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A

mateurs clairs ou vri-


tables professionnels, ils sont
aujourdhui une cinquantaine
produire du vin en Belgique. Du rouge,
du blanc, du ros et surtout de lef-
fervescent. Si les premires tentatives
de reconstitution du vignoble remontent
aux annes 60, le mouvement sacc-
lre au tournant du sicle. Les
deux rgions adoptent les
premires appellations
dorigine contrle
et les nouvelles
rgles qui vont
permettre au
vin belge
de gagner
en qua-
lit. La
Wallonie
nest pas
en reste
sur le
ma r c h
du vin.
Au sud
du pays,
le domaine
des Agaises,
Haulchin prs
de Binche, se profile
comme le plus gros produc-
teur national. Arnaud Leroy est
ngociant en vin depuis quelques annes
et diplm en nologie Montpellier.
En 2002, il achte 2 hectares de terre
afin dy planter des pieds de vigne. Il
aura fallu ngocier mais laventure de la
marque Ruffus dmarre. Le Domaine des
Agaises compte actuellement 14 hectares
de vignes et 4 de plus sont en production.
Les dbuts nont pas t simples car il
faut 6 ans entre la plantation et la sortie
des premires bouteilles et donc un retour
sur investissement. Ceci dit, un facteur a
largement aid : La terre. Elle est calcaire,
comme en Champagne. Une terre qui,
dune part, emmagasine leau de pluie et
la restitue durant les priodes plus sches
et dautre part, absorbe la chaleur la jour-
ne et la libre pendant la nuit. Le choix
est donc tout dtermin, il faut faire un
vin selon la mthode traditionnelle , la
mthode champenoise . Le Domaine
des Agaises, comme la plupart des
vignobles wallons, nest pas quip pour
assurer toute la production. La chaine
dembouteillage, par exemple est hors de
prix pour ces petits producteurs. Ils
envoient donc leur production ailleurs en
Belgique ou mme en France.
Actuellement, ils
produisent en
mo y e n n e
140.000
b o u -
t ei l l es
par an.
Dici 2015,
ils comptent mon-
ter leur production 180.000
bouteilles. Ils nexportent pas car la
demande est dj trs forte en Belgique.
Toutes les bouteilles sont vendues avant
mme dtre produites. Ils ne visent donc
pas forcment lexportation dans le futur
sauf sils arrivent rpondre la demande
nationale. Arnaud vit du commerce de
son vin 100% belge. Une aubaine pour
la jeunesse de cette exploitation, ce qui
nest pas le cas de tous les producteurs
wallons
Deux domaines cte cte
Un autre vignoble important en Wallonie
est celui du Chenoy, Emines dans le
namurois. Philippe Graf en est son pro-
pritaire. Il abandonne, en 2000, le man-
dat dadministrateur dlgu de la socit
bien connue Graf Lecoq quil a exerc
pendant plus de 40 ans. Deux ans aprs, il
achte le Domaine du Chenoy et depuis,
10 hectares de pieds de vigne ont vu le
jour. Il utilise des cpages dits intersp-
cifiques . Cest un concept novateur de la
viticulture, Philippe Graf est pionnier en
la matire. Il sappuie sur le choix de nou-
velles varits de vignes qui sont mieux
adaptes au climat et aux maladies tradi-
tionnelles. Il produit en moyenne 51.000
bouteilles par an mais ce nest pas suffi-
sant. Il voque le drame qui touche le
vin en Belgique : le temps que laffaire
dmarre sur le plan commercial, les
rcoltes se suivent et saccumulent. Les
frais sont immenses. Jai actuellement
140.000 bouteilles en stock, ce qui
reprsente un manque gagner de plus
de 100.000 euros. Actuellement, je peine
avoir un bnfice. Si je veux gagner de
largent, il faut soit
augmenter les volumes et la production
long terme, soit augmenter les prix .
Il a vendu une dizaine de bouteilles au
Japon, mais cest tout. Son rve serait que
son vin sexporte au Canada ou mme
aux Pays-Bas mais pour cela, il faut du
temps. Philippe Graf semble donc us
par ce mtier difficile et peu lucratif, son
ge faisant. Il cherche repreneur pour ses
vignes, un coup de jeunesse et une moti-
vation nouvelle.
ct du domaine du Chenoy se trouve
un autre vignoble important, celui du
Ry dArgent. Son propritaire, Jean-
Franois Baele est jeune et plein despoir.
