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LA FAMILLE TANT-MIEUX
EN PENICHE
par Enid BLYTON
*

Comment ne serait-on pas joyeux LA


clbre famille Tant-Mieux
(papa,
maman, Nicolas, Elisabeth et Marijo)
abandonne provisoirement ses roulottes
pour s'installer bord d'une pniche.
Vivre sur l'eau, quel bonheur! Les
journes passent trop vite. Il survient des
aventures si amusantes! Et aussi des
incidents, mais la famille Tant-Mieux sait
les prendre avec le sourire!

Ce livre porte le label MINIROSE, c'est--dire qu'il


intresse les enfants ds qu'ils savent lire, et qu'il peut aussi
bien leur tre lu haute voix.

NID BLYTON

LA FAMILLE

TANT-MIEUX
EN PENICHE
ILLUSTRATIONS DE JACQUES FROMONT

HACHETTE

DANS LA MEME SERIE


1. La famille Tant-Mieux 1945
(The Caravan Family 1945)
2. La famille Tant-Mieux en pniche 1948
(The Saucy Jane Family 1948)
3. La famille Tant-Mieux en croisire 1950
(The Pole Star Family 1950)
4. La famille Tant-Mieux prend des vacances 1950
(The Seaside Family 1950)
5. La famille Tant-Mieux la campagne 1951
(The Buttercup Farm Family 1951)
6. La famille Tant-Mieux en Amrique 1951
(The Queen Elisabeth Family 1951)

TABLE
1. Une proposition inattendue
2. La faridondaine
3. La joie d'tre sur un bateau
4. Le fameux mercredi
5. Marie-Jolle s'veille trop tt
6. Une leon trs importante
7. La grande frayeur d'Elisabeth
8. Pauvre coco
9. Une excursion a bord de la
Marie-Charlotte
10. Ou l'on voit une pniche
11. Monter une cote une trange aventure
12. Adieu a la faridondaine

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CHAPITRE PREMIER
Une proposition inattendue
NICOLAS,

Marie-Jolle et Elisabeth
dite Tounette taient trois enfants qui
avaient bien del chance. Jugez-en : ils
passaient tous leurs jours de cong dans
une roulotte! Imaginez cela : une roulotte
rien que pour eux, puisqu'il y en avait une
autre pour Papa et Maman...
7

C'tait follement amusant ! Comment,


dans ces conditions, ne pas prendre du bon
ct les petits ennuis de l'existence? La
famille entire faisait preuve d'humeur
toujours joyeuse, ce qui lui avait valu son
surnom de : Famille Tant-Mieux .
A Pques, les deux chevaux les
chers Pompon et Vaillant avaient tir les
roulottes, par de jolis sentiers tortueux,
jusqu' la ferme d'Oncle Edouard et de
Tante Madeleine, qui les avaient dj tous
si bien reus l't prcdent1.
C'est patant d'avoir une maison
roulettes! s'tait cri Nicolas, en saisissant
d'une Main ferme les rnes de Pompon.
Que ce doit tre ennuyeux d'habiter
toujours au mme endroit !
Quand les grandes vacances arrivrent,
Papa eut une inspiration : pourquoi ne pas
aller au bord de la mer?

Cela nous permettrait de faire


repeindre les roulottes pendant ce temps.
A la
mer !
Tant mieux !
lana Elisabeth. Mais, ajouta-t-elle en
s'assombrissant, je ne pourrai jamais vivre
dans une vraie maison ! Allons-y plutt
avec les roulottes !
Non, ce n'est pas possible,
rpondit Papa. Elles ont besoin d'une
nouvelle couche de peinture. J'aimerais
vous emmener sur une plage pour vous
apprendre nager. C'est une chose que
tous les enfants devraient savoir !
On nous a
dj montr les
mouvements l'cole, remarqua Nicolas,
mais il faut que je me perfectionne. Ce
serait chic aussi de conduire un canot, et
de plonger, et de faire de la pche sousmarine ! J'ai des camarades qui sont des as
pour tout a !
Malheureusement, il fut impossible de
trouver des chambres libres au bord de
9

la mer : Papa s'y tait pris un peu tard !


Il essaya donc de louer une caravane, mais
elles taient dj toutes retenues...
Il parut, hlas ! certain que ce projet ne
pourrait pas se raliser. Cette fois-ci,
l'optimisme de la famille tait rude
preuve.
Or, un beau jour, Maman reut une
lettre une lettre qui semblait apporter du
nouveau, car ses yeux brillrent en la
lisant.
coutez, les enfants ! s'exclama-telle. Je me demande ce que vous allez en
penser.
Qu'est-ce qu'il y a ? s'crirent-ils,
tandis que Papa levait le nez de son
journal.
C'est une de mes amies d'enfance
qui m'crit, expliqua Maman. Elle a un
bateau sur le canal, pas trs loin d'ici... et
elle propose de nous le prter pour les
vacances si nous le dsirons !
10

Quel genre de bateau ? demanda


Papa.
Eh bien, voil o l'affaire devient
intressante : il est trop vieux pour
naviguer...
Tu trouves cela intressant ?
s'tonna Papa.
Oui, car c'est une ancienne pniche,
sur laquelle on peut habiter.
Le jour et la nuit ? Comme dans nos
roulottes, alors ! interrompit Elisabeth.
J'aimerais bien la voir!
Vivre dedans,
tu veux dire!
renchrit Marie-Jolle. Ce doit tre
merveilleux! Entendre le clapotis de
l'eau, regarder filer les poissons... Je
voudrais tre la place de ton amie,
Maman !
Elle y passe gnralement les mois
d't, mais, cette anne, elle a dcid de
faire un voyage en Italie.
Voyons, voyons, dit Papa, sa pro11

position mrite d'tre tudie. O


se trouve cette pniche?
A une trentaine de kilomtres d'ici.
Je connais l'endroit ; il est charmant.
Et comment s'appelle ce bateau?
questionna Marie-Jolle. Est-ce que la
lettre le dit, Maman?
Oui. Il s'appelle la Faridondaine.
C'est un drle de nom !

Adopt! s'cria Elisabeth. La


Faridondaine ! je trouve que a sonne
bien! On ajoutera Tant-Mieux sur la coque,
en belles lettres rouges: c'est notre devise!
Certainement pas. Il ne faudra
toucher rien! avertit Maman. Mais
vous pourrez broder un drapeau, que
nous ferons flotter en haut du mt.
Formidable ! approuva Nicolas.
Allez, les filles, au travail !
Elisabeth ne tenait plus en place : On
s'installe sur la Faridondaine aujourd'hui,
n'est-ce pas, Maman?
12

Et comment s'appelle ce bateau?


questionna Marie-Jolle.

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Bien sr que non ! Vous tes


toujours presss ! Il faut laisser Papa le
temps de chercher quelqu'un qui veuille
bien s'occuper des travaux faire sur les
roulottes... Nous devons aussi trouver
une solution pour Pompon et Vaillant.
Mais nous n'allons pas les
abandonner! s'cria Nicolas. Ils seraient
bien trop malheureux!
Moins que de vivre sur une pniche,
sans doute,
rpliqua
Papa.
Sois
raisonnable, Nie!
Nicolas qui ne pouvait se faire
l'ide de quitter ses deux amis
s'obstina :
Pourquoi ne pas les emmener avec
nous? Nous les installerions dans un pr
non loin du bateau?
Nous verrons, reprit Papa. Aprs
tout, peut-tre pourrions-nous les utiliser
l'occasion pour tirer notre pniche ? Le
halage par chevaux se faisait beaucoup
14

autrefois mais il devient de plus en plus


rare.
Voil qui serait amusant ! s'exclama
Elisabeth en battant des mains. Crois-tu
que Pompon et Vaillant sauraient le faire?
Maman
n'tait
pas
la
moins
enthousiaste :
Que penses-tu de cette ide ?
demanda-t-elle enfin Papa. Les enfants
apprendraient nager, plonger, diriger
une barque: exactement ce que tu voulais!
Es-tu d'avis que nous envisagions un sjour
sur cette pniche?
Me voil bien forc de dire oui!
rpondit Papa en souriant. Aprs tout,
puisque nous n'avons rien trouv au bord
de la mer, un canal fera l'affaire ! Ecris
ton amie pour la remercier, et dis-lui que
nous irons voir sa Faridondaine.

Nous pourrons alors dcider si


nous y passons nos vacances ou non,
conclut Maman.
15

Je vais raconter cela Pompon et


Vaillant ! s'cria Elisabeth en se
prcipitant vers les deux chevaux qui se
tenaient ensemble dans le pr.
Reviens vite! dit Maman. C'est
bientt l'heure d'aller au lit!
Mais, une fois dans leurs couchettes, les
enfants restrent longtemps veills : ils
parlaient de la pniche, en chafaudant
projets sur projets. Quand, enfin, ils
s'endormirent, ce fut encore pour rver
d'elle... La Faridondainel Comment seraitelle donc? Aussi jolie qu'une roulotte, bien
sr... peut-tre mme encore plus jolie?

16

CHAPITRE II
La Faridondaine
LE LENDEMAIN matin, au petit
djeuner, la premire question des enfants
fut pour
demander
quel jour
on
pourrait aller voir la Faridondaine.
Le plus tt sera le mieux, dclara
Papa. Pourquoi pas aujourd'hui? Je me suis
renseign. Il y a un car qui nous
17

mne tout prs de l'endroit o sont


amarres les pniches. Quelques champs
seulement nous en sparent; nous aurons
vite fait cela pied.
Aujourd'hui ! rpta MarieJolle, ravie. Quelle chance ! Il fait un
temps idal ! Dpchons-nous de nous
prparer. Nie, viens m'aider : je vais laver
les bols, tu les essuieras.

