour s'empcher de se trouver mal. En un instant leur corps ruisselle de toutes parts ; et quand leurs pores sont bien ouverts, et que la sueur est le plus abondante, ils sortent tous en chantant et courent se plonger dans la rivire, o ils nagent et se dbattent avec beaucoup de vhmence. La suerie est non seulement un remde chez les sauvages de l'Amrique du Nord, mais elle est encore un usage de civilit et peut-tre de religion pour recevoir les trangers. Car, ds que l'tranger est arriv et qu'il a un peu mang de ce qu'on trouve tout d'abord porte de la main, tandis que l'on prpare une nouvelle chaudire pour le rgaler, et que d'autre part on dresse la suerie et qu'on fait rougir les pierres, on le fait asseoir sur une natte propre ; on lui dchausse ses souliers et ses bas et on graisse ses pieds et ses jambes ; on le fait ensuite entrer dans la suerie, et le matre de la cabane qui l'a reu y entre avec lui. L, comme dans un sanctuaire de vrit, ils traitent des affaires le plus secrtes. Le voyageur expose les motifs de son dplacement et rpond ordinairement avec sincrit aux questions qu'on lui pose. Le jongleur, avant de commencer ses oprations, se fait prparer une cabane semblable la suerie, sauf en un dtail : une ouverture au sommet pour laisser passer lair et le jour et aussi le dmon que le sorcier appellera son aide. Cette sorte de petit sanctuaire leve, le jongleur s'y retire avec son sac mdecine. Ce fameux sac contient, outre son tabac et sa pipe, son oiaron ou manitou, le talisman, le ftiche en qui rside sa puissance magique. Souvent, avant d'entrer dans la cabane, il absorbe un breuvage compos de drogues extraordinaires et consacr par des formules diaboliques. Cette boisson a pour but de le disposer recevoir l'impression de l'esprit. C'est l une prparation usite chez beaucoup de sorciers non seulement dans l'Amrique du Nord, mais aussi dans celle du Sud, en Afrique, en Asie, et en Ocanie, par toute la terre enfin. Le jongleur, ainsi dispos subir l'influence dmoniaque, commence d'agiter son oiaron ou manitou, le ftiche symbole de son pacte avec Satan, et de chanter en invoquant le dmon et en l'appelant grands cris. L'esprit manifeste sa prsence par un vent imptueux, une sorte de mugissement, et une agitation violente de la cabane, ou tabernacle, dans laquelle le sorcier est enferm. Ce vent imptueux a t frquemment le signe rvlateur de la prsence d'un esprit bon ou mauvais. Le jour de la Pentecte, c'est sous cette forme que le Saint-Esprit lui-mme annona son arrive dans le Cnacle. Et factus est repente, lisons-nous dans les Actes des Aptres, de clo sonus, tanquam advenientis spiritus vehementis, et replevit totam domum ubi erant sedentes. Il se produisit un bruit soudain venant du ciel, comme celui d'un vent violent, et il remplit toute la maison o les aptres se tenaient. Dans l'antiquit paenne, les dmons ont eux aussi manifest leur approche d'une faon analogue. Le fait s'est souvent reproduit depuis. Dans les chapitres de cet ouvrage concernant la Chine, nous parlons d'un vent magique, appel kouafong, qui en 1876, Nan-King, Sout-tchou-fou, Shang-ha et dans cent autres localits, produisit des rsultats merveilleux et accompagna des manifestations diaboliques vritablement . stupfiantes et cependant aussi authentiquement constates qu'aucun fait historique a jamais pu l'tre. Mais revenons nos Indiens de l'Amrique du Nord et leurs sorciers. Le Pre Lejeune, qui vanglisa les sauvages Micmacs, les ayant suivis la chasse, fut tmoin d'une opration magique semblable celle que nous dcrivons. Il se persuada d'abord que c'tait le jongleur qui branlait la cabane. Nanmoins cela ne laissa pas de lui causer une extrme surprise, ayant vu des jeunes gens suer, en la dressant, de la fatigue et de la peine qu'ils prenaient l'affermir. Il ne comprenait pas comment un homme seul pouvait l'agiter si violemment et si longtemps, et comment il trouvait en lui assez de force pour subvenir de tels efforts. Mais des sauvages, lui parlant cur ouvert, l'assurrent que le jongleur n'avait aucune part dans cette agitation ; que l'difice tait quelquefois si solide qu' peine un homme pouvait-il l'branler, et que lorsqu'il paraissait le plus puissamment secou, que le sommet du tabernacle pliait jusqu' terre, on en voyait sortir par en bas les bras et les jambes du jongleur, de sorte qu'il tait vident qu'il n'y touchait pas. Quoi qu'il en soit, ajoute le Pre Lafiteau, c'est alors que le jongleur entre dans cet enthousiasme et dans ces symptmes de fureur divine que les paens voyaient dans leurs pythies, dans leurs sibylles et dans leurs devins ; c'est alors qu'il fait tous les prodiges ou tous les prestiges dont il blouit les yeux des spectateurs, qui les attribuent la puissance de l'esprit tranger, lequel anime tous ses ressorts et qui agit par son organe. C'est aussi au plus fort de ces agitations qu'il prononce sur l'tat du malade et sur les remdes qui lui conviennent. Ces remdes, souverains pour rendre la sant, sont des festins accompagns de chants et de danses de plusieurs sortes, une surtout o ils s'entrejettent des sorts comme pour se faire mourir, et o l'on en voit plusieurs qu'on croirait verser quantit de sang par le nez et par la bouche. Le malade, qui ordinairement a plus besoin de repos que de tout le reste, est expos pendant cette cruelle crmonie, quelque longue qu'elle puisse tre, au bruit de ces bacchanales. Le seul tourdissement qu'elles lui causent serait capable de le faire mourir. C'est peu de. chose encore que le bruit ; ces pauvres malheureux sont la discrtion de ces empiriques qui les souf-

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flent, qui les sucent ; qui les pressent avec une violence frntique dans les parties du corps o ils souffrent le plus de mal, de sorte qu'ils ont plus l'air et l'action de bourreaux que de mdecins. Quelquefois ils les font entrer dans la suerie avec eux ; souvent ils les promnent pas lents au milieu des brasiers des cabanes sans que le feu les endommage en aucune manire ; enfin ils les fatiguent de telle sorte qu'ils sont plus malades d'avoir t jongls que de leur maladie mme. On attend du sorcier qu'il dclare celui qui a donn le malfice, qu'il dcouvre en quoi il consiste, qu'il pronostique sur l'tat de la maladie, et, s'il se peut, qu'il la gurisse. En cas de mort, les jongleurs dsignent la personne qu'ils souponnent de l'avoir cause et ils la livrent la vengeance des parents du dfunt. C'est exactement la mme chose qui se passe en Afrique, comme nous aurons l'occasion de le constater dans la partie de cet ouvrage relative aux indignes du Continent Noir. Dans les prairies et les forts de l'Amrique, d'ailleurs, tout aussi bien que sur les rivages du golfe de Guine et les bords des grands lacs quatoriaux, les sorciers, tout en livrant au ressentiment des parents d'un dfunt des victimes innocentes qui n'ont frquemment que le tort d'tre faibles et pauvres, ou de leur avoir dplu, eux, suppts du diable, s'attribuent le pouvoir de procurer la mort leurs ennemis, distance, l'aide de malfices. Les tudes des savants catholiques qui ont approfondi cette question, tant au point de vue de la mystique qu'au point de vue de l'histoire, dmontrent que les sorciers, en gnral, ne se sont pas toujours vants, sans motifs et sans preuves, de ce pouvoir nfaste. Il est non moins certain aussi que souvent le fer ou le poison ont aid l'accomplissement des menaces de ces misrables, et que les moyens criminels naturels ont suppl l'insuffisance de la puissance magique des fils de Lucifer. En 1868, le Pre Petitot vanglisait les Esquimaux-Innot lorsque des pidmies clatrent parmi ces sauvages et les dcimrent. Le missionnaire fut ce sujet en butte aux attaques d'une partie des jongleurs de cette nation. Ils l'accusaient d'tre la cause des morts survenues chez les Innot. Il est vrai qu'une autre partie des sorciers pensaient diffremment et soutenaient le contraire. Le tout n'alla pas sans tracasseries pour le Pre. D'ailleurs ce n'tait pas la premire fois que ce missionnaire avait rfuter des erreurs extravagantes. En 1861 il vanglisait la tribu des Takwel-Ottin, qui vivait entre les lacs du Grand-Ours, la rivire Coopermine et les rives de l'Ocan Glacial. Le 22 juin de cette anne, il crivait de la station de Saint-Michel, tablie au fort Ra, l'extrmit du grand lac des Esclaves: La tribu des Takwel-Ottin est trs porte l'inkans ou mdecine superstitieuse ; j'ai compt chez eux prs de soixante jongleurs. Chose singulire ! Ces sauvages au cur troit ont une imagination ardente, dvergonde : tout ce qu'elle leur reprsente en rve est tenu pour vrai. C'est en rve souvent qu'ils font ce qu'ils appellent la mdecine, pratique ridicule laquelle ils attachent la gurison des maladies, la russite d'une entreprise, la mort d'une personne. Longtemps ils ont cru que le prtre, l'instar des jongleurs, n'enseignait que les lucubrations de son cerveau. Tout en ajoutant foi sa parole, ils taient persuads que c'tait en rve que le missionnaire voyait les merveilles dont il les entretenait. J'entendis un jour un des chefs, bon chrtien du reste, dire un de ses jeunes gens en parlant de moi : Faut-il qu'il ait de l'esprit pour rver de si belles choses ! Et dire que chaque matin il nous fait un discours diffrent !... Chez les sauvages de l'Amrique du Nord, de mme que chez tous les peuples de la terre, il faut, pour devenir sorcier, passer par une initiation et supporter des preuves matrielles et symboliques. Chez les Hurons, les Iroquois et les nations Algonquines, l'initiation commenait avec l'ge de pubert. Les aspirants magiciens se retiraient alors dans les forts et s'y plaaient, les jeunes gens sous la direction d'un devin ancien et expriment, et les jeunes filles sous la conduite d'une matrone. C'est exactement la mme chose qui se passe encore actuellement en Afrique, au Dahomey. Les jeunes indiens et indiennes jenaient pendant leur retraite d'une manire fort rigoureuse. Ils se noircissaient aussi le visage, le haut des paules et de la poitrine, peut-tre pour mieux dfigurer en eux - et cela inconsciemment sans doute - l'image de Dieu et se rendre plus semblables l'archange dchu. Ils observaient en particulier trs soigneusement leurs rves et en faisaient le rapport ceux qui les dirigeaient. Ceux-ci examinaient attentivement la conduite de leurs disciples et confraient souvent leur sujet avec les anciens devins et les vieilles sorcires. Le but de ces entretiens tait de dcouvrir et de dcider ce que les aspirants l'initiation devaient prendre pour oaion ou manitou. Ils taient, en effet, persuads que de ce choix heureux ou malheureux devait dpendre le bonheur ou le malheur de toute la vie du jeune homme ou de la jeune fille. Ils tiraient aussi de cet examen de la conduite et des songes, d'autres consquences, des pronostics sur le rle auquel l'aspirant tait propre. Cette retraite tait donc en quelque sorte un noviciat avec ses preuves destines reconnatre et prouver la vocation du futur sorcier. L'oaron qui leur est montr dans un songe rput comme mystrieux, et peut-tre parfois provoqu rellement par le dmon, consiste dans la premire bagatelle qui aura pass dans leur imagination drgle par le sommeil ou altre par un long jene. Ce sera tantt une pipe, un couteau ; tantt un animal ou sa peau, ou encore une plante.

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En dfinitive, l'objet et sa nature importent relativement peu ; c'est le sens qu'on y attache, qui en fait toute la valeur et l'unique valeur. Cet objet, une fois qu'il est dcouvert et choisi, devient l'otkon, l'oklti, le manitou, c'est--dire l'esprit, le dmon familier de celui qui le possde. Non pas que les Iroquois, les Hurons et les Algonquins soient assez sots pour s'imaginer que leur simple choix a transform un objet, vulgaire par lui-mme, en un tre surnaturel, non ! mais ils le regardent, cet objet, comme le symbole d'une alliance, la signature d'un pacte contract entre leur me et l'esprit qui s'attache eux. Cet oaron, ce manitou est en quelque sorte pour eux ce qu'est en Europe la bague qu'un fianc offre sa bien-aime, l'anneau nuptial que l'poux passe au doigt de sa jeune femme. Quel que soit le mtal de cette bague, de cet anneau, quelle que soit leur valeur marchande, fiances et pouses leur en reconnaissent une autre, symbolique, bien autrement considrable. Les initis indiens s'imaginent que, par le moyen de leur talisman, ils connatront et pourront tout, qu'ils se mtamorphoseront, se transporteront o ils voudront, et feront tout ce qui leur plaira . L'oaron est la bte qui doit servir leurs transports, leurs enchantements. Tous ces actes sont-ils possibles ? Oui, ils le sont. Si les Europens sont plus habiles que les Indiens dans la fabrication des instruments qui servent connatre - lunettes, tlescopes, microscopes, presses imprimer, appareils photographiques, tlgraphes et tlphones - ; s'ils sont plus rapides qu'eux dans leurs moyens de transport - locomotives, paquebots- ; s'ils sont plus puissants qu'eux la guerre - canons, fusils rptition - ; combien, plus forte raison, les dmons qui connaissent les secrets de la nature, qui ont pntr les mystres de la chimie, de la physique, de la mdecine et de toutes les sciences, peuvent-ils accomplir des merveilles aux yeux des sauvages des forts et des prairies du Nord de l'Amrique !... Les faits constats, prouvs, dus l'intervention diabolique, accomplis notre poque quotidiennement dans l'Hindoustan et en Extrme-Orient, dmontrent ce que les dmons peuvent faire et ont pu faire dans des nations qui vivaient sous leur puissance, les adoraient et se soumettaient leurs inspirations et leurs caprices. Chez les Indiens de l'Amrique, les transports et les mtamorphoses se sont-ils produits rellement, matriellement, ou bien n'ont-ils t qu'imaginaires ? Les sauvages croyaient-ils que c'tait l'me seule des sorciers qui, pendant le sommeil ou l'extase diabolique, se dtachait de leur corps, voyageait et voyait ainsi les choses loignes ? Pensaient-ils, au contraire, que c'tait l'esprit, le dmon familier du magicien, qui voyageait, revtait une apparence de corps humain ou d'animal, et agissait en son lieu et place et suivant son commandement ?... Les documents ncessaires pour lucider compltement ces diffrentes questions nous font malheureusement dfaut, jusqu' prsent du moins, et il est prsumer que l'absence de monuments crits dans les dbris de nations que sont les Iroquois, les Hurons, les Algonquins, et les peuplades nomades analogues, empchera de jamais donner de rponses satisfaisantes ces interrogations. Chez les Poutouatomis, nous trouvons une initiation analogue celle en usage chez les Hurons, les Iroquois et les Algonquins. Lorsqu'il s'agit de donner un nom un enfant, crivait le Pre J. de Smet dans une lettre publie en 1839, les parents font une grande fte. Ils envoient tous les convives, en signe d'invitation, un petit morceau de feuille de tabac ou une petite baguette ; c'est l leur manire d'inviter. Aprs le repas, le plus ancien de la famille prononce le nom qui a gnralement rapport soit quelque marque distinctive, soit quelque songe de l'enfant, ou bien quelque beau ou vilain trait par lequel il se ferait fait connatre. Cette crmonie a lieu pour les enfants quand ils ont dix-sept ans. Ils doivent subir auparavant un jene rigoureux de sept huit jours. Pendant ce temps les parents recommandent leur enfant de faire la plus grande attention aux rves que le Grand Esprit lui envoie, et qui lui rvleront ses destines futures ; par exemple, s'il sera chef ou grand guerrier par le nombre des animaux que sa hache immolera ou des chevelures qu'il remportera sur ses ennemis dans ses songes. L'animal qui se sera prsent lui va devenir son dodrne, et pendant toute sa vie il doit en porter une marque sur lui : griffe, dent, queue ou plume, n'importe. Inutile de faire observer que dodrne est un terme dsignant la mme chose que les mots oaron, manitou, etc. Depuis l'poque o le Pre de Smet et la Pre Lafiteau crivaient, jusqu' nos jours, bien des annes se sont coules, mais les croyances superstitieuses des sauvages de l'Amrique du Nord rests paens ne se sont pas modifies pour cela. En 1875, en effet, nous trouvons dans la Revue les Missions Catholiques, place aux sources pour tre bien renseigne, cette affirmation : Tous les sauvages de la grande famille algonquine, parvenus l'ge d'homme, se croient sous l'influence mystrieuse et la garde d'un ftiche qui se rvle eux dans le rve sous la forme d'un animal, d'un lment ou d'un objet inanim qu'ils nomment powakan. Cet animal, cet objet, cet tre devient alors pour eux une chose sacre qu'ils doivent s'abstenir de nommer, de tuer, d'injurier, de manger, etc., sous peine de se voir en butte la vengeance de l'esprit qui anime le powakan. C'est ce manitou qui procure l'indien des rves dors et le pouvoir prtendu de faire des prestiges, de tuer aisment les animaux qui forment sa subsistance, de se dfaire de ses ennemis et de se faire aimer des personnes dont il convoite la possession. Bien plus, ces croyances superstitieuses subsistent mme chez les Indiens baptiss. C'est l, il nous semble, une

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nouvelle preuve, et non des moins convaincantes que ces croyances sont bases sur des faits srieux. Dans une circonstance, crivait le Pre Emile Petitot, dans une lettre date de la mission Saint-Michel, au Fort Ra, le 22 juin 1861, j'ai pu constater combien l'influence de ces superstitions est persvrante. J'avais trouv un nid d'aigles sur les bords du lac, et, comme nous n'avions rien manger, je voulus goter de l'aiglon. Les sauvages me prvinrent qu'ils n'en mangeraient pas, parce que, chez eux, cette viande passait pour immonde. Je n'en fis pas moins cuire mes oiseaux, et m'apprtai les manger ; mais je ne pus en venir bout, tant cette viande exhalait une odeur nausabonde, tant la saveur en tait cre et forte f Sur ces entrefaites, nous nous rembarqumes. Le vent manqua ce jour-l et le lendemain . - Ce n'est pas tonnant, me dit un des sauvages ; tu as mang ma mdecine. Ce sauvage avait t autrefois jongleur, et l'aigle tait son ftiche. Tout chrtien qu'il tait, il croyait encore la puissance de son ancien gnie. Le Pre Lafiteau a recueilli de la bouche des Iroquois une de leurs lgendes magiques qui fera connatre trs clairement l'ide que ces Indiens se font des sorts, de ceux qui les jettent, et du rle jou par les oarons. Voici ce rcit tel que le missionnaire l'a rapport. Nous nous permettrons de le faine suivre de quelques rflexions personnelles: Il y avait autrefois, racontent donc les Iroquois, un clbre solitaire nomm Shonnonkouiretsi ou la Trs LongueChevelure, dont la mmoire est encore en vnration. De son temps, le village o il tait n fut afflig d'une mortalit publique qui s'attaquait aux ttes les plus considrables et les moissonnait les unes aprs les autres. Toutes les nuits un oiseau funbre, volant au-dessus des cabanes, secouait ses ailes avec grand bruit, et poussait plusieurs cris lugubres, ce qui augmentait l'alarme et la consternation. On ne doutait point que ce ne ft l'oaron, ou la bte de celui qui jetait des malfices ; mais on ne savait qui s'en prendre pour aller la source du mal, et les devins consults ne voyaient goutte dans leur art. Dans cette terrible extrmit, le conseil des anciens dputa trois des plus considrables Shonnonkouiretsi, pour le prier d'avoir piti d'eux ; son tat ne lui permettait pas de quitter sa retraite, et il ne put jamais condescendre en sortir pour aller au village. Il se laissa pourtant flchir en quelque chose, et il donna jour aux dputs, pour venir apprendre de lui sa dernire rsolution. Ils revinrent au temps marqu. Le solitaire leur montra trois flches qu'il avait prpares, travailles en leur absence, et, sans leur rien communiquer de son dessein, il leur dit de bien les remarquer afin de pouvoir les reconnatre. Le soir vers le coucher du soleil, Shonnokouiretsi alla se mettre en embuscade sur un petit coteau qui tait assez prs du village. L'oiseau prtendu sortit du tronc d'un arbre l'entre de la nuit et, secouant ses ailes comme l'ordinaire, il nomma distinctement quelques-uns des principaux, qu'il destinait mourir le lendemain. Ds que le solitaire l'aperut, il s'avana peu peu, lui dcocha une de ses flches, et se retira assur de l'avoir bien bless. Le jour suivant, le bruit se rpandit dans le village qu'un certain jeune homme qui vivait seul dans une pauvre cabane, avec sa mre, tait fort mal. Les anciens, attentifs tout ce qui se passait, l'envoyrent visiter, secrtement et comme sans dessein, par les trois dputs qui avaient t vers Shonnokouiretsi. Le malade tait trop abattu par son mal pour pouvoir dissimuler ; il avait une flche qui lui entrait bien avant dans le ct : c'tait la flche du solitaire, on la reconnut. On avait donn des instructions secrtes ceux qui devaient traiter le malade ; et ceux-ci, ayant saisi le bois de la flche comme pour l'enlever, la dirigrent si bien qu'ils percrent le cur de ce misrable. La vieille, encore plus coupable que son fils, n'ignorait pas d'o partait le coup, et s'aperut bien de l'office que les anciens lui avaient rendu. Elle tait femme et n'tait pas d'humeur dmentir son sexe sur l'article de la vengeance ; elle rsolut de s'immoler le solitaire pour premire victime. Son crime ne fut pas conduit avec tant de secret, malgr ses diffrentes mtamorphoses, qu'il ne ft enfin dcouvert. On la fit brler avec tout le raffinement de la cruaut iroquoise ; elle avoua que son fils et elle, irrits, avaient voulu se venger de ce qu'au retour d'une chasse on les avait ngligs dans une distribution publique de viande ; elle soutint les tourments le plus affreux en riant, en insultant, en menaant. Aprs sa mort, les maux prcdents recommencrent. Les devins consults rpondirent que cette malheureuse vieille en tait la cause, qu'elle avait t mtamorphose en siffleur ou marmotte, qui tait son oaron, ou sa bte durant sa vie. On l'pia et on s'aperut qu'elle se retirait dans une tanire, au pied du coteau o son fils se mtamorphosait lui-mme et avait t bless. On y appliqua le feu, et, la fume .l'ayant contrainte de sortir, on la tua. Les Iroquois Agnis montrent encore l'entre de cette tanire toute enfume, comme un monument authentique de la vrit de ce rcit. Telle est l'histoire que raconte le Pre Lafiteau. Il la traite de fable. Peut-tre ne l'est-elle pas autant qu'il le croit !... Mais sans nous prononcer sur ce point, nous ferons remarquer la ressemblance profonde et vritablement frappante qui existe entre le rcit iroquois et les lgendes mythologiques romaines, et en particulier avec les Mtamorphoses d'Ovide. En second lieu, nous ferons observer que cette histoire, vraie ou fausse, exacte ou potise, n'en dmontre pas moins par sa seule existence la croyance des Indiens aux faits de rpercussion. Quelques mots d'explication sur ce terme de rpercussion.

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La rpercussion, en science mystique, est un phnomne en vertu duquel les coups et blessures reus par le dmon familier d'un sorcier, lorsque ce dmon est revtu d'une apparence humaine ou animale, sont ressentis par ce mme sorcier. Nous avons cit des exemples de faits semblables dans les passages de cet ouvrage relatifs aux manifestations diaboliques au Mexique. D'autres faits analogues, parfaitement examins et prouvs, ont eu lieu en Europe, en France, notre poque. Tout dernirement encore, en aot 1895, nous nous trouvions nous-mmes en Normandie en relation avec le tmoin oculaire et auriculaire d'un phnomne diabolique de rpercussion arriv Cideville, en 1850. Nous pourrions en citer bien d'autres prouvs mme par des procs plaids au criminel et au civil, mais le cadre de cet ouvrage nous oblige la concision. CHAPITRE VI
CHEZ LES CRIS ET LES SAUTEUX. - L'INVITATION. - LE JUGEMENT DES RACINES. - L'INITIATION MAGIQUE. - LE NO- LE SACRIFICE. - LA FTE DU SOLEIL CHEZ LES PIEDS-NOIRS. - LE CHOIX DE LA VESTALE. - LE FAGOT SACR. - LA TTE DE BUFFLE. - LA PIPE. - LE SOMMEIL DE LA VESTALE. - LES GRANDES HARANGUES. - L'OFFRANDE SANGLANTE. - CRUELLES MORTIFICATIONS DES SAUVAGES. - SUR LES BORDS DU LAC DU DIABLE. - LA CONFRENCE DE L'ARBRE-CROCHE. - LES JONGLEURS VAINCUS. - CHEZ LES CURS-D'ALNE. - VOIX D'EN HAUT. - MALADES GURIS. - RSULTATS MERVEILLEUX. - CHEZ LES OSAGES . - RAPPELE LA VIE PAR LE BAPTME. - L'PITAPHE DES NATIONS INDIENNES. VICE FLCH.

LE MILEW

Les sorciers indiens ne se contentent pas d'oprer seuls, ils ont aussi de grandes runions, des ftes, qui ne sont plus trs probablement que les ples reflets des crmonies d'autrefois. Nous en citerons deux, l'une que l'on pourrait appeler une fte d'invits, une fte pour initis : le mitew qui se clbre chez les Cris et les Sauteux ; l'autre, qui est officielle et runit toute la nation : la fte du soleil observe chez les PiedsNoirs. Un mtis Sauteux a fait au Pre Petitot, missionnaire au Mackensie, le rcit de la premire de ces crmonies. C'est de ce rcit, reproduit par le Pre dans sa lettre du 30 dcembre 1873, que nous extrayons la narration suivante : Le mot mitew signifie la fois : mtier, sacrifice et jugement. C'est un acte religieux suivi d'une initiation des adeptes. Il ncessite la convocation des tribus voisines et plusieurs journes passes en commun. Le principal des jongleurs, ou shokaskwew, convoque, l'quinoxe d'automne, le plus grand nombre possible de Cris, en leur envoyant par ses dlgus un bout de tabac en carotte ou en corde. L'acceptation de ce morceau de tabac par un sauvage quivaut une promesse de se rendre au mitew ; son refus, au contraire, est considr comme un mpris de l'invitation ; peu d'Indiens ont le courage de la rejeter, tant ils ont une haute ide de la puissance de leurs jongleurs, tant ils redoutent leur colre. - Ils pourraient, disent-ils, nous changer en ours ou en cheval ; ils pourraient nous donner la mort sans bouger de place. Et les malheureux se soumettent humblement des pratiques dont ils reconnaissent eux-mmes l'inanit et le ridicule ; ils se prtent aux mensonges du shokaskwew, en donnant croire la foule qu'ils sont vraiment sous son pouvoir spirituel et surnaturel. Depuis quelque temps, ces jongleurs, soit pour se donner-plus d'autorit, soit pour singer les Blancs, prennent sacrilgement le titre d'vques et appellent le mitew : leur messe. Les sauvages tant tous arrivs au lieu du rendez-vous, on construit une case oblongue, ayant une entre chaque extrmit. C'est la loge du conseil. Les Cris, nus, peints et pars, comme pour une fte guerrire, s'y placent sur deux lignes, le long des parois, laissant vide le milieu de la loge. Alors entrent les jongleurs prcds du grand-prtre ; tous portent dans leurs mains, d'une manire respectueuse, la peau de l'animal qui leur a apparu en rve et qui constitue leur esprit familier ou powakan. Ces peaux appartiennent toutes sortes d'animaux : serpents, blaireaux, loups, visons, bisons, renards, souris, etc. Chacune d'elles, enrichie d'ornements dans le got sauvage, est place devant celui qui est la fois son propritaire et son protg. Cela fait, on apporte toutes les racines mdicinales ou virulentes que les sorciers se sont procures pendant l't. On les range sur une ligne dans le milieu de la loge, puis on procde la premire partie du mitew, qui est le jugement des racines. Ce jugement se compose lui-mme de deux parties : l'inoculation des .vertus mdicinales et leur adjudication telle ou telle racine. Dans la premire partie de cette crmonie, chaque jongleur ou prtre, tenant en main la peau de son ftiche ou powakan, qui est hante par le gnie, fait le tour des racines en chantant et en dirigeant vers elles la tte de l'animal avec accompagnement de grimaces et de cris. Dans la seconde partie,le grand-prtre ou shokaskwew seul dclare quelles sont les racines qui viennent de recevoir telle ou telle vertu qu'il lui plat de dsigner. Il en est qui sont dclares bonnes contre les crampes, d'autres contre la migraine, celles-ci contre la colique, ces autres contre l'hydropisie, etc. Telle racine devra tre employe seule, et telle autre avec tel ou tel alliage. Le temps, la mthode de s'en servir sont galement dtermins par le grand-prtre.

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On voit par l quelle confiance mritent les mdicaments donns par les Indiens des prairies, puisque leur vertu est, non point intrinsque, mais purement chimrique et dpend du caprice d'un imposteur. Ces racines sont pourtant vendues trs cher . Le jugement des racines termin, on procde l'initiation de ceux d'entre les sauvages qu'on a jugs dignes d'tre initis aux mystres du maekiwv ou du maskikiy. Cette initiation se fait prix d'argent et comporte l'observation du secret et la fidlit aux lois de la magie ; c'est une sorte de franc-maonnerie. Les novices tant introduits dans la grande loge, tous les jongleurs les passent en revue avec force chants et grimaces effrayantes, en dardant sur chacun d'eux leurs powakans, afin que tous ces gnies, entrant la fois dans l'initi, l'inspirent et le transforment. Ils accompagnent cette action burlesque de regards terribles et des exclamations : Wi ! Wi ! maintes fois rptes. Tout coup ils dirigent, d'un commun accord, leurs manitous sur un seul novice en s'criant : Wew ! Ils sont censs tourner contre la poitrine de l'adepte les flches de ces puissants gnies. L'initi tombe la renverse, comme s'il tait priv de vie, et demeure sans aucun mouvement. Tout le monde de s'crier : - Il est mort ! Et la foule de le croire et de se pmer d'tonnement. Inutile de dire que c'est une feinte impose l'adepte, et dans laquelle il doit tre complice, sous peine de s'attirer l'indignation gnrale. Il peut arriver que le novice qui vient d'tre lch (c'est le terme technique) soit par oubli, soit par surprise, nglige de se laisser choir ; mais alors ses compagnons l'en avertissent charitablement. - Tu es flch, lui dit-on. Et aussitt il rpare sa faute en se laissant tomber. Le novice est mort ; il s'agit de le ressusciter. c'est en cela que consiste le grand miracle du makiw. Chaque jongleur s'approche et fait l'adepte des passes et des attouchements avec les mains, ainsi qu'avec la peau de son manitou et avec les racines sacres. Puis viennent des chants prononcs d'une voix faible, mue et tremblante, des insufflations diriges avec la main vers la rgion du cur du patient, des soupirs et des ordres prononcs d'une voix svre. On dirait une parodie satanique de la manire dont les livres saints nous disent que Notre Seigneur faisait des miracles. Alors il semble que la vie poind et reparat peu peu dans ce corps qui nagure ressemblait un cadavre. Les invocations redoublent, les jongleurs accolent leurs lvres sur le corps du patient et se retirent pour cracher du sang, des cailloux, des vers, des clous. Bref, la vie est revenue. Le mort baille, s'tire, ouvre les yeux qu'il promne d'un air hagard sur la multitude, en comdien habitu de longue main feindre et tromper. Ce n'est pas tout : le ressuscit connat son rle et doit le jouer jusqu'au bout, pour la plus grande gloire des sorciers et du diable, leur pre. - Pourquoi m'avoir rappel dans ce bas monde ? Pourquoi m'avoir arrach aux douceurs de la terre d'en haut et aux chasses clestes ? s'crie l'initi d'une voix dolente. - Qu'y as-tu vu, notre frre ? Qu'as-tu vu dans la terre d'en haut ? s'crie-t-on autour de lui. On s'empresse de venir couter sa vision, nouvelle imposture que son imagination a forge pendant son extase prtendue. Le rcit de ces visions est parfois trs ridicule. L'Indien dit et il rentre dans les rangs de la foule qui le flicite et s'empresse autour de lui comme auprs d'un hros. Aprs le jugement et l'initiation, a lieu le sacrifice. Un ou plusieurs chiens blancs sont prpars cet effet. Ne dirait-on pas que ces blancs animaux remplacent l'agneau immacul de l'ancienne loi, les Cris et les Sauteux ne possdant ni agneaux ni veaux ? L'animal est saign et, de son sang, on teint les poteaux de la grande loge ; le reste est rpandu en libation tout autour. Le chien est alors rti, puis dcoup en quartiers ; mais on prend bien garde de rompre aucun de ses os, ce qui serait un signe nfaste. L'assemble tout entire le mange en l'honneur de kitchi-manito ou Grand-Esprit. Suivent les danses, les chants et l'orgie jusqu'au lendemain matin. Tel est le mitew des Cris et des Sauteux. Nous ferons remarquer dans cette crmonie d'abord le simulacre de mort jou par un des novices, puis sa feinte rsurrection. Une comdie semblable est joue dans les loges maonniques d'Europe lorsqu'un compagnon reoit l'initiation au troisime grade, celui de la Matrise. On doit dire pourtant, l'avantage ou au dsavantage - comme on voudra - des Frres Trois-Points, que les dtails de cet acte de leur initiation sont beaucoup plus macabres que chez les Cris et les Sauteux. Nous indiquerons aussi, mais simplement titre de jalon pouvant guider d'audacieux chercheurs, un aperu qui nous est inspir par les morts apparentes et les fausses rsurrections de fakirs accomplies dans l'Hindoustan . Il se peut que jadis, quand les Cris et les Sauteux formaient des nations nombreuses et fortement organises, ils aient vu les dmons accomplir - soit directement, soit par le moyen des sorciers, leurs ministres, oprant des passes magntiques- des phnomnes de mort apparente sur les aspirants l'initiation magique. Dans ce cas, leurs crmonies actuelles ne reprsenteraient plus que le souvenir des prestiges vritable d'autrefois, et le rcit ridicule de la fausse vision du rcipiendaire tiendrait la place de la narration de l'ancienne extase diabolique. Enfin tout le monde sera frapp des similitudes qui existent entre le sacrifice qui termine le mitew et la Pque des Juifs.

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Qu'en faut-il conclure ? Est-ce l un souvenir biblique se prolongeant jusqu'aux sauvages de l'Amrique par des voies non encore dcouvertes, ou bien n'est-ce qu'une sacrilge singerie diabolique comme le festin du Vendredi-Saint des Francs-Maons Rose-Croix ?... Tout autre est la fte du Soleil clbre par les Pieds-Noirs. Nous en empruntons le rcit la correspondance du Pre Lacombe, publie en 1869 dans les Missions catholiques. Nous le ferons suivre de quelques rflexions. Cette fte est annuelle. Au commencement du mois d'aot, les sept ordres de la hirarchie militaire et sacerdotale prennent en main la direction des affaires du camp, sous la prsidence du grand-prtre du soleil. Quatre jours avant la nouvelle lune d'aot, la tribu arrte sa marche, et la suspension des chasses est annonce. Des dtachements de soldats cheval veillent jour et nuit l'excution des ordres du grand-prtre. Il ordonne, pour ces quatre jours, des jenes et des bains de vapeur. C'est alors que, assist de son conseil, il fait choix de la vestale qui doit reprsenter la lune la fte du soleil. La vestale est choisie parmi les vierges, ou parmi les femmes qui n'ont eu qu'un mari. Si aprs la fte on venait dcouvrir qu'elle a rempli les fonctions de vestale sans se trouver dans les conditions prescrites, elle serait mise mort, et sa famille soumise la vengeance terrible de toute la nation. On a vu des vestales gorges pour ce motif, au milieu mme de la fte. Le troisime jour des prparatifs, aprs la dernire purification, on construit le temple du soleil, tandis que le grandprtre compose le eketstokisim ou fagot sacr, faisceau form de quelques centaines de petites branches de bois sacr, recouvert d'une magnifique peau de buffle. Il doit tre plac au sommet du temple. Cet difice est de forme circulaire ; il est construit au moyen de pieux enfoncs dans la terre, six pieds les uns des autres. Entre eux on dispose des traverses qu'on recouvre de feuillage. Au centre de l'enceinte est le poteau sacr, sur lequel repose principalement la toiture. L'entre du temple est l'orient ; au fond, est le sanctuaire, appel par les Pieds-Noirs : la Terre-Sainte. On y lve un autel d'un pied carr ; il est entour d'herbes odorifrantes. Sur cet autel est pose une tte de buffle, peinte en noir et en rouge. Tout prs de l est la place rserve la vestale. Lorsque le moment de la fte est venu, le grand-prtre, accompagn de la vestale et suivi de toute la nation, se rend au temple processionnellement au son de tous les instruments de musique en usage chez les Indiens. . On plante d'abord le poteau sacr, ce qui se fait avec un grand nombre de crmonies trs burlesques ; aprs quoi le feu sacr est allum et une pipe prpare. Cette pipe est prsente au soleil ds qu'il parat l'horizon. Aussitt tout le monde se jette terre en poussant de grands cris. Puis la vestale allume la pipe au feu sacr et le grand-prtre adresse une prire l'astre du jour, auquel il demande d'tendre sa protection sur tout le peuple. Ensuite il impose les mains sur les mets qui doivent servir au repas sacr, et prsente au soleil une des langues de buffle destines ce festin ; il la dpose sur l'autel, pendant que la vestale sort du temple pour distribuer la portion qui revient chaque sauvage pour son djeuner. Cela fait, la prtresse quitte sa chaussure, se jette sur un lit prpar et dort, on le prtend du moins, le sommeil de guerre appel en langue Pied-Noir : okn. Ds ce moment un vacarme pouvantable se fait entendre : ce sont des chants, des cris, des hurlements ; tous les sauvages rentrent dans l'enceinte du temple et alors commencent les grandes harangues ou le rcit des hauts faits d'armes de la nation. Chacun vient ensuite faire son offrande au soleil. Les sept ordres de soldats excutent leurs danses et racontent leurs exploits, puis les musiciens entonnent le chant du dpart et battent la mesure sur les tambours de combat. Le chef, la tte orne d'un diadme de plumes d'aigle, le corps entour des chevelures enleves aux ennemis, la figure horriblement tatoue, monte sur son cheval de bataille. Aprs avoir frapp de sa lance le poteau sacr, il fait quatre fois le tour du temple en chantant un chant de triomphe. Ses amis redisent sa bravoure, on l'applaudit, on lui fait des prsents. D'autres chefs aprs lui viennent recevoir les mmes hommages. La fte dure quatre jours. Pendant tout ce temps-l, le grand-prtre recueille les offrandes des sauvages, et les prsente au soleil. Ces offrandes sont de toutes sortes. Ces pauvres paens pratiquent en l'honneur du soleil des expiations, au prix desquelles celles que s'imposaient les Pres du Dsert, paraissent petites. Il n'est pas trs rare, par exemple, de voir des jeunes gens pousser le dvouement jusqu' lui sacrifier un doigt de leur main. D'autres se font des incisions larges et profondes dans lesquelles ils passent des courroies qui leur servent se suspendre au poteau sacr ; le sang ruisselle, et le patient tombe terre, parce que le poids du corps a dchir les chairs. Il parait ravi de joie. S'adressant au soleil : - Mon pre, lui dit-il, tu vois que je ne suis pas avare de mon corps. Fais que je sois heureux dans le chemin de ma vie, que tu tcheras de rendre long. Obtiens-moi de voir la vieillesse. Pendant ces sacrifices, la vestale, qui est cense avoir dormi son sommeil de guerre, s'occupe entretenir le feu sacr au moyen d'herbes odorifrantes, et prsente de temps autre la pipe au soleil son poux, car elle reprsente la lune. Elle raconte ensuite au grand-prtre le rve qu'elle a eu pendant qu'elle dormait ; et le grand-prtre le fait connatre solennellement la nation au son du tambour.

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La fte se termine par de longues prires et des chants varis, le quatrime jour, au moment o l'astre de la lumire disparat de l'horizon . Telle est la grande fte du soleil en usage chez les Pieds-Noirs. Elle prsente avec d'autres crmonies en l'honneur de Satan des analogies intressantes relever. Tout d'abord le eketstokisim ou fagot sacr, form de petites branches de bois sacr, rappelle le caragam, bouquet compos galement de rameaux emprunts des arbres considrs comme hants par le dmon, en usage chez les Hindous, adorateurs de Vichnou. Ensuite les couleurs rouge et noire dont est peinte la tte de buffle place sur l'autel ont t frquemment employes dans les ftes clbres en l'honneur de l'archange dchu. Mais c'est le choix de la prtresse, c'est son sommeil allgorique au sortir duquel elle raconte un prtendu songe, qui nous paraissent le plus dignes d'tre remarqus. Cette vestale, charge d'entretenir le feu sacr, ne rappelle-t-elle pas d'une manire frappante les prtresses de Rome qui devaient garder la chastet, ou tout au moins les apparences, sous peine de mort ? D'autre part, les peuples de l'Asie Occidentale qui adoraient le soleil avaient des temples en pyramides au sommet desquels tait construite une chambre contenant un lit. Plusieurs ont pens que ce lit servait prcisment au sommeil sacr des prtresses, sommeil pendant lequel elles recevaient la visite et les communications du dmon. Il existe entre la crmonie rvle, croit-on, par l'architecture des anciens monuments d'Asie et celle en usage chez les Pieds-Noirs une similitude qu'il tait bon tout au moins de signaler. Plusieurs autres missionnaires sont d'accord avec le Pre Lacombe relativement aux cruelles mortifications que les Indiens de l'Amrique du Nord s'imposent, pour honorer leur irrconciliable ennemi qu'ils prennent, hlas ! pour leur dieu. Le 14 janvier 1831, M. Badin an, missionnaire des Poutouatomis, crit de Saint-Joseph County dans l'Indiana : Mes sauvages, accoutums une vie dure, ne craignent ni la pnitence, ni le jene qu'ils s'imposent tous volontairement, pour invoquer assez ordinairement leurs manitos, leurs gnies ou les dnions qui manifestent leurs volonts par des songes. Le Pre Genin, qui vanglisait les Sioux, dans le diocse de Saint-Paul de Minnesota, ajoute, la date du 2 dcembre 1868 : A certaines poques, on les voit se couper eux-mmes la chair jusqu'au vif, principalement autour du cur, et en offrir le sang Satan afin qu'il les pargne. Dans le mme but, ils plantent en terre de grands poteaux, attachent une corde au sommet, puis, se perant le ct, ils y passent l'autre extrmit de la corde et tirent jusqu' ce que la chair clate en lambeaux. Quelques-uns faiblissent au point de perdre connaissance ; mais alors un parent vient leur jeter de l'eau frache la figure, et, rendus eux-mmes, ils poursuivent l'opration commence. Trouvez-vous dans toutes les mortifications chrtiennes quelque chose d'aussi cruel que les pnitences inspires par Satan ses victimes ? Pauvre peuple ! Que je souffre de le voir si courageux pour plaire son ennemi. Le grand lac Saint-Michel, ci-devant appel Mini-Wakan (lac du Diable), tait le lieu propre pour ces sortes de sacrifices. L, en effet, parfois le dmon s'tait montr sous une forme monstrueuse. Une chose remarquer, c'est que les Sioux font ces crmonies prcisment aux jours anniversaires des anciennes ftes paennes. Les nouveaux ns sont alors lis par leurs mres selon la forme que ces dernires veulent leur donner. Ainsi, pour me contenter d'un exemple, quelques-unes attachent la tte de l'enfant de telle sorte qu'elle reste compltement plate. J'ai rencontr des sauvages portant sur le front deux petites cornes noires, semblables celles que les peintres donnent l'ennemi du salut. O ont-ils pris ce modle qu'ils copient si affreusement ? Car enfin jamais de leur vie mes Sioux n'ont vu une image, et ils n'ont eu aucune ide de la peinture. Il faut ncessairement qu'ils en aient puis l'ide dans leurs traditions ou dans les formes fantastiques des apparitions de la bte homicide. Les jongleurs et leur influence ont t parmi les principaux obstacles qui se sont opposs au travail d'vanglisation des missionnaires des Indiens. En 1828, le 9 septembre, Monsieur J. B. Clicteur, secrtaire de l'vque de Cincinnati, dans sa lettre date de l'ArbreCroche, rapportait les objections contre la religion chrtienne faites M. Dejean, missionnaire apostolique, en prsence de deux cent trente-huit sauvages par un chef ottawas, dans la chapelle de l'Arbre-Croche. Or, parmi ces objections, il en est de trs caractristiques au point de vue diabolique. - Pourquoi, demanda le chef au missionnaire, nous dfends-tu de souffler sur les malades, avec nos anciennes crmonies ; de faire un festin tout manger, lorsque le jongleur l'a ordonn, et qu'il nous assure que, sans cela, le malade va mourir? Il faudra donc laisser ce malheureux sans soulagement? A quoi bon nous faire brler nos sacs de mdecine, renfermant des peaux de belettes, de serpents, de corbeaux, des chevelures humaines (macki ou mackiki, en est le nom), o se trouvent tous nos emblmes magiques, et avec lesquels nous pouvons par vengeance faire mourir nos ennemis ? (Ils pensent en effet qu'en faisant certaines figures sur l'ombre d'une personne, ou en mettant certaines drogues sur son passage, ils peuvent la faire mourir.) Par le moyen de nos magies, chantant, dansant, faisant jouer le chichicouet (baguette d'un pied de long avec plusieurs cornes de pieds de chevreuil, attaches ensemble, qui, agites, font un cliquetis dsagrable), mettant du tabac au feu, nous faisons tonner, pleuvoir sur nos terres arides ; et si l'on t'coutait, l'on ne ferait rien de tout cela !

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Nous empcheras-tu de raconter le rve que l'on aura fait dans le temps d'un jene (ils passent deux jours sans rien prendre, et pendant dix jours ils ne prennent qu'une poigne de bl d'Inde ou de mas bouilli, et s'ils font un mauvais rve, ils discontinuent leur jene) lorsque nous serons dans une tempte, parce que ce moyen est infaillible pour calmer l'orage ; ou bien en jetant du tabac dans l'eau, ou bien en faisant au manitou du lac un sacrifice de poux en les exposant sur une corce pour obtenir du vent et calmer la tempte ? Qu'est-ce que cela fait Dieu? Y a-t-il l-dedans quelque chose digne de blme ? Si nous suivions tes conseils nous serions comme des imbciles ; tu sais que nous pouvons connatre l'avenir par le moyen de nos superstitions ; nous n'avons qu' faire une petite cabane o le jongleur s'enferme ; par miracle elle se soulve toute seule ; la lune, les tortues, le hibou viennent y trouver le jongleur et lui annoncer les choses qui doivent arriver ; et dans tout cela quel mal y a-t-il ? Nous serons certainement dtruits si l'ennemi vient nous faire la guerre : tu as fait brler tous ceux qui sont de la prire (les catholiques ottawas), leurs perviers desschs, leurs corbeaux, leurs mrillons, etc., qui taient nos anges gardiens en temps de guerre, et qui souvent nous ont sauv la vie en nous avertissant du danger, ou en nous faisant cacher dans de bonnes places. L'exprience nous a prouv que c'tait bon ; pourquoi dtruire ces tres? Tu sais que nous faisons des danses o nous passons plusieurs jours et plusieurs nuits pour que le mauvais esprit (manito) nous donne une bonne chasse : chanter, danser, jouer du tambour, du chichikouet, manger dans un repas tout ce qu'on a fait cuire, est une chose trs agrable : pourquoi ta religion voudrait-elle nous priver de ce plaisir et d'une bonne chasse? Il est presque inutile de faire remarquer que, si les oprations des sorciers n'avaient pas produit frquemment des rsultats merveilleux, les Ottawas, si peu civiliss qu'ils fussent, n'eussent pas pris la peine de se runir en assemble solennelle pour discuter ces diffrentes objections avec un missionnaire catholique ? Si de nos jours des miracles ne se produisaient pas Lourdes, les plerinages et les faits qui les accompagnent ne seraient pas discuts avec tant de passion. Quand on dbat le pour et le contre aussi srieusement, c'est qu'on se trouve en face, non pas des apparitions fantaisistes d'une lanterne magique, mais en prsence de prodiges rels authentiquement constats. Inutile aussi d'ajouter que les rponses de Monsieur Dejean produisirent une forte impression sur les assistants qui de temps en temps, au rapport de Monsieur Clicteur, poussaient des cris en signe d'applaudissements. Une preuve de plus, s'il tait ncessaire, de la ralit de l'intervention du dmon dans les oprations des jongleurs, se trouve dans une lettre du Pre J. de Smet, date de la nation des Poutouatomis, aux Council- Bluffs, et publie en 1839. Une chose trs remarquable, dit-il, et que je tiens de plusieurs tmoins oculaires, c'est qu'ils s'avouent vaincus et cessent leurs oprations superstitieuses lorsqu'une personne baptise, portant une marque de sa religion, une croix ou une mdaille bnite, s'approche du lieu de leurs assembles. Aussi ces magiciens avaient-ils conu une grande haine contre les missionnaires catholiques. Une vieille femme sauvage que j'instruis en ce moment, disait dans la mme lettre le Pre de Smet, et qui a appartenu longtemps la Grande Mdecine, a t menace de mort par les jongleurs, si elle se fait chrtienne ; elle parat bien ferme cependant dans ses bonnes rsolutions. L'exemple de son mari et de ses six enfants, que j'ai baptiss, sert beaucoup l'encourager. La puissance des chrtiens pour arrter les oprations magiques et imposer silence aux dmons et leurs ministres est un fait universellement constat. Dans les chapitres de cet ouvrage qui concernent l'Hindoustan et la Chine, nous rapportons des preuves extraordinaires de l'exercice de ce pouvoir. La chose est tellement connue dans ces pays que souvent les catholiques s'y font comme un jeu de se mler la foule qui assiste aux exercices des sorciers, et de leur couper la parole au moment le plus intressant en faisant secrtement le signe de la croix. Les magiciens confus reconnaissent ce qu'il en est et dcampent au plus vite, proclamant ainsi malgr eux la vrit souveraine de notre Religion. Le pouvoir de chasser les dmons est en effet un des principaux signes, et le premier indiqu, parmi ceux auxquels Notre Seigneur Jsus-Christ a dclar aux Aptres que le monde reconnatrait la vrit de leur mission. Quand il les a envoys batailler contre le Prince des tnbres et conqurir toutes les nations, il leur a dit : In nomine meo dmonia ejicient, linguis loquentur novis, serpentes tollent et si mortiferum quid biberint, non eis nocebit ; super gros manus imponent et bene habebunt. Et comme dans les temps apostoliques les missionnaires continuent par toute la terre de chasser les dmons au nom de Jsus-Christ ; d'apprendre avec une facilit plus qu'humaine des langues qui n'ont ni criture, ni grammaire, ni dictionnaire ; de dbarrasser les peuples, non seulement des monstres infernaux, mais mme des animaux froces ; de subsister dans des pays malsains et dans des conditions d'existence compltement contraires l'hygine, dans des contres o les soldats des expditions militaires meurent comme des mouches ; d'imposer les mains aux malades et de les gurir subitement ou tout au moins de les soulager. Dieu, chez les sauvages de l'Amrique du Nord aussi bien que par toute la terre, a en effet oppos, soit directement, soit par l'intermdiaire de ses envoys, ses miracles bienfaisants aux prestiges malfaisants par essence de l'Homicide. Vers 1830, au rapport du Pre de Smet, les Curs-d'Alne entendirent parler du Dieu des chrtiens, de l'Incarnation, de la Rdemption et des principales vrits de la foi. Ces vrits, crivait quinze ans plus tard le missionnaire, qui, aux yeux de tant de prtendus sages, ne mritent pas qu'on y rflchisse, produisirent une autre impression sur nos sauvages. A ce bruit, toutes leurs bandes disperses accourent au lieu o se trouve l'aptre de cette doctrine ; le rassemblement

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se fait au dclin du jour ; un conseil se tient pendant la nuit ; les grandes nouvelles se confirment, et on en conclut qu'un Dieu si puissant et si bon mrite les adorations et l'amour de la tribu. Cependant les familles runies ne s'taient pas encore spares qu'un flau frappa de mort un grand nombre de sauvages. Au moment o le mal allait svir avec plus de force, un des moribonds, nomm ensuite tienne, entend une voix qui vient d'en haut et qui lui crie : - Jette tes idoles, adore le Dieu des chrtiens, et tu seras guri. Le mourant croit cette parole, et sa gurison est complte. Il se rend aussitt auprs des autres malades, leur raconte ce qui lui est arriv, et leur persuade d'imiter son exemple. Ils le font, et recouvrent galement la sant. Je tiens ce fait de la bouche mme du pieux tienne, qui pleurait de reconnaissance en me le racontant. Sa dposition m'a t confirme par des tmoins oculaires qui ont pu dire : J'en tais. Et moi-mme j'ai vu de mes yeux la montagne au pied de laquelle les idoles furent brises. Tel tait l'tat de la peuplade des Curs-d'Alne, lorsque la Providence m'y conduisit en 1842. J'y baptisai cent vingtquatre personnes, dont la plupart taient des enfants. Ma visite, dont les circonstances sont rapportes dans mes lettres, les disposa si bien en faveur des Robes-Noires, qu'il fut dcid que le Pre Point irait leur secours. Trois mois aprs, c'est-a-dire sur la fin de la chasse d't, ce Pre quitta Sainte-Marie avec l'autorisation de placer les nouveaux nophytes sous la protection du Cur de Jsus. Le jour o il posa le pied sur les limites de leurs terres tait le premier vendredi de novembre. Il fit, avec les trois chefs venus au-devant de lui, la conscration promise, et, le premier vendredi de dcembre, l'auguste signe du salut s'levait au milieu d'un concert de chants et de prires, sur les bords du grand lac o la tribu s'tait runie pour la pche. Ds ce moment, grce la puissance du Dieu sauveur, on peut dire que l'esprit de foi anime tous les habitants de ces heureuses valles. Non seulement les assembles nocturnes, les crmonies sacrilges, les visions diaboliques, si frquentes auparavant, disparurent tout fait ; mais le jeu, dont jusque-l ces sauvages avaient fait une de leurs occupations les plus importantes, fut abandonn, et deux semaines aprs, le mariage qui, depuis bien des sicles peut-tre, ne connaissait plus ni bornes, ni indissolubilit, fut rappel sa premire institution. Enfin, de Nol la Purification, le foyer du missionnaire fut aliment par tout ce qui restait des objets de l'ancien culte. Il tait beau de voir ses principaux suppts faire, de leurs propres mains, justice des misrables hochets dont l'enfer s'tait servi pour tromper leur ignorance et accrditer ses impostures ; aussi dans les longues soires de cette saison, combien furent sacrifis de plumes d'oiseaux, de queues de loups, de pieds de biche, de sabots de chevreuils, d'images de bois !... Quelques annes plus tard, en 1850, le Pre Bax, missionnaire de la Compagnie de Jsus chez les Osages, dans er une lettre date du 1 juin, crite du village de Saint-Franois de Hieronymo, racontait un autre trait merveilleux de la bont de Dieu, suivi, comme le prcdent, de bienfaits spirituels autrement importants que la grce temporelle. Le baptme, crivait-il, est un des sacrements de notre sainte religion que l'Indien comprend le mieux, et celui de tous qu'il est le plus dsireux de recevoir. Des incidents, que j'aime appeler providentiels, ont beaucoup contribu augmenter la foi de cette tribu en l'efficacit de cette grce. Je ne vous en citerai qu'un seul. Un soir, pendant l'automne de 1818, un Indien arrive la Mission, la douleur et le trouble peints sur son visage. Aussitt qu'il m'aperoit : - Pre, me dit-il, viens sans dlai, car ma femme se meurt ; tous en dsesprent, et, moi, je la considre comme dj perdue. Tu nous as dit de t'appeler lorsque quelqu'un de nous serait en danger. Je veux qu'elle entende la parole du Grand Esprit avant de mourir : c'est pour cela que je suis venu te chercher. Je ne faisais que d'arriver du village de Camva-Shinkaon, trente milles de distance, et j'tais puis de fatigue. Mais comment rsister une invitation si pressante, et surtout dans une occasion semblable ? Aprs un moment de repos je partis. A mon arrive, la loge tait remplie de femmes et d'enfants hurlant la sauvage chanson des morts. Je les priai d'interrompre ces chants lugubres, et je m'approchai de la malade qui tait tendue sur une peau de buffle, et couverte peine de quelques haillons. Je la trouvai sans connaissance et, comme j'ignorais si elle reviendrait de sa lthargie, je me dterminai rester l jusqu'au matin. Un Indien eut la bont de me prter sa couverture dont je m'enveloppai, et j'essayai de prendre quelques heures de sommeil. Mais tout fut inutile, car les voisins recommencrent de nouveau leur pouvantable vacarme, tandis que les chiens de la loge passaient et repassaient sur moi avec une telle continuit qu'il m'et t impossible de compter le nombre de leurs visites. Vers l'aurore, la malade donna quelques signes de vie. Aussitt qu'elle eut recouvr ses sens, je lui fis les exhortations convenables, auxquelles elle rpondit par la plus grande attention et par l'expression d'une vritable joie. Je la baptisai et je partis. Deux heures aprs mon dpart elle tait parfaitement rtablie, elle se leva, prit son enfant et l'allaita. tant revenu peu aprs au mme village, je me trouvai immdiatement environn d'hommes, de femmes et d'enfants criant tous d'une voix : - Nous sommes bien contents de te voir ! C'est leur parole de cordiale rception.

