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La Bretagne et son Histoire

LHistoire du territoire breton nous permet de mieux comprendre la Bretagne actuelle : riche
de ses diversits, forte de son hritage multisculaire.

R. Le Gall / SHD, Dpartement Marine, Lorient.
P.-L. Ganne (1906-1982), Le port de Lorient, 1965, Dpt du Muse national de la Marine.

Muse de Bretagne Reproduction interdite.
Nomine premier roi des Bretons (lithographie) X. de Langlais - 1948.
Bretagne mdivale : la constitution d'un territoire
Les Romains conquirent la Bretagne insulaire lactuelle Grande-Bretagne - au Ier sicle. Les
Bretons ont cette poque des relations constantes avec lArmorique. Le dpart des lgions
romaines au Ve sicle favorisant les invasions angles et saxonnes venues de Germanie ainsi
que les raids des Scots dIrlande et des Pictes dEcosse, les Bretons migrent massivement
vers lArmorique, distante dun ou deux jours de mer, entre le VIe et le VIIIe sicle.

Ces immigrs d'Outre-Manche doivent faire face aux tentatives de mainmise des puissants
voisins francs, mrovingiens, puis carolingiens. A la suite de longues dcennies de luttes, les
souverains bretons Nomino et Erispo parviennent tripler la superficie de leur territoire
et constituer un royaume dont les limites dfinitives seront fixes par le Trait dAngers en
851.

A la mort du roi Alain le Grand en 907, les grandes dynasties (Cornouaille, Rennes,
Nantes) saffrontent pour le contrle du territoire breton. Les envahisseurs vikings
profitent de la situation et sensuivent 32 ans de conflit qui auront pour principales
consquences lexil dune partie importante des communauts religieuses, la perte des
territoires conquis entre 851 et 867 (Cotentin, partie de lAnjou) et la transformation du
royaume en duch.
Du Xe au XIVe sicle, malgr les conflits dynastiques et les interventions franaises et
anglaises, les ducs de Bretagne parviennent renforcer lunit et ladministration de leur
territoire jusqu la guerre de Succession de Bretagne, qui dbute en 1341. Le titre ducal est
alors revendiqu par deux candidats : Charles de Blois, poux de Jeanne de Penthivre,
petite-fille du duc Arthur II par son premier mariage ; et Jean de Montfort, fils issu du
deuxime mariage dArthur II. L'arbitrage du roi de France, Philippe VI, est favorable Blois ;
Jean de Montfort accepte quant lui le soutien des Anglais. Aprs 20 ans de guerre,
l'affrontement tourne en faveur des Montfort, Blois est tu en 1364 lors de la bataille
dAuray et Jean IV de Montfort monte sur le trne. Le trait de Gurande de 1381 marque la
reconnaissance de la neutralit bretonne dans laffrontement franco-anglais.

La Bretagne marque par 40 ans d'affrontements se reconstruit : aux XIVe

et XVe

sicles
l'administration se met en place sur le territoire : un Conseil, une Chancellerie, une Chambre
des Comptes, des Etats qui deviendront le Parlement... La Bretagne connat une relative
prosprit conomique, notamment pour ce qui concerne les changes maritimes.

Lindpendance de la Bretagne vis--vis de ses voisins franais et anglais s'achve la fin du
XVe

sicle. La guerre civile, qui affaiblit l'Angleterre depuis prs de trente ans, renforce
paralllement l'autorit du roi de France. En dcembre 1491, aprs deux guerres (1485-1488
et 1490), la jeune duchesse Anne pouse le roi de France Charles VIII.
Quelques dates retenir

851 : Victoire dErispo Jengland sur larme franque et Trait dAngers qui lui reconnat
les insignes de la royaut.
914 : Les Vikings prennent Nantes.
939 : Alain Barbe-Torte libre la Bretagne des Vikings.
1066 : Participation de nombreux seigneurs bretons linvasion de lAngleterre par
Guillaume de Normandie.
1297 : Le roi de France, Philippe Le Bel, en reconnaissance de la fidlit des souverains
bretons aux Captiens, reconnat officiellement le titre de Duc de Bretagne.
1341 : Dbut de la guerre de Succession de Bretagne.
1364 : Charles de Blois est tu Auray. Le vainqueur Jean de Montfort devient duc de
Bretagne sous le nom de Jean IV.
1491 : La duchesse Anne, ge de quinze ans pouse Charles VIII.
Bretagne et Renaissance : lge dor
En 1532, deux dits promulgus par le roi Franois Ier officialisent l'union de la Bretagne la
France tout en reconnaissant ses privilges, notamment fiscaux et rglementaires.
Lautonomie accepte par le pouvoir royal permet la Bretagne dchapper lessentiel des
conflits civils et extrieurs qui agitent le royaume au cours du XVIe et du dbut du XVIIe
sicle La diversit agricole, les industries florissantes, notamment dans le textile, le
commerce international auxquels se livrent prs de cent ports bretons permettent la
population bretonne dviter les disettes et autres grandes pnuries que connat le reste du
royaume. Seules les guerres de la Ligue (1590-1598) viendront troubler lessor conomique
de la Province.
Mais au fil du XVIIe