Et moi, je cours balayer la


roulotte, ajouta Elisabeth qui se leva avec
prcipitation, une dernire tartine la
main.
Maman se hta d'ouvrir quelques botes
de pt et prpara des sandwiches pour le
pique-nique.
Quand tout fut termin, on ferma les
portes clef, puis on se dirigea vers
l'endroit o s'arrtait le car. Celui-ci arriva
l'heure prvue. Il y avait peu de monde,
aussi la famille put-elle s'installer
confortablement.
18

Qu'est-ce que c'est qu'un canal,


Papa? demanda Elisabeth. C'est la mme
chose qu'une rivire?
Mais non : les canaux ont t faits
par l'homme creuss avec des machines,
et remplis d'eau. Ils ne font pas de dtours,
sauf quand ils rencontrent une colline.
Est-ce qu'ils ne passent jamais pardessous, comme les trains ? questionna
Nicolas.
Si, quelquefois, par des tunnels. Ils
peuvent aussi enjamber les valles par
des ponts.
Ce qui m'inquite, interrompit
Marie-Jolle, c'est de savoir si on y trouve
des poissons. Sans cela, j'ai peur de les
trouver btes et tristes, moi, tes canaux!
Rassure-toi! Il y a trs longtemps
qu'ils ont t creuss les premiers en
France datent mme des Romains , aussi
ressemblent-ils tout fait maintenant de
vraies rivires : il y pousse des herbes et
des roseaux, et toutes sortes de poissons y
19

vivent. Leurs rives sont bordes par des


arbres et des champs ou des maisons,
videmment, quand ils traversent une
ville...
Au fait, pourquoi a-t-on creus des
canaux? reprit Nicolas. Il y a dj
beaucoup de rivires.
D'abord, elles ne sont pas toutes
navigables, expliqua Papa. Et puis, il
faut bien les relier entre elles. Comment

20

transporter les marchandises lourdes et


encombrantes, sans cela? Avant l'invention
du chemin de fer, il n'y avait pas d'autre
moyen.
Et maintenant?
Maintenant, c'est encore pratique
et conomique.
On ne doit pas pouvoir utiliser les
mmes bateaux qu'en mer ? remarqua
Nicolas.
En effet. Il y a une flotte spciale
pour les rivires et les canaux : pniches,
chalands, remorqueurs.... Vous en verrez
beaucoup, si nous passons nos vacances
sur la Faridondaine.
Comment? si , s'cria MarieJolle. J'espre bien que c'est dcid! Je
voudrais dj apercevoir le canal ! Estce qu'on arrive bientt?
On approchait. Le car s'arrta enfin
devant une petite auberge. Le conducteur
fit signe Papa.
21

C'est l que vous devez descendre,


monsieur. Le canal est au bout de ces
champs, gauche.
La famille Tant-Mieux descendit du car
et prit un troit sentier qui serpentait
travers un vritable ocan de bl. Les pis
taient aussi hauts qu'Elisabeth : elle
semblait disparatre dans une grande fort
de tiges vertes.
Bientt, ils dbouchrent sur un pr, qui
les mena en pente douce jusqu'au bord du
canal. Papa avait raison, on aurait vraiment
dit une rivire. Sur la rive oppose,
s'levaient en face d'eux les beaux arbres
d'un parc. A quelque distance en aval,
plusieurs bateaux taient amarrs; on
distinguait deux pniches.
Les voici ! dit Maman. Je me
demande laquelle est la Faridondaine....
Mais comment allons-nous faire pour
traverser ?
Nous allons bien trouver une petite
22

barque emprunter. Suivez-moi , dcida


Papa.
Ils marchrent le long du canal, et se
trouvrent alors en face des pniches. L'une
tait particulirement jolie, avec des pots de
graniums tout autour du toit de la cabine.
Chic! C'est celle-l, la Faridondaine !
s'cria Marie-Jolle.
Regardez ; le nom est crit en grosses
lettres rouges !

23

Comme elle est belle, toute blanche!


remarqua Elisabeth en battant des mains.
On ne croirait pas que c'est un vieux
bateau!
Il y avait une petite ferme tout prs.
Une femme tendait du linge dans le
jardin. Papa l'appela :
Pardon, madame. Nous voudrions
aller jusqu' la Faridondaine. Y a-t-il une
barque pour nous y conduire?
Ah! C'est la pniche aux graniums !
Il y a bien un canot qui lui appartient ; mais
je pense qu'il est amarr ct d'elle.
Prenez donc le mien : le jaune, juste vos
pieds.
Aprs avoir remerci, chacun s'installa.
Papa dtacha la corde, et rama lentement
jusqu' la Faridondaine. Quelqu'un parut
sur le pont, sortant de la cabine.
Maman poussa une exclamation de
joie:
Franoise! Tu es l! Nous sommes
venus jeter un coup d'oeil ton repaire.
24

La famille Tant-Mieux ! s'cria


l'amie de Maman, toute souriante. Je ne
vous esprais pas si tt ! Tenez, accrochez
votre canot ici, et grimpez!
Tout joyeux, les enfants mirent pied sur
le pont tincelant de propret. Ils taient
donc enfin sur une pniche! Ils regardrent
la cabine : deux portes y conduisaient
peintes en blanc, un trait rouge soulignant
les panneaux.
Plusieurs fauteuils de bois laqu blanc
semblaient les inviter s'asseoir pour
regarder passer les bateaux. Cependant, un
doigt dans la bouche, Elisabeth hsitait :
que faire en premier ? Tout l'attirait : la
drle de petite chelle de fer par laquelle
on pouvait grimper sur le toit de la cabine,
les quelques marches qui descendaient vers
l'intrieur de la pniche.
Venez, les enfants, je vais vous faire
visiter la Faridondaine, dit l'amie de

25

Maman, amuse. Surtout, appelez-moi


Tante Franoise ! Quand nous aurons tout
vu, nous nous reposerons et nous
djeunerons ensemble. Je vois que vous
avez apport votre pique-niqne. J'ajouterai
quelques biscuits et de la limonade. Vous
me donnerez alors votre avis sur ma
pniche comme lieu de vacances.
Elle est magnifique! cria la joyeuse
bande avec ensemble. Pas la peine de
rflchir ! Nous sommes dj dcids !

26

CHAPITRE III
La joie d'tre sur un bateau
LA VISITE de la pniche fut encore plus
amusante qu'ils ne l'espraient. En bas,
dans la cabine, il y avait une minuscule
cuisine, deux chambres, et une petite
salle manger.
Celle-ci tait charmante, avec ses
parois gris clair, qu'gayaient de jolies

27

assiettes rustiques. Une table de bois


verni et trois longues banquettes
recouvertes de cuir vert en formaient
l'ameublement.
Dans l'une des pices que Tante
Franoise avait baptises chambres, on ne
voyait pas de lit. L'autre tait quipe de
couchettes peu prs semblables celles
qu'ils avaient dans leurs roulottes. Il y en
avait trois : deux superposes droite, et
une gauche.
Un vrai palais ! dit Tante Franoise en
riant. Vous le voyez, je peux loger trois
personnes ici, et deux ct.
Mais o dorment-elles, dans l'autre
pice? demanda Marie-Jolle surprise.
C'est curieux, je n'ai pas remarqu le lit.
Oh! j'ai oubli de vous le montrer!
s'cria Tante Franoise. C'est pourtant
l'une des plus belles astuces de mon
installation. Venez voir!

28

Ils retournrent dans la premire


chambre. Se dirigeant vers le mur du fond,
Tante Franoise appuya sur un bouton.
Aussitt, tel un accordon, se dplia un
grand lit garni de son matelas. Les
couvertures et les draps se trouvaient
rangs dans un placard.
Absolument comme dans un conte de
fes! s'exclama Elisabeth, abasourdie.
En tout cas, c'est trs ingnieux !
ajouta Nicolas. Si le lit restait en place
toute la journe dans cette petite pice, on
pourrait peine tourner autour !
Les enfants demandrent la permission
de le faire rentrer dans le mur, mais ce fut
Elisabeth, en sa qualit de benjamine, qui
l'obtint. Elle poussa le bouton avec fiert :
obissant, le lit magique se replia !
Ce sera pour les parents, dit MarieJolle. Quelle bonne ide vous avez eue,
Tante Franoise ! La Faridondaine est

29

juste notre taille, puisque nous sommes


cinq !
En effet! rpondit celle-ci. Sachant
que vous aviez l'habitude de camper, j'ai
pens que vous seriez la famille idale
pour apprcier ma pniche. Je suis sre que
vous la garderez propre et en ordre, car j'ai
entendu vanter le soin que vous preniez de
vos roulottes.
Vous pouvez compter sur nous!
assura Marie-Jolle. J'astiquerai le pont

30

tous les jours. C'est ce que font


les marins, n'est-ce pas, Maman ?
Ensuite, Tante Franoise montra sa
cuisine, que chacun admira du seuil ; elle
tait si petite qu'on ne pouvait s'y tenir
plus de deux personnes la fois, mais si
bien agence qu'on avait immdiatement
envie de s'en servir ! Au fond se trouvait un
rchaud gaz butane, prs d'un vier
miniature en acier inoxydable. Partout
taient accrochs des placards laqus bleu
ciel. Tante Franoise en ouvrit un :
surprise! C'tait un rfrigrateur !
Les autres sont remplis de vaisselle et
de casseroles dont vous pouvez vous servir,
dit Tante Franoise.
Tiens, et ce placard-ci, pourquoi
a-t-il des trous ? demanda Marie-Jolle.
C'est le sche-torchons. Mais ce qui
vous plaira le plus, j'en suis sre, ce sera de
faire la vaisselle la manire des mariniers

31

: dans le canal ! Pour l'eau potable, c'est


ennuyeux : il faut aller la chercher assez
loin, au puits de la mre Marie la brave
femme qui vous a prt sa barque.
Tant Mieux! s'cria Nicolas. Ce sera
encore plus drle que dans la roulotte!
C'est moi qui irai chercher l'eau tous les
matins, n'est-ce pas, Papa?
Entendu, promit Papa, ds que tu
pourras manuvrer le canot, et que tu
auras appris nager.
Comment? Les petits ne savent pas
nager ? interrompit Tante Franoise, trs
alarme. Quel contretemps! Dans ces
conditions, je crois que vous ne devriez
pas envisager de vous installer ici. C'est si
facile de faire un plongeon, et la noyade est
vite arrive !
La consternation se peignit sur tous
les visages. Nicolas ragit enfin :
Il faut absolument savoir nager pour

32

habiter ici? Eh bien, tant mieux! Nous


serons forcs d'apprendre ds le premier
jour. Ce sera vite fait, vous n'avez pas
besoin de vous inquiter.
Mais la plus jeune? continua Tante
Franoise en considrant Elisabeth d'un air
de doute. Si vous venez, je pense qu'il
faudra l'attacher avec une corde, pour
qu'on puisse la repcher au cas o elle
tomberait l'eau.
Elisabeth ne put contenir son
indignation :
Quoi? Me tenir en laisse comme un
petit chien ? Je ne veux pas ! En voil une
drle d'ide !
Ma chre Tounette, rpondit Tante
Franoise, tous les bateliers du canal
attachent leurs enfants lorsqu'ils sont
petits. Tiens, voil justement une pniche.
Il me semble reconnatre la Belle Aventure.
Si c'est elle, tu verras les deux bbs
retenus par une corde. Comment
33

Quoi? Me tenir en laisse comme un petit chien?