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Aprs m'avoir racont la gurison de la malade, ils m'apportrent vingt-cinq enfants baptiser. Lorsque nous relisons par un jour gris d'automne cette tude sur les sauvages de l'Amrique du Nord, des rflexions mlancoliques tombent en notre esprit comme des larmes. Dbris de nations !... Dbris de cultes !... Dbris de faits !... CI-GIT CE QUI FUT !... CE QUI NE SERA PLUS JAMAIS !... AFRIQUE
e CHAPITRE VII : AVANT LE XIX SICLE

La partie du vaste continent africain qui, la premire, reut la lumire de la foi, fut la plus proche de Jrusalem : l'gypte et la valle du Nil. L'glise de cette contre brilla du plus vif clat jusqu'au cinquime sicle. Les Pres du Dsert l'illustrrent de leur saintet et de leur science. Mais elle tomba dans l'hrsie d'Eutychs, se dtacha de l'Unit catholique, dprit, puis disparut presque compltement, recouverte par l'invasion musulmane de 641. Les explorations et les conqutes des hardis navigateurs portugais du quinzime sicle permirent au christianisme d'attaquer le continent noir sur ses ctes occidentales, puis sur ses bords orientaux. L'vanglisation recommena autour des nombreuses colonies que le Portugal fonda du Sahara au cap des Temptes, puis de ce promontoire, devenu le cap de Bonne-Esprance, jusqu' l'embouchure de la mer Rouge. Sur une longueur de ctes de cinq mille kilomtres, tout le long de l'ocan Atlantique, et sur une profondeur dans les terres de douze cents kilomtres environ, la partie ouest de l'Afrique fut vanglise pendant trois sicles par des lgions de missionnaires. Le centre de la conqute catholique de ce ct fut le Congo. Vers 1100, le roi de ce pays demanda des prtres et obtint trois Pres Dominicains. En quelques mois ces religieux baptisrent plus de cent mille noirs. Ces premiers missionnaires furent suivis d'un nombre considrable d'autres et l'on vit s'tablir un grand royaume catholique et se constituer une dynastie de princes chrtiens qui s'est perptue jusqu' nos jours. Ces rois se dbarrassrent dans la suite des temps de la tutelle des Portugais, mais ne renoncrent pas pour cela leur foi. Ils se mirent en rapport avec le Saint-Sige et en reurent des missionnaires directement. e Au cour du XVIII sicle, il existait en ces contres deux prfectures apostoliques importantes, celle du Congo proprement dite et celle du Grand Makoco, situe plus de douze cents kilomtres dans l'intrieur des terres. Il est mme prouv par des lettres et des cartes gographiques que, ds le milieu du XVIIe sicle, les missionnaires capucins avaient explor le centre de l'Afrique. Mais dans la seconde moiti du XVIIIe sicle, Pombal, le ministre philosophe du Portugal, en perscutant les ordres religieux dans sa patrie et dans ses colonies, dtruisit les rsultats obtenus par trois cents ans d'apostolat. Par suite des entraves qu'ils rencontraient en Europe pour leur recrutement, les missionnaires virent en Afrique leur nombre diminuer rapidement et leur action civilisatrice se restreindre, puis cesser presque compltement. Non seulement le gouvernement de Lisbonne, aveugl par les principes rvolutionnaires, tarit chez lui la source des vocations sacerdotales, mais mme s'opposa de tout son pouvoir l'entre de prtres originaires d'autres contres d'Europe dans ses possessions de la cte occidentale d'Afrique. Bientt celle-ci ne compta plus qu'un seul vch : celui de Saint-Paul de Loanda, et le nombre des noirs chrtiens, privs des missionnaires qui les enseignaient et les administraient, diminua avec une rapidit dsolante. L'histoire du Catholicisme sur les rivages orientaux, baigns par l'ocan Indien, prsente et la mme marche ascendante et la mme dgnrescence, quoique pour des causes plus complexes. Ce fut en 1498 que le clbre navigateur Vasco de Gama, ayant doubl la pointe sud de l'Afrique, relcha pour la premire fois au Mozambique. Rapidement le Portugal tendit sa domination sur toutes ces ctes, du cap de BonneEsprance au cap Guardafui, situ au sud de la mer Rouge. Saint Franois Xavier, se rendant aux Indes, sjourna six mois Mozambique, en 1542, et y fit plusieurs miracles. Quelques annes plus tard, un autre Jsuite appartenant une des grandes familles du Portugal, le Pre Gonzalve de Sylvira, pntra son tour dans ces contres et y fut martyris vers 1560. Il fut suivi d'un grand nombre d'autres religieux appartenant soit l'Ordre de Saint Dominique, soit la Compagnie de Jsus. Bientt les membres de cette dernire socit eurent form au milieu des populations noires des agglomrations chrtiennes, ou rductions, s'chelonnant tout le long du haut et du moyen Zambze. e Mais vers la fin du XVII sicle le roi du Monomotapa expulsa les Portugais du Zambze et les refoula jusqu'au rivage de l'ocan. A la mme poque, les Arabes mahomtans attaqurent les Portugais dans le nord, les vainquirent, s'emparrent de toute la cte du Zanguebar et substiturent leur domination la leur du cap Guardafui au cap Delgado. Au sud, d'autres ennemis surgirent, mais ceux-l europens et protestants. Les Hollandais d'abord, les Anglais ensuite, s'tablirent au Cap et, repoussant les successeurs de Vasco de Gama, tendirent leur autorit de l'extrme pointe sud de l'Afrique jusqu' la baie Delagoa. Ces dfaites successives rduisirent les possessions portugaises une troite bande de terrain courant le long du rivage de l'ocan Indien, en face de Madagascar. Les missions catholiques virent leur rayon d'action et leur sphre d'influence diminuer d'autant.

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Le nfaste Pombal leur porta le coup dcisif en 1759, en arrachant les Jsuites aux noirs qu'ils vanglisaient. De la mme main qui signa le dcret de perscution contre les fils de Saint Ignace de Loyola, le ministre philosophe signa la ruine de la puissance coloniale de sa patrie. C'est l en effet une des leons le plus terribles et le plus suggestives de l'histoire. Tant que le Portugal accomplit la mission que la Providence lui avait donne, de soldat du Christ et de propagateur de la civilisation chrtienne, il fut grand, puissant et glorieux parmi les nations. Du moment o il commena d'abandonner cette noble tche, il priclita. Du jour o il y renona, o il passa, rengat, du camp de Jsus-Christ dans le camp de Satan, il fut jug par Dieu et condamn se traner, petit, faible et sans gloire, la remorque de l'hrtique Angleterre. Il est juste en effet que les nations qui n'ont qu'une vie terrestre, soient rcompenses ou punies en ce monde suivant leurs mrites ou leurs fautes. Elles sont gurissables, il est vrai, mais combien le sort de celles qui ont reni le Christ doit faire trembler ceux qui aiment leur patrie et la voient glisser sur la pente de l'apostasie !... e Avec le XIX sicle a recommenc l'vanglisation de l'Afrique. C'est une constatation que nous aurons faire, non seulement pour le Continent Noir, mais pour l'Asie. Il semble qu'au sortir de la tourmente rvolutionnaire, dont les contrecoups destructeurs se firent sentir jusqu'aux extrmits de la terre, Dieu ait renouvel les forces de son glise et lui ait communiqu une puissance d'expansion plus grande pour refrner Satan et rejeter les dmons jusqu'aux dserts glacs des ples. Cette campagne universelle d'vanglisation est la grande uvre de notre sicle, dont les impies se gardent bien de parler, et que beaucoup n'aperoivent mme pas. Les temps nouveaux se prparent... Les Missions africaines se divisent de nos jours en cinq groupes : Celles de l'Ouest ; Celles du Sud ; Celles de l'Est ; Celles du Centre ; Celles de la valle du Nil ; Nous signalerons, en suivant cet ordre, les faits diaboliques le plus remarquables qui s'y sont produits. CHAPITRE VIII AU GABON. - AVANT DE PARTIR EN VOYAGE. - POUR PLANTER DU MANIOC. - FABRICANTS DE DIVINITS. - AVEC LES RESTES
DES MORTS. - DANS UN CRNE. - EN TEMPS DE DISETTE. - LE FTICHE OKOUNDOU. - AVOIR LA TTE COMME UN BLANC.

CHEZ LES PAHOUINS. - MDICATION DE SORCIER. - ANIMAL MAGIQUE. - NUL MDECIN NE VA SA BESOGNE SANS UN LE FTICHE DE GUERRE. - L'AFFILIATION LA SORCELLERIE. - L'ACCEPTATION PAR LE DMON. - LE RACHAT. - LES PROHIBITIONS. - ECHEC SATAN. - LE MESSAGER DE MORT. - LES ESPRITS ABILCU ET ELR. - LA VERTU DES CLOCHETTES. - ENFANT MARTYR. - UN RCIT NGRE.
SAC. -

En 1811 recommena l'vanglisation de la cte occidentale d'Afrique. M. Bessieux dbarqua cette poque au Gabon. il y trouva des Pahouins, des Pongous, des Bengos, des N' kombs, des Adoumas, tous ftichistes, quelques-uns anthropophages ; mais pas un seul de ces noirs n'tait catholique. En 1874 le missionnaire devenu Monseigneur Bessieux, vicaire apostolique du Gabon, ou des Deux-Guines, comptait sous sa houlette pastorale deux mille chrtiens. Actuellement les Pres du Saint-Esprit, qui n'ont pas cess d'administrer cette mission, prodiguent leurs soins cinq mille fidles. La population totale du Gabon est value approximativement cinq ou six millions d'habitants. Tout le pays appartient la France, ou du moins est plac sous son protectorat. C'est du vicariat apostolique des Deux-Guines que sont sorties successivement, comme d'une souche commune, toutes les missions de la cte occidentale d'Afrique. Au Gabon, la lutte contre Satan fut vive et les missionnaires eurent fort faire pour dbarrasser petit petit les noirs de son joug. Dans chaque circonstance de la vie, tout instant, ils se heurtaient aux pratiques superstitieuses, les plus bizarres en apparence, les plus tristes en ralit pour qui regardait jusqu'au fond des choses. Entendez-vous, crivait en 1858 le Pre Peureux, ce ngre agitant vigoureusement une sonnette, et parcourant la voie publique suivi de quelques-uns des siens, femmes et enfants, le front, les bras, le corps bariols de blanc, de noir, de rouge ; car se sont l les couleurs d'un augure favorable ! Que veut-il? Se prparer pour le lendemain un voyage de trafic en se plaant sous la protection des mnes. Le soleil dcline vers son couchant ; c'est le moment pour notre homme de se mnager l'assistance de ses anctres. Il se dirige vers le lieu de leur dernire demeure, et l, voquant solennellement tous ceux dont il a retenu les noms, il les supplie d'abord d'loigner de son village tout malheur, puis de le combler lui-mme de toutes sortes de richesses provenant, non seulement des peuplades voisines, mais aussi de toutes les races qu'il connat, noires et blanches. Mais de simples supplications ne lui apporteraient par tous les avantages qu'il dsire, peut-tre aussi les mes qu'il invoque sont-elles dans le besoin ? Il a pourvu tout. Par ses soins des aliments ont t apprts pour elles, la portion de chacune est respectueusement dpose sur une feuille d'arbuste ou de bananier, au signal de la clochette. Il se retire ensuite en bredouillant quelques sons inintelligibles avec une pleine confiance que ses aeux aux quels il vient de rendre hommage, prpareront diligemment les voies son ngoce, en disposant, les noirs avec qui il doit traiter lui servir bas prix une grande quantit d'objets de commerce, et les blancs recevoir de lui ces mmes articles au prix le plus lev. Il s'inquite peu, du reste, si ces aliments sont dvors par les chats ou par les crabes si communs en ce pays, pourvu que les siens aient conscience qu'il ne cesse de vnrer leur mmoire.

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Voyez cet autre traquant un chevreau qu'il immolera sans piti tout l'heure : que croyez-vous qu'il prtende ? Il aspire aussi la faveur des Abambo. C'est le nom donn aux esprits des dfunts. Un songe lui a rvl qu'ils demandaient de lui un sacrifice, et que c'est uniquement ce prix qu'il obtiendra leur assistance pour ses plantations de manioc et de bananiers. En un moment le festin est prpar, les membres de la victime sont aussi dpecs au son d'une clochette et sems dans les champs. Cela fait, il se retire, persuad que la disette ne viendra pas l'atteindre, ni lui, ni les siens ; ce qui ne l'empchera pas de voir assez souvent ses esprances dues, soit par le drangement des saisons, soit par la voracit des animaux sauvages. Cependant le pre du mensonge, s'accommodant l'inculte intelligence [du noir, profite de sa croyance l'intervention des esprits pour s'attirer ses adorations. Il lui suggre la pense de fabriquer des idoles regardes comme le sanctuaire de ces mes, et auxquelles il a recours comme des divinits toutes puissantes. C'est sous ces traits de mille divinits inertes, aux formes les plus tranges et les plus varies, que le dmon usurpe les honneurs divins, selon cette parole de l'criture : Dii autem Gentium dmonia ; les dieux des paens sont des dmons. Considrez, je vous prie, un instant, cet artiste improvis. Voyez avec quelle attention il s'exerce sur le bois informe. Que fait-il ? Il faonne un dieu tutlaire. Vous riez de ces yeux qui ne voient point, de ces pieds tronqus, de cette figure hideuse, de ces clats de miroir multiples qui lui couvrent le corps, et de ce tatouage qui en fait vos yeux un sujet horrible. Cependant cette divinit d'un nouveau genre n'en est pas moins estime par l'ouvrier comme pourvue d'un grand crdit. Mais dsirez-vous savoir d'o viendra sa vertu principale ? Le voici. Un Oganga - ainsi sont nomms les compositeurs d'amulettes, les fticheurs, qui se donnent aussi comme mdecins, et que l'on juge tre en relations,avec les abambo, ou les mnes - un Oganga se rendra au sjour des morts, il rduira en cendres quelques-uns de leurs ossements et en remplira la tte et le ventre du dieu de son invention. Aprs cinq jours de crmonies fantasmagoriques, l'idole rentre au village au bruit redoubl de la fusillade. Ds lors elle est devenue le domicile des mes qui animaient jadis les cendres qu'elle contient ; c'est d'elles que le propritaire doit viser se concilier les faveurs. Une petite case s'lve non loin de la demeure de celui qui possde l'idole : c'est l qu'elle va tre dpose, et c'est ses pieds que le chef de la famille viendra offrir ses supplications pour en obtenir tous les biens qui sont l'objet de ses vux. Il tient en quelque faon ce dieu abject autant qu' sa propre vie ; dj il se considrerait comme ne comptant plus parmi les vivants, s'il lui tait ravi. Il ne pntre jusqu' lui qu'avec beaucoup de respect, marchant profondment inclin, et ne s'loigne qu' reculons. Il dpose sous sa sauvegarde tous ses instruments de superstition ; c'est l aussi qu'il va se tatouer, se barioler de rouge et de blanc, quand il mdite quelque grande entreprise ou qu'il veut loigner des siens quelque infortune. Au Gabon le dmon parodie en toutes matires, mais sa faon, les uvres du Seigneur. Le chrtien, l'enfant de Dieu, s'arme contre son ennemi des images, des reliques de ses serviteurs le plus fidles ; le dmon munira d'amulettes, composes de restes humains, l'infidle qui est son captif. Celui-ci place dans ses ftiches une telle confiance, que sur eux repose tout l'espoir de sa postrit, de son bonheur. Pour satisfaire son extravagante pit, il n'hsitera point aller troubler les dfunts au sien de leur repos. Il le fera non seulement pour leur drober des lambeaux de chair, mais encore des membres tout entiers. Souvent mme, d'aprs le conseil de l'Oganga, pour mettre fin telle maladie et en obtenir 14 gurison, il ne faut rien moins que la tte d'un mort. Deux hommes se chargent de ce triste message et l'excutent la faveur des tnbres de la plus sombre des nuits. Une fois en possession de ces funbres dpouilles, le devin leur fait contracter des vertus diverses. Mlanges avec de la poudre et autres substances, puis renfermes soit dans une corne de chevreau ou d'antilope, soit dans la coquille d'un limaon, elles procurent celui-ci l'aptitude de devenir un chasseur habile, tel autre les moyens d'acqurir une prompte et brillante fortune, etc., selon les capacits qui distinguaient ceux auxquels ces restes ont appartenu. Chacun possde dans sa demeure plusieurs de ces amulettes. Les unes sont pour la dfense de la famille, d'autres pour les bnfices du commerce. Les noirs en portent aux bras, aux pieds, au cou, la ceinture ; leurs fusils mmes en sont arms. Munis de ces talismans, ils se disent invulnrables, et cependant un rien les fait fuir et les met en moi. C'est surtout dans l'intervention de leurs proches qu'ils aiment placer la confiance la plus marque. Ne sont-ce pas eux en effet qui doivent surveiller d'avantage leurs intrts et loigner avec plus de sollicitude les dangers qui les menacent ? Aussi une famille puissante ne cherche-t-elle gure autre part que dans son sein des dieux protecteurs. Heureuse donc celle qui compte parmi ses aeux des hommes qui se sont fait un nom, qui ont su accumuler des richesses, s'entourer d'estime, n'importe par quels moyens ; car la voie de la prosprit lui est ds lors ouverte par un droit hrditaire. Par quels moyens !... Car au Gabon, hlas ! Toute vertu, toute sagesse, toute gloire consiste simplement savoir gra-

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vir le chemin de la fortune. Celui qu'elle favorise sera toujours honor et respect, ft-il d'ailleurs le plus criminel des hommes ; aprs sa mort, ses cendres deviendront pour les siens le meuble le plus prcieux, le talisman le plus estim, par les esprances qu'il leur fait concevoir de son puissant secours et la crainte qu'il inspire leurs ennemis, lesquels redouteraient d'entreprendre contre ses clients quelque hostile tentative. On estimerait difficilement les monstrueux garements o les conduit cette persuasion. On a vu un roi, - c'est le titre donn tout chef de village -, apprhendant quelque complot de la part de ses sujets, leur faire boire de l'eau-de-vie qu'il avait fait passer d'abord par le crne de son pre, mort depuis peu d'annes, convaincu que l'on n'oserait plus rien tenter qui lui ft prjudiciable, de peur d'encourir la soudaine et terrible vengeance de l'esprit irrit. Mais c'est principalement quand ces peuples sont atteints par la disette et l'indigence, qu'ils s'adonnent leur culte superstitieux. Ils ne possdent que les minces bnfices qu'ils retirent de leur commerce avec les peuples civiliss. S'il y a quelque retard au retour des vaisseaux, leurs approvisionnements s'puisent vite en raison surtout de leur imprvoyance. Vivant au jour le jour, ils dpensent joyeusement en quelques heures je fruit d'un pnible travail. Bientt le tabac, l'eau-de-vie commencent manquer, mille choses font dfaut. Ces crises leur rappellent alors ide de recourir leurs protecteurs dfunts le plus accrdits. Voici un fait qui s'est pass sous nos yeux. Depuis plusieurs mois un profond abattement caus par l'absence des navires rgnait dans un village. Le roi, qui est l'un des plus considrs, en avait conu une proccupation d'autant plus ombrageuse que chacun proclamait dj sa grandeur dchue. Soudain il quitte son logis et va fixer pour quelques jours sa demeure sur un promontoire que l'on croit habit par un grand M'bouri ou esprit ; c'est l que fut enseveli son pre, le hros de son temps. Or, ce roi que l'on voit toujours convenablement mis, et souvent drap de soieries, semble aujourd'hui vouloir abdiquer toute dignit et changer son faste contre la pnitence ; il a pour logement la case la plus chtive. Mettez-lui sur la tte un chapeau crasseux, une infecte pipe la bouche, un lambeau d'toffe use la ceinture, et vous aurez l'idal de son accoutrement. Satisfait d'une simple natte tendue par terre, il se refusera une chaise, et son chapeau lui tiendra lieu d'assiette, lui dont la table est d'ordinaire servie la faon des blancs, Mais tandis qu'il est livr tout entier l'observation du ftichisme, il apprend par un songe que les esprits mchants, irrits contre ses sujets, veulent affliger son village d'une pidmie. Or le seul moyen de se soustraire leur malice et de leur faire prendre la fuite, c'est que chacun porte sur soi l'image des gnies bienfaisants. Ds le lendemain on ne rencontrait plus que des gens arms d'un petit bonhomme, long d'un dcimtre et fait de moelle de bambou. Pour plus de scurit l'un des frres du roi s'tait muni de deux ftiches ; ce fut prcisment le premier de l'endroit qui mourut. Quelquefois, c'est un chef seul qui voque son pre ou ses aeux, afin de se concilier leur secours dans les moments de dtresse : mais le plus souvent c'est un village tout entier qui veut flchir par des expiations publiques les dfunts du lieu ou tirer avantage de leur crdit. D'aprs l'ordre d'un grand fticheur, d'un Ogariga, qui dit avoir appris des mnes mmes ce qu'il faut faire pour ramener l'activit du commerce, tous les hommes se rassemblent pour s'acquitter des crmonies accoutumes envers les morts, et prennent le chemin du cimetire. On l'approprie, on en arrache les herbes ; une cuisine est improvise ; on tue des poules, on immole des moutons, des chevreaux. Les parts offertes ceux qui ne sont plus sont disperses et l ; le reste est pour les vivants. Puis viennent les prires publiques ; on supplie les mnes de dposer toute rancune, de ne pas tenir plus longtemps loignes les pirogues des blancs, et chacun regagne sa demeure, bien persuad qu'il verra promptement ses vux raliss. Lui objecterez-vous que ce n'est pas en deux ou trois jours qu'un navire peut arriver d'Europe en Afrique. Il vous rpond que cela est vrai, mais que ce navire prenait une autre voie, et que ce sont leurs abanibo qui lui ont fait changer de route et l'ont amen chez eux. Pauvre peuple ! Qu'il avait grand besoin que l'vangile vnt dchirer le bandeau qui lui couvre les yeux ! Parmi les nations chrtiennes, l'ange des tnbres craint de se manifester et de paratre au grand jour ; son pouvoir y est enchan, et d'ailleurs sa difformit, mise nu, rvolterait mme ses esclaves. Mais au milieu des peuples infidles encore, il est chez lui et n'a pas se gner ; sa domination y est si bien tablie qu'il peut imposer ouvertement les pratiques les plus absurdes sans risquer de compromettre son empire. La confiance que les noirs du Congo ont dans les ftiches composs avec les restes des dfunts se traduit d'une manire bien frquente encore par les crimes inous qu'elle leur fait commettre contre leurs parents les plus proches, dans l'unique dessein d'en tre protgs plus efficacement. Ainsi le talisman sans gal leurs yeux est celui qu'ils appellent Okoundou. Quiconque veut l'obtenir avec toute sa vertu, doit immoler de ses propres mains, d'une faon ou d'une autre, quelqu'un de sa parent. Il y a peu d'annes qu'un jeune homme, considrant la grande renomme dont jouissait son pre, pensa que, ce qu'il y avait de mieux pour lui, c'tait d'attenter sa vie, afin de s'assurer la possession des mmes avantages. Mais ayant manqu son coup, il prouva de sa dception un trouble si violent qu'il en perdit l'esprit. Le malheureux pre s'empressa de consulter l'Oganga afin de savoir comment s'y prendre pour faire recouvrer la raison ce fils dnatur. Elle devait se retrouver dans le sang des esclaves ; et ce prince en immola cette fin jusqu' trente en quelques mois.

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Aujourd'hui ; grce aux douces influences de l'Evangile qui pntre peu peu l'esprit et le cur de ces peuples, ils rougiraient d'oser commettre encore de pareilles cruauts. Cependant celui qui ne se dfait pas avec trop de maladresse de quelque parent, de l'une de ses femmes, ou mme de l'un de ses enfants, n'en est pas moins honor, si la prosprit suit le crime. Bien plus, attendu qu'on le tiendra pour l'ami des mnes, il se verra distingu du vulgaire ; c'est beaucoup s'il acquitte un tribut lger, comme prix du sang. Pour composer cet Okoundou, on se rend de nuit au cimetire, on drobe la victime quelques morceaux d'ongles, une boucle de cheveux, etc., que le ravisseur dpose dans le lieu de sa case le plus secret et connu de lui seul. Tous ces objets de superstition sont ordinairement protgs par une sentence de mort prononce contre l'imprudent qui oserait y porter la main . La crainte d'encourir la vengeance des ftiches rend les vols entre noirs extrmement rares. Ils se gardent soigneusement de toute recherche, de toute investigation dans une loge trangre. La premire vertu attribue l'O/coundou, c'est d'abord de procurer son propritaire une grande fortune en favorisant son trafic, c'est ensuite de le revtir du pouvoir de vie et de mort sur ses ennemis ou simplement ses rivaux. D'o il arrive souvent que ce ftiche, au lieu d'tre utile, devient trs prjudiciable, par exemple au dcs d'un grand personnage, lorsque les divers possesseurs du talisman s'accusent les uns les autres de cette mort par jalousie. Le plus faible ordinairement succombe, trop heureux s'il obtient la vie sauve et peut s'chapper du village, errant et appauvri. De mme que les hommes au Gabon ont leurs crmonies censes connues d'eux seuls, les femmes ont aussi les leurs qui cachent de honteux mystres. Quand ce secret est viol, le coupable est mis mort d'une manire plus ou moins barbare, et ce meurtre est attribu la vengeance des gnies outrags. Il y a peu d'annes encore, un noir imprudent eut le malheur de faire sa femme quelques confidences indiscrtes au sujet de ces pratiques occultes. Ds que cette rvlation devint publique, il fut tran dans les bois et mis en pices aprs de cruelles tortures. Les Gabonnais ont une estime toute particulire pour les ftiches composs des restes des blancs qu'ils considrent comme leur tant suprieurs. Vous les entendrez dire de tel d'entre eux plus intelligent que les autres : qu'il a la tte comme un blanc. Or, suivant leur croyance, lorsqu'ils peuvent s'approprier l'esprit plus fcond en ressources de quelques-uns de ces trangers, ils en conoivent une esprance beaucoup plus ferme qu'ils amasseront promptement de grandes richesses. Tel est le prjug auquel il faut rapporter certains meurtres, rares il est vrai, commis sur de pauvres matelots amricains dlaisss ou infirmes et la violation de plusieurs tombeaux d'Europens. Mais ces crimes, loin d'avoir profit leurs auteurs, paraissent plutt avoir attir sur eux les chtiments et les flaux de la vengeance divine. Ce qui tait vrai des habitants du Gabon, en 1858, l'tait encore vingt ans plus tard. Il faut bien qu'ils aient prouv l'effet des malfices, puisqu'ils ont la conviction, impossible draciner, que les malheurs dont ils souffrent leur sont procurs frquemment par les sortilges de leurs ennemis. Les Pahouins, qui habitent les montagnes du Gabon, dsignent les sorts sous le nom d'Evoush. Ils ont recours pour les combattre des magiciens qu'ils appellent Ngan. Ces sorciers, de mme que tous ceux du monde, paraissent mler beaucoup d'impostures quelques oprations vritablement dmoniaques. Comment en serait-il autrement, puisqu'ils sont les adorateurs du pre du mensonge ?... Quelqu'un tombe-t-il malade chez les Pahouins, aussitt on fait venir le Ngan qui dclare la prsence d'un sort jet par un ennemi. Pour dlivrer le patient, il prescrit ordinairement le sang d'un blier ou d'une poule, qui doit tre bu tout chaud. Si la maladie n'est pas grave, ce qui arrive le plus souvent, le rus Ngan n'a pas de difficult se tirer d'affaire. Aprs quelque breuvage administr au milieu des chants et au bruit du tam-tam, il se retire triomphant et applaudi par ses crdules clients. Si au contraire le mal est srieux et continue empirer, il affirme que le poison dangereux vient des parents du malade. Alors il n'y a plus de remde donner. Quelquefois le sorcier, avant de dclarer cette dernire cause du mal, s'il a affaire un malade polygame, accuse l'une ou l'autre de ses femmes de l'avoir empoisonn. La malheureuse est aussitt saisie, mise aux fers et chtie de la manire la plus cruelle. Depuis que je suis Saint-Paul, crivait en 1880 le Pre Delorme, j'ai d intervenir une fois et faire dlivrer une femme ainsi maltraite pour un prtendu empoisonnement. Cet empoisonnement, au dire des fticheurs, n'est pas produit par un liquide absorb, mais par un animal qui vit dans le corps du malade, et s'y meut. Cet animal magique a tantt la forme d'un crabe et mange le cur, tantt celle d'une grenouille qui circule de l'estomac au larynx, ou bien encore celle d'un petit monstre qui n'a que le ventre, une bouche et deux yeux rouges, et qui, prtendent-ils, s'il tait extrait du corps et plac dans un lieu rempli de mouches, les attirerait et les goberait. Par ces descriptions images du mal, les empiriques du Gabon veulent-ils simplement reprsenter d'une faon saisissante les douleurs mordantes que ressent un homme atteint d'une maladie de cur, les voyages de la boule hystrique chez les femmes trop nerveuses, et les crampes d'estomac ou les souffrances causes par un cancer ? Cela se peut, mais il convient de reconnatre que ce n'est pas l'opinion des ngres. Ils croient, au contraire, d'une loi ferme que ce sont des esprits, des dmons qui, sous ces apparences, tourmentent leurs malades. Les sorciers des Pahouins, comme leurs congnres de toutes races, sont fort intresss et savent se faire bien payer. C'est dans leur pays un proverbe que nul mdecin ne va sa besogne sans un sac. Quoi qu'il en soit de l'amour du gain chez ces hommes, il semble difficile d'admettre que tout un peuple partage une

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croyance, si elle ne s'appuie sur aucun fait rel et authentique. Il est d'ailleurs arriv en Europe, dans des conditions de sincrit indiscutables, que des dmons, chasss par des saints des corps de possds malades, en sont sortis sous la forme de petits animaux. Ce qui s'est pass en France, en Italie, en Belgique, ne peut-il s'tre accompli au Gabon, o les adorateurs du dmon constituent l'immense majorit de la population ? Il est vident que si les Ngans distribuent des ftiches. Ils sont composs ordinairement d'un peu de poussire noire, tire des restes des morts et enferme dans de petits sachets. Les ngres gardent ces ftiches avec grand soin soit dans leurs cases, soit sur eux. Certains mme, pour tre plus srs de ne pas les perdre, se font introduire cette poudre sous l'piderme au moyen d'un incision faite par le sorcier au milieu du front, sur la poitrine ou sur la nuque. Ces talismans n'ont pas tous la mme vertu. Celui-ci est destin protger l'habitation, celui-l doit dtourner les accidents et les malheurs de toutes sortes ; cet autre attirera les richesses, procurera des femmes, des enfants ; ce dernier enfin rendra invulnrable dans les combats. Les Pahouins ont dans ces bibelots magiques une confiance aveugle. Un jour un jeune homme du village de Dongila partait avec des compagnons pour aller attaquer un village voisin. Le Pre Delorme, mis au courant de son projet, voulut l'en dtourner. , - Malheureux, lui dit-il, tu vas te faire tuer ; ils sont beaucoup plus nombreux que vous. . - Ne crains pas, Pre , rpondit-il avec assurance. Les balles ne sauraient m'atteindre. Et il montra une corne d'antilope dans laquelle tait enferm son ftiche de guerre. Un autre jour le mme missionnaire, passant devant un village, entendit plusieurs coups de fusils tirs dans la fort, accompagns de chants et du bruit du tam-tam de guerre. Il demanda l'un de ses chrtiens, lev Sainte-Marie du Gabon, ce que signifiait ce vacarme. Ce sont, rpondit le chrtien, des Pahouins qui se prparent aller attaquer un village ennemi. Le Ngan leur donne le ftiche qui les rend invulnrables, et ces coups de fusils que tu entends, ce sont eux-mmes qui les tirent les uns contre les autres, bout portant, et aucun ne reoit de blessure. Le Pre Delorme descendit alors de sa pirogue et se dirigea du ct d'o partaient les dtonations, pour reconnatre ce qu'il en tait. Mais aussitt les Pahouins qui montaient la garde vinrent l'arrter et l'empchrent d'aller plus loin. C'est l le ftiche de guerre de ce pays et l'on met en lui pleine et entire confiance. En vain s'efforcerait-on de prouver ces malheureux qu'un grand nombre d'entre eux, possesseurs du mme talisman, ont t tus dans des combats prcdents, ils ne voudraient pas admettre qu'une mort pareille puisse les atteindre. Pour nous, nous basant sur ce qui s'est pass souvent dans les Indes. Orientales et dans les pays chinois o publiquement, entours par des foules nombreuses, des magiciens se font des blessures qu'ils gurissent instantanment soit par des passes, soit par des ablutions d'eau lustrale diabolique, nous estimons que le dmon peut fort bien amortir le choc des balles d'une manire prestigieuse afin de mieux tromper les pauvres Pahouins et de leur inspirer une confiance tmraire qui les conduira srement leur perte. Celui qui est homicide ds le commencement ne doit logiquement ngliger aucun moyen d'augmenter le nombre des damns. Quos vult perdere Jupiter, dementat prius, disaient dj les Romains il y a un bon nombre de sicles. La profession de fticheur tant honorable et lucrative, beaucoup de ngres ont l'ambition de l'exercer, mais on n'y parvient qu'aprs avoir subi des preuves et avoir reu la conscration magique. Cette initiation se compose de crmonies qui durent plusieurs jours. Les principales sont l'arrangement des cheveux que l'on rase compltement aux uns, et seulement autour de la tte aux autres, des aspersions d'eau lustrale, l'imposition d'un nom nouveau et de vtements neufs. Mais en dehors et ct du corps des sorciers consacrs au culte public des dmons, existent des affilis qui les honorent d'un culte priv. C'est comme une sorte de tiers-ordre greff sur un ordre religieux. Satan singe toujours et partout les uvres de Dieu. Le ngre de Guine qui est affili est prpos au service d'une divinit, mais dans sa demeure particulire. Les crmonies de la conscration et de l'affiliation se ressemblent beaucoup. Celles-ci varient elles-mmes un peu suivant le ftiche auquel le candidat est dvou, quoiqu'elles soient identiques dans tous les points essentiels. Le dmon y manifeste son action d'une faon visible et tangible. Le candidat, dit le Pre Baudin, est gnralement un enfant, garon ou fille, de huit quinze ans. Comme l'affiliation cote cher, ce n'est qu'un petit nombre qui peut y aspirer. Quand la mre de l'enfant a runi assez de richesses pour acheter le bonheur de voir son fils affili, elle va de grand matin chez un sorcier qui, avec une bande de ses confrres, se rend processionnellement au bosquet ftiche. On commence par faire des sacrifices aux dieux auxquels l'affili doit tre consacr. Quand les esprits ont djeun, on rase la tte du nophyte, on le dpouille de ses vtements, on le lave avec une dcoction de cent une plantes (il ne faut pas qu'il en manque une seule), on lui ceint les reins avec une jeune pousse de palmier et on lui fait faire avec les fticheurs une procession autour du bosquet. Pendant cette crmonie les assistants se prosternent la face contre terre. Quand tous sont rentrs dans le bosquet, le nophyte est revtu d'un habit nouveau, et alors a lieu la crmonie principale. Il s'agit de savoir si le ftiche accepte le nouveau prtre qu'on lui propose ; cette acceptation est la condition sine qua non. Voici comment on consulte le dmon : Le nophyte est assis sur le sige sacr ; les fticheurs lui lavent la tte de nouveau avec la dcoction d'herbes et invoquent le dieu. Trois fois ils renouvellent cette crmonie et, en mme temps, ils dansent et gambadent autour du postulant, pendant que tambours et ferrailles de toutes sortes font un bruit assourdissant. Chez les Noirs rien ne se fait sans musique, et

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plus le vacarme est infernal, plus la fte est solennelle. A la troisime invocation le nophyte commence s'agiter ; tout son corps tremble, ses yeux deviennent hagards ; bientt il entre dans une telle surexcitation que souvent il faut le tenir ou l'attacher pour l'empcher de se faire du mal lui-mme ou aux autres. Alors tous les sorciers et les personnes prsentes acclament le dmon en poussant des cris de joie. - Oricha ! C'est le ftiche ! Orichagun ! Le ftiche le possde Enfin, aprs quelques heures de vacarme et de frnsie, on retire l'objet ftiche en contact avec le malheureux qui aussitt reprend ses sens. Son tat de surexcitation et de fureur cesse subitement pour faire place l'abattement et une extrme lassitude. Il en est qui restent alors immobiles et comme morts pendant un temps assez long. Les fticheurs et les assistants font cuire les viandes des victimes et il y a grand festin dans le bosquet sacr. Aprs qu'on s'est bien rconfort, l'affili est conduit au milieu des danses et des chants dans une case ftiche o il doit rester pendant sept jours en compagnie du dieu dont il est cens tre devenu l'heureux poux ; il lui est alors dfendu de parler. Ce temps coul, les sorciers lui ouvrent la bouche et lui donnent ainsi la permission de parler ; on lui impose un nom nouveau, et les parents dposent des cauris - coquillages qui servent en ce pays de monnaie - au pied de l'idole du dieu en disant : - Je rachte mon fils. On fait encore quelques sacrifices, et le fticheur apprend l'initi les choses qui lui sont permises, et celles qui lui sont interdites. Ces choses varient suivant les ftiches ; aux uns, par exemple, il est interdit de manger de la viande de mouton, aux autres de boire du vin de palme. Enfin, les sorciers enseignent au nophyte le crmonial observer dans le culte du dieu auquel il est dsormais consacr, et le fticheur va installer l'idole dans la case de l'affili. Celui-ci est cens appartenir la famille du sorcier qui l'a initi. Il ne peut contracter mariage avec un de. ses parents et il devient l'hritier du fticheur si celui-ci meurt sans enfant. Au moment de l'preuve capitale, si le nophyte n'est pas possd par le dmon, on en conclut que celui-ci n'a pas voulu l'accepter, et alors il n'y a pas d'initiation. Dans la chrtient administre par le Pre Baudin, une mre paenne avait un enfant g de huit ans qui tait baptis. Le pre tait galement catholique. La mre dsira le faire initier l'insu de son mari. L'enfant ne voulut pas y consentir. Malgr les caresses de la paenne et des fticheurs, malgr les menaces et les coups, il demeura ferme dans sa rsistance. Les sorciers le mirent par force sur le sige sacr de Chango et essayrent leurs incantations. Mais la puissance de Satan et les manuvres magiques de ses ministres chourent contre cet enfant de huit ans revtu de l'armure du baptme. Le ftiche ne vint pas et les sorciers, honteux et confus, durent s'avouer vaincus et laissrent ds lors le petit chrtien tranquille. Une des particularits le plus remarquables des croyances des ngres de la cte de Guine relativement la magie, c'est qu'ils supposent leurs sorciers dous d'un pouvoir semblable celui des nagualistes du Mexique, des devins carabes et des jongleurs des nations indiennes de l'Amrique du Nord. Le nagual, l'oaron, le manitou de ceux-ci se retrouvent, de lautre ct de l'ocan Atlantique, sous la forme d'un hibou, et cet oiseau y joue le mme rle de reprsentant responsable du sorcier et de porteur de sorts funestes. Les ngres du Gabon considrent certains arbres comme hants par les esprits. Ils croient que les sorciers, nomms Aj, se runissent la nuit au pied de ces arbres pour offrir leurs hommages aux dmons qui en ont fait leurs sjours. Quand ces magiciens veulent se venger de quelqu'un, ils appellent un de ces esprits. Il met leur disposition son messager, le hibou, et celui-ci est charg par les sorciers de porter le malfice la victime dsigne. L'oiseau de la nuit, dirig par un gnie infrieur, se rend dans la demeure de la personne dvoue la mort, et lui dvore le cur au milieu des tnbres. Quand les ngres aperoivent un hibou dans une case, ils pensent qu'il vient y accomplir sa commission de messager destructeur. Ils cherchent s'en emparer. Ils ne le clouent pas au-dessus de la porte de leurs granges, comme les paysans franais le faisaient autrefois, mais ils lui brisent les ailes et les pattes. En le suppliciant ainsi, ils croient rompre les bras et les jambes du sorcier qui l'a envoy. Les Noirs croient cela si fermement qu'il est fort difficile de leur faire admettre le contraire. Cette croyance devient mme souvent la cause de vengeances sanglantes et de crimes atroces. Les ngres convertis au christianisme eux-mmes s'en laissent difficilement dbarrasser. Les vieilles femmes surtout sont souvent accuses de recourir aux pratiques des sorciers Aj. On en voit beaucoup obliges, pour se justifier, de subir une sorte d'preuve judiciaire, de jugement du diable, connu au Gabon sous le nom de Once. Si l'preuve tourne leur dtriment, elles sont condamnes mort et excutes la nuit suivante. Le plus curieux, dit le Pre Baudin, c'est que souvent elles croient avoir commis le crime qu'on leur reproche. Sans doute que, pour se venger, ou pour gagner une somme d'argent, elles sont alles au pied de l'arbre sacr demander au gnie d'envoyer son messager tuer celle-ci ou celle-l ; et, quand la victime est morte, elles croient que l'oiseau lui a mang le cur petit petit. La concidence qui existe entre les croyances de peuples n'ayant eu entre eux, au travers de l'Atlantique, aucune relation politique, guerrire ou commerciale, donne lieu de penser que leur opinion se base, non pas sur des productions de leur imagination dvergonde, mais sur des faits rels examins et prouvs. Au Mexique, nous avons vu l'vnement arriv au Pre Digo qui, en frappant un caman tentant de l'entrainer au

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fond d'une rivire, l'avait assomm et avait, des mmes coups, tu le sorcier nagualiste reprsent par l'animal. Si le cadre de cet ouvrage nous permettait de plus amples dveloppements, nous pourrions citer des faits analogues arrivs en Europe, notamment en France, au village de Cideville, dans la Seine-Infrieure. Ces faits nous portent penser qu'il y a dans les exploits attribus par les Noirs de Guine leurs sorciers Aj plus de vrit que n'en supposait le Pre Baudin. Saint Luc rapporte en son Evangile ces paroles du Matre ternel : Cum immundus spiritus exierit de homine, ambulat per loca inaquosa, qurens requiem et non inveniens dicit : Revertar in domurn meam, unde exivi... Tunc vadit et assumit septem alios spiritus secum, nequiores se, et ingressi habitant ibi. Et fiunt novissima hominis illius pejora prioribus. Lorsque l'esprit immonde est sorti d'un homme, il marche par les lieux arides, cherchant du repos et, n'en trouvant pas, il dit : Je reviendrai dans ma demeure dont je suis sorti... Alors il va et prend avec lui sept autres esprits plus mchants que lui, et tant entr dans cette demeure, ils y habitent. Et le dernier sort de cet homme devient pire que le premier. Ce que les ngres de Guine croient et racontent de certains esprits mauvais qu'ils nomment Abiku et Elr rappelle d'une faon frappante les paroles de Notre Seigneur que nous venons de citer. Ces dmons, disent-ils, ont l'habitude de fixer leur rsidence dans le corps des hommes. Ils habitent les forts et les dserts, souffrent de la disette et ont grande envie de jouir des douceurs que les mortels gotent en ce bas monde. A cette fin ils guettent le moment de la conception et attendent le passage de l'me dans le corps. L'un d'eux s'y installe aprs avoir promis aux autres esprits, ses compagnons, de leur faire part des biens dont il va jouir en ce monde. Aussi, quand un enfant souffre ou crie plus que de coutume, les noirs croient que les esprits, compagnons de celui qui est dans son corps, le maltraitent afin d'avoir plus de nourriture. Si l'enfant dprit, c'est qu'il est victime de ces mmes esprits qui volent tous les aliments qu'il mange. Pour dbarrasser le petit tre de ces larrons voraces, on leur tend un pige. On leur offre un sacrifice et, pendant qu'ils se repaissent des mets qu'on leur a abandonns, on attache aux pieds de l'enfant des clochettes. Les ngres croient que leurs tintinnabullements cartent les mauvais esprits et les tiennent en respect. On voit frquemment des bambins qui, pour ce motif, ont leurs pauvres petites chevilles surcharges de grelots qui leur psent et les agacent, quand ils ne les meurtrissent pas. Si l'enfant que l'on considre comme possd et il suffit pour cela qu'il soit malade et chtif - va plus mal, s'il parat condamn une mort prochaine, oh ! c'est alors qu'clate dans toute son horreur la cruaut que Satan inspire ses malheureux esclaves. La mre du ngrillon lui fait des incisions sur le corps et y met du piment, croyant ainsi faire souffrir l'esprit mauvais et parvenir le chasser de son enfant. Combien les enfants des chrtiens, mme les plus pauvres, sont plus heureux que ceux des paens !... Si le petit meurt, souvent la mre s'acharna sur son cadavre, le frappe coups de pierre, lui coupe une oreille, un bras, appelant l'esprit sclrat, voleur, menaant de le maltraiter s'il revient habiter dans un autre de ses fils ; puis finalement elle jette le corps mutil hors du village pour qu'il soit dvor par les animaux sauvages. C'est l toute sa spulture. Et qu'on ne croie pas que des faits aussi rvoltants se passent seulement chez les ngres de l'Afrique ; en Chine, le dmon inspire de pareilles horreurs aux pres qui comptaient sur la naissance d'un garon, et voient une fille venir augmenter le nombre de leurs enfants. Les esprits mauvais, Abiku et Elr, ont, disent les noirs, un trs grand pouvoir sur les corps qu'ils possdent. On raconte ce sujet, rapporte le Pre Baudin, qu'une femme avait un tout petit enfant, qu'elle avait l'habitude de laisser dans sa case sur une natte lorsqu'elle allait au march. Or, il arrivait que, la porte tant bien ferme, sans aucune effraction, tout ce qu'elle laissait de nourriture disparaissait. De plus, une vendeuse voisine lui rclamait des cauris-monnaie, que son fils, disait-elle, tait venu lui emprunter. La ngresse lui fit voir son nourrisson couch sur la natte et trop jeune pour marcher. La voisine affirmait quand mme qu'elle l'avait vu, beaucoup plus grand, sortir de la maison, venir prs d'elle pour prendre les cauris, acheter de la nourriture et rentrer ensuite au logis. Pour approfondir ce mystre, le pre se cacha soigneusement dans la case. Quand la femme fut partie comme l'ordinaire en fermant bien la porte, le petit se leva, devint subitement un grand gaillard, et se mit fureter partout. Il prit les cauris, et se disposait sortir, quand le pre se montra. A sa vue, le drle redevint un petit enfant, pleurant et gmissant. Le missionnaire qui rapporte cette histoire la considre comme un conte ridicule ayant pour but et pour rsultat d'entretenir les ngres dans leurs superstitions. Il est trs possible en effet qu'il en soit ainsi ; cependant il se peut galement que ce rcit provienne d'un fait arriv rellement. Le dmon, qui a transport Notre Seigneur Jsus-Christ lui-mme sur une haute montagne et sur le sommet du temple de Jrusalem, ne peut-il, plus forte raison, exercer sa science et son pouvoir au sujet d'un enfant paen et le faire, sinon crotre instantanment et agir en chair et en os, tout au moins paratre grandir, marcher, parler, l'aide d'une illusion d'optique et d'acoustique ? C'est un tour que, sur une scne convenablement truque, un de nos physiciens accomplirait facilement. Pourquoi le diable, qui en sait beaucoup plus long que tous les physiciens du monde, n'en ferait-il pas autant pour atteindre un but mauvais et enfoncer plus profondment ses esclaves dans leurs superstitions cruelles ?... CHAPITRE IX AU CONGO. - APRS UN SICLE D'INTERRUPTION. - GENS D'GLISE. - L'ORGANISATION DES CADRES. - LA NICE DE TAFIA. LES GANGAS. - LA CHANSON DES DONS. - L'INVOCATION AU DESTIN. - LE REMDE. - NGRE ET NGRESSE POSSDS.

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AUTOUR DU DAHOMEY. - GRILLADE DE SERPENTS. - FILLE DE CHAM. - LES NOVICES DU DIEU DE LA FOUDRE. - LE TEMPLE - L'EFFET DE VERS ALLEMANDS. - L'PREUVE JUDICIAIRE D'ONS. - LES CONDAMNS DU DIABLE. - LES INSULTES ET LA FAIM. - LES PRTRES DE DIEU. - LE VOYAGE LA MAISON DE DIEU. - L'ANXIT DE L'APTRE. - LES PETITS CADEAUX ENTRETIENNENT L'AMITI. - LA RPONSE DE LA VOIX MYSTRIEUSE.
DU DIEU DE LA JUSTICE.

