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ENID BLYTON

BETTY
s'en va-t-en guerre
UNE fille qui a t surnomme
Betty la mauvaise tte ne doit gure
s'attendre une anne scolaire sans
orages.
Pourtant, Betty s'est assagie : elle a
dcid de ne plus se mettre en colre.
Ne plus se mettre en colre, c'est
facile adir!...
Mais devant l'injustice et la
mchancet de certains, les bonnes
rsolutions s'envolent et Betty ne peut pas
rester les bras croiss.
Aussi, dans cette cole extraordinaire
o les lves, garons et filles, font leur
discipline eux-mmes, Betty va-t-elle
avoir plus d'une fois l'occasion de partir
en guerre !

ENID BLYTON

BETTY
s'en va-t-en guerre
ILLUSTRATIONS DE PATRICE HARISPE

HACHETTE

TABLE
1. La rentre
2. Les dbuts de Robert
3. Betty aux prises avec Robert
4. Betty et Robert devant le conseil
5. Les excuses de Betty
6. Carole et ses souris blanches
7. Les difficults de Catherine
8. Un autre conseil
9. Les mauvais tours de Catherine
10.
Une classe en moi !
11.
La dception de Betty
12.
Robert devant le jury
13.
La dcision du conseil
14.
Le match de tennis n'aura pas lieu
15.
L'aveu de Catherine
16.
Le dpart de Catherine
17.
Des problmes rsolus
18.
Aprs la pluie, le beau temps!
19.
Une semaine paisible
20.
Une belle victoire!
21.
Retour triomphal
22.
Le feu de joie de Betty
23.
Jane monitrice!
24.
Quand un cheval prend le mors aux dents
25.
Betty trouve une occupation
26.
Quelle surprise!

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CHAPITRE PREMIER
LA RENTRE
plus en place. Aprs un joyeux t, les
grandes vacances s'achevaient et l'heure de la rentre allait
sonner. La mre de Betty, Mme Allen, tait occupe prparer
ses affaires et Betty l'aidait remplir la grande valise.
Maman, dclara-t-elle, je serai bien contente de revoir
mes amis. Et aussi de retourner l'cole Shelley ! Je suis sre
que, l'hiver, on s'y amuse beaucoup. Sa mre la regarda en
riant.
BETTY NE TENAIT

Dire que tu tais si furieuse d'y entrer ! s'cria-t-elle.


Tu avais dcid de te montrer tellement insupportable qu'on
serait oblig de te renvoyer. Te rappelles-tu ?
J'tais stupide, maman, reconnut Betty en rougissant.
Stupide et odieuse ! Je refusais de partager mes bonbons
et mes gteaux avec mes camarades. Je faisais exprs des
fautes dans mes devoirs. J'allais me promener dans le jardin
l'heure du coucher. Je ne respectais aucun rglement. Une
vraie peste !
Et pour finir c'est toi qui as voulu rester, rpliqua
Mme Allen avec un sourire. J'espre que, ce trimestre, tu ne
seras pas la plus mauvaise tte de l'cole !
Srement pas ! promit Betty. Je ne serais sans doute
pas non plus la meilleure lve parce que je suis trop emporte
et que j'agis souvent sans rflchir. J'ai bien peur d'avoir
encore des ennuis. Mais je ferai de mon mieux.
C'est l'essentiel, approuva sa mre. Regarde, Betty,
voici tes provisions. Du chocolat, des biscuits, du pain d'pice,
un cake et un grand pot de confiture de mres, celle que tu
prfres. C'est assez ?
Oh ! oui, merci, maman, rpondit Betty. Cette fois, je
ne me ferai pas prier pour partager. Je suis sre que la cousine
de Jane aura pens lui donner des gteaux.
L'anne prcdente, Miss Ida Fitzgerald, la vieille
cousine de Jane, absorbe-par ses soucis, avait un peu nglig
sa pupille. Celle-ci, qui tait orpheline, avait t malheureuse
au point d'en tre malade. C'tait Betty qui, ayant pris Jane
sous sa protection, avait averti Miss Fitzgerald. Depuis, Jane
tait une petite fille choye et heureuse.
Betty avait dcrit sa mre, dans tous les dtails, l'cole
Shelley. C'tait une cole mixte o les enfants se gouvernaient

eux-mmes et taient rarement punis par les directrices et


les professeurs. Chaque semaine un conseil se runissait,
prsid par un garon et une fille choisis parmi les plus gs et
les plus raisonnables, qu'on appelait les arbitres. Ceux-ci
taient aids par douze moniteurs et monitrices, lus par les
lves eux-mmes et qui formaient un jury. Ce conseil recevait
les plaintes et prenait des sanctions quand c'tait ncessaire.
Betty avait pass plus d'un mauvais quart d'heure devant
ce tribunal, car de propos dlibr elle enfreignait les
rglements. Elle avait fini par comprendre que sa conduite
tait stupide et elle retournait l'cole Shelley avec toutes
sortes de bonnes rsolutions.
L'heure du dpart arriva. Tout tait prt. Sur le sac de
voyage tait pose une raquette de tennis neuve. Betty avait
pris got ce jeu pendant les trois mois qu'elle avait passs
l'cole Shelley.
Mme Allen l'accompagna Londres o Betty devait
prendre le train. Dj d'autres lves attendaient sur l'un des
quais de la gare. Betty courut elles.
Jane, je suis contente de te voir ! Bonjour, Miss
Fitzgerald. Vous tes venue accompagner Jane ?
Oui, rpondit Miss Fitzgerald. Comment allez-vous,
madame Allen ? Votre mauvaise tte a l'air ravie de
retourner l'cole Shelley !
Ne me taquinez pas ! protesta Betty. Je ne suis plus
du tout mauvaise tte. Oh ! voici Nora. Nora ! As-tu pass de
bonnes vacances ?
Nora, grande et brune, se tourna vers Betty. Bonjour,
petite, rpondit-elle. Tu reviens donc ? Il faudra faire de
nouveaux rglements pour toi, je suppose ? Miss Fitzgerald
se mit rire. Vous voyez, Betty, fit-elle remarquer, on
n'oubliera pas de

sitt que vous avez t insupportable vos dbuts


l'cole Shelley !
Voici Harry ! s'cria Jane. Harry, les lapins que tu
nous as donns, Betty et moi, ont des petits. J'en emporte
deux l'cole !
Tu me les montreras, rpliqua Harry. Bonjour, Betty.
Que tu as bruni ! Eh, l-bas, Bob ! Betty est l ! Tu pourras lui
parler de tes fleurs !
Bob Terry s'avana. Ag de douze ans et trs grand pour
son ge, il s'occupait du jardin de l'cole Shelley, sous la
surveillance d'un professeur, M. Johns. Betty, qui il avait
communiqu sa passion du jardinage, travaillait avec lui.
Bonjour, Betty ! dit-il. As-tu apport le livre sur la
culture des ross que tu m'avais promis ? Bien. Nous aurons
beaucoup faire avant l'hiver.

Pendant qu'ils parlaient, survint un autre garon, brun et


srieux, qui prit le bras de Betty.
Bonjour, Richard ! s'cria Betty. Tu avais promis de
m'crire et tu ne m'as mme pas envoy une carte ! Tu tais
sans doute trop occup pour penser moi !
Richard sourit. Excellent musicien pour son ge, il
tudiait le piano et le violon. Betty et lui jouaient souvent
quatre mains. Ils avaient t trs applaudis au concert qui avait
suivi la distribution des prix.
J'ai pass mes vacances chez mon grand-pre, expliqua
Richard. Il a un magnifique violon qu'il m'a prt. J'ai oubli
le reste. J'ai bien reu ta carte. J'ai pu tout juste dchiffrer ta
signature, mais merci quand mme !
Oh ! protesta Betty indigne, mais elle vit une
petite lueur dans les yeux de Richard et se mit rire.
Richard, j'espre que M. Lewis nous laissera encore jouer
quatre mains !
Dites au revoir vos parents ! ordonna Miss Ranger
en s'approchant du petit groupe. Le train part dans cinq
minutes. Prenez vite vos places !
Miss Ranger, le professeur de Betty, tait trs svre, trs
juste et trs gaie. Betty et Jane se rjouissaient de la revoir.
Elle leur sourit et passa au groupe suivant.
Miss Ranger t'a souvent renvoye de la classe, te
rappelles-tu ? dit Jane en se dirigeant vers le train.
A ce souvenir, Betty clata de rire. Puis elle se jeta au cou
de sa mre.
Au revoir, maman chrie. Ne t'inquite pas ! Ce
trimestre je ferai de mon mieux ! promit-elle.
Garons et filles prirent place dans les compartiments.
Leurs parents leur adressrent des signes d'adieu. Le train
s'branla et s'loigna rapidement de Londres.
Nous voil partis ! s'cria Betty.
BETTY S'EN VA-T-EN GUERRE

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Elle avait pour compagnons de voyage Jane, Belinda,


Nora, Harry, Bob et Richard. Quelques minutes plus tard, ils
se racontaient leurs vacances tout en croquant les bonbons
qu'ils avaient dans leurs sacs de voyage et qu'ils se partagrent
gaiement.
Y a-t-il des nouveaux et des nouvelles ce trimestre ?
demanda Jane. Je n'en ai pas encore vu.
Oui, trois, rpondit Bob. Un garon et deux filles qui
sont monts l'autre bout du train. Je crois qu'ils seront dans
ta division. Le garon n'est pas trs sympathique.
Et les filles ? s'enquit Jane. Bob ne les avait
aperues que de loin.
Nous les verrons 'bientt, conclut Jane. Betty, qu'as-tu
dans ta bote provisions ? Ma cousine Ida m'a donn un gros
gteau au chocolat, du miel, des ptes de fruit, des sabls.
Quels bons goters en perspective ! s'cria Betty.
Tous se mirent faire des projets et le temps passa
rapidement. Enfin le long voyage fut termin. Le train s'arrta
dans une petite gare de campagne. Garons et filles
descendirent et coururent prendre leur place dans les deux
cars.
Au tournant de la route, nous verrons l'cole Shelley,
dclara Betty lorsque les cars dmarrrent. Elle est trs
sympathique, notre cole !
L'cole s'levait au sommet d'une colline. La vigne vierge
qui tapissait ses murs avait dj des teintes automnales et les
vitres tincelaient, frappes par le soleil couchant.
Les cars passrent sous une vote et s'arrtrent devant le
portail. Betty se rappela son arrive la premire fois cinq mois
plus tt, aprs les vacances de Pques. Elle se promettait alors
de ne pas rester dans cette cole. Maintenant c'tait avec joie
qu'elle gravissait les marches du perron, au milieu des autres
enfants.
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Elle se retourna et constata que les trois nouveaux


paraissaient dsorients et indcis. Elle prit le bras de Jane.
Occupons-nous d'eux, proposa-t-elle. Ils ne savent o
aller.
Volontiers ! approuva Jane, et elles se dirigrent
vers les trois enfants.
Ils avaient onze ou douze ans. Le garon tait vigoureux
et avait l'air trs rsolu.
Venez avec nous, nous vous montrerons le vestiaire et
le rfectoire , leur offrit Betty.
Leur soulagement fut vident. Rita, la plus ge des
lves, sourit Betty.
Vous pilotez les nouveaux, dit-elle. Je venais leur
secours, mais j'ai beaucoup faire. Merci, Betty et Jane. Je
vous les confie.
William, le grand garon l-bas, et elle sont nos
arbitres, expliqua Betty. Suivez-nous !
Quelques minutes plus tard ils se lavaient les mains dans
le vestiaire. Puis ils entrrent dans le rfectoire o une odeur
apptissante les accueillit.
Que cela sent bon ! s'cria Betty. Vive l'cole Shelley !
Je me demande quelles aventures nous aurons ce trimestre-ci !
Aucune peut-tre ! rpliqua Jane.
Ce n'est pas sr, protesta Betty. Dans une cole
remplie de garons et de filles, on peut toujours s'attendre
l'imprvu !

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CHAPITRE II
LES DEBUTS DE ROBERT

LES COURS commencrent. A l'exception des trois


nouveaux, filles et garons connaissaient dj les rglements
de l'cole. Quelques-uns montaient de classe. Le garon et les
deux filles arrivs la veille furent envoys dans la division de
Betty. Miss Ranger prit leurs noms.
Carole Harris, Catherine Peters, Robert Brown.
Carole avait des yeux rieurs, des cheveux courts et une frange
paisse sur le front. A premire vue, on devinait que ce serait
une excellente camarade.
Catherine tait franchement laide. Son visage tait
couvert de boutons, ses cheveux gras, son expression
renfrogne. Elle n'inspirait vraiment pas la sympathie.
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Robert Brown se montrait galement maussade, mais


quand par hasard il souriait, il tait transform.
II a l'air trs autoritaire, tu ne trouves pas ? fit
remarquer Jane Betty. As-tu vu comme ses lvres sont
minces ?
Ce n'est pas sa faute, rpliqua Betty.
Mais si ! protesta Jane. Nos sentiments et nos penses
se refltent sur notre visage !
Betty se mit rire
Catherine Peters devrait avoir des penses plus
agrables !
Chut ! murmura Jane. Elle n'est pas loin !
La premire semaine s'coula lentement. On distribua les
livres, les crayons, les cahiers et chaque lve fut attribu un
pupitre dans la salle de classe. A leur grande joie, Betty et Jane
taient voisines. Elles se trouvaient prs de la fentre et, de
leur place, voyaient le jardin encore plein de fleurs. Chaque
enfant avait le droit de cultiver un petit carr, sous la
surveillance de Bob. Certains faisaient pousser des salades.
D'autres des illets, des marguerites ou des dahlias. Une fille,
qui adorait les ross, avait six beaux rosiers. Betty prfrait
aider Bob dans le grand jardin dont il avait la charge. Elle
avait toutes sortes de projets et avait lu plusieurs livres sur le
jardinage pendant les vacances.
Les enfants avaient aussi la permission d'apporter des
animaux familiers ; pas des chats et des chiens, qui ne seraient
pas rests enferms, mais des lapins, des cochons d'Inde, des
pigeons, des canaris, des poissons rouges. Un grand hangar
leur tait rserv avec des clapiers et un pigeonnier.
Les poules et les canards ne manquaient pas. Ils
appartenaient

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l'cole, mais les enfants pouvaient leur apporter du


grain et du pain. Trois belles vaches paissaient la prairie ; un
garon et une fille allaient les traire tous les matins et, pour
accomplir cette besogne qui les amusait, se levaient presque
l'aube sans rechigner. Dans l'curie habitaient des chevaux que
les lves soignaient et montaient.
Carole Harris, la nouvelle, avait des souris blanches
qu'elle aimait beaucoup. Elle n'oubliait jamais de nettoyer leur
cage et de leur donner manger. Personne n'avait de souris
blanches. Carole les montra firement Betty et Jane.
N'est-ce pas que ce sont des amours ? demanda Carole
en laissant une souris courir dans sa manche. Vous avez vu
leurs yeux ross ? Betty, veux-tu en prendre une dans ta
manche ?
- Non, merci, je n'y tiens pas, rpondit poliment Betty. Je
les trouve trs jolies, mais elles sont mieux dans leur cage.
- Elles sont toi, Carole ? interrogea Harry qui arrivait.
Qu'elles sont gentilles ! Tu en as une qui sort de ton col, tu le
sais ?
- Bien sr, rpliqua Carole. Prends-la, Harry. Elle se
promnera sur toi. Tu verras comme c'est amusant !
La petite bte grimpa le long du bras du jeune garon et
se blottit contre son cou. Jane frissonna.
Je n'aimerais pas cela du tout ! s'cria-t-elle.
La cloche sonna, les souris furent remises dans leur cage.
Jane jeta un dernier regard aux deux lapins qui taient elle et
Betty et qu'elle aimait beaucoup.
Pendant la premire semaine, les goters furent de
vritables festins ; les enfants se rgalaient de gteaux, de
bonbons, de chocolats, de confiture, parce qu'ils mettaient en
commun les bonnes choses qu'ils avaient apportes. C'tait la
coutume de l'cole.

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N'est-ce pas que ce sont des amours ?

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Robert Brown s'y plia, mais ce fut sans enthousiasme


qu'il posa ses provisions sur la table. Betty remarqua que
Catherine gardait ses caramels et ses berlingots dans sa poche,
bien qu'elle offrt ses macarons et son pot de gele de
groseille. Betty se rappela qu'elle avait manqu de gnrosit
au dbut et garda le silence.
Je ne peux pas reprocher aux autres ce que j'ai fait moimme, pensa-t-elle. Je suis bien contente d'avoir chang !
Le grand vnement de la semaine tait le conseil. Tous
les lves y assistaient, ainsi que quelques professeurs. Les
deux directrices, Miss Bell et Miss Best, taient toujours
prsentes, M. Johns, le professeur des grandes classes, en
gnral les accompagnait. Mais ils s'asseyaient au fond de la
salle et ne prenaient part au dbat que si on leur demandait
leur aide.
C'tait une sorte de tribunal o douze jurs, prsids par
deux arbitres, William et Rita, rglaient les conflits et
punissaient les fautes commises.
Ce n'tait pas agrable d'tre rprimand devant toute
l'cole, mais les arbitres et les jurs se montraient toujours
justes et indulgents et, une fois la faute punie, on n'en parlait
plus.
Le premier conseil eut lieu une semaine aprs la rentre.
Les garons et les filles se grouprent dans la salle de
gymnastique o une grande table avait t place pour les
douze moniteurs et monitrices qui formaient le jury. Ils avaient
t choisis au dernier conseil avant les vacances et exeraient
leurs fonctions pendant un mois, ensuite on en choisirait
d'autres, moins qu'ils ne fussent rlus.
Tous les lves se levrent quand William et Rita
entrrent. Ils s'assirent et les autres les imitrent. William
frappa sur la table avec un petit marteau pour demander le
silence.
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Je n'ai pas grand-chose dire aujourd'hui, dclara-t-il.


Je suppose qu'on a expliqu aux nouveaux le but de ce conseil.
Vous voyez cette table nos douze jurs et vous savez qu'ils
ont t choisis parce que nous avons confiance en eux, parce
qu'ils sont raisonnables et bons. Vous devez donc leur obir et
observer les rglements qu'ils vous indiqueront.
Rita prit ensuite la parole.
J'espre que vous avez tous apport votre argent. Les
nouveaux l'ont sans doute appris : l'argent que nous avons est
mis dans cette tirelire en forme de champignon qui nous sert
de caisse, chacun de nous reoit cinq shillings par semaine.
Vous achetez les choses dont vous avez besoin, par exemple
des timbres, des bonbons, des rubans, des lacets de souliers,
etc. S'il vous faut un peu plus, vous devez expliquer pourquoi.
Si le conseil le juge propos, il vous accordera un supplment.
Prparez votre argent. Nora, fais passer la caisse !
Nora se leva, prit la tirelire et la tendit de range en
range. Les enfants y mettaient leur argent. Mais le nouveau,
Robert Brown, fit la grimace.
J'ai une livre que mon grand-pre m'a donne, je ne
vois pas pourquoi je la mettrais dans votre caisse. Je ne la
reverrai plus !
- Robert, certains d'entre nous ont trop d'argent et d'autres
trop peu, expliqua William. Certains d'entre nous, pour leur
anniversaire ou leur fte, reoivent de gros billets. A d'autres
moments notre bourse est vide. En mettant ce que nous
possdons dans la caisse commune, nous sommes toujours
srs d'avoir cinq shillings dpenser chaque semaine... la
mme somme pour tous, ce qui est juste. Et si nous avons
besoin d'un supplment, nous le demandons. Donne ta livre !
Robert obit de mauvaise grce. Son visage avait une
expression boudeuse plus prononce que d'habitude.

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Ne fais pas cette tte-l ! chuchota Betty, mais il lui


jeta un tel regard qu'elle se tut.
Nora posa sur la table la tirelire remplie.
Chaque enfant reut cinq shillings, Rita et William
comme les autres.
Qui a besoin d'un supplment ? interrogea William en
jetant un regard autour de lui.
Johnny se leva.
Puis-je avoir six pence de plus ? demanda-t-il. J'ai
gar un livre emprunt la bibliothque de l'cole. J'ai
payer une amende.
- Paie-la sur tes cinq shillings , dclara William, et les
jurs approuvrent d'un signe de tte. Tu as t ngligent,
tant pis pour toi ! Ta demande est refuse !
Une fille se leva.

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Mes parents sont en Amrique. Je leur cris tous les


samedis. J'envoie les lettres par avion et c'est trs cher. Il ne
me reste pas grand-chose pour moi. Est-ce que je pourrais
avoir un supplment ?
Aprs discussion, les jurs convinrent que cette
correspondance reprsentait vraiment une lourde charge pour
Mary.
Chaque semaine tu recevras le prix de
l'affranchissement de ta lettre, annona Rita. C'est juste.
Merci ! s'cria Mary avec reconnaissance. Je crois
que c'est tout pour aujourd'hui, reprit Rita en regardant ses
notes. Vous avez bien compris : c'est le conseil qui juge les
fautes commises. Si vous avez quelque chose reprocher
quelqu'un, c'est nous que vous vous adressez. Cela ne veut
pas dire qu'il faut rapporter. Vos moniteurs vous expliqueront
la diffrence.
- Pas de plaintes ? demanda William.
Il n'y en avait pas. La sance fut donc leve et les enfants
sortirent de la salle de gymnastique. Betty gardait le silence.
Elle se rappelait combien ces conseils lui avaient t pnibles
ses dbuts l'cole Shelley. Qu'elle s'tait montre
indiscipline et mal leve ! Elle avait bien chang prsent.
Avec Jane, elle alla donc donner manger aux lapins.
L'un d'eux, petite boule de fourrure grise, se blottit dans ses
bras.
Cette premire semaine a t bien paisible, fit
remarquer Jane. J'espre que les autres lui ressembleront. Pas
toi ?
Mais la paix ne devait pas durer trs longtemps.