34

veux-tu que les parents prennent le


risque de les voir tomber et se noyer?
En effet, une longue pniche moteur
avanait lentement. Prs de la cabine de
pilotage, deux petites filles d'environ trois
ans jouaient avec leurs poupes. Elles se
ressemblaient
d'une
manire
extraordinaire: il tait facile de voir
qu'elles taient jumelles.
C'est vrai, elles sont attaches,
observa Marie-Jolle surprise. Comme
elles sont mignonnes!
Il y a de nombreux enfants chez les
mariniers, continua Tante Franoise. Vous
pourrez vous faire des amis. Ils vous
parleront de leur vie, qu'ils trouvent
passionnante. Peut-tre n'ont-ils pas
beaucoup d'instruction, parce qu'ils sont
toujours en dplacement, mais ils
connaissent les canaux comme leurs
poches. Ils ont souvent des histoires
amusantes raconter.
35

La pniche tirait derrire elle deux


chalands
pleins
de
charbon.
La
Faridondaine se balana de droite gauche
sous l'effet des remous produits par leur
passage.
Cette fois-ci, on se sent enfin sur
l'eau! s'cria Elisabeth ravie. La Fardondaine tait si tranquille jusque-l, qu'on
aurait pu se croire sur la terre ferme. Tandis
que maintenant, elle tangue comme un vrai
bateau, j'aime a !
Venez pique-niquer, proposa Tante
Franoise. Nous allons dcider du jour de
votre arrive. Voyons... Je m'en vais mardi.
Vous pourrez embarquer ensuite quand
vous le voudrez.
Le lendemain, bien sr ! lana
Nicolas, sans l'ombre d'une hsitation. Le
lendemain! N'est-ce pas, Maman?
Maman acquiesa d'un signe de tte :
Oui, nous viendrons mercredi. C'est
entendu !
36

La pniche tirait derrire elle deux


chalands
pleins
de
charbon.
La
Faridondaine se balana de droite gauche
sous l'effet des remous produits par leur
passage.
Cette fois-ci, on se sent enfin sur
l'eau! s'cria Elisabeth ravie. La
Faridondaine tait si tranquille jusque-l,
qu'on aurait pu se croire sur la terre ferme.
Tandis que maintenant, elle tangue comme
un vrai bateau, j'aime a !
Venez pique-niquer, proposa Tante
Franoise. Nous allons dcider du jour
de votre arrive. Voyons... Je m'en vais
mardi. Vous pourrez embarquer ensuite
quand vous le voudrez.
Le lendemain, bien sr !
lana Nicolas, sans l'ombre d'une
hsitation. Le lendemain! N'est-ce pas,
Maman?
Maman acquiesa d'un signe de tte :
Oui, nous viendrons mercredi. C'est
entendu !
37

CHAPITRE IV
Le fameux mercredi
LE TRAJET de retour jusqu'aux
roulottes parut trs court : il y avait tant
se dire au sujet de la Faridondaine ! Ils y
seraient
mercredi...
Mercredi,
ils
commenceraient
ces
vacances
merveilleuses ! Cela semblait presque trop
beau pour tre vrai!

38

Le lendemain, Papa s'entendit avec un


homme du village, qui accepta de
repeindre les roulottes pendant leur
absence. Un fermier du voisinage proposa
de garder l'un des chevaux, qui pourrait
l'aider rentrer ses rcoltes.
Avec plaisir, rpondit Papa. Je vais
vous laisser Vaillant. Il devient trop gras,
cela lui fera le plus grand bien de
travailler! Quant Pompon, nous
l'emmnerons avec nous : il nous sera peuttre
utile
pour
remorquer
la
Faridondaine.
Enfin, le fameux mercredi arriva! La
matine fut employe faire les malles.
Ds le dbut de l'aprs-midi, un taxi vint
chercher Maman, les enfants et les
bagages. Papa devait les rejoindre avec
Pompon, qui semblait trs surpris de ce
dpart.
Papa va te conduire la
Faridondaine ! lui cria Elisabeth. Ne t'en
fais pas,
39

mon vieux! Nous allons tout prparer


pour votre venue!
Ds que l'auto dmarra, Papa sauta
cheval. Il connaissait bien quelques
raccourcis, mais mme ainsi ce serait
assez long de parvenir jusqu'au canal, au
pas lent de Pompon.
Tant mieux! Tant mieux! se dit Papa.
C'est si agrable de cheminer travers
champs, quand le chvrefeuille embaume
dans les haies, et que les coquelicots
donnent au bl un air de fte!
Papa sifflait avec entrain, se demandant
si sa petite famille aimerait cette nouvelle
vie bord d'un bateau.
La premire chose faire est de leur
apprendre nager, pensait-il. Tounette
n'apprcie pas beaucoup l'eau. J'espre
qu'elle ne fera pas de comdie. Voyons,
sont-ils dj l-bas, l'heure qu'il est?
Mais oui ! Juste ce moment, ils
escaladaient
40

le pont bien astiqu, en s'interpellant


gaiement.
Nous voil dans notre domaine ! s'cria
Elisabeth. Pourvu qu'il y ait souvent des
bateaux qui passent : a fera danser la
Faridondaine !

Je voudrais la couchette du haut!


rclamait Nicolas. Vous tes d'accord, les
filles ? C'est mieux, pour un mousse !
Tous les soirs, je prparerai le lit des
parents , dcidait Marie-Jolle d'une
41

petite voix srieuse. Elle aimait se


rendre utile. L'habitude de vivre dans une
roulotte, et d'accomplir tant de menus
travaux,
l'avait
rendue
vraiment
raisonnable pour son ge.
Tante Franoise avait laiss les
couvertures, le linge, la vaisselle, les
couverts en un mot, tout ce dont ils
pouvaient avoir besoin. Maman rappela
qu'il fallait prendre un soin spcial des
affaires de son amie :
42

C'est si gentil de nous les prter! ditelle. Nous devons faire particulirement
attention, pour ne rien casser, ni abmer.
Quand les gens nous accordent leur
confiance le moins qu'on puisse faire est de
la mriter.
S'installer dans une cabine de bateau !
Quel plaisir! Dans chaque chambre, il y
avait de jolis placards tiroirs trs
pratiques, et mme une penderie pour
suspendre les vtements. Quand tout fut
rang, Marie-Jolle et Elisabeth sautrent
sur la rive pour cueillir quelques fleurs.
Elles en garnirent un vase, qu'elles
placrent sur la table de la salle manger.
Maman se mit prparer le dner. Elle
avait rempli le rfrigrateur des provisions
qu'elle avait apportes. Ici, comme dans les
roulottes, il s'agissait d'utiliser le moindre
recoin : Maman y tait dj accoutume !
Bientt se rpandit une bonne odeur

43

de quiche au lard. Aussitt, les enfants


se sentirent affams.
O est Papa ? Il devrait arriver ! dit
Elisabeth, en se prcipitant sur le pont.
Attention, Tounette, recommanda
Maman. Ne t'approche pas du bord ! Ne
m'oblige pas t'attacher !
Ne t'inquite pas, Maman ! Ah !
J'aperois Papa ! Nie, Marijo, venez voir le
bon vieux Pompon. Il est fier comme
Artaban de porter Papa sur son dos !
Papa s'tait arrang avec la mre Marie
pour laisser le cheval dans un pr o elle
gardait une vache et quelques oies. Il sauta
terre, donna une tape amicale Pompon
et courut au canot. Pompon tendait le cou
vers lui : Rummphhh ! fit-il surpris, en
voyant Papa ramer vers la pniche. Puis,
rassur d'entendre les voix joyeuses des
enfants, il descendit vers la berge pour
boire grands traits.

44

Oh ! Papa ! C'est justement l'heure


du dner ! Il y a une quiche !
La Faridondaine te souhaite la
bienvenue
!
dclara
Maman
en
apparaissant la porte de la cabine. Astu fait un bon voyage ? Ici, tout est parfait,
sauf la salle manger : nous y serons un
peu l'troit !
Tant mieux ! interrompit MarieJolle. Je sais o il y a une petite table
pliante. Je vais l'installer ici, sur le pont. Ce
sera merveilleux ! Il fait si beau !
En un clin d'oeil, elle eut mis le
couvert. Bientt, ils furent tous assis autour
de la table basse, heureux de prendre leur
premier repas sur la Faridondaine. Une
lgre brise courait la surface de l'eau,
qui clapotait gaiement contre les flancs du
bateau. Des hirondelles volaient trs bas,
effleurant le canal, et perant l'air de leurs
cris joyeux.
C'est le plus bel endroit du monde !
45

s'cria Marie-Jolle. On est encore


mieux que dans la roulotte !
Le meilleur moment des vacances,
c'est leur commencement ! dit Elisabeth en
billant. Je n'ai pas sommeil, ce soir. Je
voudrais rester sur le pont pendant des
heures et des heures !
Voyons, il est grand temps d'aller au
lit ! rpondit
Maman.
Dpche-toi,
Tounette. Tu te trouves peut-tre bien ici,
mais pense au plaisir de dormir en bas :
la Faridondaine te bercera doucement,
chaque fois que passera un bateau. Tu vas
faire des rves trs agrables !