Les missions du Gabon ont pouss des ramifications au nord et au sud. Nous nous occuperons d'abord de ces dernires. C'est en 1866 que la Congrgation du Saint-Esprit reprit possession du Congo aprs un sicle d'interruption dans l'vanglisation de ces contres. Quand le Congo tait le sige de la puissance portugaise, il comptait plus d'un million de chrtiens sur une population totale value quinze ou seize millions d'habitants. e Lorsque les missionnaires du XIX sicle y rentrrent, ils y retrouvrent encore quelques chrtients, mais dans quel tat ! Les Congolais n'avaient conserv que des dbris de dogmes et de pratiques. Ils n'avaient mme pas su garder la formule du baptme, de sorte,qu'ils n'taient chrtiens que de nom et nullement de fait. Cependant ils se runissaient dans leurs chapelles en ruines pour prier et chanter devant le Crucifix et les statues de la Sainte Vierge et de saint Antoine de Padoue. De temps autre ils clbraient une parodie de messe qui consistait surtout changer frquemment le missel de place et faire le plus de bruit possible en agitant vigoureusement un grand nombre de sonnettes. Les descendants de ceux qui avaient autrefois appartenu un titre quelconque aux maisons des missionnaires europens, se faisaient appeler gens d'glise et profitaient de cette sorte de titre de noblesse pour exploiter leurs concitoyens crdules, la faon des sorciers. Ils avaient la rputation de pouvoir faire tomber la pluie en temps de scheresse et jeter des sorts ceux qui voulaient leur nuire. La polygamie, l'ivrognerie et tous les vices qui accompagnent ceux-l rgnaient en matres parmi les Congolais. Telle tait la situation que les Pres de la Congrgation du Saint-Esprit trouvrent en 1866. Les progrs des missionnaires furent rapides. Tout d'abord ils partagrent le pays en deux vicariats apostoliques : le Congo proprement dit au nord et la partie mridionale de la colonie portugaise et la Cimbbasie au sud. Des stations furent ouvertes successivement Landana, Loango, M'bonna, Saint-Antoine de Sogno, Kibanga, Boffa, Stanley-Pool, etc. En 1884, les dlgus des puissances europennes runis Bruxelles se partagrent l'Afrique intrieure. A la suite de cette convention, le Saint-Sige, se basant sur le partage convenu, jugea prfrable de faire vangliser les noirs par des missionnaires de la nationalit de la puissance europenne qui les prenait sous sa sphre d'action. En consquence, le Congo et ses dpendances furent diviss comme suit : Le vicariat apostolique du Congo franais resta confi aux Pres du Saint-Esprit. Le vicariat apostolique du Congo belge fut attribu aux missionnaires de Scheutz-ls-Bruxelles que vinrent seconder en 1893 les Jsuites de mme nationalit. Le vicariat apostolique du Congo suprieur ou du Tanganika Occidental fut dvolu aux Missionnaires d'Alger. Enfin la prfecture apostolique du Congo mridional fut confie aux Pres du Saint-Esprit. Avec la prfecture apostolique de la Cimbbasie, dtache en 1879 de celle du Congo, et l'vch de Saint-Paul de Luanda, cela fait six juridictions distinctes dans l'ancienne mission du Congo. Les cadres tant ainsi fortement organiss, la lutte de l'arme catholique contre l'enfer est mene avec entrain. Cependant le travail apostolique n'ayant repris, dans ces contres, que depuis une poque relativement rcente, les faits diaboliques parvenus notre connaissance sont peu nombreux. Le 20 septembre 1886 le Pre Visseq, charg de la mission de Nemlao, lembouchure du Congo, s'entretenait avec son confrre, le Pre Campana, sous la vranda de leur rsidence, lorsqu'il apprit qu'une petite ngresse, nice d'un ouvrier de la mission, vulgairement nomm Tafia, tait trs malade et allait mourir bientt, si elle n'tait dj morte. Il partit aussitt avec Tafia. Quand il arriva la case, il trouva la jeune fille respirant encore ; sa mre la tenait dans ses bras. - Laisse-moi baptiser ton enfant, dit le prtre la mre. La ngresse ne fit aucune objection. Le missionnaire allait verser l'eau baptismale sur le front de la jeune fille, quand le pre survint. Il s'opposa au baptme de la manire la plus formelle. - Sais-tu, lui dit le Pre Visseq, que ce flacon ne renferme aucune drogue, mais seulement de l'eau ? Le sais-tu ?... - Je ne veux pas le savoir. - Sais-tu, que je veux seulement marquer ton enfant du signe des chrtiens? - C'est prcisment ce que je ne veux pas. - Cette eau ne pourra faire mourir ton enfant. - La gurira-t-elle? - C'est le secret de Dieu ; mais je t'assure qu'elle ne lui nuira pas. Le ngre dit encore non. Le missionnaire eut bientt l'explication de ce refus. Si le pre de la malade ne voulait pas de son secours, en revanche il avait rclam l'aide de deux gangas. C'est le nom qu'on donne aux sorciers en cet endroit. Le prtre demeura pour voir ce qui allait se passer. On transporta la malade hors de la case et on la dposa par terre sur une natte. Il y avait l beaucoup de monde, surtout des femmes attires par la curiosit, car on savait qu'une crmonie magique allait tre faite autour de la mourante pour essayer de la sauver. L'un des gangas prit un paquet d'amulettes et les appliqua sur la tte et la poitrine de la malade. En mme temps, il entonna un chant auquel la foule rpondit de la mme manire que les catholiques chantent les vpres, c'est--dire en al-

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ternant par versets et par rpons. Le ganga chanta : - Les yeux ont leur don. La foule rpondit : - Celui de voir les choses. Le ganga : - Les oreilles ont leur don La foule : - Celui d'entendre, oui d'entendre. Le ganga : - Le palais a son don La foule : - Celui de goter. Le ganga : - Et la langue a son don. La foule : - Celui de parler. Le ganga : - Nous avons tous ces dons La foule : - Oui, nous les avons. Le ganga : - Mais le don de gurir. La foule : - Don que nous n'avons pas. Le ganga : - C'est le don, c'est le don. La foule : - Le don des Esprits. Le Pre Visseq cria au ganga : - Retire-toi, cde la place au prtre du vrai Dieu. - Tout l'heure ! rpondit ironiquement le sorcier. Et les chants recommencrent accompagns de danse. On apporta de l'eau-de-vie. Le ganga en frotta le corps de la malade. Quand auras-tu fini tes vains efforts? cria de nouveau le missionnaire au sorcier. Si l'enfant meurs entre tes bras, n'en retireras-tu pas de la confusion ? Les deux gangas s'arrtrent dans leurs oprations magiques et regardrent le prtre. Un rictus froce contractait leur bouche. Leurs dents, plus blanches que l'ivoire, s'entrechoquaient dans un tremblement fivreux. Toute la haine des suppts de Satan pour le ministre de Dieu leur sortait par les yeux. Indign, le Pre Visseq s'adressa aux femmes qui lui barraient le passage. Pourquoi ce tumulte ? leur dit-il. Ces chants ? Ces danses ? Pourquoi fatiguer par tout ce bruit l'agonie de cette pauvre enfant ? C'est ridicule ! C'est odieux ! N'en aurez-vous pas piti ? Le sorcier, entendant ce que le prtre disait, se moquait de lui et chantait : Le ganga fertile en ressources, hh ! puise les secrets multiples de son art, hh ! Mais le blanc, oui, le blanc, toujours, hoho! Le blanc ne cesse de se moquer de tout ! hoho !... La ronde continuait de tourner. Le sorcier excitait les danseurs au bruit. Chantez en cadence ! criait-il. Chantez ! Le chant est agrable. La cadence plait aux esprits. L'enfant ne donnait plus signe de vie. - Mon Dieu, priait le missionnaire, ne m'avez-vous fait venir ici que pour me briser le cur au spectacle du triomphe de vos ennemis ? videmment les gangas s'apercevaient que le succs ne rpondait pas leurs efforts. Il y avait l, prsidant la crmonie, un ftiche, celui de Simbi, l'esprit qui rgle les destines des hommes. Un des sorciers, dpit de l'inutilit de ses diableries, se prcipita sur l'idole et l'appliqua sur la malade, peut-tre dans l'intention de la faire entrer en tat de possession. - Le tam-tam! s'cria -t-il. Frappez le tam-tam. Frappez bien ! Frappez fort ! En mme temps il entonna un nouveau chant en l'honneur du ftiche Simbi. Le ganga : - Toi que nous invoquons La foule : - Ne nous trompe pas ! Le ganga : - Tout puissant Simbi, La foule : - Ne nous trompe pas ! Le ganga : - Nous te prions, nous te prions, La foule : Ne nous trompe pas! Le ganga : - Pour cet enfant, La foule : - Ne nous trompe pas! De son ct le missionnaire priait Dieu de toute son me. - N'as- tu pas fini ? cria-t-il au sorcier. Puis il se tourna vers le pre de l'enfant : - Tu ne veux donc pas que ta fille aille au ciel ? lui demanda-t-il. Une voix rpondit : - Non ! Il ne veut pas qu'elle aille au ciel. Cependant quelques personnes de la foule commenaient se fatiguer des efforts inutiles des gangas et regardaient le missionnaire d'un il plus favorable. Tafia se pencha l'oreille du Pre Visseq : - Allons-nous en ! murmura-t-il. Nous ne russirons pas. Ce sont tous des damns. - Parle donc toi-mme ton frre, rpliqua le prtre. - C'est inutile. Je le connais ; c'est un dmon. Pre, allons-nous en ! - Pars si tu veux ; moi, je restes

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Le missionnaire reprit sa prire. Cependant le ftiche restait sourd tous les enchantements. A ce moment une voix, partie de la foule, demanda : - N'y a-t il pas de remde chez les Pres ? Ce fut pour le missionnaire comme un ordre du ciel. - Oui, le remde !... rpondit-il. Je cours le chercher. Et il se prcipita toutes jambes dans la direction de la mission, tandis que la foule, subitement retourne en faveur du prtre, rptait : - Le remde! le remde !... Jamais le Pre Visseq n'avait couru aussi vite. Il arrive la mission, y entre en coup de vent, aperoit une statue de la Sainte Vierge, se jette genoux et recommande la Mre de misricorde le salut de la mourante ; puis il saisit le flacon d'eau baptismale, et du mme train revient la case. Il est accueilli par des exclamations d'enthousiasme. - Le remde !... Voil le remde !... Le cercle magique form autour de l'enfant s'tait ouvert. Les sorciers, devant le revirement de la foule, avaient pli bagages et disparu. Le missionnaire s'agenouilla sur la natte et posa la main sur la poitrine de l'enfant pour reconnatre si le cur battait encore. Il battait... Le prtre, tremblant d'motion, souleva la tte de la petite mourante et versa sur son front le contenu du flacon, en prononant haute voix ces paroles : Maria, ego te baptizo, in nomine Patris et Filii et Spiritus Sancti. Peu d'instants aprs, cette me prdestine s'envolait au ciel. - Ne pleurez pas, dit le missionnaire la mre. Aucun remde ne pouvait gurir votre enfant. Mais si vous voulez tre fidle au Dieu qui l'a appele en paradis, vous la retrouverez un jour pour ne plus en tre spare. Satan tait vaincu et le ciel comptait une lue de plus. En 1885, Monseigneur Charbonnier, provicaire apostolique du Tanganika occidental, se plaignait des entraves que le dmon apportait ses travaux par ses manifestations et ses tracasseries. Dans ces contres ravages par les Arabes marchands d'esclaves, les missionnaires n'ont qu'un moyen de constituer des chrtients. Il est coteux, mais pratique et sr comme rsultats. Des quantits de noirs, hommes et femmes, petits garons et petites filles, sont amens, par les esclavagistes, de l'intrieur o ils ont t capturs, sur les bords du lac o ils sont mis en vente. Les missionnaires en achtent autant que leurs ressources pcuniaires le leur permettent, ils les prennent chez eux, les nourrissent, les instruisent de la religion, leur apprennent travailler soit comme cultivateurs, soit comme artisans, puis, quand ils les voient en ge d'tre maris, ils les unissent et les tablissent sur une petite proprit. Ainsi, peu peu, ils constituent des villages chrtiens, agissant comme l'ont fait les moines qui ont civilis la Gaule. Or, en 1882, raconte Monseigneur Charbonnier, il s'est produit dans notre maison de Mouloueva, village du Massanz, des faits inusits chez deux de nos rachets, qui nous ont ports croire que ces pauvres enfants taient tourments par le dmon. D'abord c'est une femme rcemment achete et marie un de nos jeunes gens ; un jour elle est violemment secoue, profre des paroles extravagantes, veut s'enfuir ; elle ne parat plus savoir ce qu'elle dit, sinon qu'elle est possde par l'esprit. Quand elle retrouve un peu de calme, elle nous rpond : - Pre, j'ai un dmon. Il a fait mourir ma sur. Mon pre et ma mre ont rejet sur moi cet esprit mauvais, et aprs sont alls me vendre aux blancs. Oh ! Que je souffre ! Par moment je suis saisie la gorge et je suis touffe. L'autre fait s'est produit sur un homme mari. Un soir, sans rien dire personne, il quitte secrtement sa maison, il va se coucher dans l'herbe ; le lendemain, non plus que les jours suivants, il ne revient pas ; il va de ct et d'autre, passe dans les cases qu'il rencontre, prend la nourriture qui lui tombe sous la main, sans rien dire et sans que personne songe l'inquiter. Ces malades sont supports, en effet, par les sauvages, tant qu'ils ne cherchent pas faire de mal ; mais quand on s'aperoit qu'ils veulent faire tort aux gens du pays, ils sont traqus et jets dans le lac. Notre homme, que nous avions cherch sans pouvoir le trouver, revint de lui-mme la maison aprs trois jours d'absence et reprit ses occupations comme auparavant. Les Arabes eux-mmes croient la ralit de ces possessions. Pour chasser le dmon, ils emploient les moyens en usage dans le pays. Le principal est de frapper du tambour et de danser jusqu' ce que l'esprit ait disparu. Plus tard, ajoute Monseigneur Charbonnier, nous pourrons avoir des claircissements plus satisfaisants sur cette question ; mais nous ne trouvons rien d'tonnant ce que le dmon, dont nous combattons la puissance, se venge visiblement en mettant la main sur un de nos enfants rachets, comme il le fait sur d'autres personnes. Un jour viendra o il sera vaincu au Tanganika occidental comme dans les autres contres, rgnres par la misricorde divine. Les missions issues du vicariat apostolique primitif des Deux Guines, ou, pour parler d'une faon peut-tre plus exacte, dtaches de lui au fur et mesure que les travaux de l'apostolat augmentaient et que l'abondance des ouvriers permettait d'y faire face, furent, en se dirigeant vers le nord de l'Afrique, celles de la Cte des Esclaves et celles de la Sngambie. Ce fut en 1860, que la Sacre Congrgation de la Propagande dtacha du vicariat apostolique des Deux Guines le vicariat apostolique du Dahomey,qui prit en 1870 le nom de vicariat de la cte de Bnin. Celui-ci, son tour, donna naissance trois autres missions: la Prfecture apostolique de la Cte d'Or en 1879, la Prfecture du Dahomey en 1882 et la

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Prfecture du Niger en 1884. Le Dahomey, que la France vient de conqurir, tait le royaume d'Afrique le plus barbare, le plus satanique. Chaque anne, pendant plusieurs semaines, l'poque des grandes coutumes, et aussi lors des funrailles royales, le sang humain y coulait flots. Des centaines et des milliers de prisonniers capturs dans des guerres qui n'avaient pour but que de s'en emparer y taient immols avec une barbarie diabolique. La classe des fticheurs y tait puissamment organise. Ils parlaient une langue eux, connue seulement des initis. Cette circonstance n'a pas permis de bien pntrer les mystres de leur religion et de connatre quel rle y jouait au juste le dmon, et sous quelles formes et de quelle manire il s'y manifestait. La bande de terrain qui sert de limite maritime au sud de ce royaume, le long de l'ocan Atlantique, relve du vicariat apostolique du Bnin, et compte parmi ses villes le mieux connues des Europens : Lagos, Porto-Novo et Whydah, autrefois appele Juida. La plupart du temps on confond cette bande de terrain avec le Dahomey proprement dit. II existe pourtant une diffrence radicale entre les superstitions des deux pays. Les habitants des rivages maritimes adorent le serpent sous toutes ses formes et lui lvent des temples, tandis que les Dahomens du nord ni ne vnrent cette divinit, ni ne la craignent. On cite mme une guerre pendant laquelle les soldats du roi du Dahomey se faisaient un jeu d'ventrer les serpents, de les faire griller et de les manger, autant pour s'en moquer que pour s'en nourrir. Ce fut en 1868 que, dans notre sicle, les ngres du littoral virent pour la premire fois des missionnaires catholiques s'installer Lagos, puis bientt Porto-Novo. Les temples de la Mort s'y levaient cte cte avec ceux des serpents et taient orns des crnes des victimes humaines que l'on y avait sacrifies. Le temple des serpents de Whydah tait trs frquent et trs honor par les indignes. Ceux-ci ne tuent jamais les reptiles ; ils les respectent au contraire, les prennent doucement et les portent dans le temple qui en contient des milliers l'tat libre. S'il arrive quelqu'un d'tre piqu, il s'estime heureux de mourir ainsi. Une mre, dont l'enfant venait d'tre saisi par un norme serpent, se prosterna pour l'adorer et, lorsque son enfant eut t dvor, elle eut soin de porter le reptile dans le temple consacr cet effet. On dirait vraiment que le dmon cherche unir la maldiction prononce contre les malheureux enfants de Cham, celle qui a t porte contre le serpent et contre la premire femme, pour les enfoncer davantage dans l'esclavage et l'abrutissement. La rsidence des Missionnaires Porto-Novo tait adosse un bosquet sacr dans lequel le fticheur et ses dvots criaient et chantaient longueur d'anne. Il y runissait une vingtaine de petites filles pour les initier aux mystres d'Onichango, dieu de la foudre. Trois fois par jour, peu prs aux heures de l'Angelus, elles poussaient de grands cris suivis de longs hou-hou ! Elles devaient rester dans ce bois de quinze dix-huit ans. Une ou deux fois par mois, les cheveux teints moiti en rouge, moiti en brun, le cou et la poitrine couverts d'une poudre vgtale jaune et parfume, vtues d'un pagne rouge et d'un autre blanc, ornes de colliers de cauris blancs au cou et aux jambes, elles se rendaient au march. Elles sortaient du bois sacr dans un ordre prescrit par les sorciers : les plus jeunes marchaient les premires, et les anes, les dernires. Elles s'avanaient une une, dans les troits sentiers qui servent de rues aux villages noirs, l'index de la main droite pos sur les lvres et la main gauche appuye sur la hanche, chantant et se dandinant. Une vieille fticheuse, le corps couvert de tatouages mystrieux et les yeux injects de sang, les accompagnait. Lorsque ces jeunes filles arrivaient l'ge de l'initiation dfinitive, elles taient tatoues surtout aux paules. Ce sont ces marques qui indiquaient de quel ftiche elles taient les prtresses. En 1880, M. Zimmermann, missionnaire en rsidence Porto-Novo, s'en revenait du palais du roi Toffa en compagnie du Pre Chautard et de deux enfants de la mission. Ils n'avaient pas rencontr le roi et n'avaient vu qu'une cinquantaine de femmes assises sur des nattes dans la cour de son palais. Ils taient un peu dconcerts d'avoir fait une dmarche inutile et s'en revenaient en causant de cette Majest africaine. Tout en conversant, ils arrivrent un bosquet touffu qui couvrait de son pais ombrage le temple du ftiche Ons, le dieu de la justice. C'est une petite rotonde en bambous dont le toit se termine en pain de sucre. Une natte en paille en protge l'entre et drobe l'intrieur aux regards profanes. Le fticheur seul peut pntrer dans ce sanctuaire. A ct est une autre construction dont le toit, galement en paille, repose sur quatre colonnes sur lesquelles sont incrusts avec symtrie des crnes humains. Pouss par la curiosit, le Pre Zimmermann, nouveau venu dans le pays, s'aventura dans le bosquet pour voir plus en dtail ce temple original. et l des ossements humains de diffrentes grandeurs, des lambeaux de chair, restes des derniers sacrifices, jonchaient le sol ; la terre tait encore rouge du sang qu'on y avait rpandu, et, au milieu, un bloc difforme reprsentait le dieu Ons. C'est un cylindre creux, long de deux mtres environ sur cinquante ou soixante centimtres de diamtre. Il est compos d'une couche de terre apporte d'Ifa, ville de l'intrieur, o, selon la tradition des ngres, a t cr le premier homme. Des coquillages enfoncs sur sa tte reprsentent quelques figures o sont mnages de petites ouvertures. L'autre extrmit, ouverte, est dissimule par de vieux morceaux d'toffe. Le missionnaire, tout absorb dans son examen, n'entendait pas les cris qui retentissaient hors du bosquet, et les commandements qu'on lui faisait de sortir au plus vite de ce lieu sacr, o il avait moins que tout autre le droit de poser le

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pied. Ce fut seulement la voix du Pre Chautard l'appelant par son nom qui le tira de sa contemplation. Il sortit. Il tait temps. Dj plus de soixante personnes s'taient rassembles. Tous ces noirs poussaient des cris qui n'taient rien moins que rassurants, et un gros fticheur, d'un noir d'bne, couvert d'amulettes, le sabre la main, gesticulait comme un forcen. Heureusement le Pre Zimmermann ne perdit pas la tte. Il regarda le fticheur avec assurance et s'avana vers lui en dbitant de toutes ses forces des vers allemands, les plus rocailleux qu'il connt, en les accompagnant de grands gestes. Le sorcier, l'entendant crier presque aussi fort que lui, et le voyant se dbattre de la sorte, fut surpris, le considra avec tonnement et se tut. Toute la foule l'imita, et le Pre profita de ce silence pour rejoindre tranquillement son confrre, qui avait pris le large. Ils rirent tous deux de cet heureux expdient, et le Pre Chautard, voulant savoir ce que son compagnon avait dclam, celui-ci lui avoua que c'taient simplement des vers imitant ce qu'ils exprimaient, c'est--dire les sauts d'une roche qui se dtache d'une montagne en Suisse. Les missionnaires en taient quittes bon compte, mais il n'en fut pas de mme pour les noirs : pendant toute la soire, on entendit des cris et le bruit du tam-tam : c'tait probablement pour expier la profanation de leur temple. Le lendemain de cette aventure, le Pre Zimmermann eut l'occasion d'assister une sance publique o eut lieu l'preuve du ftiche Ons. Six personnes taient cites ; les dlits reprochs taient, comme d'habitude, plus ou moins absurdes. Un enfant vient-il tomber malade, le pre accuse son ennemi de s'tre chang en hibou pour venir sucer le sang de son fils. Des poules, des chvres disparaissent-elles, le propritaire reproche son voisin de s'tre mtamorphose et de les avoir voles. Le prvenu a beau se dfendre, il doit subir l'preuve ; et s'il n'a pas eu l'heureuse ide, ou les moyens, de gagner le fticheur par de riches prsents, le jugement lui sera fatal. C'tait le 10 mai 1880, quatre heures de l'aprs midi, que le dieu de la justice devait se prononcer sur l'innocence ou la culpabilit des six accuss. Les Pres Chautard et Carambaud dsiraient, comme le Pre Zimmermann, tre tmoins de cette scne et se convaincre par eux-mmes de l'aveuglement de ces pauvres noirs que la lumire de l'vangile n'a pas encore clairs. A peine taient-ils arrivs au bosquet sacr, qu'une longue file de ngres et de ngresses dbouche sur la place, tout prs du temple d'Ons. A leur tte, marche le grand fticheur, accompagn de quatre de ses confrres ; puis viennent les accuss suivis par la foule. Parvenu devant la porte de l'enclos consacr au dieu, le sorcier, tourn vers le temple, se prosterne dans la poussire ; toute la troupe imite son exemple, et aprs quelques instants, s'assied, non sur des bancs (les noirs se soucient fort peu de ces commodits), mais sur la terre nue. Alors a lieu l'interrogatoire. En vain ces avocats du diable emploient-ils toutes les ruses, en vain multiplient-ils leurs questions insidieuses et incohrentes, il leur est impossible d'arracher aux malheureux l'aveu de leur prtendu crime. Alors le grand fticheur se lve et dit d'un ton menaant : - Allons consulter le grand Ons ; lui vos forfaits ne sont pas cachs ; et, s'il vous dclare coupables, votre chtiment sera exemplaire. Aussitt la foule se prcipite la suite du fticheur et des inculps dans l'enceinte oh se trouve l'idole. Les missionnaires font de mme ; mais des voix nombreuses s'crient : - A la porte, les blancs ! Heureusement le principal sorcier aperoit les prtres, et, comme il envoie un de ses enfants l'cole de la mission, il se montre pour eux plein de bienveillance. D'un geste il les salue et, levant son bton, il l'tend sur la foule qui livre passage ; puis, s'avanant la rencontre des missionnaires, il les conduit une place d'o ils pourront observer leur aise les moindres dtails du jugement. Le ftiche reposait en face du temple, sur la tte d'une statue en bois, sculpte. Les prvenus taient disperss au milieu de la foule ; de chaque ct, les spectateurs s'agitaient, criaient, hurlaient ; mais, sur un signe du sorcier, tout rentra dans le plus profond silence. Celui-ci, le pagne blanc enroul la ceinture, les cheveux en dsordre, faisant mille contorsions, trace un petit carr dans le sable tout prs du dieu. Le premier accus, dpouill de ses bracelets et de ses amulettes pour ne pas tre protg par ses ftiches particuliers, vient se mettre genoux dans ce carr ; le sorcier s'avance gravement. Avec un long brin d'herbe sche il frappe trois fois la tte du patient et celle du ftiche pour les mettre en communication. Enfin a lieu un dernier interrogatoire. A chaque question le fticheur touche de nouveau l'accus avec son brin d'herbe et en dtache une partie qu'il lance la tte de l'idole ; puis, aprs avoir fait asseoir le malheureux, il lui prsente dans une calebasse un peu d'huile de palme mle un liquide pour se laver le visage. Ces crmonies termines, le dieu est dpos sur la tte de l'accus qui le retient avec peine de ses deux mains. Quatre sorciers s'accroupissent autour de lui pour recevoir la divinit. Si elle, tombe en avant, le prvenu est acquitt ; si elle tombe en arrire, il est dclar coupable. Voici le moment critique et solennel. Tous les assistants ont les yeux fixs sur le malheureux qui, baign de sueur, tremble et n'ose reprendre son haleine ; il fait piti voir, cette masse norme l'crase. Tout coup Ons s'agite sous une impulsion mystrieuse, oscille tantt droite, tantt gauche, tantt en avant et

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tantt en arrire ; puis s'arrte... On espre, on craint ; mais le mouvement s'accentue et le ftiche tombe en arrire. L'accus est dclar coupable, et, les mains fortement lies derrire le dos, est mis sous bonne garde. C'tait un homme d'environ cinquante-cinq ans, aux cheveux grisonnants, la physionomie franche et ouverte ; il se laissa enchaner sans rsistance, mais son visage parut profondment boulevers. La seconde preuve, qui se faisait sur une femme, fut plus heureuse. Le ftiche tomba en avant et elle fut dclare innocente. Vint le tour d'une autre femme d'une trentaine d'annes. D'une constitution faible, elle fut crase par le poids du dieu. Quatre fois les fticheurs reviennent la charge ; quatre fois elle s'affaisse sur elle-mme sans pouvoir soutenir le pesant fardeau ; il semble que sa faiblesse aurait d inspirer de la compassion, mais quelle piti attendre de ces suppts de Satan! Non seulement, disent-ils, le Grand Ons la dclare coupable, mais il voudrait la tuer lui-mme ! Sentiment bien digne de ces dieux qui ont des yeux et ne voient pas, qui ont des oreilles et n'entendent pas, qui ont des pieds et ne marchent pas ! Quel contraste avec le Dieu de toute charit mourant sur la croix en pardonnant aux coupables ! La quatrime preuve se fit encore sur une femme. Convaincue de son innocence, elle s'assied avec fermet. D'ailleurs comment aurait-elle pu se changer en hibou ou en chauve-souris, grande et forte comme elle est ! Elle saisit Ons vigoureusement et le tient trs longtemps. Enfin il tombe en avant. La voil donc innocente ? Non ! Les fticheurs prtendent qu'elle a us de ruse. Elle a beau se dfendre, crier et appeler ses parents qui se trouvent dans la foule ; rsistance inutile, elle est garrotte, malgr tous ses efforts, et range parmi les coupables. Indigns la vue d'une pareille injustice, les missionnaires ne purent attendre la fin de cette douloureuse sance. Ils revinrent la mission tristes et plongs dans un morne silence. L'image de cette scne ne les quittait plus. Il leur semblait voir continuellement les oscillations du ftiche et les figures dsespres des victimes. Chacun restait convaincu qu'il y avait du diabolisme ou de la fourberie ; autrement, comment expliquer ces balancements singuliers d'Ons? Le Pre Zimmerman croit qu'ils sont dus aux ruses des fticheurs : le moteur serait, dit-il, un enfant introduit dans l'appareil et qui, par les ouvertures pratiques dans la tte, recevrait les ordres du sorcier principal ; dj plus d'une fois, en effet, des supercheries de ce genre ont t dcouvertes. Ons ne tue pas, il ne fait que dclarer la culpabilit. Le lendemain le roi fit avertir les blancs de ne pas sortir de six heures du soir six heures du matin ; autrement, il ne rpondait pas de leur vie. A la tombe de la nuit, on entendit le son lugubre des tam-tams et quelques coups de fusil. Bientt une troupe de fticheurs chantrent leurs refrains monotones devant le temple de Chango (dieu de la foudre) qui s'lve tout prs de la mission. Oh ! que c'tait sinistre ! dit le missionnaire. Les tnbres couvraient la terre, et tout autour la nature semblait plonge dans un morne silence. J'tais sous le coup d'une impression pnible : c'tait bien le triomphe du diable. Erat autem nox, disait saint Jean lorsque Judas sortit pour livrer le divin Matre aux suppts du prince des tnbres. Le cur du missionnaire comprend cette rflexion de l'aptre quand, dans les cits paennes, il entend clbrer ces ftes nocturnes. Une heure aprs le cortge se remit en marche, et sans s'arrter devant la multitude de divinits secondaires qui se trouvent sur les places et devant les cases, il alla offrir ses hommages Ons et Elegba, c'est--dire au diable proprement dit. Ce dernier a son temple un peu en dehors de la ville. Un jour le Pre se dcida y entrer. C'est une vaste rotonde entoure d'une haie de bambous. Ce qu'il y a de plus curieux voir, c'est la divinit elle-mme, compose de morceaux de bois de diverses grandeurs. Elle est recouverte d'un monceau de terre qui affecte la forme d'une pyramide. Des lambeaux de tissus tout noirs du sang des victimes, de la ferraille, des fragments de pots casss, des ossements, des plumes de poule, des restes de peaux de chiens, de gros lzards qui s'efforcent d'attraper les nombreuses mouches, voil tout ce qui se rencontre dans cette rotonde l'air empest par les sacrifices anciens et rcents. Les noirs ne demandent jamais rien ce dieu ; l'apaiser, tel est, l'unique but de leurs nombreuses offrandes. C'est une divinit funeste et mchante : nul ne la place dans sa case ; ses temples et ses images sont toujours en dehors de la ville, ou du moins en dehors des maisons ; dans les habitations, l'on place mme trs souvent d'autres divinits charges de lui en dfendre l'entre. Il est cependant fort en honneur, c'est lui que l'on offre le plus de sacrifices. Ce soir-l, les noirs s'arrtrent longtemps devant le temple pour rpter leurs chants, leurs danses et leurs fusillades interminables. Puis ils se rapprochrent de la mission et se rendirent un peu au nord-est de la maison, dans le grand bosquet o se trouvent les tombeaux des rois de Porto-Novo et des membres de la famille royale, et o, par consquent, s'immolent de nombreuses victimes en leur honneur. Les Pres pouvaient voir autrefois de la mission mme ces terribles sacrifices humains qui alors avaient lieu pendant le jour, mais depuis ils ne se sont plus faits que la nuit. Seul Notre Seigneur peut les abolir jamais. Ce fut vers minuit que le cortge arriva dans ce bosquet. Les chants et les sons de tam-tam redoublrent aussitt. De temps en temps des voix aigus et plaintives peraient le bruit gnral. Puis un intervalle de silence succdait ces clameurs ; le silence de la mort. Les condamns du diable avaient pri sous les coups de leurs bourreaux. Les Pres des Missions Africaines de Lyon cherchaient s'tablir Atakpam, localit situe l'ouest du Dahomey, au pied des montagnes de Kposo. Mais cette entreprise rencontrait les plus grandes difficults.

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On disait qu'ils avaient t envoys par le roi du Dahomey, qu'ils taient des espions et prparaient la conqute du pays, qu'ils avaient pour but premier de faire prir les grands hommes d'Atakpam et qu'une fois qu'ils auraient priv le peuple de ses chefs ils le rduiraient en esclavage. Aussi les perscutions de tous genres ne furent-elles pas pargnes aux missionnaires. Ils souffrirent des insultes et de la faim. A la fin de 1886, les choses allaient si mal que le Pre Moran se demandait avec anxit si, devant ces obstacles multiples suscits par le dmon, il ne serait pas oblig de secouer la porte de cette ville la poussire de ses chaussures et d'aller chercher ailleurs d'autres mes mieux disposes recevoir la lumire de l'vangile. Mais dans les uvres de Dieu c'est souvent au moment o tout parat dsespr au point de vue humain, que le Matre fait clater sa puissance et remet tout en tat pour apprendre l'homme dont il veut faire son instrument, et l'humilit et la confiance ncessaires aux entreprises du salut. A Atakpam, Dieu contraignit Satan travailler au profit de la mission et prparer lui-mme l'arme qui servirait le battre. Voici comment. Il existe en ce pays une caste particulire de fticheurs qui se nomment Maw-no, mot qui se prononce ma-ou-nou et signifie : les prtres de Dieu. Ces hommes sont regards comme ayant communication avec la divinit, qui leur manifeste sa volont pour la transmettre au peuple. Ils jouissent, cause de ce privilge, d'une grande autorit. S'agit-il, dit le Pre Lecron, de traiter les intrts gnraux du pays, de prvenir un danger, de rsoudre une question difficile qui intresse le peuple dans ses biens et sa sant, de connatre ce qui doit arriver ou tre fait dans l'avenir, les Maw-no doivent se mettre en route, aller la Maison de Dieu et en rapporter des rponses que le peuple accepte sans discussion. Ces grands-prtres sont suprieurs tous les autres fticheurs, qu'ils tablissent eux-mmes en fixant chacun ses pouvoirs et ses attributions. Or en 1886 le peuple d'Atakpam tait priv de roi. Celui nomm Abasa tait mort. Il fallait lui donner un successeur, mais ce nouveau souverain devait tre l'lu de Dieu. Au commencement de dcembre, douze Maw-no se mirent donc en route avec des prsents divers pour se rendre cette Maison de Dieu. C'est probablement un temple ftichiste, plus clbre que d'autres, quelque sanctuaire renomm situ l'intrieur des terres, dans des contres que les blancs n'ont pas encore explores. En tout cas, cette Maison de Dieu est fort loigne d'Atakpam, car les envoys employrent douze jours pour s'y rendre. Lorsqu'ils y furent arrivs, ils allrent trouver un vieillard qui garde le temple, et est l'interprte de la langue de Dieu. Une voix, racontent les ngres, sort du sanctuaire. Elle frappe les oreilles de tous, mais n'est comprise que du vieux prtre qui a charge de l'interprter. Celui-ci reoit les prsents et fixe l'heure de la crmonie. Tous les Maw-no s'y rendent et le plus ancien adresse successivement au vieillard les diffrentes questions. Les rponses ne doivent tre publies que dans une assemble gnrale du peupl. Le Pre Moran savait qu'on s'occupait l-bas d'Atakpam et que la rponse qui sortirait du temple serait ensuite une dcision sans appel de vie ou de mort pour la mission. Aussi son anxit tait grande et dura jusqu'au commencement de janvier 1887. Le 31 dcembre, les Maw-no attendus faisaient leur entre Atakpam, au commencement de la nuit, et allaient immdiatement saluer tous les grands du pays. Il tait peu prs dix heures. Le Pre Moran tait encore occup causer avec trois ou quatre vieilles femmes parentes du roi dfunt, lorsque celles-ci reconnurent la voix des Maw-no. Elles quittent le Pre, vont les recevoir en bas dans la cour intrieure et, aprs les compliments d'usage, l'une d'elles, voyant les Maw-no se retirer, leur dit : - N'allez-vous pas saluer aussi le blanc qui est l et vous attend ? - Non, rpond le plus vieux, le jour n'est pas encore venu o nous devons saluer le blanc. Ce dialogue fut entendu et compris par le Pre Moran, qui se tenait sous la petite vranda devant sa porte. Le pauvre missionnaire, le cur bien gros, se retire et s'allonge sur sa natte, mais le sommeil le fuit toute la nuit. La rponse du Maw-no et son ton de voix rsonnaient toujours ses oreilles, comme un avant-coureur de la ruine de ses plus chres esprances. Aprs les longues heures d'une nuit pleine de trouble, le Pre se levait avec le jour. Un instant aprs la vieille Maria, une esclave libre du Brsil, qui lui faisait sa cuisine, vint le saluer et, le voyant triste : - Les Maw-no, lui dit-elle, ne sont pas encore venus vous voir; mais ne craignez rien, ils viendront, ils viendront. - Non, Maria, lui rpondit le Pre, ils sont dj cette heure enferms dans la chambre du Conseil et ils n'en sortiront plus que pour parler au peuple. Mais coute, prends deux grandes callebasses, va les faire remplir du meilleur Pilo que tu pourras trouver, et tu les porteras ces hommes en leur disant : Si vous avez des raisons pour n'avoir pas salu le blanc, lui n'en a pas pour ne pas vous envoyer son prsent de bienvenueLa vieille comprit et s'acquitta fidlement de sa commission. Les Maw-no satisfaits rpondirent : - Il est vrai que nous ne sommes pas alls saluer le blanc, mais nous ne le pouvons pas, Dieu ne l'a pas permis. Nous ne pouvons pas encore dcouvrir au peuple la volont de Dieu, mais le jour vient et le blanc sera heureux de l'entendre. Ces dernires paroles furent un baume pour le Pre : la joie et l'esprance avaient remplac la crainte et tous les noirs pressentiments.

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Il attendit jusqu'au sixime jour de janvier. Ds le matin, le peuple se runit aux abords du palais de justice, dont l'enceinte tait rserve aux Maw-no, aux chefs et aux anciens du peuple. Le Pre Moran se tenait, lui, sous la petite vranda d'o il pouvait tout entendre. La vieille cuisinire, moiti assise, moiti genoux ct de lui, lui servait d'interprte. Vers huit heures, la voix du plus vieux prtre retentit au milieu du silence le plus profond. Elle avait un accent d'autorit qui s'imposait naturellement la foule et qui tait bien en harmonie avec son auguste mission. Il parla d'abord de choses moins importantes pour l'intrt gnral. On indiqua les nouveaux arbres ftiches, on institua, en les marquant au front avec une sorte de teinture qu'on enlve le lendemain, les nouveaux ftiches que Dieu avait accepts. On traita les affaires du roi dfunt. Enfin, arrivant aux blancs, c'est--dire aux Pres, la question suivante fut pose : - Les blancs qui sont venus s'tablir chez nous, sont-ils envoys par le Dahomey ? Sont-ils venus pour nous faire la guerre et s'emparer de notre pays ? Sont-ils venus pour tuer nos grands hommes, comme quelques-uns les en ont accuss ? En un mot, sont-ils venus ici pour faire quelque mal ? Le Pre Moran tremblait. - Non ! avait, rpondu la voix mystrieuse qui sortait du temple. C'est moi qui les ai envoys chez vous, car ils sont mes amis. Je veux qu'ils s'y tablissent. Que les chefs du peuple leur donnent un terrain pour qu'ils y btissent leur maison. Qu'ils fassent librement la mdecine pour ceux qui la demanderont. Et malheur celui, qu'il soit homme, femme ou enfant, en quelque lieu du pays d'Atakpam qu'il habite, qui dira que les blancs envoys par moi, qui sont chez vous prsent, y sont venus pour faire la guerre ou quelque mal que ce soit ! Je le tuerai de ma main. Ces paroles furent rptes avec force par la voix solennelle du vieux Maw-no. Tout le peuple les entendit et en fut pntr. Les amis des Pres triomphaient et leurs ennemis se retirrent en baissant la tte. Le Pre Lecron termine la lettre dans laquelle il raconte cet vnement remarquable par cette rflexion : Le diable tait vaincu, il avait travaill contre lui-mme. Dieu avait permis que les Pres fussent soumis, ds le principe, la perscution, aux privations de tout genre, aux plus rudes preuves, la faim comme l'insulte, et juste au moment o tout tait le plus dcourageant, Dieu force son ennemi se faire justice lui-mme. Nous aurons plusieurs fois l'occasion, dans le cours de cet ouvrage, de faire cette consolante constatation qui marque une des phases les plus curieuses de la lutte de la vrit contre l'erreur, de Dieu contre Satan dans les pays de missions. CHAPITRE X DANS LA SNGAMBIE. - LA SECTE DES SIMOS. - FRANCS-MAONS CANNIBALES. - SI J'AVAIS SU !... - BOROM-HAMHAM
ET DMA. - ENTENTE SATANIQUE. - SUR LA TTE D'UN JEUNE RONDIER. - DIVINATION L'AIDE D'UNE COQUILLE. - LA DESTRUCTION DU SALOUM PRDITE UN AN L'AVANCE. - ATTACHER AU CANARI.

LES GNIES-SERPENTS. - LES VILLAGES DE DAKAN ET DES

RONDIERS DTRUITS PAR MALFICE. - MORTS ATTRIBUES AU DMON. Le rejeton le plus septentrional et en mme temps le plus occidental des missions du Gabon se compose de deux branches : le vicariat apostolique de la Sngambie, rig en 1863, et la prfecture du Sngal. En 1872 ils furent runis sous un mme suprieur, mais ils gardent nanmoins leurs territoires et leurs juridictions distincts. Plus on avance dans l'tude des faits diaboliques dont les missions ont t le thtre, plus on voit s'augmenter le nombre des socits secrtes. La socit secrte tudiant la magie et utilisant ses procds, puis aboutissant aux mystres infmes, voil la forme qu'a revtue dans tous les temps et dans tous les lieux le culte de l'esprit des tnbres. Des mystres de la Bonne Desse de Rome aux orgies des ngres d'Afrique de nos jours, il semble premire vue qu'il y ait un abme. Quand on y regarde de prs, on s'aperoit qu'au fond c'est la mme chose. De mme que la vrit, l'erreur est une. Ses apparences seules diffrent. Au Rio Pongo, prs de Sierra Leone, les membres de la socit satanique s'appellent Simos. On les distingue leurs dents limes en pointe, ce qui ne leur donne pas une physionomie des plus rassurantes lorsque leurs grosses lvres s'cartent pour laisser chapper un rire. Mais quoi on reconnat surtout un Simos, c'est son air insolent et sensuel. Qu'un missionnaire s'gare dans un village noir, vrai labyrinthe o l'on entre, mais o l'on ne trouve plus par o sortir. Un clat de rire, dnotant une joie stupide de son embarras, clate-t-il derrire lui ; le prtre, en se retournant, est sr d'apercevoir les dents limes d'un de ces sectaires. Les longues et profondes cicatrices qu'ils portent sur les paules et le dos sont d'autres marques distinctives. Ces plaies sont les suites des preuves qu'ils ont t obligs d'endurer pour prouver aux initiateurs qu'ils seront capables de souffrir mme la mort, plutt que de trahir leurs obligations et surtout celle du secret. L'initiation dure une anne et a lieu l'ge de dix-huit vingt ans. Pendant tout ce temps, le jeune homme vit retir dans les forts de l'intrieur en dehors de tout commerce avec le monde, sous la seule direction des initiateurs Simos qui. le soumettent, pour prouver son courage, aux traitements le plus cruels. Ces retraites sont inconnues, sauf aux initis, et tout homme qui, volontairement ou simplement en s'garant, en foulerait le sol, serait impitoyablement mis mort. Ces meurtres ne sont pas rares, parce qu'il disparat quelquefois des personnes sans qu'on puisse savoir ce qu'elles sont devenues. L'organisation, les statuts, les rites et les chefs de cette socit sont inconnus quiconque n'est pas initi ses secrets. Mais, malgr le mystre, ou plutt cause du mystre dont- cette secte s'entoure, il est vident que ses tendances sont vers le mal. Sous ce rapport, comme sous bien d'autres, elle ne diffre en rien des socits secrtes d'Europe. Les Simos ont aussi, sous d'autres dnominations, leurs compagnons, leurs matres, leurs Chevaliers Kadosch, leur

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Grand-Orient, et le reste de la hirarchie maonnique. En un mot, cette association est la franc-maonnerie africaine. A la mort des chefs de cette association tnbreuse, on a l'habitude de faire des saturnales durant plusieurs jours et personne n'a le droit d'assister aux funrailles, sauf les porteurs du cercueil et un homme initi aux secrets de la secte. A l'occasion, les Simos ne se gnent gure pour dvorer en commun un ragout de chair humaine. Un jour, racontait le pre Gommenginger, je voulus pntrer dans le rduit infect o les Simos, l'ombre d'normes arbres auxquels on rend un culte, tiennent ordinairement leurs runions nocturnes. J'avais compt sans la population presque entirement compose de Simos ; ses gestes et ses cris me firent comprendre qu'il tait plus prudent pour moi de rtrograder. - Que font-ils l dedans ? dis-je un musulman que je connaissais dj, et qui comprend un peu d'anglais. - N'allez pas l, me rpondit-il, on vous ferait un mauvais parti; l les Simos invoquent le diable, il leur apparat ; ils le questionnent et il leur rpond. Il y avait sans doute de l'exagration dans les paroles de cet homme, mais je crois qu'on ne peut nier absolument les communications directes de ces sectaires avec le dmon. Le seul aveu qu'on parvienne tirer de la bouche d'un certain nombre, qui sont rests par ailleurs d'assez honntes gens, est celui-ci : Si j'avais su ce que sont les Simos, je ne me serais jamais fait Simos ; maintenant je le suis, il faut que je le reste, je ne puis plus en sortir ! N'est-ce pas, avant le temps, le terrible : Ergo erravimus! dont les rprouvs feront, au dernier jour, retentir les chos pouvants de la valle de Josaphat !... Dans la Sngambie, crivait en 1877 le Pre Duby, missionnaire de ces contres, la magie est pratique sous ses diverses formes : malfices, sortilges, incantations, lycantropie, etc. Tout ce que nous sommes, en Europe, habitus, plus ou moins, traiter de fables et de chimres, n'est qu'une chose commune pour ces Africains. Parmi les tranges phnomnes dont ils sont tmoins, ils en signalent parfois de plus frappants que tous les autres. Un malade, par exemple, parlera des langues qu'il n'a jamais apprises ; il se trouvera en proie d'horribles tortures, des contorsions humainement impossibles, sans qu'il en rsulte aucune lsion organique ; il vomira des objets dont la prsence dans le corps est un vrai mystre, tels que tampons de cheveux, ferrailles, morceaux de bois, longues pines, chiffons, etc. Ils ont coutume de qualifier l'tat du pauvre afflig par ces mots significatifs : Un gnie s'est empar de lui : Djin a ko diapa. Il peut arriver sans doute que ces indignes ignorants exagrent les faits et les attribuent tort des causes surnaturelles ; mais vouloir le leur prouver serait perdre son temps. Du reste, il faudrait tre absolument aveugle pour ne point reconnatre chez ces peuples, comme chez tous les peuples infidles, des prodiges inexplicables autrement que par l'intervention des mauvais esprits. Le dmon rgne sur ces ftischistes moins par ce qu'on appelle rigoureusement un culte extrieur ou social, que par les pratiques occultes de la magie. Il exerce son action dans la Sngambie par des ministres de deux sortes : des ministres publics et connus, et des ministres secrets. Les premiers sont chargs de demander des bienfaits et d'loigner les maux. Les noirs les qualifient du nom de Borom hamharn (matres de la science, magiciens). Les autres, appels Dma, prennent tche d'empcher le bien et de nuire aux hommes. Ce sont les sorciers vulgaires. Toujours en garde contre les sorts et les malfices, ces peuples ont les dma en excration, et ils leur imputent presque tous les malheurs qui leur arrivent, tous les accidents dont ils ne voient pas la cause. Les borom-hamham connaissent les dma et aucune de leurs manuvres ne leur chappe. Plus puissants qu'eux, ils savent les contrarier dans leurs oprations et ils empchent frquemment l'excution .de leurs mauvais desseins. Malgr cela, un borom-hamham ne trahira ni ne dnoncera jamais un dma. Ce serait le perdre sans ressource. Un individu en effet sur lequel plane le moindre soupon plus ou moins fond de sorcellerie ne tarde pas tre soumis une procdure svre, s'il n'est pas sommairement excut par une foule exaspre. On a vu de ces malheureux fuir devant une population en moi et venir, couverts de sang et demi-morts, implorer auprs des missionnaires ce qu'ils auraient vainement cherch ailleurs : commisration, scurit et pardon. Un magicien, qui tait en bons termes avec le Pre Duby, lui avoua qu'il tenait deux choses de son pre : la premire, de pouvoir gurir les blessures par un simple attouchement et par quelques passes accompagnes de certaine formule mystrieuse ; la seconde, de dcouvrir les choses caches ou qui s'accomplissent distance. Il ne se contentait pas de parler de son art, il le mettait au service de qui le demandait, toujours, bien entendu, moyennant finances. Ceux de ces magiciens que l'on appelle Guisanekas, c'est--dire devins voyants, se mlent aussi de prdire l'avenir. Ils cherchent quelquefois leurs inspirations dans une espce de somnambulisme ou dans des songes qu'ils se procurent la nuit en prenant pour oreiller la tte d'un jeune rondier enveloppe d'un linge. Rapprochement curieux : les anciens gyptiens usaient d'un procd analogue pour obtenir le mme rsultat. Ils allaient dormir sur la pointe des oblisques renverss terre, monuments qui avaient autrefois t consacrs leurs dieux, et qui avaient une forme symbolique et une signification mystique. Parmi les procds de divination qu'emploient les ngres de la Sngambie, il en est un dont ils usent frquemment, et par lequel on a su la ruine de Saloum plus d'un an avant l'vnement. Les magiciens remplirent de farine de mil un coquillage de mer, et, aprs en avoir soigneusement ferm l'ouverture, ils

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le posrent terre devant la foule assemble. - Djin, dit l'un des croyants en s'adressant la coquille, Djin, je te connais ! Tu me connais ! Rponds-moi ! Mais, de grce, dis la vrit et ne ment point !... Parle ! ... Que vois-tu ? La coquille se tut. L'oprateur insista. - Je n'ose dire cela ! Je n'ose dire cela ! rpondit trois reprises une voix grle et enfantine qui s'chappait du coquillage. On fit une seconde, puis une troisime interrogation. Alors la petite voix tremblante se dcida. - Je vois, dit-elle, je vois... une grande troupe... une grande troupe... une arme... Elle vient... Saloum... Saloum di na tass. Saloum va tre dtruit. Gela s'est pass vers 1862. Avant la fin de 1863, le Saloum fut envahi par des hordes musulmanes qui mirent tout feu et sang. Aux horreurs d'une guerre de religion et d'extermination, vinrent s'ajouter celles d'une famine qui compte parmi les plus dsastreuses dont la tradition ait gard le souvenir. Jusqu'en 1877 ce royaume, autrefois riche et puissant, ne put se relever entirement. Sans cesse menace et harcele par le mme ennemi, c'est--dire par le fanatisme musulman, cette nation si cruellement prouve sent le besoin d'un secours suprieur. Une main invisible la rapproche des missionnaires et la pousse vers le christianisme comme vers l'unique port de salut. Les noirs attribuent aux sorciers dma des crimes pouvantables commis par des procds magiques, et les missionnaires partagent cette opinion. Ces malfaiteurs se runissent, comme la plupart de leurs congnres d'Afrique. dans les endroits retirs des forts ou sur les bords de quelque marais. Ils y vouent aux dmons et leur rage ceux auxquels ils veulent nuire, ou qu'on a dsigns leur haine. Cette opration d'envotement s'appelle : Attacher au canari. On dit qu'ils donnent la crmonie sa signification satanique en offrant un sacrifice aux esprits. L'immolation d'un enfant serait mme souvent de rigueur. Quoi qu'il en soit de ce dtail, il est certain qu'on voit des familles entires s'teindre et disparatre en fort peu de temps, des villages se dpeupler la suite d'une menace ou d'une prdiction plus ou moins vaguement indique. Un agent secret et insaisissable frappe des distances considrables les victimes dsignes la vengeance, s'empare de leur esprit et de leurs organes, leur inflige des plaies affreuses et les conduit au tombeau au milieu de langueurs et de convulsions qui n'ont pas de nom dans la science. Un des missionnaires occups prcher l'vangile aux ftichistes du pays de Saloum migrs Saint-Joseph crivait vers 1876 : Une des croyances le plus rpandues parmi les noirs, c'est celle des gnies malfaisants. Il est remarquer qu'ils se servent, pour les dsigner, du terme gnrique de diane ou de serpents, bien que les gnies prennent encore, disent-ils, la forme du taureau, du bouc, etc. Le village de Dakan, non loin de la mission, est actuellement inhabit, et l'on prtend que les gnies en ont tu les habitants. Il en est de mme du village des Rondiers, quelque distance de Saint-Michel, autrefois trs considrable et maintenant dsert. Le fait est que les habitants dprissent successivement, et que les derniers, pouvants, sont alls s'tablir dans les villages avoisinants. Il y a quelques semaines deux cas de mort Mbodine ont t attribus aux gnies. Deux noirs, atteints de contorsions pouvantables, furent en quelques jours rduits l'extrmit. Une de ces pauvres victimes suivait le catchisme et se prparait au baptme. Grce Dieu une des surs indignes a pu le lui administrer temps. Mais le dmon pousse souvent ces malheureux au suicide. Ainsi dernirement, dans un de ces villages, un individu s'est fait sauter la cervelle d'un coup de fusil. Une des filles de l'ancien chef de Saint-Benot de Mbodine prouvait des convulsions que personne ne pouvait calmer. Or ds que les surs apparaissaient avec leur chapelet, ou qu'on l'aspergeait d'eau bnite, l'enfant revenait son calme ordinaire ; ce fait s'est rpt plusieurs reprises. Ces dpeuplements de villages pourraient, dirait-on, tre attribus une cause toute physique que les noirs n'auraient pas su dcouvrir, par exemple aux exhalaisons des marcages, l'usage d'eau insalubre, au mpris de toute rgle d'hygine ; mais si ces causes existaient, comment les missionnaires, rendus observateurs et dfiants par leur profession de prtres et par leur situation d'explorateurs, ne les auraient-ils ni dcouvertes, ni signales ? Non ! La concordance entre les croyances de tous les ngres d'Afrique, les rcits de nos vieilles nations d'Europe et l'opinion de tant de peuples d'Amrique, d'Asie et d'Ocanie, nous contraint d'admettre comme vrai que les sorciers peuvent, avec l'aide des dmons, jeter des sorts funestes, rendre malades et faire mourir distance... videmment toujours sous la condition, sine qua non, que Dieu le permette. Mais la lumire de l'vangile, au fur et mesure qu'elle claire de nouvelles terres, dissipe les tnbres, chasse les dmons, contrarie les oprations des sorciers et les rduit, les uns et les autres, l'impuissance. C'est ce qui s'accomplit dans la Sngambie, au fur et mesure que les missionnaires y tendent la sphre de leur prdication et de leur influence. En 1877, le Pre Duby constatait que depuis quelques annes les magiciens de ces contres se plaignaient de ren-

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contrer dans leurs oprations des difficults et des obstacles qui leur taient inconnus avant que le christianisme y et pntr. Ils le dsignaient comme leur grand, comme leur principal ennemi. Le signe sacr de la Rdemption, la Croix dont les nophytes ornaient leurs demeures et leurs poitrines, le chapelet, l'eau bnite leur causaient une aversion et une colre qu'ils ne pouvaient dissimuler. CHAPITRE XI CHEZ LES CAFRES. - LES CHAMPS EN FRICHES. - DANS LE HAUT ZAMBZE. - AFFREUSE RENCONTRE. - LA SUR DU ROI. RIVALIT DE FEMMES. - L'ORACLE DU DIEU MAKALACA. - LA BOUCHE DE L'ABME. AU ZANGUEBAR. - LES PPO. - KINYAMKRA LA MOITI D'HOMME. - L'ARBRE HABILL. - LA RECHERCHE DE L'ESPRIT. - UN - SAC AUX DAWA. - POUDRE JAUNE ET PEAU DE CIVETTE. - LE SORCIER COMPARSE ET LE COQ. - DEUX FEMMES ENLEVES PAR KINYAMKRA. - UN SORCIER TRANSPORT. LA DISPARITION DE SENGA. - AU SOMMET D'UN BAOBAB. L'HYMNE AU PPO. - L'HERBE CHASSE-DIABLE. - L'OFFRE DU DMON. - L'EXORCISME DES SEPT BAGUETTES. - LA CARAVANE DES PRES BLANCS. - UN LPANTE AFRICAIN. TUS AU NOM DES DMONS. - L'PREUVE DU KITI. - SOUS LE BRAS.
VILLAGE D'AMAZONES.