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CHAPITRE III
BETTY AUX PRISES AVEC ROBERT
des nouveaux qui troublrent la paix de
la seconde division. On ne tarda pas s'apercevoir que
Robert avait mauvais caractre et que Catherine Peters, la fille
ple au visage couvert de boutons, tait toujours maussade et
repoussait les avances amicales.
En revanche, Carole Harris souriait sans cesse. Elle avait
le don de l'imitation. Elle prenait volont la voix de Miss
Ranger ou celle de Mam'zelle ; le professeur de franais
accompagnait toutes ses paroles de grands gestes que Carole
reproduisait la grande joie de ses camarades.
CE FURENT DEUX

21

J'aime bien Carole, dclara Betty, mais je ne peux pas


supporter Robert et Catherine. Je crois que Robert est dur,
Jane.
Pourquoi penses-tu cela ? protesta Jane. Que t'a-t-il
fait ?
A moi, rien, rpondit Betty. Mais, hier, j'ai crois dans
le couloir le petit Eric qui tait en larmes. Je lui ai demand ce
qu'il avait. Il a bafouill le nom de Robert, mais n'a pas voulu
en dire davantage.
Que lui avait donc fait Robert ? interrogea Jane.
Belinda Green entendit ces paroles et s'approcha.
J'ai l'impression que Robert est trs autoritaire,
intervint-elle. Il s'occupe des petits comme s'il tait charg de
leur ducation. Et il les gronde pour des riens.
Attends que je le prenne sur le fait ! s'cria Betty qui
dtestait l'injustice. Je le dnoncerai au prochain conseil !
Sois prudente ! riposta Belinda. Robert pourrait
t'accuser de rapporter et c'est toi qui serais blme !
Robert survint ce moment. Les trois filles se turent.
Robert heurta Betty en passant.
Je ne t'avais pas vue ! dit-il en riant et il s'loigna.
Betty rougit de rage. Elle s'lana vers Robert. Jane la
retint.
II l'a fait exprs pour te mettre en colre, chuchota-telle. Laisse-le partir !
Quel garon odieux ! s'cria Betty avec fureur.
La cloche sonnait pour le cours de mathmatiques. Les
deux filles entrrent dans la classe. Robert tait dj devant
son pupitre. Betty le foudroya du regard. Il lui adressa une
grimace. La guerre tait dclare. Quand Miss Ranger
annona que Robert avait une mauvaise note pour ses
problmes, Betty ne put cacher sa joie.

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C'est bien fait pour toi ! chuchota-t-elle.


Malheureusement le professeur l'entendit.
Occupez-vous de votre propre travail, pas de celui des
autres ! ordonna-t-elle schement.
Ce fut au tour de Robert de triompher. Les reproches
adresss l'un comblaient l'autre de plaisir. Mais Betty avait
plus souvent sujet de rire, car elle tait meilleure lve dans
ses tudes que Robert.
Leur rivalit se manifestait aussi dans les jeux. Sur le
court de tennis, Robert en passant donnait un coup de raquette
Betty. Celle-ci, feignant un geste maladroit, lui envoya sa
balle en pleine poitrine.
M. Barlow, le professeur charg des activits de plein air,
le remarqua et il les appela tous les deux.
Le jeu ne doit pas se transformer en bataille, dclara-t-il
gravement. Oubliez vos griefs pendant _les parties de tennis et
de basket-bail et jouez loyalement !
Honteuse d'elle-mme, Betty rsolut de suivre ce conseil,
mais Robert prenait un malin plaisir l'exasprer et elle ne
parvenait pas toujours garder son calme.
Betty, tu vois bien que Robert cherche te mettre en
colre ! dit Nora. Evite-le. Un jour tu feras explosion. C'est ce
qu'il espre. Il t'attirera des ennuis !
Betty ne se laissa pas convaincre.
Je n'ai pas peur de lui ! protesta-t-elle d'un ton de dfi.
Il ne s'agit pas de cela ! rpliqua Nora. Il fait tout ce
qu'il peut pour te contrarier. Si tu as l'air de ne rien remarquer,
il s'en fatiguera bientt !
Il est mchant ! dclara Betty.
Taquin seulement ! protesta Nora. Si tu as quelque
chose de

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grave lui reprocher, plains-toi au conseil. Mais sois bien


sre de ne pas te tromper.
Betty ne voulut pas en entendre davantage. Elle s'loigna.
Nora tait dans une autre division et ne connaissait pas Robert
aussi bien qu'elle.
Le lendemain, aprs le goter, Betty dcida d'aller jouer
avec ses lapins. En traversant le jardin, elle entendit des cris de
frayeur.
Ne m'envoie pas si haut ! Laisse-moi descendre !
Betty courut vers les balanoires. Un petit garon de huit
ans tait sur l'une d'elles. Robert le poussait de toutes ses
forces.
J'ai mal au cur ! cria l'enfant qui s'appelait Peter. J'ai
mal au cur ! Je vais tomber ! Arrte-toi, Robert ! Je veux
descendre !
Mais Robert ne se laissa pas attendrir par ces prires.
Froussard ! Je m'en vais te dresser, moi ! annona-t-il.

24

En riant, il continua pousser la balanoire de plus en


plus haut. Betty ne put supporter ce spectacle.
Laisse-le ! ordonna-t-elle. Peter a le vertige. Il risque
d'tre malade.
Occupe-toi de ce qui te regarde ! riposta Robert. Il
m'a demand de le balancer et je le balance. Je veux lui
apprendre tre courageux. Va-t'en ! Tu fourres toujours ton
nez partout !
Tu vas voir ! cria Betty.
Elle tenta de saisir la balanoire pour l'arrter, mais
Robert la devana. D'une bourrade, il envoya Betty rouler
dans un buisson. Puis il fit monter la balanoire encore plus
haut.
Je vais appeler un professeur ! menaa Betty en se
relevant.
Rapporteuse ! Rapporteuse ! rpliqua Robert et il
donna une autre pousse la balanoire.
Betty perdit la tte et se prcipita vers ce garon odieux.
Elle empoigna sa cravate et la tira si fort qu'elle la partagea en
deux, puis elle lui assena une gifle retentissante qui arracha
Robert un cri de douleur.
Betty arrta la balanoire et aida Peter descendre.
Tiens-toi loin de Robert ! conseilla-t-elle.
Peter s'loigna en courant. Betty fit face Robert, mais
trois ou quatre enfants approchaient ; leur prsence mit fin la
querelle.
Je te dnoncerai au prochain conseil ! affirma Betty,
bouillant encore de rage. Tu verras ! Tu seras puni !
Elle pivota sur ses talons. Robert se tourna vers les
nouveaux venus.
Quel caractre elle a, cette fille ! s'cria-t-il. Regardez,
elle a dchir ma cravate !

25

II ramassa les morceaux que Betty avait jets par terre et


les montra aux autres.
Que lui avais-tu fait ? demanda Johnny.
- Je balanais un petit, expliqua Robert. Betty est
intervenue comme d'habitude. Je voudrais qu'elle me laisse
tranquille. On l'avait surnomme la plus mauvaise tte de
l'cole , cela ne m'tonne pas.
Un jour, nous avions accroch un criteau dans son
dos : Betty la mauvaise tte ! raconta Johnny en riant ce
souvenir. As-tu frapp Betty, Robert ? Si oui, tu as eu tort. Les
filles sont souvent exasprantes, mais un garon ne doit pas les
frapper.
- Je ne l'ai pas touche , affirma Robert qui, si les autres
n'taient pas arrivs, se serait certainement jet sur Betty.
C'est elle qui m'a gifl. Quelle peste !
Betty fit Jane le rcit de ce qui s'tait pass. Jane
l'couta avec anxit.
Robert tyrannise les petits, c'est vrai, approuva-t-elle. Il
faut l'en empcher. Mais tu as eu tort de t'emporter. Que tu es
soupe au lait!
- Toi aussi, tu aurais t furieuse de voir ce pauvre Peter
blanc comme un linge et Robert qui le lanait de plus en plus
haut !
Ne crois-tu pas que le conseil t'accusera de rapporter?
demanda Jane. Si j'tais toi, j'interrogerais d'abord Nora.
- Bien sr que non ! s'cria Betty. Je sais ce que j'ai
faire. Je dnoncerai Robert au conseil demain. Il sera puni, il
le mrite !
Betty rumina ses griefs toute la journe. Le lendemain,
elle attendit avec impatience le soir pour dnoncer Robert.
Elle se reprsentait dj l'indignation des arbitres et des jurs.
Robert, lui, ne manifestait aucune crainte.

26

Betty se prcipita vers ce garon odieux.


27

Il faisait des grimaces Betty chaque fois qu'il la


rencontrait, ce qui augmentait la colre de la petite fille.
Tu auras une surprise au conseil ce soir ! dclara-telle.
Mais la surprise fut pour Betty.

28

CHAPITRE IV
BETTY ET ROBERT DEVANT LE CONSEIL
L'HEURE

du conseil hebdomadaire arriva. Betty s'assit


entre Belinda et Jane, attendant avec impatience le moment de
se plaindre de Robert. Celui-ci, un peu plus loin, ne
bougeait pas, mais une lueur de dfi brillait dans ses yeux.
Je ne serais pas tonne que Robert se plaigne de toi
aussi, Betty, chuchota Jane. Il a l'air bien sr de lui.
Cela m'est gal ! rpondit Betty. Il sera moins fier
quand j'aurai parl.

29

William et Rita arrivrent avec les directrices et M.


Johns. Les enfants se levrent. Rita et William s'assirent et la
sance fut ouverte.
Nora passa dans les rangs, charge de la tirelire. Johnny y
mit les dix shillings que son oncle lui avait envoys pour son
anniversaire. Chacun reut cinq shillings et Mary eut en plus
le prix de l'affranchissement de la lettre pour l'Amrique.
Qui a besoin d'un supplment d'argent ? demanda Rita.
Je ne crois pas que vous me l'accorderez, dit Cora en
se levant, mais j'ai perdu mes cinq shillings la semaine
dernire. C'est trs ennuyeux parce que j'ai besoin d'acheter
des timbres.
Comment les as-tu perdus ? demanda Rita.
Ma poche avait un trou, expliqua Cora. Les pices
sont tombes sans que je m'en doute.
Savais-tu que ta poche tait troue ? insista Rita.
Cora hsita avant de rpondre.
J'avais bien vu un tout petit trou, mais je ne croyais pas
qu'il s'agrandirait.
Qui est ta monitrice ? s'enquit William. Ah ! c'est
toi, Evelyne. Crois-tu que Cora est responsable ?
Malheureusement oui, rpliqua Evelyne. Cora n'est
pas soigneuse, elle ne raccommode pas ses vtements. Elle a
perdu un stylo l'anne dernire parce que la poche de son
manteau tait troue. N'est-ce pas, Cora ?
Oui, convint Cora un peu gne. C'est vrai. Je sais
que j'aurais d mettre une pice ma doublure. Je suis
insouciante et je n'aime pas coudre. Mais je ferai un effort. Je
comprends que je ne mrite pas d'argent supplmentaire
puisque c'tait ma faute.
Elle s'assit. Les jurs se consultrent. La voisine de
Belinda se leva, Helen, une jolie blonde que tout le monde
aimait.
30

Est-ce que je peux dire un mot ? demanda-t-elle. Cora a


reconnu que c'tait sa faute. Et elle est trs gnreuse quand
elle a de l'argent. Ne pourrait-on lui accorder trois shillings de
plus, juste pour cette fois ?
Voici notre dcision, annona Rita. Nous te
donnerons deux shillings, Cora. Pas trois. Tu n'es pas assez
sotte pour que pareille msaventure se reproduise. Viens
prendre deux shillings,
Cora.
Merci, rpondit Cora en s'approchant de la table. J'ai
emprunt des timbres Belinda. Je vais pouvoir les lui rendre
sans dpenser mes cinq shillings de cette semaine. Je serai
plus soigneuse
l'avenir, Rita.
Quelqu'un d'autre a-t-il besoin d'argent ? interrogea
William en frappant la table avec son marteau, car les enfants
parlaient entre eux.
Le silence se fit.
C'est l'anniversaire de ma grand-mre cette semaine, dit
une petite fille en se levant. J'ai choisi pour elle une jolie carte,
mais elle cote cher. Est-ce que vous pouvez me la
rembourser?
Non, trancha William. Tu la paieras avec les cinq
shillings. Refus. D'autres requtes ?
II n'y en avait pas. Betty, rouge d'motion, savait que le
moment des plaintes allait venir. William changea quelques
mots avec Rita, puis il frappa sur la table pour imposer le
silence.
Pas de plainte ? demanda-t-il.
Betty se leva. Robert l'avait devance d'une seconde.
Parle le premier, Robert, ordonna William. Betty,
assieds-toi et attends ton tour.

31

Betty n'obit pas. Cet odieux garon ne parlerait pas le


premier.
Je t'en prie, William ! insista-t-elle. J'ai dire des
choses importantes.
Tout l'heure ! dcrta William. Assieds-toi !
Mais, William, il s'agit de Robert ! reprit Betty en
levant la voix.
Betty, obis ! ordonna Rita. Tu auras tout ton
temps quand Robert aura parl.
Elle dut s'asseoir. Elle tremblait de rage et fixait des yeux
tincelants sur Robert qui ne la regardait pas. Nous
t'coutons, Robert, dclara William.
J'espre que ce n'est pas rapporter, commena
Robert, mais je dois me plaindre de la conduite de Betty Allen
mon gard. J'ai toujours essay d'tre patient avec elle.
Ce n'est pas vrai ! s'cria Betty indigne.
Silence, Betty ! ordonna William. Tu diras tout ce que
tu voudras dans une minute. N'interromps pas Robert !
32

Betty contint sa colre. Jane posa la main sur son bras


pour essayer de la calmer. Betty la repoussa.
J'ai toujours essay d'tre patient avec elle, rpta
Robert d'une voix mesure. Mais vraiment je ne peux pas lui
permettre de dchirer ma cravate et de me gifler.
II y eut un silence tonn. Tous les yeux se tournrent
vers Betty. Robert continua, heureux de l'effet de ses paroles :
J'ai gard les lambeaux de ma cravate pour te les
montrer, William, au cas o tu ne me croirais pas. Johnny et
deux autres les ont dj vus. Puisque c'est une fille, je ne
pouvais pas lui rendre sa gifle, mais je sais que c'est la plus
mauvaise tte de l'cole et...
Cela ne te regarde pas, Robert ! interrompit
William. Nous savons tous que Betty a un cur d'or, mme si
autrefois elle avait mauvaise tte. Dis-nous pourquoi Betty t'a
gifl et a dchir ta cravate.
Je balanais un petit garon, cela lui a dplu, rpondit
Robert. Elle m'a pris en grippe. Elle se moque de moi si je fais
une faute en classe. Je balanais Peter qui criait de joie, elle
s'est jete sur moi comme une furie !
Assieds-toi ! ordonna William. Betty, Robert dit-il
bien la vrit ? L'as-tu gifl ? Est-ce bien toi qui as dchir sa
cravate ?
Betty se leva, les joues rouges, les yeux tincelants.
Oui, c'est moi, rpliqua-t-elle. Il le mritait. J'aurais voulu lui
faire plus mal encore... j'aurais voulu...
En voil assez, Betty ! dclara Rita. Si tu ne peux pas
nous parler calmement, comment veux-tu que nous
comprenions ce qui s'est pass ?
Betty savait qu'elle tait stupide. Elle fit un effort pour
tre raisonnable.

33

Je t'en prie, Rita, coute-moi ! J'en suis sre, vous direz


que ma colre tait juste. J'allais voir mes lapins quand j'ai
entendu crier, c'tait Peter sur la balanoire. II criait parce que
Robert le balanait trop fort. Il avait peur.
Continue ! ordonna William.
J'ai essay d'arrter la balanoire, Robert m'a
bouscule et je suis tombe dans les buissons, reprit Betty qui,
ce souvenir, sentait renatre sa colre. Je me suis releve, je
me suis jete sur Robert pour l'empcher de balancer Peter
parce que le petit tait ple de peur. William et Rita, ce n'est
pas la premire fois que Robert tyrannise les plus jeunes.
II y eut un silence. L'accusation de Betty, comme celle de
Robert, tait grave. Lequel des deux enfants avait raison ? Les
petits devaient tre protgs, mais Betty n'avait pas le droit de
battre Robert. Jane tait bouleverse. Ainsi Betty n'avait pas
tenu les bonnes rsolutions prises au dbut du trimestre. Elle
s'emportait encore, mais devant une injustice, elle ne pouvait
matriser son indignation.
William et Rita se consultrent voix basse. Les jurs en
faisaient autant. Dans l'motion gnrale, Robert tait le seul
garder son calme. William demanda le silence.
Quels sont les garons et les filles qui ont t tmoins
de la querelle ? interrogea-t-il.
Trois enfants se levrent. Ils dcrivirent brivement ce
qu'ils avaient vu : les lambeaux de la cravate que Betty avait
jets par terre, la joue rouge de Robert.
Robert a-t-il rendu la gifle ?
Je ne crois pas, rpondit Johnny en se rasseyant.
Maintenant nous allons demander Peter ce qui
s'est

34

pass, dclara William. Lve-toi, Peter, et


rponds mes questions.
Peter se leva, tremblant parce qu'il sentait tous
les yeux fixs sur lui.
Robert te balanait-il trs haut ? demanda
William.
- Oui... il me balanait trs haut.
- Avais-tu peur ? reprit William.
- Non, s'cria Peter, je ne suis pas un
froussard!
- As-tu appel au secours ? s'enquit Rita.
- Non, affirma Peter. Je criais parce que j'tais
content.
- Tu peux t'asseoir , dcrta William. Betty se
leva d'un bond.
Peter a peur qu'on le traite de froussard !
protesta-t-elle. D'autres de son ge ont se
plaindre de Robert, j'en suis sre !
Rita se tourna vers le banc des plus jeunes.
Certains d'entre vous n'ont-ils pas t
tyranniss par Robert ? interrogea-t-elle.
Betty s'attendait que cinq ou six enfants se
lvent, mais la question de Rita fut accueillie par
un profond silence. Personne ne parla. Personne ne
se plaignit. Pas mme le petit Eric qu'elle avait vu
en larmes.

35

CHAPITRE V
LES EXCUSES DE BETTY
prsentes devant le conseil taient si
graves que les arbitres et le jury discutrent longuement.
Les autres enfants parlaient entre eux. Trs peu prenaient le
parti de Robert, mais la plupart blmaient l'emportement de
Betty. Aprs tout, chuchotait-on, l'anne dernire, elle tait la
plus mauvaise tte de l'cole. On ne change pas si vite de
caractre.
Elle avait pris de bonnes rsolutions, protesta Harry.
LES PLAINTES

36

Je le sais. Et quand elle s'emportait, elle le regrettait et


s'excusait gentiment.
Les arbitres et les jurs se trouvaient dans un grand
embarras. Ils connaissaient tous la franchise de Betty, mais
Peter refusait de se plaindre ; de plus le souvenir des
emportements de Betty pesait lourd dans la balance.
Enfin William frappa avec son marteau. Tous se turent,
presss de connatre la dcision. Betty tait trs rouge, Robert
restait impassible.
L'affaire est difficile juger, dclara William. Il est
vident que Betty s'est mise en colre et s'est jete sur Robert
que Peter refuse d'accuser. Mais nous connaissons assez Betty
pour savoir qu'elle a le sentiment de la justice et nous sommes
certains qu'elle croyait aller au secours d'un enfant sans
dfense.
II y eut une pause. Aprs quelques instants de rflexion,
William reprit la parole.
Betty a peut-tre commis une erreur, mais son ide
Robert se livrait un jeu intolrable auquel elle a voulu mettre
fin. C'est l que tu as eu tort, Betty. Ta colre t'a aveugle et tu
as probablement exagr les choses. A t'entendre tout l'heure,
on aurait pu croire que tu dtestais Robert.
C'est vrai, je le dteste ! affirma Betty.
Dans ce cas, sans preuves certaines, nous ne pouvons
punir Robert. Mais comme nous sommes srs que tu as agi de
bonne foi, nous ne te punirons pas non plus. Tu feras
simplement des excuses Robert.
Toute l'cole approuva cette dcision. Personne ne
souhaitait que Betty ft punie. On pensait, en gnral, qu'elle
avait t trompe par des apparences. Elle n'aurait qu'
s'excuser et l'incident serait clos.

37

Betty ne protesta pas, mais sa mine renfrogne en disait


long. Robert triomphait. William et Rita changrent quelques
mots voix basse.
L'affaire est rgle, dclara William. Tu t'excuseras,
Betty, et toi, Robert, tu oublieras ce qui s'est pass. Betty,
l'avenir, ne t'emporte pas si vite ! Quant toi, Robert, laisse les
petits tranquilles. Tu es trop grand et trop fort pour jouer avec
eux.
Ce fut la conclusion de la sance qui s'tait prolonge
plus longtemps que de coutume. Les enfants sortirent de la
salle de gymnastique, satisfaits du jugement rendu par le
conseil.
Robert se flicitait d'avoir gagn la bataille. Betty serait
oblige de faire des excuses. Il s'en rjouissait d'avance.
Mais ces excuses, Betty n'avait aucune intention de les
faire. Jane regarda avec consternation son visage irrit.
Betty, Robert est l-bas. Va t'excuser tout de suite, ce
sera fini.
Je ne regrette rien ! dclara Betty d'une voix sonore
en rejetant en arrire ses boucles brunes. Rien du tout!
Je suis contente d'avoir gifl Robert ! Dire que je le regrette,
ce serait un mensonge !
Tu n'as pas besoin de faire de grandes phrases, fit
remarquer Jane. Dis simplement : Excuse-moi, Robert.
Cela suffit.
Jamais de la vie ! riposta Betty. Les arbitres et les
jurs se sont tromps pour une fois. Personne ne peut me
forcer m'excuser.
Betty, tu dois obir William et Rita ! affirma Jane.
Tous les lves sont de cet avis.
Cela m'est gal ! riposta Betty d'une voix tremblante.
C'est moi qui ai raison.

38

Betty, obis aux dcisions du conseil ! supplia Jane.