46

CHAPITRE V
Marie-Jolle s'veille trop tt
LA PREMIRE journe sur la
Faridondaine s'annonait magnifique.
Marie-Jolle s'veilla la premire et se
glissa hors de sa couchette sans faire de
bruit. Elle monta sur le pont en pyjama.
Que l'air tait doux et frais ! Le canal
s'tendait perte de vue, comme un ruban

47

bleu ple bord de vert. Le soleil levant


y faisait miroiter ici et l des taches dores.
Un cygne majestueux s'avanait
lentement, son image se rflchissant dans
l'eau tranquille.
II doit venir de la proprit voisine,
pensa Marie-Jolle. C'est amusant, on
dirait qu'il se regarde dans une glace, ou
qu'il a un frre jumeau la tte en bas !
Beau cygne, lui cria-t-elle, quand ce
sera l'heure du petit djeuner, je te donnerai
du pain.
Il inclina son long cou, comme pour
rpondre : Entendu. Merci , puis
s'loigna gracieusement. Les hirondelles
descendaient jusqu' la surface de l'eau
pour attraper des moucherons. Marie-Jolle
se pencha par-dessus bord.
Il y a des centaines et des centaines
de bbs poissons ! Tiens ! ils filent

48

comme des flches : c'est une grosse


carpe qui leur a fait peur... Ah! un bateau!
Une jolie pniche verte et blanche
s'approchait, manuvre par une petite
fille qui lui lana un joyeux bonjour.
Quelle belle matine ! Il va faire
chaud aujourd'hui !
Vous en avez de la chance, d'tre
sur un bateau qui navigue! rpondit
Marie-Jolle. Le ntre ne bouge pas !
C'est qu'il est trop vieux ! Il n'est
plus bon
qu' s'amuser ! Le ntre
travaille, et dur! Nous partons pour
des kilomtres et
des kilomtres...
Au revoir !
La pniche passa, laissant dans son
sillage des vagues qui firent danser la
Faridondaine.
De sa cabine, Maman avait entendu le
bruit des voix.
Elle regarda sa montre : cinq heures et
demie du matin ! Que faisait Marijo si
49

tt ?... Maman monta sur le pont, prte


gronder :
Marijo ! Sais-tu qu'il est seulement
cinq heures et demie ? Qu'est-ce qu'il te
prend de venir ici et de crier ?
Maman, il fait si bon... murmura
Marie-Jolle clinement, en entourant sa
mre de son bras. Il y a belle lurette que les
mariniers sont debout ! Tu vois cette
grande pniche qui vient de passer ! C'est
une petite fille qui la dirige; elle m'a dit
bonjour. Tiens, coute le moteur de celle
qui arrive. Tu ne trouves pas qu'il fait un
joli bruit ?
Maman en oublia de faire les gros yeux.
Elle s'assit ct de Marie-Jolle, au
premier soleil du matin, admirant le
paysage. Le canal tait maintenant d'un
bleu plus profond ; les taches dores
taient devenues si brillantes qu'il tait
impossible de soutenir leur clat.
Des moucherons de plus en plus
50

nombreux tourbillonnaient la surface


de l'eau, servant parfois de pture aux
hirondelles.
Le cygne revenait. Il regarda MarieJolle d'un air de dire : Alors ? Est-ce
l'heure ?
Mon pauvre vieux! Pas encore !
Pourtant, j'ai l'estomac dans les talons !
Maman se mit rire:
Je crois que j'entends les autres qui se
lvent. Dans ce cas, autant djeuner

51

tout de suite. Nous pourrons toujours


faire une sieste dans l'aprs-midi si nous
sommes fatigus. Vraiment cette matine
est trop belle ! Profitons-en !
Elisabeth et Nicolas apparaissaient sur
le pont, frottant leurs yeux encore pleins de
sommeil. Que d'exclamations lorsqu'ils
aperurent le cygne qui semblait les
attendre
tranquillement
sur
l'eau
tincelante !
II y a longtemps que tu es l, Marijo?
demanda Nicolas. Tu aurais d me rveiller
! Vous ne trouvez pas a formidable de
savoir qu'il y a de l'eau au-dessous de nous,
au lieu de terre ?
Je voudrais donner manger au
cygne ! s'cria Tounette. O est Papa?...
Papa ! Viens vite voir ! a vaut la peine !
Papa survint surpris de tout ce
charivari. On lui fit admirer l'eau
miroitante, le cygne, les poissons. De
longues pniches passaient, peintes de
couleurs gaies.
52

Sur certaines d'entre elles, on voyait des


petits enfants retenus par une corde. Une
fois, ce fut un chien attach de la mme
manire.
II pourrait tomber l'eau sans qu'on
le remarque, expliqua Papa. Aussi, bien
qu'il sache nager, risquerait-on de le laisser
en arrire.
Bonjour ! criaient les mariniers
et, chaque fois, la Faridondaine se
balanait, comme si elle voulait rpondre
aux salutations...
Ils sont au travail de bonne heure,
remarqua Maman. Je suppose qu'ils se
lvent avec le soleil et se couchent avec
lui. Puisque nous sommes sur pied ds
l'aube, nous ferons bien de les imiter ce
soir aussi en ne veillant pas trop tard !
Allez vous habiller, les enfants, pendant
que je prpare le caf au lait. Marijo et
Tounette mettront le couvert ici, sur le
pont.
53

Bonjour! criaient les mariniers.

54

Ce petit djeuner tait un peu matinal,


mais de l'avis de tous le meilleur
qu'ils aient jamais pris.
Le cygne tait revenu avec un
compagnon. C'tait qui leur lancerait des
morceaux de pain. Ils les cueillaient sur
l'eau ds qu'on les leur jetait. Une ou deux
fois, ils les attraprent au vol, la grande
joie des enfants qui les trouvaient trs
adroits.
Et maintenant, vite au travail ! dit
Maman. Ensuite, mes chris, Papa vous
donnera une leon trs importante : une
leon de natation !

55

CHAPITRE VI
Une leon trs importante
enfants se htrent d'accomplir les
menus travaux dont ils taient chargs.
Marie-Jolle aida Maman faire la
vaisselle. C'tait trs facile, parce qu'il
s'agissait simplement de rincer les assiettes
et les bols, puis de les placer dans
lgouttoir pour les laisser scher au soleil.
LES

56

Un petit coup de torchon au moment de


mettre le couvert suffirait leur donner un
joli brillant.
Pendant ce temps, Elisabeth et Nicolas
firent leurs couchettes. Puis, dans la
chambre des parents, ils retirrent draps et
couvertures, les plirent soigneusement et
les rangrent dans le placard. Enfin,
Nicolas replaa le lit dans sa cachette.
Papa avait quelques courses faire. Il
en profita pour voir si Pompon ne
manquait de rien.
On n'entendait que chants et rires sur la
Faridondaine. Vous pensez bien que faire
le mnage d'une cabine de bateau tait un
jeu, pas du tout un travail ennuyeux !
Quand tout fut termin, les enfants
bondirent sur le pont en maillot de bain. Le
canal tincelait au soleil. Les cygnes
voluaient gracieusement parmi les
roseaux. Marie-Jolle battit des mains.

57

Magnifique ! cria-t-elle. Quel endroit


rv pour se baigner !
Nous n'aurons pas besoin de nous
rhabiller aprs, ajouta Nicolas. Il fait si
chaud que nous serons secs en deux
minutes !
Je voudrais que Papa revienne vite !
soupira Elisabeth. Je nagerai jusqu'au
jardin de la mre Marie !
Petite sotte ! rpliqua son frre. Tu
ne seras mme pas capable de faire un
mtre aujourd'hui. Tiens, tends-toi plat
ventre sur ce pliant; tu vas dj apprendre
les mouvements.
Mais avant que la leon ait pu
commencer, on entendit Papa qui les hlait
du rivage :
J'arrive, les enfants ! Vous tes
prts? En un clin d'il, il eut travers
avec le canot, puis il courut se mettre en
tenue de bain.

58

Maintenant, dit-il, je vais faire


quelques brasses devant vous. Vous
regarderez bien comment je m'y prends. Je
lance les bras comme ceci... ils fendent l'eau
devant moi. Alors mes jambes se dtendent
brusquement pour pousser mon corps.
Attention...
Plouf ! Papa plongea d'une manire
magnifique, et se mit nager. Les enfants ne
perdaient pas un de ses mouvements.
C'est facile ! dclara Elisabeth. Je
saurai trs bien imiter Papa. Il fend l'eau
avec ses bras, les ramne sous son menton,
puis recommence. Pour les jambes, il les
ouvre et les ferme, exactement comme une
grenouille! Je suis sre de pouvoir faire tout
a !
Nicolas se coucha sur le pliant et
s'exera, en demandant sa mre si ses
mouvements taient bons.
Oui, bravo, Nie ! rpondit Maman. Le
tout est de les faire aussi correctement

59

dans l'eau ! Allez, Tounette et Marijo,


votre tour !
Les filles s'excutrent, mais ne
russirent pas aussi bien que leur frre. Bientt Papa les appela :
Sautez sur le rivage ! J'ai trouv un
endroit parfait pour vos dbuts ! Vous
n'aurez de l'eau que jusqu' la taille.
Les trois enfants furent bientt sur la
berge. L'un aprs l'autre, ils mirent un pied
prudent dans le canal, dont l'eau leur parut
glace.
Ae ! Ae ! cria Nicolas... mais il se
plongea d'un seul coup. Il avait remarqu
que Papa faisait toujours ainsi.
Ae ! Ae ! cria Marie-Jolle... qui
attendit un peu. Puis elle avana tout
doucement, se mouillant petit petit. Elle
trouvait cela trs dsagrable, mais tait
dcide se montrer courageuse.
Ae ! Ae ! cria Elisabeth en s'arrtant
net.
Elle avait de l'eau jusqu'aux chevilles
60

Ae! Ae! cria Nicolas... mais il se plongea d'un seul


coup.

61

et ne voulait pas faire un pas de plus.