Jusqu'au milieu du XIXe sicle, l'Afrique mridionale demeura peu prs ferme aux missionnaires catholiques, par la faute des calvinistes hollandais, matres du cap de Bonne-Esprance. Quand les Anglais se furent empars du Cap, la fin du XVIIIe sicle, ils continurent pendant longtemps proscrire les prtres romains. En 1806, trois missionnaires catholiques hollandais ayant pntr dans le pays, sir David Blair les fit dporter l'le Maurice sans autre forme de procs. Jusqu'en 1837 ces contres demeurrent sans pasteur. Les missions du sud de l'Afrique sont charges d'vangliser la colonie du Cap, Natal, l'tat libre d'Orange, le Transwaal, les Cafres, les Basutos, les Zoulous, les Hottentots et les Bushmen. Les Cafres, ou Kafirs, dont le nom signifie Infidles, mritent cette appellation par leur indiffrence religieuse et leur matrialisme abject. Ils se partagent en deux types : les Basutos et les Zoulous, tous deux paresseux, dissolus, menteurs, fourbes et voleurs. Cest en 1862 que commena l'vanglisation des Basutos. Malgr les obstacles opposs par leurs vices, ils se montrrent dociles aux instructions des missionnaires, et, en 1863, ils comptaient trois cents nophytes et voyaient bnir, le premier novembre de cette anne, leur premire chapelle catholique. En vingt ans plus d'un millier de noirs se firent baptiser. La nation parat prte embrasser en masse la vraie loi. Les Zoulous sont plus froces et plus difficiles. Cependant ils commencent ressentir l'influence de la civilisation chrtienne. En 1880, une mission a t tablie chez eux. Les missionnaires y ont fond des coles et des fermes modles qui transformeront peu peu les ngres en hommes civiliss par l'instruction et le travail. Il y a chez les Cafres deux grandes plaies bien difficiles gurir: la sorcellerie et la polygamie. Plus ou moins verss dans la connaissance de leur art diabolique, les sorciers ont un grand pouvoir sur le faible esprit de leurs concitoyens. Leurs paroles sont des oracles, chacun tant bien persuad que ces magiciens connaissent les causes des calamits publiques et des malheurs individuels, font mourir qui bon leur semble, ont la claire vision de l'avenir, etc. Aussi croit-on tout ce qu'ils dbitent, et excute-t-on tout ce qu'ils ordonnent. En 1861, raconte le Pre Sabon, dans la tribu du grand chef Faka, un sorcier fameux annona qu'il fallait, pour un an, laisser reposer toutes les terres, ne semer ni bl, ni mas. Repos complet tait demand pour tout le pays. A cette nouvelle, le prince Faka fit rechercher le prophte, qu'il avait intention de mettre mort. Il fut impossible de le trouver. Il ne fut pas moins impossible de faire entendre aux Cafres qu'il fallait mpriser les paroles de l'imposteur qui se jouait d'eux. On laissa reposer la terre, on se reposa soi-mme, et, l'anne suivante, la famine fit prir plusieurs milliers de malheureux. Il est arriv cependant plusieurs fois au sorcier de payer cher l'empire dtestable qu'il exerce sur les Cafres. En 1867, dans le district de Victoria, un jeune enfant de famille indigne vint mourir. On accusa d'avoir caus sa mort un magicien voisin. Le pre de l'enfant, outr de colre, se rendit avec quelques amis chez cet homme et le fit prir dans les tortures. Sur le cte orientale d'Afrique, deux missions attireront surtout notre attention : celle du Haut Zambze et celle du Zanguebar. En 1879, cent vingt ans aprs leur expulsion, les Pres de la Compagnie de Jsus purent rentrer au Zambze, rig en prfecture apostolique par un dcret de la Propagande. Le Pre Depelchin, la tte de dix religieux de sa socit, y recommena le travail d'vanglisation et s'tablit Gubulawayo, chez les Matabls. Ce fut seulement en 1887, aprs huit longues annes d'attente et de patientes dmarches, qu'il obtint la libert d'annoncer Jsus-Christ aux Cafres de ce pays. Il y trouva la sorcellerie fermement tablie et les magiciens tout puissants y accomplissant les uvres de Satan. Un dimanche, il se promenait sur les collines voisines de Gubulawayo. Son chien le suivait. Tout coup cet animal s'arrte et se met flairer. Le Pre lve la tte et voit de nombreux vautours qui tournoyaient au-dessus d'un arbre voisin. Il s'approche en se frayant un chemin travers les broussailles, et aperoit un spectacle affreux.

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Un cadavre tait suspendu aux premires branches de l'arbre. Il tait dj moiti dvor par les vautours et exhalait une affreuse odeur. C'tait, pensa le missionnaire, le cadavre de la femme d'un des huit chefs condamns et mis mort quinze jours auparavant, sous l'inculpation d'avoir ensorcel les parcs bestiaux du roi. En Afrique, la sorcellerie est un dlit qu'on peut facilement imputer au premier venu dont on dsire la mort. Le crime n'a pas besoin de grandes preuves pour tre cens dmontr, et le coupable, ou prtendu coupable, est mis mort impitoyablement avec sa femme et ses enfants. Mais le sang appelle le sang. Les victimes seront venges par leurs parents, par les fils ou les frres chapps au massacre, et le dmon y trouvera toujours son compte. La sur du roi de Gubulawayo, Lo Bengula, appele Njina, avait t l'amie des blancs et la protectrice des missionnaires leur arrive chez les Matabls. Longtemps elle avait t toute-puissante auprs de son frre. Mais celui-ci se maria avec une certaine Calina, qui devint reine en titre, et dont l'enfant devait tre l'hritier prsomptif du trne. Une rivalit clata entre les deux femmes. Le crdit de la princesse Njina baissa rapidement. Ses ennemis cherchrent le moyen de s'en dbarrasser. Six mois ne s'taient pas couls depuis le mariage de Lo Bengula avec Calina, que la malheureuse Njina fut accuse d'avoir, de concert avec quelques fticheurs, nomms Amazizis, tent de jeter un sort sur la maison de son frre, dans le but de l'empcher d'avoir des hritiers mles. Tous les frres du roi furent runis en conseil de famille pour ce cas de haute trahison. La princesse nia le fait et offrit, pour prouver son innocence, d'aller se soumettre l'oracle du dieu Makalaka. En attendant elle a d quitter Gubulawayo et se retirer dans les montagnes. Les oracles jouent en effet un grand rle dans la religion et dans la vie des Matabls, comme il en tait autrefois dans le paganisme grec et romain. Le dieu Makalaka rside onze milles de Gubulawayo, au fond d'un souterrain, au milieu d'un labyrinthe. Personne ne l'a jamais vu, mais son antre est entour et desservi par des prtres et des prtresses qui se prtendent ses fils et ses filles. Au milieu de cette caverne, a-t-on rapport au Pre Depelchin, existe un puits trs profond et trs noir. De ce gouffre sortent de temps en temps, semblables au fracas du tonnerre, des bruits terribles. Les fidles vont dposer en tremblant sur le bord de l'abme des viandes et du bl, des volailles, des gteaux et d'autres prsents qui doivent apaiser la faim du terrible dieu et le rendre favorable. Aprs cette offrande, les pauvres suppliants exposent haute voix l'objet de leurs vux et le but de leur dmarche. Ils demandent connatre les choses caches, l'avenir, les noms de ceux qui leur ont jet un sort, l'issue de telle ou telle entreprise. Aprs quelques moments d'un profond silence, on entend, au milieu du fracas du tonnerre souterrain, des sons inarticuls, des paroles bizarres et entrecoupes, dont on a peine dmler le sens, et que les Amazizis, compres des faiseurs de tonnerre, expliquent ces crdules dvots. Ces rponses sont souvent fatales et ces explications cotent d'ordinaire la vie plusieurs malheureux. C'est cet oracle que la princesse Njina voulait aller consulter, pour lui demander de prouver son innocence. Pauvre femme ! Pauvre esclave du dmon !...
e A la fin du XVII sicle, le Zanguebar avait pass de la domination des Portugais sous celle des Arabes mahomtans. Le ftichisme y rgnait en matre. La traite des noirs s'y exerait avec une cruaut pouvantable. En 1860, Monseigneur Fava, qui tait alors l'abb Fava, vicaire gnral de Monseigneur Maupoint, vque de l'le de la Runion, fut envoy par celui-ci Zanzibar pour reconnatre s'il tait possible d'y reprendre le travail de l'vanglisation. Mais les contres soumises au joug des sectateurs de Mahomet prsentent des difficults telles, l'apostolat, que l'on est oblig de choisir une circonstance particulirement favorable pour s'y tablir avec quelque chance de succs. En 1860, cette circonstance ne se prsenta pas et il fallut remettre un peu plus tard la reprise de la conqute catholique de ces rgions. En 1862, le Zanguebar fut confi aux Pres de la Congrgation du Saint-Esprit. Chaque anne il se vendait au march de Zanzibar soixante-cinq mille ngres de tout ge et de tout sexe, amens des contres de l'intrieur par les Arabes musulmans qui les y avaient, soit faits prisonniers les armes la main, soit achets aux roitelets indignes, trafiquants eux-mmes de bois d'bne. Les Pres du Saint-Esprit tirrent habilement parti de cet infme commerce pour, le combattre par lui-mme. Le succs qui couronna leur mthode prouve qu'elle est bonne et qu'elle est le moyen le plus efficace de mettre un terme aux atrocits de la traite des ngres en mettant ceux-ci en mesure de se dfendre contre leurs exploiteurs. Ils achetrent des garons et des filles, les instruisirent, leur firent apprendre un mtier, les marirent et installrent avec ces jeunes mnages des villages chrtiens Bagamoyo en 1868, M'honda en 1877, Mandra en 1878, M'rogoro en 1884, Tonnoungo en 1885, Kondoa en 1886, Longa en 1887, Sima en 1888. Aprs le trait de Berlin, l'Angleterre et l'Allemagne se partagrent le pays jusqu'aux grands Lacs de l'intrieur. En 1888 et 1889, les Arabes, trafiquants de chair humaine, se soulevrent contre les Allemands. Cette rvolte fut rprime.

Telle est, grands traits, l'histoire de la mission du Zanguebar dans laquelle se sont passs des faits diaboliques vritablement extraordinaires, que nous allons raconter, et dont s'est port garant le Pre Picarda. Ce missionnaire a tudi particulirement les pays avoisinant le village chrtien de Mandra, c'est--dire l'Ouzigoua, l'Oukivr et l'Oudo.

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Les ngres de ces provinces, comme tous les habitants de l'Afrique, se proccupent beaucoup des esprits, c'est-dire des dmons. Ils les dsignent sous la dnomination gnrale de ppo, mais ils les appellent aussi chacun en particulier d'un nom spcial suivant leurs attributions ou le lieu prtendu de leur rsidence. il est de ces esprits qui prsident aux fontaines, aux fleuves, comme les nymphes de l'antique paganisme europen ; d'autres habitent les forts et les dserts, comme les satyres et les sylvains. Les ngres Wazigoua parlent trs srieusement d'un de ces dmons qui rappelle singulirement les korrigans et les lutins des vieilles landes bretonnes. On le nomme Kinyamkra. Il n'a qu'un il, qu'une oreille, qu'une narine, qu'un bras, qu'une jambe ; c'est, en un mot, une moiti d'homme ; ce qui ne l'empche pas de danser avec fureur. Il est mchant de sa nature et malheur qui le rencontre au sein des bois o il fait sa demeure. Mais on peut se rendre favorable cet esprit si mal bti et l'empcher de nuire en l'honorant. Un noir, voisin de la maison des missionnaires, Mandra, avait, dans ce but, entour le tronc d'un gros arbre d'une pice de cotonnade blanche. S'il et t chrtien, il et fait l'conomie de cette dpense considrable pour lui, ou il et employ plus utilement son argent s'habiller lui-mme et couvrir ses enfants. On affirme qu'il y a beaucoup de gens possds du dmon. Mais le Pre Picarda fait observer, avec juste raison, qu'il faut se garder de tomber dans une trop grande crdulit ce sujet et ne pas croire toujours les indignes sur parole avant de s'tre bien renseign sur les circonstances de l'affaire. lis attribuent gnralement en effet aux esprits toute maladie sortant quelque peu de l'ordinaire. L'pilepsie, l'hystrie, les maladies nerveuses et autres sont ainsi tout expliques leurs yeux. L'imagination faible des femmes aidant, on arrive aisment multiplier les cas de possessions. Aussitt qu'une personne est considre comme possde du dmon, on l'amne au sorcier dont le premier soin est de chercher dcouvrir quel est l'esprit auquel on a affaire, car on distingue le ppo des Wangwana, celui des Wazigoua, celui des Blancs, etc. Un jour le missionnaire fut tmoin d'une de ces crmonies. C'tait dans un village qui rappelle par certains cts ceux des Amazones, de lgendaire mmoire. Il ne se compose que de femmes. La vieille qui en est le chefen a dcid ainsi. Parmi ces femmes se trouve naturellement une sorcire. Le Pre Picarda, passant dans ce royaume comme il n'en existe pas beaucoup, vit, l'entre de la nuit, cette sorcire allumer un grand feu sur une des places du village. A ct, sur une sorte de coussinet, elle avait dpos une sacoche pleine de gris-gris ou dawa. C'est de ces noms que les ngres dsignent leurs ftiches, leurs amulettes magiques. Ces prparatifs termins, la sorcire alla chercher la possde et la plaa devant le feu, du ct oppos celui du sac aux dawa. La femme tait accroupie sur elle-mme, dans une sorte de prostration. La sacoche fut ouverte et toutes les amulettes exposes devant la malade sur une peau de civette. La possde se mit alors hurler, vagir, glousser comme une poule, imiter en un mot tous les animaux de la cration, se tordant devant le feu, en proie une surexcitation trange. La sorcire, debout ct d'elle, la surveillait avec sollicitude, lui essuyait le visage et demandait l'esprit de se faire connatre et de manifester ses intentions. Ce soir-l la malade ne fit que se tordre et crier sans prononcer une syllabe distincte, et la sorcire, aprs un quart d'heure, fut rduite rentrer ses gris-gris, sans avoir obtenu le rsultat qu'elle en attendait. Le missionnaire examinait la scne avec curiosit, malgr les recommandations d'un catchumne qui l'accompagnait et lui disait en son franais, car pour l'occasion la langue indigne et t compromettante : Mon P, a diablerie a ; a mensonze. Regarde pas. Mauvais mme a. a diable mme ! Quand la crmonie fut termine, le Pre Picarda, s'autorisant de son titre d'tranger, s'approcha, et voulut s'assurer si, vraiment, il avait devant lui une possde ou une malade, un diable ou une femme. Il s'avana donc jusqu' elle et fit sur son front le signe de la croix. La dame n'y parut pas bien sensible, et se contenta de le regarder avec de grands yeux ahuris. Lorsque, en pareille circonstance, l'esprit a dclin ses titres et qualits, de nouvelles crmonies, appeles madogori, doivent avoir lieu, dans le but de le chasser. On recourt pour cela d'autres sorciers qui ont la spcialit de dlivrer de ces diffrents esprits, les uns pendant un mois, deux mois, les autres un an, trois ans ou pour toujours. A cette occasion, le malade fait prparer un festin auquel il invite au moins deux sorciers, et en outre quatre spcialistes pour battre les tamtams des madogori. Au jour convenu, on amne le possd au milieu de l'assemble et on le tatoue avec la poudre jaune d'un certain arbre du nom de mkoumbi, que le difforme Kinyamkra, le diable une patte, a dclar, parat-il, devoir respecter. Remarquons, en passant, qu' Porto-Novo les jeunes filles que l'on initiait aux mystres d'Ochango, dieu de la foudre, se couvraient aussi le cou et la poitrine d'une poudre vgtale jaune, quand elles sortaient en procession de leur bosquet sacr pour se rendre au march. Le sorcier, ayant donc tatou son possd de jaune, ouvre son sac et en tire ses dawa qu'il place par terre. Cela fait, il tend sur le sol une peau de civette et y fait asseoir le malade, le dos tourn quatre tam-tams sacrs, la tte couverte d'un voile et profondment incline. A deux pas du patient et en face de lui s'assied un des compagnons du sorcier oprateur. Ce compagnon incline, lui aussi, la tte trs bas. Aussitt les tam-tams rsonnent en cadence. Le grand sorcier, passant la main sur tous les membres du malade, fait le geste d'en refouler l'esprit malin et de le rejeter sur son compagnon. Celui-ci est bientt pris de convulsions, s'agite et

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cume ; puis, aprs un temps plus ou mois long, s'crie tout coup: - Un coq ! Un coq ! Donnez-moi un coq ! On s'empresse d'attraper un coq et de l'apporter au sorcier. Celui-ci le prend et, d'un solide coup de dents, lui arrache le cou. On plume l'oiseau, on le dpce la hte, on le cuit dans une terrine et le malade en boit le bouillon : le charme est rompu, le patient est guri ; le ppo l'a quitt pour entrer dans le corps du magicien qui joue le rle de comparse. Il est admis que ce jour-l tout le monde s'amuse aux dpens de ce sorcier et l'injurie son gr. Sa femme et ses enfants eux-mmes jouissent du privilge de l'insulter. La raison en est que, ce jour-l, il est cens avoir perdu sa propre personnalit pour revtir celle du ppo. Le possd qui est dlivr par cette crmonie de l'esprit devient sorcier son tour et peut dsormais chasser le ppo du corps des malades. A cet effet, le jour mme de sa dlivrance, on se met en devoir de lui faire une sacoche dawa o l'on enferme toutes les diableries ordinaires dans une enveloppe de peau de civette. C'est l son diplme. A vrai dire, il nous semble que cette faon de devenir magicien n'est pas srieuse et qu'elle se prte trop facilement la supercherie. A moins que des circonstances diaboliques nettement caractrises, non rapportes par le Pire Picarda, n'tablissent le passage du dmon du corps du possd dans celui du compagnon du sorcier, nous estimons que le premier, ambitionnant l'honneur et les profits du mtier de magicien, peut, sans tre un comdien hors ligne, singer les excentricits ordinaires aux possds ; et que le second, dsirant prendre sa part du festin promis, peut aussi jouer son rle sans difficult. Mais voici quelque chose de plus grave, de si grave mme que, dans la crainte de modifier, en quelque dtail que ce puisse tre, le rcit et l'opinion du Pre Picarda, nous prfrons lui laisser la parole. Nous formulerons seulement ensuite nos apprciations. Voici ce que ce missionnaire rapporte : - Il se passe ici des faits singuliers. Quand on m'en parla d'abord, j'en ris volontiers et crus une exagration certaine ; mais ils me sont revenus depuis avec un tel concours de tmoignages, dont je ne saurais rcuser la vracit, que je croirais manquer mon devoir en ne les consignant pas. Ce que je raconterai en narrateur fidle, et aprs de scrupuleuses recherches, n'est d'ailleurs pas article de foi, et libre chacun de se former l-dessus l'opinion qu'il voudra. Il s'agit d'enlvement de personnes par l'esprit du mal. J'aborde un jour Kingarou, - un, des chrtiens de la mission - et lui dis : - Kingarou, tu sais que mentir est un pch. J'ai une chose connatre de toi. Dis-moi sincrement la vrit. Kinyamkra a-t-il quelquefois, ta connaissance, enlev des personnes pour les emmener dans les bois ? - Ecoute, me dit-il, je ne puis pas mentir mon Pre, et je ne lui dirai que ce que j'ai vu de mes yeux. J'ai vu, moi, trois choses extraordinaires enleves par le ppo. La premire est F..., belle-sur du chef de Maknn. - Tu la connais, n'est-ce pas? - Eh bien ! Nous habitions alors un peu plus haut dans la valle, du ct de Hondogo. Cette femme tait malade et, selon la coutume, nous allions souvent prendre de ses nouvelles et la soigner. A un moment donn on entre et... plus de malade ! Nous cherchons..., nous cherchons... Personne ! Je me souviens d'avoir, en ce moment-l mme, entendu un sifflement aigu et sinistre retentir du ct du bois voisin. Nous accourons et nous apercevons la femme au haut d'un arbre, lie en tous sens avec une petite liane de la fort. Voyant que ses pieds ne reposaient que sur une petite branche moiti rompue, j'eus peur pour elle et voulus aussitt monter pour la dlivrer. On me cria de m'en bien garder. On appela le sorcier qui la fit descendre, la dlia et la gurit. La seconde femme que j'ai vue est Senga, femme de Mwana-Msagata, qu'on trouva aussi lie au haut d'un gros baobab qui se trouve sur le chemin de Loupoungwi, non loin de chez Matona. Tu la connais aussi. Le troisime fait, que j'ai vu de mes yeux, est celui-ci, et il est vraiment merveilleux : C'tait dans l'Oudo. Il y avait l alors un tout jeune sorcier, fort habile dans son art, et que, pour cette raison, on appelait toujours pour les madogori. Pauvre garon ! II est mort depuis. Ce jour-l il n'tait pas venu ; je ne sais pourquoi ; et pourtant on avait besoin de lui, car le cas tait grave. On commence cependant battre les tamtams des madogori. Aprs quelque temps, je vois une sorcire regarder fixement un point de l'horizon et prendre une poigne de riz qu'elle se met jeter dans la mme direction. En ce moment, moi et tous ceux qui taient l nous voyons un tre rapide comme l'clair, semblant se dtacher du sommet touffu d'un arbre du bois voisin, venir tomber au milieu de l'assistance. C'tait le jeune sorcier qu'on avait appel !... Il s'assit l tranquillement, et commena la crmonie. Voil ce que j'ai vu de mes yeux, moi Kingarou ; et, si je mens, regarde ! Et plongeant son doigt noir dans la poussire du chemin, il s'en mit sur la langue, avec cette ide implicite : Si je ne dis pas la vrit, que cette poussire me soit un poison ! On le voit : nos sorciers du moyen ge, cheval sur un manche balai pour se rendre l'infernal sabbat, n'taient que des enfants ct de leur confrre de l'Oudo. Qu'il me soit permis maintenant, continue le Pre Picarda, de revenir un peu en arrire et de parler plus longuement

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de la seconde femme dont Kingarou m'avait entretenu. J'en profiterai pour dire ce qu'on fait dans le pays en pareil cas. Ici ce sont les paroles de,Mwana-Msagata, le mari de l'enleve, que je rapporte le plus exactement qu'il m'est possible. Aprs les avoir confrontes avec les tmoignages d'autres tmoins oculaires, je ne trouve entre leurs rcits aucune contradiction notoire. Mwana Msagata me dit : - Senga, mre d'Abdi, tait un peu indispose. Pas de fivre, mais douleur vague dans tous les membres. C'tait Msangala, mon village d'alors. Vers huit heures du matin j'entre dans sa case pour la soigner. J'en tais sorti quelques moments seulement auparavant et j'y avais laiss ma femme sur son Kitanda (lit du pays). Quand j'entre dans la case, personne ! H ! Qu'est-ce que cela veut dire ? Je demande si la malade est partie : on ne l'a pas vue sortir. Nous nous mettons sa recherche ; nous l'appelons grands cris : toujours personne ! J'envoie de suite consulter le sorcier. Celui-ci me fait rpondre qu'elle a t enleve par le ppo, mais ne me dit pas o elle a t porte. Tout le village se remet en course, fouillant les bois les plus sombres, passant en revue les arbres les plus levs. Tout ce jour-l nos recherches furent vaines. Le lendemain, nous continuons chercher, et nous dsesprions de la trouver, quand, vers les trois heures du soir, arrivent au village des hommes de Loupoungwi, qui nous assurent avoir vu Senga, lie au haut du grand baobab, sur le chemin qui mne chez eux. Nous y allons en toute hte, hommes, femmes, enfants et trangers ; car beaucoup d'trangers taient accourus au bruit de la triste nouvelle. Nous arrivons et, en effet, tout au sommet du baobab, nous voyons Senga lie en tout sens avec des lianes de toungou-toungou. Ses coudes taient attachs ensemble derrire le dos, et, en mme temps, la taille par un gros paquet de lianes. Les deux poignets taient lis galement, mais les mains demeuraient libres. Au-dessous du genou un autre paquet de toungou-toungou enserrait les deux jambes. Elles n'taient pas lies l'arbre, mais simplement poses sur une branche. Il fallait, pour la faire descendre et la dlier, deux sorciers qui eux-mmes eussent t prcdemment emports de la mme faon par Kinyamkra. On les trouva et ils finirent par arriver au baobab, au son des tamtams frappant la danse des madogori. Pour honorer le ppo, ils jettent pleines mains les grains de riz et chantent ensemble l'hymne consacr en pareil cas : O arbre sur lequel s'arrtent les pintades, hh ! Fais-nous connatre tes secrets, hh ! Femme, toi, viens, hh ! Femme, toi, viens, hh ! Descends de l'arbre du ppo, hh ! Et reviens te reposer sur le sol, hh ! Les sorciers rptrent ces dernires paroles jusqu' ce que Senga, prenant des deux mains libres une de ces minces lianes de toungou-toungou, que le ppo avait laisses pendre du sommet de l'arbre jusqu'en bas, descendit tout doucement et arrivt terre. Nous tremblions, nous autres, de voir cette petite liane se rompre sous son poids et la femme se briser les membres dans une chute terrible. Les sorciers la dlient, ayant soin de ne pas couper la liane. Ayant termin leur travail, ils enferment la liane dans leur gibecire pour la garder prcieusement. Nous, nous rapportons au village la pauvre malade, toujours au son des tam-tams des madogori. Au village on fait bouillir dans l'eau la racine de l'herbe nomme mwinga-dyni (chasse-diable). La dcoction est administre la malade qui aussitt se dclare gurie et demande manger... J'interrogeai le vieux chef pour savoir si la personne ainsi enleve avait eu conscience de ce qui s'tait pass. Elle avait conscience, me dit-il, que Kinyamkra l'avait enleve; mais elle n'avait par ailleurs qu'une connaissance assez vague de ce qui s'tait pass autour d'elle. Quand elle eut t lie au baobab, l'esprit lui avait offert de manger des bananes, du riz, du miel. Pour son bonheur, elle avait refus, et c'est alors que le ppo avait dclar qu'elle. avait t enleve par lui, pour qu'on la chercht et qu'elle ne mourt pas de faim. Si elle avait accept, Kinyamkra l'aurait emmene chez lui !... Ainsi parla le chef. La personne, ainsi dlivre du ppo, devient son tour sorcier pour les cas pareils ; et sans doute, en qualit de vieille connaissance de Satan, elle peut se mler d'en dlivrer ses semblables. Elle a aussi le pouvoir d'loigner le ppo des villages et de l'empcher de nuire aux habitants. Si elle veut faire cette crmonie, son rituel lui commande de prendre un faisceau de sept baguettes de cur de msalaka quelle allume l'une aprs l'autre en faisant le tour du village exorcis et en prononant des adjurations... L'Afrique, qu'on se le rappelle, est la citadelle de Satan. Les Africains sont ses sujets hrditaires et volontaires. Quoi d'tonnant que l'esprit des tnbres se serve de la puissance que Dieu lui a laisse jusqu'au jour o il l'enfermera dans l'abme, quoi d'tonnant, dis-je, qu'il se serve de sa puissance et de son habilet pour frapper vivement l'esprit des sauvages, pour les tromper et les empcher ainsi de soumettre leur cur la foi qui leur sera prche ? Le Pre Picarda ne nous parat pas un homme crdule, capable d'admettre comme vrai un fait avant de l'avoir exami-

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n et de s'tre entour de toutes les prcautions ncessaires en assurer l'authenticit. L'exprience qu'il a faite sur la prtendue possde qu'une sorcire cherchait dlivrer du dmon, nous est un garant de ses dispositions d'investigateur, aimant voir les choses de prs, s'en rendre bien compte avant de les admettre comme merveilleuses et diaboliques. Pour les trois derniers faits que nous venons de rapporter, le missionnaire a us d'une prudence plus dfiante encore qu' l'ordinaire. Le style de sa narration sent la vrit, comme un vin naturel sent son terroir. Tout d'abord nous ferons observer que l'enlvement d'une personne par l'esprit du mal n'est pas un fait aussi rare qu'il le parat. Sans rappeler les transports excuts par le dmon sur la personne de Notre Seigneur Jsus-Christ aprs son jene dans le dsert, transports raconts par l'Evangile, nous ferons souvenir de la croyance gnrale des indignes de l'Amrique du Sud et de l'Amrique du Nord ; des tentatives excutes au Prou par les dmons sur un homme appel Tamaracunga, tentatives djoues seulement par la prsence et l'intervention des chrtiens ; enfin, nous signalerons par avance une aventure analogue arrive dans la Cochinchine orientale un sorcier Jouleung, nomm Meul, aventure que nous raconterons tout au long plus loin. De plus nous attirerions l'attention sur un point spcial. L'esprit, ayant emport la femme Senga au sommet d'un arbre et l'y ayant lie, lui offrit manger. Si elle avait accept, il l'aurait emmene chez lui. N'existe-t-il pas une analogie frappante entre cette offre et celle que l'antique serpent fit la premire femme dans le Paradis terrestre ? Eve accepta et gota le fruit de l'arbre de la science du bien et du mal. Ds lors elle tomba sous la domination de Satan et la Rdemption devint ncessaire pour nous en dlivrer. La mission des Grands-Lacs, dans l'Afrique centrale, fut rsolue la suite de la Confrence de Bruxelles, prpare par Pie IX et excute par Lon XIII. En 1878, une caravane de missionnaires d'Alger, de Pres Blancs, partit de Zanzibar et s'enfona dans l'intrieur du continent noir. Cette caravane, chemin faisant, se divisa en deux troupes : la premire se dirigea vers le lac Tanganyka ; la seconde, vers le lac Nyanza. Les missionnaires destins au Tanganyka arrivrent sur ses bords, Oujiji, en 1879, aprs une anne de marche, aprs avoir surmont toutes sortes de difficults provenant soit de la nature, soit des hommes. La seconde caravane, qui avait pour but le Nyanza, arriva en 1879 chez Mtsa, souverain de l'Ouganda, et s'y installa Rubaga. En 1880, elle y baptisa pour la premire fois quatre ngres. Le roi Mtsa tant mort, Mouanga lui succda. Il se montra d'abord favorable au christianisme, mais ensuite il devint perscuteur et fit brler vif trente et un de ses pages qui avaient embrass le catholicisme. Sanguis martyrum, semen christianorurn, a-t-on rpt souvent. Cet adage reut l'Ouganda une fois de plus sa confirmation. En 1889, Mouanga fut renvers de son trne par une rvolution et remplac par son frre Karma, soutenu par les Mahomtans. Mais, quelque temps aprs, Mouanga, appuy par les chrtiens qui lui avaient pardonn, remporta sur l'usurpateur Karma une victoire navale qui fut, pour cette partie de l'Afrique, ce que la bataille de Lpante avait t au e XVI sicle pour l'Europe Mditerranenne. Mouanga remonta sur le trne et se montra reconnaissant aux catholiques du secours qu'il en avait reu. Il favorisa le travail d'vanglisation des missionnaires. Ceux-ci profitrent des circonstances et bientt comptrent un chiffre considrable de fidles. L'Ouganda allait devenir un puissant tat catholique. Les Protestants anglais, exasprs de ces succs, organisrent un complot, se jetrent sur les missions et les ruinrent. C'est un temps d'arrt dans les travaux des aptres, une de ces preuves comme il en faut toujours prvoir dans les uvres de la foi et aprs lesquelles la conqute catholique reprend sa marche en avant avec une nouvelle vigueur. Ces arrts sont encore plus facilement explicables en Afrique que partout ailleurs. Ce ne sont pas seulement, en effet, contre des hommes que les missionnaires ont lutter, mais contre les dmons eux-mmes. Les Ngres le comprennent fort bien, tout borns que nous les supposions. Pendant la perscution ordonne par Mouanga, les bourreaux criaient leurs victimes ces paroles qui sont rapportes par Monseigneur Livinhac, et qui se passent de commentaires : - Sachez que ce n'est pas nous qui vous tuons ? C'est Nend qui vous tue ! C'est Msaka qui vous tue ! C'est Kibouka ! Ce sont nos dieux, nos Loubari, qui vous tuent ; eux que vous appeliez avec mpris des dmons, des masitani !... Les peuples de ces contres ont une preuve judiciaire diabolique que nous citerons simplement titre de curiosit. Si l'action dmoniaque peut y jouer parfois un rle, la supercherie nous parat aussi avoir trop de facilit pour s'y exercer. Cette preuve est celle du Kiti, petit sige en bois. On raconte que, tenu ou press par terre par cinq ou six hommes, il part au commandement du sorcier qui l'excite de la voix et lui parle en matre. Il se met en marche, malgr la rsistance que lui opposent les bras le plus vigoureux, et va, de lui-mme, frapper le coupable qu'il dsigne ainsi la vindicte publique. Voici comment les choses se passrent devant un missionnaire de Monseigneur Lavigerie. L'oprateur avait son Kiti que rien ne distinguait des autres. Dans la main il portait une corne de bouc remplie d'un puissant daoua (remde de sorcier). Il dpose son sige sur le parquet, prend avec le pouce de la main droite de ce remde qui n'est autre chose que de la terre rouge, fait une croix transversale en dessus et en dessous du Kiti, puis avertit que tout est prt. Plusieurs sauvages prennent leur place et pressent le petit sige fortement. Sur une nouvelle invitation du sorcier, le Kiti s'lve majestueusement, malgr la force de rsistance, va droite, gauche, renverse les hommes qui le retiennent, et fait fuir une partie de la foule.

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Mais le missionnaire avait devin le secret des alles et venues du petit meuble. Il n'en tait pas dupe. Et voil qu'au moment o le fameux Kiti se dmenait avec le plus de vhmence, le prtre allonge la main, le saisit sans faon et le place tranquillement sous son bras o il ne bouge plus le moins du monde. Ce prtre affirme qu'tant donne la forme du kiti un seul homme peut, contre six autres, le soulever de terre, et, quand il n'a plus de point d'appui, le diriger comme il le veut. CHAPITRE XII EN ETHIOPIE. - AU
PAYS DES

GALLAS. - LES

ARBRES TUTLAIRES.

- LE

DEVIN

CALLICIA. - L'ESPRIT CALLO

DES FEMMES

CAPRICIEUSES. - LES MTAMORPHOSES DES SORCIERS BUDDA. - L'PREUVE DE LA DROGUE. - LES COGIOURS DES NOUBAS.

EN EGYPTE. - LA DEMEURE DU DMON ASMODE. - LA MONTAGNE DU CHIKH-HARIDI. - VESTIBULE D'ENFER. - FAKIR, IDIOT
OU GREDIN ?... - CHARMEUR DE SERPENTS. - SORCIER MENDIANT. - LA MAIN DE FER. - LES MFAITS DU ZAR, L'ENNEMI DES MARIS.

Les missions de la valle du Nil se divisent en deux groupes qui ont eu des fortunes diverses : les missions de l'thiopie, voisines de celles de l'Afrique centrale et septentrionale dont nous parlerons en mme temps ; et les missions de l'gypte. L'thiopie fut convertie au christianisme au cours du IVe sicle par saint Frumence, qui fut son premier vque. Comme l'gypte elle embrassa l'hrsie d'Eutychs, mais, plus heureuse qu'elle, elle ne fut pas submerge par l'invasion mahomtane. Presse cependant de tous cts par les Arabes, elle subit jusqu' un certain point leur influence. Elle resta chrtienne, mais d'un christianisme dgnr, dpourvu de dogme et de morale, corrompu par la superstition et la polygamie. Bien que plonge dans l'ignorance religieuse la plus grande, la population de ces contres a conserv l'usage des jenes rigoureux et la dvotion la Sainte Vierge. Trente-trois ftes annuelles sont clbres en son honneur. Un grand nombre de tentatives furent faites de part et d'autre pour ramener ce pays au catholicisme, en 1439, en 1555, en 1624. A cette poque les Jsuites russirent le faire rentrer dans l'Unit romaine ; malheureusement ce ne fut que pour un temps. En 1632, il s'en spara de nouveau et chassa les Jsuites. Les Arabes mahomtans, en triomphant des Portugais et en s'emparant des rivages de la mer Rouge et de l'ocan Indien, fermrent l'accs de l'thiopie aux missionnaires. En 1702, eurent lieu de nouvelles tentatives d'vanglisation. Elles demeurrent infructueuses. e Puis jusqu'au XIX sicle un silence de mort rgna sur ces contres. On ne sut mme pas ce qui s'y passait. Quelques aptres russirent y pntrer isolment. On n'en eut plus aucune nouvelle. Enfin en 1839, M. de Jacobis, de la Congrgation des Missions, entra en thiopie et s'y maintint. Il trouva le pays partag en trois tats : le Tigr, au nord ; l'Amhara, au centre ; le Choa et les Gallas au sud. Au-dessus des princes feudataires s'levait une sorte d'empereur, le Ras Ali, chef souvent tout nominal. Les rvolutions, les guerres civiles y existaient l'tat endmique. En 1816, le Saint-Sige jugea que les rsultats acquis ncessitaient la division de l'thiopie en deux vicariats apostoliques. Il confia celui d'Abyssinie aux Lazaristes, et celui des Gallas aux Capucins. Monseigneur de Jacobis fut plac la tte du premier, et Monseigneur Massaja la tte du second. e Les Gallas avaient t convertis plus ou moins au christianisme au cours du XV sicle, mais ils taient rests paens de croyances et de murs. Ils connaissaient bien Dieu, mais ils ne s'en occupaient pas et plaaient Saint Georges bien au-dessus de lui. Au fond ils taient, au point de vue religieux, d'une indiffrence extrme. Mnlik, le roi du Choa, s'est toujours montr trs favorable aux travaux des missionnaires. Malheureusement il n'est pas souverain absolu, il n'est que feudataire de l'empereur et doit suivre sa direction, notamment en ce qui touche aux questions religieuses. Mgr Massaja, qui a t l'aptre des Gallas de 1846 1881, est un des hommes de notre poque qui ont eu la vie le plus mouvemente que l'on puisse imaginer. Expuls d'thiopie un nombre de fois capable de lasser tous les courages, except le sien, il y est rentr jusqu' ce qu'une extrme vieillesse l'ait forc d'aller se reposer Rome. C'est au milieu de ces agitations que, le 8 dcembre 1856, il crivait de Gemma-Lagamara : Chaque famille ici possde un arbre qui est son dieu tutlaire, et auquel, le croirait-on ? elle donne un de ces noms qui sont l'objet de notre vnration chrtienne. Dieu, la Sainte Vierge, Saint Michel, voil ce qu'ils adorent, et ce qu'ils croient prsent dans ces arbres. Il est d'autres vgtaux auxquels ils donnent le nom d'Abbo, ancienne divinit Abyssinienne ; d'autres enfin qu'ils croient possds du dmon ou du serpent tentateur. On ne cesse de leur offrir des prsents, et chaque famille se runit une fois par an pour immoler son dieu des bufs et des brebis. On dpose leurs pieds du beurre, du miel et de la bire dans un grand vase. Malheur qui nglige ces usages traditionnels ! il expiera sa tideur par des calamits de tous genres. Quelques-uns de ces arbres sont devenus des sanctuaires clbres, vers lesquels on s'achemine de trs loin : de grandes caisses suspendues leurs branches reoivent les aumnes des plerins. Pauvres gens ! C'est l, c'est au pied d'un arbre qu'ils viennent chercher une consolation ou un remde quand ils sont dans l'affliction et dans la peine. Mais si le tribut que les Gallas offrent ces divinits est lourd pour leur misre, ce qui les puise totalement, c'est une

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classe d'imposteurs nomms : Callicia. Le Callicia est un devin qui prtend disposer son gr de l'avenir. Pour de l'argent, le dmon qui le possde tue ceux qui meurent, et rend la vie ceux qui gurissent. Il fait la paix et la guerre, et rien ne s'entreprend sans qu'on l'ait consult. Meurt-il un grand personnage - C'est moi qui l'ai tu, dit le Callicia, et j'en ferai mourir un autre bientt, si l'on ne m'apaise par quelque prsent. Et vite la famille du dfunt met aux pieds du devin ce qu'elle a de plus prcieux. Maladie, guerre, voyage sont autant de sources de richesses pour ces adroits sorciers ; aussi fourmillent-ils dans ce pays : j'en compte plus de cent dans mon district de Lagamara. Il se pratique encore, dans les familles, une autre sorte de mystification. Ds qu'une femme se lasse des soins du mnage, elle se met prononcer des paroles incohrentes et faire des gestes extravagants. C'est l'esprit Gallo qui est descendu en elle. Aussitt son mari se prosterne et l'adore ; elle perd son nom de femme : on l'appelle seigneur ; elle n'est plus soumise aucun devoir domestique, et sa volont est une loi divine. Je laisse penser si le nombre de ces callo est grand !... Enfin les Gallas ont une troisime espce de sorciers qu'on nomme Budda. Ceux-l, dit-on, se transforment en btes froces, et surtout en hynes, et ils ont la puissance de tuer les hommes par le seul regard. Ils sont l'objet de l'excration gnrale ; on les poursuit avec acharnement, et toutes les annes on massacre un grand nombre d'innocents accuss de ce crime. Dernirement un prince galla, mortellement bless la guerre, dclara, sur le point de mourir, qu'il tait tu par des Budda cachs dans la maison. Avant qu'il et rendu le dernier soupir, on avait mis mort devant lui trois de ses esclaves, aprs les avoir soumis, pour s'assurer de leur culpabilit, une preuve prtendue infaillible. Voici en quoi elle consiste : on fait avaler l'accus un breuvage enivrant, prpar par les docteurs du pays. Si le prvenu rsiste aux effets de cette drogue, il est dclar innocent ; dans le cas contraire, il tombe dans une sorte d'assoupissement voisin du somnambulisme, il parle au hasard, et il lui arrive de dire qu'il est budda. Aussitt il est mis mort. Cette potion se prpare avec une plante qui crot chez les Gallas en abondance ; on la pile et on l renferme hermtiquement dans un vase que l'on enterre la profondeur de deux ou trois mtres : elle fermente ainsi pendant toute une anne. J'ai got, dit Monseigneur Massaja, cette plante l'tat vgtal, et j'ai ressenti dans tout le systme nerveux une irritation incroyable, puis une tendance dormir. Si nos chimistes d'Europe pouvaient en faire l'analyse, cette tude rvlerait peut-tre les mystrieuses proprits d'un breuvage qui cause tant de maux aux Gallas, et qui peut bien un jour dcider de notre mort, s'il plat quelqu'un de nous jeter l'accusation de buddisme. On n'en finirait pas si on voulait numrer toutes les divinits de ces malheureux peuples. Les routes, les fleuves reoivent d'eux les honneurs sacrs. Il en est de mme des oiseaux et des serpents, auxquels on attribue les tremblements de terre, et qu'on apaise force de prsents et de jenes prescrits par les callicia. Ces devins, qui ont toute puissance sur les Gallas, ordonnent aussi les ftes, et leurs lois sont rigoureusement observes. Les missions de l'Afrique centrale et septentrionale comprennent le vicariat apostolique du Soudan, charg de l'vanglisation de Kordofan, du Darfour et du Bornou, pays musulmans, fanatiques et esclavagistes. La priode de formation de ces missions fut longue et pnible. Elle commena en 1846 et dura jusqu'en 1861 et mme au del. En 1880, elles comprenaient sept stations : Scellal et Khartoum dans la Haute Egypte, Berber et Gadaref dans le voisinage de l'Abyssinie, El-Obid dans le Kordofan, dont cette ville est la capitale, et Delen et Malbs chez les Noubas. La fondation de l'empire du Mandi dans ces contres dtruisit les travaux des missionnaires, les fora de quitter le pays et replongea ces peuples dans les tnbres et les turpitudes de l'islamisme. Les habitants du Gebel Noubas, pays qui a pour limites, au nord, le Kordofan, au nord-ouest, le Darfour, au sud, les terres des Schillouks et des Gianghes, et, l'ouest, les Fertit ; les habitants du Gebel Noubas, disons-nous, ont des prtres ou sorciers qui entrent en tat de possession et rendent des oracles sous l'inspiration des dmons. A Dellen ils sont au nombre de cinq. On les appelle Cogiours . Ils prsident les crmonies religieuses. L'un d'eux est le chef politique ; il n'officie que dans les grandes solennits intressant la tribu tout entire. Ils n'ont point de temple, mais chaque cogiour possde une cabane destine aux crmonies religieuses. Dans l'intrieur quatre pieux fichs en terre, d'une hauteur de un mtre, relis par des planches transversales, forment une troite estrade. Sur les cts de la cabane on voit quelques crnes de vache. Dans toute crmonie religieuse, la tribu se tient hors de la cabane. Le cogiour monte sur l'estrade et s'y couche. Il commence souffler fortement et se rouler d'un ct et de l'autre ; puis, rougissant son visage et grossissant ses yeux, il rend quelques sourds gmissements ; peu peu il lve la voix, il crie, il pousse des hurlements tranges, toujours en se dmenant, jusqu' ce que sa bouche jette de l'cume et que sa voix devienne rauque. A ce moment l'esprit est en pleine possession du cogiour, et la tribu silencieuse attend les oracles. Un reprsentant du sorcier se tient au milieu de la porte pour recueillir ses paroles. Alors, d'une voix sourde et saccade, tantt basse et tantt forte, le cogiour commence de parler, selon la circonstance, reprochant au peuple ses fautes, prdisant l'avenir, rpondant aux choses pour lesquelles la crmonie a lieu. La parole du cogiour possd de l'esprit est sacre pour tous ; elle est reue avec beaucoup de foi et de respect. Aprs avoir parl, il demeure couch quelques minutes, puis il se lve, comme s'il sortait d'un profond sommeil, et coute de la bouche de son reprsentant, comme s'il les ignorait, les choses que l'esprit a fait connatre par son interm-

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diaire. Chaque cogiour a son esprit, et leur chef, outre son l'esprit lui, est assist par les ombres des autres cogiours qui peuplent la cabane destine aux crmonies. On termine souvent par de copieuses libations de merissa, sorte de bire faite avec du grain ferment, et fort alcoolique, de sorte que des scnes d'ivresse succdent aux crmonies religieuses. L'Egypte, ainsi que nous avons eu l'occasion de le raconter prcdemment, eut une Eglise chrtienne florissante jusqu'au cinquime sicle, mais l'hrsie d'Eutychs, d'abord, l'invasion musulmane de 641 ensuite, la dtruisirent. e Jusqu'au XIX sicle, les choses restrent en cet tat. Mais sous Mehemet Ali, vice-roi d'gypte, grce l'influence franaise, la tolrance du gouvernement permit aux missionnaires catholiques de reprendre le travail de l'vanglisation. Sous Ismal Pacha la prdication sous toutes ses formes s'y dveloppa encore plus. Les Jsuites, les Frres des coles chrtiennes, les Prtres des Missions Africaines, les Surs de tout ordre et de tout costume y fondrent des tablissements florissants. Malheureusement, depuis la rvolte d'Arabi Pacha et le bombardement d'Alexandrie, l'influence anglaise se substitua l'influence franaise. Ce changement fut dfavorable au catholicisme. Il continue de se dvelopper, mais il rencontre dans les protestants des adversaires dclars et des ennemis secrets dsireux de lui nuire en lui suscitant des obstacles. On sait quelles luttes les anciens Pres du dsert, les Antoine, les Pacme, etc., eurent soutenir contre les dmons qui leur apparaissaient sous les formes les plus sduisantes ou les plus effrayantes, et les rouaient de coups. Les prestiges d'alors ont disparu ; cependant il en reste encore quelques traces. Une montagne entre autres, celle du Cheikh-Haridi, passe pour tre la demeure du dmon Asmode. Cette hauteur, attenant au Gebel Gaou ou Gaf, s'lve sur la rive droite du Nil peu de distance de la ville de Tahtah qui, elle, est btie sur la rive gauche. On se souvient du rcit de la Bible relatif au mariage du jeune Tobie avec Sara. La main de cette jeune fille avait dj t accorde sept prtendants, mais le dmon Asmode les avait tus la nuit mme de leurs noces. Il n'osa pas faire subir le mme sort Tobie, parce que celui-ci tait protg par l'ange Raphael. Or la Bible contient ces mots : Tunc Raphal Angelus apprehendit dmonium et religavit illud in deserto superioris Egypti. Alors l'Ange Raphal s'empara du dmon et le relgua dans le dsert de la Haute-gypte. Une tradition, conserve parmi les descendants des premiers chrtiens d'gypte, assigne la montagne du CheikhHaridi pour prison Asmode. C'est aussi en ces lieux que la mythologie gyptienne plaait la victoire remporte par Isis et Horus sur Typhon, le meurtrier d'Osiris. Plus tard, ce fut ce mme endroit que les Grecs indiqurent comme le thtre de la lutte dans laquelle Hercule touffa le gant Ante. Un temple y fut bti en l'honneur du colosse, ainsi qu'une ville nomme Antopolis, dont on a retrouv les ruines de nos jours. De plus les contes arabes regardent le mont Gaou comme un lieu de dsolation et d'exil. Pour parvenir l'endroit prcis dsign comme la demeure d'Asmode,on remonte le Nil en barque jusqu'au pied du Gebel-Haridi, puis, mettant pied terre, on s'engage travers un champ de faibles dimensions et l'on arrive l'entre d'un dfil. C'est un ravin d'aspect sauvage et dsol, encombr d'normes blocs calcaires qui semblent disposs l tout exprs pour servir d'embuscades. Ce dfil est un casse cou et un coupe-gorge. L'on dit mme que les Arabes qui vivent dans ces parages sont des voleurs et des brigands de grands chemins dans toute la force du terme, et qu'ils mettent fort habilement profit les accidents de terrain de ce vritable corridor de l'enfer. On monte au travers de ce ravin pendant environ une demi-heure, puis on entre dans un immense entonnoir de rochers tout nus, d'une aridit, d'une strilit impressionnantes. Les parois en sont coupes presque pic. Elles sont d'une grande lvation et perces de cavernes qui s'enfoncent, toutes noires, dans les entrailles de la montagne. Il est peu de lieux d'un aspect aussi dsol, aussi morne, aussi dsespr. C'est un digne vestibule du royaume de Satan. C'est bien l une rsidence convenable pour l'homicide Asmode. Au fond de cet entonnoir s'lvent deux petits monuments arabes. A gauche du chemin par o l'on pntre dans ce cirque de rochers, est bti un oratoire de forme carre, surmont d'une coupole blanche : c'est le tombeau du Cheikh Haridi, qui a donn son nom actuel la Montagne ; droite se dresse un monument de forme semblable, mais un peu plus petit : c'est celui de Hassan, le fils d'Haridi, et le metteur en uvre de sa renomme. Le Cheikh mourut il y a environ deux cents ans. Il fut un fakir, un idiot ou un gredin de la pire espce, au choix. C'est la triple impression qu'il a produite en ce temps-l dans son pays. Malgr cela, les musulmans, qui ne sont pas trs difficiles en fait de moralit, en ont fait un de leurs saints. Son fils Hassan eut l'ide ingnieuse de battre monnaie avec la saintet de son pre, et voici comment il s'y prit pour s'en faire des rentes. Il tait Haoui, c'est--dire charmeur de serpents. Il persuada ses coreligionnaires, au dire du Pre Autefage, que le Cheikh vivait toujours au milieu d'eux, et que son me animait un reptile qui tait en sa possession. Ce serpent gurissait les maladies, dcouvrait les trsors et disait la bonne aventure. De plus il jouissait de l'immortalit ou, du moins, nul n'avait le pouvoir de mettre un terme ses jours, avant le moment fix par Dieu. Pour prouver son dire, Hassan fit couper son serpent en morceaux et le mit dans un pot. Deux heures

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aprs, on ouvrit le pot et le serpent fut retrouv vivant et intact. Son succs fut immense : les musulmans vinrent en foule vnrer l'esprit de Cheikh. Encore aujourd'hui, aprs leurs diffrentes rcoltes, ils vont offrir des corbeilles de fruits, immoler des moutons et suspendre des ex-voto son tombeau. C'est l la source la plus claire des revenus dont vivent les quelques Arabes qui habitent les environs du tombeau, et s'arrogent le monopole de sa garde. L'esprit du Cheikh continue animer quelques serpents, et jouit de la mme autorit que le fakir qu'il reprsente, si bien que le Cheikh actuel, successeur de Haridi, ne se fait pas faute de descendre Tahtah, les jours de foire, avec son serpent, et d'y faire, au nom du Cheikh et de la terreur qu'il inspire, une ample collecte de fruits, de beurre, d'ufs, de farine, etc. Ce qui abonde en effet Tahtah, surtout les jours de march, ce sont les haouis. On les voit courir demi-nus, avec un sac de cuir sur l'paule. Ce sac renferme des serpents de toute taille et de toute couleur. Ils les enroulent autour de leurs bras et de leurs cous, et souvent les dchirent belles dents. Il n'est pas vrai, comme les incrdules l'assurent, que les crochets aient t enlevs aux reptiles, car si, aprs l'exercice, on leur donne une poule mordre, celle-ci meurt en quelques instants. Les haouis sont surtout habiles dnicher les serpents qui hantent les maisons ; ils ont pour cela des formules et une me manire de siffler particulire qui obligent le reptile sortir de sa cachette. M M... a t dlivre, par un de ces jongleurs, d'un serpent qu'on avait plusieurs fois vu se promener dans sa maison. Tous les faits rapports par la crdulit populaire ne sont pas galement authentiques ; mais, en Egypte, il y en a beaucoup de rels, attests par les tmoins le plus dignes de foi. Le Cheikh vivant n'a pas toujours de serpent disponible montrer: cela ne l'empche pas de faire sa tourne et de rclamer les tributs accoutums en prtendant que l'esprit d'Haridi est nanmoins prsent en sa personne. Il le prouve, et voici comment:
me Voici, crivait en 1887 le Pre Autefage, missionnaire en Egypte, un fait que m'a racont M M..., fait qui s'est pass chez elle, l'anne dernire, dans son jardin, devant la porte de sa maison, l'endroit mme o j'tais assis pendant qu'elle me faisait son rcit. Un jour de foire, le jardinier vint la prvenir que le Cheikh demandait du beurre et des grenades. Mme M..., pour se dbarrasser de son quteur, fit livrer aussitt ce qu'il rclamait. Le Cheikh, voyant qu'on tait de si bonne composition, se ravise et prtend que l'esprit d'Haridi demande aussi des ufs. Mais Mme M... se ravise aussi et refuse carrment. Le Cheikh s'irrite, il menace ; on essaie en vain de le congdier ; il entre dans le jardin et lance ses maldictions contre la famille. Mme M..., pensant que sa parole de matresse de maison aurait plus d'efficacit, se prsente et somme le Cheikh de partir. Celui-ci se garde d'obir, il s'assied sur un banc et annonce qu'il va rendre les personnes prsentes tmoins de la colre de l'esprit de Haridi. L-dessus il lve les bras en l'air et marmotte quelques paroles, et voil que sa vaste robe se gonfle peu peu sur sa poitrine et sur ses genoux, de faon prendre la forme d'un norme ballon. Puis il interroge l'esprit. On entend une voix touffe qui rclame des ufs et profre des menaces. Les personnes prsentes riaient. On croyait de la ventriloquie. Le Cheikh, tenant toujours les bras levs, dit au jardinier de placer son bton sur le ballon. A peine le bton a-t-il touch le vtement du Cheikh, qu'il est empoign comme par un tau de fer. C'est en vain que le jardinier, homme vigoureux, s'effora plusieurs reprises de l'arracher cette main mystrieuse. Il dut y renoncer jusqu' ce que l'esprit, radouci par une douzaine d'ufs qu'on se hta d'apporter, eut la complaisance de le rendre, et le ballon se dgonfla comme il s'tait gonfl. Et comme on traitait le Cheikh de jongleur, il offrit d'entrer dans une chambre et de se dpouiller de ses vtements en prsence de tmoins, afin que l'on pt constater qu'il n'avait sur lui aucune espce d'engin, ni de machines, et que l'esprit de Haridi avait tout fait. Malheureusement, monsieur M... tait absent, et madame M... ne put procder cette vrification. Ce monsieur et cette dame M..., dont le missionnaire rapporte le tmoignage, appartenaient la Socit des Meuniers Franais, et dirigeaient le moulin d'Achmim. Ils habitaient le pays depuis plus de quinze ans, connaissaient fond la langue et les murs des habitants et n'taient nullement crdules.