Si nous reprenons Robert en faute, nous le dnoncerons.
Obis pour me faire plaisir ! Je serais si malheureuse que tu
refuses et que tous les autres te blment !
Je n'ai pas peur des autres ! s'cria Betty, les
yeux flamboyants.
Jane se retint pour ne pas sourire.
Tu as peur, assura-t-elle. Tu as peur de t'humilier.
Betty alla tout droit Robert.
Excuse-moi ! lana-t-elle d'un ton sec.
J'accepte tes excuses , dit Robert d'un ton de
fausse gnrosit.
Betty s'loigna. Jane courut aprs elle.
Laisse-moi tranquille ! s'cria Betty.
Elle entra dans une salle de musique, s'assit devant le
piano et joua un morceau qu'elle connaissait par cur. M.
Lewis, le professeur de musique, ouvrit la porte.
C'est vous, Betty ? On ne peut pas jouer cette sonate
avec tant de fureur ! Si vous aimez les temptes, je vais vous
en faire entendre une.
II prit la place de Betty. Sous ses doigts, l'ouragan et la
mer dmonte unirent leurs voix, puis la tempte se calma et
une douce harmonie succda aux lments dchans. Peu
peu Betty s'apaisa. Quand M. Lewis eut constat que son
visage s'tait dtendu, il se leva.
Voil, dclara-t-il en fermant le piano. Les temptes ont
une fin. C'est l'heure de monter au dortoir. Dormez bien.

Merci, monsieur Lewis ! s'cria Betty avec


reconnaissance. En vous coutant, j'ai oubli tous mes griefs.

39

CHAPITRE VI
CAROLE ET SES SOURIS BLANCHES
trs bien cette nuit-l. Elle se
tourna et se retourna dans son lit. Ah ! on l'avait oblige faire
des excuses Robert ! Eh bien, elle prendrait sa revanche et le
surprendrait un jour pendant qu'il tyranniserait un des petits.
Oui, je vais le guetter, se promit-elle. C'est un tyran, je le sais !
Et tt ou tard j'en aurai la preuve !
Le lendemain, Betty, fatigue, travailla mal et se
montra distraite pendant le cours de franais. Mam'zelle la
gronda.
BETTY NE DORMIT PAS

40

Betty, pourquoi n'avez-vous pas appris vos verbes


franais hier ? demanda-t-elle. Vous avez l'air moiti
endormie et vous n'coutez pas ce que je dis. Je suis trs
mcontente !
Betty entendit le rire de Robert. Elle se mordit la lvre
pour rprimer une rplique mordante.
Vous n'avez donc pas de langue ? demanda Mam'zelle
impatiente. Pourquoi n'avez-vous pas appris vos verbes ?
- Je les ai appris, rpondit Betty, ce qui tait la vrit.
Mais je les ai oublis.
- Eh bien, vous les rapprendrez ! Vous viendrez les
rciter ce soir pendant la rcration, dcida Mam'zelle.
- Oui , dit Betty d'une voix maussade. Mam'zelle tapa
sur le bureau.
Ne dites pas oui sur ce ton ! Dites : Oui,
mademoiselle.
- Oui, mademoiselle , rpta Betty.
Elle savait que Robert jubilait et aurait bien voulu le
gifler de nouveau.
Pendant le reste du cours, elle s'effora de ne pas donner
Robert une nouvelle occasion de triompher. Mais elle russit
moins bien que d'habitude, car elle ne pouvait s'empcher de
chercher un moyen de surprendre Robert. Pendant qu'elle
prenait sa leon de piano, Jane et Nora se concertrent son
sujet.
II faudra tenir Betty loin de Robert pendant quelque
temps, proposa Jane. Elle le dteste et tu sais qu'elle est trs
emporte, elle serait capable de se jeter de nouveau sur lui s'il
lui faisait une grimace.
- Elle finira par oublier, fit remarquer Nora. Emmenonsla en ville avec nous ou envoyons-la au jardin avec Bob.
Moins elle

41

verra Robert, mieux cela vaudra. Moi non plus je n'ai pas
grande sympathie pour lui.
Les jours qui suivirent, Betty ne resta jamais inactive
pendant les rcrations.
Viens m'aider choisir une carte postale pour
l'anniversaire de ma tante, Betty , disait Jane.
Et toutes deux allaient en ville.
Betty, viens jouer avec moi au tennis, proposait Nora.
Tu as fait tant de progrs depuis que tu es l'cole Shelley !
Betty, rouge de fiert, courait chercher sa raquette.
Betty, appelait Belinda, mon petit jardin a besoin d'tre
dsherb. Viens m'aider !
Betty acceptait. Aussi ne voyait-elle gure Robert qu'en
classe. Mais elle n'oubliait pas ses projets et se promettait de
les mettre excution.
Robert tait sur ses gardes et personne n'avait rien lui
reprocher. L'quitation tait son sport prfr et il se promenait
cheval aussi souvent qu'il le pouvait. On ne lui permettait
pas de panser les chevaux parce qu'il tait trop jeune, mais il
visitait souvent l'curie, leur parlait et les caressait ; ils
dressaient les oreilles ds qu'ils entendaient sa voix. Les autres
animaux ne l'intressaient pas. Il n'avait pas un regard pour les
lapins et les cochons d'Inde de ses camarades.
Ainsi spars par leurs occupations, Robert et Betty
n'eurent pas l'occasion de se quereller. Leur rivalit s'exerait
seulement en classe.
Robert travaillait avec acharnement pour ne pas encourir
les moqueries de Betty. Miss Ranger, surprise de ses progrs
rapides, lui fit des compliments.
Robert, je suis contente de vous, dclara-t-elle. Si
vous

42

continuez, vous serez bientt parmi les premiers de la


classe.
Robert rougit de joie. Betty eut de la peine cacher son
dpit. Elle se promit de faire tous ses efforts pour avoir de
meilleures notes que Robert. Elle aussi s'absorba dans ses
tudes, mais leur mulation tait fonde sur de mauvaises
raisons et ils ne se sentaient heureux ni l'un ni l'autre.
Mais une diversion se produisit qui leur fit relguer leurs
griefs au second plan. Les souris de Carole furent responsables
de l'incident et Carole fut en danger d'tre gronde.
Les souris blanches avaient une famille de neuf bbs
souris, adorables, avec leur pelage blanc, leurs yeux ross, leur
petite queue. Carole les aimait beaucoup, leur consacrait
toutes ses rcrations et les laissait courir dans ses manches.
Carole, remets-les dans leur cage, la cloche a sonn,
annona Betty un matin. Dpche-toi ! Tu seras en retard.
Miss Ranger n'est pas de trs bonne humeur aujourd'hui.
Je ne peux pas les trouver toutes, rpondit Carole qui
cherchait les petites souris. O sont-elles passes ? Y en a-t-il
une dans mon dos, Betty ?
- Carole, comment peux-tu les laisser grimper sur toi ?
demanda Betty. Non, il n'y en a pas dans ton dos. Elles doivent
tre toutes dans la cage. Viens. Je ne peux pas t'attendre une
seconde de plus.
Carole ferma la cage, puis elle courut rejoindre Betty.
Toutes les deux arrivrent en classe juste au moment o Miss
Ranger prenait place sur l'estrade.
C'tait le cours de gographie. Il tait consacr
l'Australie. Carole occupait un pupitre au premier rang, devant
Betty et Jane.
Au milieu du cours, Betty vit le museau d'une souris
blanche sortir du col de Carole. Carole, que la souris
chatouillait, se
43

tortilla, passa la main derrire son cou et repoussa la


petite bte qui disparut.
Betty, qui avait envie de rire, baissa la tte sur son livre.
Quand elle leva les yeux, elle constata que la souris sortait de
la manche gauche de Carole. La bestiole fixa ses petits yeux
sur Betty, puis s'clipsa. Carole se tortilla de nouveau. Elle
essaya de faire monter la souris jusqu' son paule o peut-tre
elle s'endormirait. Mais la petite souris n'avait pas du tout
sommeil. Elle continua sa promenade. Carole s'agitait. Miss
Ranger le remarqua.
Carole, qu'avez-vous donc ce matin ? Restez tranquille!
Oui, Miss Ranger , rpondit Carole.
Mais une seconde plus tard, la souris passa sous son bras
gauche et Carole fit un mouvement pour la chasser. Miss
Ranger leva la tte.

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Carole, vous croyez-vous au jardin d'enfants ? Et vous,


Betty, qu'avez-vous ?
Betty n'avait rien, si ce n'est qu'elle ne pouvait
s'empcher de rire : elle connaissait les causes de l'agitation de
Carole. La souris sortit du col de Carole et regarda Betty et
Jane. Les deux filles essayrent de garder leur srieux. Mais
plus elles essayaient de contenir leur gaiet, plus elles riaient.
Cette classe est bien agite ce matin ! s'cria Miss
Ranger avec impatience. Venez au tableau, Carole. Dessinez la
carte d'Australie. Si vous ne pouvez pas rester tranquille sur
votre chaise, peut-tre serez-vous mieux debout !
Carole se leva pour aller au tableau noir. La souris se mit
trotter dans son dos. Carole fit un geste pour l'attraper.
Carole, qu'avez-vous donc ? demanda Miss Ranger.
Toute la classe savait dj que Carole avait des difficults
avec une de ses souris. Les lves baissaient le nez sur leur
livre pour dissimuler leur fou rire. Belinda fit explosion. Miss
Ranger frappa sur son bureau.
S'il s'agit d'une farce, dclara-t-elle, laissez-moi y
participer. Si elle est drle, nous rirons tous ensemble. Si elle
ne l'est pas, nous continuerons le cours. Quelle est cette
farce?
Personne ne lui rpondit. D'un regard Carole implora ses
compagnons de ne pas la trahir. La souris sortit de la manche
de Carole. Miss Ranger commenait s'impatienter.
Soudain la souris dcida d'explorer le vaste monde. Elle
sauta sur le bureau de Miss Ranger et s'assit pour se laver les
moustaches.
Ce fut un clat de rire gnral. Miss Ranger manifesta
une vive surprise. Elle n'avait pas vu d'o venait la souris.
Comment cette souris est-elle l ? demanda-t-elle.

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Elle a saut de ma manche, Miss Ranger, expliqua


Carole. Je jouais avec mes souris blanches quand la cloche a
sonn et sans doute je ne les avais pas toutes remises dans leur
cage. Celle-l s'est cache dans ma manche.
C'tait donc la cause de votre gaiet ! fit remarquer
Miss Ranger qui ne put s'empcher de sourire. C'tait trs
drle, je l'avoue. Mais les meilleures plaisanteries sont les
plus courtes, Carole. Si celle-ci se rptait, je ne rirais plus.
Vous comprenez, n'est-ce pas ? Les souris blanches sont trs
gentilles dans leur cage, mais elles n'ont pas besoin de leons
de gographie.
Je comprends, Miss Ranger, rpondit Carole. C'est un
accident. Me permettez-vous de la remettre dans ma manche ?
Certainement non, rpliqua Miss Ranger. Le cours ne
vous intressera pas tant que cette souris sera dans la salle.
Rapportez-la dans sa cage. Elle aura beaucoup de choses
raconter ses frres et ses surs !
Carole partit en courant et les lves se remirent au
travail. Mais le rire avait fait du bien tous, surtout Betty.
Elle avait retrouv son insouciance et sa gaiet.

46

CHAPITRE VII
LES DIFFICULTS DE CATHERINE
avaient repris leur place dans la vie de l'cole.
Betty les aimait tous, mais sa prfrence allait au tennis.
C'est un jeu passionnant ! dclara-t-elle Jane.
Si tu continues faire des progrs, tu participeras
au prochain match, rpliqua Jane. C'est Nora qui l'a dit.
Es-tu sre ? s'cria Betty enchante. Jamais une lve
de notre division n'a eu cet honneur. Si a pouvait tre moi !
Betty n'tait pas la seule de sa division aimer le tennis.
LES SPORTS

47

C'tait galement la passion de Robert. Il n'avait pas


beaucoup de pratique, mais sa souplesse et sa vivacit
faisaient merveille sur le court. Ds qu'il sut que Betty
participerait peut-tre un match, il se promit de jouer encore
mieux qu'elle et de la supplanter.
Il savait qu'un seul lve de sa division serait choisi, car
un seul joueur manquait dans l'quipe. Que ce serait agrable
de surpasser Betty ! Il se mit donc s'exercer ds qu'il trouvait
un partenaire. Mais il ne rvlait ses projets personne, de
peur de donner l'veil Betty.
Pendant ce temps, la vie de l'cole continuait comme
d'habitude. Betty aidait Bob entretenir le jardin. Ils coupaient
les fleurs fanes, ratissaient les alles et, avec les feuilles
mortes, ils faisaient des tas qu'ils brleraient plus tard, ils
bchaient les plates-bandes o ils smeraient des fleurs. Ils
avaient toutes sortes de projets pour le printemps. Bob
reconnaissait que les ides de Betty valaient mieux que les
siennes.
Tout au moins quelques-unes, dclara-t-il un jour. Par
exemple, ton ide de planter des crocus dans l'herbe de ce
talus est excellente !
Et toi tu as raison de vouloir cacher les murs de ce
vieux hangar avec des plantes grimpantes, rpliqua Betty. Ce
sera trs joli!
Je me demande si le conseil nous accordera une
somme supplmentaire cette semaine pour les bulbes de
crocus, ajouta Bob. Il faudrait environ cinq cents crocus pour
que ce soit bien. Nous demanderons, n'est-ce pas ?
Je prfre que ce soit toi, dclara Betty en rougissant.
Tu sais ce qui est arriv au dernier conseil, Bob. On a t
horrible pour moi !
Pas du tout, Betty ! protesta Bob sans cesser de
bcher. La
BETTY S'EN VA-T-EN GUERRE

48

dcision a t trs juste. Ne fais pas cette tte ! Tu peux


tre si raisonnable et cependant quelquefois tu te montres
stupide !
Je ne t'aiderai plus puisque je suis stupide ! dclara
Betty.
Tant pis ! s'cria Bob. Carole prendra ta place. Elle est
trs adroite.
Mais au lieu de s'en aller, Betty reprit sa bche et fit voler
les mottes de terre autour d'elle. Cder sa place Carole ?
Jamais de la vie !
Betty, tu m'envoies de la terre dans les yeux ! protesta
Bob.
Betty se mit rire.
C'est mieux, approuva Bob. Quand tu es de mauvaise
humeur, tu ressembles Catherine Peters !
J'espre bien que non ! s'cria Betty. Elle non plus, je
ne l'aime pas. Elle a mauvais caractre et tout ce qu'on lui dit,
elle le prend de travers.
Ne te fais pas une ennemie de plus, conseilla Bob tout
en bchant. Les amis valent mieux que les ennemis, Betty !
Impossible d'tre amie avec Catherine ! protesta
Betty. Tout fait impossible ! Tu n'es pas dans notre division,
tu ne sais pas quel point elle est agaante !
C'tait vrai. Catherine trouvait toujours sujet de se
plaindre. Elle tait goste et dpensait ses cinq shillings en
sucreries qu'elle ne partageait jamais avec personne.
Ce n'est pas tonnant qu'elle ait tant de boutons ! fit
remarquer un jour Belinda. Elle se bourre de bonbons et de
chocolat toute la journe. Jamais elle n'offre rien ! Qu'elle les
garde, ses bonbons ! Ils ne me font pas envie !
Ce n'tait pas seulement l'gard de ses camarades que
Catherine se montrait maussade et agressive, elle avait la
mme
49

attitude devant les professeurs. Quand Miss Ranger lui


adressait une remontrance, elle rpondait insolemment et
soutenait qu'elle avait raison.
Peu patiente de nature, Mam'zelle ne pouvait pas la
supporter. Un jour que Catherine prtendait qu'elle n'avait pas
eu de leon apprendre, la Franaise fit explosion.
Oh ! cette Catherine ! s'cria-t-elle en gesticulant. Pour
qui me prend-elle ? Elle croit que j'ai perdu la tte, que je ne
sais plus ce que je fais ? Que j'oublie de donner des leons
mes lves ?
Les lves riaient sous cape. Mam'zelle en colre, c'tait
un spectacle ne pas manquer !
Mam'zelle, rpliqua Catherine entte comme une
mule, vous avez dit que...
Ah ! j'ai donc dit quelque chose ? riposta Mam'zelle.
Vraiment, vous convenez que j'ai dit quelque chose ? C'est trs
aimable
50

de votre part, ma chre Catherine ! J'ai peut-tre dit qu'il


ne fallait plus apprendre de leons, ni faire de devoirs.
Vous ne m'avez rien donn apprendre , affirma
Catherine.
Belinda la poussa du coude.
Tais-toi, Catherine ! chuchota-t-elle. Nous avons eu un
pome franais apprendre, tu as oubli de le noter.
- Belinda, il n'est pas ncessaire que vous interveniez !
dclara Mam'zelle. Ah ! ces lves ! Depuis que je leur fais la
classe, j'ai les cheveux tout blancs !
Mam'zelle avait les cheveux aussi noirs que l'aile d'un
corbeau, et l'on n'y discernait pas le moindre fil blanc. Quand
elle eut suffisamment tempt, elle renvoya Catherine de la
classe avec ordre d'apprendre la leon oublie.
Les autres professeurs s'armaient de patience quand ils
avaient affaire Catherine. Miss Ranger s'inquitait son
sujet. Cette fille avait l'air si malheureuse... ce qui, bien
entendu, n'tait pas tonnant parce qu'elle se querellait
toujours avec quelqu'un.
Carole avait pris grand plaisir la scne avec Mam'zelle.
Elle avait grav dans sa mmoire tous les gestes, toutes les
intonations de voix, le ton gmissant de Catherine, les cris
aigus de Mam'zelle, et s'exerait les reproduire.
Ds que son imitation fut au point, elle dcida de donner
la comdie ses camarades. Le lendemain soir, quand la
plupart des lves de sa division furent dans la salle des
loisirs, coutant des disques, lisant, crivant des lettres, elle
commena son numro aprs s'tre assure de l'absence de
Catherine.
Les garons et les filles, intresss, levrent la tte.
Belinda arrta l'lectrophone. Quelques minutes plus tard,
toute la salle riait aux clats. Carole agitait les mains comme
Mam'zelle et quand elle
51

J'ai peut-tre dit qu'il ne fallait plus apprendre les leons ?


52

cria : Elle croit que j'ai perdu la tte ? Que je ne sais plus
ce que je fais ? du mme ton que Mam'zelle, la gaiet fut
son comble. Ce fut ensuite la voix gmissante de Catherine
que l'on crut entendre. Mais Carole, grise par son succs, ne
sut pas s'arrter et ajouta des phrases que Mam'zelle n'avait
jamais prononces.
Cette Catherine est affreuse avec ses boutons et ses
cheveux gras ! Elle me dplat ! ajouta Carole avec l'accent
de Mam'zelle.
A ce moment, Betty remarqua que Catherine tait dans la
salle. Personne ne l'avait vue entrer. Depuis combien de temps
tait-elle l ? Betty donna un coup de coude Carole, mais
celle-ci n'y fit pas attention, elle s'amusait beaucoup trop.
Carole, tais-toi ! chuchota Betty. Catherine est l !
Carole s'arrta net. Les autres enfants tournrent la tte et
ne surent que dire et que faire en voyant Catherine. Belinda
remit llectrophone en marche. Un garon sifflota pour
cacher sa gne. Personne n'osait regarder Catherine.
Betty s'assit dans un coin ; elle regrettait que Carole et dit
des choses si blessantes avec la voix de Mam'zelle. Catherine
imaginerait sans doute que le professeur les avait prononces
aprs l'avoir renvoye de la classe. Betty jeta un rapide coup
d'il Catherine.
D'abord Catherine se dirigea vers l'lectrophone comme si
elle voulait le fermer et parler. Mais elle se ravisa et s'installa
devant une petite table. Elle prit son papier lettres et
mchonna l'extrmit de son porte-plume. Son visage tait
encore plus ple que d'habitude, une lueur irrite brillait dans
ses yeux.
Elle ne pardonnera jamais Carole, pensa Betty. Nous
aurions d faire taire Carole ds le dbut, mais elle est si
drle! Je me demande si Catherine se plaindra au prochain
conseil. Je n'en serais pas surprise.
53

Catherine ne dit mot personne. Elle n'ouvrit pas les


lvres ce soir-l. Elle se coucha mme sans rpondre au
bonsoir de ses compagnes. Betty, sa voisine, passa la tte entre
les rideaux bleus qui sparaient les lits, pour lui adresser
quelques mots, car elle regrettait d'avoir ri de bon cur des
singeries de Carole.
Catherine ne la vit pas. Assise sur son lit, elle examinait
son visage dans un miroir de poche. Elle paraissait anxieuse et
triste. Betty savait pourquoi. Pauvre Catherine qui avait pris
conscience de sa laideur et se rendait compte qu'elle tait un
objet de rise !
Betty retira sa tte sans rien dire. Catherine aurait-elle le
courage de rpter au conseil les paroles de Carole ? Non,
c'tait impossible !
Catherine avait ses plans. Elle se vengerait sa manire.
Elle s'allongea sur son oreiller, un peu console l'ide des
mauvais tours qu'elle jouerait Carole.

54

CHAPITRE VIII
UN AUTRE CONSEIL
jours, l'atmosphre resta orageuse.
Ruminant ses griefs, Catherine n'adressait plus la parole
Carole, ce qui ne surprenait personne.
C'tait une pitre vengeance et elle jugea plus facile de
dnigrer Carole. Entre autres choses, elle l'accusa de
gloutonnerie.
C'est rpugnant de voir manger cette gloutonne de
Carole ! dclara-t-elle Belinda le lendemain aprs le goter.
Elle a dvor cinq tartines de beurre, trois brioches et, en plus,
un norme morceau du gteau d'anniversaire qu'Henriette lui a
offert !
PENDANT QUELQUES

55

Belinda ne riposta pas. Elle n'aimait pas les querelles.


