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LES MTAMORPHOSES DU TOTALITARISME

Michel Bonnin Gallimard | Le Dbat


2001/5 - n 117 pages 114 135

ISSN 0246-2346

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Bonnin Michel, Les mtamorphoses du totalitarisme , Le Dbat, 2001/5 n 117, p. 114-135. DOI : 10.3917/deba.117.0114

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Michel Bonnin

Les mtamorphoses du totalitarisme

1. Georges Mink et Jean-Charles Szurek, La Grande Conversion. Le destin des communistes en Europe de lEst, Paris, d. du Seuil, 1999, p. 216.

Michel Bonnin est notamment lauteur, en collaboration avec Jean-Philippe Bja et Alain Peyraube, de Le Tremblement de terre de Pkin, Paris, Gallimard, 1991.

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Le Parti communiste chinois (P.C.C.) a ft en juillet 2001 le 80e anniversaire de sa fondation et, cette occasion, son secrtaire gnral, Jiang Zemin, a prononc un important discours qui a t diffus par tous les grands mdias et tudi par tous les membres du Parti. lautomne 2002, le Parti tiendra son XVIe congrs, comme il a tenu avec une rgularit mtronomique tous ses congrs et plnums depuis la mort de Mao. Plus de dix ans aprs leffondrement du communisme en U.R.S.S. et en Europe de lEst, et plus de vingt ans aprs le lancement de rformes conomiques dune audace jamais vue dans un pays officiellement marxiste-lniniste, le P.C.C. semble fermement install au pouvoir. La Chine, pourtant, a connu des transformations conomiques et sociales encore inimaginables il y a vingt-cinq ans, la mort de Mao. Cette facult dadaptation et de survie du P.C.C., dans un monde moderne o la mort du communisme a t annonce depuis longtemps, parat tonnante. Mais peut-tre ne

lest-elle que dun point de vue europo-centriste ? Janos Kis, lex-opposant hongrois, avait coutume, dit-on, de commencer ses discours lectoraux en 1990 par ces mots : Le communisme sest retir de lEurope , parodiant ainsi la premire phrase du Manifeste communiste 1. Mais force est de constater que le communisme ne sest pas retir de lAsie, ni de lAmrique centrale. Certes, des rgimes comme celui de Pyongyang, ou mme ceux de Hanoi et de La Havane, ne semblent pas porteurs davenir. Ils sont cependant toujours en place. La Chine, elle, est en pleine croissance conomique depuis les annes 1980, le niveau de vie de sa population sest amlior notablement et lenthousiasme des investisseurs internationaux son gard est grand. Cette situation, incontestablement, ne peut que renforcer son gouvernement. Pourtant,

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2. Hannah Arendt, The Origins of Totalitarianism, New York, 1951 (traduction franaise partielle: Le Systme totalitaire, Paris, d. du Seuil, 1972). 3. Voir, notamment, Raymond Aron, Dmocratie et totalitarisme, Paris, Gallimard, 1965; Guy Hermet, Pierre Hassner et Jacques Rupnik (dir.), Totalitarismes, Paris, conomica, 1984; Lon Poliakov (avec une contribution sur la Chine de Jean-Pierre Cabestan), Les Totalitarismes du XXe sicle, Paris, Fayard, 1987.

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dun autre point de vue, elle rend encore plus surprenant le maintien au pouvoir du Parti communiste : comment un pays qui se modernise vive allure, qui dveloppe de plus en plus lconomie de march, importe capitaux et mthodes de gestion de lOccident, sans parler dune part non ngligeable de son mode de vie, peut-il tre dirig, au XXIe sicle, par un parti dont lidologie officielle et les structures de fonctionnement sont encore largement hrites de celles mises en place par Lnine et Staline ? Afin de tenter de comprendre ce qui permet au P.C.C. de rester relativement peu affect par les mutations conomiques et sociales auxquelles il prside, il faut se pencher sur la nature mme du rgime quil a mis en place et, notamment, sur le type de rapport entre le pouvoir et la socit que ce rgime implique. Il faut galement tudier son volution. Incontestablement, depuis une vingtaine dannes, le P.C.C. a su sadapter une re nouvelle. A-t-il pour autant chang de nature, comme le pensent bon nombre de gens, y compris parmi les spcialistes ? Et, puisque lon observe une volution, peut-on se risquer donner des indices sur son orientation future ? Cest partir de la notion de totalitarisme que je tenterai de rpondre ces questions. Concernant la nature du rgime chinois, dautres concepts ont t avancs par des chercheurs comptents et respectables, les concepts de notraditionalisme et de corporatisme notamment. Je ne peux dvelopper ici toutes les raisons pour lesquelles je ne les retiens pas. Je mattacherai plutt prsenter ma propre conception, en la replaant dans le cadre de lhistoire de la Chine depuis 1949.

Le maosme comme totalitarisme rel Le totalitarisme na jamais exist, pas plus que la dmocratie. Cest un type idal , servant caractriser la logique de fonctionnement dune certaine catgorie de rgimes politiques. Mme si le terme d tat totalitaire a t invent et revendiqu par un pratiquant relativement qualifi, Mussolini, puis repris par les nazis, la logique totalitaire nest pas ncessairement tout fait consciente dans lesprit des dirigeants de ces pays, ni explicite dans leurs discours. La premire prsentation dtaille du concept remonte l'ouvrage de Hannah Arendt, The Origins of Totalitarianism, qui montre que, par-del les diffrences relles quils peuvent avoir par ailleurs, les rgimes nazi et communiste possdent suffisamment de caractristiques communes pour tre rangs sous cette rubrique 2. Son travail, cependant, porte sur une priode historique et un chantillon limits (lU.R.S.S. des annes 1930-1940 et les dernires annes du rgime hitlrien). Comme de nombreux auteurs postrieurs 3, jestime que ce concept peut tre utile la comprhension de formations politiques quelque peu diffrentes, soit parce quelles ont volu avec le temps (lU.R.S.S. post-stalinienne, par exemple), soit parce quelles sont apparues au sein de cultures autres.

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4. Claude Lefort, LInvention dmocratique. Les limites de la domination totalitaire, Paris, Fayard, 1981. 5. Alexandre Smolar, Le monde sovitique : transformation ou dcadence ? , in G. Hermet, P. Hassner et J. Rupnik (dir.), Totalitarismes, op. cit., p. 159.

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Mon objectif ntant pas de faire une tude du concept mais de lappliquer, je me bornerai signaler quelques critres reconnus comme caractristiques du totalitarisme : le monopole de lactivit politique attribu un parti unique, une idologie officielle incontestable que ce parti impose grce un monopole des moyens de communication, labolition de toutes limites lgales laction de ltat, abolition qui peut mener la terreur dans certaines circonstances mais pas ncessairement. Le contrle direct de lconomie par ltat a t souvent cit dans la mesure o il tait inscrit dans le projet du totalitarisme communiste et o il a t effectivement mis en uvre, renforant considrablement lemprise du pouvoir sur la socit. Nous verrons cependant que ce critre nest pas essentiel. En revanche, jinsisterai sur le contrle de toute organisation sociale, qui me semble un critre dcisif. Celui-ci dcoule dune conception fondamentale des totalitarismes que Claude Lefort a appele le fantasme de lUn ou du Peupleun , cest--dire la dngation de la division entre ltat et la socit et des divisions internes la socit, le parti unique tant lagent privilgi de cette identification et de cette homognisation, aid dans cette entreprise par les organisations de masse quil contrle 4. Ces critres tant poss, il importe de diffrencier le mouvement totalitaire, que lon peut caractriser comme un messianisme politique dont lambition est de transformer lhomme et la socit, du systme totalitaire qui est effectivement mis en place par le porteur du mouvement, le Parti 5. Celui-ci a un chef suprme qui symbolise lunit du peuple et de ltat. Il faut aussi remarquer que le totalitarisme a une ambition modernisatrice et quil constitue un phnomne de lpoque moderne, distinct dautres formes de despotisme plus anciennes.