De plus le Pre Autefage rapporte des faits qui rappellent exactement ce que Monseigneur Massaja racontait en 1856 des femmes Gallas, dont s'emparait l'esprit Callo. Il se passe Tahtah des faits assez singuliers, crivait le missionnaire de 1885, et qui, dans l'hypothse o Asmode serait spcialement fix Cheikh-Haridi, montrent que la Providence lui laisse une certaine latitude, et que la ville fait partie de son domaine. Les dtails suivants m'ont t, aussi, affirms par monsieur et madame M... Les dames musulmanes ont l'habitude de se runir dans un local particulier, le samedi de chaque semaine et la nuit suivante, pour recevoir la visite du Zar. Le Zar est un lutin cr et mis au monde pour faire des niches aux maris. Il s'empare d'une ou de plusieurs des assistantes, les lance dans une sarabande chevele, semblable celle des derviches tourneurs ; puis les fait entrer en extase, et les jette terre, la bouche cumante. Il demande alors, par la bouche de ces possdes, une somme d'argent ou des bijoux, dont le mari devra faire cadeau sa femme. Sans cela, la dame demeure malade trois mois, six mois, jusqu' ce que l'poux crdule se soit excut.

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M. M... en a vu ainsi garder le lit des mois entiers, en proie des maladies mystrieuses, et revenir subitement la sant le jour o elles obtenaient les parures exiges par le Zar. Les maris sont si bien au courant des coutumes de ce dernier que, gnralement, ils ne se font pas prier pour faire droit ses demandes. Ils s'abstiennent aussi d'aller dans le harem dans la nuit du samedi. Le Zar est jaloux et il pourrait bien leur jouer le tour qu'il joua aux maris de Sara. Les chrtiennes sont mises par le baptme l'abri de ces vexations. Les cas de lycanthropie ne sont pas rares ; mais nous ne sommes pas obligs de croire tout ce qu'on raconte ce sujet. Le peuple est persuad, par exemple, que, lorsqu'une femme a deux jumeaux, pendant qu'ils sont encore la mamelle, ils se changent parfois en chats durant la nuit et vont courir sur les terrasses. Les mmes tmoins m'ont cit une famille qui possde deux jumeaux. Une femme du voisinage ayant cass la cuisse un chat qui venait faire le sabbat chez elle, le lendemain matin l'un des enfants fut retrouv au berceau, la cuisse casse. Est-ce une pure concidence ? Y a-t-il quelque action occulte de la part d'Asmode? LES INDES ORIENTALES CHAPITRE XIII : LA CONQUTE CATHOLIQUE SAINT THOMAS. - LES NESTORIENS. - LES PORTUGAIS. - SAINT FRANOIS XAVIER ET LES JSUITES. - LE CONTRECOUP DE 89 - TIPPO-SAB. - LA SOCIT DES MISSIONS TRANGRES ET L'UVRE DE LA PROPAGATION DE LA FOI. - NOTRE SAINT PRE LE PAPE LON XIII.
DANS LES INDES.

Suivant une tradition trs ancienne et trs respectable, l'aptre Saint Thomas aurait t le premier missionnaire des Indes. Il aurait t tu d'un coup de lance par un prtre des idoles, Mliapour. On conserve dans cette ville un tombeau que l'ont croit tre le sien. Aprs la chute de l'empire romain, les relations entre les glises d'Occident et celles des Indes furent brises par les bouleversements politiques. Les chrtiens de ces contres lointaines se rapprochrent alors des Nestoriens, leurs voisins. Ils adoptrent leurs erreurs. Il s'accomplit pour eux le phnomne qui, d'poque en poque, s'est reproduit pour toutes les hrsies : le rameau, dtach de l'arbre de l'unit, vgte quelque temps, se dessche peu peu, puis finalement se corrompt et tombe en poussire. Les chrtients des Indes, spares de Rome par les malheurs des temps et ronges par l'erreur, furent crases entre le Brahmanisme et le Bouddhisme, les deux principales religions de ces contres. Il n'en subsista quelques dbris qu'autour de Mliapour, c'est--dire l'ombre du tombeau de Saint Thomas. Mais, en 1497, les Portugais, ayant trouv la route des Indes en contournant l'Afrique, apparurent dans la mer d'Oman et le golfe du Bengale. En moins d'un sicle leurs flottes s'emparrent du port de Goa, de l'le de Ceylan, et fondrent des comptoirs commerciaux tout le long des ctes de l'Inde. Des missionnaires en grand nombre, appartenant aux ordres de Saint Dominique et de Saint Franois, profitrent des facilits de communication cres entre l'Europe et l'Asie par les conqutes du Portugal. Protgs par cet Etat, ils parcoururent les vastes rgions ouvertes leur zle et y semrent de nouveau la Bonne Nouvelle. Bientt la Compagnie de Jsus naissante y envoya Saint Franois Xavier, le bienheureux Jean de Brito, les Pres Robert de Nobili, Franois Lainez, Xavier Borghse et des centaines d'autres religieux, prtres et frres. Leurs prdications produisirent des rsultats merveilleux. En moins de deux cents ans, prs de trois millions d'Indiens, de toutes castes et de tous rangs, embrassrent la foi catholique. e Dans la premire moiti du XVIII sicle, l'Eglise de ces contres lointaines atteignit un haut degr de prosprit, mais, dans la seconde moiti du mme sicle, elle subit cruellement le contrecoup des ides rvolutionnaires qui prenaient en Europe une prpondrance de plus en plus dsastreuse. En un seul jour, en 1755, le gouvernement Portugais arracha leurs missions des Indes cent vingt-sept Jsuites, ses nationaux, les ramena Lisbonne et les interna dans les cachots du fort Saint-Julien. Ils y moururent dans l'inaction et les privations de toutes sortes, loin des fidles qu'ils avaient, au prix de tant de travaux, enlevs aux tnbres de l'idoltrie. Quelques annes plus tard, les membres franais de la Compagnie de Jsus furent, eux aussi, contraints par les vnements politiques d'abandonner leurs postes de missionnaires. Enfin en 1774, le pape Clment XIV supprima l'Ordre des Jsuites par un acte que nous ne voulons pas apprcier ici . Les consquences, pour les Indes, de ces mesures furent encore aggraves par les troubles produits en Europe par la Rvolution franaise. Les sminaires et les noviciats ferms, les biens ecclsiastiques confisqus ou vendus, tant en France qu'en Italie, le recrutement des missionnaires de tout ordre fut radicalement suspendu. Les prtres europens mouraient les uns aprs les autres et personne n'arrivait d'Occident pour les remplacer. Il ne resta plus, pour administrer l'glise des Indes, que les prtres indignes de Goa. Ces malheureux, privs de bons exemples et d'une sage direction, ne surent pas se maintenir la hauteur de leurs devoirs sacerdotaux. Leur ignorance, leur avarice et leur inconduite dtachrent du catholicisme un grand nombre de chrtients et les jetrent dans l'apostasie ou dans l'hrsie. Un prince mahomtan, Tippo-Sab, sultan du royaume de Mysore, rvait de devenir le Mahomet des Indes et d'y tablir l'Islamisme par la force des armes.

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Il brla les glises, dispersa les chrtients, anantit le culte du vrai Dieu partout o il passa. En un seul jour il contraignit quarante mille chrtiens du royaume vaincu de Tanjore se faire mahomtans. En 1784, il enleva, dans les terres du Canara, trente mille fidles et les donna, comme esclaves, aux sectateurs de Mahomet. En vingt ans il fit prir plus de cent mille catholiques dans le sud de la presqu'le hindoustanique. La mort seule de ce tyran, survenue en 1799, arrta ses perscutions. En mme temps que l'Islamisme, l'hrsie s'acharnait contre les infortuns dbris de l'glise des Indes. Les Hollandais, qui possdaient un certain nombre de territoires dans ces contres, proscrivirent l'exercice du culte catholique et chassrent les missionnaires partout o ils exeraient leur autorit. Les Anglais furent plus humains. Leur puissance, depuis les progrs de leur Compagnie des Indes, s'tait accrue d'anne en anne. Au dbut de leurs succs, ils suscitrent, il est vrai, de nombreuses difficults aux missionnaires franais dont ils redoutaient l'influence ; mais, quand ils se virent solidement tablis dans leurs possessions, ils se renfermrent, - du moins comme autorit politique -, dans une neutralit presque toujours bienveillante qu'ils ont conserve depuis ce temps jusqu' nos jours. Cependant leur voisinage et leur influence se manifestrent d'une manire funeste pour les chrtients encore catholiques. Les ministres protestants, nombreux, riches, protgs par l'Angleterre, enlevrent aux prtres indignes de Goa un grand nombre des fidles qui leur restaient. e La situation de l'glise des Indes au commencement du XIX sicle tait donc des plus prcaires. Mais la formation de la Socit des Missions trangres et la fondation de l'uvre de la Propagation de la Foi, Lyon, en 1822, permirent de reprendre la conqute catholique de ces vastes territoires. Les missionnaires europens, et surtout franais, arrivrent de plus en plus nombreux dans l'Hindoustan. Aids par les subsides des fidles d'Occident, ils purent fonder des uvres, tendre leur influence et ressusciter, de la mort de l'idoltrie et de l'hrsie, des chrtients d'anne en anne plus florissantes. Les obstacles ne leur firent pas plus dfaut qu' leurs devanciers du XVIe sicle. Ils leur furent suscits principalement par les dbris du clerg indigne de Goa, que le Portugal soutenait de ses menes diplomatiques et de ses tracasseries indignes. Nanmoins la conqute de l'Inde au catholicisme progressa d'une faon ininterrompue depuis ce moment jusqu' notre poque, de telle sorte que N. S. Pre le Pape Lon XIII put, en 1886, partager ce vaste empire arrach au pouvoir de Satan en huit provinces ecclsiastiques solidement constitues et rgulirement administres. L'vanglisation des Indes comporte donc cinq grandes priodes, dont trois priodes de conqutes et deux de dfaites. La premire comprend la conqute de Saint Thomas et de ses disciples. Les documents nous font dfaut sur cette poque. e La deuxime, de mort lente, s'tend jusqu' la fin du XV sicle. La troisime, remplie par un travail apostolique trs actif et trs fructueux, commence avec les premires annes du XVe sicle et se termine avec le dix-huitime sicle, la veille de la Rvolution franaise. La quatrime priode, pleine de tristesses et de dfections, dure cent ans. La cinquime enfin, qui semble promettre la conversion totale et dfinitive des Indes, s'ouvre vers 1820. Depuis cette anne, le mouvement vers le catholicisme s'est accru en effet dans de notables proportions. Les chiffres en font foi. En 1800, le nombre des catholiques dans les Indes tait de 475.000. En 1850, il progressait 986.000. En 1800 enfin il montait 1.692.337. La population totale des Indes tant de 257 millions, on y compte en moyenne un catholique sur cent cinquante et un habitants. Il est cependant remarquer que les chrtiens sont beaucoup plus nombreux dans le sud de la presqu'le hindoustanique que dans le nord. Telle est, rapidement rsume dans ses grandes lignes, l'histoire de la religion catholique dans ces contres et de ses luttes contre Satan. Il tait ncessaire d'en donner un aperu en quelques pages pour la parfaite comprhension des faits e relats plus loin. Ces faits se rapportent la troisime et la cinquime priode ; c'est--dire qu'ils se sont passs du XV e au XIX sicle. CHAPITRE XIV Saint Franois Xavier. - Le cimetire de Mliapour. - Les coups des dmons. - Des diables qui chantent matines. - Un notable possd. - Enfants exorcistes. - Dans une ville assige. - La promesse du roi. - Le miracle. Magiciennes impuissantes. - Une idole qui boit. C'est dans la vie de Saint Franois Xavier que se rencontrent les premiers faits diaboliques dment constats par les . Europens dans les Indes ; non pas que le dmon ait attendu leur arrive pour y manifester sa puissance et sa malignit par des prestiges ; loin de l... Tradition orale, monuments crits et monuments construits de bois et de pierre, tout, dans les hommes et dans les choses, atteste, dmontre, proclame l'empire que Satan exerait depuis des sicles sur les paens, lorsque les premiers missionnaires y arrivrent sur les traces des commerants portugais. Tout le monde sait que Saint Franois Xavier naquit en Espagne, au chteau de Xavier, en 1506 ; qu'il fut un des premiers compagnons de Saint Ignace de Loyola lors de la fondation de la Compagnie de Jsus ; qu'il partit aux Indes,

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parcourut en tous sens les ctes de la presqu'le hindoustanique ; visita Ceylan et un grand nombre d'les, prchant le nom de Jsus-Christ avec un zle et un succs admirables, semant les miracles sous ses pas, gurissant les malades, ressuscitant les morts ; que, des Indes, il passa au Japon et l'vanglisa, puis mourut en 1552 dans l'le de Sancian, en face de la Chine, o il dsirait planter la Croix, mais dans laquelle il ne put pntrer. Il est certain que beaucoup des faits extraordinaires qui remplirent la vie de Saint Franois Xavier ne sont point parvenus jusqu' nous. On peut, toutes proportions gardes, lui appliquer ce que Saint Jean, la fin de son vangile, disait de N. S. Jsus-Christ: II a fait beaucoup d'autres choses et en si grand nombre que, si elles taient racontes par le dtail, le monde ne pourrait contenir les livres qui les relateraient. Cependant, parmi les vnements arrivs au courant des voyages du Saint travers les Indes, plusieurs nous ont t particulirement conservs par ses historiens, qui nous le montrent luttant contre le dmon, soit pour son propre compte, soit autour des malades et des possds, directement ou indirectement, soit enfin obtenant de la misricorde cleste des bienfaits vainement rclams par les paens leurs idoles. En 1515, Saint Franois Xavier se rendit dans la ville de Mliapour. Son but tait d'y faire une sorte de retraite auprs des reliques de Saint Thomas, qui fut tu dans cette localit d'un coup de lance. Le vicaire de cette ville qui avait entendu parler du Pre Franois, comme on l'appelait, avec grand loge, alla lui offrir son logis. Le Saint accepta cette proposition parce que la maison tait proche de l'glise o reposaient les reliques de Saint Thomas. Elle n'en tait spare que par le cimetire. Les journes du Pre tait si remplies par les travaux du ministre qu'il ne lui restait que la nuit pour se recueillir et prier. Aussi, ds que le vicaire tait endormi - il couchait en effet dans la mme chambre -, le Saint se levait-il doucement et s'en allait-il l'glise en traversant le cimetire. Le vicaire s'en aperut. - Prenez garde, lui dit-il. La traverse du cimetire n'est pas sre la nuit. On y a vu plus d'une fois des spectres horribles. Le Pre Franois crut qu'on ne lui disait cela que pour lui faire peur et pour l'empcher de se lever avant le jour. Il continua donc de se rendre l'glise son heure accoutume. Mais il reconnut bientt que le vicaire lui avait donn un avis srieux. En effet les nuits suivantes, lorsqu'il passa par le cimetire, il vit des fantmes effroyables lui barrer le chemin. Il les vita et s'en moqua mme comme de vaines illusions. Mais une nuit que le Saint priait devant l'image de la Vierge, il fut assailli par une foule de dmons. Il le battirent si rudement qu'il demeura tout meurtri des coups, et fut contraint de garder le lit pendant quelques jours. Toute la vie du missionnaire dmontre son endurance contre la souffrance et sa svrit pour son corps ; si donc il garda le lit plusieurs jours, c'est qu'il n'avait pas t le jouet d'une illusion, mais, au contraire, qu'il avait t frapp par les dmons de la plus cruelle faon. Au reste il ne rvla pas au vicaire sur le moment la cause de ses souffrances. Ce prtre n'apprit l'aventure que par un jeune malade indien qui couchait prs de l'Eglise. Le bruit fait par les dmons l'avait veill. Il s'tait lev, avait prt l'oreille et avait entendu distinctement, d'une part, les coups des bourreaux et, d'autre part, les invocations que le Pre Franois adressait la Sainte Vierge en lui demandant son secours contre les puissances infernales. Il avait si bien entendu et si bien retenu les paroles du missionnaire, qu'il les rapporta au vicaire, et que celui-ci, par une plaisanterie innocente, s'amusa plus d'une fois par la suite les rpter, au Saint lui-mme. Au bout de quelques jours de repos, le Pre Franois, ayant repris des forces, retourna chaque nuit l'glise. Mais les dmons, retenus sans doute par une dfense divine, n'osrent plus ni le frapper, ni mme lui faire peur. Ils fi. rent seulement du bruit pour le distraire pendant qu'il priait. Ils y perdirent leurs peines, tant et si bien qu'une nuit, sur l'heure de minuit, ne sachant plus qu'inventer, ils se dguisrent en chanoines et chantrent matines. Ils le firent mme avec tant de perfection que saint Franois Xavier y fut tromp et demanda au vicaire : - Quels taient donc ces chantres qui avaient de si belles voix ?... De tout temps et en tous pays on a considr certains lieux comme frquents par le dmon d'une manire spciale et habituelle, sinon mme permanente. Les pices cites au cours de cet ouvrage tablissent cette vrit d'une faon premptoire et la rendent vidente. Il n'y a donc rien de surprenant dans le fait d'un cimetire des Indes hant par des spectres diaboliques. Quant aux coups frapps par les ministres de Satan sur le corps du serviteur de Dieu, c'est un autre fait dont on retrouve des exemples nombreux dans la vie de beaucoup de saints ; non pas de saints ayant vcu des poques lgendaires et dans des contres lointaines, mais d'hommes et de femmes ayant vcu du dixime au dix-neuvime sicle, en France, en Italie, en Espagne, en Belgique, en Allemagne, etc. (voir sur ce sujet, le Diable dans la vie des Saints, par Paul Verdun). Les voies de faits du dmon contre le grand missionnaire des Indes ne paraissent pas s'tre renouveles aprs 1515. La puissance du Pre Franois sur les ministres de l'enfer tait d'ailleurs si grande qu'il les chassait, non pas seulement directement par sa prsence et son commandement, mais encore par ses envoys, par des enfants mme qu'il chargeait de cette mission. Il vanglisait en ce temps-l les paens de la cte de la Pcherie, situe sur le rivage oriental de l'extrme pointe sud de l'Hindoustan, en face de l'le de Ceylan. Un jour qu'il enseignait les mystres de la foi une grande multitude, survinrent des gens du pays de Manapar pour l'avertir qu'un des hommes le plus considrable de chez eux tait possd du dmon. Ils le prirent de venir son secours.

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Le Pre Franois ne crut pas devoir interrompre son instruction. Il appela seulement quelques jeunes chrtiens, leur donna une croix qu'il portait sur sa poitrine, et les envoya Manapar avec ordre de chasser le malin esprit. Ils ne furent pas plus tt arrivs dans la demeure du possd que celui-ci devint plus furieux encore qu' l'ordinaire. Il fit des contorsions pouvantables et jeta des cris effroyables. Mais les petits envoys, bien loin d'avoir peur, comme cela arrive aux enfants, chantrent d'abord autour du possd les prires de l'Eglise. Ensuite, ils le contraignirent baiser la croix que le saint leur avait confie. Au moment mme le dmon se retira et le furieux devint calme. Il tait dlivr. Plusieurs paens, qui taient prsents, reconnurent le pouvoir de la croix qui venait de se prouver d'une manire aussi manifeste. Ils se convertirent sur-le-champ et devinrent d'excellents chrtiens. La dlivrance des possds a t un des signes principaux que Notre Seigneur Jsus-Christ a donns de sa divinit. Dans le cours des ges, de nos jours mme, la gurison des malheureux que tourmente le dmon a t, est encore chaque jour, en Asie principalement, la preuve la plus convaincante, la plus efficace donne par les missionnaires de la vrit de la doctrine catholique. Et toujours le mme rsultat suit le miracle : le prodige bienfaisant motive et dtermine de nombreuses conversions. C'est en effet en faisant le bien que le missionnaire touche les curs et amne des mes au vrai Dieu. Toute la vie de Saint Franois Xavier n'est qu'un perptuel renoncement soi-mme et un dvouement de chaque instant au prochain. Mais parfois, quand il s'agit de briser le pouvoir que Satan possde sur toute une nation, l'acte de charit prend une ampleur extraordinaire et devient un miracle, non plus priv, si l'on peut employer cette expression, mais solennel et rgional. Un jour le Pre Franois s'en fut visiter l'le d'Ulate. Il la trouva toute en armes. Le roi tait assig dans sa ville et il tait sur le point de se rendre. Non pas qu'il manqut de courage, d'armes ou de soldats, mais parce qu'il faisait alors une chaleur torride et qu'il n'y avait plus d'eau pour abreuver btes et gens. Les ennemis en effet avaient coup les canaux qui amenaient l'eau la ville, et dtourn le cours des fontaines ; de plus il n'y avait aucune esprance de pluie : pas le plus petit nuage ne tachait l'azur du ciel. Aussi les assigs soufraient-ils cruellement de la soif ; les chevaux prissaient les hommes voyaient approcher pas de gant le moment o il leur faudrait choisir entre mourir dans des tortures pouvantables, ou se rendre leurs ennemis discrtion. L'occasion parut propice au Saint pour gagner Jsus-Christ les assigs et peut-tre mme les assigeants. Il trouva le moyen de pntrer dans la ville et, plein d'une gnreuse confiance, se prsenta devant le roi. - Je viens, lui dit-il, vous apporter secours et dlivrance. Permettez-moi de dresser ici une croix et placez votre espoir et votre confiance dans le Dieu que je viens vous annoncer. Il est le Seigneur et le matre de la nature. Il ouvre, quand il lui plait, les sources du ciel et en arrose la terre. Mais s'il pleut, promettez-moi de reconnatre sa puissance et d'embrasser sa loi avec vos sujets. L'extrmit o le roi tait rduit le fit consentir sans peine ce que le Pre Franois dsirait. Il s'obligea mme par un serment public se faire chrtien, si la promesse du missionnaire se ralisait. Alors le Saint fit faire une grande croix. Il la dressa au point le plus lev de la ville, puis, au milieu d'une multitude de soldats, de femmes et d'enfants, attirs autant par la nouveaut du spectacle que par l'espoir du succs, il se mit genoux devant le signe de notre Rdemption. Trs humblement il reprsenta Dieu la mort de son Fils et le conjura, par les mrites de ce Sauveur crucifi, qui avait rpandu son sang pour tous les hommes, de ne pas refuser un peu d'eau au salut d'un peuple idoltre. A peine le Saint eut-il commenc sa prire que le ciel se couvrit. Ds qu'il l'eut acheve, une pluie abondante commena de tomber. Elle dura jusqu' ce que les assigs eussent fait des provisions d'eau suffisantes. Les ennemis dsesprrent de s'emparer de la ville et levrent aussitt le sige. Le roi, fidle sa promesse, reut, avec tout son peuple, le baptme de la main du Pre Franois. Il dsira mme que d'autres les qui relevaient de sa couronne connussent Jsus-Christ, et il engagea le Saint y aller prcher la foi chrtienne. Une autre fois un miracle semblable fut obtenu dans des circonstances encore plus humiliantes pour l'enfer. La scheresse tait extrme et faisait craindre la famine. Des femmes chrtiennes, qui taient accoutumes, avant leur baptme, excuter des oprations magiques pour obtenir la pluie du dmon, oublirent pour un moment la foi catholique. Elles s'assemblrent autour d'une idole, adorrent le diable, bref, excutrent tous leurs sortilges. Elles y perdirent leur temps et n'obtinrent pas une goutte d'eau. Une servante, chrtienne fervente, apprenant ce qui se passait, accourut. Elle reprocha vivement leur impit ces femmes. Comment ! leur dit-elle avec indignation, vous esprez quelque chose de vos malfices ! Ne voyez-vous pas qu'ils sont inefficaces et que celui auquel vous vous adressez, est impuissant vous soulager. Ne vous souvenez-vous donc pas que nous avons tout prs d'ici une Croix laquelle nous pouvons avoir recours. Le Pre Franois ne nous a-t-il pas promis que tout ce que nous demanderions au pied de cette croix nous serait infailliblement accord. Allons ! Levez-vous. Venez. Accompagnez-moi. La servante conduisit les autres femmes auprs d'une rivire sur le bord de laquelle le Saint avait plant une croix de sa main. Elles se prosternrent devant ce signe sacr du salut et prirent Jsus-Christ de leur donner de l'eau, la honte de l'idole. Elles priaient encore que des nues se formrent de tous les cts dans le ciel et que la pluie commena de tomber avec abondance.

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Immdiatement toutes les femmes revinrent en courant vers l'idole. Elles la renversrent, la foulrent aux pieds, puis, finalement, l'apportant sur le bord de l'eau, la jetrent dans la rivire. - Ah ! Tu n'as pas pu nous donner une goutte d'eau !... s'crirent-elles avec moquerie ; nous sommes plus gnreuses que toi : nous te donnons tout un fleuve... Bois ta soif ! CHAPITRE XV - LEUR FRQUENCE. - SUPERCHERIES INUTILES. - UN ORACLE QUI BERCEAUX DE FEUILLAGE, LINCEULS ET VASES DE SANG. TRANSPORT DE CORPS LOURDS. - SUPPLICE DIABOLIQUE. - LES AUMNES DU ROI DE TANJAOUR. - UNE IDOLE QUI PLEURE. - SUPERCHERIE DCOUVERTE. - LES BRAHMES L'AMENDE. - LE TRSOR DES DEUX MARCHANDS. - LA VOIX DE L'ARBRE. - UN FOURBE ENFUM. LES STATUES ANIMES. - LE SILENCE DE SATAN. - LES DMONS EN FUITE. - L'OBSTACLE DES CASTES. - DEUX CENTS POSSDS OU OBSDS. - L'INCONSCIENCE DES DMONIAQUES. LES
PRDIT LA VRIT. ORACLES DANS LES INDES AU DIX-HUITIME SICLE.

- BIJOUX

VOLS.

- L'PREUVE

DU CERCLE.

Les Franais du XVIIIe sicle, surtout les Franais instruits, taient loin d'tre facilement crdules. Ils pchaient plutt par l'excs contraire. Ils taient sceptiques et n'admettaient que trs difficilement les faits merveilleux. Le mot miracle, pour eux, n'tait presque plus d'usage. Tout fait qui sortait de l'ordinaire excitait leur dfiance. Il leur fallait voir les choses de prs, les regarder sur toutes leurs faces, les examiner fond, avant de se laisser convaincre... quand ils se laissaient convaincre. Ils ne se rendaient la vrit que vaincus par une vidence irrfutable. Les missionnaires franais qui, dans ce sicle, allrent vangliser les Indiens sortaient d'une socit envahie dj par le doute systmatique. Malgr leurs longues tudes et leur savoir, leur surprise fut grande de se trouver transports dans des contres trs civilises o les prodiges diaboliques taient publics et quotidiens. Les tournures de langage qu'ils emploient, les expressions dont ils se servent dans leurs rcits tmoignent surabondamment de cette surprise. Aussi leur tmoignage en est-il plus prcieux, car on le sent entour des garanties de la critique la plus svre.
e Or voici ce qu'au commencement du XVIII sicle le Pre Bouchet, missionnaire de la Compagnie de Jsus aux Indes, crivait sur les manifestations dmoniaques dans ces contres : Il est certain, en premier lieu, disait-il, que les dmons rendent encore aujourd'hui des oracles aux Indes, et qu'ils les rendent par la bouche des prtres des idoles, ou quelquefois de ceux qui sont prsents, quand on invoque le dmon. En second lieu, il n'est pas moins vrai que les oracles cessent en ce pays, et que les dmons y deviennent muets et impuissants mesure qu'il est clair de la lumire de l'vangile. Pour tre convaincu de ces deux vrits, il suffit d'avoir pass quelque temps dans la mission des Indes. Et le Pre Bouchet, un peu plus loin, renouvelle son affirmation pourtant si prcise, pour lui donner une nouvelle force et l'appuyer par des exemples. C'est, ajoute-t-il, un fait dont personne ne doute aux Indes, et dont l'vidence ne permet pas de douter, que les dmons rendent des oracles, et que ces malins esprits se saisissent des prtres qui les invoquent, ou mme indiffremment de quelqu'un de ceux qui assistent et qui participent ces spectacles. Les ministres des idoles ont des prires abominables qu'ils adressent au dmon, quand on le consulte sur quelque vnement. Mais malheur celui que le diable choisit pour en faire son organe. Il le met dans une agitation extraordinaire de tous ses membres, et lui fait tourner la tte d'une manire qui effraie. Quelquefois il lui fait verser des larmes en abondance et le remplit de cette espce de fureur et d'enthousiasme, qui tait autrefois, chez les paens, comme il l'est encore aujourd'hui chez les Indiens, le signe de la prsence du dmon et le prlude de ses rponses. Ds qu'on aperoit, ou dans le prtre, ou dans quelqu'un des assistants, des signes du succs de l'vocation, on s'approche du possd et on l'interroge sur le sujet dont il est question. Le diable s'explique alors par la bouche de celui dont il s'est empar. Les rponses sont communment assez quivoques, quand les questions qu'on lui pose regardent l'avenir. Il ne laisse pas nanmoins de russir assez souvent et de rpondre avec une justesse qui dpasse de beaucoup les lumires du plus clairvoyant ; mais on trouve galement, et dans l'ambigut de certaines rponses, et dans la justesse des autres, de quoi se convaincre que le dmon en est l'auteur : car, aprs tout, quelque clair qu'il soit, l'avenir, quand il dpend d'une cause libre, ne lui est point certainement connu ; et d'ailleurs ses conjectures tant d'ordinaire fort justes, et ses connaissances de beaucoup suprieures aux ntres, il n'est pas surprenant qu'il rencontre quelquefois assez bien dans des occasions, o l'homme le plus fin et le plus adroit aurait des penses bien loignes des siennes. Je ne prtends pas qu' l'imitation des oracles rendus par les dmons les prtres des idoles ne se fassent quelquefois un art de contrefaire les possds, et de rpondre comme ils peuvent ceux qui les consultent, mais aprs tout cette dissimulation n'est qu'une imitation de la vrit. Encore le diable est-il communment si fidle se rendre leur vocation que la fraude ne leur est gure ncessaire. Je ne me propose point de vous rapporter grand nombre d'exemples ; mais en voici un qui se prsente mon esprit, et qui, ce me semble, doit convaincre tout homme sens que le dmon a vritablement part aux oracles qui se rendent aux Indes. Sur le chemin de Varongapatti Capaleam on rencontre un fameux temple que les Indiens nomment Changandi. A l'est de ce temple, et environ une demi-lieue de distance, on trouve une bourgade assez peuple, et clbre par l'vnement que je vais vous raconter.

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Un des habitants de cette bourgade tait fort favoris du dmon ; c'tait cet homme qu'il se communiquait le plus volontiers, jusqu' ce point que toutes les semaines il se saisissait de lui certain jour marqu, et rendait par sa bouche les oracles le plus surprenants. On accourait en foule sa maison pour le consulter. Cependant, malgr l'honneur que lui attirait la distinction que le diable faisait de sa personne, il commenait se lasser de son emploi. Le dmon, qui lui procurait tant de visites, se rendait fort incommode. Il ne le saisissait jamais qu'il ne le fit beaucoup souffrir en le quittant ; et ce malheureux pouvait compter qu'il avait toutes les semaines un jour rgl d'une violente maladie. Il lui arriva dans la suite quelque chose encore de plus fcheux, car le diable, qui s'attirait par son moyen la confiance et les adorations d'une multitude innombrable d'Indiens, s'avisa de demeurer plusieurs jours en possession de celui o il se trouvait si fort honor. Il ne tarda mme gure revenir, et il semblait ne s'assujettir aucune espce d'alternative pour renouveler plus souvent la frayeur qu'il causait son arrive, et les tourments qui accompagnaient sa sortie. Ses frquentes et longues visites allrent si loin que ce misrable Indien se trouva absolument hors d'tat de prendre soin de sa famille, qui ne pouvait pourtant se passer de lui. Ses parents consterns allrent plusieurs temples pour prier les faux dieux d'arrter, ou du moins d'adoucir les violences du malin esprit. Mais ces prtendues divinits s'accordaient trop bien avec le dmon contre lequel on implorait leur secours, pour rien faire son dsavantage. On n'obtint donc rien de ce qu'on demandait ; le diable mme en devint plus furieux et continua comme auparavant de rendre ses oracles par la bouche de son ancien hte, avec cette diffrence qu'il le tourmentait bien plus violemment, et qu'il fit enfin craindre que le pauvre homme n'en mourt. Les choses tant presque dsespres, on crut qu'il n'y avait d'autre remde que de s'adresser celui-l mme qui faisait tout le mal. On s'imagina qu'il voudrait bien rendre un oracle en faveur d'un malheureux par le moyen duquel il en rendait tant d'autres. On l'interrogea donc un samedi au soir, pour savoir s'il ne se retirerait point, et ce qu'il exigeait, pour diminuer le nombre de ses visites, et pour en adoucir la rigueur. L'oracle rpondit en peu de mots que si, le lundi suivant, on menait le malade Changandi, il ne serait plus tourment et ne recevrait plus ses visites. On ne manqua pas d'excuter ses ordres, dans l'espoir qu'on avait de voir le malheureux soulag. On le porta Changandi la veille du jour marqu par le dmon. Mais il y fut plus tourment que jamais : on l'entendait pousser des cris affreux, comme un homme qui souffre les plus cruels tourments. Cependant rien ne paraissait l'extrieur, et on se consolait en pensant que le temps marqu par l'oracle n'tait pas encore arriv. Enfin, le lundi tant venu, l'oracle s'accomplit la lettre, mais d'une manire bien diffrente de celle laquelle on s'attendait. Le malade expira dans les plus horribles convulsions, aprs avoir jet beaucoup de sang par le nez, par les oreilles et par la bouche ; ce qui est aux Indes le signe ordinaire d'une maladie et d'une mort causes par la possession. C'est ainsi que le diable justifia son oracle par lequel il assurait que ce malheureux cesserait d'tre malade et de recevoir ses visites. Il est ais de s'imaginer combien les assistants furent effrays d'un vnement si tragique. Personne, je vous assure, ne s'avisa alors de souponner qu'il y et de la fraude dans la possession de cet homme, et dans les oracles qu'il avait rendus si longtemps. Je ne crois pas mme que nos critiques d'Europe les plus difficiles se persuadent qu'on puisse pousser la dissimulation jusque-l. Du moins la femme de ce malheureux n'en jugea pas de la sorte. Elle fut si frappe de la mort subite et violente de son mari, qu'elle abjura l'idoltrie et le culte du dmon, dont son poux avait t la funeste victime. Elle se fit instruire au plus tt, et reut le baptme Calpaleam. C'est l que je l'ai moi-mme confesse plusieurs fois, et que je lui ai fait souvent raconter cet vnement en prsence des idoltres, et plus souvent encore en prsence des chrtiens qui se rendaient notre glise. Ceux de tous les diseurs d'oracles en qui l'on a le plus de confiance sont sans contredit certains devins qui se mlent de dcouvrir les voleurs dont les vols sont secrets. Aprs avoir tent toutes les voies ordinaires et naturelles, on a recours celle-ci, et, par malheur pour ces pauvres idoltres, le dmon ne les sert que trop bien leur gr. Il s'est pass de mon temps des choses tonnantes sur ce sujet. En voici une sur laquelle vous pouvez compter. On avait si subtilement et si secrtement vol des bijoux prcieux au gnral d'arme du Madur - le Madur est l'un des plus grands royaumes des Indes que celui qui en tait coupable semblait hors d'atteinte de tout soupon. Aussi quelque recherche qu'on fit du voleur, on ne put jamais en avoir la moindre connaissance. On consulta Ticherapali un jeune homme qui tait un des plus fameux devins du pays. Aprs avoir voqu le dmon, il dpeignit si bien l'auteur du vol qu'on eut pas de peine le reconnatre. Le malheureux, qu'on n'avait mme pas souponn, tant on tait loign de jeter les yeux sur lui, ne put tenir contre l'oracle. Il avoua son crime et protesta qu'il n'y avait rien de naturel dans la manire dont son vol avait t dcouvert. Quand plusieurs personnes deviennent suspectes d'un vol, et qu'on ne peut en convaincre aucune en particulier, voici le biais qu'on prend pour se dterminer. On crit les noms de tous ceux qu'on souponne sur des billets particuliers et on les dispose en forme de cercle. On voque ensuite le diable avec les crmonies accoutumes ; et on se retire aprs avoir ferm et couvert le cercle de manire que personne ne puisse y toucher. On revient quelque temps aprs, on dcouvre le cercle et celui dont le nom se trouve hors de rang est cens le cou-

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pable. Cette espce d'oracle a si souvent et si constamment servi aux Indes dcouvrir avec certitude un criminel entre plusieurs innocents que cette unique preuve suffit pour faire le procs un homme: Il y a encore une autre manire par laquelle les dmons ont coutume de s'expliquer aux Indes et de rendre les rponses qu'on leur demande ; c'est durant la nuit et par le moyen des songes. Il est vrai que cette manire m'a paru plus sujette fourberie, mais, aprs tout, il s'y rencontre des choses si surprenantes, et des circonstances si singulires, qu'on ne peut douter que les diables n'y aient bonne part, et qu'ils n'instruisent en effet par cette voie les prtres des idoles qui ont soin de les invoquer. Je rapporte peu d'exemples de tout ce que j'avance, non pas qu'ils soient rares aux Indes, et qu'il ne s'y en trouve fort souvent d'incontestables ; mais la chose est si fort hors de doute dans le pays qu'on ne pense pas mme les recueillir. Mais, aprs tout, quelle raison aurait-on de douter que les dmons rendent des oracles aux Indes, tandis que nous avons des preuves si convaincantes qu'ils y font une infinit de choses qui sont fort au-dessus du pouvoir des hommes ? On voit, par exemple, ceux qui voquent les malins esprits soutenir seuls et sans appui un berceau de branches d'arbres coupes et qui ne sont attaches ensemble aucun endroit. D'autres lvent en l'air une espce de grand linceul qui se tient tendu dans toute sa largeur ; ils prouvent par l que le diable s'est vritablement communiqu eux. Quelques-uns boivent, la vue de tout le monde, sans en recevoir la moindre incommodit, de grands vases remplis de sang qui contiennent plusieurs pintes de Paris - c'est--dire plusieurs litres -, la pinte de Paris ayant trs peu de chose prs la mme capacit que le litre. Je sais de plus, par le tmoignage d'un homme digne de foi, et sur lequel on peut s'appuyer solidement, qu'il s'est trouv par hasard dans une assemble o il fut tmoin du fait que je vais vous raconter. On avait attach dans un endroit d'une petite chambre un corps solide de la hauteur d'un homme, et on l'avait tellement joint la muraille qu'on ne pouvait l'en dtacher qu'avec de grands efforts : cependant, sans qu'on y toucht, et mme sans qu'on s'en approcht, on le vit se dtacher de lui-mme et s'avancer assez loin hors de l'endroit o il avait t plac. Ajoutez cela que le dmon, semblable lui-mme en tous les lieux et dans tous les temps, exige souvent de ceux qui l'voquent les sacrifices les plus abominables et les plus capables d'inspirer de l'horreur aux hommes, mais en mme temps les plus propres satisfaire sa malignit. Que diraient nos prtendus esprits forts d'Europe - c'est--dire ces gens qu'une critique outre rend incrdules sur les choses le plus avres, quand ils ont intrt ne pas les croire - que diraient-ils, dis-je, s'ils taient, comme nous, tmoins de la cruelle tyrannie que les diables exercent sur les idoltres des Indes ? Ces malins esprits leur mettent quelquefois la tte si bas, et leur font plier les bras et les jambes en arrire de telle sorte que leur corps ressemble une boule, ce qui leur cause les plus cuisantes douleurs. En vain les porte-t-on aux temples pour y recevoir quelque soulagement ; ce n'est pas l qu'ils doivent s'attendre le trouver. Nos glises et nos chrtiens sont le seul secours qu'ils puissent opposer une tyrannie si cruelle, et ce remde, comme vous le verrez dans la suite, prouve d'une manire invincible quels sont les vritables auteurs des douleurs inconcevables que ces malheureux ont souffrir. Au reste, il ne s'agit pas ici de cavernes et de lieux souterrains. Ce n'est pas que les prtres indiens ne soient assez trompeurs pour avoir imagin tous les moyens capables de surprendre les peuples, et pour supposer de faux oracles au dfaut de ceux que les dmons leur auraient refuss. Mais en gnral ils n'ont pas cette peine, et les diables ne leur sont que trop fidles. Voici quelques exemples qui vous apprendront de quoi sont capables ces prtres en matire d'imposture, mais qui vous convaincront, en mme temps, qu'ils ont affaire des gens qui ne sont pas aisment les dupes de leur supercherie. Vous jugerez par l que, puisque c'est une opinion si constante et si universelle aux Indes, que les dmons y rendent des oracles, elle n'est certainement pas tablie sur la fourberie de quelques particuliers, ni sur la trop grande crdulit du commun du peuple. Il y a quelques annes qu'un roi de Tanjaour, fort affectionn aux Indes, sentit peu peu refroidir son ancienne dvotion. - Le royaume de Tanjaour est situ sur la cte orientale de la presqu'le indienne. Il est baign par le golfe du Bengale. - Donc ce roi tait, avant ce temps-l, trs rgulier visiter tous les mois un temple fameux qu'on nomme Manarcovil. Il y faisait de grosses aumnes aux prtres de ce sanctuaire. Vous pouvez juger qu'une dvotion si librale ne pouvait manquer d'tre fort leur got. Mais quelle dsolation pour eux, quand ils s'aperurent que le prince abandonnait leur temple ! Je m'imagine qu'ils se seraient consols plus aisment de sa dsertion, si, du moins, il avait envoy les sommes qu'il avait coutume de leur distribuer. Le mal fut qu'ils se virent privs tout la fois, et de l'honneur de voir le roi, et du profit qu'ils tiraient de ses visites. Sur cela les Brahmes - c'est--dire les prtres des idoles- s'assemblrent, et, comme la chose tait de la dernire importance pour eux, ils dlibrrent longtemps ensemble sur le parti qu'ils avaient prendre. La question tait d'engager le souverain visiter selon son ancienne coutume le temple de Manarcovil. S'ils taient assez heureux pour y russir, ils ne doutaient point que les libralits ne recommenassent comme l'ordinaire. Voici donc le stratagme qu'ils imaginrent, et dont ils convinrent de se servir : ils firent courir le bruit par tout le royaume que Manar - c'est le nom de leur idole - tait extrmement afflig ; qu'on lui voyait rpandre de grosses larmes et qu'il tait important que le roi en ft instruit. L'affliction de leur dieu venait, disaient-ils, du mpris que le prince sem-

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blait faire de lui ; que Manar l'avait toujours aim et protg ; qu'il se trouvait cependant dans la dure ncessit de le punir de l'outrage qu'il en recevait ; et qu'un reste de tendresse lui arrachait les larmes qu'on lui voyait rpandre en abondance. Le roi de Tanjaour, bon paen et superstitieux l'excs, fut effray de cette nouvelle. Il se crut perdu sans ressource, s'il n'essayait de calmer au plus tt la colre du dieu Manar. Il alla donc au temple suivi d'une grande foule de courtisans ; il se prosterna devant l'idole et, voyant qu'effectivement elle versait des pleurs, il conjura le dieu de lui pardonner son oubli, et lui promit de rparer avec usure le tort que sa ngligence pouvait avoir fait son culte dans l'esprit de ses sujets. Pour accomplir sa parole, il s'y prit de la manire du monde la plus capable de satisfaire les Brahmes, car il leur fit distribuer sur-le-champ mille cus qu'il avait apports cette intention. Le pauvre prince ne s'avisait pas mme de souponner la moindre supercherie de leur part ; la statue tait entirement spare de la muraille et place sur un pidestal : c'tait pour le prince une dmonstration de la vrit du prodige, et, selon lui, les Brahmes taient les plus honntes gens du monde. Les officiers qui taient la suite du prince ne furent pas tout fait si crdules. Un, entre autres, s'approcha du roi comme il sortait du temple, et lui dit qu'il y avait quelque chose de si extraordinaire dans cet vnement qu'il y souponnait de la supercherie. Le prince s'emporta d'abord et regarda un pareil doute comme une impit dtestable. Cependant, force de lui rpter la mme chose, l'officier obtint la permission, qu'il demandait avec instance, d'examiner de prs la statue. Il rentre sur-le-champ dans le temple, il place des gardes la porte et prend avec lui quelques soldats de confiance. Il fait enlever la statue d'une espce d'autel sur lequel elle tait place, il l'examine avec soin de tous cts, mais il est trangement surpris de ne trouver rien qui appuie ses conjectures. Il s'tait imagin qu'il y avait un petit tuyau de plomb qui passait de dessus l'autel dans le corps de la statue, et par ce moyen qu'on y seringuait de l'eau qui coulait ensuite par les yeux. Il ne trouva rien de semblable. Mais comme il s'tait si fort avanc, il fit de nouvelles recherches et dcouvrit enfin, par une petite ligne presque imperceptible, l'union de la partie suprieure de la tte avec la partie infrieure. Il spara avec violence ces deux morceaux et trouva dans la capacit du crne un peu de coton tremp dans de l'eau qui tombait goutte goutte dans les yeux de l'idole. Quelle joie pour l'officier d'avoir enfin rencontr ce qu'il cherchait ! Mais quelle surprise pour le prince, quand on lui fit voir de ses propres yeux l'imposture des Brahmes qui l'avaient ainsi tromp ! Il entra dans la plus furieuse colre et chtia l'instant ces fourbes. Il commena par se faire rendre la somme qu'il avait donne, et les condamna mille cus d'amende. Il faudrait connatre combien ces sortes de gens sont attachs l'argent, pour bien juger de la grandeur de cette peine. Une si grosse amende leur fut sans comparaison plus insupportable que les plus rigoureux supplices. Ce que j'ai dit sur la manire dont les oracles se rendent aux Indes est si constant dans le pays que, ds qu'un oracle est prononc par quelqu'autre voie que ce puisse tre, on y souponne de la fraude et de la supercherie. Deux marchands, racontent nos Indiens, avaient enterr de concert dans un endroit fort cach un trsor qui leur tait commun. Le trsor fut pourtant enlev. Celui des deux qui avait fait le coup tait le plus hardi se dclarer innocent et traiter son associ d'infidle et de voleur. Il alla mme jusqu' protester qu'il prouverait son innocence par l'oracle d'un dieu clbre, que les Indiens adorent sous un certain arbre. Au jour dont on tait convenu, on fit les vocations accoutumes, et l'on s'attendait que quelqu'un de l'assemble serait saisi du dieu ou du dmon auquel on s'adressait. Mais on fut bien surpris lorsqu'on entendit sortir de l'arbre une voix qui dclarait innocent du vol celui qui en tait l'auteur, et qui en chargeait au contraire l'infortun marchand qui n'en avait mme pas eu la pense. Mais parce que c'est une chose inoue aux Indes que les oracles se rendent de cette manire, ceux qui avaient t dputs par la Cour pour assister cette crmonie ordonnrent qu'avant de procder contre l'accus on examinerait avec soin s'il n'y avait point lieu de se dlier de ce nouvel oracle. L'arbre tait pourri en dedans. Sur cela, sans autre recherche, on jeta de la paille dans le trou de l'arbre. Ensuite on y mit le feu, afin que la fume ou l'ardeur de la flamme obligeassent l'oracle parler un autre langage. On supposait, en effet, que quelqu'un tait cach dans le tronc de l'arbre. L'exprience russit. Un malheureux, qui ne s'tait point attendu cette preuve, ne jugea pas propos de se laisser brler ; il cria de toute sa force qu'il allait tout dclarer, et qu'on retirt le feu qui commenait se faire vivement sentir. On eut piti de lui et la fourberie fut ainsi dcouverte. Il arrive quelquefois que les dmons font mouvoir de petites idoles, quand les paens le souhaitent avec empressement, et que, pour l'obtenir, ils emploient les moyens ncessaires. Voici ce que les chrtiens, qui ont eu autrefois de grandes relations avec les idoltres, ont racont sur cette espce de prodige opr par le dmon. Certains pnitents font des sacrifices sur le bord de l'eau avec beaucoup d'appareil. Ils dcrivent un cercle d'une ou . deux coudes de diamtre. Autour de ce cercle ils placent leurs idoles, en sorte que leur situation rponde aux huit rumbs de vent. Les paens croient que huit divinits infrieures prsident ces huit points du monde galement loigns les uns des autres.