En 2005, il se lance dans laventure
viticole. Agronome de formation et issu
dune famille dagriculteurs, il ntait pas
forcment destin cet avenir. Il dcide
tout de mme, avec laide de viticulteurs
belges, de sacrifier quelques hectares de
terre familiale la production de vin.
5 hectares de vignes voient le jour en
2007. Il produit lheure actuelle du vin
rouge, blanc et de leffervescent. Il y a
une demande incroyable pour le ptillant
et Jean-Franois Baele sest souvent
retrouv en rupture de stock. Pour combler
cette demande croissante, 2,5 hectares
de vignes viennent dtre fraichement
plantes. Faisant passer le vignoble de 5
7,5 hectares et la production de 50.000
bouteilles par an prs du double. Le tout
pour un investissement de 800.000 euros.
Un cot ncessaire. Mais ce nest pas tout,
le vigneron veut galement construire un
nouveau btiment de 420 m
2
ainsi quun
espace agrable pour la vente et la dgus-
tation. Lentrepreneur bruyrois a dj
tous les plans en tte pour son exploita-
tion. Tandis que certains peinent vendre
leurs produits, lui avec dynamisme et
fraicheur, perce dans le mtier. Ses vins
sexportent dj au Luxembourg et dans
le nord de la France. Le domaine du Ry
dArgent a donc encore de beaux jours
devant lui.
Une autre vision des choses
A plus petite chelle, il y a le vignoble
du Poirier du Loup. Il est situ quelques
pas de la France, Torgny. Dans les
annes 90, la commune achte un terrain
et cre en 2000, lASBL Eco-culture .
Ils ont plant 1,5 hectares de vignes et
produisent plus ou moins 7.000 bouteilles
par an. Ils nont pas la volont dagran-
dir car le personnel et linfrastructure ne
sont pas suffisants. Trois dtails font de
ce site un domaine important de Wallonie.
Dabord, de la culture la mise en bou-
teille, tout est fait sur place, contraire-
ment aux autres vignobles wallons. Les
installations reprsentent un cot trs le-
v et a t financ entirement par lAS-
BL avec une maigre aide de la Rgion.
Ensuite, la production est 100% colo-
gique. Le choix du bio sest fait naturel-
lement comme il y avait peu dhectares.
Les contraintes sont difficiles mais ils
y tiennent. La dernire particularit du
vignoble est quil accueille des jeunes en
insertion socio-professionnelle avec las-
sociation la toupie , des tudiants en
horticulture essentiellement. Et cela fonc-
tionne plutt bien. Le vin obtient de bons
retours du public. De nombreux touristes,
essentiellement venus de Flandre, passent
Torgny. Ils visitent la ville, le vignoble
et achtent des bouteilles. Le vin est ga-
lement vendu dans des syndicats dini-
tiative. Tout est fait dans une optique de
proximit. Il ny a donc pas de volont
dexportation, dexpansion. Ces passion-
ns prfrent passer de bons moments
autour de la vigne, en mettant de ct las-
pect lucratif.
Actuellement, il nest pas facile de
vivre du vin en Wallonie. Mais depuis
quelques annes les affaires sarrangent.
Lengouement croissant pour les produits
de chez nous en est pour beaucoup.
Sinscrivant toujours dans un phno-
mne plus large de proximit des produits
consomms. Le problme majeur du vin
en Belgique est sans doute la quantit. En
dessous de 100.000 bouteilles, il nest pas
raisonnable de se lancer dans la commer-
cialisation du vin. Les frais tant bien trop
levs. Bien entendu, ce problme sag-
grave lors dune anne climatiquement
nfaste. Les volumes sont un obstacle
majeure de limage du vin belge linter-
national mais galement lchelle natio-
nale. Plus largement, mme sil sagit du
dbut dune histoire, cest une manire
de relocaliser lconomie. Il est donc
actuellement difficile de vivre du vin en
Belgique mais dici quelques annes, les
producteurs passionns verront certaine-
ment leurs efforts rcompenss, linstar
du leader wallon et national, Ruffus.
B.D
Le Soir mai 2014
1 REPORTAGE
4
Le renouveau du vin belge;
entre passion et business
u Depuis longtemps, le vin franais a fait ses preuves et a conquit de nombreux amateurs.
u Dautres contres, comme lEspagne, le Chili ou encore lItalie sont souvent cits pour la qualit de leurs vins.
u La Belgique compte dsormais pas moins de 300 hectares de vignes, un record sans doute loin dtre dfinitif.
u Ce renouveau du vin belge et wallon peut-il rivaliser avec son voisin franais? Existe-il un vrai march? Le vin wallon sexporte-il?
Enqute sur un march en pleine expansion.