Linstallation du pouvoir maoste

Le maosme rpond parfaitement, mon avis, aux critres que je viens dnoncer. Comme tous les autres partis totalitaires, le P.C.C. a install dans les annes qui ont suivi sa prise de pouvoir un systme de contrle politique, conomique, social et culturel sans prcdent dans lhistoire de son pays. Cette installation, qui transforme le pays en une seule et mme organisation grant une infinit de micro-organisations dpendantes, sappuie sur des institutions nouvelles : le hukou (certificat de rsidence), qui interdit la mobilit gographique, empche lexode rural et fige la hirarchie villes-campagne ; le dossier personnel, qui suit chaque individu toute sa vie et recense les avis des suprieurs comme les dnonciations des voisins ; la danwei, ou unit de travail, qui prend en charge lessentiel de la vie quotidienne de ses membres, fournit les logements et les tickets de rationnement, organise ltude politique obligatoire ; le comit de quartier, qui est la danwei de ceux qui nont pas demploi et qui surveille en outre les bonnes murs de chacun. la campagne, le systme est un peu diffrent, mais le contrle y est aussi trs fort et la prsence de ltat se fait sentir jusquau niveau du village, ce quaucun gouvernement antrieur navait pu ou voulu faire. Cette formidable construction nest possible que grce un dfrichage pralable du terrain, cest--dire la destruction radicale des structures existantes dans tous les domaines : rpression et interdiction de tout groupement politique autre que le P.C.C. ( lexception de

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Sursaut et dclin du mouvement totalitaire

Sa revanche vint sous la forme de la grande Rvolution culturelle proltarienne qui, bien

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quelques partis dmocratiques allis, entirement contrls et financs par le Parti), appropriation par ltat de lessentiel des moyens de production urbains, collectivisation (mais pas tatisation) dans les campagnes, limination physique ou mise au pas de tous les groupes sociaux disposant dun prestige tabli extrieur au Parti ( la campagne : propritaires fonciers et paysans riches, chefs de clans et de familles ; dans les villes : capitalistes, entrepreneurs, intellectuels). Il va de soi que toutes les associations et organisations sociales correspondant lancien systme disparaissent et sont remplaces par des organisations de masse (Fdration des syndicats, Fdration des femmes, Ligue de la jeunesse, Fdration des crivains et artistes, etc.) entirement contrles par le Parti, selon la thorie lniniste de la courroie de transmission . La mise en place de ce systme se fait travers un appareil de rglements et de lois, mais aussi grce au pouvoir de conviction des mouvements politiques. La mobilisation des masses afin dobtenir leur soutien et leur participation active tel ou tel objectif du Parti nest pas une invention maoste, puisquelle a t pratique en U.R.S.S. auparavant. Mais on peut la considrer comme une spcialit chinoise, car aucun autre rgime communiste ny a eu recours avec une telle frquence ni sur une telle chelle. La raison de cette spcificit est sans doute trouver dans lhistoire de larrive au pouvoir du P.C.C., si diffrente de celle du P.C.U.S. Pendant ses longues annes dexprience de gouvernement sur des territoires limits, dans un environnement hostile, le Parti a eu besoin de mobiliser les populations locales autour de lui. Mao est ainsi pass matre dans lart des mouvements et il a galement dcouvert leur utilit pour contrler et rectifier le Parti lui-mme. Certains ont vu dans ces mouvements une forme de dmocratie

relle en oubliant que jamais aucun mouvement navait t lanc de la base mais toujours den haut et mme, gnralement, de tout en haut. Mao, en effet, en tant que chef suprme du Parti et guide de la rvolution, tait celui qui incarnait le mouvement totalitaire dont le systme ne constituait jamais quune sorte de sdimentation provisoire et toujours imparfaite. Ainsi, aprs les premires annes o se met en place le systme limitation et avec laide du grand frre sovitique, Mao va se sentir insatisfait du Parti, et le moyen quil utilisera pour obliger les autres dirigeants le suivre sera de lancer des mouvements qui viendront bouleverser le patient travail de la bureaucratie mais auxquels celle-ci ne pourra pas sopposer ouvertement. Notons que cette insatisfaction du grand dirigeant lgard du Parti quil incarne nest pas non plus une spcificit maoste. Staline aussi a t plusieurs reprises mcontent de ses collgues et de lappareil en gnral. Mais il a alors eu recours la police politique quil contrlait, l o Mao a fait appel aux mouvements de masse. Des mouvements comme les Cent Fleurs ou le Grand Bond en avant ont t imposs par Mao pour contraindre ses collgues aller plus loin quils ne lauraient voulu. Ils rsultaient bien dune tension entre le dirigeant suprme et son appareil. Mais le symbole de la lutte entre le mouvement et le systme, cest la Rvolution culturelle. la suite de lchec du Grand Bond qui cota une trentaine de millions de morts en trois ans, lappareil a repris le dessus et Mao a d se retirer en seconde ligne.

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6. Cit par Cl. Lefort, LInvention dmocratique, op. cit., p. 90.

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quelle ait eu, en partie, la mme fonction quune purge de type stalinien, possde une autre dimension : celle dune victoire (provisoire) du mouvement sur le systme. En rinjectant une forte dose dutopie une fraction de la socit (la jeunesse) qui ntait pas encore immunise, Mao a russi subvertir le Parti et focaliser sur sa propre personne le fantasme du Peuple-un . Trotski, la fin de son ouvrage sur Staline, a crit : la diffrence du Roi-Soleil, Staline peut dire bon droit : la Socit, cest moi 6 ! Mao aurait pu le dire galement, et particulirement pendant la Rvolution culturelle, o toutes les instances intermdiaires disparaissent : Parti, mais aussi organisations de masse. La famille mme est branle quand les enfants sont encourags dnoncer leurs parents, quand ceux-ci sont enferms ou exils, quand les jeunes courent le pays pour propager la rvolution. Chaque individu est ainsi seul face Mao comme on est seul face Dieu. On lui voue dailleurs un culte : devant son icne, on danse la danse de la fidlit , on lui fait des rapports ou on lui ouvre son cur , et cela plusieurs fois par jour. Malgr tout, la Rvolution culturelle ne signifie pas la disparition de toute organisation officielle. Il en faut bien une, ne serait-ce que pour organiser le culte. Les huit crmonies au cours desquelles le Grand Timonier passe en revue les gardes rouges sur la place Tiananmen ne le cdent en rien, pour le grandiose de lorganisation, aux crmonies hitlriennes du mme type. Au niveau central, la direction du Parti est remplace par le Groupe central de la Rvolution culturelle choisi par Mao parmi ses proches. Mais au niveau de base, il y a clairement un problme. Les organisations de gardes rouges finissent par sentretuer en affirmant chacune dfendre Mao contre les autres. Une reconstruction semble indispensable

et certains groupes de gardes rouges commencent y rflchir de faon indpendante. Il faut en effet reconnatre que si le culte hystrique du chef fait de la Rvolution culturelle un exemple dalination sociale, la disparition quasi complte des structures de contrle donne une chance inespre la socit de reprendre une certaine autonomie. La possibilit de choisir son organisation, de voyager pour tablir des contacts (chuanlian) avec dautres groupes laissera aux gardes rouges une certaine exprience (et une certaine nostalgie) de lautonomie. Bien entendu, cette libert nexistait que pour ceux qui ntaient pas victimes du mouvement (officiellement cent millions de personnes en ont t victimes un degr ou un autre) et elle na t que de courte dure. En effet, malgr les rfrences faites par Mao lui-mme la Commune de Paris, reprises dans les projets de certains groupes de gardes rouges, le Grand Timonier na pas srieusement tent de trouver un nouveau type de rapport entre le pouvoir et la socit. Confront au chaos quil avait lui-mme suscit et la ncessit de remettre de lordre, il a abandonn ses objectifs rvolutionnaires . Aprs avoir fait appel larme pour craser les groupes de gardes rouges qui voulaient continuer la rvolution, il a rinstall un Parti dont le personnel dirigeant tait largement renouvel, mais qui fonctionnait peu prs comme lancien. Le IXe congrs du Parti en avril 1969 met fin cet pisode rvolutionnaire. Le systme a donc gagn, en tant que structure, mais Mao aussi, en tant que dirigeant politique. Bien quil ait galement perdu en tant que porteur de lutopie rvolutionnaire, il ne reconnatra jamais cette dfaite et, dans les der-

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nires annes de sa vie, il continuera dfendre des politiques utopistes contre lavis des dirigeants ralistes. Ceux-ci, en effet, ont survcu en grand nombre. Zhou Enlai a russi traverser indemne la Rvolution culturelle et, parmi les dirigeants dchus, certains, tel Deng Xiaoping, reviendront peu peu au pouvoir. Malgr cette apparente rconciliation avec une partie de ses anciennes victimes, les dernires annes de la vie de Mao seront marques par les haines inexpiables que la Rvolution culturelle a laisses au sein du Parti, mais aussi par une dsaffection gnrale de la socit lgard du pouvoir. Le mouvement denvoi des jeunes instruits la campagne (xiaxiang) est un phnomne trs intressant pour comprendre cette priode. En tant que moyen employ par Mao pour mettre un terme dfinitif, fin 1968, lexistence des groupes de gardes rouges (presque tous les jeunes citadins tant disperss, de gr ou de force, au fin fond des campagnes), le xiaxiang marque une tape essentielle dans linterruption de la Rvolution culturelle. Mais cette motivation conjoncturelle ne peut expliquer que le mouvement ait touch 16,5 millions de jeunes et quil ait dur jusquen 1979. Les motivations plus long terme sont de deux ordres : conomique et politico-idologique. Dune part, aider au dveloppement agricole et rduire le surplus de mainduvre dans les villes, dautre part rduire les trois grandes diffrences (entre industrie et agriculture, ville et campagne, travail intellectuel et travail manuel), faire rduquer les jeunes citadins par les paysans pauvres, les transformer en dignes successeurs rvolutionnaires et empcher ainsi que la Chine ne change de couleur . En fait, il y aura clairement deux logiques qui saffronteront dans la conduite de cette politique. Les modrs tenteront de la poursuivre dans lesprit rationnel qui tait celui des

envois antrieurs la Rvolution culturelle (plus dun million taient partis, dans lensemble volontairement, de 1955 1966), mais Mao maintiendra obstinment lobjectif rvolutionnaire , la lutte se jouant notamment sur le terrain de laccs lenseignement suprieur. Un des rsultats de ce mouvement a t en effet que toute une gnration sest vu dnier le droit de faire des tudes, ce qui a eu une influence trs ngative non seulement sur elle-mme mais galement sur le dveloppement du pays. Mao, certes, a russi maintenir cette politique jusqu sa mort et mme quelques annes aprs, malgr les rticences des dirigeants modrs et malgr le mcontentement des jeunes, de leurs parents et des paysans (pour qui les jeunes instruits constituaient beaucoup plus un fardeau quune aide). Cependant, du simple point de vue des objectifs de Mao lui-mme, ce mouvement na pas t un succs. Loin davoir t transforms en successeurs rvolutionnaires , entirement dvous sa personne et son idal, les millions de jeunes instruits dorigine citadine envoys aux champs ont t les premiers rsister au systme, de faon dabord passive et souterraine, puis, aprs la mort de Mao, ouvertement, en organisant ptitions, manifestations, grves et sit-in. Leur retour massif en ville la fin des annes 1970 a t le premier succs remport par une fraction de la population dfendant ouvertement ses intrts contre une mesure officielle. Cest cette gnration qui, en mme temps quelle demandait et obtenait dans lensemble la possibilit de rentrer en ville, a t le fer de lance du premier printemps de Pkin de 1978-1979, au cours duquel une partie de la jeunesse urbaine a non seulement rclam la dmocratie et ltat de droit, mais affirm dans les faits son autonomie en publiant une presse