sicle, la prosprit conomique flchit et entrane des rvoltes
populaires. Dans les campagnes de Basse-Bretagne en particulier, la vie devient moins facile
partir des annes 1660. Louis XIV impose de nouvelles taxes en 1674 contre lavis du
Parlement (papier timbr, tabac, tain) tandis que les seigneurs locaux y ajoutent des taxes
sur les denres produites par les paysans et restreignent ainsi leurs marges. En 1675, le
peuple rennais refuse la taxe sur le papier timbr, cest--dire indirectement sur tous les
actes officiels. Le Parlement, souponn de mollesse, doit tre transfr Vannes pour ne
pas cder aux injonctions de la foule. Durant ce mme temps, la rvolte des Bonnets Rouges
clate en Basse-Bretagne, opposant les paysans aux collecteurs de taxes. Les troupes et la
justice royales la rpriment frocement.
Louis XIV intensifie sa politique de guerre conomique. La Bretagne est mise au premier plan
de sa stratgie militaire. La petite ville de Brest devient arsenal du Ponant, remodele par
l'architecte Vauban en 1694, haut lieu de la construction navale.
Ds cette poque, et compte tenu des difficults rencontres par les ruraux, les migrations
urbaines s'intensifient. Le visage de la Bretagne volue et devient plus citadin.
Quelques dates retenir
1532 : Deux dits promulgus par Franois Ier Nantes, puis Plessis-Mac, en Anjou,
officialisent l'union de la Bretagne la France.
1554 : Cration du Parlement de Bretagne Rennes. Ses magistrats grent les grandes
affaires juridiques de la province et en dterminent la fiscalit.
1675 : Rvolte du Papier Timbr Rennes, Nantes, puis dans les autres villes de la Haute-
Bretagne et rvolte des Bonnets Rouges en Basse-Bretagne.

Muse de Bretagne Reproduction interdite.
Inauguration de la statue de Louis XIV, place du Palais Rennes, 26 juin 1726 J.-F. Huguet
1733.
Bretagne des Lumires : lmergence dun monde citadin
Comme le reste du royaume, les villes bretonnes du XVIIIe sicle bnficient d'un regain de
leurs activits conomiques. Le commerce triangulaire fait la fortune de Nantes, mais aussi
de Saint-Malo et de Lorient : des toiles de coton imprimes achemines en Afrique, sont
changes contre des esclaves, ces hommes sont ensuite vendus aux Antilles pour l'achat du
caf, du tabac et surtout du sucre. La capitale, Rennes, qui se remet trs vite de l'exil du
Parlement et de l'immense incendie en 1720, continue son ascension.
Les campagnes bretonnes sont, quant elles, loin de bnficier de ce dynamisme : les
plantes fourragres et la pomme de terre ne sont pas encore parvenues jusqu' elles et
certains hivers sont rudes pour les paysans, particulirement en Basse-Bretagne.
Au XVIIIe sicle, l'administration du royaume de France est de plus en plus prsente sur le
territoire breton. Si les tats de Bretagne tentent de rsister cette omniprsence, ils ne
parviennent pas maintenir leur autorit face aux exigences, en particulier fiscales, de la
monarchie.
Lors de la nuit du 4 aot 1789, les privilges de la Bretagne, province rpute trangre ,
sont abolis, en particulier son Parlement ; la Bretagne est divise en 5 dpartements en
1790. La Rvolution est vcue bien diffremment selon les territoires de la Bretagne, o
constitution civile du clerg, leve en masse et abolition des privilges provinciaux
rencontrent un soutien marqu ou provoquent au contraire des rbellions qui prendront en
Bretagne le nom de chouannerie. La Rpublique en guerre craint la contre-rvolution et la
rprime durement. Nantes constitue un objectif stratgique tant pour les armes de la
Rpublique que pour les chouans ou les insurgs vendens qui oprent plus au sud : la ville
rsiste la grande attaque du 29 juin 1793.En juillet 1795, Hoche fait fusiller des centaines
de prisonniers aprs le dbarquement anglo-migr Quiberon. Le Concordat conclu avec
l'glise en 1801 est le signe annonciateur d'un retour la paix civile en Bretagne.
Quelques dates retenir
23 dcembre 1720 : Un incendie ravage Rennes et dtruit presque la totalit de sa vieille
ville, y compris son Parlement. La ville est ensuite reconstruite conformment aux
conceptions des urbanistes du XVIIIe sicle.
Mars 1793 : Les ruraux de l'ensemble du Pays nantais, d'une large partie du Morbihan, du
Lon et de quelques autres pays refusent la mobilisation pour l'arme.
29 juin 1793 : Face l'attaque de larme catholique et royale , la ville de Nantes rsiste
et reste rpublicaine.
Bretagne contemporaine : le temps des preuves
Au XIXe sicle, les campagnes bretonnes commencent bnficier des avances majeures
de la Rvolution industrielle. Mais, si les conditions de vie des paysans samliorent quelque
peu, l'effondrement de l'industrie textile entrane l'migration de milliers de Bretons qui
fuient la misre. Ds les annes 1850, on compte prs de vingt mille dparts par an. Paris
devient un lieu d'migration privilgi pour ces anciens ouvriers bretons.
La Premire Guerre mondiale dfait la Bretagne de ses forces vives : 200 000 jeunes soldats
bretons sont tus sur le champ de bataille. Des dizaines de milliers de conscrits reviennent
gravement mutils.
C'est en 1941, sous le rgime de Vichy, que la Loire-Infrieure est spare du reste de la
Bretagne pour la premire fois. Ce choix s'inspire du dcoupage en archevchs entrepris
par l'glise catholique en 1859, mais aussi de la rpartition administrative des rgions
conomiques cres en 1938.
La Bretagne se distingue par une trs forte activit de la Rsistance et paye un lourd tribut
leffort de guerre : les villes de Brest, Saint-Nazaire, Saint-Malo et Lorient sont presque
totalement dtruites par des bombardements allis. Cinq cents dports juifs de Bretagne
meurent dans les camps de concentration et prs de cinq mille victimes de la rpression
nazie sont excutes en Bretagne. En souvenir de l'excution de quarante-huit otages
Nantes, victimes des reprsailles l'encontre des rsistants communistes, la ville obtient le
titre de Compagnon de la Libration.
Quelques dates retenir
1899 : Procs en appel du capitaine Dreyfus Rennes.
1914-1918 : 200 000 soldats bretons sont tus sur le champ de bataille, laissant une
Bretagne dcime, amoindrie de ses forces vives.
1940 : Dpart pour l'Angleterre de rsistants de l'le de Sein.
1941 : Sparation administrative de la Loire Atlantique du reste de la Bretagne par le rgime
de Vichy.
21 octobre 1941 : Aprs l'excution par la Rsistance du militaire allemand Karl Hotz, une
proclamation de lOccupant indique qu'au moins 50 otages seront fusills si les tireurs ne se
livrent pas. Deux jours plus tard, 48 personnes sont abattues par les nazis.
10 mai 1945 : Aprs 277 jours de sige, le gnral allemand Fahrmbacher et les soldats de la
poche de Lorient se rendent aux troupes amricaines du gnral Kramer.