ENQUTE
Les deux domaines sont espacs de quelques mtres seulement B.D.
Premier bourgeon de la saison B.D.
Quelques bouteilles Torgny B.D.
Comment en tes-vous
venu vous spcialiser
dans le vin?
Je suis diplm en journa-
lisme mais lULB dans les
annes 80. Jai dabord tra-
vaill comme critique de
cinma et de bande des-
sine. Jai arrt le jour-
nalisme quelques annes
plus tard, parce que a ne
rapportait pas assez. Jai
ensuite cr une socit
de graphisme et de com-
munication. Dans ce cadre
l, jai fait la connaissance
dEric Boschman. Jai sui-
vi des cours de dgustation
avec lui pendant trois ans.
Et puis, on a eu des pro-
jets ditoriaux ensemble qui
ne se sont jamais concrti-
ss. En 2008, je lai enten-
du dire la radio quil pr-
parait un bouquin sur les
vignobles de Belgique, je lui
ai donc propos mon aide
et comme il navait encore
rien fait, a tombait bien!
(rires). Jai donc commen-
c faire la connaissance
des vignerons belges et jai
eu lide de crer un blog.
Je voulais vraiment conti-
nuer dans la voie du vin. Au
final, jai crit deux livres:
Vignobles de Belgique
et Vignobles de Sambre
et Meuse avec mon ami
Guy Durieux. Voil un peu
pour ma petite biographie.
(rires)
Comment se porte le vin
belge?
Rcemment, il y a deux
dates cls. En 2003,
Philippe Graf plante 10
hectares Emines, prs de
Namur. En Belgique, cest
un des premiers avoir os
faire a. Je parle rcemment
et non historiquement.
Sinon, a repart vraiment
Huy en 1967 mais a
vgte. Donc Graf plante
en 2003 et investit 1,5 mil-
lions deuros quand mme
et il a le mrite den avoir
beaucoup parl. A ct de
a, il y a les Agaises. Ils ont
plant Haulchin, prs de
Binche. Aujourdhui, ils ont
14 hectares en exploitation
et 4 en prparation. Le plus
gros est Genoels Elderen,
en Flandre, eux ont 24 hec-
tares. Mais ils produisent
moins que Ruffus (Les
Agaises) donc ils se placent
comme le plus gros produc-
teur national. En 2004, il
y a la naissance des appel-
lations AOC Ctes de
Sambre et Meuse et Vin
de Pays des Jardins de
Wallonie. Cest une autre
date importante. Et puis,
il y a notre bouquin en
2009. Si on prenait uni-
quement des critres com-
merciaux, on compte 100
120 vignerons en Belgique
(Flandre et Wallonie). Il
y a plus
de vigne-
rons du
ct wal-
lon mais
la surface plante est plus
importante du ct ner-
landophone.
Donc, on peut dire que
le vin se porte bien en
Belgique?
Je connais mieux le ct
wallon. Pour linstant, il y
a 350 400.000 bouteilles
produites par an. Donc,
a fait une bouteille pour
dix par anne. Le mar-
ch nest pas norme. Mais
dici 2017 2018, on va
presque doubler la quan-
tit produite et atteindre au
moins 700.000 bouteilles
ce moment-l. Pour vous
situer, Ruffus 100.000 bou-
teilles en moyenne, puis
Graf 70.000, Ry dArgent
60.000 et Bon Baron
Lustin 50.000 bouteilles.
Le Domaine de Bioul
devrait atteindre cette pro-
duction galement terme
mais pour linstant, ils sont
30.000. Voil, les leaders
on va dire. A ct de a,
on tombe vite moins de
10.000 bouteilles. Mais les
conditions en Belgique sont
presque idales.
Le vin belge ne sexporte
pas alors?
Non. Ils nont pas les quan-
tits pour exporter. Ruffus
vend tout avant mme que
le vin ne sorte de ses chais
donc ils ny pensent mme
pas. Ry dArgent a dj
export mais je parle du
Luxembourg et du nord
de la France. On ne parle
pas vraiment dexportation
donc. Finalement, ce quon
veut cest consommer et
vendre sur notre territoire.
Mme plus long terme et
avec les quantits qui aug-
mentent, je pense que le
march restera trop petit.
Peut-on en vivre en
Belgique?
A partir de 10 hectares
peut-tre et encore. 1 hec-
tare de vigne cote tout de
mme 25.000 euros ind-
pendamment de la terre et
donc, voil, cest dj un
investissement. Il est donc
trs difficile den vivre. Ils
ont quasiment tous, part
les cinq gros, une activit
ct. Cest quand mme
un secteur porteur car des
emplois sont crs, de la
rinsertion professionnelle
ou encore y intgrer des
handicaps. Donc voil, il y
a peu de gens qui ont vrai-
ment une dmarche com-
merciale.