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parallle et en crant un grand nombre dorganisations non officielles.


Le totalitarisme nest pas la terreur

7. Andrew Walder, Communist Neo-Traditionalism. Work and Authority in Chinese Industry, Berkeley, University of California Press, 1986.

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Malgr la saturation idologique de la population et lessoufflement du modle charismatique du totalitarisme la fin de sa vie, on peut dire que Mao, pendant ses vingt-sept annes de rgne , a russi imposer en Chine un pouvoir qui, du point de vue des critres du totalitarisme dsigns plus haut, na rien envier celui de Staline ou de Hitler. Cest un totalitarisme de la premire gnration, anim du dynamisme de la jeunesse, dans lequel le conflit entre mouvement et systme na pas encore tourn dfinitivement lavantage du dernier. Ce nest pas, cependant, un rgime de pure terreur, ni un rgime dans lequel chaque individu isol est directement confront la contrainte administrative et policire comme un prisonnier dans sa cellule. En Chine, mme les prisons ne fonctionnent pas comme cela. Il y a toujours une vie sociale, des groupes intermdiaires, mais ce qui compte, cest que lespace social soit entirement manipul par le pouvoir. Il y a souvent un malentendu sur ce point, notamment chez les chercheurs anglo-saxons (qui dominent les tudes sur la Chine contemporaine). Lexemple le plus typique et le plus intressant est sans doute celui dAndrew Walder qui, dans son ouvrage de rfrence sur les relations au sein des entreprises industrielles dans la Chine des annes 1970 7, rejette le terme de totalitarisme et propose celui de no-traditionalisme, parce quil a dcouvert des relations sociales complexes et, par certains cts, pr-modernes au sein de lentreprise. Il insiste notamment sur lexistence dune couche privilgie dactivistes ouvriers qui sont utiliss par la direction comme un moyen pour inciter

lensemble des ouvriers se conformer ses volonts. Le fait que le pouvoir utilise la carotte en plus du bton pour arriver ses fins ne me semble pas une raison suffisante pour dnier sa nature totalitaire. Dans le cas des relations entre ouvriers et direction, ce qui compte cest quil ny ait dautre solution que dobir, que la vie sociale au sein de lentreprise soit entirement manipule par le pouvoir et que les seuls reprsentants des ouvriers reconnus par le Parti soient des activistes choisis par lui pour leur fidlit absolue. Le fait quils soient la fois envis et considrs par les autres comme des tratres, ce qui empche toute solidarit ouvrire contre la direction, correspond exactement, au niveau de lentreprise, ce que recherche tout rgime totalitaire dans ses rapports avec la socit. Par ailleurs, les liens de clientlisme qui unissent la direction de la danwei industrielle ses employs ne sont traditionnels quen apparence, car, contrairement ce qui se passait lpoque de lartisanat, aucun patron nest indpendant. Chacun deux nest quune petite vis dans la grande machine industrielle, ellemme partie de lnorme machine tatique. Toutes les dcisions concernant la production, les salaires, ltude politique, les avantages sociaux sont prises au plus haut niveau, et la direction de lusine nest responsable que des dtails de leur application. Ainsi, les relations personnelles entre direction et ouvriers, rpliques lidentique dans chaque danwei, ne constituent quune minuscule micro-organisation relie la formidable organisation mise en place par le pouvoir. la mort de Mao, le systme fonctionnait

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donc toujours, mais il avait subi une rosion trs nette de sa capacit dentranement. Dans les annes 1970, trop nombreux ont t les mouvements, comme celui pour critiquer Lin Biao et Confucius, o lon demandait la population de participer ce qui ntait, en fait, que des luttes byzantines au sein du Parti, consquences de la Rvolution culturelle. Celle-ci a donc eu le rsultat paradoxal, par rapport aux objectifs utopiques de Mao, de dgoter la population la fois de lidologie et de la politique. Elle a aussi entran un desschement sans prcdent de la vie culturelle et intellectuelle. Le refus de tout ce qui pouvait apparatre comme les queues du capitalisme (artisanat, petit commerce, marchs libres) rendait la vie quotidienne particulirement difficile et sinistre. Tout cela, cependant, naurait pas suffi convaincre la nomenklatura chinoise de faire des rformes profondes si le systme maoste ne stait pas montr galement incapable de stimuler le dveloppement conomique et si le retard sur les pays occidentaux navait pas continu saccrotre. En 1958, quand Mao avait lanc le Grand Bond en avant, il promit que la Chine dpasserait lAngleterre en trois ans et les tats-Unis en quinze. On tait loin du compte, malgr un retour rapide des mthodes plus orthodoxes. Les tentatives volontaristes et dsordonnes de Mao pour retarder lrosion du systme lont en fait acclre, entranant aprs sa disparition une raction plus radicale dans le domaine conomique que celle qui avait eu lieu la mort de Staline. Deng Xiaoping, et avec lui toute la direction communiste, vont reconnatre au cours du fameux troisime plnum du onzime Comit central, fin 1978, lchec de ce systme et la ncessit de laisser une certaine marge dinitiative aux acteurs conomiques. Une nouvelle poque commence, dans laquelle la Chine se trouve

encore aujourdhui. Peu peu, la politique de rforme et douverture va bouleverser le paysage conomique et transformer le paysage social. Le totalitarisme rform Les rformes post-maostes ne sont pas sans similitudes avec celles qui ont t entreprises en U.R.S.S. et en Europe de lEst aprs la mort de Staline. La greffe dune portion dconomie de march sur lconomie planifie ainsi que lappel aux capitaux et la technologie de lOccident ont t partout tents, mais nont connu un plein succs quen Chine. La Hongrie na obtenu quun succs mitig, mme si son exprience a certainement t utile aux Chinois. Les raisons de cette exception chinoise sont multiples. La plus importante est sans doute lexistence dune diaspora chinoise riche et commerante, notamment de Hong Kong et de Tawan. Cest de Hong Kong que viendront ou passeront la plupart des capitaux trangers dans les dbuts de la rforme. La fascination pour le march dun milliard de consommateurs a sans doute constitu galement une cause du succs de la Chine auprs des investisseurs occidentaux. Par ailleurs, le fait que, contrairement ce qui stait pass en U.R.S.S., la petite paysannerie navait pas t radique et avait gard son savoir-faire a galement permis, aprs la dcollectivisation, un bond de la production agricole qui a favoris lessor de lconomie. On doit sans doute ajouter une raison subjective : laudace et le pragmatisme de Deng Xiaoping et des autres dirigeants chinois, qui nont pas craint de mettre de ct une partie des ambitions utopiques du rgime pour laisser certains lments capitalistes ou traditionnels revivifier une conomie moribonde.

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122 Michel Bonnin Les mtamorphoses du totalitarisme

Les Quatre Principes fondamentaux, noyau dur du systme

Le relchement des contrles se manifeste aussi, brivement, dans le domaine politique. Au moment o se joue la bataille dcisive entre
8. La veuve de Mao, Jiang Qing, et ses trois plus proches collaborateurs depuis la Rvolution culturelle : Zhang Chunqiao, Wang Hongwen et Yao Wenyuan.