Mais Betty entendit et prit immdiatement la dfense de
Carole.
C'est mal de dire cela, Catherine ! s'cria-t-elle. Carole
n'est pas gloutonne ! Elle a faim au moment des repas, moi
aussi d'ailleurs, mais je n'ai jamais vu Carole prendre plus que
sa part. Et tu n'as pas compter les tartines de beurre qu'elle
mange !
Je les compterai si cela me plat ! rpliqua Catherine.
Et tu seras oblige de convenir que Carole est gloutonne !
Et toi, Catherine, tes bonbons ! cria Betty. C'est toi la
gloutonne, tu n'en offres jamais un personne !
Taisez-vous, vous deux ! ordonna Nora qui passait
prs d'elles. Je ne veux pas de querelle dans votre division ce
trimestre, vous entendez ?
Catherine s'loigna. Betty sortit ses crayons et se prpara
dessiner une carte de gographie. Elle ne prit pas ce travail
le plaisir habituel.
Betty, tu en fais une tte ! fit remarquer Belinda.
Tu aurais d dfendre Carole ! s'cria Betty qui
appuya la pointe de son crayon avec tant de force qu'elle le
cassa. Moi, je ne permets pas qu'on attaque mes amies !
Moi, je prfre traiter les commrages par le
mpris, rpliqua Belinda. Je prfre ma mthode la tienne.
Tu n'es pas prendre avec des pincettes, ces jours-ci !
C'est que tout marche mal ! riposta Betty. Je ne
permettrai pas Catherine de dire du mal de Carole. Carole est
une chic fille ! Que j'ai ri quand sa souris blanche est monte
sur le bureau de Miss Ranger ! Et Miss Ranger a t trs
gentille, n'est-ce pas ?
Environ un quart d'heure plus tard, Carole entra en coup
de vent dans la salle des loisirs, le visage contract. Elle se
laissa tomber sur une chaise. Belinda, qui cousait, leva la tte.
56

Encore un orage ! s'cria-t-elle. Qu'y a-t-il, Carole ?


C'est cette Catherine ! rpondit Carole. Elle a racont
Johnny que j'avais emprunt sa bicyclette hier sans lui
demander la permission. Ce n'est pas vrai. Harry m'a prt la
sienne. La mienne a un pneu crev.
Catherine exagre ! constata Betty indigne. Elle
s'acharne aprs toi, Carole. Je lui dirai ce que je pense d'elle
quand je la verrai !
Tu la trouveras dans le corridor en train de dire du
mal de moi Johnny, dclara Carole. Vas-y !
Non, non, Betty ! protesta Belinda. Tu es si emporte!
Ne te mle pas de cette histoire !
Mais Betty tait dj sortie de la pice. Elle courut
Catherine que Johnny venait de quitter.
coute, Catherine, menaa-t-elle, si tu ne cesses pas de
t'attaquer Carole, je te dnoncerai au prochain conseil !
Carole est si gentille pour moi, n'est-ce pas ?
riposta Catherine d'une voix tremblante. Elle m'a ridiculise
devant vous toutes !
Ce n'tait peut-tre pas trs charitable, mais elle n'a
dit que la vrit , affirma Betty.
A peine eut-elle prononc ces paroles qu'elle les regretta.
Mais il tait trop tard. Catherine fit demi-tour et s'loigna sans
un mot.
Craignant d'tre dnonce au conseil, elle dcida de
changer de tactique ; elle s'efforcerait d'une faon dtourne de
nuire Carole et Betty.
Je prendrai des prcautions pour que personne ne me
souponne, pensa Catherine. Je cacherai leurs livres, je ferai
des taches sur leurs cahiers, je me vengerai !
Le jour du conseil arriva. Les lves prirent place
comme

57

d'habitude dans la salle de gymnastique et la sance fut


ouverte. Le trsor commun fut renflou, car trois enfants
avaient reu des mandats en cadeaux d'anniversaire.
Nous voil riches ! constata William avec satisfaction.
Distribue l'argent, Nora, et n'oublie pas de donner Mary un
supplment pour sa lettre par avion. Qui a besoin d'argent ?
Lonard, un des plus gs, se leva.
Est-ce que vous pouvez m'aider payer une vitre que je
suis oblig de remplacer ? demanda-t-il. Je l'ai casse hier
dans la salle des loisirs.
Comment est-ce arriv ? interrogea William.
Je jouais avec une vieille balle de tennis, expliqua
Lonard.
Tu sais bien qu'un rglement interdit d'apporter des
balles dans la salle des loisirs, fit remarquer William. Nous
l'avons dcid l'anne dernire parce que plusieurs vitres
avaient t casses.

58

J'avais oubli, rpondit Lonard. C'est une grande


vitre qui cote .cher. Accorde-moi un supplment, William, je
te promets de ne pas recommencer.
Arbitres et jurs taient perplexes. Ils comprenaient que
Lonard vidait son porte-monnaie, mais il avait dsobi un
rglement qu'il avait approuv lui-mme l'anne prcdente.
Enfin William trouva la solution. Il donna un coup de marteau
sur la table. Les bavardages se turent.
Est-ce que d'autres s'amusaient avec toi ? demanda
l'arbitre.
Oui, rpondit Lonard en se levant de nouveau, mais
c'est moi qui ai lanc la balle contre la vitre.
Nous pensons que ce n'est pas l'argent de l'cole
payer ta maladresse, dcrta William. Mais tes compagnons de
jeux sont coupables aussi. Partagez les frais !
Un garon se leva.
Je jouais aussi, dclara-t-il. Je paierai ma part. C'est
juste.
D'autres l'imitrent. Un garon et une fille.
Nous paierons aussi, promirent-ils.
L'affaire est donc rgle, approuva William. Cela ne
vous fera pas une grosse somme chacun. A l'avenir,
respectez les rglements que vous avez accepts !
Bob donna un coup de coude Betty.
Demande de l'argent pour nos crocus, chuchota-t-il. Ce
n'est pas moi le faire, c'est ton ide !
Je suis sre que le conseil refusera. Tu oublies que la
semaine dernire j'ai t blme, rpondit Betty sur le mme
ton.
Poltronne !
Pique au vif, Betty se leva d'un bond.
Catherine la regarda avec anxit. Betty allait-elle la
dnoncer ?
59

Que veux-tu, Betty ? demanda Rita. De l'argent ?


Oui, rpondit Betty. Bob et moi, nous avons des
projets pour le jardin de l'cole. Nous pensons que ce serait
trs joli d'avoir des crocus jaunes et mauves sur l'herbe du
talus prs du portail. Bob a compt qu'il en faut au moins cinq
cents. Pouvons-nous avoir l'argent pour acheter les bulbes ?
William et Rita interrogrent du regard les jurs qui
hochrent la tte. Tous taient fiers du beau jardin de l'cole.
Oui, le prix des bulbes sera prlev sur l'argent de la
caisse commune, dclara William. Nous vous remercions,
Betty et Bob, de la peine que vous prenez pour le plaisir de
tous.
Betty rougit de plaisir. Elle s'assit aprs avoir remerci le
conseil. Bob lui sourit.
Je te l'avais bien dit, chuchota-t-il. Tu peux toujours te
fier la justice de William et de Rita !
Pas de plainte ? demanda Rita.
Un jeune garon se leva. Depuis quelques minutes, il
s'agitait sur son banc comme s'il attendait ce moment avec
impatience.
J'ai me plaindre de Fred Watt, commena-t-il. Sans
cesse il m'emprunte des choses qu'il ne me rend jamais !
C'est rapporter. Ce n'est pas une vraie plainte, protesta
William. Tu aurais d consulter ton moniteur. Qui est-ce ?
C'est moi, rpondit un jur qui s'appelait Thomas.
Explique-lui la diffrence entre rapporter et prsenter
une plainte, ordonna William. Au conseil, nous ne nous
occupons que de questions importantes.
Pas d'autre plainte ? demanda Rita.
Personne ne rpondit. Catherine ne se leva pas pour se
plaindre de Carole. Elle avait dcid de la punir d'une autre
faon ! La sance est leve ! dclara William.

60

Les lves sortirent et se dispersrent. Betty retint Bob


qui allait s'loigner.
Nous aurons nos crocus ! s'cria-t-elle les yeux
brillants. Nous irons en ville demain pour commander les
bulbes. Ce talus sera tout jaune et mauve au printemps. Ce
sera ravissant !
Betty, que tu es jolie quand tu souris, dit Bob. La
mauvaise humeur t'enlaidit.
Il faut toujours que tu me fasses de la morale, Bob !
Mais elle se rjouissait de l'approbation de Bob et souhaitait
que leur bonne entente durt toujours !

61

CHAPITRE IX
LES MAUVAIS TOURS DE CATHERINE
ruminait ses griefs. Elle tait toujours dcide
se venger de Betty et de Carole. Elle inventa toutes sortes de
mauvais tours et s'y prit avec tant d'adresse que les soupons
ne se portrent pas sur elle.
Elle se glissa aprs le goter dans la classe dserte et
ouvrit le pupitre de Carole. Les lves avaient eu faire ce
jour-l un devoir de franais. Carole avait recopi le sien avec
le plus grand soin, puis avait rang son cahier. Catherine
ouvrit le cahier, plongea une plume dans l'encrier et fit trois
grosses taches sur la page du devoir.
CATHERINE

62

Quelle surprise ce serait pour Carole ! Catherine remit le


cahier en place et retourna en courant la salle des loisirs.
Carole riait avec ses compagnes. Catherine lui lana un coup
d'il sournois. Attends un peu, Carole ! Tu riras moins
demain ! pensa-t-elle.
Betty tait l aussi, elle mettait un de ses disques prfrs
sur l'lectrophone. Catherine se demanda quel tour elle
pourrait lui jouer. Aprs rflexion, elle alla enfiler son manteau
au vestiaire et sortit dans le jardin, bien que la nuit ft dj
tombe.
Elle se rendit dans le hangar o Betty enfermait sa bche,
son rteau, ses truelles. Bob exigeait que les outils de
jardinage fussent nettoys avant d'tre rangs. Betty n'y
manquait jamais, jugeant qu'on fait du meilleur travail avec
des instruments bien entretenus.
Catherine prit les truelles et la bche pour les porter prs
d'une bouche d'eau auprs de laquelle la -terre tait boueuse.
Elle enfona les outils les uns aprs les autres dans le sol
mouill. Quand ils furent salis, elle les jeta dans un coin du
hangar. A la clart de sa lampe lectrique, elle constata qu'ils
taient couverts de boue. Bob serait furieux ; puisque c'taient
les outils de Betty, il s'emporterait contre sa ngligence.
Carole et Betty me trouvent laide et sotte ! pensa
Catherine en retournant au vestiaire pour enlever son manteau.
Elles mritent une punition, ces filles vaniteuses qui se
prennent pour des merveilles !
Triomphante, elle rejoignit ses compagnons dans la salle
des loisirs. Elle attendait avec impatience le lendemain pour
jouir du chagrin de ses ennemies.
La premire avoir une surprise dsagrable fut Carole.
Mam'zelle lui demanda de rassembler les cahiers de franais.

63

Carole donna le sien avec les autres sans mme l'ouvrir.


Mam'zelle crivit au tableau quelques lignes traduire et
ouvrit les cahiers pour corriger les devoirs. Quand elle arriva
celui de Carole, elle vit les normes taches sur la page et leva
les bras au ciel.
Qu'est-ce que cela veut dire ? s'cria-t-elle. A qui est ce
cahier ?
Elle vrifia le nom sur la couverture et regarda Carole
avec tonnement.
Carole Harris ! Comment pouvez-vous rendre un travail
aussi sale ? C'est rvoltant !
Carole ne comprit rien ces reproches. Elle s'tait
applique et avait conscience d'avoir rendu un travail presque
parfait.
Pourquoi, Mam'zelle ? demanda-t-elle. Y a-t-il des
fautes ?
Carole, ma petite, vous n'tes pas au jardin d'enfants !
cria Mam'zelle en brandissant le cahier. Regardez cette page !
C'est honteux ! Vous referez ce devoir ! Des taches, une lve
de votre ge ! C'est inadmissible !
Carole regarda son cahier et n'en crut pas ses yeux. Elle
savait qu'elle n'avait pas fait de taches d'encre. Mam'zelle
confondait avec un autre.
Ce n'est pas mon cahier, Mam'zelle ! C'est impossible !
Je n'oserais jamais rendre un devoir aussi sale !
Carole, je ne suis pas aveugle ! cria Mam'zelle. J'ai lu
votre nom ici. Voyez ! Carole Harris. C'est votre cahier. Si
vous n'avez pas fait ces taches vous-mme, comment se
trouvent-elles l ? Les taches ne se font pas toutes seules, que
je sache !
Je n'y comprends rien, balbutia Carole prte pleurer.
Je suis dsole, Mam'zelle. Je referai le devoir.

64

Et vous serez plus soigneuse l'avenir ,


conclut Mam'zelle en se calmant.
Carole tait bouleverse et intrigue. Un accident sans
doute lui tait arriv la dernire minute. Mais comment ne s'en
tait-elle pas aperue ! Elle ne vit pas la lueur qui brillait dans
les yeux de Catherine, ravie de son succs. Des mauvais tours,
elle en jouerait d'autres Carole !
Chaque aprs-midi, les enfants avaient une demi-heure
pour se promener, faire du tennis ou du jardinage. Betty choisit
cette dernire occupation. Il lui restait bcher un petit carr de
terre o elle avait projet de semer des primevres. Elle rejoignit
Bob qui tait dj l'uvre, mais Bob la regarda, les sourcils
froncs.
Betty, tu t'es servie de ta bche et de tes truelles hier,
n'est-ce pas ? interrogea-t-il.
Bien sr, rpondit Betty en s'arrtant prs de lui. Je me
suis servie de presque tous les outils. J'ai tant travaill ! Qu'astu, Bob ? Tu as l'air de mauvaise humeur !
Il y a de quoi ! rpliqua Bob. Ne fais pas l'tonne et va
chercher tes outils !
Betty ne devinait pas la cause de sa colre. Elle se prcipita
vers le hangar et s'arrta net, consterne de l'tat de ses outils.
Elle les avait laisss si brillants et maintenant ils taient noirs de
boue. Que s'tait-il pass ? Elle les porta dans le jardin.
Bob, je suis sre de les avoir nettoys hier avant de les
enfermer ! affirma-t-elle.
Allons donc ! protesta Bob d'un ton sec. Ils ne se sont
pas salis tout seuls pendant la nuit, Betty ! Aie un peu de bon
sens !
J'en ai beaucoup ! cria Betty. Et mon bon sens me dit
que je les ai nettoys hier. Je sais que je l'ai fait. Ce n'est pas ma
faute s'ils sont dans cet tat.
Tais-toi ! ordonna Bob. Moi qui te croyais si franche !
Tu as commis un oubli, avoue-le au lieu de mentir !
65

- Bob, comment peux-tu m'accuser de mensonge ? s'cria


Betty indigne. Tu sais bien que je ne mens jamais. Je te dis
que j'ai nettoy les outils.
Bon, bon, dit Bob en se remettant bcher. Mettons
qu'ils sont sortis tout seuls du hangar au milieu de la nuit ; ils
ont creus la terre pour s'amuser et se sont recouchs.
Acceptons cette explication !
Les deux enfants travaillrent en silence. Betty tait
intrigue et irrite. L'incrdulit de Bob la blessait, cependant
sa raison lui disait que toutes les apparences taient contre
elle. Elle ne savait que croire.
Bob, dit-elle enfin, je crois vraiment que j'ai nettoy les
outils, mais si j'ai oubli, je le regrette. C'est la premire fois
que cela m'arrive, ce sera la dernire.

66

- Entendu, Betty ! rpondit Bob dont le froncement de


sourcils disparut.
Ils changrent un sourire, mais Betty continuait
chercher l'explication du mystre.
Catherine se promenait dans le jardin, curieuse de
connatre les consquences de ses actes. Elle entendit les
clats de voix de Bob qui la rjouirent. Elle s'loigna en
faisant des projets pour nuire de nouveau Betty. Peut-tre
dans deux ou trois jours salirait-elle les outils ! Pas trop tt,
pour ne pas veiller les soupons de sa victime !
En attendant, elle cacherait plusieurs livres de Betty.
Celle-ci ne pourrait pas les trouver et serait gronde par Miss
Ranger. Aussi Catherine se glissa-t-elle de nouveau dans la
classe. Cette fois ce fut le pupitre de Betty qu'elle ouvrit. Elle
prit la gographie, le livre de mathmatiques et l'histoire. Dans
un placard du corridor, on gardait les cartes de gographie.
Catherine monta sur une chaise et cacha les livres sur l'tagre
suprieure. Personne ne pouvait la voir. Elle remit la chaise en
place et s'en alla.
Et Carole, que ferait-elle ? Les sourcils froncs, elle
rflchit et un sourire claira son visage. Elle prendrait deux
de ses souris blanches et les enfermerait dans le bureau de
Miss Ranger. Quelle bonne ide ! Miss Ranger serait sre que
Carole les avait mises l elle-mme. Qui penserait accuser
Catherine ?
Mieux valait attendre au lendemain matin. Elle
s'emparerait des souris avant le petit djeuner. Personne ne
serait dans le hangar. La nuit, allonge sur son oreiller, elle
imagina la scne et les reproches de Miss Ranger.
Elle se leva de bonne heure, la grande surprise de Nora,
car Catherine tait toujours la dernire quitter son lit.

67

Tu as pris de bonnes rsolutions , fit remarquer la


monitrice.
Catherine ne rpondit pas. Elle descendit avant la cloche
du petit djeuner et courut au grand hangar o taient logs les
animaux. Il ne lui fallut que quelques secondes pour saisir
deux souris blanches dans leur cage et les mettre dans la petite
bote dont elle s'tait munie. Elle revint en courant et les
petites btes quittrent la bote pour le bureau de Miss Ranger.
Cela fait, elle entra au rfectoire, fire de sa bonne ide.

68

CHAPITRE X
UNE CLASSE EN EMOI !
CE MATIN-L, les cours commenaient par les
mathmatiques. Miss Ranger expliqua un nouveau genre de
problme. Les lves coutrent attentivement. Prenez vos
livres et nous ferons quelques exercices , ajouta le professeur
en essuyant les chiffres qu'elle avait crits sur le tableau noir.
J'espre que vous avez tous compris. Sinon, posez des
questions !
Betty ouvrit son pupitre pour prendre son livre de
mathmatiques.

69

Mais elle ne le trouva pas en haut de la pile o elle le


mettait d'habitude. Elle le chercha en vain. Quelle chose
bizarre ! Le livre avait disparu. O tait-il donc ?
Betty, avez-vous fini de fureter dans votre pupitre ?
demanda Miss Ranger.
Je ne trouve pas mon livre, rpondit Betty.
Vous l'aviez hier, fit remarquer Miss Ranger. L'avezvous sorti de la classe ?
Non, Miss Ranger, rpliqua Betty. Je l'ai encore vu
aprs le goter.
Suivez avec votre voisine, ordonna Miss Ranger.
Nous n'avons pas de temps perdre.
Jane poussa son livre du ct de Betty et les lves semirent au travail, mais Betty ne pouvait s'empcher de se
demander ce qu'tait devenu son manuel.
Catherine, un peu due par le calme du professeur,
attendait avec impatience le moment o Miss Ranger ouvrirait
son bureau. Mais Miss Ranger restait debout devant le tableau
noir, prte donner des explications ceux qui en
demanderaient. Les souris, blotties dans un coin,
s'endormirent.
Puis ce fut le tour du cours de gographie. Miss Ranger
demanda aux lves de relever sur la carte les principales
villes et les principaux fleuves du Canada. De nouveau Betty
ne put trouver son livre.
Voyons, Betty, vous n'allez pas me dire que votre livre
de gographie a disparu lui aussi ! s'cria Miss Ranger
contrarie.
Miss Ranger, je n'y comprends rien, mais il n'est pas
non plus dans mon pupitre, rpliqua Betty.
Vous tes vraiment trs dsordonne ! Perdre ainsi
deux livres, c'est impardonnable ! dclara Miss Ranger. Je
suis trs
70

mcontente de vous, Betty. Je ferais peut-tre mieux de


regarder moi-mme dans votre pupitre pour m'assurer que
votre livre n'y est pas. Il ne s'est tout de mme pas envol avec
votre livre de mathmatiques !
Malgr ses yeux perants, Miss Ranger n'eut pas plus de
succs que Betty. Elle remonta sur son estrade. Robert se
rjouissait de voir Betty en difficult. Quant Catherine, elle
n'osait pas lever la tte de peur de trahir sa joie.
Heureusement j'ai un atlas supplmentaire, je vais vous
le prter, reprit Miss Ranger. Mais vous aurez l'obligeance de
chercher vos livres.
Elle souleva le couvercle de son bureau pour prendre
l'atlas. Les deux souris se rveillrent !
Poussant de petits cris, elles coururent dans le bureau,
effrayes, sautant par-dessus les cahiers et les livres. Miss
Ranger les regarda avec stupfaction et colre. Avant qu'elle
et pu dire un mot, les deux petites btes bondirent hors de
leur prison, descendirent le long de la jupe du professeur et se
mirent courir dans la classe. Les lves ouvraient de grands
yeux. Miss Ranger tourna un visage irrit vers Carole.
Carole, s'cria-t-elle, je crois que vous tes la seule ici
avoir des souris blanches ! Je vous avais interdit de les
rapporter en classe ! Jugez-vous spirituel d'enfermer ces
pauvres btes dans mon bureau pour amuser vos camarades ?
Carole d'abord ne put articuler une parole. Elle ne savait
que penser. Par quel prodige ses souris se trouvaient-elles dans
le bureau de Miss Ranger ?
Miss Ranger, ce n'est pas moi qui les y ai mises !
protesta-t-elle enfin. Je vous en prie, croyez-moi ! Je sais que
les souris ne sont pas leur place dans une classe. La dernire
fois, c'tait