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Ils invoquent ces divinits et il arrive de temps en temps que quelqu'une de ces statues se remue la vue de tous les assistants, et tourne dans l'endroit mme o elle est place, sans que personne s'en approche. Cela se fait certainement de manire qu'on ne peut attribuer ce mouvement qu' l'opration invisible du malin esprit. Les Indiens qui font ces sortes de sortilges placent aussi quelquefois au centre du cercle la statue de l'idole laquelle ils veulent sacrifier. Ils se croient favoriss de leurs dieux d'une faon toute particulire, si cette petite statue vient se mouvoir d'elle-mme. Souvent, aprs qu'ils ont employ toutes les oraisons sacrilges destines cette opration superstitieuse, les idoles demeurent immobiles ; c'est alors d'un trs mauvais augure. Ce qui est certain, c'est qu'elles s'agitent quelquefois et se mettent dans un assez grand mouvement. Je sais encore ce fait de personnes qu'on ne peut accuser d'tre trop crdules en cette matire, et qui par l n'en sont que plus dignes de foi. Mais ce qu'il y a de plus intressant et de plus glorieux pour notre sainte religion, c'est le silence miraculeux des . oracles dans les Indes mesure que Jsus-Christ y est reconnu et ador. Je dis plus encore, et puisque nous parlons du pouvoir des dmons et de la victoire qu'a remporte sur eux la croix de Jsus-Christ, j'ajouterai que cette adorable croix, non seulement ferme la bouche ces oracles trompeurs, mais qu'elle est encore dans ces pays infidles le seul rempart qu'on puisse opposer avec succs la cruelle tyrannie que ces matres imprieux exercent sur leurs esclaves. Je ne prtends pas dire que, du moment que l'tendard de la Croix fut lev dans les Indes par les premiers missionnaires qui y ont plant la foi, on ait vu tout coup cesser tous les oracles dans toutes les parties de l'Inde idoltre, et que les dmons, depuis ce moment, n'aient plus conserv aucun pouvoir sur les Indiens qui demeuraient dans leur infidlit. Les oracles du paganisme n'ont cess qu' mesure que la doctrine salutaire de l'vangile s'est rpandue dans le monde, et cet vnement miraculeux, pour n'tre pas arriv tout d'un coup, en un instant, n'en doit pas moins tre attribu la force toute puissante de Jsus-Christ ; le silence des dmons, aussi bien que la destruction de leur tyrannie, n'en est pas moins un effet de l'autorit qu'il a donne aux chrtiens de les chasser. C'est de ce pouvoir absolu de Jsus-Christ crucifi, et de ceux qui font profession de l'adorer, que je prtends donner une preuve subsistante par le simple expos des merveilles dont nous avons le bonheur, nous autres missionnaires des Indes, d'tre tmoins. En effet, quand il arrive que quelques chrtiens se trouvent par hasard dans ces assembles tumultueuses, o le diable parle ordinairement par la bouche de ceux dont il se saisit, il garde alors un profond silence, sans que les prires, les vocations, les sacrifices ritrs soient capables de le lui faire rompre. Ce fait est si commun dans les endroits de la mission de Madur, o nous avons des habitations, que les idoltres, avant de commencer leurs crmonies sacrilges, ont grand soin d'examiner si quelque chrtien ne se serait point ml parmi eux : tant ils sont persuads qu'un seul fidle, confondu dans la foule, rendrait leur dmon muet et impuissant. En voici quelques exemples. Il y a peu d'annes, dans une procession solennelle o l'on portait en triomphe une des idoles du Madur, le diable s'empara d'un des spectateurs. Ds qu'on eut, aperu en lui les signes qui marquaient la prsence du dmon, on s'approcha de lui en foule pour tre porte d'entendre les oracles qu'il prononcerait. Un chrtien passa par hasard en cet endroit. Il n'en fallut pas d'avantage pour imposer silence au malin esprit : il cessa sur-le-champ de rpondre ceux qui l'interrogeaient sur le succs des choses venir. Comme on vit que le diable s'obstinait ne plus parler, quelqu'un de la troupe dit qu'infailliblement il y avait un chrtien dans l'assemble. On se mit en devoir de le chercher, mais celui-ci s'chappa et vint en hte se retirer notre glise. Un de nos missionnaires, allant dans une bourgade, s'arrta dans une de ces salles qui sont sur les chemins pour la commodit des passants. Le Pre s'tait retir dans un coin de la salle, mais un des chrtiens qui l'accompagnaient s'aperut que, dans la rue voisine, les habitants environnaient un homme obsd par le dmon, et que chacun interrogeait l'oracle pour savoir de lui plusieurs choses secrtes. Le chrtien se mla dans la foule, et le fit si adroitement qu'il ne fut point aperu de ceux mme dont il s'approcha le plus prs. Il tait absolument impossible qu'il et t reconnu par celui dont le diable s'tait saisi ; mais le dmon lui mme ressentit bientt le pouvoir de ce nouveau venu. Il cessa ds le moment mme de parler ; on eut beau lui promettre des sacrifices, on n'en put tirer une parole. Cependant le chrtien se retira peu prs aussi secrtement qu'il tait venu. Le malin esprit, dlivr de la prsence d'un plus puissant que lui, se mit aussitt parler comme auparavant, et commena par dclarer l'assemble que son silence avait t caus par la prsence d'un chrtien, dont on ne s'tait pas aperu et qui pourtant s'tait trouv ml parmi eux. Je ne finirais point si je voulais raconter tout ce que je sais d'vnements semblables. Ils confirment tous d'une manire invincible que le pouvoir des esprits des tnbres ne peut tenir contre la puissance victorieuse que Jsus-Christ communique aux enfants de lumire qui se font les disciples et les adorateurs de sa Croix. Je puis dire seulement en gnral que quelques-uns de nos chrtiens des Indes, semblables, en ce point comme en bien d'autres, ceux de la primitive glise, pourraient appeler en dfi sur cet article et mettre a cette preuve les Indiens les plus entts de leurs oracles, et de toutes les superstitions du paganisme. Mais ce n'est pas seulement en imposant silence aux oracles, que se manifeste le pouvoir de la Croix sur l'empire des dmons ; c'est encore, au moins avec autant d'clat, par la vertu miraculeuse qu'elle a de forcer ces tyrans d'abandonner les malheureux dont ils s'emparent et qu'ils tourmentent de la manire la plus cruelle. C'est l une vrit dont le' s idoltres et les chrtiens conviennent sans difficults ; et le bruit est gnralement rpandu dans le pays, que le moyen sr de chasser les diables et d'en tre dlivr, c'est d'embrasser la loi de Jsus-Christ.

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L'exprience nous confirme tous les jours cette vrit d'une manire bien consolante pour nous, et bien glorieuse notre sainte religion. En effet, ces hommes, si maltraits par Satan, n'ont pas plus tt commenc de se faire instruire de nos saints mystres qu'ils se sentent soulags, et, enfin au bout de quinze jours ou d'un mois tout au plus, ils se trouvent entirement dlivrs, et jouissent d'une parfaite sant. Au reste, jugez combien il faut que cette opinion universelle soit bien fonde, car rien autre chose qu'une certitude infaillible de leur gurison n'engagerait ces malheureux avoir recours un tel remde. Ce ne sont point ici de ces vnements qu'on puisse expliquer son gr, en supposant de la mauvaise foi dans ceux qui se disent tourments, et guris ensuite par la vertu toute puissante de notre sainte religion. Quand on est soi-mme de bonne foi, et qu'on connat le caractre des Indiens, on n'est gure tent de recourir de pareilles suppositions. Les idoltres, et surtout ceux qui sont le plus dvots envers leurs idoles, et qui, par la mme raison, sont plus sujets aux insultes du dmon, ont d'tranges prjugs contre la religion chrtienne. Ils n'ont aucun avantage esprer d'une fourberie de cette nature ; ils n'ont rien craindre des chrtiens et ils ont tout redouter des infidles. Il faut que leurs maux soient bien pressants pour en venir chercher le remde l'glise. Ils se rendent ds lors infiniment odieux et mprisables leurs amis et leurs parents, ils s'exposent tre chasss de leurs castes, tre privs de leurs biens et tre cruellement perscuts par les intendants des provinces. (On sait que les nations indiennes sont divises en castes ou classes sociales hirarchiquement constitues suivant un ordre immuable, tages les unes au-dessus des autres, et si fermes qu'il est peu prs impossible de passer de l'une l'autre. Celui qui se fait chasser de sa caste s'expose des maux analogues ceux qu'entranait en Europe l'excommunication au moyen-ge). Mais ces obstacles - pour les Indiens tourments par le dmon qui viennent chercher un remde leurs tourments dans les glises catholiques - sont encore plus terribles l'gard de ceux qui sont des castes o il y a peu de chrtiens, et o, par consquent, il leur serait difficile et presque impossible, aprs cette dmarche, de trouver des personnes qui voulussent s'allier eux. Il n'y a point de nation o les parents aient un attachement si violent pour leurs enfants. La tendresse des pres et des mres passe cet gard tout ce que nous en pouvons imaginer. Elle consiste surtout les tablir et les marier avec avantage ; mais il n'est point permis de contracter aucune alliance hors de sa caste particulire. Ainsi, embrasser le christianisme quand on est d'une caste o il y a peu de chrtiens, c'est renoncer en quelque sorte l'tablissement de sa famille, et combattre par consquent les sentiments les plus vifs et les plus naturels. Cependant les tourments que le dmon fait subir ces malheureux sont si violents qu'ils se trouvent forcs de passer par-dessus ces considrations. Ils viennent nos glises, et ils y trouvent leur soulagement et leur gurison. Ce motif de crdibilit joint aux autres, qu'on a grand soin de leur expliquer, et, plus que tout cela, la grce mystrieuse de Jsus-Christ, les dtache peu peu de leurs anciennes superstitions et leur fait embrasser la loi sainte qui leur procure de si grands avantages dans cette vie, et qui leur en promet d'infiniment plus grands pour l'ternit. Ce ne sont point l, encore une fois, de ces vnements rares et dont vous ne voyez que peu d'exemples ; c'est un miracle qui se renouvelle tous les jours. J'ai baptis une fois dans l'espace d'un mois quatre cents idoltres, dont deux cents au moins avaient t tourments par le dmon, et avaient t dlivrs de sa perscution en se faisant instruire de la doctrine chrtienne. Nous serions tonns s'il ne venait incessamment quelqu'un de ces malheureux chercher du secours dans nos glises, et je puis assurer en mon particulier, avec toute sorte de sincrit, qu'il y en a presque toujours quelqu'un Aour, qui est une de nos principales glises, et o j'ai demeur plusieurs annes. C'est l, et j'en ai t souvent le tmoin, que les chrtiens de tout ge, de tout sexe et de toute condition chassent les dmons et dlivrent les possds par la seule invocation du nom de Jsus-Christ, par le signe de la Croix, par l'eau bnite, et par les autres saintes pratiques qu'autorise la religion chrtienne, et dont nos bons Indiens font certainement un meilleur usage que ne font communment nos chrtiens d'Europe ; jusqu' ce point mme qu'ils contraignent souvent les dmons rendre malgr eux tmoignage la force toute puissante de Jsus-Christ ; et qu'on voit tous les jours ces malheureux esprits avouer qu'ils sont cruellement tourments dans les enfers, que le mme sort attend tous ceux qui les consultent, qu'enfin le seul moyen d'viter de si grands tourments est d'embrasser et de suivre la loi que prchent les prtres catholiques. Aussi nos nophytes ont-ils un souverain mpris pour les dmons, sur lesquels la qualit seule de fidle leur donne une si grande autorit. Ils les insultent en prsence des paens, et les dfient avec une gnreuse confiance de rien attenter sur leur personne, quand une fois ils se sont arms du signe de notre rdemption. Nanmoins ce sont souvent ces mmes Indiens qui ont t le plus maltraits par les malins esprits, et qui les redoutaient le plus tandis qu'ils vivaient dans les tnbres du paganisme. J'ai souvent interrog les plus fervents de nos chrtiens, qui avaient t dans leur jeunesse les victimes de la fureur du dmon et lui avaient servi d'instruments pour rendre des oracles. Il les maltraitait avec tant de furie qu'ils s'tonnaient de n'en tre pas morts. lis n'ont jamais pu se rendre compte des rponses que le dmon a rendues par leur bouche, ni de la manire dont les choses se passaient, lorsqu'il tait en possession de leur corps. Alors ils-taient tellement hors d'eux-mmes qu'ils n'avaient aucun libre usage de leur raison et de leurs sens, et qu'ils n'avaient aucune part ce que le dmon prononait et oprait par eux. Peut-tre que des esprits prvenus ou incrdules ne jugeront pas propos d'ajouter grande foi au tmoignage de ces Indiens, mais moi qui connais fond leur innocence et leur sincrit, moi qui suis le tmoin et le dpositaire de leurs ver-

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tus, et qui ne puis les connatre sans les comparer aux fidles des premiers sicles, je me ferais un grand scrupule de douter un seul moment de la validit des tmoignages qu'ils me rendent. Ils croiraient faire un grand pch s'ils trompaient leur pre spirituel ; et certainement ceux que j'ai interrogs sont d'une conscience si dlicate que la seule apparence du pch les jette dans des inquitudes que nous avons quelquefois bien de la peine calmer. CHAPITRE XVI TRANSPORTS ET COUPS SCIENTIFIQUEMENT INEXPLICABLES. - PUISSANCE DU RCIT DE LA PASSION. - UNE POSSDE QUI A LA - LES REPROCHES DU DIABLE. - UN ENFANT PLUS FORT QU'UN FURIEUX. - LA VRIT SUR LES FAUX DIEUX - SACRIFICE AU DMON. - CHTIMENT D'UN APOSTAT. - LE PRINCE DE MARAVAS ESSAIE D'ENVOTER LE BIENHEUREUX JEAN DE BRITO. LA FTE DU FEU. - L'OFFRANDE SANGLANTE. - LES ARBRES SACRS. - UN INGNIEUR PEU CRAINTIF. - UN FILS DANS L'EMBARRAS. - D'UN PORC DANS UN BAUDET.
MAIN LESTE.

Les faits raconts par le Pre Bouchet et publis en France en 1711 - faits que nous avons reproduits dans le chapitre prcdent - furent trs probablement discuts, nis et raills par des esprits forts sceptiques, et on les mit sur le compte de l'imagination des Indiens et des missionnaires, dont le cerveau tait chauff par un soleil de feu ; en effet, une dizaine d'annes aprs, dans une lettre imprime en 1722, le Pre rplique avec une vivacit garante de sa vracit : Dira-t-on que le seul effort de l'imagination produit ces effets merveilleux que nous attribuons au dmon ? Mais peut-on croire que ce soit par la force de l'imagination que les uns se voient transports en un instant d'un lieu dans un autre, de leur village dans un bois fort loign ou dans des sentiers inconnus ; que d'autres se couchent le soir pleins de sant, et se lvent le lendemain matin le corps tout meurtri des coups qu'ils ont reus, et qui leur ont fait pousser des cris affreux pendant la nuit. Qu'imaginera-t-on encore? Que des choses si extraordinaires sont l'effet de quelque maladie particulire aux Indiens et inconnue en Europe ; mais ne serait-il pas plus surprenant de se voir guri de ces sortes de maladie en se mettant simplement au rang des catchumnes, que d'tre dlivr du dmon ? Il n'est pas possible de nier que le diable n'ait un vritable pouvoir sur les paens, et que ce pouvoir cesse aussitt qu'ils ont fait quelques dmarches pour renoncer l'idoltrie et pour embrasser le christianisme. J'ai vu des missionnaires arriver aux Indes fort prvenus contre ces obsessions ; mais ce qu'ils ont vu de leurs propres yeux les en a bientt convaincus, et ils taient les premiers en faire observer toutes les circonstances. Le vnrable Pre de Brito, qui a eu le bonheur de verser son sang pour la foi, - nous raconterons plus loin son martyre qui prsente des particularits fort curieuses au point de vue de la mystique diabolique - le Pre de Brito, qui certainement n'avait pas l'esprit faible, m'a dit souvent qu'une des plus grandes grces que Dieu lui avait faites, c'est de lui avoir fait comme toucher du doigt la vrit de la religion chrtienne dans plusieurs occasions, o les dmons avaient t chasss du corps des Indiens au moment o ils demandaient le baptme. C'est aussi ce qui a fait dire aux missionnaires que le diable est le meilleur catchiste de la mission, parce qu'il force ainsi plusieurs idoltres se convertir, forc lui-mme par la toute puissance de Celui qui tout est soumis. Ce qui est constant, c'est qu'il ne se passe point d'annes, dans la mission du royaume de Madur, qu'un grand nombre d'idoltres, tourments cruellement par le dmon, n'en soient dlivrs, en coutant les instructions qui les disposent au baptme. Le diable se retire d'ordinaire dans le temps qu'on explique la Passion de Notre Seigneur. Parmi plusieurs exemples que je pourrais citer, je n'en rapporterai qu'un seul, qui a t la cause de la conversion de plusieurs paens. La femme d'un chef de peuplade, tant fort tourmente du dmon, fut mene dans les principaux temples des faux dieux, o l'on esprait qu'elle trouverait du soulagement. Comme elle n'en tait que plus cruellement tourmente, on la transporta chez un ministre des idoles clbre parmi les paens. Lorsque ce prtre tait dans le fort de son prtendu exorcisme, elle s'approcha. de lui insensiblement, et, ayant bien pris son temps, elle lui dchargea un soufflet qui le couvrit de confusion, et dont il ressentit la douleur pendant plusieurs jours. Le prtre en demeura l, et fit au plus tt retirer cette femme. Les idoltres, ne sachant plus qui avoir recours, prirent la rsolution de la mener au Pre des chrtiens. Ils la transportrent donc Couttour. A peine fut-elle prsente au missionnaire, que le diable la tourmenta violemment ; mais quand on eut commenc de lui parler de la Passion de Notre Seigneur, les douleurs cessrent l'instant ; enfin elle fut parfaitement gurie, ayant mme qu'on et achev de l'instruire des autres mystres. Souvent le dmon apparat aux catchumnes sous une forme hideuse, et leur fait de sanglants reproches de ce qu'ils abandonnent les dieux adors dans le pays. J'ai baptis un Indien qui fut transport tout coup du chemin qui le conduisait l'glise, dans un autre o il vit le diable tenant en main un nerf de buf. Le malin esprit menaait de le frapper, s'il ne changeait la rsolution o il tait, de venir me trouver. Mais ce qu'il y a d'admirable c'est que tout ce qui a quelque rapport avec la religion, le signe de la croix par exemple, l'eau bnite, le chapelet, les mdailles de la Vierge et des Saints, ont la vertu de chasser les dmons, ou du moins de soulager beaucoup ceux qui en sont tourments. Il y a peu d'annes qu'un infidle, dont le diable s'tait saisi, tait presque continuellement meurtri de coups. Il entrait alors dans des fureurs qui effrayaient tous les habitants de la bourgade, et qui les obligeaient se renfermer dans leurs maisons sans oser sortir.

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Les paens de cette localit me dputrent un exprs Aour pour me prier de venir au secours de cet infortun. Un jeune enfant, qui apprenait alors le catchisme, ne fut pas plus tt inform du sujet de cette dputation que, sur l'heure, il courut la bourgade loigne de trois lieues de mon glise. Il entre dans la maison de ce furieux, il lui met son chapelet au col, et le tire dans le milieu de la rue comme il aurait conduit le plus paisible agneau. Il l'amena le soir mme mon glise, au grand tonnement des paens qui le suivaient de loin. Quelquefois le dmon est forc de rendre tmoignage la vrit de notre sainte religion. Ce qui est arriv au Pre Bernard de S mrite d'tre rapport. Je n'ajoute rien ce qu'il m'a racont. Il gouvernait la chrtient d'Ariapatti, qui est de la dpendance de la mission du Madur. Les paens lui amenrent un Indien que le diable tourmentait d'une manire cruelle. Le Pre l'interrogea en prsence d'un grand nombre d'idoltres, et ses rponses surprirent fort les assistants. Il lui demanda d'abord o taient les dieux qu'adoraient les Indiens : la rponse fut qu'ils taient dans les enfers, o ils souffraient d'horribles tourments. Mais que deviennent, poursuivit le Pre, ceux qui adorent ces fausses divinits ? - Ils vont aux enfers, rpondit-il, pour y brler avec les faux dieux qu'ils ont adors. Enfin le Pre lui demanda quelle tait la vritable religion ; et le dmon rpondit, par la bouche du possd, qu'il n'y en avait de vritable que celle qui tait enseigne par le missionnaire, et que c'tait la seule qui conduisait au ciel. Les obsessions, possessions et autres manifestations diaboliques dans les Indes paratront d'autant moins extraordinaires et d'autant plus logiques, qu'on rflchira d'avantage aux pratiques religieuses des paens. Ils reconnaissent l'empire de Satan sur eux, ils l'adorent. Qu'y a-t-il de surprenant les voir sous la domination du matre l'autorit duquel ils se soumettent, de la puissance duquel ils rclament des prodiges ? Quand nous disons que les Indiens adorent le dmon, ce n'est pas simplement une faon de parler, c'est l'expression exacte d'une vrit prouve par les faits. e La ville de Cotate possde une glise ddie Saint Franois Xavier. Au commencement du XVIII sicle, elle tait dj fameuse dans toute l'Inde par les miracles continuels qui s'y opraient par le moyen de l'huile qui brlait devant l'image du Saint. Les plerins y venaient en foule de trs loin, et mme de soixante et quatre-vingts lieues, ce qui tait une distance considrable une poque o il n'y avait pas de chemin de fer. Le Pre Tachard, suprieur gnral des missionnaires franais de la Compagnie de Jsus dans les Indes Orientales, y vint aussi en dcembre 1701. Il eut la joie d'y trouver son arrive un nombre considrable de chrtiens. Mais, dit-il, cette joie fut interrompue quelque temps par la dfense que le gouverneur de la ville envoya faire de clbrer la fte de Saint Franois Xavier. Cet ordre, qu'on n'attendait pas, surprit et affligea tout le monde. En voici le sujet. Une veuve considrable de la ville se prparait depuis trois mois faire un sacrifice public au dmon, par intrt et par superstition, et peut-tre par tous les deux la fois. L'envie de chagriner les chrtiens, qu'elle hassait mort, et d'assembler plus de monde chez elle, lui fit choisir tout exprs pour cette damnable crmonie le jour auquel elle savait que se fait la fte de Saint Franois Xavier, et qu'un nombre infini d'trangers ne manque jamais de se rendre Cotate. Dans une grande salle de sa maison, qui n'tait pas loigne de l'glise du saint Aptre, on voyait dj trois colonnes de terre de trois quatre pieds de haut, poses en triangle et loignes l'une de l'autre d'environ une toise. Elle engraissait depuis longtemps avec beaucoup de soins un cochon qui devait servir de victime, et qu'elle devait elle-mme gorger dans l'enceinte de ces colonnes. Les principaux de la ville et les personnes les plus riches des environs, qui taient de sa caste, devaient se rendre auprs d'elle au temps qu'elle indiquerait. Il ne fallait plus qu'un ordre du gouverneur qui permt de faire le sacrifice un certain jour, et qui dtendt aux chrtiens de faire leur fte ce jour-l. Elle l'obtint et la chose demeura secrte jusqu'au commencement de dcembre, poque laquelle le missionnaire qui a soin de cette glise en fut averti. Il ne perdt pas un moment, et au lieu de s'adresser au gouverneur de la ville qui avait port l'ordre, il alla droit au gouverneur de la province. Il lui reprsenta le mcontentement de tant de peuples, qui taient venus de loin pour solenniser la fte de Saint Franois Xavier, et l'injure que l'on ferait la mmoire de l'Aptre des Indes si, au lieu de clbrer sa fte, on faisait au dmon un de ces abominables sacrifices pour lesquels cet homme miraculeux avait toujours eu tant d'horreur. La remontrance du Pre eut tout l'effet qu'on en attendait. Le gouverneur de la province donna ordre qu'on solennist la fte l'ordinaire et que le sacrifice ft rejet un autre jour. Ainsi ce contretemps ne servit qu' rendre notre crmonie plus dvote par cette victoire que la vraie religion venait de remporter sur l'idoltrie. Je m'informai cette occasion de la manire dont les prtresses idoltres font en ce pays-ci leurs sacrifices, et voici ce que j'en pus apprendre. Quand tout le monde est assembl dans la salle dont nous avons parl, la prtresse se met au milieu des trois colonnes, et commence invoquer le diable en prononant certaines paroles mystrieuses avec de grands hurlements et une agitation effroyable de tout son corps. Divers instruments de musique l'accompagnent avec des sons qui varient selon la diffrence des esprits qui semblent tour tour la possder.

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Enfin il y a un certain air sacr qu'on ne commence pas plus tt de jouer, que la mgre se lve, prend un couteau, gorge le cochon, et, se jetant sur la plaie, boit de son sang tout fumant encore. Alors elle crie, elle prophtise, elle menace la peuplade et la province des plus terribles chtiments de la part du dmon qui l'inspire, ou dont elle feint d'tre inspire, si les assistants ne se dterminent lui donner ce qu'elle demande, de l'or, de l'argent, des joyaux, du riz, de la toile ; tout lui est bon ; et ces enrages inspirent pour l'ordinaire tant de crainte aux assistants qu'elles en tirent quelque fois jusqu' la valeur de deux ou trois cents cus. Le martyre du Pre Jean de Brito, dont nous avons eu plus haut l'occasion de citer le tmoignage relativement aux gurisons des possds, se prsente, dans ses circonstances, comme le rsum le plus complet et le plus loquent des luttes des missionnaires contre les .puissances des tnbres. Le Pre annonce la vrit hautement, prche la vertu dans toute sa puret, gurit les malades avec bont, et Satan dchane contre lui la femme impudique, les prtres des idoles menteurs, un tyran sanguinaire, des magiciens arms de leur science infernale. L'aptre en triomphe par sa douceur, sa fermet, sa constance, et donne, l'exemple de son Divin Matre, la religion qu'il prche, le tmoignage de son sang. Le rcit de ces vnements, de ce drame, a t rdig dans les Indes mmes par le Pre Franois Lainez, suprieur de la mission du Madur, le 10 fvrier 1693, c'est--dire quelques jours seulement aprs la mort du martyr. Aux environs de 1687, Ranganadadeven, prince du royaume de Maravas, aprs avoir fait souffrir de trs cruels tourments au Pre Jean de Brito, lui dfendit, sous peine de la vie, de demeurer et de prcher dans ses tats. Il le menaa mme de le faire carteler, s'il n'obissait ses ordres. Le serviteur de Dieu, qui tait alors suprieur de la mission, pour ne pas irriter ce prince infidle, se retira du Maravas, dans le dessein pourtant d'y revenir bientt, car il ne pouvait se rsoudre abandonner entirement une nombreuse chrtient qu'il avait tablie avec des soins et une fatigue incroyables. En 1687, il fut envoy par ses suprieurs Lisbonne. Il y arriva sur la fin de cette anne. Le roi de Portugal, dont il tait connu, et auprs duquel il avait t lev, tmoigna beaucoup de joie de son retour, et voulut le retenir sa cour par des emplois importants. Mais le Saint, qui ne dsirait que la conversion des infidles, s'en excusa. - Votre Majest, dit-il au roi, a dans ses tats une infinit de personnes capables des emplois dont elle veut m'honorer. Mais la mission du Madur a trs peu d'ouvriers, et s'il s'en prsentait un grand nombre pour cultiver ce vaste champ, j'ai l'avantage, sur ceux qui s'y consacreraient, de savoir dj la langue du pays, de connatre les murs et les lois de ces peuples, et d'tre accoutum leur manire de vie, qui est fort extraordinaire. Le Pre de Brito, ayant ainsi vit le danger o il tait, de demeurer la cour de Portugal, et ayant termin les affaires dont il tait charg, ne pensa plus qu' partir de Lisbonne et qu' retourner aux Indes. Ds qu'il fut arriv Goa, il prit des mesures pour revenir dans sa mission. Il commena par visiter les postes de missionnaires du Madur. Ensuite il se rendit auprs des habitants du Maravas, ses enfants en Jsus-Christ. Il y a plusieurs glises rpandues dans les forts de ce pays. Ils les parcourut toutes avec un zle infatigable et avec de grandes incommodits. Les prtres des idoles se dchanrent contre lui, et leur haine alla si loin, qu'il tait chaque jour en danger de perdre la vie, et qu'il ne pouvait demeurer deux jours de suite dans le mme lieu, sans courir de grands risques. Mais Dieu le soutenait dans ces dangers et dans ces fatigues, par les bndictions qu'il daignait rpandre sur ses travaux apostoliques. Dans l'espace de quinze mois qu'il demeura dans le Maravas, depuis son retour d'Europe jusqu' sa mort, il baptisa huit mille catchumnes et convertit un des principaux seigneurs du pays, le prince Teriadeven, qui aurait d appartenir la principaut de Maravas ; mais ses anctres en avaient t dpouills par la famille de Ranganadadeven. Comme la naissance et le mrite de Teriadeven le faisaient considrer et aimer de tous ceux de sa nation, sa conversion fit beaucoup de bruit. Elle fut l'occasion de la mort du Pre de Brito. Ce prince tait attaqu d'une maladie que les mdecins du pays jugeaient mortelle. Rduit la dernire extrmit, sans esprance de recevoir aucun soulagement de ses faux dieux, il rsolut d'employer le secours du Dieu des chrtiens. A ce dessein il fit plusieurs fois prier le Pre de le venir voir, ou du moins de lui envoyer un catchiste pour lui enseigner la doctrine de l'Evangile, en la vertu duquel il plaait, disait-il, toute sa confiance. Le Pre ne diffra pas de lui accorder ce qu'il demandait. Un catchiste alla trouver le malade, rcita sur lui un vangile, et au mme instant le malade se trouva parfaitement guri . Un miracle si vident augmenta le dsir que Teriadeven avait depuis longtemps, de voir le prdicateur d'une loi si sainte et si merveilleuse ; il eut bientt cette satisfaction. Le Pre, ne doutant plus de la sincrit des intentions de ce prince, contre lequel il avait t en garde jusqu'alors, se transporta dans les terres de son gouvernement, et comme ce lieu n'tait point encore suspect aux prtres des idoles, il y demeura quelques jours pour y clbrer la fte des Rois. Cette solennit se passa avec un si grand succs que le Pre de Brito baptisa ce jour-l, de sa propre main, deux cents catchumnes. Les paroles du serviteur de Dieu, la joie que faisaient paratre les nouveaux chrtiens, la majest des crmonies de l'Eglise, et surtout la grce de Jsus-Christ, qui voulut se servir de cette favorable conjoncture pour la conversion de Teriadeven, pntrrent si vivement le cur de ce prince qu'il demanda sur-le-champ le baptme. - Vous ne savez pas encore, lui dit le Pre, quelle est la puret de vie qu'il faut garder dans la profession du christianisme. Je me rendrais coupable devant Dieu, si je vous accordais la grce du baptme avant de vous avoir instruit et dispos recevoir ce sacrement.

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Le Pre lui expliqua ensuite ce que l'vangile prescrit touchant le mariage. Ce point tait surtout ncessaire parce que Teriadeven avait cinq femmes et un grand nombre de concubines. Le discours du missionnaire, bien loin de rebuter le nouveau catchumne, ne servit qu' faire paratre sa ferveur et son empressement recevoir le baptme. - Cet obstacle sera bientt lev, dit-il au Pre, et vous aurez sujet d'tre content de moi. Au mme instant, il retourne son palais, appelle toutes ses femmes, et aprs leur avoir parl de la gurison miraculeuse qu'il avait reue du vrai Dieu par la vertu du Saint vangile, il leur dclara qu'il tait rsolu employer le reste de sa vie au service d'un si puissant et si bon Matre ; que ce souverain Seigneur dfendait d'avoir plus d'une femme ; qu'il voulait lui obir, et n'en avoir dornavant qu'une seule. Il ajouta, pour consoler celles auxquelles il renonait, qu'il aurait soin d'elles, ne les laisserait manquer de rien et les considrerait toujours comme ses propres surs. Un discours si peu attendu jeta ces femmes dans une terrible consternation ; la plus jeune fut le plus vivement touche. Elle n'pargna d'abord ni prires, ni larmes pour gagner son mari, et le faire changer de rsolution ; mais voyant que ses efforts taient inutiles, elle ne garda plus de mesure, et rsolut de venger sur le Pre de Brito et sur les chrtiens l'injustice qu'elle se persuada qu'on lui faisait. Elle tait nice de Ranganadadeven, prince souverain du Maravas. Elle va le trouver pour se plaindre de la lgret de son poux. Elle pleure, elle gmit, elle reprsente le triste tat o elle tait rduite, et implore l'autorit et la justice de son oncle. Elle lui dit que la rsolution de Teriadeven ne venait que de ce qu'il s'tait abandonn la conduite du plus dtestable magicien qui ft dans l'Orient, que cet homme avait ensorcel son mari, et qu'il lui avait persuad de la rpudier honteusement et toutes ses autres femmes, la rserve d'une seule. Mais afin de venir plus heureusement bout de son dessein, elle parla d'une manire encore plus vive et plus pressante aux prtres des idoles, qui cherchaient depuis longtemps une. occasion favorable pour clater contre les ministres de l'Evangile. Il y avait parmi eux un Brahme nomm Pompavanan, fameux par ses impostures et par la haine irrconciliable qu'il portait aux missionnaires, et surtout au Pre de Brito. Ce mchant homme, ravi de trouver une si belle occasion de se venger de celui qui dtruisait l'honneur de ses idoles, qui lui enlevait ses disciples, et qui par l le rduisait avec toute sa famille une extrme pauvret, assemble les autres Brahmes et dlibre avec eux sur les moyens de perdre le saint missionnaire et de ruiner sa nouvelle glise. Ils furent tous d'avis d'aller ensemble parler au prince. Pompavanan se mit leur tte et porta la parole. Il commena par se plaindre qu'on n'avait plus de respect pour les dieux, que plusieurs idoles taient renverses et la plupart des temples abandonns ; qu'on ne faisait plus de sacrifices ni de ftes, et que tout le peuple suivait l'infime secte des Europens ; que, ne pouvant souffrir plus longtemps les outrages qu'on faisait leurs dieux, ils allaient tous se retirer dans les royaumes voisins, parce qu'ils ne voulaient pas tre spectateurs de la vengeance que ces dieux irrits taient prts prendre, et de leurs dserteurs, et de ceux qui, devant punir ces crimes normes, les tolraient avec tant de scandale. Il n'en fallait pas tant pour animer Ranganadadeven qui tait dj prvenu contre le Pre de Brito, et vivement press par les plaintes et par les larmes de sa nice, et qui d'ailleurs n'avait pas, ce qu'il croyait, sujet d'aimer le prince Teriadeven. Il ordonna sur-le-champ qu'on allt piller toutes les maisons des chrtiens qui se trouvaient sur ses terres ; qu'on fit payer une grosse amende ceux qui demeureraient fermes dans leur foi, et surtout qu'on brult toutes les glises. Cet ordre rigoureux s'excuta avec tant d'exactitude qu'un trs grand nombre de familles chrtiennes furent entirement ruines, parce qu'elles aimrent mieux perdre tous leurs biens que de renoncer la foi. La manire dont on en usa avec le Pre de Brito fut encore plus violente. Ranganadadeven, qui le regardait comme l'auteur de tous ces dsordres prtendus, commanda expressment qu'on s'en saist et qu'on le lui ament. Ce barbare prtendait, par la rigueur avec laquelle il le traiterait, intimider les chrtiens et les faire changer de rsolution. Le 8 du mois de janvier 1693, le saint missionnaire avait administr les sacrements un grand nombre de fidles. Quelques heures aprs on lui vint dire qu'une troupe de soldats s'avanait pour s'assurer de sa personne ; il alla audevant d'eux avec un visage riant et sans faire paratre le moindre trouble. Mais ces impies ne l'eurent pas plutt aperu qu'ils se jetrent sur lui impitoyablement et le renversrent par terre force. de coups. Ils le garrottrent et l'emmenrent. Mais le Pre de Brito, qui tait d'une complexion dlicate, et dont les forces taient puises par de longs et pnibles travaux et par la vie pnitente qu'il avait mene dans le Madur depuis plus de vingt ans, se sentit alors extrmement affaibli. Tout son courage ne put le soutenir que peu de temps. Bientt il fut si las et si accabl qu'il tombait presque chaque pas. Les gardes, qui voulaient faire diligence, le pressaient force de coups de se relever, et le faisaient marcher, quoiqu'ils vissent ses pieds tout sanglants et horriblement enfls. En cet tat, qui lui rappelait celui o se trouvait son Divin Matre allant au Calvaire, le confesseur de la foi fut men jusqu' un gros village nomm Anoumandancouri, o il reut de nouveaux outrages. Pour faire plaisir au peuple accouru en foule de toutes parts ce spectacle, on le plaa dans un char lev sur lequel les Brahmes ont coutume de porter par les rues leurs idoles en triomphe, et on l'y laissa un jour et demi expos la rise du public. Il eut l beaucoup souffrir, soit de la faim et de la soif, soit de la pesanteur des grosses chanes de fer dont on l'avait charg. Aprs avoir ainsi content la curiosit et la fureur du peuple, les gardes, menant leur prisonnier, continurent leur route vers Ramanadabouram, o le prince de Maravas tient ordinairement sa cour.

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Ranganadadeven, qui tait quelques lieues de sa ville capitale lorsque le Pre de Brito y arriva, ordonna qu'on le mt en prison et qu'on le gardt vue jusqu' son retour. Cependant le prince Teriadeven, qui tait l'occasion innocente de toute la perscution, s'tait rendu la Cour pour tenter d'obtenir la grce de celui qui il tait redevable de la vie du corps et de l'me. Ayant appris la cruaut avec laquelle on avait trait le serviteur de Dieu pendant tout le chemin, il pria les gardes d'avoir plus de mnagement pour un prisonnier qu'il considrait. On eut d'abord quelque gard la recommandation de ce prince. On ne traita plus le Pre avec la mme rigueur, mais il souffrit nanmoins encore beaucoup et passa mme quelques jours sans prendre d'autre nourriture qu'un peu de lait qu'on lui donnait une fois par jour. Pendant ce temps, les prtres des idoles tentrent de nouveaux efforts pour obliger le prince de Maravas faire mourir le confesseur de Jsus-Christ. Ils se prsentrent en foule au palais, vomissant des blasphmes excrables contre la religion chrtienne, et chargeant le Pre de plusieurs crimes normes. Ils demandrent au Prince avec grande insistance qu'on le fit pendre sur la place publique, afin que personne n'et la hardiesse de suivre la loi qu'il enseignait. Le gnreux Teriadeven, qui tait auprs du prince de Maravas lorsqu'on lui prsenta cette injuste requte, en fut outr et s'emporta vivement contre les prtres des idoles qui en sollicitaient l'excution. Il s'adressa ensuite Ranganadadeven, et le pria de faire venir en sa prsence les Brahmes le plus habiles pour les faire disputer avec le nouveau docteur de la loi du vrai Dieu, ajoutant que ce serait un moyen sr et facile de dcouvrir la vrit. Le prince se choqua de la libert de Triadeven. Il lui reprocha avec colre de soutenir le parti infme d'un docteur d'une loi trangre et lui commanda d'adorer sur-le-champ quelques idoles qui taient dans la salle. - A Dieu ne plaise, rpliqua le gnreux catchumne, que je commette une telle impit ; il n'y a pas longtemps que j'ai t miraculeusement guri d'une maladie mortelle par la vertu du saint Evangile ; comment, aprs cela, oserais-je y renoncer pour adorer les idoles, et perdre en mme temps la vie de l'me et du corps ? Ces paroles ne firent qu'augmenter la fureur du tyran, mais pour des raisons d'tat il ne jugea pas propos de la faire clater. Il s'adressa un jeune seigneur qu'il aimait, nomm Pouvaroudeven, et lui fit le mme commandement. Celui-ci, qui avait aussi t guri par le Baptme, quelque temps auparavant, d'une fcheuse incommodit dont il avait t afflig durant neuf ans, balana d'abord, mais la crainte de dplaire au roi, qu'il voyait furieusement irrit, le porta lui obir aveuglment. Il n'eut pas plus tt offert son sacrifice qu'il se sentit attaqu de son premier mal, mais avec tant de violence qu'il se vit en peu de temps rduit la dernire extrmit. Un chtiment si prompt et si terrible le fit rentrer en lui-mme ; il eut recours au Dieu qu'il venait d'abandonner. Il pria qu'on lui apportt un crucifix ; il se jeta ses pieds, lui demanda trs humblement pardon du crime qu'il venait de commettre, et conjura le Seigneur d'avoir piti de son me en mme temps qu'il aurait compassion de son corps. A peine eut-il achev sa prire qu'il se sentit exauc. Son mal cessa tout coup. Il ne douta point ds lors que Celui qui lui accordait avec tant de bont la sant du corps ne lui ft aussi misricorde et ne lui pardonnt sa chute. Tandis que Pouvaroudeven sacrifiait aux idoles, le prince de Maravas s'adressa une seconde fois Teriadeven, et lui ordonna avec menaces de suivre l'exemple de ce seigneur, mais Teriadeven lui repartit gnreusement qu'il aimerait mieux mourir que de commettre une si grande impit, et, pour ter au tyran toute esprance de le gagner, il s'tendit sur la vertu du Saint Evangile et sur les louanges de la religion chrtienne. Le prince, outr d'une rponse si ferme, l'interrompit, et lui dit d'un ton moqueur : - Eh bien ! Tu vas voir quelle est la puissance du Dieu que tu adores, et quelle est la vertu de la loi que ton infme docteur t'a enseigne. Je prtends que dans trois jours ce sclrat expire par la seule force de nos dieux, sans mme qu'on touche sa personne. A peine eut-il dit ces paroles qu'il commanda que l'on fit l'honneur des idoles le sacrifice qu'ils appellent Patiragalipouti. C'est une espce de sortilge, auquel ces infidles attribuent une si grande force qu'ils assurent qu'on n'y peut rsister, et qu'il faut absolument que celui contre lequel on fait ce sacrifice prisse. De l vient qu'ils le nomment aussi quelquefois Santourove Sangaram, c'est--dire destruction totale de l'ennemi. Ce prince idoltre employa trois jours entiers ces exercices diaboliques, faisant plusieurs sortes de sacrifices, pour ne pas manquer son coup. Quelques paens qui taient prsents, et qui avaient quelquefois entendu les discours du confesseur de Jsus-Christ, avaient beau lui reprsenter que toutes ses peines seraient inutiles ; que tous les malfices n'auraient aucune vertu contre un homme qui se moquait de leurs dieux. Ces paroles irritrent furieusement ce prince, et comme le premier sortilge n'avait eu aucun effet, il crut avoir manqu quelque circonstance et recommena par trois fois le mme sacrifice, mais sans pouvoir russir. Quelques-uns des principaux ministres des faux dieux, voulant le tirer de rembarras et de l'extrme confusion o il tait, lui demandrent la permission de faire une autre sorte de sacrifice, contre lequel, selon eux, il n'y avait point de ressource. Ce sortilge est le Salpechiam, qui a, disent-ils, une vertu si infaillible qu'il n'y a aucune puissance, soit divine, soit humaine, qui puisse en luder la force. Ainsi ils assuraient que le prdicateur mourrait immanquablement le cinquime jour. Des assurances si positives calmrent un peu Ranganadadeven, dans le dsespoir o il tait de se voir confondu, aussi bien que tous ses dieux, par uni seul homme qu'il tenait dans les fers, et qu'il mprisait. Mais ce fut pour lui et pour les prtres des idoles une nouvelle confusion, lorsque, les cinq jours du Salpechiana tant expirs, le Saint, qui devait tre entirement dtruit, n'avait pas perdu un seul de ses cheveux.

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Les Brahmes dirent au tyran que ce docteur de la nouvelle loi tait un des plus grands magiciens qui ft au monde, et qu'il n'avait rsist la vertu de tous leurs sacrifices que par la force de ses enchantements. Ranganadadeven crut aisment ces paroles. Il fit venir devant lui le Pre de Brito, et lui demanda, en lui montrant son brviaire qu'on lui avait t, lorsqu'on le fit prisonnier, si ce n'tait point de ce livre qu'il tirait cette vertu qui avait rendu jusqu'alors tous leurs enchantements inutiles ? Le saint rpondit qu'il n'en fallait pas douter. - H bien ! dit le tyran, je veux voir si ce livre te rendra aussi impntrable nos mousquets. En mme temps, il ordonna qu'on lui attacht le brviaire au col, et qu'on le ft passer par les armes. Dj les soldats taient prts tirer, lorsque Teriadeven, avec un courage hroque, se rcria publiquement contre un ordre aussi tyrannique et, se jetant parmi les soldats, il protesta qu'il voulait lui-mme mourir, si on tait la vie son cher matre. Ranganadadeven, qui s'aperut de quelque motion parmi les troupes, eut peur d'une rvolte, parce qu'il ne doutait pas que Teriadeven ne trouvt encore plusieurs partisans qui ne souffriraient pas qu'en insultt publiquement ce prince. Ces considrations arrtrent l'emportement de Ranganadadeven, il fit mme semblant de rvoquer l'ordre qu'il avait donn, et commanda qu'on remt le confesseur de Jsus-Christ en prison. Ds ce jour-l mme, nanmoins, il pronona la sentence de mort contre lui ; et, afin qu'elle ft excute sans obstacle, il fit partir le Pre secrtement sous une bonne garde avec ordre de le mener Ouriardeven, son frre, chef d'une peuplade situe deux journes de la Cour, pour le faire mourir sans dlai. Le missionnaire partit sur le soir avec les gardes qu'on lui donna ; mais son puisement tant plus grand encore qu'au voyage prcdent, ce ne fut qu'aprs des peines incroyables qu'il arriva au lieu de son martyre. On ne sait si ce fut la crainte de le voir expirer avant son supplice, qui fit qu'on le mit d'abord cheval ; mais on l'en descendit bientt aprs. Il marchait nu pieds et ses chutes frquentes lui dchirrent tellement les jambes, qu'il avait fort enfles, qu'on et pu suivre ses pas la trace de son sang. Il faisait effort cependant pour avancer, jusqu' ce que ses gardes, voyant qu'il ne pouvait plus du tout se soutenir, se mirent le traner impitoyablement le long du chemin. Outre ces fatigues horribles et ce traitement plein de cruaut, on ne lui donna pour toute nourriture, durant le voyage qui fut de trois jours, qu'une petite mesure de lait ; de sorte que les paens mmes s'tonnrent qu'il et pu se soutenir jusqu'au terme de sa course, et que les chrtiens attriburent la chose une faveur particulire de Dieu. Ce fut en ce pitoyable tat que cet homme vraiment apostolique arriva, le 31 janvier 1693, Orejour, o devait s'accomplir son martyre. Orejour est une grande bourgade situe sur le bord de la rivire de Pambarou, aux confins de la principaut de Maravas, et du royaume de Tanjaour. Ds que Ouriardeven, frre du cruel Ranganadadeven, et encore plus inhumain que lui, eut appris l'arrive du serviteur de Dieu, il ordonna qu'on le lui ament. Ce barbare lui fit d'abord un accueil assez favorable. Il tait depuis quelques annes devenu aveugle et paralytique des pieds et des mains, et comme il avait souvent ou parler des merveilles que Dieu oprait par le saint Evangile, il conut quelque esprance que le docteur de la nouvelle loi, tant en son pouvoir, ne lui refuserait pas une grce que tant d'autres avaient reue. C'est pourquoi, aprs lui avoir tmoign assez de douceur dans cette premire audience o l'on ne parla que de religion, il lui envoya le lendemain toutes ses femmes qui se prosternrent aux pieds du confesseur de Jsus-Christ, pour le conjurer de rendre la sant leur mari. Le Pre de Brito les ayant renvoyes sans leur rien promettre, Ouriardeven le fit appeler en particulier pour l'engager, quelque prix que ce ft, faire ce miracle en sa faveur. D'abord il promit, s'il lui accordait ce qu'il lui demandait, que non seulement il le tirerait de prison et le dlivrerait de la mort, mais encore qu'il le comblerait de riches prsents. - Ce ne sont pas de semblables promesses, lui rpartit le fervent missionnaire, qui pourraient m'obliger vous rendre la sant, si j'en tais le matre ; ne pensez pas aussi que la crainte de la mort puisse m'y contraindre. Il n'y a que Dieu seul, dont la puissance est infinie, qui puisse vous accorder cette grce. Le barbare, choqu de cette rponse, commanda aussitt qu'on rament le prisonnier son cachot, et qu'on prpart incessamment les instruments de son supplice. L'excution fut pourtant encore diffre de trois jours pendant lesquels on donna au confesseur de la foi beaucoup moins de nourriture qu' l'ordinaire ; en sorte que, si l'on ne se ft pas press de le faire mourir par le fer, apparemment il ft mort de faim et de misre. Enfin, le 4 fvrier, le tyran, voyant qu'il ne pouvait rien obtenir pour sa gurison, mit le Pre de Brito entre les mains de cinq bourreaux pour le couper en pices et l'exposer la vue du peuple aprs l'avoir fait mourir. A une porte de mousquet de la peuplade, on avait plant un grand pieu au milieu d'une vaste campagne. Sur le midi on y amena le serviteur de Dieu pour y achever son sacrifice en prsence d'une grande multitude de peuple accourue de toutes parts. Etant arriv auprs du poteau, le missionnaire pria les bourreaux de lui donner un moment pour se recueillir, ce qui lui fut accord. Alors, s'tant mis genoux en prsence de tout ce grand peuple et, s'tant tourn vers le poteau auquel son corps spar de sa tte devait tre attach, il parut entrer dans une profonde contemplation. Aprs environ un quart d'heure de prire, il se leva avec un visage riant qui montrait la tranquillit et la paix de son me. S'approchant des bourreaux qui s'taient un peu retirs, il les embrassa tous genoux avec une affection et une joie qui les surprit. Ensuite s'tant relev : - Vous pouvez, prsent, mes frres, leur dit-il, faire de moi ce qu'il vous plaira. Les bourreaux demi ivres se jetrent sur lui et dchirrent sa robe, ne voulant pas se donner la peine, ni le temps de

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la dtacher. Mais ayant aperu le reliquaire qu'il avait coutume de porter au cou, ils se retirrent en arrire, saisis de frayeur, se disant les uns aux autres que c'tait assurment dans cette bote qu'taient les charmes dont le Saint enchantait ceux de leur nation qui suivaient sa doctrine, et qu'il fallait lien se garder de le toucher, pour n'tre pas sduit comme les autres. Dans cette ridicule pense, l'un d'eux, prenant son sabre pour couper le cordon qui tenait le reliquaire, fit au Pre une large plaie dont il sortit beaucoup de sang. Enfin ces barbares, persuads que les charmes magiques des chrtiens taient assez puissants pour rsister au tranchant de leurs pes, se firent apporter une grosse hache dont on se servait dans leurs temples pour gorger les victimes qu'on immolait aux idoles ; aprs quoi ils lui attachrent une corde la barbe et la lui passrent autour du corps pour tenir la tte penche sur la poitrine pendant qu'on lui dchargerait le coup. L'homme de Dieu se mit genoux et les bourreaux lui couprent la tte. Le corps tomba la renverse avec la tte qui y tenait encore, les yeux ouverts et tourns vers le ciel. Les bourreaux se pressrent de la sparer du tronc, de peur, disaient-ils, que le Pre, par ses enchantements, ne trouvt le moyen de l'y runir. Ils lui couprent ensuite les mains et les pieds et attachrent le corps, avec la tte, au poteau qui tait dress, afin qu'il fut expos la vue et aux insultes des passants.
e e e Si, de la fin du XVII sicle et du commencement du XVIII , nous passons au XIX , nous trouvons dans l'Inde la mme croyance la puissance du dmon, les mmes sacrifices en son honneur, les mmes opinions sur les lieux qu'il aime frquenter, la mme peur de sa malignit et aussi la mme fourberie chez ses ministres. En 1831, M. Pacreau, missionnaire apostolique Pondichry, constatait que les ftes paennes se clbraient toujours avec beaucoup de magnificence dans la contre, et qu'aucune dpense n'tait pargne pour en rehausser l'clat. La fte du feu surtout, crivait-il la date du 8 septembre, est une des plus solennelles ; il y en a beaucoup ce jour-l qui marchent pieds nus sur des charbons, sans se brler ; on dit que leurs prtres leur frottent les pieds avec quelques drogues qui ont la vertu d'empcher l'action du feu ; il se pourrait bien, nanmoins, que le dmon ft la-dedans pour quelque chose. A une autre fte, il n'est pas rare de voir un Indien sacrifier sa vie en l'honneur de ses fausses divinits. Les dtails de ce sacrifice abominable sont horribles. On le couche terre ; et quand, force de coups, on lui a fait enfler tout le dos, on enfonce des crochets de fer jusque dans les ctes du malheureux ; alors, avec une corde qui tient aux crochets, on le suspend un poteau autour duquel on le fait tourner longtemps. Pendant ce supplice, on lui jette des fleurs, on lui offre de grands prsents, et, s'il en revient, sa fortune est faite. On dit qu'il ne souffre point et qu'il ne pousse pas un soupir ; le fait est que les cris affreux de la multitude, pendant toute cette atroce crmonie, sont bien de nature touffer les gmissements de la victime. Ce sacrifice, auquel on donne le nom de Siddy-Mahry, est institu en l'honneur de la desse infernale Mahry ; elle est pratique par des fanatiques qui, l'occasion de quelque maladie ou autre vnement fcheux, ont fait vu de la subir.