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Deng a galement su viter la conjonction de la rsistance de la bureaucratie craignant de perdre ses privilges et de celle des ouvriers craignant de perdre leur emploi et la stabilit des prix. Le bol de riz en fer , cest--dire la scurit de lemploi, des ouvriers et employs na t contest que trs longtemps aprs le lancement de la rforme. Quant aux bureaucrates, ils ont assez vite compris que leurs pertes ventuelles pouvaient tre plus que compenses, sils savaient profiter des avantages offerts par la nouvelle politique conomique. Il faut noter, cependant, que, malgr son audace pratique, jamais Deng na reni le dogme. La remise plus tard de certains objectifs idologiques a t justifie par la thorie de la phase initiale du socialisme selon laquelle la Chine, entrant dans le socialisme avec un niveau de dveloppement trs bas et sans avoir connu de vraie priode capitaliste, devait suivre une sorte de cours de rattrapage de capitalisme. On aurait tout fait tort, je pense, de considrer que le pouvoir dalors avait en tte un projet politique alternatif ou un autre projet de socit. Mme dans le domaine conomique, son action a surtout consist laisser faire et, dans certains cas, il est all nettement plus loin quil nen avait lintention au dpart. Ce fut le cas de la dcollectivisation des campagnes. Le dveloppement trs rapide de la petite entreprise dans les villes a galement t en partie impos par la ncessit de donner un emploi aux jeunes instruits rentrant massivement une priode o la pression dmographique sur lemploi tait dj forte. La question de lemploi a aussi renforc lurgence dun rquilibrage en faveur de lindustrie lgre et des services au dtriment de lindustrie lourde. En fait, on a assist, comme dans les autres pays communistes aprs la mort de Staline, une libralisation, cest--dire une autolimita-

tion du champ o le pouvoir exerce son contrle, mais sans modification des structures de ce pouvoir. Cette libralisation sest exprime non seulement dans le domaine de lconomie, mais aussi dans la sphre prive o le contrle sest affaibli, ainsi que dans la sphre scientifique et artistique. Politiquement, en revanche, les changements ont t trs limits et ont consist essentiellement en un retour lavant-Rvolution culturelle. Il ny a eu quune purge limite au sein du Parti et pas de dmaosation, bien que Deng ait reconnu 30 % de mauvais dans laction de Mao. Une vraie dmaosation aurait sans doute t dlicate dans la mesure o Mao tait la fois le Lnine et le Staline du P.C.C. En attribuant tous les torts de la Rvolution culturelle la Bande des Quatre 8 et en exonrant ainsi le personnage principal du Grand ducateur et du Grand Timonier, les rformateurs ont prserv limage du Parti en tant que guide infaillible. Ils ont t galement trs attentifs lui redonner son rle dagent privilgi de lidentification entre le pouvoir et la socit. Deng, qui a repris le rle de chef suprme, a su viter lcueil du culte de la personnalit et laisser le Parti sur le devant de la scne. Par ailleurs, les organisations de masse qui avaient disparu sous la Rvolution culturelle ont t restaures, avec aussi peu dautonomie quavant 1966.

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123 Michel Bonnin Les mtamorphoses du totalitarisme

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les rformateurs et les no-maostes, au troisime plnum, un mouvement dmocratique autonome apparat parmi la jeunesse des villes et notamment Pkin o il sexprime quotidiennement par des dazibaos affichs sur le Mur de la dmocratie et o il recueille un soutien populaire non ngligeable. Il semble alors que lenthousiasme pour la libert soit autant partag par les rformateurs du Parti, qui sont en train de lemporter, que par la population. Do le terme de printemps de Pkin que ce mouvement se donne lui-mme en rfrence au printemps de Prague, bien quon soit en plein hiver. Mais Deng, qui avait ouvertement approuv le mouvement, va rapidement changer dattitude une fois quil sera fermement install au pouvoir suprme. Quelques semaines plus tard, il dictera les Quatre Principes fondamentaux (voie socialiste, dictature du proltariat, direction par le Parti communiste, marxisme-lninisme et pense de Mao Zedong), et il demandera aux jeunes dmocrates de cesser leur mouvement. Ceux qui nobiront pas seront arrts et svrement punis. Aprs le procs de Wei Jingsheng, condamn quinze ans de prison en octobre 1979, les limites sont poses : le Parti veut garder le monopole de lorganisation et de lexpression dans la sphre politico-sociale. Mais, par souci defficacit et de stimulation conomiques, il laisse un certain espace dinitiative aux acteurs sociaux. Il y a l une contradiction qui se manifestera par une incessante oscillation, au cours des annes 1980, entre des priodes de relchement (fang) et de resserrement (shou). Ds quil y a relchement, la socit cherche largir lespace de libert quon lui accorde en produisant des ides ou des uvres qui ne sont pas parfaitement respectueuses des Quatre Principes fondamentaux et elle va jusqu tenter de sorganiser de faon autonome.

partir de 1987, le rejet par Deng Xiaoping, aprs une certaine hsitation, de toute rforme politique et le renvoi du secrtaire gnral libral, Hu Yaobang, vont entraner une accentuation des conflits au sein du Parti et entre le Parti et la socit. La contradiction clatera pendant le nouveau printemps de Pkin de 1989 qui voit lclosion en quelques semaines dinnombrables associations, se qualifiant elles-mmes dautonomes (zizhi), dtudiants, dintellectuels mais aussi douvriers. On verra mme apparatre, scandale absolu du point de vue totalitaire, une association de tous les milieux de la capitale qui tentera de coordonner laction des diffrentes associations. Ce que rclament ces reprsentants spontans de la socit, cest la possibilit de dialoguer avec le pouvoir, et lune des principales justifications de leur demande est le sentiment que la corruption au sein du Parti a atteint un degr tel quune surveillance extrieure est indispensable. Cette explosion revendicative, qui touchera galement bon nombre de membres de lappareil favorables un assouplissement des rapports avec la socit, aboutira au massacre que lon sait. Deng avait finalement dcid que cette demande de dialogue tait inacceptable, quelle constituait un dfi tel quil justifiait le dchanement de la violence militaire contre une population dsarme. Il raffirmait ainsi la logique totalitaire en gnral et celle de la rforme de 1979 en particulier. Llimination de la tendance librale au sein de la direction, puis, en 1992, la relance de la rforme conomique lvent toute ambigut et remettent le pays sur la voie la fois claire et contradictoire dun totalitarisme rform aux couleurs de la Chine .

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124 Michel Bonnin Les mtamorphoses du totalitarisme

La mise jour de lidologie

9. Voir, notamment, D. Solinger, Urban Entrepreneurs and the State : The Merger of State and Society , in

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Depuis 1989, malgr la disparition de Deng en 1997, le pouvoir de Jiang Zemin na pas t srieusement dfi. Sans doute peut-il remercier la longvit de son mentor, qui lui a donn huit annes pour asseoir son pouvoir. Plus fondamentalement, cette stabilit sexplique par le fait que, pour cette direction hritire du massacre du 4 juin, il nexistait pas dalternative politique. Dautant que leffondrement du communisme en U.R.S.S. et en Europe de lEst avait considrablement renforc la solidarit interne face au danger, de mme que la crainte de toute rforme politique. Ainsi, depuis le dbut des annes 1990, malgr des taux de croissance deux chiffres et leurs importantes consquences sociales, les relations entre le pouvoir et la socit sont restes fondamentalement inchanges. Aujourdhui, lambition totalitaire nest absolument pas remise en question par le pouvoir lui-mme. Les Quatre Principes fondamentaux sont toujours officiellement en vigueur et la thorie des Trois Reprsentations, que Jiang Zemin voudrait laisser la postrit, nen est quune adaptation pour des temps nouveaux. Le fait mme que Jiang se sente oblig de produire une telle actualisation de lidologie officielle et quil contraigne tous les cadres chinois ltudier, selon la tradition du Parti, montre bien que, dans lesprit des dirigeants, lidologie a toujours un rle jouer. Selon cette thorie, le Parti communiste a toujours reprsent, reprsente et reprsentera toujours en Chine les forces productives les plus avances, la culture la plus avance et les intrts fondamentaux du peuple. Il ny a l, en principe, rien de trs nouveau. Cependant, le lancement de cette thorie au printemps 2000 a pris une signification particulire dans la mesure o, depuis 1997 surtout, le

Parti semblait avoir abandonn la classe ouvrire au triste sort du chmage. Autrefois respecte symboliquement en tant que matresse du pays et favorise en tant que classe fonctionnarise, elle avait connu en quelques annes des millions de licenciements et la perte du bol de riz en fer tait devenue une menace pour tous. Dans un sens, la thorie des Trois Reprsentations justifiait a posteriori cette situation. Si le Parti reprsente plus particulirement les forces productives les plus avances, son lien avec la classe ouvrire plthorique dune industrie dtat dpasse ne peut plus tre privilgi. Aujourdhui, ceux qui reprsentent la modernit sont les ingnieurs et les techniciens et, plus encore, les entrepreneurs et les hommes daffaires. Le discours prononc par Jiang le 1er juillet 2001 pour le 80e anniversaire du Parti est venu confirmer cet aggiornamento de lattitude du P.C.C. lgard des diffrentes couches de la socit. Il y dclarait en effet que des entrepreneurs privs pourraient dsormais entrer au Parti. Cette annonce a suscit un toll tel, parmi les derniers idologues conservateurs, quune de leurs revues a d tre ferme. Mais tous les membres du Parti ont t contraints dtudier ce nouveau document important . Lacceptation de capitalistes au sein du Parti nest pas un vnement aussi rvolutionnaire que de nombreux observateurs extrieurs lont cru. Dabord parce que ce nest pas vraiment une politique nouvelle. Depuis 1982, certains entrepreneurs privs avaient dj t encourags entrer au Parti. Cest seulement aprs le 4 juin 1989 que linterdiction de leur recrutement avait t dcide et annonce, paradoxalement par Jiang luimme 9. Plus fondamentalement, du point de