Emmanuel Pain
Bretagne moderne : concilier identit et ouverture
la Libration, la Bretagne doit rpondre deux impratifs : reconstruire les villes dtruites
par les bombardements allis et combler le retard conomique du sicle pass.
Le Comit d'tude et de liaison des intrts bretons, le CELIB, compos d'lus de presque
tous les partis, est un acteur majeur de la reconstruction. Reconnu en 1955 comme
interlocuteur officiel de l'tat sur les questions relatives la Bretagne, le CELIB obtient, un an
plus tard, l'adoption d'un Programme d'action rgionale. Durant cette mme priode, des
ralisations innovantes sont inities en Bretagne : le radome de Pleumeur-Bodou en 1962,
l'usine marmotrice de la Rance en 1966, ou encore le plan routier breton en 1968 grce
auquel plusieurs centaines de kilomtres de 4 voies gratuites sont construites en Bretagne.
Pour la premire fois en 1960, la population urbaine dpasse, en nombre, l'effectif des
campagnes. La Bretagne rurale change de visage : les agriculteurs se tournent vers les
cultures marachres (choux-fleurs, artichaut...) et vers l'levage. La cration de coopratives
agricoles, qui deviennent de grandes puissances conomiques, est l'un des outils majeurs de
la restructuration.
En 1975, la Bretagne redevient, pour la premire fois depuis un sicle et demi, une terre
d'immigration, et le demeure depuis. la mme priode, le quotidien rennais Ouest France
devient le journal le plus diffus en France. Autre signe de l'ascension bretonne : l'expansion
des tablissements de l'enseignement suprieur et la construction d'une universit Brest
ds cette poque.
Les prises de position des Bretons ont souvent eu depuis des chos nationaux : la grve en
1972 l'entreprise du Joint Franais de Saint-Brieuc pour la reconnaissance de la valeur du
travail des ouvriers bretons, la solidarit devant le dsastre cologique de l'Amoco Cadiz en
1978, ou encore l'affrontement autour de la centrale nuclaire de Plogoff en 1980-81... sont
autant d'vnements marquants qui ont jalonn son histoire.
La Bretagne a appris depuis valoriser les diffrentes facettes de son identit. Elle est
devenue tout la fois terre d'innovation, de recherche et d'excellence scolaire. Sans nier son
pass, elle s'inscrit dsormais dans une culture rsolument contemporaine et parvient
aujourd'hui concilier identit et ouverture.
Quelques dates retenir
1951 : Cration du CELIB, Comit d'tude et de liaison des intrts bretons, interlocuteur
privilgi des intrts bretons avec l'administration centrale et force de proposition
concernant l'amnagement du territoire rgional.
1955 : Mise en place du programme daction rgionale, la Loire-Infrieure (devenue Loire
Atlantique en 1957) est administrativement spare du reste de la Bretagne.
1959 : Cration du Collge scientifique universitaire, premier tablissement d'enseignement
suprieur Brest.
1972 : Premire liaison par car-ferry avec l'Angleterre (Brittany-Ferries ou BAI).