Fidles nos habitudes d'impartialit, nous avons tenu donner l'opinion du missionnaire telle qu'il l'a lui-mme nonce, sans en augmenter la force ni dans un sens, ni dans l'autre, au risque de lui faire dire plus ou moins qu'il n'a voulu dire. Nous nous contenterons seulement de faire remarquer que la fte du feu est, par essence, une des ftes diaboliques le plus frquemment observes. On la trouve en usage, non seulement dans tout l'ancien paganisme, mais encore dans la trs grande majorit, pour ne pas dire la totalit, des religions idoltriques et ftichistes actuelles. Ceux qui ont tudi les doctrines secrtes des plus hauts grades de la franc maonnerie europenne et amricaine pourront faire ce propos d'intressantes comparaisons entre les pratiques des paens et celles des chevaliers Kadosch et Rose-Croix. Le cadre du prsent ouvrage tout spcial ne nous permet pas de nous tendre pour le moment sur ce sujet ; nous y reviendrons peut-tre quelque jour. Vers 1854, le Pre Duffo parcourait l'le de Ceylan Or - au rapport du Pre Le Bescou, oblat de Marie Immacule, dans sa lettre date de Jaffna, 4 janvier 1855 -, dans le village qu'il visitait, il vit en face de l'glise, sur un petit plateau, un arbre sculaire magnifique au feuillage touffu et noir. Les habitants de l'endroit, chrtiens aussi bien que bouddhistes, taient persuads que cet arbre tait l'habitation et comme le trne du roi de leur pays, du dmon qui, disaient-ils, rendait fcondes ou striles les vastes rizires de toute la contre, selon son bon plaisir, c'est--dire selon qu'il tait satisfait ou non des offrandes de ses adeptes. L'arbre et le plateau qu'il dominait taient regards comme sacrs. On ne pouvait s'en approcher qu'avec respect et la tte dcouverte, sous peine de s'attirer l'indignation du diable, ou bien d'encourir les plus mauvais traitements de la part de ses adorateurs.. Chacun apportait en ce lieu ses prsents selon sa dvotion et ses moyens, les uns fournissaient de l'huile pour y entretenir, certains jours, une lampe allume ; les autres offraient des fleurs et des feuilles de cocotiers tresses avec art que l'on suspendait aux branches du vgtal sacr. Plusieurs y apportaient du riz cuit pour en faire hommage celui de qui ils prsumaient l'avoir reu, et pour le distribuer ensuite aux pauvres du pays. Enfin on se rendait d'assez loin ce lieu vnr pour invoquer le dmon, pour lui demander la gurison des malades, la cessation des flaux, la russite des affaires importantes, la fertilit des campagnes. Et le missionnaire se plaignait de voir plusieurs chrtiens, au mpris de leur baptme, imiter les bouddhistes dans la pratique de ces grossires superstitions. Cette croyance aux arbres possds, vieille comme le monde et rpandue par toute la terre, admise autrefois par les

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Grecs et les Romains, et maintenant par les sauvages de l'Afrique et de l'Ocanie, aussi bien que par les nations civilises des Indes et de la Chine, suscite parfois des obstacles imprvus... qui le croirait ?... aux ingnieurs !... Le Frre Coremans aidait dans leur tche les missionnaires du vicariat apostolique du Bengale occidental. Il s'tait acquis, par son habilet dans les travaux publics, la rputation d'un habile ingnieur. Aucune entreprise importante ne se faisait dans cette partie de l'Inde, sans qu'on vnt le consulter. Or, vers 1875 on voit que le fait est rcent - il fut charg par le Rajah - c'est--dire par le roi du pays - de tracer des routes et de construire des ponts Jhargram et dans les environs. Jhargram est une ville importante situe sur le territoire des Santhals, vingt-cinq kilomtres l'ouest de Midnapoor. Le Frre Coremans, en vue de ses travaux, avait t autoris faire abattre dans les forts de l'tat tous les arbres qu'il jugerait ncessaires. Il se mit donc parcourir les bois immenses qui environnent Jhargram, et arrta son choix sur une cinquantaine d'arbres magnifiques. Mais la partie de la fort dans laquelle l'ingnieur avait pntr tait rpute sainte et inviolable. On voyait au pied de chaque arbre une pierre, barbouille de rouge, devant laquelle les prtres des idoles venaient de temps autre offrir des sacrifices. Ces pierres, ainsi que les arbres, taient regardes par les indignes comme les sjours d'autant de dmons. Aussi lorsque le Frre ordonna d'abattre ces arbres, les ouvriers se rcrirent : - Monsieur, vous n'y pensez pas ? Ces arbres sont des dieux ; si vous y touchez, la foudre vous crasera. - Ah! c'est comme cela ! rpliqua l'ingnieur. Eh bien ! vous allez voir ! Aussitt, saisissant une hache, il en dchargea un grand coup sur une des pierres le plus barbouilles. Elle vola en clats. D'un coup de pied, le Frre en dispersa les morceaux dans toutes les directions. Les ouvriers, dit celui qui rapporte ces faits, taient glacs d'pouvante, mais voyant que trois de ces prtendues divinits avaient vol en clats sans que la foudre et frapp le coupable, ils reprirent courage et commencrent de couper les arbres, bien persuads que le Frre tait plus puissant que leurs dieux. Le mensonge est le caractre distinctif des uvres de Satan et de ses ministres. A ct d'un prodige vritable : oracle, e apparition, transport, malfice, possession, etc., apparat frquemment la supercherie. Au commencement du XVIII sicle, les prtres de Manartovil essayaient d'escroquer des aumnes au roi de Tanjaour en faisant pleurer une idole au moyen d'une ponge place dans sa tte ; de nos jours, les brahmes atteignent le mme but en exploitant l'affection filiale et la croyance des Indiens nafs la mtempsycose, c'est-a-dire la transmigration des mes d'un corps dans un autre. Quand les missionnaires se trouvent en prsence de faits de ce genre, ils ne manquent pas de dvoiler les supercheries des prtres des idoles et de se moquer de leurs impostures. Il y a quelques annes, crivait de Sindeamangalam, le 15 janvier 1860, M. Gouyoii, missionnaire apostolique de Slam, dans le vicariat apostolique de Pondichry, un riche paen mourut. Son hritier, en bon fils, voulut lui faire de splendides obsques. Le cadavre du dfunt fut couvert d'un drap prcieux. Un grand char funbre, superbement orn de draperies et enguirland de fleurs, fut prpar pour le porter au bcher o il devait tre consum, suivant la coutume du pays. Ce bcher lui-mme fut en partie compos de bois aromatiques. Grande fut la foule, grand fut le tintamarre. Enfin le vieillard fut brl et ses cendres furent jetes la rivire. Quelques jours aprs, les brahmes les plus sorciers des environs se runirent pour savoir o tait passe l'me du dfunt. On fit des sacrifices et force jongleries, et l'on prtendit qu'ayant lsin pendant cette vie cette infortune avait pass dans le ventre d'un cochon. Que faire ? On ne peut pas laisser cette me dans une prison si immonde, il faut l'en tirer cote que cote, et comme il n'y a que les brahmes capables d'un semblable tour de force, on doit recourir aux offrandes dont ces fourbes seront les premiers s'engraisser. Sacrifices et grimaces sont ritrs si bien qu' la fin la pauvre recluse sort du ventre du cochon, mais pour passer dans la peau d'un ne d'o elle ne s'chappera qu'au bout de cinq ans, quelques sacrifices que l'on fasse. Seulement, pour qu'elle soit moins malheureuse dans cette nouvelle prison, on devra distribuer d'abondantes largesses, ce que fait dvotement l'hritier du dfunt, au grand profit des brahmes. Qui plus est, comme les baudets n'ont pas d'curie dans ce pays pour s'abriter contre la pluie et le soleil, le bon fils, en considration de son vieux pre, a fait construire une table pour les aliborons du village dans le ventre d'un desquels l'me du dfunt est cense captive, et les matres des nes ont recommandation de ne point maltraiter leurs btes. Aprs tant de peines et tant de dpenses, si du moins ce dvot fils pouvait tre assur qu'au bout de ses cinq ans d'expiation l'esprit du vieillard montera tout droit au ciel !.. Mais ce n'est pas sr du tout ; on dit qu'il y aura peut-tre encore quelqu'autre transformation subir : sans doute, si les brahmes ne sont pas encore satisfaits. Toujours est-il qu'en attendant les imposteurs exploitent la navet de leur dupe. CHAPITRE XVII LA FEMME DU POTE. - GURI PAR LE BAPTME. - LA FONDATION D'UNE STATION CHRTIENNE. - LE DIABLE INCENDIAIRE. - LA
FAMINE DANS L'INDE. - LES PAENS ABANDONNS PAR LEURS DIEUX. - LES CHRTIENS ET LA PLUIE. - L'PREUVE DU FEU. - LE NOM AUX IDOLES.

MARIE. - LA MALADIE DES BUFS. - LA NEUVAINE DES ENFANTS PARIAS LA SAINTE VIERGE ET LES PRIRES DES AUTORITS - DIABLE BOITEUX : DIABLE MENTEUR. - N. D. DES VICTOIRES ET N. D. DE LOURDES DANS LES INDES. - LE PAIN DE VIE ET LE PAIN DE MORT. - VOLEUR DE BIEN D'GLISE. - ARBITRE VENDU. - VENGEANCE DE DIEU. - UN FAUTEUR DE SCANDALE. LA MALDICTION DU PRTRE. - L'EXPIATION.
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La lutte entre Dieu et Satan, entre les ministres de la vrit et les suppts du mensonge, revt dans les missions un caractre que depuis de longs sicles elle a perdu en Europe. Elle se passe, pour ainsi dire, plus ciel ouvert et, comme dans les temps apostoliques, les tenants de chaque parti luttent coups de prodiges. Le dmon cause des maladies tranges, le missionnaire les gurit ; le Mauvais incendie, le prtre reconstruit ; l'Ennemi des hommes se rjouit des calamits publiques et les augmente ; le ciel, en particulier la Sainte Vierge, intervient et les fait cesser. Mais Dieu n'tend pas seulement le bras pour bnir et dlivrer, il l'tend aussi pour maudire et punir, et son geste frappe avec la soudainet et la rapidit de la foudre. e Le Pre Martin, missionnaire de la Compagnie de Jsus aux Indes, racontait, au commencement du XVII sicle, l'une de ces luttes qui se livra entre le ciel et l'enfer au sujet de la Femme d'un pote. Parmi le grand nombre de personnes qui reurent la grce du baptme, dit-il, il y en a une que je ne puis omettre. C'est la femme d'un pote. Elle tait depuis longtemps fort tourmente du dmon ; il lui prenait des accs de folie qui n'avaient rien de naturel. Quelquefois cette folie se changeait dans les transports de la plus violente fureur : d'autres fois cette infortune perdait tout coup l'usage de la parole, ou bien elle devenait paralytique de la moiti du corps. Son mari, qui l'aimait tendrement, n'avait rien pargn pour sa dlivrance et l'avait promene dans tous les temples les plus clbres ; il avait fait une infinit de vers en l'honneur de ses dieux, il avait charg leurs autels d'offrandes et de prsents, il avait mme distribu de grosses sommes aux prtres des idoles qui passaient pour avoir de l'empire sur les dmons ; cependant la maladie, loin de diminuer, empirait tous les jours. Six ans se passrent ainsi en vux, en plerinages, en offrandes inutiles. Les chrtiens lui conseillrent d'avoir recours au Dieu qu'ils adorent, et l'assurrent que sa femme devait en attendre une gurison parfaite, si elle promettait d'un cur sincre d'embrasser sa loi. Le pote, qui avait le christianisme en horreur, rejeta d'abord un conseil si salutaire, mais, comme une disgrce persistante ouvre peu peu les yeux des plus opinitres, l'inutilit des remdes qu'il avait employs lui fit faire une attention srieuse aux exhortations qu'il avait reues ; son enttement cessa, et il se dtermina enfin mener sa femme l'glise de Tanjaour, gouverne alors par le Pre Carvalho. Mais on fut bien surpris de trouver dans la femme encore plus de rsistance que n'eu avait fait paratre le mari. Ce qui parut extraordinaire, c'est que ses jambes se replirent tout coup sous elle, se raidirent et se collrent si fortement contre les cuisses qu'on fit de vains efforts pour les en dtacher. Le pote ne se rebuta point, il crut au contraire que l'esprit malin ne faisait natre cet obstacle que parce qu'il sentait dj la force du Dieu qu'on se mettait en devoir d'implorer. Il fit placer sa femme dans un douai (c'est une voiture moins honorable que le palanquin) et il la fit transporter l'glise. Ds que le Pre Carvalho la vit approcher, il se disposa rciter sur elle quelques prires. II n'avait pas encore commenc, qu'elle se leva tout coup de dessus le douai, et, marchant droit vers le Pre qui tait assez loin, elle se jeta ses pieds, sans pourtant prononcer aucune parole. Le mari, qui la vit marcher d'un pas si ferme et si assur, ne put retenir ses larmes ; il se jeta comme elle aux pieds du Pre et publia hautement la puissance du Dieu que nous invoquons. C'tait un spectacle bien consolant pour le missionnaire, de voir le tmoignage que le dmon tait forc de rendre la vrit de notre sainte foi. Il fit sur elle les exorcismes de l'Eglise et le diable ne donna plus aucun signe d'obsession. Ds lors elle se sentit comme dcharge d'un pesant fardeau ; elle avoua mme qu'elle n'avait jamais got une joie aussi pure que celle qu'elle ressentait. Ne pouvant rsister une conviction si forte de la vrit de notre religion, elle pressa extrmement le Pre de l'admettre au rang des fidles. Mais le missionnaire, ne croyant pas devoir se rendre si tt ses empressements, lui rpondit qu'il ne fallait rien prcipiter dans une affaire de cette consquence, qu'elle devait auparavant se faire instruire, et que si, dans deux ou trois mois, elle persvrait dans sa rsolution, il lui accorderait la grce qu'elle demandait avec tant d'instance. En mme temps lui il donna quelques mdailles, en l'assurant qu'elle n'avait rien craindre des attaques du dmon, pourvu qu'elle persistt dans les bons sentiments o il la laissait. Cette rponse la dsola ; elle obit pourtant, et s'en retourna dans sa peuplade, le cur serr de la plus vive douleur. Quelques mois aprs, son mari jugeant ses manires que le diable ne l'avait pas tout fait abandonne, me l'amena Counampaty, o j'tais. Je l'examinai de nouveau, et je la trouvai inbranlable dans ses premiers sentiments. Cependant, son air interdit et effar, je reconnus qu'elle tait encore agite de troubles intrieurs. Aussi m'avoua-t-elle qu' la vrit, depuis la premire fois qu'elle tait venue l'glise, elle n'tait plus inquite de ces horribles fantmes qui auparavant la tourmentaient presque toute heure, mais qu'elle se sentait de temps en temps saisie de certaines frayeurs subites dont elle ignorait la cause ; qu'outre cela des songes affreux troublaient son sommeil presque toutes les nuits, et qu'elle en demeurait stupide le jour suivant ; mais qu'enfin elle esprait tre entirement dlivre par le baptme de tous ces restes de l'esclavage du dmon. Comme elle tait parfaitement instruite de nos mystres, je ne diffrai pas davantage de lui accorder la grce aprs laquelle elle soupirait depuis tant de mois. Il arriva une chose assez extraordinaire tandis que je faisais sur elle les exorcismes et les autres crmonies du baptme. Il lui prit un balancement de tte peu prs semblable celui du pendule d'une horloge qui est en mouvement.

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Je lui jetai de l'eau bnite, et tout coup ces balancements cessrent et elle revint sa premire situation. J'achevai en repos le reste des crmonies et la nophyte donna des marques durables d'une grande tranquillit d'esprit. En 1862 arriva l'orphelinat de Trichinopoly, dans le Madur, un pauvre orphelin g de neuf dix ans. Il avait longuement souffert toutes les douleurs de l'extrme misre et les tourments de la faim. Il tait couvert de hideux boutons. Ses jambes taient dmesurment enfles. Son corps n'tait, plus qu'un squelette l'aspect lamentable. Tout en lui prsageait une fin prochaine. Et l'on voyait qu'il avait tant souffert que l'on avait, en le regardant, plutt la pense de se rjouir que de s'affliger de la prompte cessation de son martyre. Le missionnaire qui le baptisait se disait en le voyant devant lui: Heureux enfant ! Tu seras bientt au ciel. Mais voil que, le jour mme o il reut le sacrement de rgnration, cet enfant se trouva mieux. L'enflure de ses jambes disparut compltement. Ses boutons commencrent de se gurir. Trois jours aprs il n'tait plus reconnaissable. L'eau sainte, en purifiant son me, avait rendu la sant son corps. Il le proclamait lui-mme et, ceux qui lui parlaient, il se plaisait rpter : - Je suis celui que le saint baptme a guri. La puissance curative du baptme s'est manifeste dans les missions tant d'poques, dans tant de pays et de circonstances, qu'elle peut tre considre comme une des preuves le plus palpables de la vrit de la religion catholique. Une des objections que les ignorants allguent frquemment pour nier les prestiges diaboliques est celle-ci : Je n'en ai jamais vu. Je n'en ai jamais entendu parler autour de moi en France, en Belgique, en Italie, en Espagne, en Suisse, en Allemagne, en Angleterre... Donc les manifestations du dmon sont relguer dans le domaine des contes pour faire peur aux enfants. Il serait facile de rpondre et de prouver que des manifestations diaboliques se produisent encore en grand nombre dans les pays dnomms, et mme que, dans ces dernires annes, elles redoublent de frquence ; cependant il faut convenir que ces manifestations y sont beaucoup moins nombreuses que dans les pays idoltres, et qu'elles ne l'taient mme en Europe dans les sicles prcdents, par exemple aux treizime, quatorzime et quinzime sicles ; elles sont surtout beaucoup moins .publiques, beaucoup moins clatantes. On sent que les dmons ont peur de se montrer et ne le font qu'en se cachant demi. - A quoi cela tient-il ? demandera-t-on. A la multiplication des fidles, des prtres, des religieux, des glises et surtout des tabernacles. L'Eucharistie et la prsence d'mes en tat de grce, des reliques, des objets consacrs ou bnits chassent les esprits mauvais, brisent leur puissance et paralysent leurs entreprises. Un fait trs curieux qui s'est pass Manalour, l'une des quatre circonscriptions ou vicacranci, comme on dit en langue tamoule, du district de Combacnam, dans le vicariat apostolique de Pondichry, fera comprendre ce qui s'est pass autrefois graduellement en Europe, et ce qui s'accomplit d'anne en anne dans les pays de missions. L'vnement a t racont par Monseigneur Laounan, vicaire apostolique de Pondichry, dans une lettre publie en 1875. Au village de Manalour donc, les chrtiens avaient achet un terrain et bti une glise dans de telles conditions que les paens n'avaient pas pu s'opposer directement sa construction. Ils cherchrent cependant ce qu'ils pourraient faire, autant pour narguer les catholiques, que pour entraver l'exercice de leur culte. Voici ce qu'ils imaginrent. Ils dressrent en face de l'glise une pierre et la frottrent d'huile. C'est, avec la rcitation de formules magiques, une crmonie, une sorte de conscration qui a pour but et pour rsultat de forcer un dmon prendre cette pierre pour demeure. De plus ils suspendirent un arbre voisin une cloche et des chanes en fer. Ds qu'ils voyaient les chrtiens se runir pour faire leurs prires ou entendre la messe, ils se rassemblaient, eux aussi, de leur ct, offraient un sacrifice leur idole et faisaient un vacarme de tous les diables... c'est le cas de le dire. Les choses duraient ainsi depuis plusieurs annes, au grand dplaisir des fidles, lorsque la chrtient de Mliapour fut rige en chef-lieu de circonscription. Un prtre vint y tablir sa rsidence principale. Il n'y tait pas plus tt install, que le dmon s'empara de l'individu qui remplissait l'office de sacrificateur, et dclara par sa bouche qu'il ne pouvait plus rester en ce lieu. Il souffrait, disait-il, des tourments horribles depuis que le prtre des chrtiens tait venu habiter Mliapour, et surtout lorsqu'il clbrait la messe ; il demandait tre transport dans un temple d'idoles isol, une pagode qu'il dsigna. Nos paens, qui n'avaient eu d'autre but que de tracasser les chrtiens en opposant leur culte au ntre, furent bien dconcerts par cette dclaration. Ils ne voulurent pas cder et allrent consulter une autre idole. Ils reurent la mme rponse. De plus, le diable, s'tant empar d'un autre paen, leur dclara que, s'ils n'obissaient pas, il se vengerait. Dj il leur avait envoy le cholra, leur dit-il, et dtruit toutes leurs rcoltes l'anne prcdente ; cette anne il ferait fondre sur eux une nouvelle pidmie, plus meurtrire encore. La frayeur de ces pauvres gens fut grande. Ils revinrent avec les deux possds auprs de la pierre dresse en face de l'glise, et, ne pouvant se rsigner un chec, se mirent dlibrer. Sur ces entrefaites, un troisime individu fut saisi d'un transport diabolique. Il dtacha de l'arbre les chanes qui y taient suspendues, les enroula autour de ses bras, de ses jambes et de son corps, s'empara de la pierre-idole et la transporta dans le lieu indiqu par le dmon. Depuis lors le prtre catholique et les chrtiens, dbarrasss de ce voisinage bruyant, accomplirent en toute tranquillit les exercices du culte. C'est ainsi, conclut le missionnaire qui raconte ces faits, qu'ont t fondes et se fondent encore la plupart de nos sta-

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tions. Parfois, avec la permission de Dieu qui l'autorise perfectionner la vertu de ses ministres et de ses fidles par ses perscutions, comme cela arriva sous l'Ancien Testament pour le Saint Homme Job, le dmon dploie sa malignit en toute libert, du moins pour un temps. Le Pre Larmey, de la Compagnie de Jsus, missionnaire Kodekanel, dans le Madur, crivait le 23 aot 1891. Le diable est furieux de voir que nos chrtiens deviennent de plus en plus dociles la voix du missionnaire. Aussi il vient de manifester sa rage en causant des dsastres. Le 11 juin, il a mis le feu ma provision de fourrage et a fait prir un de mes bufs dans les flammes. Le lundi 22 juin, il a incendi l'glise et a caus beaucoup de dommages. Le lendemain, c'tait le tour de mon cole ; les flammes ont paru tout coup d'une manire tout fait inexplicable. Ensuite le dmon est all la nuit faire du vacarme chez mes deux catchistes. Le 6 juillet, l'cole d'Attour a brl, et l'incendie s'est communiqu onze maisons de chrtiens. Vous concevez dans quel tat je suis, ayant eu quatre incendies en moins d'un mois et me trouvant maintenant sans glise et sans cole. Les paens triomphent. Ils disent que c'est un de leurs dieux, Ancy-Carouppen, qui a caus ces incendies pour se venger de quelque manque de respect. Ils l'ont racont dans les journaux anglais et tamouls. - Nous avions, disent-ils, dfigur une idole et jet sa face des peaux de bananes. Ces assertions sont fausses. Mais il fallait bien trouver une cause ces incendies. Tout mrement examin, je ne crois pas qu'on puisse attribuer ces sinistres un autre qu' Satan. Ce que je dis pourra tonner bien des personnes qui me taxeront de crdulit ; mais les incendies de villages entiers, causs par le diable, sont choses frquentes dans l'Inde et si bien prouves qu'il est impossible de les rvoquer en doute. Mais Dieu ne permet pas toujours Satan d'exercer sa rage sur les hommes. Il l'arrte et le comprime tantt par un prodige de misricorde, tantt par un arrt de sa justice. e Durant la perscution de Tippo-Sahib, au XVIII sicle, une scheresse pouvantable dsola les Indes. Elle dura trois ans. Les fontaines tarirent. L'herbe et les crales tombrent en poussire. Les arbres prirent. Les animaux moururent. Une disette terrible se fit sentir. Les hommes souffrirent cruellement de la faim, puis, bout de forces, se couchrent pour ne plus se relever. Dans cette dsolation les paens s'efforcrent de conjurer le flau en invoquant leurs idoles. ils firent processions sur processions, sacrifices sur sacrifices. Ce fut en vain . La famine faisait trop bien les affaires du dmon en peuplant son empire, pour qu'il l'arrtt par quelques gouttes d'eau. A cette poque, le reprsentant du gouvernement de Madoogoonhally s'appelait Tannadar Pouttappa. Bien qu'il ft Brahme, c'est--dire prtre des idoles, il prouvait du respect pour les chrtiens. En homme de bon sens, il rflchit que, puisqu'il ne trouvait aucun secours auprs de ses dieux, il ferait sagement d'en chercher ailleurs. Il envoya donc qurir les chefs des villages des chrtiens. Parmi eux tait un nomm Aroulappa, de la caste des Pallys, homme d'une foi toute preuve et d'une dvotion solide. Poutappa leur parla en ces termes : - Depuis longtemps nous sommes sans pluie. Nous avons essay de nous rendre les dieux propices par des processions, des prires et des sacrifices ; mais tout cela n'a servi rien . Vous dites que votre religion est la vraie et qu'il n'y a pas d'autre Dieu que le vtre ; priez-le donc de nous envoyer la pluie, et nous nous engageons vous donner tout ce qui vous plaira. Aroulappa rpondit : - Tu as dit vrai. Notre Dieu est le matre de la pluie, mais nous ne pouvons le forcer l'envoyer sur la terre contre sa volont. La rplique dplut au Brahme. - Jusqu'ici, dit-il, je vous ai laisss en paix, persuad que votre religion tait la vraie ; mais puisque vous refusez de demander la pluie votre Dieu, je vais vous dnoncer Tippo-Sahib. La menace tait terrible, car cette dnonciation et entran, non seulement la ruine matrielle des chrtiens et la mort de plusieurs, mais probablement aussi l'apostasie de quelques-uns. Aroulappa reprit donc : - Puisqu'il en est ainsi, nous allons invoquer notre Dieu ; mais, pcheurs comme nous sommes, nous n'osons promettre de russir, malgr sa Toute-Puissance. Or la chrtient de Madoogoonhally possdait un beau crucifix d'ivoire qui lui avait t donn par un prtre de Goa. Aroulappa alla le chercher. Tous les catholiques se runirent sous un bouquet d'arbres auprs d'un puits, au sud du village. On tendit une pice d'toffe blanche, Aroulappa y dposa le Crucifix, puis, prenant sur sa tte une lourde pierre et, s'imposant ce fardeau comme une pnitence, il tomba genoux et s'cria : - Grand Dieu des Chrtiens, si tu n'coutes pas notre prire et si tu ne nous accordes pas notre demande, rflchis que par l tu nous abandonnes, nous qui t'appartenons ; rflchis que tu nous livres toi-mme aux mains de nos ennemis. Sois bon comme tu l'es toujours, et aie piti de nous. A peine achevait-il ces paroles, qu'on aperut un lger nuage au ciel. Aroulappa dposa la grosse pierre qu'il tenait sur sa tte, renvoya les paens qui l'entouraient, puis rcita, avec ses compagnons, les prires ordinaires des chrtiens. Aussitt les nuages grossirent l'horizon. Cependant les chrtiens, avant de se sparer, prirent leur repas en commun, un maigre repas, un souper de temps de disette. Avant mme qu'ils l'aient achev, le tonnerre gronda et la pluie

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tomba torrent. Les tangs d'alentour en furent remplis jusqu'aux bords. La vgtation pouvait renatre. La famine tait conjure. Les paens, pleins de reconnaissance, demandrent aux chrtiens ce qui leur serait agrable. - Nous ne dsirons, rpondirent ces derniers, qu'une pice de terre pour btir une chapelle. Le terrain fut accord et les fidles y construisirent une chapelle, bien modeste, il est vrai, puisque les murs taient de terre et le toit de bambou, mais enfin un abri suffisant pour s'y runir, prier et clbrer les Saints Mystres. Les paens du pays se montrrent l'gard des chrtiens, en cette circonstance, d'une honntet digne des plus grands loges. Ils gardrent strictement le secret sur l'tablissement et le maintien de cette chapelle tant que Tippo-Sahib vcut, c'est--dire jusqu'en 1799. De telle sorte que, tandis que le cruel perscuteur mahomtan faisait abattre les glises d'Ankallou, de Tigalarahally et de Kankanally, l'humble sanctuaire de Madoogoonhally resta le seul lieu de la contre o il ft permis aux Chrtiens d'adorer en toute libert le Dieu qui les avait sauvs de la famine, eux et leurs compatriotes. A un sicle de distance, un bienfait semblable fut obtenu du ciel par les Indiens du Bengale Occidental, mais avec e cette circonstance toute particulire qu'il le fut par les prires des paens eux-mmes. Au XIX sicle, d'ailleurs, comme e au XVIII , la vrit tait en lutte avec le mensonge, et la Vierge Marie l'emporta sur les dmons. Le fait se produisit au village de Manapadam. La chrtient de cette localit est isole au milieu d'un pays entirement paen. Elle est peu nombreuse, mais fervente, et possde une chapelle ddie la Mre de Dieu. Depuis longtemps, crivait le Frre Kopper, de la Socit de Jsus, dans une lettre publie en 1871, il n'tait pas tomb une goutte de pluie sur tout le territoire de Manadapam ; la scheresse tait extrme et partout la rcolte gravement compromise. Les Hindous avaient bien eu recours toutes leurs pratiques superstitieuses, mais en vain ; le ciel demeurait ferm et la terre strile. Ils se dcidrent tenter un dernier assaut. L'embarras tait de savoir laquelle de leurs divinits ils adresseraient leur suprme appel. Dans leur perplexit, le sort fut charg de prononcer. Ils prirent donc onze feuilles de papier et inscrivirent sur chacune d'elles le nom de l'une de leurs principales divinits. Quelques Hindous proposrent d'ajouter une douzime feuille sur laquelle on inscrirait le nom de Marie, la protectrice des chrtiens. Le conseil fut adopt. On allume un grand feu sur la place publique, et, en prsence de tout le peuple, on y jette les douze feuilles de palmier, en dclarant que la divinit dont le nom serait respect par les flammes serait seule invoque. A peine les feuilles ont-elles touch les flammes, qu'elles sont dvores et rduites en cendres. Une seule, prodige ! demeure intacte au milieu du brasier. C'est celle qui porte le nom de Marie. Plus de doute ! C'est Marie qu'il faut invoquer. Le peuple se prcipite vers le petit sanctuaire de la Vierge, en criant : - Le Dieu des chrtiens seul existe, et sa Mre est toute puissante ! Et chacun d'invoquer Marie sa manire. Ces hommages intresss ne dplurent pas la Mre de misricorde. Les Hindous avaient peine quitt la chapelle, que des nuages se formrent au ciel, et une pluie abondante vint fconder la terre. Les moissons taient sauves. Marie fit plus encore, elle fit descendre la rose de la grce sur ces curs striles, et un grand nombre de paens, frapps du prodige, se convertirent. La feuille, miraculeusement prserve des flammes, est conserve dans la chapelle de la Sainte Vierge Manapadam. A la fin de janvier et au commencement de fvrier 1891, M. Fourcade, missionnaire Allady, dans l'archidiocse de Pondichry, fut tmoin de faits miraculeux o se manifestrent et la bont Divine et la malignit diabolique. Et, comme autrefois en Jude, le Matre Tout Puissant se montra favorable aux petits enfants, pauvres et innocents, tandis qu'il permit au dmon de se jouer, par des oracles trompeurs, des riches qui se croyaient des sages. Une pidmie svissait sur les troupeaux. Elle faisait des ravages normes. Dans un village voisin, trois cents bufs taient morts. Il faut avoir habit la campagne, pour bien comprendre quelle ruine et quelle dsolation causaient des pertes aussi considrables. A la fin de janvier 1891, le flau fit son apparition Alladhy dans des troupeaux appartenant des cultivateurs chrtiens. Plusieurs btes tombrent malades. Deux moururent. Or ces troupeaux taient confis la garde de petits ptres parias, c'est--dire d'enfants appartenant la dernire classe de la socit, la classe rejete et mprise de tous dans les Indes. Ces enfants se consultent entre eux et cherchent le moyen d'arrter le flau. Or voici ce que, dans leur foi et leur simplicit, ils imaginrent. Ils se procurent, Dieu sait o, une toute petite statue de la Sainte Vierge, haute d'une vingtaine de centimtres. Ils fabriquent un autel portatif, placent la statuette dessus, l'entourent de fleurs et de flambeaux rustiques, et, le soir venu, se mettent en route vers l'glise. En tte du cortge, l'un d'eux bat du tambour et les autres chantent le chapelet. Aux Indes le respect humain n'existe pas et une dvotion qui ne s'exprimerait pas par des chants et de la musique paratrait de mauvais aloi. Au bruit le missionnaire sort de sa demeure. - Qu'y a-t-il ? demande-t-il surpris. Que signifie cet appareil triomphal ? Ah ! Pre, deux bufs sont morts ; nous faisons une neuvaine en l'honneur de la Sainte Vierge pour la prier d'arrter la maladie. - Oh! trs bien ! Vous tes de braves enfants ! Notre Mre aura piti de vous. Entrez la chapelle ; la prire va commencer.

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Le lendemain soir ce fut la rptition de la mme scne, et ainsi de suite durant neuf jours. Mais de soir en soir la procession devenait plus nombreuse, plus belle, plus solennelle. Les grandes personnes s'taient jointes aux enfants. Elles contribuaient aux frais de la crmonie. Devant chaque maison chrtienne on versait un peu d'huile sur les torches, pour les faire flamber plus hautes, plus clatantes, et les prires aussi montaient plus ferventes, plus pressantes vers Celle qu'on n'a jamais invoque en vain. Ds les premiers jours de la semaine, les bufs malades allrent mieux et les chrtiens n'eurent pas depuis d'autres pertes dplorer. Les petits parias avaient trouv le remde efficace. De leur ct les paens riches, les gros bonnets de la localit, appartenant aux hautes castes, s'taient runis pour parer au danger, ou, du moins, pour essayer, de le conjurer. Les fonds ne leur manquant pas, ils avaient rsolu de faire plus et mieux que les chrtiens. Ils se cotisrent donc et vinrent chaque soir jouer d'une musique tintamaresque devant un Poulleyar. Un poulleyar est une idole corps d'homme surmont d'une monstrueuse tte d'lphant. Celui-l tait en pierre et tout noir. Les paens lui offrirent, en guise de sacrifice, de la farine cuite dans du beurre. Mais trs probablement l'idole fut peu satisfaite de la vue de ce plat, quelque apptissant qu'il part, car les bufs des paens continurent de tomber malades, d'aller de mal en pis et finalement de passer de vie trpas. Evidemment la farine cuite dans du beurre n'tait pas suffisante ; il fallait faire une autre grimace pour mriter les faveurs du dmon. On creusa donc devant l'idole un trou, on apporta une trentaine de cruches d'eau et on les jeta sur le corps, la trompe et les oreilles du poulleyar, en les lanant de faon que l'eau retombt dans le bassin. Puis, de cette eau, on aspergea les bufs. Cette crmonie, toute ridicule qu'elle paraisse, a une signification diabolique trs srieuse. Les paens, nous l'avons dit en plusieurs circonstances, considrent leurs idoles comme les demeures de leurs dieux ; en se prosternant devant elles, ce n'est pas la statue qu'ils adorent, mais le dmon qu'ils savent y tre enferm. En jetant de l'eau sur leur poulleyar, en la faisant couler sur cette pierre possde, les paens d'Alladhy la soumettaient une imprgnation dmoniaque. En aspergeant leurs bufs de cette eau lustrale, ils singeaient l'usage de l'eau bnite, ou encore des liquides devenus miraculeusement gurisseurs au contact des reliques des Saints ou des mdailles de la Sainte Vierge et de Saint Benot. Mais, hlas ! cette crmonie n'eut pas l'effet que les gros bonnets du village, en attendaient, et sept bufs aspergs crevrent avec une rapidit dsesprante. Dcidment, l'idole tte d'lphant tait moins puissante que le Dieu des chrtiens. Il ne fallait pas pourtant que celui-ci et le dernier mot dans une affaire aussi importante, aussi publique. Le maire et les notables se runirent de nouveau et dcidrent un plerinage une vieille pagode demi ruine, situe au fond des bois. Cette pagode se nomme Jejouratel, mot qui signifie la mre des sept villages. Au jour convenu, vers les quatre heures de l'aprs-midi, le cortge, compos d'hommes et d'enfants, se mit en marche. Arrivs la pagode, ils firent cuire du riz, l'offrirent la desse, puis, se prosternant la face contre terre, l'invoqurent avec une foi digne d'un meilleur objet. - Madame notre Mre, nous avons confiance en vous, ne nous abandonnez pas dans notre dtresse. Leurs prires faites, ils se mirent en devoir d'orner le carragam. Les Indiens d'Alladhy, de mme que beaucoup d'autres paens, ont des arbres qu'ils considrent comme sacrs, ou pour mieux dire, comme hants par les dmons. Pour orner le carragam ils cueillirent sur un arbre sacr des fleurs et de petites branches vertes et en composrent un bouquet qu'ils plantrent dans une petite cruche neuve, en disposant la verdure de telle sorte qu'elle retombt en festons tout autour du vase. Orner le carragam c'est en dfinitive faire un bouquet sacr. Un homme de la procession prit ce bouquet sur sa tte et tous les assistants accompagnrent ce geste des cris mille fois rpts de Covinda ! Covinda !.... Ce nom est une des appellations de Krichna, la huitime incarnation du grand dieu indien Vichnou. L-dessus les joueurs de tambours frappent leurs instruments avec rage, les enfants font carillonner les clochettes des bufs, et le cortge reprend le chemin d'Alladhy, au milieu d'un dsordre indescriptible et d'un tapage infernal coup des cris lancs tue-tte : Covindal... Covindal...Covindal... M. Fourcade soupait au moment o la procession arrivait devant son domicile. . - Sont-ils fous? demanda-t-il son disciple. - Ils courent, rpondit ce dernier, aprs le dmon qui cause la maladie ; ils frappent l'air coups de pieds, coups de poings, pour lui faire peur et le mettre en fuite. Ces paroles n'taient pas acheves que M. Fourcade entendit des cris tranges. Ce furent d'abord des glapissements, puis des hurlements saccads pouvantables. Le dmon s'tait empar de celui qui portait le vase de fleur, le carragam, et il vocifrait : - Ha ! Ha ! Je vais dtruire ce village. Vengeance et maldiction! - Seigneur, dit un des principaux habitants d'Alladhy, ne parlez pas ainsi. Si nous vous avons fait quelque offense, nous sommes prts en faire amende honorable. - Non ! Non ! Ma patience est bout. Vous ne me faites pas les sacrifices que vous me faisiez autrefois. - Seigneur, nous les ferons. Ordonnez ; nous sommes vos serviteurs.

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- Eh bien ! Que demain on m'immole des victimes et j'arrterai le flau. - Oui, Seigneur. Nous n'aurons garde d'y manquer. Le soir de cette scne, le maire eut un songe. Un diable lui apparut et lui dit : - Nous tions sept dmons Alladhy. Les autres sont partis. Comme je suis boiteux et ne peux marcher, ils m'ont laiss dans ces parages. Tes trois bufs malades guriront. Je m'en vais Coudhelour, Vavalcour, Villamadevi et Jerampettroo. Le lendemain, le maire, tout fier de sa vision, raconta le songe ses bons amis. La joie fut gnrale. L'pidmie tait vaincue. C'tait le cas o jamais de se souvenir de la promesse faite la veille au dmon. Immdiatement on courut acheter un petit coq, un jeune mouton et un cochon de lait. Tandis qu'on les couronnait de fleurs, comme dans l'antique Rome, les tambours recommencrent leur vacarme. Aussitt tous les paens, hommes, femmes, enfants, accourent se ranger devant l'idole trompe d'lphant. On amne aussi les bufs qui n'en peuvent mais, et on les groupe sous les yeux de celui qui veut bien les dlivrer de la maladie. Puis le sacrifice s'accomplit. Le prtre des idoles coupe le cou au poulet, l'agneau et au petit cochon de lait et les offre l'idole, tandis que les musiciens redoublent leur vacarme et que la foule rpte satit son invocation : Covinda !... Covinda !... On tend les victimes par terre et l'on fait passer les bufs dessus. On a soin qu'ils les foulent aux pieds en passant. Si l'aspersion de l'eau lustrale ne les a pas guris, il faut esprer qu'au moins le contact de ces viandes offertes en sacrifice au dmon leur sera profitable. Puis avec grand soin on creuse trois petites fosses, on y enfouit le coq, le mouton et le cochon de lait, et on les couvre avec une grosse pierre. Il n'est pas permis en effet - du moins dans ce cas - de manger ces viandes consacres. Ces crmonies acheves, les paens se sparent et rentrent chacun chez soi. Ils se bercent de la douce esprance qu'enfin l'pidmie est vaincue. Dans la soire, le disciple du missionnaire s'en va chez le maire. Il y trouve son fils et lui demande avec intrt : - Comment vont vos bufs malades ? Et le jeune homme fait une rponse caractristique qui fait songer au terrible : Ergo erravimus ! au Donc nous nous sommes tromps ! des damns. Il rpond avec dsespoir : - Mme le dieu a menti !... Un de nos veaux vient de mourir. Le lendemain, un des bufs prissait de la mme manire. A la date du 17 fvrier 1891, sept ou huit de ses btes taient malades et donnaient leur propritaire de srieuses inquitudes. Mais comment en aurait-il t autrement ? Comment le dmon procurerait-il ses adorateurs un bien vritable, lui qui est le pre du mal ?... C'est d'une manire bien diffrente que se manifeste l'action divine, soit directement, soit par l'intermdiaire des saints et surtout de la Vierge Mre. En 1862, le cholra svissait Madur. A l'hpital catholique se trouvait la mre d'un des enfants de l'orphelinat de la mme ville. Atteint par le flau, l'enfant fut promptement rduit la dernire extrmit et resta pendant trois jours entre la vie et la mort. Durant tout ce temps, sa mre se faisait transporter chaque jour sur sa petite couchette la porte de l'glise d'o elle pouvait voir la statue de Notre-Dame-des-Victoires expose sur l'autel. Sa prire durant ces trois longs jours tait : - O ma Mre! Vous n'avez qu'un fils ; moi aussi, je n'en ai qu'un ; seriez-vous bien contente qu'on vous enlevt le vtre ? Non ! sans doute ! Eh bien ! Ne permettez pas que le mien me soit ravi. Cette prire si ingnue, si pleine de foi, eut son effet : l'enfant revint du bord de la tombe ; et sa gurison fut regarde comme un vrai miracle accord la confiance de sa mre. En 1887, dans un village situ auprs de Catinga, non loin de Vizagapatam, une femme paenne tait trs malade. Le missionnaire, le Pre Dupont, lui envoya de l'eau de Lourdes par son catchiste en lui recommandant de cesser toute pratique superstitieuse. Elle obit et gurit sans autre remde. Une jeune fille tait toute extrmit. Le mme prtre, averti aussitt, accourut auprs d'elle. Il la trouva sans connaissance, sans parole, sans pouls. Il lui administra quelques remdes qui la firent revenir elle, mais bientt elle retomba dans son premier tat. Dj se manifestaient les symptmes d'une mort prochaine. En prsence de la foule qui pleurait alentour, le Pre Dupont versa quelques gouttes d'eau de Lourdes sur les lvres entr'ouvertes de la mourante. Aussitt elle donna signe de vie et recouvra une parfaite sant. Mais sur cette terre des prodiges qu'est l'Inde, Dieu juge parfois propos de manifester aussi sa justice. Tantt il frappe lgrement et donne, par une punition subite, un avertissement salutaire l'homme capable d'en profiter pour devenir plus ferme dans la foi ; tantt au contraire, quand il a affaire des hommes obstins dans le mal, il frappe avec une svrit et un clat qui servent de leons aux tmoins de sa juste vengeance. Cheptet est un gros village du North-Arcot situ dix sept milles de Vellantanguel et une centaine de kilomtres, au nord-ouest, de Pondichry. Une chrtient s'y est tablie sous le vocable de Notre-Dame de Lourdes. Dans ces dernires annes, en 1887, y vivait un catchumne du nom de Prouman. La manire dont cet homme de-

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vint chrtien a quelque chose de miraculeux. Il la raconta au missionnaire, le Pre Darras, en ces termes : Une nuit, je vis le terrain o se trouve actuellement l'glise de Chetpet, tout illumin par une lumire clatante. Une foule de gens dcharns taient assis par terre, ayant l'air d'attendre quelqu'un. Tout coup, au sud, apparat un homme l'air grave, revtu d'une longue robe blanche. Il s'avance au milieu de plusieurs disciples, distribuant des aumnes, encourageant, fortifiant ceux qui se pressent autour de lui. Chacun coute ses avis et se retire consol. Pendant que, saisi d'tonnement, je considrais cette scne touchante, j'entendis une voix disant : - Et toi, pourquoi restes-tu ainsi l'cart ? Lve-toi et va chercher le pain de vie. Le matin, mon rveil, la premire pense qui se prsenta a mon esprit fut celle du spectacle que j'avais vu pendant la nuit. Je tchais de me persuader que ce n'tait qu'un songe, mais une voix intrieure me disait le contraire, et je me dcidai partir sur-le-champ pour Cheptet. Quand je vis tout le monde tudiant les prires et que je reconnus en vous le religieux qui m'tait apparu, je me sentis tout boulevers et je compris que tout ce qui s'tait pass tait un avertissement du ciel. Pendant que, tout mu, je me demandais ce que je devais faire, mon frre vint moi et me dit que vous m'appeliez. A cette nouvelle toute hsitation disparut, et je vins me faire inscrire, ainsi que ma famille, au nombre des catchumnes. . Prouman tait nophyte, lorsqu'une fte paenne fut organise Cheptet. Il n'y prit naturellement aucune part directe. Mais comme sa position lui faisait un devoir de veiller au bon ordre, il s'acquitta au mieux de cette obligation. Pendant la fte, crit M. Baulez, missionnaire Pondichry, d'aprs les notes de M. Darras, l'un des organisateurs lui donna par politesse une portion de la nourriture offerte au dmon. Le pauvre homme l'accepta par respect humain, puis il la jeta en cachette. La nuit mme sa main enfla horriblement et un abcs fort large s'y forma. Comprenant sa faute et honteux de l'avoir commise, il se retira chez lui sans plus oser se prsenter devant le Pre Darras. Celui-ci cependant finit par apprendre ce qui s'tait pass. II fit appeler le pauvre pcheur dont les souffrances augmentaient de jour en jour, il lui montra la bont de Dieu qui, comme un tendre pre, l'avait puni pour le bien de son me, et il l'engagea rparer sans retard la faute qu'il avait commise. Ces paroles touchrent vivement ce cur plein de noblesse. Il voulut que la rparation ft publique, et, le dimanche suivant, il s'humilia devant les chrtiens et demanda pardon Dieu et ses frres. Aprs cette touchante rparation, l'abcs s'ouvrit et la plaie fut gurie au bout de quelques jours.
e Nous avons racont un peu plus haut comment fut construite au XVIII sicle la chapelle de Madoogoonhally, la suite de la pluie obtenue miraculeusement par les prires des chrtiens. Trente ans aprs la fondation de ce sanctuaire vivait Madoogoonhally un homme riche appel Papaya Gowda. Cet homme tait le chef d'une nombreuse famille et, comme il arrive en tous pays, il tait fort considr de tous, fidles et paens, parce qu'il tait riche. Il tait chrtien, mais chrtien fort tide. S'il respectait le vrai Dieu, il adorait l'argent. On cite mme de lui une habitude caractristique. Les prtres, cette poque, taient rares dans l'Inde. C'tait aprs la grande perscution de Tippo Sahib et au temps o les troubles, causs en Europe par la Rvolution de 89, empchaient le recrutement des missionnaires. Les prtres survivants de l'Inde se trouvaient donc chargs de l'administration de territoires d'une immense tendue au milieu de difficults de toutes sortes. Le pasteur qui tait confi le soin de la chrtient de Madoogoonhally ne la pouvait visiter qu' des intervalles fort loigns. Or, quand la messe pouvait tre clbre dans son village, le riche Papaya Gowda y venait bien comme les autres, mais il avait une faon toute particulire d'y assister. Il s'asseyait sur le seuil de la chapelle, suivant d'un il distrait les crmonies et gardant l'autre sur sa maison et ses champs, qu'il couvait d'un regard d'avare. A la fin, l'amour des richesses l'emporta dans son cur sur les principes de la religion et il devint voleur. Profitant d'une des longues absences du prtre, il s'empara d'une partie du terrain de l'glise et l'ajouta ses propres champs. Le Pre Vagappah fut inform de cette spoliation. Sans prvenir personne, il quitta Bengalore, o il se trouvait alors, et survint l'improviste Madoogoonhally. Aussitt il fait appeler Gowda et lui expose le sujet qui l'amne. Mais le voleur se rcrie avec une indignation bien joue : - C'est une calomnie ! Jamais je n'oserais m'approprier ce qui appartient Dieu !... - Puisqu'il en est ainsi, reprend le Pre, qu'on aille chercher le secrtaire qui .tient les comptes du village, et qu'on mesure les deux terrains sous mes yeux. Mais le pot-de-vin n'est pas une invention moderne et les accommodements avec la justice sont de tous les pays. Papaya Gowda ne perdit pas de temps. Il courut chez le secrtaire du village et lui fit entendre des raisons sonnantes qui le persuadrent de la bont de sa cause. Aussi l'arbitre dclara-t-il avec impudence que le terrain de l'glise tait intact et le voleur innocent. Le Pre Vagappall ne voulut pas cependant, pour l'honneur de l'quit, que cet expert, tout inique qu'il se ft montr, et perdu son temps pour rien. Il lui remit quatre pices d'argent comme rmunration de son drangement. Le paen, en les recevant, fut stupfi. Il n'avait pas l'ide d'une justice aussi scrupuleuse, ni d'une pareille gnrosit. Alors, comme Judas, il se repentit de ce qu'il avait fait, mais trop tard. En se retirant, il murmura :

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- Oh ! Je ne savais pas que ce ft un homme si droit ! J'ai t bien injuste envers lui ! Ce propos fut rapport au prtre. clair par une inspiration divine, il rpondit : - Avant longtemps il aura son chtiment. En effet, quelques mois aprs cette prdiction, le secrtaire chevauchait sur la route de Modoogoonhally, Ossoor. Son pied s'embarrassa dans l'trier, et il tomba de cheval. Sa monture s'emporta, et le trana le long de la route jusqu' ce qu'il ft mort et que son cadavre ft mis en pices. Cependant l'injuste arbitre une fois parti, le Pre Vagappah interrogea de nouveau Papaya Gowda. Est-il bien vrai, lui demanda-t-il, que tu n'as pas vol l'Eglise ? - Comment ! rpondit Gowda en colre, vous avez fait mesurer mon champ, et vous en revenez toujours vos soupons ! Faut-il le rpter ? Je n'ai rien faire avec ce maudit terrain. Je m'en lave les mains ! Voil ma dernire parole. - Prends garde ! lui rpliqua le prtre ; si tu es un parjure et si tu as vol Dieu, avant longtemps, le souvenir de la maison que tu habites aura pour jamais disparu. Quelque temps aprs le cholra clata Madoogoonhally. Papaya Gowda fut frapp et mourut. Sa femme fut frappe et mourut. Vingt-deux membres de sa famille prirent... Seule une petite fille, nomme Chelvamma, sortit saine et sauve de l'pidmie. Elle survcut et demeura comme un vivant tmoignage charg de rappeler tous ceux qui la voyaient l'impit de Papaya Gowda, le voleur de bien d'glise. Quant la maison de l'avare, elle s'croula. Et ses champs, ces champs qu'il voulait agrandir par tous les moyens, furent frapps de strilit. Ils devinrent, pour ainsi dire, un dsert, jusqu'au jour o la mission racheta de Chelvamma les proprits de Gowda le maudit. Vers 1848 s'levait prs de Madoogoonhally un petit village chrtien nomm Silouvei-Kapalou. Le chef de leurs habitants s'appelait Keuchou Chinnapah. Il tait parent plus ou moins rapproch quelque degr avec tous ses administrs. Il possdait donc sur eux une grande influence, soit pour le bien, soit pour le mal. Sa conduite prive malheureusement tait loin d'tre irrprochable. Du vivant mme de sa femme, il avait des murs rprhensibles. C'tait un scandale public permanent. C'tait alors le Pre Montandraud qui tait charg de l'administration de cette paroisse, Un jour qu'il tait en visite pastorale Madoogoonhally, il prit avec lui le catchiste de cette glise, nomm Anthappa, et se rendit Silouvei-Kapalou. Keuchou Chinnapah travaillait dans ses champs avec ses ouvriers. Le prtre l'y rejoignit et, le prenant part, lui reprocha sa conduite, lui exposa la honte qu'il attirait sur lui, et le mauvais exemple qu'il donnait ses administrs. Le dbauch rpondit avec rudesse : - Retire-toi, prtre ! Retire-toi sans tarder. Le ciel donne la pluie, et la terre, la moisson. Je paie l'impt au gouvernement et je vis l'aise. Quel besoin ai-je de tes avis et quel profit peut me revenir d'couter tes sermons ? Ce disant, il s'assied sans plus faire attention au prtre et se met mcher sa chique de btel. Le Pre Montandraud ne s'attendait pas cette rception. Un moment il demeure immobile et muet ; puis ces mots, comme s'ils lui taient dicts par Dieu mme, tombent de sa bouche : - Chinnapah, tu as trait avec mpris la parole de ton prtre ; du haut du ciel, Dieu te maudit. - Que m'importe ta maldiction ? reprit le misrable ; crois-tu qu'elle saurait m'empcher de dormir en paix ? Le prtre rpondit, toujours sous l'influence d'un pouvoir mystrieux : - Pcheur sans repentir, coute ! Dans quinze jours ta langue sera muette ; dans un mois tes yeux se fermeront pour toujours la lumire ; dans trois mois ta proprit sera dtruite et tu mourras toi-mme en hurlant comme un chien. Le Pre Montandraud revint tristement Madoogoonhally. Il s'y enferma dans sa chambre et pleura amrement. Anthappa, son catchiste, qui l'entendit, entra tout inquiet et lui demanda la cause de ses larmes. - Je pleure, rpondit le prtre, sur le sort de ce pcheur endurci. Comme l'eau des torrents coule naturellement au fleuve, ainsi s'accomplira la maldiction du Matre du ciel. Quinze jours s'coulrent, et Chinnapah devint muet. Un mois se passa, et ses yeux se fermrent pour ne pus se rouvrir... Le village le vit. L'pouvante tomba sur les habitants. Ils prirent Chinnapah et le conduisirent Madoogoonhally dans l'intention de lui faire demander pardon au Pre Montandraud. Mais celui-ci, clair trs probablement par une illumination d'en haut, connut que le cur du coupable n'avait pas chang et demeurait enchan son affection coupable. La faute subsistait, le chtiment ne pouvait tre aboli. Il refusa de recevoir le scandaleux. Mais enfin les amis du malheureux le supplirent avec tant d'insistance qu'il se laissa toucher. Il imposa une pnitence au pcheur et lui pardonna. Mais le scandale avait t trop grand et le ciel refusa de ratifier le pardon du missionnaire, sachant bien que le repentir du coupable n'tait pas sincre. Chinnapah gardait son argent dans un grenier millet. Ce grenier prit feu et fut rduit en cendres tout coup. Son btail fut attaqu par la maladie. Les animaux grands et petits prirent tous jusqu'au dernier. Le chef de village avait des dbiteurs. Ils refusrent de lui payer leurs dettes, et, cet homme, si riche un mois auparavant, vit son crdit mourir. Il ne put trouver la valeur de sept cent cinquante francs. Cependant le pasteur souffrait, non pas tant des malheurs matriels de celui dont le salut lui avait t confi par la Providence, que de l'endurcissement de son cur. Il donna l'ordre son catchiste de prparer ses bagages pour un voyage, mais il ne voulut lui confier, ni le but de son dplacement, ni ses projets. Tout tant dispos pour une absence assez longue, le Pre Montandraud prit la route de Silouvei-Kapalou.