71

un accident. J'tais bien dcide ce qu'il ne se


reproduise plus.
Les souris affoles couraient de tous les cts. Carole les
suivait des yeux avec inquitude, pensant au gros chat noir de
l'cole.
Essayez de les attraper, conseilla Miss Ranger. Nous
perdons notre temps. Mais elles ne sont pas arrives ici toutes
seules. Il a bien fallu que quelqu'un les apporte. Je suis trs
mcontente !
Carole se leva d'un bond pour attraper ses souris, mais
c'tait plus facile dire qu' faire. Les petites btes, effrayes,
se cachaient tantt sous un pupitre, tantt sous un autre.
Quelques filles faisaient semblant d'avoir peur et poussaient
des cris chaque fois qu'une souris s'approchait de leurs pieds.
Betty et Belinda essayaient d'aider Carole, mais les souris leur
glissaient entre les doigts.
Soudain, la grande consternation de Carole, elles se
faufilrent sous la porte et dcamprent dans le corridor.
Carole se mit leur poursuite, mais elles disparurent et toutes
ses recherches furent vaines.
Carole aimait beaucoup ses souris. Des larmes montrent
ses yeux. Elle essaya de les refouler, mais elle avait trop de
chagrin et fut oblige de les laisser couler. Ne voulant pas
montrer ses joues mouilles ses camarades, elle s'appuya
contre le mur et rflchit au mystre de l'apparition des souris
dans la classe. Aucun doute n'tait possible : quelqu'un lui
avait jou un mauvais tour pour la faire punir. Et ses deux
pauvres petites souris risquaient de finir leur vie sous les dents
du chat !
Des pas rsonnrent dans le corridor et ce fut Rita qui
parut. En voyant Carole en larmes, elle s'arrta.
Qu'as-tu ? demanda-t-elle. Tu as t renvoye de la
classe ?
72

Non, rpondit Carole entre deux sanglots. Mes souris


blanches se sont enfuies et j'ai peur que le chat ne les mange.
Elle raconta toute l'histoire Rita qui l'couta
attentivement.
Cela ne me plat pas, dclara-t-elle. Es-tu bien sre de
ne pas avoir mis toi-mme les souris dans le bureau de Miss
Ranger ?
Oh ! non, ce n'est pas moi. J'aime trop mes souris
blanches. Tu peux me croire, Rita !
J'en parlerai William, promit Rita. Il faut claircir ce
mystre. Maintenant retourne ta place, Carole. Ne pleure
plus. On retrouvera peut-tre tes souris.
Carole retourna en classe. Miss Ranger vit ses yeux
rouges et ne lui adressa aucune observation. La cloche sonna
la fin du cours et les lves rangrent leurs cahiers et leurs
livres. C'tait l'heure de la rcration.
73

En sortant, Robert bouscula Betty. Elle le foudroya du


regard.
Combien de livres perdras-tu encore ? demanda-t-il.
Betty rejeta la tte en arrire et s'loigna avec Jane. Mais
une ide lui vint l'esprit. N'tait-ce pas Robert qui avait pris
ses livres ? Comment expliquer autrement leur disparition ?
Elle alla vers Carole et l'attira l'cart.
Ne crois-tu pas que c'est Robert qui a pris mes livres et
qui a mis tes souris blanches dans le bureau ? interrogea-t-elle.
Je sais qu'il ne cherche qu' m'tre dsagrable.
Pourquoi s'attaquerait-il moi aussi ? demanda
Carole.
Peut-tre pour dtourner les soupons afin que
je ne l'accuse pas, expliqua Betty. Parce qu'il n'a aucune
raison de s'en prendre toi. Tu comprends ?
Il faudrait qu'il soit bien mchant, rpliqua Carole,
Betty, je voudrais savoir qui a mis les souris dans le bureau de
Miss Ranger. C'est affreux !
Ce fut encore plus affreux quand, au cours d'histoire,
Betty dut avouer Miss Ranger qu'elle ne trouvait pas son
livre.
Betty, que vous tes dsordonne ! s'cria Miss Ranger
contrarie. Qu'on gare un livre, passe encore, mais trois !
Vous les avez sans doute emports et oublis je ne sais o.
Cherchez-les et, si vous ne les retrouvez pas, vous en
achterez d'autres !
Quel ennui ! pensa Betty consterne. Il ne me restera
rien de mes cinq shillings. Oh ! ce Robert ! Il me le paiera !
Jane essaya de la calmer.
Ne fais rien toi-mme, conseilla-t-elle. Laisse au
conseil le soin de juger. C'est son rle. Les arbitres et les jurs
trouvent toujours une solution raisonnable aux problmes les

74

plus pineux. Tu es si emporte, Betty, que tu te mettrais


encore dans ton tort !
Pas de sermons ! s'cria Betty. Tu es contre moi !
Mais non, tu le sais bien, protesta Jane avec un soupir.
Je veux seulement t'pargner des ennuis. Aprs tout, tu n'es
pas sre que ce soit Robert qui ait pris tes livres.
Il tait trop content quand Miss Ranger m'a gronde,
c'est une preuve, dclara Betty. Oh ! si seulement je pouvais le
surprendre en train de tyranniser un des petits ! Que j'aimerais
le dnoncer au prochain conseil !
Betty n'eut pas longtemps attendre. Elle surprit Robert
le lendemain.

75

CHAPITRE XI
LA DCEPTION DE BETTY
quelque temps Robert s'tait tenu l'cart des
jeunes enfants. Il gardait dans l'esprit l'avertissement de
William et ne voulait pas donner Betty l'occasion de le
prendre en faute. Mais il ne croyait pas qu'elle l'accusait
d'avoir vol ses livres et sa nature autoritaire reprit bientt le
dessus.
Aprs le goter, il voulut finir une aquarelle commence
et eut besoin d'eau. Betty le vit sortir de la salle des loisirs et
fit un signe Jane.
PENDANT

76

Jane, je crois que Robert va encore prendre un de mes


livres ou me jouer un autre tour, dit-elle voix basse. Suivonsle.
Les deux filles suivirent Robert de loin et le virent entrer
dans le vestiaire. Une minute plus tard des cris stridents
parvinrent leurs oreilles. Elles s'lancrent et pntrrent
leur tour dans la vaste salle garnie de portemanteaux et de
lavabos. Robert tait aux prises avec un garon de huit ans
nomm Michael et tentait de lui arracher un sac de bonbons.
Lche-moi ! sanglotait l'enfant.
Demande pardon et je te rendrai tes bonbons !
riposta Robert.
Betty se hta d'intervenir.
Lche-le ! ordonna-t-elle. Tu es plus fort que lui et tu
lui fais mal. Rends-lui ses bonbons. Tu n'as pas le droit de les
lui prendre.
Il m'a heurt si fort que l'eau de mon godet s'est
renverse et a mouill mon pull-over. Et il refuse de
s'excuser ! expliqua Robert, furieux de l'arrive intempestive
de Betty et de Jane.
Nous te prenons sur le fait ! cria Betty. Tu tyrannises
un garon plus faible que toi, c'est odieux ! Tu seras dnonc
au conseil !
Mle-toi de ce qui te regarde ! protesta Robert. Je ne
le tyrannise pas, je lui donne simplement une leon de
politesse. Quand on bouscule quelqu'un, on s'excuse !
Comme si tu t'excusais quand tu me bouscules !
riposta Betty au comble de la rage. Rends-lui ses bonbons !
Non ! il mrite d'tre puni, je le punis !
Sur ces mots, il tira plus fort, arracha le sac de bonbons
des mains de l'enfant et le mit dans sa poche.

77

Mes caramels ! sanglota Michael. Je les avais oublis


dans la poche de mon manteau et j'tais venu les chercher !
Il sera oblig de te les rendre, affirma Betty. Nous le
dnoncerons au prochain conseil. Quand on t'interrogera, tu
raconteras ce qui s'est pass, n'est-ce pas ?
Bien sr, promit Michael. J'oserai, moi. Je ne ferai
pas comme les autres. Betty, tu sais pourquoi Peter n'a pas dit
que Robert le balanait trop fort ? Parce qu'il avait peur
qu'on le prenne pour un froussard !
C'est un froussard ! assura Robert. Je lui donnais une
leon de courage. Vous, les petits, vous avez besoin qu'on vous
dresse !
Eh bien, moi, je te dnoncerai au conseil, mme si
Betty et Jane ne le font pas ! cria Michael. Et tu me rendras
mes bonbons !
Le petit garon s'en alla. Betty se tourna vers Robert. Je
sais que c'est toi qui as pris mes livres et qui as enferm les
souris de Jenny dans le bureau de Miss Ranger, dclara-t-elle.
Non, ce n'est pas moi ! rpliqua Robert, ce qui
tait l'exacte vrit.
Je ne te crois pas, rtorqua Betty. Tu es capable de
tout. On devrait te renvoyer de notre cole !
Et toi, l'anne dernire, tu ne mritais pas d'tre renvoye ? demanda Robert d'un ton moqueur.
Les incartades de Betty faisaient partie de la lgende de
l'cole. Elle rougit.
Tais-toi ! intervint Jane. C'tait pour m'aider que Betty
avait dsobi. Je te dfends de rire d'elle !
Je rirai si cela me plat ! affirma Robert.
Il sortit, les mains dans les poches, en sifflant pour bien
montrer qu'il n'avait pas peur.

78

Il n'osera plus nous jouer de mauvais tours maintenant


que je l'ai accus, fit remarquer Betty. C'est l'essentiel.
Mais Catherine tait la coupable et non Robert, et elle
n'avait aucune raison pour s'arrter. Betty et Carole taient
rieuses, amusantes, jolies, elles possdaient tout ce qui
manquait Catherine. Elle enviait leurs cheveux lustrs, leur
teint ros, leur gaiet, et souhaitait les rendre aussi
malheureuses qu'elle l'tait elle-mme.
Betty raconta Carole ce qui s'tait pass dans le
vestiaire et exprima sa conviction que Robert tait l'auteur de
tous les mfaits. Les souris n'avaient pas t retrouves.
Carole avait beaucoup de chagrin et elle tait prte, elle aussi,
accuser Robert.
Je crois que c'est lui qui a fait ces taches dans mon
cahier de franais pour que j'aie recommencer mon devoir,
dclara-t-elle avec colre. Je ne serais pas surprise qu'il ait sali
tes outils de jardinage. Mais je ne puis comprendre que l'on
prouve du plaisir ennuyer les autres !
En tout cas, il ne nous jouera plus de mauvais tours
puisqu'il sait que nous avons les yeux sur lui et que nous le
dnoncerions au conseil ! affirma Betty.
Mais le lendemain elle se rendit compte qu'elle avait t
mauvais prophte. Le mercredi, les monitrices faisaient
l'inspection des tiroirs et des penderies pour s'assurer que tout
tait en ordre. Nora tait exigeante sur ce chapitre. Les filles
de son dortoir le savaient par exprience. Cora, la plus
dsordonne, tait souvent prise en dfaut.
C'est affreux ! gmissait-elle au moins trois fois par
semaine. Je range bien mes tiroirs, puis j'ai besoin d'un
mouchoir, je suis presse, je ne peux pas le trouver, je mets
tout sens dessus dessous et je n'ai plus qu' recommencer !
Betty et Carole taient trs soigneuses et elles avaient
pour
79

habitude, le mardi soir, de jeter un coup d'il dans leur


placard et leur commode afin de vrifier si tout tait prt pour
l'inspection du lendemain. Elles n'y avaient pas manqu cette
semaine-l et lorsque le mercredi Nora leur adressa d'amers
reproches, elles restrent un moment muettes de surprise.
Carole ! Betty ! A quoi pensez-vous ? Laisser vos
affaires dans un tel tat ! s'cria la monitrice en ouvrant les
tiroirs l'un aprs l'autre. Le linge est chiffonn. Les bas sont
mlangs avec les mouchoirs. Je n'ai jamais vu un tel fouillis !
Vous deux si mticuleuses ! Qu'est-ce que cela veut dire ?
Vous ne vous rappeliez pas que le mercredi est le jour
d'inspection ?
Bien sr que si ! riposta Carole. Et nous avons rang
hier soir avant de nous coucher. Tu dois l'avoir remarqu,
Nora.
Non, rpondit Nora. J'tais l'autre bout du dortoir.
Les trois filles regardrent les tiroirs. Rien n'tait sa place.
Betty et Carole savaient qu'elles n'avaient pas laiss leurs
affaires dans cet tat. Quelqu'un avait de nouveau cherch
les faire gronder.
C'est Robert ! s'cria Betty. Ce ne peut tre que lui,
Nora ! Il a sali mes outils de jardinage et a pris mes livres. Il a
mis les souris de Carole dans le bureau de Miss Ranger et...
- Mais non, ce n'est pas Robert ! interrompit Nora. Tu
sais que les garons ne viennent jamais dans cette partie de
l'cole. On l'aurait vu, il y a toujours quelqu'un dans les
corridors.
- Ce ne peut tre que Robert ! persista Betty. Si tu veux
gronder quelqu'un pour ces tiroirs en dsordre, Nora, va
gronder Robert !
Je ne gronderai personne, dclara Nora. Je suis sre
que ce n'est pas vous qui avez chiffonn votre linge comme a.
Remettez vos tiroirs en ordre et n'en parlons plus !
80

Quelqu'un avait de nouveau cherch les faire gronder.

81

Les deux filles obirent sans discuter, mais leur irritation


n'tait pas calme. Elles ne remarqurent pas le petit sourire de
Catherine. Ah ! se dit celle-ci. Carole et Betty accusent
Robert. Tant mieux ! Personne ne pensait la souponner.
Elle se sentit en scurit.
Le prochain conseil de l'cole ne devait avoir lieu que le
vendredi soir. L'avant-veille, Betty eut une grande dception.
Un match de tennis avait lieu le samedi et elle s'entranait dans
l'espoir d'y participer. Un seul lve de chaque division ferait
partie de l'quipe qui opposerait l'cole Shelley l'quipe de
l'cole Victoria. Betty esprait tre choisie.
Mais quand elle s'approcha du tableau d'affichage qui
portait les horaires des matches et des promenades, elle
constata que le nom de Robert figurait la place du sien. Elle
lut : Robert Brown, troisime division, jouera dans le match
de tennis samedi contre l'cole Victoria.
Betty en eut le souffle coup. Elle s'tait tant entrane !
Elle avait tant envie de jouer ! Personne n'avait rien lui
reprocher. Et voil que cet horrible Robert avait t choisi sa
place ! C'tait une chose incroyable !
Ce n'est que partie remise, dit Jane pour la consoler. Tu
joueras la prochaine fois.
Ce n'est pas pareil ! cria Betty avec fureur. Robert sera
si content ! J'espre que demain le conseil lui interdira en
punition de reprsenter notre division !
Robert se rjouit de voir son nom sur le tableau
d'affichage, mais une vive inquitude gtait sa joie ; il savait
que Betty et Jane le dnonceraient au conseil et, bien qu'il ft
sr d'tre dans son bon droit en dressant des plus jeunes, il
ne pouvait s'empcher d'avoir peur.

82

Son anxit augmentait d'heure en heure. Si au moins le


match avait lieu avant le conseil ! Il tait si fier de supplanter
Betty. Elle mritait bien cette dception !
L'heure du conseil arriva. Les enfants prirent place dans
la salle de gymnastique, graves et silencieux, car le bruit de la
querelle entre Betty et Robert s'tait rpandu dans toute
l'cole.

83

CHAPITRE XII
ROBERT DEVANT LE JURY
se sentait pntr de son importance. Il esprait
que le conseil obligerait Robert lui rendre ses caramels.
Les arbitres et les jurs montrent sur l'estrade et
s'installrent autour de la table. Rita avait racont William
les msaventures arrives Carole et Betty. Tous les deux
savaient qu'ils se trouvaient devant un mystre qui serait
difficile claircir et qu'ils auraient besoin de toute leur
perspicacit et de toute leur sagesse.
MICHAEL

84

Miss Bell, Miss Best et M. Johns taient aussi au fond de


la salle, prts donner leur avis si on le leur demandait.
Robert affectait le calme, mais sa pleur trahissait son
inquitude. Betty et Carole ne pouvaient rprimer leur
nervosit. Jane dissimulait son motion.
Nora recueillit l'argent. Chaque lve reut cinq shillings.
Un supplment fut accord un garon et une fille qui
avaient eu des dpenses imprvues. Enfin le moment que tous
attendaient avec anxit arriva.
Qui a une plainte formuler ? demanda William en
tapant sur la table avec son marteau.
Betty et Michael se levrent.
Betty la premire, dclara Rita. Assieds-toi, Michael.
Ton tour viendra plus tard.
Michael obit. Betty se mit parler si rapidement qu'elle
bredouillait presque.
William et Rita, j'ai une plainte trs srieuse prsenter,
commena-t-elle. C'est la mme que Michael. 11 s'agit de
Robert.
Continue, l'encouragea William d'un ton grave.
Je l'avais dnonc parce qu'il tyrannisait Peter,
tu te rappelles ? reprit Betty. Mais je n'avais pas de preuves et
je m'tais mise en colre. Le conseil n'a donc pas puni Robert
et m'a oblige lui faire des excuses. Cette fois, je sais que
vous m'couterez...
Reste calme, Betty ! conseilla Rita. Ce que tu as
dire, dis-le sans colre.
Betty essaya d'obir, mais ne put empcher sa voix de
trembler.
Jane et moi, nous avons surpris Robert qui serrait les
poignets de Michael et lui arrachait un sac de bonbons. Il
voulait l'obliger faire des excuses, je ne sais pourquoi. Et je
rpte que
85

Peter avait peur le jour o Robert le balanait trop fort. Il


n'a pas voulu l'avouer de crainte de passer pour un poltron.
Robert est odieux pour les enfants plus jeunes et plus faibles que
lui.
Tu n'as pas le juger ! protesta Rita. Borne-toi dcrire
les faits, Betty. As-tu quelque chose ajouter ?
Oui, rpliqua Betty. De plus, il nous a prises en grippe,
Carole et moi. Il nous a jou toutes sortes de mauvais tours.
Quels mauvais tours ? demanda William soucieux.
Il a pris trois livres dans mon pupitre pour me
faire gronder et je ne sais pas o il les a cachs. Il a sali mes
outils de jardinage et Bob a cru que je ne les avais pas nettoys.
Il a enferm deux des souris blanches de Carole dans le bureau
de Miss Ranger, elles se sont chappes et Carole ne les a pas
retrouves.
Est-ce vrai, Carole ? demanda William. Carole se
leva.
C'est vrai, approuva-t-elle. Je n.'ai pas retrouv mes
petites souris. Je veux bien qu'on me joue des mauvais tours,
William, mais c'est lche de s'attaquer de pauvres btes sans
dfense.
Assieds-toi, Carole ! ordonna William.
Il adressa quelques mots Rita, puis se tourna vers les
lves.
A ton tour de parler, Michael !
Michael se leva, fier de son importance. Il enfona ses
mains dans ses poches et commena :
L'autre jour...
William l'interrompit.
Sors tes mains de tes poches, tiens-toi droit et n'oublie
pas qu'il s'agit d'une affaire srieuse !
Michael rougit, sortit ses mains de ses poches et se
redressa. Il raconta la scne qui avait eu lieu dans le vestiaire.
Les arbitres et le jury l'entendirent patiemment jusqu' la fin.
86

Maintenant nous aimerions entendre ce que Peter a


dire , reprit Rita.
Peter se leva. Ses genoux tremblaient, car William et Rita
lui en imposaient beaucoup.
William et Rita, balbutia-t-il, Robert me balanait trop
haut, j'avais le vertige.
Alors pourquoi nous as-tu dit un mensonge quand
nous t'avons interrog ? demanda William.
Parce que Robert me traitait de froussard, rpondit
Peter. Et je ne veux pas qu'on me prenne pour un froussard.
Le courage aurait consist dire la vrit, expliqua
William. Parce que tu as t lche, nous avons presque accus
Betty de mensonge et nous n'avons pas puni Robert. Rappelletoi qu'il faut toujours dire la vrit !
Oui, William, promit Peter.

87

Tu aurais pu t'adresser ton moniteur, mme si le


conseil t'intimidait, reprit William. C'est pour vous aider que
nous vous donnons des moniteurs. Assieds-toi, Peter !
Peter s'assit, heureux que l'interrogatoire ft termin.
William regarda Robert qui tenait la tte baisse.
A ton tour, Robert ! Qu'as-tu dire ? demanda-t-il. Des
plaintes srieuses ont t formules contre toi. Sont-elles
vraies ?
Pas toutes , rpondit Robert en se levant.
Il parlait si bas que les lves pouvaient peine
l'entendre. Parle plus fort ! ordonna William. Que veux-tu
dire ? Toutes les plaintes ne sont pas vraies ? Explique-toi !
C'est vrai que j'ai pris les bonbons de Michael parce
qu'il ne voulait pas s'excuser, reconnut Robert. Je ne les ai pas
mangs, ces bonbons ! Je les lui rendrai. Mais je n'ai pris ni les
livres de Betty ni les souris de Carole. Je te l'assure, William !
88

Ce n'est pas vrai ! cria Betty. Tu triomphais chaque


fois que Miss Ranger me grondait parce que j'avais gar un
livre.
Silence, Betty ! enjoignit William. Robert, tu prtends
que tu n'as pas jou de mauvais tours Betty, mais tu n'as pas
dit la vrit la premire fois que tu as t accus. Il nous est
difficile de te croire aujourd'hui. Nous n'avons pas confiance
en toi.
Aujourd'hui, je dis la vrit ! protesta Robert. Je n'ai
pris ni les livres ni les souris. Je ne sais pas qui est coupable.
Je sais que ce n'est pas moi. Je n'aime pas Betty, c'est une
peste, mais je ne suis pas assez mchant pour essayer de la
faire gronder. Et pourquoi aurais-je vol les souris de Carole ?
Je ne dteste pas Carole. Cherchez ailleurs l'auteur de ces
farces !
Malheureusement pour Robert personne dans l'cole,
except Catherine bien entendu, ne le crut. Puisqu'il avait
menti une fois, pourquoi ne recommencerait-il pas ? C'tait ce
que les enfants chuchotaient entre eux. William frappa sur la
table avec son marteau.
Silence ! ordonna-t-il. Nous avons une affaire trs
srieuse rgler. Trois accusations ont t portes contre un
seul garon. Premirement, il tyrannise les enfants plus jeunes
que lui. Secondement, il s'est efforc de faire gronder deux
filles. Troisimement, il dit des mensonges. Les jurs, Rita et
moi, nous allons dlibrer pour mettre au point une dcision.
Faites-en autant et, si l'un de vous a une ide, il pourra nous la
soumettre dans quelques instants.
Les lves eurent soin de ne parler qu' voix basse. Le
jury et les arbitres s'absorbrent dans leur discussion. Robert
restait isol au milieu de l'animation gnrale. Il se demandait
si l'on ajouterait foi ses dmentis ou si l'on persisterait le
croire coupable des mauvais tours jous Carole et Betty.
89

S'il tait renvoy, comment annoncerait-il cette nouvelle ses


parents qui taient l'tranger ?
Miss Bell, Miss Best et M. Johns avaient cout
attentivement les interrogatoires. Ils attendaient maintenant le
verdict du conseil, car ils n'intervenaient jamais dans les
dbats, moins qu'on n'et recours eux.
Au bout d'un moment, William frappa sur la table pour
demander le silence. Tous se turent, impatients de connatre la
dcision des arbitres.
Miss Bell, Miss Best, monsieur Johns, nous avons
besoin de votre aide aujourd'hui, dclara William. Voulez-vous
nous donner votre avis ?
Volontiers , rpondit Miss Best.
Les deux directrices et le professeur montrent sur
l'estrade. Les enfants, retenant leur souffle, avaient
l'impression que tous les trois tenaient entre leurs mains le
destin de Robert.