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vue de la conception totalitaire des relations entre Parti et socit, cette acceptation est logique. Si le Parti a toujours, dans la situation conomique nouvelle qui dcoule de vingt-trois annes de rforme, la prtention de reprsenter les intrts de lensemble de la socit tout en reprsentant particulirement les forces productives les plus avances, il ne peut laisser sur le bas-ct un des lments les plus dynamiques de lconomie actuelle. Il est, de sa part, beaucoup plus intelligent de coopter un certain nombre de capitalistes en son sein (ce qui est dautant plus facile quils sont souvent lis la nomenklatura par des liens de famille ou dintrts) que de les abandonner dans la socit o ils pourraient tre tents de sorganiser de faon autonome.
Souplesse et fermet des contrles

A. L. Rosenbaum (d.), State and Society in China : The Consequences of Reform, Boulder, Westview Press, 1992, p. 131.

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Le Parti, donc, a conserv ses ambitions en les adaptant. Mais il ne sest pas arrt l. Il a continu mettre en uvre les moyens sa disposition pour les raliser. Ainsi, le contrle de lidologie et de linformation est rest trs serr. Certes, lidologie na plus le rle dynamique, transformateur, quelle avait sous Mao, mais elle garde une fonction lgitimante surtout depuis quelle est renforce par une forte dose de nationalisme. Surtout, la propagande rituelle qui, de nos jours, continue se dverser par tous les canaux disponibles a une fonction ngative, celle dinterdire lexpression dautres ides potentiellement subversives. Dans la bonne tradition stratgique hrite de Mao, il sagit d occuper le front de lidologie . Cette occupation peut saccompagner, de faon conjoncturelle, dune certaine tolrance lgard didologies non officielles, comme le no-conservatisme , la nouvelle gauche ou un ultra-nationalisme populiste. Mais tout franchissement dune limite

volontairement floue et arbitraire entrane la rpression. Certes, on nenvoie plus massivement les intellectuels en camp ou dans les villages. Mais on arrte et on emprisonne encore des intellectuels parce quils ont voulu crer un groupe politique ou parce quils ont prtendument livr des secrets dtat des chercheurs trangers. La prison est toujours l pour faire peur. Mais, de faon plus courante, lorsque le dpartement de la Propagande estime que les principes idologiques ont t viols ou que des faits ont t rvls qui ne devaient pas ltre, le pouvoir ferme des revues et des journaux, ou bien remplace leur rdacteur en chef. Il renvoie des chercheurs ou des enseignants et / ou interdit toute publication daccepter leurs articles. Il arrive aussi quil les surveille ouvertement, quil fouille leurs appartements. En rgle gnrale, une porte de sortie est laisse aux intellectuels qui ont une rputation internationale : le dpart ltranger. Mais, dans ce cas, ils ne sont jamais certains de pouvoir revenir. Le rgime a compris quune fois lextrieur les trublions avaient peu de moyens dinfluencer le cours des choses dans leur pays et quils perdaient la possibilit de connatre, et donc de dvoiler, ce qui doit rester cach. Cest ainsi que la pense et la sensibilit librales, taxes de bourgeoises , noccupent quune place minime dans le volume global des publications, alors que ces virus sont encore trs rpandus dans les milieux intellectuels. Dans le domaine des arts et lettres, la situation nest pas fondamentalement diffrente. Mme si la zone dindiffrence concde par le pouvoir y est assez large, on interdit aussi des uvres et lon punit ceux qui les publient, en fermant, par exemple, leur maison ddition. Le

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10. Geremie Barm, In the Red : On Contemporary Chinese Culture, New York, Columbia University Press, 1999.

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terme de prison de velours employ par Miklos Haraszti dans la Hongrie rforme sapplique bien, comme le montre Geremie Barm, la situation chinoise daujourdhui 10. Certes, dans les annes 1990, elle sest agrandie dune cour de promenade et de rcration finance par le march, mais elle est reste une prison dans laquelle lautocensure est permanente et la censure toujours sur le qui-vive. Le contrle sur linformation est videmment encore plus strict. La libert de la presse avait t un thme favori du mouvement dmocratique en 1989 et de nombreux organes de presse avaient commenc la pratiquer. Mais la reprise en main a t svre. Aujourdhui, linformation reste un domaine trs contrl, mme si les mthodes ont d sadapter lre de la mondialisation. Pour les vnements internationaux, par exemple, le blocage de linformation est beaucoup moins utilis qu lpoque de Mao. Le filtrage tendancieux est souvent plus efficace. Beaucoup despoirs ont t suscits par Internet pour laccroissement de la libert dinformation en Chine. Il est vrai que le dveloppement trs rapide de ce nouveau mdia y cre, comme ailleurs, de nouvelles possibilits de communication. Le pouvoir na pas empch son entre dans le pays, mais la, au contraire, encourag pour des raisons conomiques. Il sest cependant attach le contrler et proscrire la diffusion des informations pernicieuses par son intermdiaire. Les premiers rglements concernant Internet ont t dicts un an avant quil ne devienne une ralit commerciale, en 1995. Ils ont t complts par dautres, si bien quaujourdhui plusieurs personnes se trouvent en prison pour avoir fait passer des informations ou des messages interdits sur le Net. Comme pour les journaux et revues, le contrle se fait notamment en imputant aux oprateurs une

part de la responsabilit des messages qui circulent par leur entremise. Cest ainsi que les principaux portails ont obligation de pratiquer euxmmes la surveillance et la censure des sites quils permettent de contacter. Cela nempche pas la prsence dans chacun dentre eux de plusieurs censeurs officiels chargs deffacer les messages interdits sur les sites de discussion ou dinformation. Internet, on le voit, nest pas un remde absolu contre le totalitarisme, mme sil lui pose problme.
Le problme crucial de lorganisation

Le domaine le plus crucial, pour notre sujet, est mon avis celui de lorganisation. Le point sur lequel le rgime post-maoste me parat diffrer le plus nettement dun rgime autoritaire banal, cest le caractre systmatique de son refus daccepter lexistence dorganisations sociales hors de son contrle, mme si elles ne semblent pas reprsenter clairement un danger politique. Le Parti communiste a vaincu le Guomindang et est arriv au pouvoir grce ses talents dorganisation. Il ne tolrera jamais lexistence dautres organisations qui pourraient refaire la mme chose contre lui. Cette ide frquemment exprime en Chine, comme une nouvelle sagesse populaire , est sans doute ne du constat de lextrme sensibilit du pouvoir chinois lgard de toute vellit dorganisation spontane, sensibilit encore trs vive de nos jours. Aprs la signature par le gouvernement chinois, en 1998, de la Convention internationale sur les droits politiques et sociaux qui stipule le respect du droit dassociation, des vtrans du mouvement dmocratique ont dcid de

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dposer une demande denregistrement dun parti dmocrate chinois dans plusieurs villes. Non seulement leur demande na pas t accepte, mais ils ont t arrts et condamns de lourdes peines. La dmonstration tait faite que la signature dun tel trait international navait constitu quun expdient diplomatique et ne devait pas tre prise au srieux. La convention na dailleurs toujours pas t ratifie par lAssemble nationale populaire. Les syndicats indpendants sont galement prohibs de faon absolue. Ceux qui staient crs quelques semaines ou quelques jours avant le massacre ont t svrement rprims. Depuis, toutes les tentatives de crer de tels syndicats, mme une chelle extrmement rduite, se heurtent une raction trs ferme. Ces dernires annes, le rgime sest trouv confront une multitude de mouvements spontans et isols de protestation sociale. Quil sagisse de paysans victimes dextorsions de la part des cadres locaux, douvriers mis au chmage ou de retraits qui nont pas t pays depuis de nombreux mois, la rponse du pouvoir est toujours la mme : isoler le mouvement en bloquant linformation et en interdisant tout contact entre les plaignants et dautres groupes se trouvant dans une situation semblable, satisfaire ventuellement une partie des revendications, notamment en dbloquant des crdits, mais toujours punir les meneurs , cest--dire les organisateurs, par exemple en les accusant de troubler lordre public. Ces mthodes ne sont pas nouvelles. En cas daction collective spontane, les meneurs ont toujours t systmatiquement recherchs (ou invents) et le chuanlian a toujours constitu un facteur trs aggravant. Le chuanlian (littralement : traverser et lier) est la prise de contact entre des individus ou des groupes transgressant le cadre gographique,

administratif ou professionnel dans lequel ils sont enferms normalement. Dans un systme totalitaire, chaque tentative de crer des liens horizontaux est par dfinition mauvaise, car elle perturbe le fonctionnement vertical de lorganisation. Dailleurs, Mao, quand il a dcid de crer le grand dsordre pendant la Rvolution culturelle, a encourag les gardes rouges entreprendre un grand chuanlian dans tout le pays pour changer leurs expriences rvolutionnaires . Cest le seul moment o le terme a t dot dune signification positive par le pouvoir.
Entre officiel et non officiel

Normalement, dans un pays totalitaire, les organisations populaires lgitimes sont uniquement les organisations de masses infodes au Parti. Ces organisations fonctionnent toujours aujourdhui. Mais la diversification sociale, lapparition de nouvelles couches comme les entrepreneurs, limportance de plus en plus grande de la diffusion des connaissances dans les diffrents mtiers, le retrait de ltat du domaine de la vie prive de mme que labandon de son ambition doffrir chaque citadin des moyens de subsistance ont entran la ncessit dune tolrance lgard de la cration dorganisations non directement contrles : associations professionnelles, chambres de commerce, fondations charitables, associations dentraide, clubs de clibataires, groupes de loisirs, etc. De mme, les ncessits de la coopration internationale lont oblig encourager la cration dquivalents chinois de certaines O.N.G. trangres. Mais si le pouvoir a laiss se dvelopper une importante activit associative, il a fait en sorte que celle-ci pallie au mieux son dsengagement sans pour autant crer des forces sociales rellement autonomes. Il insiste dailleurs sur le rle

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11. Tony Saich, Negotiating the State : The Development of Social Organizations in China , The China Quarterly, n 161, mars 2000, pp. 124-141.