C'est froid! rptait-elle, c'est trop froid!
C'est chaud une fois qu'on est
dedans ! assura Nicolas. Allons, bb,
du nerf! Toi qui voulais traverser le
canal la nage, jusqu'au jardin de la mre
Marie...
Vas-y, ma
Tounette !
dit
Maman, qui les avait rejoints. Fais
un petit effort ! Ce n'est pas malin de
rester l grelotter...
Il fallut Tounette dix bonnes minutes
pour entrer dans l'eau jusqu'aux genoux.
Papa et Maman s'occupaient de Nicolas et
de Marie-Jolle sans plus s'intresser elle.
Si elle veut faire le bb, tant pis pour
elle ! avait dclar Papa. Allez, Nie, lance
tes bras... ramne-les... relance-les...
Parfait. Maintenant, essaie avec les jambes.
Je vais mettre la main sous ton menton
pour te soutenir. Je la retirerai lorsque

62

tu pourras te maintenir tout seul. N'aie


pas peur !
Mais il n'tait pas question d'avoir peur.
Nicolas se dbrouilla trs bien, et put
rapidement se passer de l'aide de Papa. A
sa grande joie, il russit faire tout seul
trois brasses sans couler.
Bravo ! Mon rle de professeur est
termin pour celui-l ! dit Papa, en se
retournant pour voir ce que devenait
Marie-Jolle. Et toi ? Es-tu satisfaite de
ton lve ? demanda-t-il Maman.
- Elle fait de son mieux. Mais
impossible de savoir si elle est capable de
nager seule : elle ne veut pas que j'essaie
de retirer ma main ! N'importe, a viendra !
Alors, nous deux, ma fille ! dcida
Papa en s'approchant d'Elisabeth, qui
restait plante dans ses trente centimtres
d'eau sans bouger. Ds que son pre l'eut
prise par la main pour l'entraner
un peu plus loin, elle se dbattit en
hurlant d'une voix perante :
63

Non ! Non! Lche-moi! Au secours !


Sois tranquille, Papa ne te laissera
pas boire la tasse! affirma Nicolas.
Rien faire ! Elisabeth se montra
ridiculement entte : elle ne consentit
mme pas essayer les mouvements des
bras ! Aussi Papa la ramena-t-il sur le bord.
Je suis trs fch, dit-il. Je ne
m'occuperai plus de toi.
64

Aprs quelque temps, tous sortirent de


l'eau et s'tendirent sur le toit de la cabine
pour se faire scher au soleil. C'tait
dlicieux. Seule, Elisabeth se sentait plutt
mal l'aise et honteuse.
La prochaine fois, je serai gentille,
promit-elle Papa. Je t'obirai, tu verras !
C'est bon ! rpondit Papa. Je te
donnerai une autre chance demain. Nie et
Marijo se dbrouilleront trs bien d'ici une
semaine. Tu ne veux tout de mme pas tre
la seule personne de la famille Tant-Mieux
ne pas savoir nager, n'est-ce pas ?

65

CHAPITRE VII
La grande frayeur d'Elisabeth
les jours d't s'coulaient, plus la
famille entire avait l'impression d'avoir
toujours vcu sur la Faridondaine. Celle-ci
avait fire allure avec le beau drapeau qui
flottait son mt, au-dessus de la cabine :
Maman, Marie-Jolle et Elisabeth y avaient
brod TANT-MIEUX
PLUS

66

en grandes lettres bleues et rouges du


meilleur effet!
Le temps tait magnifique. Les cygnes
devenaient si familiers qu'ils ne quittaient
pas les alentours du bateau. Marie-Jolle
prtendait mme qu'elle les avait vus au
milieu de la nuit, dormant prs de la
pniche, la tte sous l'aile.
Les deux ans nageaient parfaitement,
la grande fiert de leur pre. Mais
Elisabeth? Eh bien, avouons-le : Elisabeth
n'avait fait aucun progrs. Elle hurlait ds
qu'elle entrait dans l'eau, faisait des
comdies bref, avait fini par lasser
mme la patience de Maman.
Mais, un aprs-midi, survint un incident
qui allait changer la face des choses.
Maman s'tait tendue dans la cabine,
heureuse de se mettre un peu l'ombre.
Papa bavardait avec un pcheur sur la
berge. Non loin de l, Nicolas et Marie-

67

Jolle se reposaient dans l'herbe verte


en jouant aux charades.
Seule sur le pont, Elisabeth jouait avec
Dominique, sa poupe chrie, celle qu'elle
prfrait entre toutes. Elle l'installa contre
le rebord pour lui montrer un petit poisson
particulirement joli, tout dor et tachet
de brun. Soudain horreur!
Dominique bascula et tomba dans l'eau!...
Elisabeth poussa un cri : Oh! ne coule
pas ! Reste tranquille, je t'en prie ! Je vais
te repcher!
Elle saisit une petite casserole de sa
dnette et, se penchant par-dessus bord,
essaya d'attraper sa Dominique. Au lieu de
cela, ce fut elle qui glissa, bascula son
tour et avec un grand plouf! se
retrouva dans le canal !
Elle voulut remuer les bras pour nager
comme Papa lui avait montr, mais elle
avait bien trop peur et ne russit qu'
s'enfoncer en gigotant.
68

Si seulement j'avais appris nager!


pensait-elle.
Heureusement, Papa avait vu le drame.
Il se prcipita, plongea, et ramena sur la
berge la petite imprudente qui sanglotait :
Ma Dominique! O est-elle? Il faut la
tirer de l !
Rassur sur le compte de sa fille, Papa
jeta un coup d'il sur le canal. La poupe
s'tait loigne, emporte par le courant.
Par chance, elle dviait vers le pcheur.
Celui-ci lana sa ligne et, triomphant,
ramena le petit tas mouill qu'tait devenue
Dominique. Elisabeth la pressa contre son
cur. Maman, que Nicolas avait prvenue,accourait avec des serviettes. Elle
frictionna vivement Tounette, pendant que
celle-ci faisait de mme avec Dominique.
Maman tait bouleverse.
Nous ne pouvons pas risquer cela

69

Maman tait bouleverse.

70

une deuxime fois ! dit-elle Papa.


Puisqu'elle ne veut pas apprendre nager,
nous allons l'attacher.
Aussi - tant qu'elle se tenait sur le pont
- Elisabeth se promenait-elle avec une
corde autour de la taille. Elle tait furieuse.
Bien sr, cela lui permettrait de se repcher
toute seule au cas o elle tomberait dans
l'eau, mais elle se trouvait dshonore.
Tous les enfants des mariniers se
moquent
de
moi!
disait-elle
en
pleurnichant. A mon ge, ils ne sont plus
attachs depuis longtemps. J'ai l'impression
d'tre un petit chien. Maman, retire la
corde, je te promets de ne plus tomber !
Impossible, ma chrie. Tu m'es trop
prcieuse! Aprs tout, tu peux te dlivrer
toi-mme si tu le dsires.
- Comment? demanda Elisabeth
tonne. Le nud est trop gros et trop serr
pour que je le dfasse...

71

Je le sais, rpondit Maman avec un


sourire. Ce n'est pas ce que je veux dire.
Mais vois-tu, si tu es tant soit peu
raisonnable et si tu acceptes d'apprendre
nager, il n'y aura plus besoin de corde !
Elisabeth se mit rflchir. Evidemment,
c'tait une chose effrayante que de tomber
dans le canal et de couler. Sa Dominique
avait bien failli prir. Elle tremblait encore
rien que d'y penser. Mais apprendre nager...
cela semblait si difficile!
Comment faire pour ne pas avoir peur
de l'eau? demanda-t-elle Nicolas.
Tu n'as qu' fermer les yeux, et
imaginer que tu es un poisson! En
tout cas, fais tout ce que Papa te dira. Tu
peux avoir confiance!
Le lendemain, aprs un instant
d'hsitation, elle ferma les yeux et se plongea
courageusement d'un seul coup dans l'eau
froide.

72

Papa la tenait sous le menton et lui


indiquait tout ce qu'il fallait faire. Miracle !
elle s'aperut que ce n'tait pas si terrible
que cela... et mme que c'tait trs
amusant!
Papa tait content d'elle.
Tu russis aussi bien que les autres !
lui affirma-t-il. Tu as une excellente
dtente des jambes. Vas-y, lance tes bras!...
Les jambes, maintenant !... Ma parole, je
peux peine te retenir !
Elisabeth tait ravie.
Maintenant, dclara-t-elle, je peux
dire : Tant mieux que je sois tombe
l'eau. a a vraiment servi quelque
chose!
Au bout de plusieurs sances, elle
nageait parfaitement. Papa dcida qu'elle
n'avait plus besoin de corde pour la retenir.
Maintenant, elle pouvait atteindre l'autre
rive du canal. Il lui arrivait mme de
gagner quand elle faisait la course avec sa
sur.
73

J'ai une vritable famille de poissons !


dit Papa qui aimait nager avec ses enfants.
Attention ! Voil deux pniches qui
arrivent !
Quel plaisir de jouer dans les remous
que faisaient les gros bateaux en passant !
Mais les enfants ne s'en approchaient pas,
car Papa l'avait bien dfendu. Ils levaient
les bras pour faire de grands signaux,
auxquels les mariniers rpondaient
joyeusement.
Est-ce qu'on ne pourrait pas faire un
petit voyage avec notre pniche ? rclama
Elisabeth. Ce serait vraiment formidable !
Je ne dis pas non, rpondit Papa.
Nous avons tant de choses dcouvrir !