90

CHAPITRE Xlll
LA DCISION DU CONSEIL
CE FUT DANS une atmosphre d'attente anxieuse que
Miss Bell, Miss Best et M. Johns s'assirent sur les chaises que
les moniteurs leur offraient.
II vaut mieux que tous puissent suivre la discussion,
dclara Miss Bell. Examinons une question aprs l'autre.
Premirement, Robert est accus de tyranniser les lves plus
jeunes que lui. Avez-vous d'autres cas de ce genre depuis que
vous tes arbitres, William et Rita ?

91

Non, rpondit William. Mais je me rappelle qu'il s'en


est prsent un quand j'tais en deuxime division. Est-il relat
dans le Registre ?
Le Registre tait le gros cahier couverture rouge o l'on
inscrivait le compte rendu des sances, les dcisions du
conseil et leurs rsultats. Il tait sur la table, porte de la
main. William le feuilleta et trouva bientt ce qu'il cherchait.
Voil, dit-il. Une fille nomme Lucy rpandait la terreur
parmi les plus jeunes qu'elle grondait et punissait de son
propre chef.
Oui, je me rappelle ! s'cria Miss Bell. A force de
l'interroger, nous avons trouv la cause de cette tyrannie.
Lisez, William, nous verrons si le cas de Lucy peut nous aider
comprendre celui de Robert.
William lut d'abord tout bas, puis il leva la tte.
Lucy avait eu trs tt la garde de ses deux petits frres
jumeaux parce que sa mre, gravement malade, avait fait un
long sjour l'hpital, rsuma-t-il. Quand son pre tait son
travail, elle surveillait les petits, de trois ans ses cadets, et les
menait la baguette. Elle avait donc pris l'habitude de
commander et d'exiger l'obissance, ce qui tait indispensable
puisqu'elle remplaait la mre de famille. En pension, elle a
continu exercer son autorit sans penser que d'autres taient
chargs de l'ducation des jeunes enfants.
Elle jugeait que c'tait son devoir, dit Rita. Ne le
croyez-vous pas, Miss Bell ?
C'est vrai, approuva la directrice. Voyons maintenant
si Robert a une excuse du mme genre.
Les lves suivaient cette discussion avec intrt. Aucun
d'eux n'aimait les tyrans. Ils se tournrent vers Robert qui, les
yeux fixs

92

sur William, ne perdait pas un mot des propos changs.


M. Johns prit la parole.
Interrogeons Robert, dit-il. Robert, avez-vous des frres
et des surs ?
- Deux frres et une sur, cinq ans, sept ans, huit ans,
rpondit Robert. Papa voyage toujours pour son travail et
maman l'accompagne. Nous habitons chez nos grands-parents,
et papa et maman m'ont bien recommand de m'occuper de
Bertrand, de Patrick et d'Isabelle et de veiller ce qu'ils ne
fatiguent pas grand-mre et grand-pre qui sont gs et pas
trs bien portants. Quand je suis la maison, je suis pour
ainsi dire le chef de famille. J'apprends aux petits tre
polis, tre courageux, ne pas gmir au moindre bobo.
Papa a insist sur ce point. Il dteste les poltrons. Mes
frres et ma sur sont habitus m'obir. Ici, j'ai agi de mme
avec les petits. J'ai balanc Peter trs haut pour le gurir de sa
poltronnerie et j'ai voulu apprendre la politesse Michael.
- Nous avons des mthodes plus douces, fit observer Miss
Bell, et nous choisissons des gens pour les appliquer. Vous
n'avez pas le droit de punir. Vous deviez signaler leur
moniteur la poltronnerie de Peter et l'impolitesse de Michael,
pour ne citer que ces deux-l, car vous en avez terroris
d'autres.
- Je comprends maintenant, soupira Robert. Je ne
recommencerai pas. Mais ma rputation est faite. Pour les
petits, je serai toujours un tyran.
- Mais non ! protesta Rita. Si tu changes d'attitude, on s'en
apercevra bientt. Les autres lves t'aideront, j'en suis sre.
- Betty aussi ? demanda Robert.
- Nous allons le lui demander. Betty, qu'en penses-tu ?
Betty se leva, ne sachant que dire et que penser. Robert n'tait

93

Eh bien oui, j'aiderai Robert.

94

pas en ralit un tyran, mais un garon qui avait pris


l'habitude de l'autorit, parce que ses parents lui avaient confi
la charge de ses cadets. Mais Robert changerait-il vraiment ?
Et ces mchants tours qu'il avait jous, Carole et elle ?
Eh bien..., commena enfin Betty et elle s'interrompit.
Eh bien... oui, j'aiderai Robert s'il veut faire un effort. Aprs
tout, vous m'avez tous aide l'anne dernire quand j'tais si
odieuse. Mais je ne peux pas lui pardonner d'avoir pris mes
livres et les souris de Carole. Je crois qu'il mrite une punition.
Je le rpte, ce n'est pas moi ! s'cria Robert.
- Un autre est donc coupable, dclara Rita. Si ce n'est pas
Robert, qui est-ce ? L'auteur de ces actes aura-t-il le courage
de se dnoncer ?
Personne ne dit un mot. Catherine rougit, mais ne quitta
pas sa chaise. Elle avait honte d'elle maintenant que Robert
avait t accus sa place.
William et Rita, vous ne m'avez pas crue la premire
fois que je me plaignais de Robert, reprit Betty. Pourtant je
disais la vrit. Ce n'est pas juste de ne pas me croire
prsent. Je suis sre de ne pas me tromper.
Le jury et les arbitres se consultrent. La question tait
difficile trancher.
Tu as peut-tre raison, Betty,' dclara enfin William.
Nous ne t'avons pas crue et cette fois nous ne croirons pas
Robert. Nous essaierons de rtablir la justice : tu joueras
demain dans le match la place de Robert. Nora m'a dit que tu
as t trs due de ne pas tre choisie.
- Merci ! s'cria Betty enchante. Robert se leva, les
lvres tremblantes.
Bien, approuva-t-il. C'est juste puisque Betty a t
oblige de

95

me faire des excuses la dernire fois, alors que j'avais


menti. Mais aujourd'hui je dis la vrit, je ne suis pour rien
dans l'affaire des livres et des souris.
N'en parlons plus ! dcrta William. Nous avons
cherch entre nous le moyen de t'aider. M. Johns pense que,
puisque tu te plais avoir des responsabilits, le mieux est de
t'en fournir une. Tu aimes les chevaux, n'est-ce pas ?
Oh ! oui, s'empressa de rpondre Robert.
Les lves de ta division n'ont pas l'autorisation de
s'occuper des chevaux et peuvent seulement les monter. Nous
allons changer les rglements en ta faveur, expliqua William.
Tu choisiras deux chevaux qui te seront confis. Tu leur
donneras manger, boire, tu les panseras. Quand ta classe
fera des promenades, tu pourras prendre un lve plus jeune
qui montera ton second cheval et qui tu donneras des leons
d'quitation.
Robert n'en pouvait croire ses oreilles. Choisir deux
chevaux qui seraient pour ainsi dire lui, s'occuper d'eux
chaque jour ! Son rve le plus cher se trouvait ralis ! Il
aimait tant les chevaux ! Des larmes de joie lui montaient aux
yeux. Peu importait maintenant de ne pas participer au match
de tennis ! Tous ses vux taient combls.
Merci infiniment, William, s'cria-t-il d'une voix
trangle. Tu peux te fier moi, je prendrai grand soin des
chevaux et je choisirai les petits que j'ai tyranniss pour leur
apprendre monter.
Nous comptons sur toi, approuva Rita. Tu nous
tiendras au courant et tu diras comment tu te tires d'affaire
l'curie.
Je t'accompagnerai, Robert ! cria un petit garon.
C'tait Peter. Il avait cout attentivement la discussion et,
comme il avait bon cur, il voulait aider Robert. En mme
temps, il se promettait de se corriger de sa poltronnerie.
96

II est l'heure de nous sparer, annona Miss Bell. La


sance a dur longtemps et il est plus tard que d'habitude.
Mais notre temps a t bien employ. Vous avez un de vos
camarades aider. Je suis sre que vous ne mnagerez pas vos
efforts pour lui et qu'il ne sera plus jamais question de tyrannie
et de mauvais tours.
__ La sance est leve ! ajouta William en frappant la
table
avec son marteau.
Les enfants se dispersrent. Un problme pineux avait
t rsolu. Tous se sentaient le cur plus lger. Une seule
lve ne participait pas la satisfaction gnrale. C'tait
Catherine. Robert avait perdu sa place dans le match cause
d'elle. Ses camarades avaient promis de l'aider, mais Catherine
l'avait laiss accuser des actes qu'elle avait commis.
Elle tait trs malheureuse, mais ne se sentait pas le
courage de rparer le mal qu'elle avait fait.

97

CHAPITRE XIV
LE MATCH DE TENNIS N'AURA PAS LIEU
LE LENDEMAIN tait samedi, jour du match. Betty
s'veilla de bonne heure. Son premier soin fut de jeter un
regard vers la fentre. Faisait-il beau ?
Non, le soleil ne brillait pas. Des nuages gris cachaient le
ciel. Mais il ne pleuvait pas, c'tait l'essentiel ! Quelle joie de
jouer dans son premier match !
Carole, chuchota Betty quand elle entendit son amie
s'agiter dans son lit, c'est le jour du match et je joue la place
de Robert !

98

Carole rpondit par un grognement. La joie de Betty ne


lui plaisait qu' moiti. Robert mritait une punition, mais
Betty aurait d avoir le triomphe plus discret.
Catherine tait rveille aussi. Les paroles de Betty
redoublrent ses remords. Elle aurait d se rjouir, pensaitelle, d'tre l'abri de tout soupon puisqu'un autre avait t
puni, mais elle n'tait ni heureuse ni satisfaite. Betty, qu'elle
dtestait, avait le plaisir de participer au match.-C'tait une
cause d'irritation. Tout allait de travers.
Et Robert ? Robert lui aussi se rveilla de bonne heure.
Les vnements de la veille lui revinrent immdiatement
l'esprit. Il s'assit sur son lit, les yeux brillants la pense des
deux chevaux qu'il choisirait. Il avait l'impression de ne plus
tre le mme garon et il se sentait port l'indulgence pour le
monde entier. Il se montrerait aussi gnreux qu'il avait t
tyrannique. Ses camarades ne le reconnatraient plus.
Il pensa au match de tennis et eut un petit serrement de
cur en se rappelant que Betty prendrait sa place.
J'aurais bien aim jouer, se dit-il. Et c'est si injuste de
me punir pour une chose que je n'ai pas faite ! Mais il tait
naturel que le conseil ajoute foi l'accusation de Betty. Je n'ai
qu' me rsigner et esprer que le vritable coupable sera
bientt dcouvert. Alors William et Rita sauront que j'avais dit
la vrit.
II rflchit un moment, le menton appuy contre ses
genoux.
Quelle drle de fille, cette Betty ! Elle est si franche, si
emporte, si dsireuse d'tre juste, et cependant elle a t trs
injuste mon gard ! Elle aurait pu penser que je ne prends
pas des livres dans les pupitres des autres. Je ne l'aime pas du
tout !
Robert dcida de ne plus adresser la parole Betty. Puis
il pensa aux joies qui l'attendaient avec les chevaux. Il tait si
99

heureux que sa rancune s'teignit. Il montrerait tout le


monde qu'il pouvait tre bon et gnreux.
Je sais ce que je vais faire, se dit-il. J'irai assister au
match. Si Betty gagne la partie, j'applaudirai comme les
autres. Ce sera dur, mais je le ferai pour me rconcilier avec
Betty.
Ce matin-l, Robert se leva avant ses camarades de
dortoir. Il descendrait l'curie, choisirait ses deux chevaux et
ferait un temps de galop dans l'alle cavalire de la fort
voisine. Pntr de son importance, il ouvrit la porte de
l'curie et s'adressa au palefrenier.
J'ai la permission de choisir deux chevaux, dclara-t-il.
C'est moi qui les soignerai dsormais.
Oui, c'est ce qu'on m'a dit, rpondit Lucas le
palefrenier. La premire semaine, je vrifierai votre travail.
Aprs, vous vous dbrouillerez seul.
Robert fit le tour de l'curie et fixa son choix sur un
alezan et une pouliche, Capitaine et Capucine. Pendant qu'il
les caressait, il entendit des pas et se retourna. Lonard et
Fanny couraient vers l'table o, comme tous les matins, ils
allaient traire les vaches. Ils l'interpellrent.
Bonjour, Robert. Tu as choisi tes chevaux ?
Oui, rpondit Robert. Venez les voir. Regardez,
voici Capucine. Et voici Capitaine. Ils sont beaux, n'est-ce
pas?
Lonard et Fanny approuvrent son choix. Ils regardaient
Robert avec tant d'attention que le jeune garon fut intrigu.
Qu'ai-je d'extraordinaire ? demanda-t-il. Ai-je de la suie
au bout du nez ?
Non, rpondit Fanny, mais tu n'es plus le mme. Tu
tais si maussade, tu avais toujours l'air de mauvaise humeur,
et maintenant tu souris et tes yeux brillent. Nous sommes
tonns parce
100

que c'est bizarre qu'on puisse changer en une nuit. Viens


voir nos vaches. Tu veux un verre de lait chaud ?
Fanny et Lonard l'entranrent vers l'table o les vaches
les attendaient patiemment. Tous les trois bavardaient
gaiement. La journe commenait bien. Robert but un verre de
lait chaud et crmeux. Jamais il n'avait t si heureux !
Je rencontrerai Lonard et Fanny tous les matins quand
je viendrai voir mes chevaux, pensa-t-il. J'aurai bientt des
amis !
Quelques instants plus tard il galopait sous les arbres. Le
vent fouettait son visage et il avait envie de crier de joie.
Capitaine semblait deviner ses dsirs. Robert aimait beaucoup
les chevaux. Ds son plus jeune ge, son pre lui avait appris
monter, mais jamais il n'avait eu l'entire responsabilit d'un
cheval. C'tait trop beau pour y croire !
Aprs le goter, je demanderai Peter de
m'accompagner
101

sur Capitaine, projeta-t-il. Je ne veux pas qu'il garde de


moi un mauvais souvenir.
Tous ceux qui rencontrrent Robert ce matin-l lui
sourirent ou lui donnrent une tape sur l'paule. Les lves
tenaient leur promesse.
Ni Catherine ni Betty ne se trouvrent sur son chemin,
car toutes les deux taient occupes. Betty travaillait avec Bob
dans le jardin, Catherine tudiait son piano. Betty parlait du
match Bob.
J'ai de la chance de jouer, n'est-ce pas ? demanda-t-elle.
J'tais si due quand j'ai vu le nom de Robert au lieu du mien
sur le tableau d'affichage !
C'est sans doute Robert qui est du prsent, fit
remarquer Bob sans lever la tte.
C'est bien fait pour lui ! s'cria Betty. Il a t odieux
pour Carole et pour moi. Dire qu'il a sali mes outils et que tu
m'as fait des reproches !
Je le regrette puisque ce n'tait pas ta faute, affirma
Bob. Mais j'espre que tu ne te trompes pas au sujet de Robert,
Betty, et qu'il n'a pas t puni pour des mauvais tours dont il
n'tait pas l'auteur.
En tout cas, c'est un horrible garon ! reprit Betty. Je
suis contente qu'il ne joue pas. Je parie qu'il n'assistera pas au
match. Il doit tre furieux !
Mais Betty se trompait.
Les joueurs devaient revtir leur tenue de sport aussitt
aprs le djeuner. Le match commenait deux heures et
demie. Les lves de l'cole Victoria arrivaient en car deux
heures vingt. L'quipe de l'cole Shelley les accueillerait
devant le portail.
Betty put peine manger une bouche tant elle tait
surexcite. Elle jeta un regard Robert. A son grand
tonnement, il
102

souriait et mangeait de bon apptit. Betty repoussa ses


pommes de terre au bord de son assiette.
Miss Ranger, je suis trop mue pour avoir faim !
Pour une fois, vous pouvez laisser ce qui est sur votre
assiette, rpondit Miss Ranger en souriant. Je sais ce que c'est
que de participer pour la premire fois un match.
Betty courut se changer. Puis avec M. Barlow elle alla
accueillir les lves de l'cole Victoria et les conduisit au
vestiaire. Ensuite tous ensemble se rendirent sur le court.
Toute l'cole est venue nous voir, fit remarquer Betty
Nora en regardant la foule rassemble sur les pelouses.
Robert est l aussi, rpliqua Nora.
O donc ? demanda Betty incrdule.
Nora le lui montra d'un geste. Robert avait donc surmont
sa dception. Il venait voir jouer celle qui avait pris sa place.
Betty pouvait peine en croire ses yeux. Elle prouva un
sentiment de honte. Si Robert avait fait partie de l'quipe de
l'cole Shelley, elle se serait enferme dans la salle des loisirs.
C'est chic de la part de Robert de s'tre drang, dclara
Nora. Je me demande si un garon qui fait preuve de tant de
gnrosit a pu prendre tes livres et les souris de Carole. Je
doute que ce soit lui !
Betty agita sa raquette. Elle tait si sre que Robert
n'assisterait pas au match. Elle s'tait trompe. Et si, comme
Nora le croyait, Robert n'tait pas coupable ? S'il avait t puni
injustement ? Et cause d'elle ? Ce n'tait pas une pense
agrable.
Tant pis ! Pour le moment je n'ai qu' m'appliquer
bien jouer , se dit Betty, dcide oublier tout le reste.
Mais quelle dception ! De grosses gouttes de pluie
tombaient.

103

Les quipes interrogrent le ciel avec consternation. La


pluie allait cesser ! Une pareille catastrophe ne pouvait arriver!
Hlas ! l'onde se transforma en dluge. Les enfants
coururent s'abriter dans le pavillon voisin du court. Les nuages
devenaient plus pais et plus noirs et ne laissaient aucun espoir
d'claircie.
II faut annuler le match, j'en ai peur ! annona M.
Barlow, le professeur prpos aux activits de plein air. Allez
dans la salle de gymnastique et nous organiserons des jeux
pour l'quipe de Victoria.
II fallut retourner l'cole. Betty n'avait pas la force de
courir. Quel dommage ! Maudite pluie ! Une voix cria derrire
elle.
Betty, quelle malchance ! Je suis bien contrari pour
toi!
Elle se retourna. C'tait Robert qui avait parl ! Il s'tait
ht de la rejoindre. Elle ne put rpondre. Dire que Robert
partageait sa dconvenue ! Quelle chose incroyable !
Betty, vous voulez tre trempe jusqu'aux os ? appela
Miss Ranger. Dpchez-vous donc de rentrer !
Betty obit, mais pendant les jeux organiss par M.
Barlow, elle ne cessa de penser l'trange conduite de Robert.

104

CHAPITRE XV
L'AVEU DE CATHERINE
LA PLUIE tomba verse pendant tout l'aprs-midi, mais
les jeux taient amusants et bientt la salle de gymnastique
rsonna de rires et de galopades.
Jane, dsole de la dception de Betty, posa la main sur le
bras de sa camarade.
Betty, il y aura un autre match samedi prochain. Tu
feras peut-tre partie de l'quipe.
Peut-tre, convint Betty. Mais c'est dommage qu'il ait
plu aujourd'hui. Je m'tais tant exerce. J'esprais gagner.

105

- Robert a d se rjouir du mauvais temps qui


t'empchait de jouer, fit remarquer Jane.
- Non. C'est trs bizarre, il tait sur la pelouse pour
assister au match et, quand nous avons t obligs de quitter le
court, il s'est approch de moi pour m'assurer qu'il regrettait
beaucoup, rpliqua Betty. J'en ai t dconcerte et j'ai eu
honte de moi.
Attends qu'il t'ait jou d'autres tours, tu n'auras plus
honte ! dclara Jane.
Mais les mauvais tours cessrent comme par
enchantement. Catherine n'avait plus le cur d'en inventer. Un
autre avait t puni sa place et elle se sentait mprisable.
Dans son accablement, elle n'avait mme plus la force de
dtester Carole et Betty.
C'est moi que je dteste ! pensa-t-elle. Je suis laide, j'ai
des boutons, je suis sotte et, par-dessus le march, je deviens
menteuse et lche ! Que je suis malheureuse ! L'cole Shelley
est trop bien pour moi. Les autres enfants y sont heureux.
Robert lui-mme, qui au dbut du trimestre tait si maussade,
rayonne de joie !
Pauvre Catherine ! Elle s'tait crue si maligne en prenant
les livres de Betty et les souris de Carole. Voil qu'elle
dcouvrait qu'elle avait fait fausse route et que c'tait elle
qu'elle avait nui !
C'est encore plus affreux de se dtester que de dtester
les autres, pensa-t-elle. Parce qu'on ne peut jamais se fuir. Que
je voudrais tre gaie comme Nora ou Bob !
Catherine avait le teint brouill et les yeux battus. Elle
avait l'air d'une me en peine. Ses compagnes prirent piti
d'elle.
Es-tu malade ? demanda Betty.
- Je vais trs bien , rpliqua Catherine et elle s'loigna,
la tte baisse.
106

Qu'as-tu, Catherine ? Pourquoi fais-tu cette tte ?


s'cria
Belinda. Souris donc, voyons ! As-tu reu de mauvaises
nouvelles de chez toi- ?
- Non, rpondit Catherine. Simplement je n'ai pas envie
de sourire. C'est tout. Laisse-moi tranquille !
Son travail tait si mauvais que Miss Ranger s'inquita.
Qu'avait donc cette fille ? On et dit qu'un tourment secret la
rongeait. Elle la prit l'cart et l'interrogea.
Catherine, avez-vous des soucis ? Vos devoirs cette
semaine sont pleins de fautes et vous paraissez si
malheureuse ! Dites-moi ce que vous avez. Je pourrais peuttre vous aider.
Miss Ranger parlait avec tant de bont que Catherine
sentit les larmes monter ses yeux. Elle dtourna la tte.
Personne ne peut m'aider, dclara-t-elle. Tout va mal.
Personne ne peut rien faire.
- Ma chre enfant, bien des choses peuvent s'arranger, si
vous vous confiez quelqu'un qui vous aime ! protesta
Miss Ranger. Voyons, Catherine, qu'y a-t-il ?
Mais Catherine se contenta de secouer la tte d'un air
obstin. Miss Ranger n'insista pas. Cette lve lui inspirait une
profonde piti, mais elle tait impuissante l'aider.
Enfin Catherine prit une dcision. Elle s'enfuirait, elle
retournerait chez elle, mais d'abord elle avouerait Betty et
Carole ce qu'elle avait fait. Elle leur apprendrait que Robert
n'tait pas coupable. Aprs cela elle se sentirait mieux, elle
aurait rpar une partie de ses torts.
Ce sera horriblement pnible, pensa Catherine. Elles
me regarderont avec tant d'indignation ! Elles me feront tant
de reproches ! La nouvelle se rpandra dans toute l'cole. Tant
pis ! Je serai partie !
Ce soir-l, aprs le goter, elle s'approcha de Carole.
107

Carole, dclara-t-elle, j'ai vous parler, toi et Betty.