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Arriv dans ce village, il s'enferma dans une maison particulire et y fit lever un autel. Chaque matin, pendant plus de trois semaines, il offrit le Saint Sacrifice en expiation du scandale, priant Dieu d'avoir piti du pcheur. Les chrtiens du village assistaient la messe. Parfois mme Chinnapah, muet et aveugle, y fut conduit par ses amis. Pendant tout ce temps le missionnaire ne se permit pas une promenade. Les trois semaines coules, il se rendit la maison du maudit et l'exhorta la pnitence. Ce fut en vain. Le malheureux refusa de se confesser. Chaque jour le prtre revint la charge ; chaque jour il dut quitter la maison de ce pcheur endurci sans avoir rien obtenu. Une nuit que le catchiste dormait ct du Pre, il fut rveill en sursaut par un coup sur les paules et il entendit une voix dire : - Sors avec le prtre sans tarder. Certain qu'aucun malfaiteur n'avait pu s'introduire dans la maison, Anthappa se dit : - J'ai rv. Et il se rendormit. Mais de nouveau il est frapp dans le dos et il entend la voix redire : - Sors avec le prtre sans tarder. Pour le coup Anthappa effray rveille le Pre Montandraud. Ils se lvent la hte, et, encore moiti endormis, sortent de la maison. , A peine en ont- ils franchi le seuil que la maison est branle avec un grand fracas. C'est une ruse du diable, pense le missionnaire. Raison de plus pour ne pas abandonner l'me pour laquelle je pleure et je prie. L-dessus il va tablir sa demeure dans une autre maison. La troisime nuit, Anthappa est encore rveill par un coup sur les paules. La voix se fait entendre de nouveau, mais cette fois elle dit : - L'homme se meurt. Le catchiste rveille le missionnaire et tous deux se prcipitent vers la demeure de Chinnapah. L'avertissement tait exact. Le pcheur tait l'agonie, mais son cur tait chang. Il reut avec une grande pit les derniers sacrements. Aussitt que les crmonies de l'glise furent acheves, Chinnapah se mit aboyer comme un chien, puis expira dans d'pouvantables convulsions. Le village disparut, ruin, dtruit de fond en comble. Plusieurs fois on essaya par la suite d'en cultiver les terres. Toute moisson refusa de crotre en ce lieu maudit. Une croix de pierre sur une tombe rappelle seule l'emplacement o s'levait Silouvei-Kapalou. CHAPITRE XVIII AU CORPS DE GARDE. - UN SINGULIER MAGNTISEUR. VOLEURS D'ENFANTS. - UN FAKIR ENTERR VIVANT. - DIX MOIS DANS - RSURRECTION PRODIGIEUSE. - AUTRE ENTERR VIVANT. - LA CONFIANCE DES BRAHMINES. - L'OUVERTURE DU CERCUEIL. - LE DSAPPOINTEMENT DES AUTORITS ANGLAISES.

LA TOMBE.

Nous terminerons l'expos des prodiges diaboliques dans les Indes par trois faits trs curieux diffrents points de vue. Nous laisserons les tmoins oculaires les rapporter tels qu'ils les ont vus, puis nous dirons ce que nous en pensons personnellement. Le Docteur Esdaille, chirurgien civil au service de la Compagnie des Indes orientales, cit par de Mirville, raconte en ces termes le premier : Dans les premiers jours de juin 1815, je vis, en traversant le bazar de Hoogly, un rassemblement considrable devant le bureau de police. J'en demandai la cause : on me dit qu'on venait d'arrter un homme qui volait un enfant, et que les parties taient dans le corps de garde ; ce qu'entendant j'entrai aussi et je vis un garon de dix douze ans assis sur les genoux d'un homme qu'on disait son librateur. Il avait l'air hbt, moiti stupide, et un il gonfl, c'est pourquoi j'ordonnai de le conduire l'hpital. Alors on me montra l'accus. Il me dit qu'il tait barbier, et, l'appui de son assertion, me prsenta un paquet qui contenait ses outils. J'examinai trs soigneusement ce paquet, mais je n'y trouvai rien autre chose que les instruments ordinaires du barbier. Le garon reprit bientt connaissance et me raconta, avec l'apparence de la plus grande bonne foi, et sans hsiter nullement, le fait suivant : ce rcit, je le lui ai entendu rpter devant le magistrat et sans aucune variation. Il dclara qu'tant all le matin dans un champ voisin un tranger quitta le chemin pour venir lui et l'aborda en marmottant des charmes, lui prit la main et, presque aussitt, lui passa l'autre transversalement devant les yeux. L dessus il perdit connaissance, et il se souvient seulement que l'tranger l'emmena, mais sans contrainte ; il se sentait oblig de le suivre. Quand il revint lui, il tait la porte de Chandernagor, deux milles du lieu o cet homme l'avait accost. Il n'en savait pas davantage. Il n'avait ni bu, ni mang, ni fum avec cet homme, et son matre et ses amis disent tous que c'tait un garon adroit et d'une conduite rgulire, n'ayant jamais eu d'attaques de nerfs, ni de promenades nocturnes. Ceci, ajoute de Mirville, va trouver sa confirmation et en partie son explication dans le fait suivant, rapport par le Gla-

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neur Indochinois, journal de Malacca, de juillet 1820. La curiosit publique a t vivement excite depuis quelques jours par la dcouverte d'une bande de voleurs d'enfants des deux sexes. Cette dcouverte a t faite par le zle d'un tisserand en soie, qui, en se promenant dans les rues de Canton, reconnut l'enfant de son matre perdu depuis quelques jours. L'enfant tourna vers lui un regard stupide et refusa de le reconnatre. Le tisserand l'emmena de force chez son pre. Il restait toujours comme sous le charme de la stupidit ; mais on n'eut pas plus tt appel les prtres de Bouddha et pratiqu les crmonies efficaces, clbres en pareilles occasions, que le charme disparut, et que l'enfant, en versant des larmes abondantes, reconnut son matre et son pre. L'affaire et le miracle furent immdiatement communiqus au gouvernement qui fit cerner le rendez-vous des voleurs d'enfants. On trouva six hommes et trois femmes qui faisaient ce mtier depuis plus de vingt ans. Ils avaient enlev pendant cette poque plusieurs milliers d'enfants, il n'en restait plus que dix dans la maison, tous sous l'influence du mme charme stupfiant, qui, comme celui jet sur l'enfant du tisserand, disparut par les prires et les crmonies des prtres de Bouddha. Les faits que nous venons de rapporter n'ont rien de surprenant pour nous autres Franais et Europens. En mettant de ct les sances rclame tapageuse organises par des saltimbanques en habit noir, tous ceux qui l'ont voulu ont pu voir, dans ces dernires annes, des phnomnes magntiques beaucoup plus remarquables que ceux excuts par les voleurs d'enfants de Hoogly et de Canton. Nous-mmes nous avons vu bien autre chose dans des runions o toutes les chances de fraude taient cartes avec une dfiance scrupuleuse, et toutes les garanties de sincrit complte runies. Ce n'est pas dans le fait pour un magntiseur de se faire suivre par un enfant que nous trouvons l'intrt de ce rcit, mais c'est dans l'explication qu'en donne le Glaneur Indochinois. Le magntisme a t le sujet de controverses passionnes. Les opinions le plus opposes ont t soutenues par des hommes trs savants. Il serait donc tmraire de regarder la question comme lucide ; cependant ne parait pas imprudent de croire : Premirement : que trs souvent ces phnomnes sont produits par l'emploi de forces naturelles encore imparfaitement connues ; Deuximement : que parfois ils sont le rsultat d'une action dmoniaque ; Troisimement : que dans certains cas ils prsentent, mles l'une l'autre et masques l'une par l'autre, l'action des forces naturelles et l'action de la puissance diabolique. Les habitants de Canton croyaient videmment une intervention surnaturelle, puisqu'ils eurent recours aux prtres des dmons pour faire cesser un tat qu'ils attribuaient au dmon, et ils ne se trompaient pas, puisque ce moyen russit. Mais le prodige le plus stupfiant du diable dans les Indes, le plus difficile expliquer, le plus capable aussi de sduire les foules et de les maintenir dans l'idoltrie, c'est la rsurrection - du moins la rsurrection apparente - d'hommes enterrs vivants et enferms dans leurs tombeaux pendant plusieurs jours ou mme plusieurs mois. Un officier anglais de l'arme des Indes, M. Osborne, a racont l'un de ces rappels la vie dans un livre dont il est l'auteur. Nous le citons d'aprs de Mirville. Le-6 juin 1838, raconte M. Osborne, la monotonie de notre vie de camp fut heureusement interrompue par l'arrive d'un individu clbre dans le Pendjah. Il jouit parmi les Sikhs - peuple de l'Hindoustan soumis par les Anglais en 1819 d'une grande vnration cause de la facult qu'il a de rester enseveli sous terre aussi longtemps qu'il lui plat. On rapportait dans le pays des faits extraordinaires sur cet homme, et tant de personnes respectables en garantissaient l'authenticit, que nous tions extrmement dsireux de le voir. Il nous raconta qu'il exerait ce qu'il appelle son mtier, depuis plusieurs annes. On l'a vu, en effet, rpter cette trange exprience sur plusieurs points de l'Inde. Parmi les hommes graves et dignes de foi qui en rendent tmoignage, je dois citer le capitaine Wade, agent politique Londhiana. Cet officier m'a affirm trs srieusement avoir assist lui-mme la rsurrection de ce fakir - c'est ainsi qu'on dsigne cette sorte d'individus - aprs un enterrement qui avait eu lieu quelques mois auparavant en prsence du gnral Ventura, du Maharadjah - ou prince des Indiens et des principaux chefs sikhs. Voici les dtails qu'on lui avait donns sur cet enterrement, et ceux qu'il ajoutait de sa propre autorit sur l'exhumation. A la suite de quelques prparatifs qui avaient dur quelques jours, et qu'il rpugnerait d'numrer, le fakir s'tait dclar prt subir l'preuve. Le Maharadjah, les chefs sikhs et le gnral Ventura se runirent prs d'une tombe en maonnerie construite exprs pour le recevoir. Sous leurs yeux, le fakir ferma avec de la cire, l'exception de sa bouche, toutes les ouvertures de son corps qui pouvaient donner entre l'air. Puis il se dpouilla des vtements qu'il portait. On l'enveloppa alors dans un sac de toile, et, suivant son dsir, on lui retourna la langue en arrire de manire lui boucher l'entre du gosier ; aussitt aprs cette opration, le fakir tomba dans une espce de lthargie. Le sac qui le contenait fut ferm et un cachet y fut appos par le Maharadjah. On plaa ensuite le sac dans une caisse en bois cadenasse et scelle qui fut descendue dans la tombe : on jeta une grande quantit de terre dessus, on foula cette terre longtemps et on y sema de l'orge ; enfin des sentinelles furent places tout l'entour avec ordre de veiller jour et nuit. Malgr toutes ces prcautions, le Maharadjah conservait des doutes ; il vint deux fois dans l'espace de dix mois, temps pendant lequel le fakir resta enterr, et il fit ouvrir devant lui la tombe ; le fakir tait dans le sac tel qu'on l'avait mis, c'est--dire froid et inanim.

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Les dix mois expirs, on procda a son exhumation dfinitive. Le gnral Ventura et le capitaine Wade virent ouvrir les cadenas, briser les scells et lever la caisse hors de la tombe. On retira le fakir. Nulle pulsation, soit au cur, soit au pouls, n'indiquait la prsence de la vie. Comme premire mesure destine le ranimer, une personne lui introduisit le doigt dans la bouche, trs doucement, et replaa la langue dans sa position naturelle. Le sommet de la tte tait seul demeur le sige d'une chaleur sensible. En versant lentement de l'eau chaude sur le corps, on obtint peu peu quelques signes de vie. Aprs deux heures de soins, le fakir se releva et se mit marcher en souriant. Cet homme vraiment extraordinaire raconte que, durant son ensevelissement, il a des rves dlicieux, mais que le moment du rveil lui est toujours pnible. Avant de revenir la conscience de son existence, il prouve des vertiges. Il est g de trente ans ; sa figure est dsagrable et a une certaine expression de ruse. De Mirville a recueilli lui-mme, d'un tmoin oculaire qui il en emprunte la rdaction, le rcit d'un fait semblable, mais beaucoup plus circonstanci. Je fus un jour invit, raconte ce tmoin, Tangore dans le Dekkan mridional, la plus singulire crmonie ; il ne s'agissait de rien moins que de l'exhumation d'un fakir enterr vivant depuis vingt jours. Un Saniassi - sorte de prtre ou de religieux de la secte de Vichnou, avait prtendu qu'il pouvait vivre un temps illimit sans boire et sans manger, et, de plus, enferm dans un tombeau. Ayant accompli plusieurs reprises ce tour merveilleux, il tait devenu pour les Hindous un saint personnage plac sous la protection directe du dieu conservateur. L'autorit anglaise, voulant profiter de l'occasion, qui lui tait offerte, de porter un coup mortel la superstition, - elle le croyait du moins -, proposa au fakir de l'enterrer elle-mme. A l'tonnement de chacun, cet homme accepta. En prsence d'officiers anglais et d'une foule immense d'Europens et d'indignes, il fut descendu dans son tombeau qu'on recouvrit de terre, qu'on entoura de factionnaires, et qu'on ne devait ouvrir que lorsque le vingtime jour serait coul. Ce dlai expir, en prsence des autorits, devrait avoir lieu l'ouverture du tombeau, o l'on croyait bien ne retrouver qu'un cadavre. Lorsque j'arrivai la porte du cimetire hindou, je vis une foule d'Indiens runis depuis la veille ; ce ne fut pas sans peine que je pus me glisser au milieu de cette masse compacte. Grce un officier de mes amis qui m'aperut, je finis cependant par arriver au premier rang des assistants, dont les physionomies mobiles, animes par l'impatience, la crainte et la curiosit, n'taient pas la moins intressante partie du spectacle. Les Brahmines, - ou prtres des idoles - gravement envelopps dans leurs longues robes jaunes, paraissaient trs convaincus que le fakir tait vivant ; les officiers anglais levaient les paules et souriaient avec incrdulit. Le dlgu du gouvernement arriva enfin ; le silence se fit. Les fossoyeurs, saisissant leurs pelles, commencrent de dgager le tombeau de la terre et des herbes qui le couvraient ; puis, aprs avoir pass de longs bambous dans les boucles scelles aux angles de la large pierre qui en fermait l'entre, huit solides Indiens la soulevrent, et, la faisant glisser, laissrent bante l'ouverture du caveau, d'o s'chappa un air lourd et mphitique. Au fond de ce trou maonn, de six pieds carrs, tait un long coffre de bois de teck, solidement joint avec des vis de cuivre. Sur chacune des parois taient mnages de petites ouvertures de quelques centimtres pour que l'air pt pntrer. On glissa des cordes sous les extrmits de la bire, on la hissa sur le sol, et la partie intressante de l'exhumation commena. Dans cette foule de huit dix mille individus appartenant toutes les classes, tous les rangs, de toutes les castes, s'tait fait un silence de mort. On n'entendait que le grincement des vis dans le bois et les psalmodies des brahmines pour lesquels ce qui se passait avait un caractre essentiellement religieux. Si habitu que je fusse moi-mme aux murs indignes, j'prouvais une vive motion. Le cercle s'tait resserr autour des cipayes, ou soldats indignes, qui formaient la haie ; tous les regards taient fixs sur la bire. Le couvercle sauta enfin sous un dernier effort des travailleurs et je pus voir, couch sur des nattes, un long corps maigre, demi-nu, dont la face cadavreuse ne donnait plus aucun signe d'existence. Un brahmine s'approcha et souleva hors du coffre une tte dcharne, momifie et dans un tat incomprhensible de conservation aprs un aussi long sjour dans la terre. C'tait la tte d'un cataleptique et non pas celle d'un mort. Elle avait gard la position que lui avait donne le prtre, aprs avoir, plusieurs reprises, pass la main sur les yeux qui taient ouverts, fixes, dirigs en avant. On et dit un visage de cire. Deux hommes soulevrent le corps, et, le tirant du coffre, le posrent terre sur une natte. Je n'avais jamais vu une semblable maigreur. La peau sche et ride du fakir tait colle sur ses os ; on et certainement pu faire sur lui un cours d'anatomie. A chacun des mouvements que les porteurs imprimaient ses membres couverts de taches livides, scorbutiques, je

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les entendais craquer comme s'ils eussent t lis les uns aux autres par des charnires rouilles. Lorsque le dsenseveli fut assis, le brahmine lui ouvrit la bouche et lui introduisit entre les lvres peu prs un demiverre d'eau ; puis il l'tendit de nouveau et se mit le frictionner de la tte aux pieds, doucement d'abord, plus rapidement ensuite. Pendant prs d'une heure le corps ne fit aucun mouvement ; mais, au moment o les Anglais incrdules commenaient se moquer de l'Hindou, le fakir ferma les yeux, puis les rouvrit aussitt en poussant un soupir. Un hourrah s'leva parmi les indignes ; le brahmine recommena ses frictions. Bientt l'enterr remua un bras, une jambe, et, presque sans secours, se souleva sur son sant en portant autour de lui un regard morne et vitreux. Il ouvrit la bouche, remua les lvres, mais ne put prononcer un mot. On lui donna encore boire et dix minutes ne s'taient pas coules que le Lazare Indien, soutenu par le brahmine, s'loigna pas lents de son tombeau, au milieu de la multitude qui s'agenouillait sur son passage, tandis que les autorits avaient peine cacher leur dsappointement. Les officiers anglais faisaient la plus singulire figure, et traitaient le fakir de jongleur, ne trouvant cette bizarre rsurrection aucune explication raisonnable. Aprs le dpart du fakir, des curieux s'taient prcipits dans le caveau, mais ils avaient eu beau en sonder toutes les parois, en dmolir la maonnerie, en creuser le sol, rien n'tait venu donner aux incrdules la clef de l'nigme. Il avait t matriellement impossible l'Hindou de sortir de son tombeau ; aucune issue n'existait et les factionnaires n'avaient pas cess, pendant les vingt jours qu'il y avait t enferm, de le garder jour et nuit. Je demandai quels avaient t ces factionnaires ; on me rpondit qu'on n'avait admis aucun cipaye, et qu'ils avaient t pris tous parmi les soldats anglais. Comment alors le fakir n'tait-il pas mort de cette longue privation d'air et d'aliments ? Les mdecins de l'arme, ceux du moins qui taient assez savants pour avoir le droit d'avouer qu'ils ignoraient quelque chose, discutaient srieusement ; les autres, et ils taient en plus grand nombre, ne parlaient de rien moins que de pendre haut et court le pauvre homme, pour voir si son adresse lui permettrait d'chapper la potence, comme elle lui avait permis de sortir de la tombe. Heureusement qu'il avait disparu du ct de la ville noire, car on aurait pu terminer la crmonie en le rintgrant dans son cercueil. Je laissai mes compagnons discuter, les fossoyeurs combler le caveau, les Hindous se disputer les dbris des nattes qui avaient envelopp le mort vivant, et je repris le chemin de mon htel, cherchant m'expliquer ce dont je venais d'tre tmoin. Les deux faits de retour apparent la vie que nous venons de raconter sont assurment fort extraordinaires. Nous n'en avons pas d'autres tmoignages que ceux que nous avons cits, mais ces tmoignages nous paraissent suffisamment srieux pour valoir aux faits eux-mmes la peine d'tre examins avec attention, puis discuts. Tout d'abord les conditions dans lesquelles se sont oprs les deux enterrements et les deux exhumations semblent de nature carter toute supposition de supercherie de la part des ensevelis et de leurs comparses possibles. Ces conditions paraissent tablir galement que, dans les deux cas, il n'y eut que mort apparente, et mme apparente seulement pour les spectateurs trop loigns ou trop crdules. Il ne reste donc plus examiner que le fait vraiment remarquable du long sjour sous la terre de deux hommes privs de nourriture et de boisson. Mais entre les deux cas existent plusieurs diffrences qu'il importe de mettre en lumire. Le premier fakir resta enterr dix mois. Il avait bouch toutes les ouvertures de son corps susceptibles de donner entre l'air, il tait tomb dans une espce de lthargie, et fut enferm dans une caisse hermtiquement close. A son exhumation le sommet de sa tte tait demeur le sige d'une chaleur sensible. Il revint son tat ordinaire aprs deux heures d'ablutions chaudes et de soins. Le second fakir resta enterr seulement vingt jours. Il reposait dans un cercueil perc de trous sur les cts pour le passage de l'air. A l'ouverture de son tombeau, son corps tait dessch, ses membres couverts de taches livides, sa tte, semblable celle d'un cataleptique, avait gard la position que lui avait donne le brahmine, aprs plusieurs passes sur les yeux. Ceux-ci taient ouverts, fixes, dirigs en avant. Il revint lui aprs environ une heure de frictions et son premier acte fut de fermer les yeux, puis de les rouvrir en poussant un soupir. Laissant de ct toute explication trop spciale, trop mdicale sur les mystres du sommeil naturel ou provoqu, nous nous contenterons de faire observer que la longue privation de nourriture, toute contraire qu'elle soit la conservation de la vie humaine, n'est cependant pas radicalement oppose la nature animale. De nos jours nous avons vu des hommes, tels que le Docteur Tanner et Succi, s'abstenir d'aliments solides pendant de longues semaines. Les loirs, les marmottes, les serpents, beaucoup d'autres animaux qu'il serait trop long d'numrer, passent l'hiver engourdis sans boire ni manger. Certains insectes subsistent plus longtemps encore dans les mmes conditions. Enfin l'on cite des crapauds qui ont vcu des annes mouls dans du pltre. Pour nous, nous pensons que, dans les deux cas de fausses rsurrections qui nous occupent, il y a eu utilisation de forces naturelles, encore inconnues aux hommes, par une science surnaturelle inspire aux fakirs ou aux brahmines par le dmon. C'est bien ainsi d'ailleurs que le pensaient les prtres des idoles, puisqu'ils accompagnaient la crmonie de leurs psalmodies religieuses.

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TABLE DES MATIRES ET DES SOURCES


QUELQUES MOTS AU LECTEUR

: Nos motifs. - Nos tmoins. - Les faits et leur division. - Nos conclusions.

MEXIQUE CHAPITRE PREMIER La civilisation chrtienne et la civilisation paenne. - Ressemblances et diffrences. - Les dieux en guerre. - Fernand Cortez et l'arbre de notre chair et de notre subsistance. - Un dieu en fuite. - La croix de feu et l'idole sans voix. - Vaincus mais non convertis. - Les Franciscains et les temples des faux dieux. - Ruses de paens. - L'origine du Nagualisme. Prendre le nagual. - Rendez-vous diabolique. - L'onguent magique. - L'entrevue avec le dmon. - Le Pre Diego et le caman-nagual. - Union infernale. - L'initiation nagualiste. - Toujours trois. - Le reniement. - La Mre des fourmis. - Durant treize jours. - Sous la forme d'une boule de feu. - Fascination magique. - Mystres d'iniquit. (Les faits raconts dans ce chapitre se sont passs principalement dans les villes de Mexico, de Tlaxcala, de Tetzcoco, l'intendance de Chiapas, etc. Ils ont cit puiss aux sourses suivantes : Un article de Brasseur de Bourbourg paru dans le Moniteur Universel, numros des 16 et 17 mars 1854. L'Histoire des nations civilises du Mexique par le mme auteur. Historia de la conquista, par Bernal Dias. Les instructions de Nunez de la Vega, vque de Chiapas. aux curs de son diocse. Un mandement du mme vque, spcial au Nagualisme, adress aux Indiens. Les crits du Pre Burgoa. L'Histoire des Indes Occidentales de J. Acosta). L'AMRIQUE DU SUD CHAPITRE II Les deux courants superstitieux. Au Prou : Magiciens ivres. (Fait racont par Gonzalo Ferdinando Ovido, dans son histoire gnrale des Indes). La mort d'une rprouve. - Sainte Marie-Madeleine et le Maure. - Jsus reni. - Prestiges diaboliques. - Pluie de tuiles et d'ardoises. - Croix arrache. - Fantme de damne. - Peur des pchs cachs. - Au son de l'anglus. (Faits arrivs dans la mission d'Itatina en 1590, rapports par F. Bencius et E. Spitillus, et tirs par Delrio des Lettres Pruviennes de son ordre runies en 1590). Sous la forme d'oiseaux. - Enlev par les dmons. - Coupe vide. - Au bord du prcipice. - Grle de pierres. - La tte en bas. - Les crachats de l'enfer. - L'impuissance de Satan. (Faits arrivs Pirza et Auzerma et raconts par le Pre Chieza de Lon dans son Histoire du Prou.) Chez les Carabes : Les piayes . - Le noviciat. - L'preuve des fourmis, du jus de tabac, des dents d'acouti. - L'initiation suprme. - Les trois hamacs. - Le festin du diable. - La prsentation du novice. - Coup de tonnerre. - Consultation mdicale. - L'estampille infernale. Chez les Moxes : La griffe du tigre. - Celui qui a les yeux clairs (Faits raconts par le Pre Lafiteau dans les Murs des sauvages amricains. Par le ministre Rochefort dans son histoire morale des Antilles. Par l'auteur du Voyage de la France Equinoxiale.) HAITI CHAPITRE III Retour en arrire. - Sorciers piaces. - La consultation d'un cacique. - Question en espagnol, rponse en indien. (Faits raconts par Gonzalo Ferdinando Ovido dans son Histoire gnrale des Indes). Les vnements de 1791-1792. - Soulouque et le Vaudoux. - Origine africaine. - Le culte du serpent. - Papa et maman. - Le serment du secret. - Vaudoux monstre. - Les sances secrtes. - Le costume. - La reine interprte du diable. L'initiation. - L'imprgnation dmoniaque. - La danse du Vaudoux. - La contagion diabolique. - La danse don Pdre. (Faits extraits de l'Empereur Soulouque et son Empire, par Gustave d'Aleux, publi dans la Revue des Deux-Mondes en 1850 ; et d'un rcit de Moreau de Saint-Mry.) L'AMRIQUE DU NORD CHAPITRE IV L'agonie des nations indiennes. CHAPITRE V Pieds-Noirs, Cris, Sioux et Esquimaux-lnnot. - Soumis aux dmons. Les Maskikiwiginiest ou manivockaso chez les Cris. La grande mdecine, chez les Poutouatomis. - Les confrres du Ouabano. (Les faits relatifs aux Pieds-Noirs sont extraits de la correspondance du Pre Lacombe, missionnaire de la Congrga-

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tion des Oblats de Marie Immacule, publie en 1869 par les Missions Catholiques. Ceux relatifs aux Cris proviennent d'un rapport de Monseigneur Faraud, vicaire apostolique d'Atthabaska et de Mackensie, aux Directeurs de l'uvre de la Propagation de la Foi, publi dans le tome XXXVI des Annales de la Propagation de la Foi. La note sur les Sioux est tire d'une lettre du Pre Genin, missionnaire au diocse de Saint-Paul de Minnesota, dans les Etats-Unis, crite le 2 dcembre 1868 et publie l'anne suivante dans les Missions Catholiques. Le trait concernant les Esquimaux-lnnot est dtach d'une lettre du Pre Emile Petitot, missionnaire Oblat de Marie Immacule, date du 30 juillet 1868, et publie dans les Annales de la Propagation de la Foi en 1871. Le passage sur la Grande Mdecine s'appuie sur une lettre du Pre J. de Smet, missionnaire de la Compagnie de Jsus, publie en 1839 dans les Annales de la Propagation de la Foi. Les renseignements sur les confrres du Ouahano ont t transmis par M. Badin an, missionnaire chez les Poutouatorcis, dans sa lettre date de Saint-Joseph County, dans l'tat d'Indiana, le 14 janvier 1831, et publie dans les Annales de la Propagation de la Foi). Les Agotsinnachens, Arendiouannens et Agotkon chez les Iroquois. - Bibelots magiques. - Extases et enlvements de Jongleurs. - Leur insensibilit. . Chez les Hurons. - Une sauvagesse qui jongle. - Paquets de hachettes. - Bluettes de feu. Vrification - La suerie. Civilit sauvage. - Sac mdecine. - L'ofaron. - Le coup de vent magique. Chez les Sauvages Micmacs. - Singulire faon de soigner les malades. - Au milieu des brasiers. - En cas de mort. Calomnie extravagante. - Les Takwel-Ottins et l'inkans. - En rve. - Pour devenir sorcier. - Le choix de l'oraron, symbole du pacte satanique. - Sa vertu. - La fte du nom chez les Poutouatomis. - Le dodme. - Le Powakan chez les Algonquins. - Salmis d'aiglons. - Lgende magique des Iroquois. - La Trs Longue Chevelure. - L'oiseau funbre. - La flche. - Vengeance de mre sauvage. (Les faits ci-dessus sont tirs des Murs des sauvages Amricains, par le Pre Lafiteau. Des relations du Pre Garnier et du Pre Lejeune. D'une lettre du Pre Petitot, cit prcdemment, crite le 24 juin 1868 et publie en 1871 dans les Annales de la Propagation de la Foi. D'une autre lettre du mme missionnaire, date de la Mission de Saint-Michel, fort Ra, le 22 juin 1864, et imprime l'anne suivante dans les mmes Annales. D'une lettre du Pre J. de Smet, date de la Nation des Poutouatomis aux Council-Bluffs, et publie dans le mme priodique en 1839). CHAPITRE VI Le Mitew chez les Cris et les Sauteux. - L'invitation. - Le jugement des racines. - L'initiation magique. - Le novice flch. Le sacrifice. (Faits rapports par le Pre Petitot, missionnaire au Mackensie, dans sa lettre date du 30 dcembre 1873, adresse au suprieur gnral des Oblats de Marie Immacule et publie dans les Missions Catholiques en 1875.) La fte du soleil chez les Pieds-Noirs. - Le choix de la Vestale. - Le fagot sacr. - La tte de buffle. - La pipe. - Le sommeil de la Vestale. - Les grandes harangues. - L'offrande sanglante. (Faits tirs de la correspondance du Pre Lacombe, de la Congrgation des Oblats de Marie Immacule, publie en 1869 dans les Missions Catholiques). Cruelles mortifications des sauvages. - Sur les bords du Lac du diable. (Faits extraits d'une lettre du 14 janvier 1831 de M. Badin an, et d'une autre, du 2 dcembre 1868,du Pre Genin, cites toutes deux prcdemment). La confrence de l'Arbre-Croche. (D'aprs la lettre de M. J.-B. Clicteur, secrtaire de l'vque de Cincinnati, date de l'Arbre-Croche, chez les Ottawas, le 11 septembre 1828, et publie dans les Annales de la Propagation de la Foi en 1830). Les jongleurs vaincus. - Chez les Curs-d'Alne. - Voix d'en haut. - Malades guris. - Rsultats merveilleux. (Ces faits ont t rapports par le Pre de Smet : le premier, dans sa lettre publie en 1839 ; les autres, dans sa lettre, date de la Mission des Montagnes-Rocheuses, publie en 1846 dans les Annales de la Propagation de la Foi). Chez les Osages. - Rappele la vie par le baptme. - L'pitaphe des nations indiennes. (Faits arrivs en 1848 et relats par le Pre Bax, missionnaireapostolique de la Compagnie de Jsus, dans sa lettre date du village de Saint Franois Hieronymo, parmi les Osages, le 1er juin 1850, adresse au Pre de Smet et publie dans les Annales de la Propagation de la Foi en 1852). AFRIQUE CHAPITRE VII : Avant le XIXe sicle. CHAPITRE VIII Au Gabon. - Avant de partir en voyage. Pour planter du manioc. - Fabricants de divinits. - Avec les restes des

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morts. - Dans un crne. En temps de disette. - Le ftiche Okoundou. - Avoir la tte comme un blanc. (Faits rapports par le Pre Peureux dans sa lettre, date du Gabon, le 5 mars 1858, adresse au Pre Schwindenhamer, suprieur gnral de la congrgation du Saint Esprit et du Saint Cur de Marie, et publie dans le tome XXXII des Annales de la Propagation de la Foi). Chez les Pahouins. - Mdication de sorcier. - Animal magique. - Nul mdecin ne va sa besogne sans un sac. - Le ftiche de guerre. (Faits rapports par le Pre Delorme, de la Congrgation du Saint-Esprit et du Saint-Cur de Marie, dans sa lettre date de Saint Paul de Dongila, le 16 janvier 1880, adresse Monseigneur Le Berre, vque d'Archis, vicaire apostolique des Deux-Guines, et publie dans les Annales de la Propagation de la Foi en 1880). L'affiliation la sorcellerie. - L'acceptation par le dmon. - Le rachat. - Les prohibitions. - Echec Satan. - Le messager de mort. - Les esprit Abiku et Elr. - La vertu des clochettes. - Enfant martyr. Un rcit ngre. (Faits rapports par le Pre Baudin, missionnaire apostolique de la Socit des missions africaines de Lyon, dans les Missions Catholiques en 1884). CHAPITRE IX Au Congo. - Aprs un sicle d'interruption. - Gens d'glise. - L'organisation des cadres. - La nice de Tafia. - Les Gangas. - La chanson des dons. - L'invocation au destin. - Le remde. (Faits arrivs Nemlao, le 20 septembre 1886, et rapports par le Pre Visseq, de la Congrgation du Saint-Esprit et du Saint-Cur de Marie, dans sa lettre date de la mme localit, le 18 octobre 1886, adresse au Pre Emonet, suprieur gnral de sa Congrgation, et publie dans les Annales de la Propagation de la Foi en 1887). Ngre et ngresse possds. (Faits arrivs Mouloueva en 1882 et publis dans les Missions Catholiques, en 1885). Autour du Dahomey. - Grillade de serpents. Fille de Cham. (Le dernier fait est rapport par le Pre Augouard, de la Congrgation du Saint-Esprit et du Saint Cur de Marie, missionnaire au Gabon, dans sa lettre crite de Sainte-Marie du Gabon, adresse au Pre Hubert, de la mme Congrgation, suprieur du sminaire de Cellule, et publie dans les Annales de la Propagation de la Foi en 1880). Les novices du dieu de la foudre. - Le temple du dieu de la justice. - L'effet de vers allemands. - L'preuve judiciaire de Ons. - Les condamns du diable. (Faits arrivs en 1880, Porto-Novo, et raconts par M. Zimmermann, missionnaire la cte de Bnin, dans sa lettre date de la mme localit, le 17 mai 1880, adresse M. Planque, suprieur de la Socit des missions Africaines de Lyon, et publie dans les Annales de la Propagation de la Foi en 1881). Les insultes et la faim. - Les Prtres de Dieu. - Le voyage La Maison de Dieu. - L'anxit de l'aptre. - Les petits cadeaux entretiennent l'amiti. - La rponse de la voix mystrieuse. (Faits arrivs Atalspam, en 1886 et 1887, et raconts par le Pre Lecron, missionnaire au Dahomey, dans sa lettre au Pre Planque, publie dans les Annales de la Propagation de la Foi en 1889). CHAPITRE X Dans la Sngambie. - La secte des Simos, Francs-Maons cannibales. - Si j'avais su ! (Faits raconts par le Pre Gommenginger et par le Pre Lutz, de la Congrgation du Saint-Esprit et du Saint-Cur de Marie, dans sa lettre, date de Rio-Ponto, le 28 dcembre 1882, adresse au Pre Barillec, secrtaire gnral de sa Congrgation, et publie dans les Annales de la Propagation de la Foi en 1883). Borum-Hamham et Dnia. - Entente satanique. - Sur la tte d'un jeune rondier. - Divination l'aide d'une coquille. - La destruction du Saloum prdite un an l'avance. - Attacher au Canari. - Les gnies-serpents. - Les villages de Dakan et des Rondiers dtruits par malfices. - Morts attribues au dmon. (Faits tirs des notes du Pre Duby, de la Congrgation du Saint-Esprit et du Saint-Cur de Marie, missionnaire en Sngambie, publies dans les Missions Catholiques en 1877). CHAPITRE XI Chez les Cafres. - Les champs en friches. (Le premier fait est arriv, en 1861, dans la tribu du grand chef Faka ; le second, en 1867, dans le district de Victoria. Ils ont t relats par le Pre Sabon, Oblat de Marie Immacule, dans les Missions Catholiques en 1869). Dans le Haut-Zambze. - Affreuse rencontre. La sur du roi. - Rivalit de lemmes. - L'oracle du dieu Makalaca. - La bouche de l'abime. (Faits arrivs Gubulawayo et rapports par le Pre Depelchin, de la Compagnie de Jsus, dans les Annales de la Propagation de la Foi en 1880). Au Zanguebar. - Les Ppo. - Kinyamkra la moiti d'homme. - L'arbre habill. - La recherche de l'esprit. - Un village

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d'amazones. - Sac aux Dawa. - Poudre jaune et peau de civette. - Le sorcier comparse et le coq. - Deux femmes enleves par Kinyamkra.- Un sorcier transport. - La disparition de Senga. - Au sommet d'un baobab. - L'hymne au Ppo. L'herbe chasse-diable. - L'offre du dmon. - L'exorcisme des sept baguettes. (Les faits de transport diabolique se sont accomplis d ct de Hondogo, prs de Loupoungwi, et dans l'Oudo. Tous ont t rapports par le Pre Picarda, de la Congrgation du Saint Esprit et du Saint Cur de Marie, missionnaire au Zanguebar, et publis dans les Missions Catholiques en 1886). La caravane des Pres Blancs. - Un Lpante africain. - Tus au nom des dmons. (Le dernier trait a t rapport par Monseigneur Livinhac, dans lei Missions Catholiques en 1887). L'preuve du Kiti. - Sous le bras. (Fait rapport dans une lettre envoye, le 25 septembre 1882, par un missionnaire de l'Afrique Equatoriale Monseigneur Lavigerie, archevque d'Alger). CHAPITRE XII En Ethiopie. - Au pays des Gallas. - Les arbres tutlaires. - Le devin Callicia. - L'esprit Callo des femmes capricieuses. - Les mtamorphoses des sorciers Budda. - L'preuve de la drogue. (Faits rapports par Monseigneur Massaja, dans sa lettre, date de Gemma-Lagamara, le 8 dcembre 1856, adresse au prsident du conseil central de la Propagation de la Foi, et publie, traduite de l'italien en franais, dans les Annales de la Propagation de la Foi en 1858). Les Cogiours des Noubas. (Fait rapport par M. Janvier-Martini, dans sa lettre date de Delen, le 5 aot 1875, adresse Monseigneur Comboni, provicaire de l'Afrique Centrale, et publie, la mme anne, dans les Missions Catholiques). En Egypte. - La demeure du dmon Asmode. La montagne du Cheikh-Haridi. - Vestibule d'enfer. - Fakir, idiot ou gredin ? - Charmeurs de serpents. - Sorcier mendiant. - La main de fer. - Les mfaits du Zar, l'ennemi des maris. (Faits raconts par le Pre Autefage, de la Compagnie de Jsus, missionnaire en Egypte, dans les Missions Catholiques en 1887). LES INDES CHAPITRE XIII : LA CONQUTE CATHOLIQUE Saint Thomas. - Les Nestoriens. - Les Portugais. - Saint- Franois-Xavier et les Jsuites. - Le contrecoup de 89 dans les Indes. - Tippo-Sab. - - La Socit des Missions Etrangres et l'uvre de la Propagation de la Foi. - Notre Saint Pre le Pape Lon XIII. CHAPITRE XIV Saint Franois-Xavier. - Le cimetire de Mliapour. - Les coups des dmons. - Des diables qui chantent matines. - Un notable possd. - Enfants exorcistes. - Dans une ville assige. - La promesse du roi. Le miracle. - Magiciennes impuissantes. - Une idole qui boit. (Faits consigns par le R. P. Bouhours, dans sa Vie de Saint Franois Xavier.) CHAPITRE XV Les oracles dans les Indes au dix-huitime sicle. - Leur frquence. - Supercheries inutiles. Un oracle qui prdit la vrit. - Bijoux vols. - L'preuve du cercle. - Berceaux de feuillage, linceuls et vases de sang. - Transport de corps lourds. - Supplice diabolique. - Les aumnes du roi de Tanjaour. - Une idole qui pleure. - Supercherie dcouverte. - Les Brahmes l'amende. - Le trsor des deux marchands. - La voix de l'arbre. - Un fourbe enfum. - Les statues animes. Le silence de Satan. - Les dmons en fuite. - L'obstacle des castes. Deux cents possds ou obsds. - L'inconscience des dmoniaques. (Faits arrivs au Madur et rapports par le R. P. Bouchet, missionnaire de la Compagnie de Jsus aux Indes, dans sa lettre au R. P. Baltus, de la mme Compagnie, publie dans les Lettres difiantes et curieuses en 1711). CHAPITRE XVI Transports et coups scientifiquement inexplicables. - Puissance du rcit de la Passion. - Une possde qui a la main leste. - Les reproches du diable. - Un enfant plus fort qu'un furieux. - La vrit sur les faux dieux. (Faits arrivs au Madur et rapports par le R. P. Bouchet, missionnaire de la Compagnie de Jsus aux Indes, dans une lettre publie dans les Lettres difiantes et curieuses en 1722). Sacrifice au dmon. (Fait arriv Cotate, dans le Malabar, et rapport par le R. P. Tachard, suprieur gnral des missionnaires franais de la Compagnie de Jsus dans les Indes Orientales, dans sa lettre, date de Pondichry le 16 fvrier 1702, au R. P. de er la Chaize, de la mme Compagnie, confesseur du roi Louis XIV, et publie dans le tome 1 des Lettres difiantes et curieuses). Chtiment d'un apostat. - Le prince de Maravas essaie d'envoter le Bienheureux Jean de Brito.

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(Faits arrivs dans la ville de Ramanadabouram, dans le Maravas, et rapports le R. P. Franois Lainez, de la Compagnie de Jsus, dans sa lettre du 10 fvrier 1693, rdige en Portugais et publie, traduite en franais, dans les Lettres difiantes et curieuses en 1703). La Fte du feu. - L'offrande sanglante. (Faits rapports par M. Pacreau, missionnaire apostolique, dans sa lettre date de Pondichry, le 8 septembre 1834, adresse MM. les curs de Chanteloup et de Mail, au diocse de Poitiers, et publie dans les Annales de la Propagation de la Foi en 1836). Les arbres sacrs. - Un ingnieur peu craintif. (Le premier fait, accompli Jafna, actuellement Djafnapatam, au nord de l'le de Ceylan, a t rapport dans une lettre date de la mme localit, le 4 janvier 1855, par le R. P. Le Bescou, Oblat de Marie Immacule, Monseigneur de Mazenod, fondateur et suprieur gnral de la mme Congrgation, et publie dans les Annales de la Propagation de la Foi en 1856. Le second fait, arriv dans le vicariat apostolique du Bengale Occidental, a t racont dans les Annales de la Propagation de la Foi en 1876). Un fils dans l'embarras. - D'un porc dans un baudet (Faits rapports par M. Gouyon, missionnaire apostolique de Slam, dans sa lettre, date de Sindeamangalam, dans le vicariat apostolique de Pondichry, adresse M. Tesson, directeur du sminaire des Missions Etrangres, et publie dans les Annales de la Propagation de la Fol en 1860). CHAPITRE XVII La femme du pote. (Fait arriv Tanjaour et rapport par le R. P. Martin, missionnaire de la Compagnie de Jsus aux Indes, dans une lettre adresse au Pre de Villette de la mme Compagnie, et publie dans les Lettres difiantes et curieuses en 1711). Guri par le baptme. (Fait arriv Trichinopoly, dans le Madur, et relat dans le rapport annuel de Monseigneur Canoz, vque de Tamase et vicaire apostolique du Madur, dat de Trichinopoly, le 8 dcembre 1862, et publi dans le tome XXXVI des Annales de la Propagation de la Foi.) La Fondation d'une station chrtienne. (Fait arriv Manlour, dans le district de Combacnam et rapport par Monseigneur Laounan, vicaire apostolique de Pondichry, dans une lettre publie en 1875 par les Missions Catholiques). Le Diable incendiaire. (Faits arrivs Kiodeikanel, dans le Madur, en juin et juillet 1891, et rapports par le R. P. Larmey, de la Compagnie de Jsus, missionnaire Kodikanel, dans sa lettre du 23 aot 1891 publie la mme anne dans les Missions Catholiques). La famine dans l'Inde. - Les paens abandonns par leurs dieux. - Les chrtiens et la pluie. e (Faits arrivs au XVIII sicle, Madoogoonhally, dans le Mysore, et rapports par le prtre indigne John Naronha dans sa lettre, crite en langue canara, Monseigneur Coadou, vque de Mysore, et publie, traduite en franais, dans les Missions Catholiques en 1888). L'preuve du feu. - Le nom de Marie. (Fait arriv au village de Manapadam et rapport par le Frre Kopper, de la Compagnie de Jsus, dans une lettre publie en 1871 par les Annales de la Propagation de la Foi). La maladie des bufs. - La neuvaine des enfants parias la Sainte Vierge et les prires des autorits aux idoles. Diable boiteux, diable menteur. (Faits arrivs Alladhy, dans l'archidiocse de Pondichry, en janvier et fvrier 1891, et rapports par M. Fourcade dans sa lettre, date de la mme localit, le 17 fvrier 1891, et publie peu de temps aprs dans les Annales de la Propagation de la Foi). Notre-Dame des Victoires et Notre-Dame de Lourdes dans les Indes. (Le premier de ces faits, arriv Madur, est extrait du rapport annuel de Monseigneur Canoz, vque de Tamase et vicaire apostolique du Madur, dat de Trichinopoly le 8 dcembre 1862, et publi en 1864 dans les Annales de la Propagation de la Foi. Le second fait, arriv prs de Catinga en 1887, a t rapport par le R. P. Dupont, dans une lettre crite de la mme localit, adresse au T. R. P. Tissot, suprieur des missionnaires de Saint Franois de Sales d'Annecy, et publie par les Missions Catholiques en 1887). Le pain de vie et le pain de mort.

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(Fait arriv Cheptet, racont par l'abb Darras, confirm par M. Baulez, missionnaire Pondichry, et publi dans les Missions Catholiques en 1887). Voleur de bien d'glise. - Arbitre vendu. Vengeance de Dieu. (Faits arrivs Madoogoonhally, raconts par le prtre indigne Jhon Naronha dans sa lettre, crite en langue canara, Monseigneur Coadou, vque de Mysore, et publie, traduite en franais, dans les Missions Catholiques en 1888). Un fauteur de scandale. - La maldiction du prtre. - L'expiation. (Faits arrivs Silouvei-Kapalou, vers 1848, et raconts dans la mme lettre que les faits cits plus haut accomplis Madoogoonhally.) CHAPITRE XVIII Au corps de garde. - Un singulier magntiseur. - Voleurs d'enfants. (Le premier de ces faits est arriv Hoogly en 1845, et a t racont par le docteur Esdaille, chirurgien civil au service de la Compagnie des Indes Orientales. Le second s'est pass Canton en 1820 et a t rapport, dans son numro du 2 juillet 1820, par le Glaneur Indochinois, journal publi Malacca. L'un et l'autre vnements ont t cits par de Mirville dans son ouvrage intitul : Des Esprits). Un fakir enterr vivant. - Dix mois dans la tombe. - Rsurrection prodigieuse. (Fait arriv un peu avant 1838 dans le Pendjah, racont par Osborne et reproduit par de Mirville dans Des Esprits). Autre enterr vivant. - La confiance des Brahmines. - L'ouverture du cercueil. - Le dsappointement des autorits anglaises. (Fait arriv Tangore, recueilli par de Mirville d'un tmoin oculaire, et racont dans son ouvrage Des Esprits). NOTE : Pour les dates relatives la fondation des missions et leur histoire, ainsi que pour le nombre des chrtiens dans chacune d'elles, nous avons suivi les indications donnes par M. Louvet dans son remarquable ouvrage : Les Mise sions catholiques au XIX sicle estimant que cet auteur tait le mieux plac, par sa situation personnelle et par ses relations, pour avoir les documents les plus exacts.

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