74

CHAPITRE VIII
Pauvre Coco
PAPA dut renoncer naviguer sur le
canal avec la Faridondaine,
trop
vieille pour quitter son port d'attache.
Aprs un petit moment de dception, les
enfants s'crirent avec un bel ensemble :
Tant mieux ! Nous ferons une
promenade dans un autre bateau,
cela
75

nous
donnera l'occasion
de le
visiter!
Seulement, Pompon va tre vex,
ajouta Elisabeth. Je lui avais dit qu'il nous
tirerait !
Malgr les tentatives de Papa, ce projet
d'excursion ne sembla pas se prsenter
d'une manire favorable : ou bien les
pniches transportaient du charbon et
Maman les trouvait trop sales, ou les
mariniers refusaient de prendre des
passagers, ou encore ils ne pouvaient pas
s'arrter assez longtemps pour en discuter.
Or, un matin de bonne heure, il se
produisit quelque chose d'extraordinaire.
Les enfants taient assis sur le toit de la
cabine : ils guettaient le passage d'un joli
martin-pcheur bleu et or, que Nicolas
disait avoir aperu la veille.
C'est trs drle de voir son mange,
expliquait-il. Il se tient immobile sur une
branche, repre un poisson, et alors il fonce
droit dessus pour l'attraper...
76

Marie-Jolle l'interrompit tout coup :


Chic ! Une pniche tire par un
cheval! C'est rare ! Oh ! regardez : le
garon qui est au gouvernail a l'air d'avoir
bien sommeil, il n'arrte pas de biller... Et
le pauvre cheval semble bien fatigu.
En effet, celui-ci, marchant la tte basse
sur le chemin de halage, trbuchait de
temps en temps. Soudain, il fit un cart,
perdit l'quilibre et tomba dans le canal ! Il
s'tait sans doute assoupi et n'avait pas vu
ce qu'il faisait.
Cela fit un plouf! fantastique. Nicolas
sauta sur ses pieds, pouvant. Le garon
de la pniche, rveill, se mit crier :
Papa, Coco est tomb l'eau! Papa!
Aussitt, ce fut un vrai branle-bas. Les
mariniers se prcipitrent hors de la cabine.
Avec des gaffes, ils guidrent la pniche
vers l'endroit o se dbattait le cheval.
Est-ce qu'il sait nager ? Est-ce qu'il

77

appris nager? rptait Elisabeth


effraye. Ne le laissez pas se noyer !
Heureusement, l'accident s'tait produit
dans une partie du canal o l'eau tait peu
profonde. Aprs avoir pataug dans la
boue, le malheureux Coco russit se
relever, tremblant de peur. Il fallut trois
hommes pour le calmer et le faire remonter
sur la berge. On le caressa, on le
bouchonna, on lui attacha une musette
d'avoine sous le nez. Quand il sentit l'odeur
du grain, il commena par souffler dedans,
puis se mit manger de bon apptit. Alors
seulement on se sentit pleinement rassur
sur son compte.
Les enfants avaient suivi la scne avec
le plus vif intrt. Imaginez cela : un
cheval qui s'endort et tombe dans l'eau !
Pareille aventure n'arrive pas tous les
jours! Par chance, rien de tragique n'tait
survenu.

78

On attendit que Coco et fini son


djeuner pour le rattacher la corde de
remorquage. Mais quand il fut de nouveau
sur le chemin de halage, on s'aperut qu'il
boitait.
Attendez une minute, dit l'un des
hommes en se penchant pour examiner le
cheval. Il s'est foul une patte. Pauvre Coco,
il ne pourra pas marcher d'ici un jour ou
deux. Il ne faut absolument pas le faire
travailler maintenant.
Alors
que
faire de notre
chargement ? rpondit le patron avec
impatience. Nous devons le livrer avant
samedi, c'est urgent.
Peut-tre pourrions-nous demander
un remorqueur?
Papa eut alors une ide merveilleuse. Il
cria:
Voulez-vous un bon cheval? J'ai le
mien dans le pr voisin. Cela lui fera le plus
grand bien de travailler un peu !

79

Les hommes manuvrrent la perche


pour amener leur pniche contre la
Faridondaine. Les enfants regardaient avec
curiosit le grand chaland, sans prter
attention la discussion.
Regardez la drle de cabine au milieu.
Je crois que c'est pour le cheval. C'est un
bateau-curie, expliquait Nicolas.
Nous n'en avons jamais vu de si
prs, ajouta Marie-Jolle. Ma foi, je ...
Oh! coutez ce que Papa est en train de
dire! s'cria-t-elle soudain.
En change de Pompon, vous pouvez
me rendre un service, dclarait Papa en
souriant. Vous voyez mes trois enfants? Ils
ont envie de faire une promenade sur le
canal. Mais notre pauvre vieille pniche
ne peut plus bouger. Ne pourriez-vous nous
prendre sur la vtre ?
Si cela peut vous faire plaisir,
rpondit le marinier, je n'y vois pas
d'inconvnient. Nous
allons
passer
quelques
80

Cela fit un plouf! fantastique.

81

cluses, ce sera amusant pour votre petite


famille. Il y a mme un canal souterrain sur
le parcours.
Les enfants ne perdaient pas un mot de la
conversation.
Pas possible! C'est vrai? s'exclama
Marie-Jolle en se prcipitant vers son pre.
C'est formidable ! Il y a si longtemps que j'ai
envie de voyager sur le canal !
Oui, mais juste pour une journe,
rpondit Papa. Nous serons prts dans dix
minutes, ajouta-t-il en s'adressant aux
bateliers. Vous pouvez aller chercher mon
cheval pendant ce temps.

82

CHAPITRE IX
Une excursion bord de la MarieCharlotte
MAMAN se hta de prparer un piquenique avec du saucisson, du fromage et
des fruits. A la surprise des enfants,
elle leur
conseilla
de prendre des
impermables, malgr le soleil ardent. Le
vieux marinier et son fils taient
83

alls chercher Pompon, qui ne fit


pas de difficult pour les accompagner.
Je suis sre qu'il comprend, dclara
Elisabeth. Il a l'air aussi content que nous!
Et ma Dominique... j'allais l'oublier ! Il ne
faut pourtant pas qu'elle manque la
promenade. Comme elle ne sait toujours
pas nager, je vais l'attacher !
En effet, elle passa une ficelle autour de
la taille de sa poupe et la fixa sa propre
ceinture.
Je sens dj le vent du large ! affirma
Marie-Jolle. Nous allons enfin naviguer,
traverser des villes et des villages, des
champs et des bois....
- Sans compter les cluses et les
tunnels! reprit son frre, qui surveillait
impatiemment les prparatifs.
On attacha Pompon la corde de
halage. Le pauvre Coco, caress et dorlot,
fut install dans le pr, o le reprendraient
ses propritaires leur prochain passage.
84

Enfin, tout le monde s'embarqua sur la


pniche.
L'un des hommes resta ct de
Pompon pour le guider, mais celui-ci,
semblant deviner ce qu'on attendait de lui,
avanait pas lents et rguliers.
Tout d'abord, les enfants se tinrent
immobiles et muets, trs intimids par le
vieux marinier l'air farouche. Il y avait
bien deux jeunes garons et une petite fille,
mais ils ne paraissaient pas disposs lier
conversation et se cachaient derrire les
caisses qui formaient la cargaison de la
pniche.
Nous sommes sur la Marie-Charlotte,
n'est-ce pas ? commena bravement
Nicolas qui avait lu le nom peint sur la
coque.
Oui, Marie-Charlotte, c'tait ma
grand-mre , expliqua le vieux marinier
avec un grand sourire ce qui lui fit
perdre son apparence bourrue. C'est le
jour mme o il l'a demande en mariage
85

que mon grand-pre a achet ce bateau,


aussi l'a-t-il baptis ainsi en son honneur.
La pniche est ensuite passe mon pre,
puis moi. Mon fils l'aura son tour.
Elle est joliment bien entretenue,
remarqua Marie-Jolle, a brille partout !
J'aime que tout soit gai, dit la
femme du marinier. Mme l'curie est
propre. Coco n'y loge que l'hiver. Si vous
voulez, je vais vous montrer la cabine.
A moi aussi ! rclama Elisabeth,
qui mourait d'envie de jeter un coup
d'il dans l'troit espace o semblait
habiter toute cette famille.
Ayant invit les enfants la suivre, la
batelire descendit les quelques marches. Il
y avait peine de la place pour tous, et,
certainement, Papa aurait d courber la tte
pour ne pas se cogner au plafond.
Mais que c'tait joli ! Une vraie maison
de poupe, o taient rassembles une telle
quantit de choses qu'il aurait
86

fallu des heures pour les voir en dtail.


Du moins en avait-on l'impression.
Sur les murs, recouverts d'acajou verni,
taient accrochs des objets en cuivre qui
brillaient comme le soleil force d'avoir
t astiqus.
Voil une louche ! Et une minuscule
bassinoire ! dit Elisabeth en les montrant
du doigt. Et a ! on dirait le collier
grelots de Pompon ! Vous en avez, de
belles choses !

87

C'est ma collection, rpondit


la vieille femme firement. Plus j'en ai,
plus je suis contente. N'en avez-vous pas
chez vous?
Non , dit Elisabeth, bien dcide
suspendre des cuivreries la porte de sa
roulotte ds qu'elle y retournerait, la
fin des vacances.
Regardez, disait Marie-Jolle, il y a
le petit fourneau pour faire la cuisine, et
voici la table. Mais je ne vois pas de
couchettes.
Les lits n'taient pas encastrs dans la
paroi comme sur la Faridondaine, mais
relevs dans des armoires de bois cir.
La cabine semblait vraiment exigu.
Les enfants se demandaient comment cinq
ou six personnes pouvaient y vivre tout au
long de l'anne. Il n'y avait pas plusieurs
pices, comme sur la Faridondaine.
Vous vous rendez compte, dit
Nicolas, il faut manger ici, dormir ici,
s'asseoir
88

ici les jours de pluie ! On doit tre


drlement tasss!
Cela nous plat, repartit la femme.
Pour rien au monde nous ne changerions
notre pniche contre une maison! Quoi! ne
pas se balancer sur le canal! Ce doit tre
bien triste. Nous sommes des vagabonds de
l'eau, vous savez, toujours en mouvement.
Nous connaissons le pays et les canaux
comme personne, et nous en sommes
fiers!
En disant ces mots, elle considrait les
enfants d'un air de piti : Pauvres gens,
habitus vivre sur la terre ferme, pensaitelle. Quelle existence monotone ils doivent
avoir!
Il commenait faire touffant dans la
petite cabine; tout le monde remonta sur le
pont. Le long bateau glissait lentement.
Pompon se tirait de sa tche avec honneur.
Fameux cheval que celui-ci !
remarqua
89

le vieux marinier en retirant sa pipe de


la bouche. Il nous mnera un bon bout de
chemin aujourd'hui.
En regardant vers l'avant, les enfants
s'aperurent que la campagne s'levait peu
peu.
Comment la pniche montera-t-elle la
cte? demanda Marie-Jolle, intrigue.
Regardez, a va grimper!
Nous allons passer par une cluse,
rpondit le vieil homme en souriant. Alors,
vous verrez comment un bateau s'y prend
pour escalader une colline. Ah ! Vous ne
pensiez pas que c'tait possible, n'est-ce
pas? Patience, vous allez voir!