O est-elle ?
Elle est dans la salle des loisirs, rpondit Carole.
Allons la retrouver. Que veux-tu, Catherine ?
Je te le dirai quand Betty sera l, riposta Catherine.
Nous irons dans une des salles de musique o nous serons
seules.
Intrigue, Carole suivit Catherine. Elles appelrent Betty
qui ne fut pas contente d'tre drange, car elle bavardait avec
Belinda et Richard. Catherine les conduisit dans une salle de
musique, ferma la porte et se tourna vers les deux filles.
J'ai quelque chose vous dire, annona-t-elle. Je suis
trs malheureuse et je ne peux plus le supporter. Je vais donc
retourner chez moi. Mais, avant de partir, il faut que je vous
avoue que ce n'est pas Robert qui a pris les livres et les souris
et sali tes outils,

108

Betty, fait des taches dans ton cahier, Carole. C'est moi !
Betty et Carole regardrent Catherine avec stupeur.
C'tait elle la coupable ! Elle qui avait fait des taches sur le
cahier de Carole et tout le reste !
Je savais que vous me regarderiez avec cet air
mprisant, continua Catherine, les larmes ruisselant sur ses
joues. Je le mrite. Mais, avant de partir, j'ai autre chose
vous dire : vous tes toutes les deux jolies, gaies, intelligentes
et tout le monde vous aime. Je suis laide, ple, j'ai des
boutons, je suis sotte, mais ce n'est pas ma faute. Vous
n'imaginez pas comme c'est dur de ne pas tre aussi
sympathique que vous. Je vous envie, je ne peux pas
m'empcher de vous dtester parce que vous avez tout ce qui
me manque. Tu m'as fait beaucoup de peine l'autre soir,
Carole, quand tu as imit Mam'zelle et moi, mais...
Je le regrette ! s'cria Carole. Je ne savais pas que tu
tais dans la salle. C'est pour cela que tu as voulu te venger,
Catherine, mais Betty ne t'avait rien fait.
Je ne vous aime ni l'une ni l'autre, rpliqua Catherine.
Je sais que personne ici ne m'aime, aussi je retourne la
maison. Maman m'aime, bien que je ne sois pas gentille et
jolie comme les autres... Elle comprendra peut-tre et elle ne
me renverra pas l'cole Shelley.
II y eut un silence. Betty et Carole ne savaient que dire.
La conduite de Catherine les indignait toutes les deux. Betty
surtout parce qu'elle se reprochait d'avoir accus Robert.
Catherine, tu as bien fait de tout avouer, dclara enfin
Carole. Mais tu as trs mal agi. Tu ne crois pas, Betty ?
Oh si ! approuva Betty. Quel malheur que tes
parents t'aient envoye l'cole Shelley !
Je le regrette aussi, murmura Catherine. Mais je n'y
resterai pas une minute de plus !

109

Elle ouvrit la porte et s'enfuit. Elle monta l'escalier quatre


quatre. Son aveu avait t encore plus pnible qu'elle ne
l'avait prvu. Maintenant elle n'avait plus qu' faire sa valise et
partir.
Betty et Carole, bouleverses, se demandaient quelle
dcision prendre quand Jane entra.
Que faites-vous ici ? s'cria-t-elle.
Betty lui raconta ce qui s'tait pass.
Catherine est une vraie peste, conclut-elle. Je n'ai
jamais vu de fille aussi odieuse.
Jane resta pensive. Elle se rappela combien elle avait t
malheureuse elle-mme quand elle se croyait abandonne par
sa cousine. Catherine devait l'tre encore plus puisqu'elle
voulait s'enfuir.
Oubliez les mauvais tours de Catherine, proposa Jane.
Essayez de vous mettre sa place. Ce doit tre si dur d'tre
laide et jalouse ! Betty, tu m'as aide l'anne dernire. Tu as
t aide toi aussi. Je veux aider Catherine. Elle ne m'a rien
fait moi. Je n'ai rien lui reprocher. J'ai piti d'elle.
Elle sortit en courant. Carole et Betty se regardrent.
Toutes les deux comprenaient que Jane avait raison et se
repentaient de leur duret.
Montons aussi, dit Carole.
Attends que Jane ait eu le temps de lui parler, rpliqua
Betty. Elle saura trouver les mots qu'il faut. Elle est presque
aussi raisonnable qu'une monitrice.
Ce n'est pas notre cas, constata Carole. En ce qui me
concerne, je suis dsoriente !
Pendant ce temps, Jane montait en courant son dortoir.
Catherine tait l, elle avait mis son manteau et entassait un
peu de linge dans son sac de voyage.

110

Catherine, Carole et Betty m'ont tout racont,


commena Jane. Tu as eu le courage d'avouer. Je t'admire.
Betty et Carole te pardonneront et deviendront tes amies.
Demain tout s'arrangera.
Je ne peux pas rester l'cole Shelley, riposta
Catherine en nouant son charpe. Tout le monde me dteste. Je
ne suis pas comme les autres. Regarde tes cheveux, ils sont
brillants et soyeux. Les miens sont raides et ternes. Je suis
ple, pleine de boutons. Une vraie Cendrillon !
Cendrillon s'est transforme en une nuit, rpliqua
Jane en prenant la main de Catherine. Quand elle a t
heureuse, elle a t jolie. Que tu es sotte de te croire laide ! Si
tu savais comme tu es charmante quand tu souris !
Ce n'est pas vrai ! protesta Catherine.
Mais si ! affirma Jane. Tes yeux s'clairent, une
fossette se creuse dans ta joue gauche. Par malheur, tu souris
rarement !
Je n'en ai pas envie , dclara Catherine.
Des pas rsonnrent dans le corridor. Betty et Carole
entrrent.
Nous n'avons pas t trs gentilles tout l'heure !
s'cria Carole. Nous le regrettons. Ne pars pas, Catherine.
Nous oublierons tes mauvais tours.
Mais Robert ? demanda Catherine. Il faudra tout
raconter au conseil. Je ne veux pas tre l.
Cette ide n'tait pas venue l'esprit des trois filles. Oui,
il faudrait porter l'affaire devant le conseil.
Je pars, rpta Catherine. Au revoir, vous toutes ! Ne
gardez pas un trop mauvais souvenir de moi !

111

CHAPITRE XVI
LE DPART DE CATHERINE
prit son sac de voyage et sortit du dortoir.
Jane courut aprs elle et lui saisit le bras. Catherine, ne sois
pas stupide ! Tu ne peux pas partir ! C'est impossible !
Ce n'est pas impossible ! riposta Catherine. Ne me
retiens pas, Jane ! Je vais pied la gare, puis je prendrai le
train.
Elle repoussa la main de Jane et descendit en courant
l'escalier. Inutile de courir aprs elle, sa dcision tait
irrvocable ! Les trois filles la suivirent des yeux.
CATHERINE

112

C'est ma faute ! s'cria Carole d'une voix tremblante.


Quel malheur que j'aie imit Mam'zelle ! Cela a t la cause de
tout !
Qu'allons-nous faire ? demanda Jane. Il faut dire
que Catherine s'est enfuie. Je comprends que l'ide d'affronter
le conseil l'ait effraye. A sa place, j'aurais peur aussi.
Nora montait l'escalier. Elle fut surprise de voir les trois
filles devant la porte de leur dortoir.
Que faites-vous ici ? Le concert va commencer dans
cinq minutes, dpchez-vous ! Vous paraissez bouleverses.
Pourquoi ? Que s'est-il pass ?
Des choses terribles ! rpondit Betty. Nous ne savons
que faire.
Racontez-moi tout, ordonna Nora. Je suis votre
monitrice.
C'est la meilleure solution, approuva Carole. N'allons
pas au concert, Nora. Il n'y a personne dans la salle des loisirs,
nous pourrons parler.
Une fois par semaine, les enfants qui apprenaient la
musique donnaient un concert auquel presque tous les lves
assistaient. La salle des loisirs tait dserte. Les quatre filles
s'y installrent. Carole relata les vnements de la soire, sans
cacher qu'elle tait la cause de la colre de Catherine. Nora
l'couta sans l'interrompre.
Pauvre Catherine ! soupira-t-elle quand Carole se tut.
Allons trouver Rita, nous irons avec elle chez les directrices.
Est-ce indispensable ? demanda Betty consterne.
Bien sr. Une fille ne peut quitter l'cole Shelley sans
que Miss Bell et Miss Best soient informes. Venez, nous
n'avons pas de temps perdre.
Rita travaillait dans son petit bureau.
Rita, peux-tu venir avec nous chez les directrices ?
demanda
113

Nora. Catherine Marris, de la division de Betty, s'est


enfuie. Il faut les prvenir.
- Allons-y vite ! approuva Rita. Prenons William
avec nous.
Quelques minutes plus tard, les six lves arrivaient
devant le salon des deux directrices. Rita frappa la porte.
Entrez ! dit une voix paisible, et ils entrrent.
M. Johns tait l aussi. Tous les trois manifestrent leur
surprise.
Qu'y a-t-il ? demanda Miss Bell.
- Betty, raconte , ordonna Rita.
Betty obit. En apprenant que Catherine, son sac de
voyage la main, avait pris la direction de la gare, M. Johns se
leva d'un bond.
Je vais la chercher, annona-t-il. Esprons que je
n'arriverai pas trop tard !
Le train sera parti ! s'cria Nora.
- L'horaire a t chang ce mois-ci, rpondit M. Johns.
Le train que Catherine veut prendre passe une heure plus tard.
En me dpchant, j'aurai le temps. Venez avec moi, Rita.
Tous les deux sortirent et, quelques minutes plus tard, la
porte d'entre claqua. Ils taient partis. Maintenant que les
deux directrices savaient tout, Betty et Carole se sentaient
soulages d'un grand poids.
Quand Catherine reviendra, il faudra la rconforter et
lui faire comprendre qu'elle avait tort de s'enfuir, dclara Miss
Best. Elle se croit laide et sotte, nous essaierons de la
rhabiliter ses propres yeux.
- Le plus press ensuite sera de proclamer l'innocence de
Robert, ajouta Betty. J'ai honte de l'avoir accus !

114

Tous les trois manifestrent leur surprise.


115

Ce sera une leon pour vous, Betty, fit remarquer


Miss Best. Vous avez de grandes qualits, mais vous tes trop
emporte, trop prompte juger les autres.
Je le sais, soupira Betty. C'est trs difficile de se
corriger de ses dfauts.
Oui, convint
Miss Best. Moi aussi j'tais trs
emporte autrefois !
Elle eut son sourire ravissant. Les quatre filles eurent
peine croire qu'elle n'avait pas toujours t aimable et douce.
Pensons Catherine, dit Miss Bell. Je crois que Rita et
William l'intimideront moins que M. Johns et nous. Ils sauront
lui inspirer confiance.
Elle prtend qu'elle n'aura pas le courage d'affronter
le conseil, expliqua Betty. Pourtant elle n'a pas peur de tenir
tte aux professeurs en classe.
Ce n'est pas du courage, rpliqua Miss Bell. C'est
de l'obstination. Et l'obstination est un signe de faiblesse.
Catherine essayait de s'aveugler elle-mme. Mise au pied du
mur, elle s'est enfuie.
C'est ma faute ! rpta Carole. J'ai fait dire
Mam'zelle des choses qu'elle n'avait jamais dites. Je le
regrette. J'aimerais aider Catherine.
Elle a honte de ses boutons, fit observer Betty. Si elle
en a tant, c'est qu'elle se bourre de bonbons et de chocolat.
Elle est jolie quand elle sourit, ajouta Jane. Je le lui ai
dit.
Vous avez bien fait, approuva Miss Best. Il faut lui
rendre confiance en elle-mme. William, essayez de lui donner
quelques conseils. Rita vous aidera. Vous avez des problmes
difficiles rgler ce trimestre, mais je crois que vous trouverez
la solution.

116

- Faut-il absolument qu'elle affronte le conseil ?


demanda William.
- Vous en dciderez avec Rita, rpondit Miss Bell. Nous
nous en rapportons vous. Si vous ne voulez pas lui imposer
cet affront, vous vous contenterez de proclamer l'innocence de
Robert. Je m'en remets votre jugement.
Rconfortes, Betty, Nora, Jane et Carole envisageaient
l'avenir de Catherine avec plus d'optimisme. La pauvre fille se
croyait laide et sotte. Elle enviait ses compagnes plus
favorises. Il fallait lui rendre confiance en elle-mme.
Un bruit de roues au-dehors fit tressaillir tout le monde.
Puis la portire d'une voiture claqua. M. Johns avait-il pris un
taxi pour ramener Catherine ? Il y eut quelques minutes
d'attente anxieuse.
Des pas rsonnrent dans le corridor, la porte s'ouvrit. M.
Johns entra. Il tait seul. Pas de Rita, pas de Catherine !
Vous ne l'avez pas trouve ? s'cria Miss Bell avec
inquitude.
- Mais si, rpondit M. Johns. Elle tait dans la salle
d'attente, la pauvre petite ! Elle regrettait de s'tre enfuie.
Quand Rita est entre et l'a prise dans ses bras, elle a .fondu en
larmes et elle est revenue avec nous de son plein gr. Grce au
Ciel, l'horaire avait t chang et elle avait eu le temps de
rflchir. Si le train avait t en gare quand elle est arrive,
elle serait partie.
- O est-elle ? demanda William.
- Rita l'a emmene dans son bureau, expliqua M. Johns.
Allez-y aussi, William. Laissez-la parler, tout avouer.
William sortit. Les quatre filles prirent cong des
directrices. Demain matin, je ferai des excuses Robert,
dclara Betty. Cette fois, on n'aura pas besoin de me l'ordonner
!

117

CHAPITRE XVII
DES PROBLMES RSOLUS
LE LENDEMAIN, avant le petit djeuner, Betty se mit la
recherche de Robert. Elle avait honte d'elle-mme. Je l'ai
accus devant tout le monde et il tait innocent, pensait-elle.
Je l'ai fait punir au moment o il faisait un effort pour se gurir
de ses dfauts. Les autres l'ont aid. A cause de moi, il a t
irrit et malheureux. Je ne me le pardonnerai jamais !
Elle ne trouva pas Robert dans l'cole. Lonard, qu'elle
rencontra, lui apprit que le jeune garon tait l'curie.

118

Capucine boite un peu, expliqua Lonard. Robert la


soigne avec le palefrenier. Je l'ai vu tout l'heure en revenant
de l'table. Tu sais, Betty, nous le voyons tous les matins,
Fanny et moi, et nous l'aimons bien. Il s'occupe beaucoup des
petits pour leur faire oublier sa tyrannie. Je ne peux pas
m'empcher de l'admirer.
Eh bien, lui ne m'admirera pas quand il aura entendu
ce que j'ai lui dire, fit remarquer Betty.
Qu'est-ce que c'est ? demanda Lonard.
Mais Betty refusa de rpondre. Elle mit son manteau et
traversa le jardin pour se rendre l'curie. Elle entendit la voix
de Robert qui parlait au palefrenier et elle entrebilla la porte.
Robert ! cria-t-elle. Je voudrais te parler.
Qui est l ? interrogea Robert. Oh ! c'est toi, Betty.
Qu'as-tu me dire ?
Les cheveux en dsordre, le visage carlate, il paraissait
fatigu, car depuis son lever il frictionnait la jambe de la
pouliche.
Robert, dclara Betty, j'ai t injuste ton gard. Je sais
maintenant que ce n'est pas toi qui as sali mes outils, pris mes
livres et les souris de Carole.
Je te l'avais bien dit, rpliqua Robert. Je suis heureux
que tu en sois persuade.
Je t'ai accus devant le conseil, reprit Betty d'une voix
tremblante. Tu as t puni, je le regrette de tout mon cur. Tu
me taquinais sans cesse et je t'avais pris en grippe, mais je me
suis montre plus odieuse que toi. Maintenant je reconnais que
tu es un chic type. Tu es venu pour assister au match, tu n'as
pas t content parce qu'il pleuvait. Il parat que tu es trs bon
pour les petits. Tu es gnreux et je me sens bien mesquine.
Tu l'as t, convint Robert en prenant sa main. Mais
je ne suis pas gnreux. Vois-tu, j'aime encore mieux
m'occuper des
119

chevaux que de jouer au tennis. Il ne m'aurait pas t


difficile d'assister au match et j'ai sincrement regrett la pluie.
Mais je suis content que tu aies dcouvert que je ne suis pas
l'auteur des mauvais tours. Qui est-ce ?
Je ne peux pas te le dire, rpliqua Betty. Je te prsente
mes excuses et je te demande de ne pas m'en vouloir.
Ne t'inquite pas ! conseilla Robert en riant. Toi aussi
tu as me pardonner. Je me faisais un plaisir de t'exasprer. Tu
es si drle quand tu es en colre ! Oublie tout cela. Soyons
amis. Viens te promener avec moi le matin. Tu monteras
Capucine quand elle sera gurie, et moi, Capitaine. Voyons, ne
fais pas cette tte !
Je suis trs contente, mais j'ai envie de pleurer,
expliqua Betty qui sentait une grosse boule obstruer sa gorge.
Dire que j'ai pens tant de mal de toi, Robert ! Mais prsent
je suis ton amie. Nous ferons de bonnes promenades
ensemble.
Robert lui sourit et retourna auprs de Capucine. Betty
resta immobile pendant quelques minutes, malgr le vent
froid, avant de reprendre le chemin de l'cole. Dcidment,
pensait-elle, il ne faut pas juger les gens la lgre, il faut
attendre de les connatre. Moi, je me fie ma premire
impression et je suis injuste. Je viens de dcouvrir un Robert
bien diffrent de l'ide que je me faisais de lui.
Mais Robert n'tait plus tout fait le mme. Il avait
chang. Lui aussi pensait Betty, tout en frictionnant la jambe
de Capucine. Une vraie furie parfois ! Mais si sympathique
quand on la connaissait mieux ! Ils feraient ensemble de
joyeuses promenades !
Et Catherine ? La veille, aprs l'avoir rconforte par leur
douceur et leur bont, William et Rita lui avaient conseill de
se coucher, en remettant les explications au lendemain.