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des organisations sociales comme soutiens son action et continue prtendre guider les politiques sociales, dlguant simplement lexcution ces organisations. Tony Saich a not justement que ce ntait pas un hasard si le gouvernement chinois vitait demployer le terme d organisation non gouvernementale , qui marque une sparation, voire une opposition, par rapport au pouvoir politique et sil prfrait employer le terme neutre d organisation sociale 11. Le statut de ces entits est dailleurs ambigu. Certaines sont en fait entirement sous le contrle de ltat et ont t suscites par lui. On les appelle moiti non officielles (ban minjian) et mme, en anglais, organisations non gouvernementales organises par le gouvernement . Mais, de faon plus gnrale, toute organisation non officielle doit tre parraine par une organisation officielle qui est sa guakao danwei (unit denregistrement). la fin des annes 1980, la complicit de certains cadres avait permis des intellectuels de crer de cette faon des organismes relativement autonomes, comme nous lavons vu. Mais le rgime a publi une loi sur les associations en 1998, ainsi que divers autres rglements destins combler cette possible faille. Les parrains sont aujourdhui plus nettement responsables des activits des organisations qui sinscrivent sous leur gide. Ces associations ne sont donc pas tout fait non officielles puisque les dirigeants des organismes officiels dont elles dpendent sont encourags les contrler dassez prs pour viter des ennuis. Ce renforcement du pouvoir du garant ne pourra que renforcer le dveloppement dun phnomne apparu ds les annes 1980 : labsorption dorganisations non officielles par leur parrain officiel. Le pouvoir, en outre, est trs attentif contenir ces groupes dans des limites gographiques et professionnelles troites. Ainsi,

il est interdit aux organisations nationales dtablir des filiales locales. Les rcentes msaventures du groupe de gymnastique mditative Falungong ont montr que le rgime reste trs vigilant contre la possibilit dmergence dune organisation incontrle. Ce groupe faisait partie de toute une nbuleuse dorganisations de qigong, dont les exercices respiratoires sont censs renforcer lnergie des pratiquants et ventuellement leur donner des pouvoirs spciaux, physiques ou spirituels. Ces organisations se sont beaucoup dveloppes au dbut des annes 1990 avec la bienveillance dun rgime qui prfrait voir la population occupe des activits non politiques et inspires par la tradition chinoise que pervertie par la pollution spirituelle occidentale. Le Falungong tait membre de lofficielle Association de recherche sur le qigong. Le problme est apparu quand il a t expuls de cette association aprs une campagne lance par certains idologues marxistes contre les superstitions antiscientifiques propages par ces groupes. Le Falungong, qui devenait ainsi une organisation illgale puisque non garantie par un organisme officiel, stait transform entre-temps, sous la direction de son gourou, un ancien trompette de larme, en une organisation dote dune doctrine officielle et dune structure souple mais efficace. Ses pratiquants et adeptes se comptaient par millions dans toute la Chine, dont bon nombre de militaires et de membres du Parti, et beaucoup de retraits. Fort de son succs, le gourou, Li Hongzhi, dcida de mener la bataille pour une reconnaissance officielle, mais prfra le faire partir des tats-Unis. Aprs divers affrontements locaux au cours desquels quelques

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membres furent arrts, le groupe russit le tour de force denvoyer dix ou quinze mille personnes entourer les hauts murs de Zhongnanhai, le Kremlin chinois, le 25 avril 1999, sans que les services de scurit aient eu vent par avance de leur action. Aprs une priode dhsitation du pouvoir, ce coup dclat entrana, partir du 22 juillet, une campagne officielle de dnonciation et de rpression sans prcdent depuis 1989 12. Lampleur et la violence des moyens mis en uvre ne pouvaient gure sexpliquer par les risques rels contenus dans lidologie farfelue, mais non violente du gourou. Cest bien videmment la capacit organisationnelle de ce groupe, au niveau national et mme international, qui est lorigine de cette campagne.
Un totalitarisme ramolli

12. Voir le dossier spcial dans Perspectives chinoises, n 64, mars-avril 2001, pp. 4-24.

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Dans la vie de tous les jours, les individus ne sont gnralement plus confronts ni la terreur ni mme lomniprsence de la politique. Ils peuvent lignorer, se concentrer sur leurs affaires personnelles et trouver des moyens de subsistance hors des circuits officiels. Cela ne veut pas dire quils peuvent oublier totalement ltat, car la bureaucratie reste omniprsente et les coups de tampon difficiles obtenir sans protections ou bakchichs. Mais, en rgle gnrale, le pouvoir laisse une chappatoire des gens qui pourraient devenir des rebelles, ou du moins des mcontents, si on les contraignait, comme sous Mao, participer activement la vie politique. Celle-ci, pourtant, na pas disparu. Le Parti continue non seulement prendre les grandes dcisions et fonctionner rgulirement, mais il tend galement sa prsence jusque dans les entreprises prives, y compris trangres, qui sont obliges rglementairement de possder une cellule du Parti. Il compte aujourdhui soixante-deux mil-

lions de membres et recrute massivement dans la jeunesse, notamment estudiantine. Chacun sait, en effet, que la carte du Parti est indispensable la russite sociale. Le pouvoir aujourdhui est donc celui dun tat-Parti. Face lui, il nexiste toujours aucune institution juridique ou sociale capable de jouer un rle de frein, de contrle ou de contrepoids. Le systme judiciaire sest certes dvelopp et modernis depuis le dbut des rformes, mais il reste totalement infod au pouvoir politique. La dissidence chinoise possde des personnalits de valeur, mais la plupart se trouvent ltranger et celles qui restent dans le pays sont isoles par un systme trs sophistiqu de contrle gradu, allant de la prison au simple contrle intermittent, en passant par des formes souples de rsidence surveille. Comme, par ailleurs, les dissidents chinois ne bnficient pas du soutien que les pays occidentaux accordaient leurs prdcesseurs sovitiques et est-europens, leur notorit intrieure et leur influence sur les vnements politiques sont trs limites. Cette absence de contre-pouvoirs nest pas simplement due au poids de lhistoire et des habitudes. Elle est le rsultat dune volont systmatique des dirigeants qui nhsitent pas mettre en uvre dnormes moyens financiers et humains pour empcher lapparition et le dveloppement de telles forces. Certes, il ne sagit plus aujourdhui de tout contrler, mais il sagit toujours dempcher que quelque chose ne devienne incontrlable. Ainsi, ce qui reste de plus virulent dans le systme totalitaire chinois, cest son aspect ngatif : non pas ses capacits organiser, mobiliser ou convaincre (bien quelles ne soient pas ngligeables), mais sa dtermina-

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130 Michel Bonnin Les mtamorphoses du totalitarisme

Lmergence de nouvelles couches sociales

Il y a aujourdhui quelque cent millions de paysans migrants qui ont quitt leur village dorigine pour aller chercher des emplois en ville. Ceux quils trouvent sont gnralement les emplois prcaires, pnibles, dangereux et mal pays que les citadins vitent de prendre. Ces immigrs de lintrieur sont appels significativement mingong ( ouvriers du peuple , cest-dire embauchs par des canaux non officiels). Cette migration a constitu une violation du systme du hukou, interdisant aux paysans de rsider en ville. Mais les autorits lont tolre car

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tion empcher que dautres ne le fassent sa place. Cette faon qua le pouvoir chinois de faire le vide autour de lui nest pas sans poser de problmes, le principal tant celui de son incapacit restreindre la corruption dans des limites dcentes. Il prfre, cependant, vivre avec cette hydre de Lerne et se condamner des victoires rduites et provisoires que daccepter un contrle extrieur sur son fonctionnement. Cette attitude ne peut, me semble-t-il, sexpliquer uniquement par la tradition chinoise. La censure totalitaire des mdias est non seulement plus profonde que celle des poques antrieures, mais, surtout, lvolution historique lui donne une signification diffrente. En effet, le pouvoir sait quel rle peut jouer une presse libre pour rduire la corruption, et il peut lui arriver dencourager certains mdias dnoncer tel ou tel corrompu local, mais il ne veut pas de la libert de la presse en rgle gnrale, car il estime quelle est contraire sa logique de gouvernement et ses intrts. Le rgime de Deng Xiaoping et de Jiang Zemin peut donc encore entrer, me semble-t-il, dans la catgorie du totalitarisme, mme sil est amoindri par le recul quil a t contraint doprer dans la sphre conomique. Ce totalitarisme rform a su se replier sur un noyau dur (son monopole idologique et politique au sens large du terme) et, sans abandonner ses ambitions, sadapter remarquablement aux temps nouveaux. Est-ce dire quil a dcouvert la pilule dimmortalit et que les relations entre pouvoir et socit en Chine sont condamnes au statu quo ? Je ne le pense pas, mais les signes dun changement venir, et surtout de lorientation quil pourra prendre, ne sont pas faciles dceler.