90

CHAPITRE X
O l'on voit une pniche monter une
cte
COMMENT donc un bateau peut-il
grimper? C'est la question que se posaient
les enfants. Elisabeth et Marie-Jolle ne
savaient pas ce qu'tait une cluse. Quant
Nicolas, il en avait bien entendu parler,
mais n'en avait jamais vu.
91

La Marie-Charlotte avanait lentement,


accompagne par le bruit joyeux que
faisaient les sabots de Pompon sur la berge.
Le vieux marinier montra quelque chose au
loin :
C'est l! dit-il. L'cluse que vous
apercevez sert nous faire monter une
marche. Quant la pente est forte, il y en a
plusieurs l'une aprs l'autre, absolument
comme un escalier.
Monter une marche! La pniche ne
pourra jamais! s'exclama Elisabeth. Qui
est-ce qui va la soulever? Pompon n'est pas
assez fort; une grue peut-tre? Je n'en
vois pas!
Non, c'est l'eau elle-mme qui va
nous hisser, rpondit en riant le marinier.
Alors, l, je donne ma langue au
chat!
Eh bien, coutez : au milieu de
l'cluse se trouve un espace assez grand

92

pour contenir un ou deux bateaux, qui


s'appelle le sas. Il se ferme aux deux bouts
par des portes, et peut ainsi se sparer
compltement du reste du canal. Tu saisis,
petite?
Oui, mais quoi a sert?
Tu vas voir! reprit le marinier que
ces questions amusaient normment.
C'est ce qu'il y a d'ingnieux dans l'histoire.
En ce moment, les portes du sas sont
ouvertes de notre ct, l'eau est donc au
mme niveau que l o nous sommes :
nous pouvons y pntrer tout droit. Une
fois que nous serons entrs, on fermera les
portes derrire nous.
Et alors? demanda Elisabeth, qui
ne voyait pas l'utilit de cette manuvre.
Trs simple! Il s'agit en somme de
faire monter la pniche jusqu' la marche
suprieure, c'est--dire jusqu' la hauteur
du canal aprs l'cluse. Pour cela, on
ouvrira des trous prvus exprs dans la
93

porte oppose, celle qui communique


avec la partie que nous voulons atteindre.
Comme l'eau y est d'un niveau plus lev,
elle se dverse dans le sas, le remplit peu
peu, et nous soulve ainsi de plus en plus
haut.
Cette fois-ci, j'ai compris ! s'cria
Elisabeth, ravie. C'est exactement comme
l'autre jour : j'avais laiss mon poisson
rouge en plastique dans le lavabo vide.
Quand Maman a ouvert les robinets, il

94

s'est mis monter tout seul, en flottant


sur l'eau. Un peu plus, mme, il passait
par-dessus bord ! Et pour l'cluse quand
l'eau du sas sera au mme niveau que celle
du dehors, qu'est-ce qu'il arrivera?
Tiens, a c'est facile ! interrompit
Nicolas. Il n'y a plus qu' ouvrir les
portes celles qui donnent sur le canal
suprieur et on sort comme on veut,
puisqu'on se trouve alors la mme
hauteur.
C'est simple, mais il fallait y
penser! ajouta Marie-Jolle. Je voudrais
vite voir fonctionner l'cluse! Que fait-on
si, au contraire, le bateau veut descendre ?
La mme chose, pardi ! lana
Nicolas, qui avait dcidment rponse
tout. La mme chose, mais l'inverse. Au
lieu de remplir le sas, on le vide, jusqu'
ce qu'il soit au niveau le plus bas.
Bravo, mon garon, tu as
bien
95

compris !
dit
le
marinier.
Attention, nous approchons.
Pompon arrivait l'cluse. Il s'engagea
sur une petite pente qui lui permettait
d'atteindre le niveau suprieur o se
trouvait la maison de l'clusier. La MarieCharlotte entra dans le sas. Elle resta l,
retenue par la corde de halage, qui tait
maintenant fixe autour d'une grosse borne
de pierre. Les lourdes portes furent
refermes derrire elle par l'clusier au
moyen d'une manivelle. Puis l'clusier alla
ouvrir les vannes de l'autre porte. Pleins de
curiosit, les enfants s'assirent sur le pont
de la pniche.
Soudain, Elisabeth se boucha les
oreilles. D'o venait ce bruit assourdissant?
C'tait tout simplement l'eau qui
commenait se dverser dans l'cluse par
les vannes.
Les deux ans suivaient le droulement
des oprations avec attention.
Nous montons pour de vrai! cria
96

Marie-Jolle. Vous voyez cette marque


rouge sur la porte, au-dessus de nous?...
Nous l'atteignons... Hop ! nous l'avons
dpasse, on ne la voit plus. Pas de doute,
on se croirait dans un ascenseur !
Enfin, le sas fat plein. On ouvrit les
portes devant la Marie-Charlotte; elle put
sortir, tire par Pompon, qui reprenait son
travail.
Et voil la marche grimpe !
s'exclama Nicolas enthousiasm. C'est
sensationnel ! Y a-t-il bientt d'autres
cluses ?
Oui, encore plusieurs, rpondit le
marinier. Gela ralentit notre voyage.
Tant mieux ! rpliqua Elisabeth.
Nous ne sommes pas presss du tout!
Au contraire, je voudrais que cette journe
dure aussi longtemps qu'une semaine
entire !
La pniche allait doucement travers
prs et bois, passait devant de jolis jardins
ou des fermes isoles. Quelquefois, elle
97

Pas de doute, on se croirait dans un ascenseur!

98

glissait le long de charmants villages, o


les enfants leur faisaient de joyeux
signaux.
A l'cluse suivante, Nicolas et ses surs
sortirent pour assister la manuvre des
portes et des vannes. Puis ils s'amusrent
regarder l'eau se dverser avec rapidit
dans le sas : la Marie-Charlotte s'levait
lentement. Enfin, elle put de nouveau
naviguer, beaucoup plus haut qu'elle n'avait
t auparavant.
On approchait d'une ville. Le canal
devenait boueux et semblait avoir perdu
son charme.
Ce ne doit pas tre drle d'habiter l !
remarqua Elisabeth.
- Mais beaucoup de gens n'aimeraient
pas vivre la campagne, dit Papa. En tout
cas, je suis content que vous sachiez
l'apprcier! Tenez, regardez ce quai plein
de marchandises. Elles vont tre charges
sur les pniches qui attendent.
99

C'est fou ce que les bateaux sont


utiles! s'cria Marie-Jolle. Ils en
transportent, des choses ! En somme, on
peut choisir entre les chemins de fer, les
routes et les canaux. Eh bien, hourra pour
les pniches, c'est ce qu'il y a de mieux !
Aprs avoir travers la ville, ils virent se
dresser au loin une haute colline.
Cette fois-ci, nous allons entrer
dedans ! dclara le marinier. Couvrezvous! Il va faire froid et humide !

100

CHAPITRE XI
Une trange aventure
OUVRE-TOI,
montagne,
pour
nous laisser passer! dit Elisabeth. C'est de
la magie pure et simple, a, vous ne
trouvez pas?

Et
Pompon,
que va-t-il
devenir? s'inquita Nicolas. Il va avoir
peur!
C'est lui qui aura le plus de chance,
101

rpondit le marinier. Mon fils va le


conduire par un petit sentier dlicieux qui
escalade la colline et redescend de l'autre
ct. Il n'y a pas de chemin de halage sous
le tunnel. Vous savez, ce n'est pas
particulirement agrable l-dedans! Brr...
de vraies oubliettes de chteau fort.
Tant mieux ! Tant mieux ! s'crirent
tous les enfants en chur. C'est passionnant ! Nous ne voulons pas manquer une
telle aventure!
Comment la pniche va-t-elle
avancer sans Pompon? continua Nicolas.
Nous allons attendre le bateau
moteur qui arrive derrire nous, dit le
marinier. Il nous tirera. Allez, fiston, tu
peux emmener le cheval.
Le fils sauta sur la berge, dtacha la
corde de halage, et s'engagea avec Pompon
dans un sentier herbeux qui serpentait
travers bois.
Hol! cria le marinier en direction
102

du bateau qui approchait. Pouvez-vous


nous remorquer?
Entendu! rpondit l'homme. Il
manuvra pour passer le long la MarieCharlotte, attrapa la corde de halage qu'on
lui lana et l'attacha son propre bateau.
Celui-ci disparut peu peu dans le trou
sombre du tunnel, entranant la pniche.
Comme il faisait noir ! Elisabeth
regarda en arrire. L'entre semblait
maintenant une tache lumineuse qui se
rtrcissait. A mesure qu'ils s'enfonaient
dans le tunnel, l'air devenait de plus en plus
humide et froid. Les murs suintaient. Les
enfants se sentaient dsagrablement
impressionns.
Elisabeth se blottit contre sa mre,
serrant sa Dominique bien fort dans ses
bras. Soudain, en levant les yeux, elle vit
comme une lampe lectrique braque sur
elle. Elle tressaillit.
N'aie pas peur! dit Maman. C'est
103

seulement un trou qui va jusqu'en haut


de la colline, pour nous apporter un peu
d'air frais. Il y en a comme cela de place en
place.
En effet, on en vit plusieurs. Que c'tait
bizarre ! Loin, loin, un petit point lumineux
comme un ver luisant clignotait dans la
nuit.
Tchu... Tchu... Tchu... faisait le moteur.
Le bruit se rpercutait d'une manire
sinistre dans l'troit souterrain.

104

L'eau noire avait des reflets tranges.