Comment voyez-vous
lavenir du vin belge alors?
Je pense quil a un bel ave-
nir devant lui. Il est de trs
bonne qualit et finale-
ment, cest ce qui compte.
Quelques uns perceront sur
le march national. Pour
linternational ce nest pas
certain mais qui sait? Je
suis un passionn, donc
forcment jy crois. Mon
rve, moi? Rintroduire un
vignoble Bruxelles!
B.D
P
hilippe Graf est sans nul
doute, ce quon peut appeler
un passionn. Il transmet
avec beaucoup de facilit son ardeur
dfendre les vins belges. Son
parcours est pour le moins atypique.
En 2000, aprs quarante ans de
bons et loyaux services, lhomme
quitte son poste dadministrateur
de la socit Graf Lecoq, entre-
prise familiale namuroise qui reven-
dique le titre de ngociants depuis
1879. Philippe Graf a alors une
ide en tte. Toujours passionn
par le vin belge de prfrence ,
il examine la possibilit dimplanter
un vignoble en Belgique. En 2002,
il acquiert une parcelle de terre pour
une bouche de pain. Cest ce qui
va devenir, plus tard, le Domaine
du Chenoy: une ferme entoure de
11 hectares de terre exposs plein
sud. Il repart zro 65 ans, le
dfi est donc de taille. Surtout quil
ne veut pas faire comme tout le
monde. Il souhaite produire avec un
nouveau type de vigne: les cpages
interspcifiques. Il est totalement
convaincu par leur potentiel. Cette
ide un peu folle lui vient aprs avoir
got un vin blanc des Cornouailles
issu de ces cpages. Ce sont de
nouvelles varits de vignes qui sont
mieux adaptes au climat et aux
maladies traditionnelles comme
lodium ou le mildiou. Ils sont
crs par hybridation (bien quil
napprcie pas ce terme). Aprs de
nombreuses recherches, il se lance
et devient le pionnier belge de ce
renouveau viticole. Outre la possi-
bilit pour des rgions plus froides
ou moins aptes cultiver la vigne de
produire des vins rouges fruits, colors
et savoureux, cela offre la perspective
dune viticulture
plus saine et plus
respectueuse de
l environnement,
nous apprend
Philippe Graf. Il
plante dabord, en
2003, 6 hectares
rpartis entre
des cpages de
rouge et cinq
varits inters-
pcifiques de vin blanc. En avril
2004, 2 hectares supplmentaires
sont plants. Un an plus tard, ses
11 hectares sont occups par 10
cpages diffrents raison de 3,5
hectares consacrs au blanc et 7,5
hectares au rouge. Il propose ainsi
une gamme de 9 vins qui stend
du Butte aux livres, un rouge en
AOC Ctes de Sambre et Meuse,
la Foliette, un blanc class en Vin
de Pays des Jardins de Wallonie en
passant par Perle de Wallonie, un
mousseux blanc. Philippe Graf a
maintenant 77 ans, un ge avanc
pour ce mtier. Il est fatigu et us
par les nombreuses difficults. Il
reste passionn mais il na personne
pour reprendre lexploitation. Selon
lui, il faudrait un coup de fraicheur
et de jeunesse pour que les vins
du Domaine du Chenoy acquirent
une rputation la hauteur des
efforts fournis.
B.D
Le Soir mai 2014
REPORTAGE 2
Mon rve?
Rintroduire un
vignoble Bruxelles
A 51 ans, Marc Vanel de son vrai nom Marc Vanhellemont
est journaliste de formation et la rfrence en ce qui
concerne le vin belge. Il est lauteur du livre Vignobles de
Belgique paru en 2009 et cre, en 2011, un blog indispen-
sable pour qui veut tout savoir du vin national. Paralllement,
il organise le Festival des Vins wallons et occupe la fonction
de secrtaire de lAssociation des Vignerons de Wallonie. Un
homme charg, passionn et un puits de savoir qui nous parle
de son parcours et du vin de notre pays.
u PORTRAIT
Philippe Graf, pionnier des cpages interspcifiques
Marc Vanhellemont dans sa cave Watermael-Boitsfort B.D.
Philippe Graf dans son Domaine, celui du Chenoy B.D.
Une partie du vignoble B.D.
u INTERVIEW
Panneau l'entre du vignoble B.D.