Une socit en mouvement

Si le Parti maintient ses ambitions et une partie essentielle de ses moyens, il est indniable quune part croissante de la vie conomique et sociale chappe son contrle direct. Les mutations rapides de la socit forment un contraste frappant avec la rigidit maintenue du systme politique. Il semble donc logique de se tourner vers ltude de ce domaine en mouvement pour tenter de saisir ce qui pourrait changer dans le rapport qui lunit au pouvoir. Il faut dabord constater une importante diversification sociale, consquence directe de lvolution vers une conomie de march. Lmergence de nouvelles couches sociales rend ltude de la Chine daujourdhui particulirement intressante dun point de vue sociologique. Elle a galement des implications politiques, car leur apparition remet partiellement en cause le systme maoste de contrle, conu une poque o elles nexistaient pas. Je prsenterai donc ici les trois plus importantes : les paysans migrants, les chmeurs urbains et les entrepreneurs.

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elle permettait de rduire la pression dmographique dans les campagnes, rendue vidente par la dcollectivisation, tout en fournissant aux villes la main-duvre bon march dont leur croissance rapide avait besoin. Il faut cependant remarquer que, contrairement ce que demandaient depuis le dbut des annes 1980 bon nombre de spcialistes chinois des migrations, les autorits nont pas aboli le systme du hukou. Elles lont simplement adapt, en mettant en place une carte de rsident provisoire qui permet en principe de contrler les mouvements et de renvoyer ceux qui nont pas demploi lgitime ou qui ne veulent pas payer le prix de ce certificat. Malgr les rafles frquentes, ce systme ne garantit pas, loin de l, un contrle aussi strict que celui qui existait autrefois. Aujourdhui, cette norme population flottante pose au pouvoir un problme dintgration et, finalement, de citoyennet. Les autorits (et la population) des villes reprochent aux migrants de ne pas respecter le planning familial, dtre la cause de laccroissement exponentiel de la dlinquance urbaine, dexercer une pression intolrable sur les quipements collectifs, mais, dans la mesure o elles reconnaissent lutilit conomique de ces mingong, il faudra bien quelles introduisent les mesures ncessaires pour leur intgration. La question de lgalit des droits commence se poser, notamment propos de lducation des enfants des migrants. Si les autorits locales continuent refuser leur scolarisation (ou ne laccepter qu des prix prohibitifs), elles devront faire face lavenir des difficults sociales encore plus grandes. Il est donc possible que le pouvoir soit contraint de reconnatre pleinement la libert de dplacement et lgalit des droits de ses citoyens. Une autre couche nouvelle qui est apparue dans les annes 1990 est constitue par les xia-

gang, cest--dire par les personnes qui, du fait de lacclration de la rforme des entreprises dtat, ont t licencies en trs grand nombre. Ces chmeurs ont thoriquement lavantage de conserver un lien avec leur danwei dorigine qui leur verse une allocation et continue leur garantir la scurit sociale. Cette spcificit est cependant limite, dune part parce que ceux qui nont pas retrouv demploi au bout de trois ans tombent dans la catgorie des chmeurs ordinaires et, dautre part, parce que les entreprises qui licencient nont souvent pas les moyens financiers deffectuer le paiement des allocations ou des frais mdicaux. Grce la croissance, bon nombre de ces xiagang arrivent retrouver des emplois, mais souvent prcaires. Comme il y a toujours de nouveaux licenciements, les villes comptent depuis plusieurs annes un volant de dix ou quinze millions de vrais chmeurs, sans compter les retraits qui, galement du fait des difficults financires des entreprises, ne touchent pas rgulirement leurs pensions. Le rsultat est non seulement lapparition dune nouvelle pauvret urbaine, mais aussi une atomisation de personnes qui, autrefois, taient prises en charge et contrles par les danwei. Pour rpondre ce problme, le gouvernement a mis sur pied tout un systme de gestion des chmeurs, mais cette nouvelle bureaucratie est loin de remplir effectivement les fonctions quelle annonce et bien des chmeurs ne reoivent pas ce quoi ils ont droit. Le pouvoir, comme nous lavons vu, conserve les moyens de limiter et dtouffer les revendications collectives spontanes. Depuis de nombreuses annes, il joue efficacement son rle de pompier teignant quotidiennement les feux disperss de la protestation sociale. Il est difficile de prvoir ce que le mcontentement des laisss-pour-compte de la croissance pourra produire terme. Ce qui est

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132 Michel Bonnin Les mtamorphoses du totalitarisme

Une socit civile aux couleurs de la Chine ?

La brve description faite ci-dessus de certaines volutions sociales significatives montre quil ny a toujours pas en Chine de socit civile face ltat-Parti. Les diverses couches sociales vivent dans len-soi, mais toujours pas dans le pour-soi. Non quil ny ait pas du tout de conscience sociale ni de tentative dexpression et
13. Voir, notamment, G. Mink et J.-C. Szurek, La Grande Conversion, op. cit., et He Qinglian, Zhongguo de xianjing (sous-titre anglais : The Primary Capital Accumulation in Contemporary China), Hong Kong, Mirror Books, 1997.

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dj clair, cest que, mme si le rgime a les moyens dempcher lexpression publique du mcontentement, il est confront un phnomne de drliction de la socit. La crise morale dans les villes est vidente et le succs du Falungong, comme celui du christianisme et dautres religions, en est une preuve manifeste. lautre bout du spectre social, lmergence de la couche des entrepreneurs peut galement poser au rgime des problmes de contrle. Cette couche dispose en effet dun certain pouvoir conomique et de richesses dsormais transmissibles hrditairement, ce qui pourrait en faire une force autonome. La question est de savoir si elle va devenir une couche nettement diffrencie de celle des bureaucrates, une sorte de bourgeoisie qui sopposerait la noblesse rvolutionnaire du Parti pour rclamer des droits spcifiques. Il est clair que ce modle occidental ne correspond absolument pas la ralit prsente. Il existe bien des chefs dentreprises prives disposant dune certaine indpendance. Mais, dans la plupart des cas, il sagit dentreprises de taille rduite. Les entreprises plus importantes qui ne sont plus proprit dtat ont des statuts de proprit assez flous correspondant des ralits complexes. Surtout, leurs propritaires effectifs ne sont pas rellement indpendants de ltat, puisquil sagit danciens directeurs dentreprises dtat, de cadres de la bureaucratie conomique aux diffrents chelons, bref danciens membres de la nomenklatura ou de leurs parents proches. En effet, comme en Pologne et en Hongrie en 19881989, mais sur une chelle beaucoup plus grande, la rforme des entreprises a men en Chine une appropriation des biens de ltat par les bureaucrates les mieux placs et par leur famille 13. Le rsultat est que, au lieu dassister lmergence dune nouvelle couche dentrepre-

neurs nettement diffrencie de la nomenklatura, on constate plutt une division interne de celle-ci, une rpartition des rles, parfois au sein de chaque famille, entre les bureaucrates politiques et les bureaucrates entrepreneurs, ceux-ci dpendant encore beaucoup de ceux-l pour russir. En effet, les monopoles et les rentes de situation sont encore monnaie courante dans lconomie de march naissante. Les bonnes relations sont indispensables pour obtenir nombre dautorisations, de biens et dinformations, ce qui contraint les capitalistes , quelle que soit leur origine sociale, rechercher la sympathie et la protection des puissants. La couche des entrepreneurs, dont les associations sont toutes chapeautes par des fonctionnaires du Parti, ne se comporte dailleurs pas comme une force autonome. Cependant, lvolution de cette grande conversion est intressante suivre. En effet, il nest pas exclu quaprs la priode actuelle daccumulation primitive du capital et par suite de lapprofondissement de la rforme conomique, la division des fonctions nentrane des divergences claires dintrt et, de l, une vritable division au sein de la nomenklatura.

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14. Mayfair Yang, Gifts, Favors and Banquets : The Art of Social Relationships in China, Ithaca, Cornell University Press, 1994. 15. Marie-Claire Bergre, Aprs Mao. Le retour du vieil homme , Vingtime Sicle, n 1, janvier 1984.