Chacun se taisait, plus ou moins angoiss.
Elisabeth souhaitait tout bas la fin du
tunnel.
Tout coup, Marie-Jolle poussa un cri
qui fit sursauter sa sur :
Regardez ! Qu'est-ce que c'est ? Cette
chose rouge qui brille en face de nous ?
Le marinier les rassura :
Ce n'est qu'un autre bateau qui va
nous croiser ! Vous allez l'entendre corner
pour nous avertir de garder notre droite.
Tuuut... Tuuut... Tuuut... Nicolas eut
la permission de souffler dans la trompe du
marinier pour rpondre : Tuuut... Tuuut...
Tuuut...
La Marie-Charlotte et son remorqueur
se garrent contre le mur, le raclant mme
pour laisser le passage. C'tait un train de
trois pniches, qui les frlrent tant le
tunnel tait troit. Puis elles

105

s'loignrent, donnant aux enfants


l'impression que le silence glac se
refermait sur eux.
Pourvu que ce soit vite fini! soupira
Elisabeth. J'en ai assez! C'est trop long!
J'aime mieux les cluses.
N'ayez crainte, nous approchons ,
dit le marinier.
En effet, une tache de lumire
grandissait vue d'il. Tout le monde se
sentit soulag.
Hourra ! s'cria Nicolas. Salut toi,
soleil!
Quel plaisir de dboucher la bonne
chaleur du dehors! Comme tout semblait
gai et agrable ! Les enfants retirrent leurs
impermables, heureux de se retrouver
l'air libre.
Le patron du remorqueur occasionnel
lana la corde de halage, la lana la
Marie-Charlotte, cria au revoir et s'loigna
sur le canal.
106

Voil Pompon qui nous attend! dit


Nicolas. Je parie qu'il se demande o nous
tions passs. Eh bien, mon vieux, tu tais
certainement mieux sur la colline que nous
par-dessous!
Pompon se remit tranquillement tirer
la Marie-Charlotte.
Les motions avaient creus l'apptit de
Nicolas et de ses surs, qui rclamrent
leur pique-nique. Ils s'installrent sur les
caisses, dballrent les sandwiches,
107

qu'ils partagrent avec les enfants de la


pniche, devenus leurs amis. Que c'tait
amusant de djeuner en regardant les rives
verdoyantes qui dfilaient lentement ! O
dormirons-nous
ce
soir?
demanda
Elisabeth. Nous ne tiendrons pas tous dans
cette petite cabine!

Nous
allons retourner
la
Faridondaine, bien sr ! rpondit Papa.
Avec le car, nous serons revenus en un
rien de temps.
En un rien de temps ! rpta
Marie-Jolle,
surprise.
Mais nous
voyageons depuis longtemps dj !
Pourtant, Papa avait raison. Aprs avoir
dit au revoir aux mariniers, ils ne mirent
qu'une
heure
pour
regagner
la
Faridondaine. Cela semblait extraordinaire!
La pniche est un moyen de
locomotion paisible, dclara Papa, mais on
ne peut pas dire que ce soit rapide ! Eh
bien,
108

nous voici arrivs notre chre vieille


Faridondaine. Comme elle semble
tranquille et agrable, dans le soleil
couchant !
Quelle fameuse journe nous avons
eue! s'cria Marie-Jolle. On y gagne,
voyager lentement : nous avons pu profiter
de la moindre fleur au bord de l'eau.
Je voudrais bien habiter toute l'anne
sur une pniche !
J'en achterai une quand je serai
grand ! dclara Nicolas. Vous, les filles,
vous viendrez avec moi ! Je vous promets
du bon temps !

109

CHAPITRE XII
Adieu la Faridondaine
bien
remplies,
s'enfuirent trop rapidement. Un matin,
les enfants s'aperurent avec stupfaction
que le mois de septembre tait dj entam.
Ce n'est pas possible ! commena
Marie-Jolle. Il est vrai que plus on a
d'occupations, plus le temps file...
LES

VACANCES,

110

Maintenant, on sait nager..., et


ramer..., et conduire un canot... , ajouta
Nicolas.
Ils avaient mme appris sans s'en
rendre compte beaucoup d'autres
choses: les murs des poissons, des
oiseaux du rivage ; ils s'taient pris
d'affection pour toutes les cratures de
l'eau. Les cygnes blancs venaient chaque
repas recevoir leur pitance.
Les mariniers n'avaient pas tard
adopter la joyeuse petite famille, et la
saluaient gaiement chaque passage. Les
habitants de la Marie-Charlotte criaient les
nouvelles, en agitant des mouchoirs! Coco
avait repris son travail depuis longtemps, et
Pompon sa place dans le pr.
Les trois enfants avaient bruni et taient
resplendissants de sant. Papa et Maman
les considraient avec fiert.
Nous n'aurions pas pu leur choisir de
meilleures vacances, disait Maman.
111

Que de dcouvertes ils ont faites ! Il faut


avouer qu'ils se sont montrs vraiment
raisonnables et gentils...
Une seule ombre apparaissait au tableau:
il faudrait bientt quitter la Faridondaine.
Les soires devenaient fraches; souvent, un
brouillard bas s'levait de l'eau, faisant
frissonner les enfants.
Pourtant, je n'ai pas envie de partir,
affirma Elisabeth. Si seulement on pouvait
rester ici toute l'anne !
Dtrompe-toi, ma Tounette, rpondit
Maman. Tu ne trouverais pas cela tellement
drle ! Tu n'es pas habitue : tu aurais froid
et tu serais malheureuse. C'est bon pour
l't ; mais maintenant que l'automne arrive,
nous serons mieux dans nos roulottes !
Aprs tout, tant mieux si les vacances
sont finies! lana Nicolas. On retournera
l'cole; ce n'est pas si dsagrable de
retrouver les camarades, les livres,..
Moi aussi, j'aime la classe! ajouta
Marie-Jolle.
112

Elle revit en esprit son petit lit de


pensionnaire, mais surtout les jolies
roulottes qui les accueillaient chaque jour
de cong. Comme elles semblaient
confortables en hiver, quand les rideaux
taient tirs, les lampes ptrole allumes,
et que le pole rpandait une douce
chaleur! Des jeux, des livres, le poste de
radio piles : oui, il y avait de quoi passer
d'heureux moments!
Il fallut entreprendre la grande toilette
de la Faridondaine : Marie-Jolle frotta le
pont avec ardeur. Elisabeth aida Maman
nettoyer les armoires. Quant Papa et
Nicolas, ils se mirent repeindre le petit
canot. Tante Franoise, laquelle on avait
crit plusieurs fois pour lui donner des
nouvelles, avait donn l'autorisation
d'crire sur sa coque : Le Tant-Mieux en
souvenir de leur passage.

113

Nicolas, enchant, peignait avec


application les belles lettres rouges.
Tante Franoise va dire que nous
laissons sa Faridondaine en meilleur tat
encore que nous ne l'avons trouve! fit
Elisabeth.
Ma foi, je n'en serais pas surprise!
rpondit Maman. Nous n'avons cass
qu'une
soucoupe,
et
je l'ai dj
remplace. Mais il y a encore la tache
d'encre que Nicolas a faite sur la descente
de lit.
Je vais prendre sur mes conomies
pour la faire nettoyer , proposa Nicolas.
Maman accepta. Ce dgt rpar, tout
serait aussi parfait qu'au premier jour.
Ils rangrent leurs affaires dans les
deux malles qu'ils avaient amenes. Un
dernier coup d'oeil pour voir si rien ne
tranait, et la Faridondaine fut ferme avec
une clef que Nicolas alla porter la mre
Marie. Celle-ci tait dsole de les voir
partir :
114

Je regretterai la famille Tant-Mieux,


toujours de bonne humeur! dit-elle. Vous
me manquerez : revenez l'anne
prochaine!
Le taxi qu'on avait demand arriva.
Papa tait dj parti avec Pompon. Chacun
se sentait un peu triste.
Au revoir, Faridondaine ! lana
Nicolas. On ne t'oubliera pas!
Au revoir, les cygnes! ajouta
Elisabeth. J'ai peur que vous n'ayez pas
beaucoup de pain pour votre petit
djeuner, demain matin! Allez donc voir la
mre Marie de ma part : elle vous
donnera manger.
Au revoir, le canal ! s'cria MarieJolle qui tenait soigneusement roul sur
ses genoux le joyeux drapeau brod
avec tant de soins. Nous avons pass
avec toi des heures merveilleuses. Quel
dommage de te quitter!
Allons, allons, dit Maman. Ne faites
115

pas des mines si pitoyables. C'est le


moment de penser votre devise : Tant
Mieux ! Nous avons eu d'excellentes
vacances ; maintenant nous allons retrouver
nos chres roulottes et notre bon vieux
Vaillant!
Personne ne .parla pendant quelques
instants : il tait difficile de ne pas songer
avec tristesse la Faridondaine. Bientt,
cependant, les roulottes revinrent au centre
des proccupations de chacun.
J'espre que le peintre aura trouv le
mme ton clair pour l'extrieur, commena
Nicolas. Je ne voudrais pas qu'elles aient
chang !
Si vous tes d'accord, continua
Elisabeth, on cherchera des objets en
cuivre pour les dcorer, comme sur la
Marie-Charlotte.
Oh ! oui ! approuva Marie-Jolle.
Et vous verrez, je les astiquerai si bien qu'ils
brilleront autant ! Maman, c'est

116

Les enfants se prcipitrent vers les roulottes.

117

chic de retourner dans nos maisons


roulettes! Je voudrais vite les revoir!
Justement, le taxi arrivait au terme du
voyage. Ds qu'il fut arrt, les enfants se
prcipitrent vers les roulottes. Elles
taient splendides! Encore plus belles que
dans leur imagination! Vraiment, cette
couche de peinture du mme ton
qu'auparavant : crme, avec une fine
bordure rouge sombre les avait
rajeunies et leur donnait un air pimpant.
Bonjour! Nous voil revenus! s'cria
Elisabeth.
Je cours chercher Vaillant! ajouta
Nicolas. Il sera content d'accueillir son ami
Pompon tout l'heure! Il a d trouver le
temps long!
Bientt, Maman eut allum le feu pour
prparer le premier repas en roulotte.
Personne ne se plaignait plus d'tre de
retour. De tout ct on entendait de
joyeuses chansons.
118

Lorsque Papa survint, mont sur


Pompon, comme il fut heureux de voir ces
chers visages souriants levs vers lui!
Hol ! la famille Tant-Mieux ! appelat-il. C'est vraiment curieux, mais vous me
plaisez autant dans vos roulottes que sur la
Faridondaine !
Ce n'tait pas si curieux que cela, qu'en
pensez-vous?

119

Enid Blyton

120