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dorganisation, mais parce que celles-ci ne sont pas suffisamment fortes pour simposer contre la volont systmatique et la technique rpressive prouve du Parti. Peut-tre cela veut-il dire quil faut imaginer pour la socit chinoise des formes diffrentes daffirmation de soi en dehors du pouvoir. Mais sur quoi pourrait reposer une telle socit civile aux couleurs de la Chine ? Sur la minjian shehui (socit du petit peuple, des gens entre eux) traditionnelle et sur le systme des guanxi (relations) qui en est le moyen de fonctionnement. Cest ce que rpond une chercheuse amricaine dorigine chinoise, Mayfair Yang, dans un ouvrage riche et bien document sur lart des guanxi dans la Chine daujourdhui 14. Il est vrai quaprs la destruction quasi totale, ralise sous Mao, de tous les liens humains traditionnels et leur remplacement par le modle de la camaraderie de parti, une raction sest faite. Ds les annes 1970, les individus ont cherch se protger du pouvoir dans des petits groupes familiaux et amicaux, renouer des relations transversales pour changer ce qui pouvait ltre. Aprs la rforme, llargissement de lespace social a permis de transformer ces embryons en une sorte de socit seconde , semblable celle dcrite par Elemer Hankiss dans la Hongrie des annes 1970-1980, une socit dans laquelle les relations interpersonnelles sont horizontales, dcentralises, dpolitises, dsidologises et discrtes, cest--dire fonctionnant selon des principes inverses de ceux de la socit officielle. Mayfair Yang estime que ce type de socit a un avenir encore plus grand en Chine, o la socit traditionnelle a toujours fonctionn de cette faon, en marge du monde officiel mais sans sy opposer. Son argument peut paratre renforc par le fait que le retrait du Parti, au moment de la rforme, a t rapidement suivi de ce que Marie-

Claire Bergre a appel le retour du vieil homme 15 , cest--dire des nombreuses traditions qui, surtout dans les campagnes, avaient survcu de faon latente aux tentatives de cration de lhomme nouveau. Mayfair Yang reconnat que cette minjian shehui nest pas, aujourdhui, consciente delle-mme en tant quinstance extrieure la socit officielle et, dans une certaine mesure, oppose elle. Mais elle estime quelle peut le devenir. Nombreux sont les Chinois qui font ainsi lapologie de linformel et qui estiment que, face lobstination du pouvoir, se rfugier dans la socit seconde est le seul moyen de le subvertir. Il me semble, cependant, que les espoirs de Mayfair Yang ne sont pas trs fonds. Certes, il est bon pour les individus que la socit seconde rende leur existence plus vivable , mais ils sont toujours contraints, comme le fait remarquer Hankiss, de vivre aussi dans lautre, o la rgle du jeu reste la mme. Dautre part, les guanxi ne peuvent pas, mon avis, tre considrs comme une spcificit de la socit non officielle. lintrieur mme de la bureaucratie, les rgles normales de fonctionnement sont de plus en plus subverties par des changes douteux et la camaraderie de Parti remplace par le copinage . En outre, dans ce rgime, lessentiel des biens et des services reste li au pouvoir, si bien que, trs souvent, les relations servent justement obtenir auprs des officiels ce que lon ne pourrait obtenir dans un rapport normal avec ladministration. Les guanxi ne sont donc pas le symbole ni lapanage dune socit se constituant face au pouvoir, mais une faon

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Perspectives

Lexistence de socits culturellement chinoises o existe une socit civile (Hong Kong et Tawan, notamment), de mme que les nombreuses tentatives qui ont t faites sur le continent depuis la fin de lEmpire pour en crer des lments, montre que lobstacle nest pas dabord culturel mais politique. Comment pourrait-il tre lev ? Les scnarios de sortie du totalitarisme ont t pour linstant de deux types : soit le rgime a t vaincu par la guerre (nazisme, fascisme italien, rgime khmer rouge), soit cest le pouvoir lui-mme qui, par une rforme dcide son plus haut niveau, sest trouv pris dans un processus de dsagrgation (U.R.S.S., Europe de lEst). On peut esprer raisonnablement que

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de fonctionner qui traverse et lie les deux instances dans un change complice de bons procds . En fait, si le filet de relations , comme lon dit en chinois, peut tre compar un filet de protection qui permet chacun de se raccrocher dans ses tribulations sociales, ou un filet servant attraper les poissons, on peut aussi le considrer comme une gigantesque toile daraigne dans laquelle ltat et la socit sont pris et qui les empche de se dcoller lun de lautre. Or, si lon veut sortir du totalitarisme ramolli daujourdhui, il faut que les deux instances se sparent nettement. Le fait quil ny ait pas de prcdent historique une vritable socit civile est videmment un facteur ngatif, mais certainement pas rdhibitoire. Si la conception moderne de ltat-nation a pu prendre pied en Chine au XXe sicle, il nest pas impossible desprer que lautre lment de la constitution dun rgime moderne, la socit civile, apparaisse galement. Quil apparaisse en habits chinois, bien entendu, mais quil apparaisse !

le premier ne se rptera pas en Chine, mais on peut galement douter que le second puisse sy rpter dans un avenir proche. En effet, la sortie du totalitarisme a eu lieu en U.R.S.S. et en Europe de lEst lorsque deux conditions ont t runies : 1) le sentiment profond, chez les dirigeants rformateurs, que le systme tait dans une impasse conomique dont il ne pouvait sortir quen obtenant un certain consensus de la socit ; 2) la prsence au sein de cette socit de personnalits et de groupes qui, malgr leur faible puissance objective et leur vulnrabilit la rpression, existaient suffisamment pour pouvoir la reprsenter et constituaient donc une forme, mme rudimentaire, de socit civile. Sans ces deux conditions, le dialogue net pas t possible, ni la transition relativement pacifique qui la suivi. En Chine, aujourdhui, aucune de ces deux conditions nexiste. Le pouvoir est non seulement convaincu davoir tous les moyens pour prsider au dveloppement conomique du pays (et la croissance semble lui donner raison), mais il a galement russi, par sa dtermination, empcher lmergence de forces sociales ou politiques autonomes. De plus, lexemple de ce qui sest pass en U.R.S.S. et en Europe de lEst a renforc sa dtermination. Tant que les dirigeants du P.C.C. seront dans cet tat desprit, on voit mal quel autre type de sortie du communisme pourrait avoir lieu que violente et chaotique. Comme limmense majorit de la population, traumatise par les excs du maosme, a particulirement peur du dsordre, le P.C.C., qui ne cesse de clamer cest moi ou le chaos , se trouve dans une position trs favorable pour se maintenir au pouvoir. La question est donc de savoir jusqu quand les dirigeants du P.C.C. seront dans cet tat desprit. Les facteurs qui pourraient les mener rechercher un rapport diffrent avec la socit,

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Michel Bonnin.

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sortir de la sclrose politique actuelle, sont encore imprvisibles aujourdhui. Mais on peut imaginer certaines possibilits : une grave crise conomique, par exemple, ou une volution des mentalits dans la nouvelle gnration qui est appele remplacer prochainement celle qui dtient actuellement les leviers. Il est difficile de savoir ce que pensent les jeunes dirigeants de cinquante-cinqsoixante ans, puisque, par principe, dans ce genre de rgime, la gnration montante ne peut exprimer une quelconque personnalit que lorsque lancienne a laiss la place. Il nest pas impossible quelle en vienne se diviser autour des normes intrts que reprsente aujourdhui le pouvoir, ce qui laffaiblirait par rapport aux demandes de la socit et permettrait une relance de la vie politique. Chacun saccorde reconnatre que la Chine est en transition. La question est : vers quoi ? Une des consquences les plus ngatives de la survie de lambition totalitaire aujourdhui, cest labsence de contrepoids lgosme naturel de la classe au pouvoir, de cette nomenklatura de bureaucrates-entrepreneurs, aux apptits de plus en plus grands et la volont de puissance de plus en plus forte. Ainsi, mme si un changement politique finit par simposer, il nest pas certain quil aille dans le sens dun partage des biens et des responsabilits. Certes, lvolution rapide dune socit de plus en plus complexe, qui a perdu une bonne partie de ses repres moraux et administratifs, peut poser de tels problmes de gestion au pouvoir politique quil soit contraint de sen remettre de plus en plus aux organisations de la socit elles-mmes. Le systme de contrle de la vie associative sera sans doute difficile maintenir, car il est nettement contradictoire : dun ct, on demande au citoyen de ne plus tre dpendant de ltat, on

en appelle sa responsabilit individuelle, mais, de lautre, on ne lui accorde pas tous les attributs de la responsabilit. On lui retire la scurit, sans lui donner la libert, ce qui fait dire de nombreux citadins chinois : Nous avons le pire des deux systmes. La demande dautonomie, bloque violemment en 1989, a t en quelque sorte gele depuis. Mais, sous le glacis, lagitation est vive et une crise conomique, notamment, pourrait la faire gonfler. Un cercle vertueux pourrait alors senclencher sous forme dun dialogue avec la socit civile et, finalement, dune volution vers un rgime dmocratique. Cependant, la croyance selon laquelle laccession de la Chine un certain niveau de dveloppement entranera un passage quasi automatique la dmocratie est une illusion. Un passage au politique est invitable, un moment ou un autre, ce qui implique conflits, sacrifices, ngociations difficiles et peut-tre violences. Mme dans les pays europens o la transition a eu lieu sans effusion de sang, il a dabord fallu que la socit civile se fasse reconnatre dans la lutte. La dmocratie a lavantage de possder de nombreux modles pouvant servir de rfrence, y compris un modle chinois, celui de Tawan. Sur le continent aussi, elle a eu des partisans qui ont tent, depuis 1919, de faire passer leur message dans la ralit, et elle a eu ses martyrs, notamment en 1989. Mais il faut avouer que lon ne voit pas aujourdhui de signe tangible de lenclenchement dun tel processus. Dans la situation actuelle, rien ne peut garantir que le totalitarisme chinois ait puis le stock de ses possibles mtamorphoses.

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