120

Pendant que Betty et Robert se rconciliaient, ils avaient


avec elle un nouvel entretien.
Quand j'ai appris que le train n'arriverait qu'une heure
plus tard, j'ai eu l'impression que tout tait contre moi, conclut
Catherine. Je ne pouvais pas m'enfuir.
Heureusement ! constata William. Ce n'tait pas une
solution. Avais-tu pens au chagrin de tes parents ? Et une fois
chez toi, qu'aurais-tu fait ?
Je ne sais pas, je n'y avais pas pens, avoua Catherine
en s'essuyant les yeux avec un mouchoir dj tremp.
Il faut toujours rflchir aux consquences de ses
actes, expliqua Rita. Chez toi tu aurais retrouv les problmes
que tu n'avais pas eu le courage de rsoudre ici.
A ma place, auriez-vous essay ? demanda Catherine.
J'ai si peu de chance. Jamais rien ne me russit.
Et rien ne te russira tant que tu ne feras pas appel
ton courage, affirma William. N'accuse pas la chance. Notre
bonheur dpend uniquement de nous. Tu juges que Carole a de
la chance parce qu'elle a beaucoup d'amis. Mais elle a des
amis parce qu'elle est bonne, gnreuse et gaie. C'est ses
qualits qu'elle doit ses amis, non la chance.
Oui, je comprends, approuva Catherine. Tu as sans
doute raison. Mais je ne suis pas jolie, gaie et bonne comme
Carole.
Tu ne sais pas tirer parti de toi-mme, dclara Rita.
Tu as un joli sourire qui creuse une fossette dans ta joue, mais
tu ne souris pas assez souvent. Tes cheveux sont pais ; si tu
les brossais le matin et le soir comme Carole, ils seraient
soyeux et lustrs. Si tu ne mangeais pas tant de bonbons et de
chocolats, tu n'aurais pas de boutons. Si tu faisais plus de
promenades, si tu jouais au tennis et au basket-ball, tu aurais
bientt des joues ross.
Crois-tu ? demanda Catherine un peu rconforte.
121

Rita prit une glace sur la coiffeuse et la mit en face du


visage de Catherine.
Souris ! ordonna-t-elle. Dpche-toi ! Mieux que cela!
Catherine ne put s'empcher de sourire. Son visage se
transforma. Une fossette se creusa dans sa joue gauche.
Oui, reconnut-elle, je suis moins laide, mais je suis si
lente dans mon travail ! Et ces tours affreux que j'ai jous aux
autres !
- Tu es lente parce que tu n'es pas en trs bonne sant
et que tu n'es pas heureuse, constata William. Quant tes
mauvaises actions, tu peux les rparer. Nous commettons tous
des erreurs.
Pas toi ! Pas Rita non plus ! protesta Catherine. Je
vous en prie, ne m'obligez pas rester l'cole Shelley ! Je ne
peux pas avouer ce que j'ai fait devant tout le monde au
prochain conseil, mme pour innocenter Robert. C'est audessus de mes forces ! Je partirai tout de suite si vous voulez
m'obliger tout avouer au conseil.
Nous ne t'obligerons rien, promit William. Ce que
l'on fait, il faut le faire de son plein gr. coute, Catherine.
Betty dira qu'elle s'est trompe en accusant Robert, mais elle
ne prononcera pas le nom de la vraie coupable. Plus tard, peuttre, tu jugeras de ton devoir de parler.
Je n'aurai jamais assez de courage, dclara Catherine,
mais j'accepte de rester si tu tiens ta promesse. J'ai tout dit
Betty et Carole.
Tu as bien fait, approuva William. Nous leur
demanderons de ne pas rpter tes confidences. Tu n'as rien
craindre. Imite Robert. Tourne la page comme lui et
souris le plus souvent possible !
J'essaierai, rpliqua Catherine. Je n'ai pas envie de
sourire, je n'ai mme pas envie de tourner la page, mais vous
tes si
122

bons pour moi tous les deux que j'essaierai pour vous
faire plaisir.
Nous ne t'en demandons pas davantage , assura Rita.
William regarda sa montre.
11 est dj tard, constata-t-il. As-tu djeun ? Va vite au
rfectoire !
Je n'ai pas faim, rpondit Catherine.
Nous non plus nous n'avons pas djeun, dit Rita. Je
vais faire du chocolat pour nous trois. J'ai la permission
d'avoir un rchaud. J'ai aussi une bote de biscuits. Ils se
mangent sans faim.
Quelques minutes plus tard, tous les trois buvaient du
chocolat chaud et grignotaient des biscuits. William et Rita
plaisantaient. Catherine se surprit rire aux clats. La cloche
des cours sonna. Tous les trois se levrent.
Merci de votre bont ! s'cria Catherine, les larmes aux
yeux. Je n'oublierai jamais vos conseils. Nous sommes
heureux d'avoir des arbitres tels que vous !
Travaille bien ! ordonna William. Souris tes
camarades ! Bientt tu seras aussi heureuse que les autres !

123

CHAPITRE XVIII
APRS LA PLUIE, LE BEAU TEMPS !
LE LENDEMAIN,

Betty se leva de trs bonne heure pour


courir l'curie. Robert tait en train de seller les chevaux.
Capucine tait gurie. Robert, tout heureux, sifflotait un petit
air. En route ! dit Betty.
Robert sauta sur le dos de Capitaine. Le cheval hennit et
rejeta la tte en arrire. Robert ne se trompait pas, Capitaine et
Capucine le connaissaient et l'aimaient. Les deux enfants
s'engagrent dans la fort. Betty, qui prenait des leons
d'quitation depuis plusieurs annes, tait bonne cavalire.
Le vent souffletait leur visage. Ils s'interpellaient en riant.
Soudain Betty eut une ide.
124

Tu devrais inviter de temps en temps Catherine Peters,


cria-t-elle. Une promenade dans la fort lui ferait du bien.
Catherine ! Je ne peux pas la supporter, rpondit
Robert. Elle est odieuse ! Ne me dis pas que tu l'as choisie
pour amie !
C'est pourtant la vrit ! riposta Betty. Je la
dtestais autant que je te dtestais, Robert. Mais j'ai appris
me mfier de mes premires impressions. Elle a besoin d'tre
aide. Sois gentil pour elle.
Entendu, promit Robert. J'essaierai. Elle ne monte pas
mal. Mais j'ai peur de m'ennuyer terriblement en sa
compagnie. Toi, tu peux tre une peste, mais on ne s'ennuie
jamais avec toi. C'est un point en ta faveur.
Ne me taquine pas ! s'cria Betty. Je ne suis plus une
peste, j'ai pris de bonnes rsolutions, je veux tre toujours
gentille. Avant mme la rentre, j'avais dcid de faire oublier
mon horrible conduite de l'anne dernire. Et puis j'ai commis
gaffe sur gaffe. Je sais que je ne serai jamais assez raisonnable
pour tre monitrice.
J'aimerais bien tre moniteur, fit remarquer Robert.
Ce doit tre agrable de diriger les autres et de dlibrer avec
les jurs. Mais ni toi ni moi, nous n'avons la moindre chance.
Mes dbuts n'ont pas t brillants et toi, avant les vacances, tu
tais la plus mauvaise tte de l'cole. J'aurais voulu voir a !
La promenade prit fin. Robert et Betty allrent djeuner.
Les joues rouges et les yeux tincelants, Betty sourit
Catherine assise sa place habituelle, moins maussade que
d'habitude.
Bonjour, Catherine ! s'cria Betty. Bonjour, tout le
monde ! J'ai une faim de loup ! Je me sens capable de manger
un poulet entier !

125

Es-tu monte cheval ? demanda Catherine en lui


tendant l'assiette de tartines. Il faisait du vent. C'est pour cela
que tu as un teint de Peau-Rouge ?
Betty se mit rire.
C'tait dlicieux ! rpliqua-t-elle. Tu devrais te lever de
bonne heure demain pour venir avec nous.
Oui, viens, appuya Robert. Tu montes bien,
Catherine. Accompagne-nous de temps en temps. Ce matin
nous avons travers la fort.
Catherine rougit de plaisir. Son sourire la transforma, la
grande surprise de ses camarades.
J'aimerais bien, rpondit-elle. Merci, Robert. De tous
les chevaux, c'est Capucine que je prfre.
C'est vrai ? s'cria Robert. Elle est trs douce. Hier,
elle boitait. Je l'ai soigne de mon mieux.
II se mit parler de Capucine et de Capitaine. Catherine
l'coutait avec attention, presque avec dfrence, car c'tait la
premire fois qu'un lve faisait des frais de conversation en
son honneur. Elle n'avait plus cette expression renfrogne qui
la rendait si laide et riait des plaisanteries de Robert.
Elle avait redout les premiers repas qui la remettraient
en face de Betty, de Carole, de Jane et de Nora, les quatre qui
connaissaient son malheureux secret. Mais elles avaient l'air
d'avoir tout oubli. Catherine ne put s'empcher d'admirer leur
gnrosit et de leur en tre reconnaissante. Elle perdit bientt
tout sentiment de gne. Les autres lves s'tonnrent de
l'attitude amicale de Betty l'gard de Catherine.
Tu es une drle de fille ! fit remarquer Johnny. Un jour
tu es couteaux tirs avec quelqu'un, le lendemain tu es son
amie.
L'anne dernire, Betty tait ma plus grande
ennemie,

126

dclara Harry en riant. J'avais pingle dans son dos un


criteau o j'avais crit : Je suis une mauvaise tte ! J'aboie !
Je mords ! Prenez garde ! Tu tais furieuse, Betty !
C'est vrai, approuva Betty. Je trouve cela trs drle
maintenant. Allons voir le tableau d'affichage, Harry. J'ai
aperu une nouvelle inscription.
En effet, une inscription numrait les lves qui
joueraient le match de tennis opposant l'cole Shelley l'cole
Johnson. Le nom de Betty s'y trouvait.
Betty, les joues en feu, lut et relut ces quelques lignes
plusieurs reprises.
J'ai t choisie ! s'cria-t-elle. La dernire fois j'avais
pris la place de Robert. Aujourd'hui, je suis sur la liste. Que je
suis contente !
Le match se jouera l'cole Johnson, ajouta Johnny.
Tu feras le trajet en car. Tu as de la chance !

127

C'est merveilleux ! s'exclama Betty.


Elle se hta d'aller annoncer la nouvelle Jane et
Carole. Catherine tait l aussi. Toutes la flicitrent.
Nous ne te verrons pas jouer, quel dommage ! dit Jane
en glissant son bras sous celui de son amie. J'espre qu'il ne
pleuvra pas cette fois, Betty !
Non, le temps est au beau ! rpliqua Betty. Il faut que
je , m'exerce. Jane, Catherine, venez me lancer des balles
pendant la
rcration, voulez-vous ?
Catherine rayonna. Jamais encore on ne lui avait
demand un service. Quelle joie d'tre utile !
Tu as vraiment un joli sourire, constata Jane en la
regardant. La cloche du cours ! Dpchons-nous ! J'tais en
retard d'une seconde hier matin, Miss Ranger m'a gronde !
Catherine s'aperut qu'elle fredonnait un petit air en se
dirigeant vers la classe. Elles taient si gentilles, ces filles !
C'est facile de sourire quand on est heureux. Pendant qu'elle
s'habillait, Catherine avait souri une ou deux fois devant la
glace et s'tait rendu compte que son sourire l'embellissait.
Plus de bonbons ! Plus de chocolats ! Plus de mauvais
tours ! se dit-elle avec svrit. Bientt je serai comme les
autres !
Aprs les cours, Betty, accompagne de Catherine et de
Jane, courut vers le vestiaire. Dans le corridor, elles se
heurtrent Robert.
Quel ouragan ! s'cria-t-il. Pourquoi tes-vous si
presses ?
Nous allons lancer des balles Betty, expliqua Jane.
Elle doit jouer dans le match contre l'cole Johnson !
Je ne le savais pas , rpondit Robert qui essaya de
cacher sa dception.
Il avait espr que son nom figurerait sur la liste, puisque
128

Betty avait pris sa place pour la rencontre avec l'cole


Victoria.
Tant pis ! pensa-t-il. J'aurai l'occasion de jouer plus
tard.
Et il cria derrire Betty :
Flicitations, Betty ! Dommage que je ne puisse pas
aller avec toi !
II s'loigna. Betty se tourna vers Jane.
C'est gentil de me fliciter, n'est-ce pas ? fit-elle
remarquer.
As-tu vu sa figure quand il a appris que tu avais t
choisie ? demanda Jane.
Non, pourquoi ? interrogea Betty.
Je crois qu'il tait trs du, rpondit Jane en prenant
sa raquette. Il esprait jouer, j'en suis sre.
Tu crois ? murmura Betty.
Elle prit aussi sa raquette. Les trois filles se dirigrent
vers le court. Betty saisissait au vol les balles que lui lanaient
ses amies, mais sa joie avait disparu. Elle pensait Robert.
Elle avait pris sa place dans un match. En toute justice, ne
devait-il pas participer celui-ci ?
Aprs tout, je n'ai pas jou l'autre jour parce qu'il
pleuvait , se dit-elle en sautant pour attraper la balle que
Catherine lui envoyait. Mais j'aurais jou s'il n'avait pas plu.
J'aurais eu deux matches de suite. Robert, pas un seul. C'est un
peu gnant. Il faut que je demande conseil.
Aprs le djeuner, Betty alla trouver Nora. La monitrice
tait toujours prte couter ceux qui s'adressaient elle et
tranchait avec sagesse les cas litigieux.
Nora, crois-tu que je devrais laisser ma place Robert
dans le match contre l'cole Johnson ? demanda Betty. Tu le
sais, c'est cause de moi qu'il a t priv de jouer le jour o

129

l'quipe Victoria est venue. Je sais qu'il est trs du. Dois-je
lui donner mon tour ?
Oui, rpondit aussitt Nora. Ce sera tout naturel. Tu
as le sens de la justice, Betty. Je t'en flicite !
Je vais avertir M. Barlow , annona Betty.
Elle avait le cur serr, mais se rjouissait l'ide de
l'heureuse surprise de Robert.

130

CHAPITRE XIX
UNE SEMAINE PAISIBLE
M. BARLOW revenait du court de tennis o il avait donn
une leon quelques lves. Que voulez-vous, Betty ?
s'enquit-il.
Monsieur Barlow, Robert pourrait-il jouer ma place
dans le match contre l'cole Johnson ? demanda Betty. J'ai
dcouvert qu'il n'tait pas l'auteur des mauvais tours que je lui
reprochais et pour lesquels on l'avait puni. Je crois qu'on lui
doit une rparation.
En effet, approuva M. Barlow en crivant quelques
mots dans un carnet. Je m'en occuperai. Je regrette d'effacer

131

votre nom de la liste, mais vous avez raison, c'est lui d'y
figurer.
Avant que Betty et pu trouver Robert pour lui annoncer
la bonne nouvelle, une seconde liste paraissait sur le tableau
d'affichage. Le nom de Robert y remplaait celui de Betty.
Robert la vit en allant au rfectoire pour le repas de midi.
La surprise lui coupa la respiration. Jane n'avait-elle pas dit
que Betty avait t choisie ? Les sourcils froncs, il regardait
fixement le tableau. Johnny passa.
Tiens ! s'cria-t-il en s'arrtant devant la liste. Je me
demande pourquoi on a chang. Tout l'heure j'ai lu Betty
Allen et non Robert Brown .
Oui, c'est aussi ce que j'ai lu, dclara Robert
intrigu. C'est bizarre ! Mais je suis bien content. J'tais trs
du ce matin.
Je parie que Betty va l'tre , fit remarquer Johnny.
Ils entrrent dans le rfectoire. Robert tait assis loin de
Betty et ils ne pouvaient se parler. Ce fut Nora qui s'adressa
Robert. As-tu vu que ton nom est sur la liste ? demanda-telle.
Oui. Pourquoi M. Barlow a-t-il chang d'ide ?
interrogea Robert.
Parce que Betty l'en a pri, expliqua Nora. Elle a
estim que ce serait juste. Et je dois dire que j'ai t de son
avis.
C'est chic de sa part ! s'cria Robert en rougissant.
Mais je ne peux pas accepter. Je sais qu'elle aime beaucoup
participer aux matches.
II se mit la recherche de Betty et la trouva dans le jardin
en train de planter des bulbes de crocus avec Bob.
Betty ! appela Robert. Tu est bien gentille, mais j'aime
mieux que ce soit toi qui joues contre l'cole Johnson.

132

Non, Robert, rpondit Betty. J'ai pris ma dcision.


C'est une faon de te ddommager des accusations que j'ai
portes contre toi. J'aurais honte de moi si je jouais ta place.
Je n'ai pas besoin de ddommagement ! protesta
Robert.
Je t'en prie, accepte ! insista Betty. Pour me faire
plaisir !
Bon, dit Robert. Merci. Je voudrais que tu puisses
assister au match, Betty.
J'espre que tu gagneras , rpliqua Betty et elle
continua sa besogne.
C'tait un travail difficile. Les bulbes de crocus taient
arrivs ; il avait fallu dsherber le talus avant de les mettre en
terre. Il y avait aussi planter des oignons de tulipes et de
jacinthes, ce qui tait beaucoup plus facile dans des platesbandes.
Nous avons tant d'occupations et si peu de temps !
soupira Betty. J'aimerais monter cheval plus souvent,
jardiner toute la journe, prendre plus de leons de musique,
caresser mes lapins, jouer pendant des heures au tennis ! Toi,
tu es heureux, Bob. Tu n'as qu'une passion, moi j'en ai vingt !
C'est toi qui as raison sans doute, dclara Bob. M.
Johns me rpte sans cesse que je devrais m'intresser autre
chose qu'au jardinage. Je ne sais parler que de a.
Mais tu es trs loquent sur ce sujet ! s'cria Betty.
C'est ton avis parce que tu aimes le jardinage,
rpliqua Bob. Mais j'ennuie les autres ! Veux-tu m'aider
trouver une autre distraction ?
Pourquoi ne montes-tu pas cheval ? suggra Betty.
Demande Robert de t'apprendre, il le fera avec plaisir.
La semaine s'coula. Le vendredi, comme d'habitude,
l'heure du conseil runit tous les enfants dans la salle de
gymnastique.
133

Nora passa dans les rangs avec sa tirelire. Johnny y mit


firement un billet d'une livre, cadeau d'un de ses oncles. Chacun
reut ses cinq shillings. Bob Terry annona qu'il avait besoin d'un
rteau plus petit que celui dont il se servait.
Peter veut m'aider, expliqua-t-il. Notre rteau est trop
grand pour lui.
Sa demande fut agre. Richard souhaitait acheter un disque
enregistr par un violoniste clbre. Il apprenait la sonate et
souhaitait l'entendre jouer par un matre. William lui accorda
l'argent ncessaire. Toute l'cole tait fire du talent de Richard,
aussi habile avec un archet que devant un clavier.
Pas de plainte ? interrogea William.
Lonard se leva.
Ma plainte peut vous paratre stupide, dit-il d'un ton
d'excuse. Il s'agit de Fred. Il ronfle la nuit. Moi, je suis oblig de
me lever de bonne heure pour traire les vaches et il m'empche de
134

dormir. J'ai de la peine me lever temps. Bien sr, ce


n'est pas sa faute. Que pouvons-nous faire ?
Fred se leva.
J'ai un gros rhume, expliqua-t-il. Je ne ronflerai plus
quand je serai guri. En attendant, est-ce que je peux coucher
l'infirmerie ?
C'est la solution, approuva William en souriant. C'est
la plainte la plus comique que nous ayons jamais entendue. Il
faut que Lonard puisse dormir, sinon nous n'aurons pas de
lait pour le djeuner.
Ce fut un clat de rire gnral. William tapa sur la table
avec son marteau.
Avant que nous nous sparions, Betty a une dclaration
faire, annona-t-il. Lve-toi, Betty !
Betty se leva, rouge et le cur battant. Elle avait prpar
son petit discours et le pronona sans hsitation.
Voil, commena-t-elle. J'ai accus Robert d'avoir sali
mes outils de jardinage, pris mes livres et les souris de Carole.
Il a protest de son innocence, mais il a t puni tout de mme.
Depuis j'ai appris que je me trompais. Ce n'est pas lui le
coupable. C'est une autre personne.
Oui ? Dis-le-nous ! crirent plusieurs enfants d'une
voix vibrante d'indignation.
William frappa la table et tous se turent.
Une minute, Betty ! ordonna-t-il. J'ai un mot dire.
Rita et moi, nous avons dcid que, pour le moment, nous ne
vous rvlerions pas le nom de l'lve qui a jou des mauvais
tours. Dans ce cas, comme dans d'autres du mme genre, le
silence est prfrable. Nous agissons pour le mieux et j'espre
que vous nous approuverez.
Bien sr ! rpondirent les enfants, car ils avaient
toute confiance en William et en Rita.

135

La pauvre Catherine, assise sur son banc, tremblait de


tous ses membres. Les yeux n'allaient-ils pas se tourner vers
elle ? Un doigt n'allait-il pas la dsigner ? Elle aurait voulu se
cacher dans un trou de souris. Carole et Jane, assises ct
d'elle, la plaignaient de tout leur cur. Heureusement les
arbitres avaient dcid de taire son nom. Betty, toujours
debout, reprit la parole.
Je n'ai pas grand-chose ajouter, except que je regrette
beaucoup d'avoir accus Robert. Je n'ai pas assez rflchi,
j'aurais d attendre d'avoir des preuves. C'est une leon pour
l'avenir. Robert a accept mes excuses avec beaucoup de
gentillesse.
Elle s'assit. William se disposait lever la sance, lorsque
Robert se leva. Souriant, les yeux rieurs, il ne ressemblait plus
au garon autoritaire et tyrannique qu'il avait t.
Me permets-tu de prendre la parole, William ?
demanda-t-il. Voil ce que j'ai dire : Betty, pour me
ddommager de ses erreurs, me laisse sa place dans le match
contre l'cole Johnson. C'est trs chic de sa part. Je voudrais
que tout le monde le sache.
Bravo, Betty ! crirent quelques voix.
Tous approuvaient la dcision de Betty qui se sentit
rconforte de son sacrifice.
Ce fut la fin de la sance. De retour dans la salle des
loisirs, Jane commena une lettre sa cousine Ida. Carole
plaa un disque sur l'lectrophone et se mit danser, au grand
amusement des autres. Betty entama une partie de cartes avec
Johnny. Robert se plongea dans la lecture d'un livre sur les
chevaux.
Catherine prit son panier ouvrage. Elle avait dcid de
broder deux pochettes serviette. L'une d'elles tait destine
Carole, l'autre Betty. Ce serait peut-tre un moyen de se faire

136

pardonner et de gagner l'affection des deux filles. Pour


avoir des amies, il faut tre aimable et bonne, avait dit Rita.
J'apprends beaucoup de choses l'cole Shelley, en plus
de la gographie et des mathmatiques ! pensa Catherine.
Des choses plus importantes encore que la gographie, ou
les mathmatiques.

137

CHAPITRE XX
UNE BELLE VICTOIRE !
LA MATINE du samedi suivant tait claire et ensoleille.
L'air tait froid, le givre argentait les herbes et les feuilles des
arbres. C'tait un prsage de beau temps. Pas de pluie
craindre ce jour-l !
Robert avait de la chance. Betty essaya de s'en rjouir,
mais elle avait le cur serr en pensant au dluge qui l'avait
empche de jouer.
C'est ta faute, Betty Allen ! se dit-elle. Si tu n'avais pas
eu la

138

stupidit d'accuser Robert, tu participerais au match


aujourd'hui !
Ds qu'elle aperut Robert, elle courut lui.
Je suis contente qu'il fasse beau, Robert , dclara-telle.
Robert devina ce qu'elle prouvait.
Je voudrais que tu joues aussi, affirma-t-il. Ce sera pour
la prochaine fois.
Les joueurs de l'quipe s'taient rassembls. Nora, qui en
faisait partie, leur apprit que l'cole Johnson avait la rputation
d'tre imbattable.
Si seulement nous pouvions remporter quelques sets !
soupira-t-elle.
Nous ferons de notre mieux , promit Robert.
La matine passa lentement. L'heure du djeuner arriva
pourtant. Les joueurs manquaient d'apptit, ce qui n'tonna pas
Betty. Elle non plus n'avait pas faim, mais pour des raisons
diffrentes. Jane, qui l'observait, posa la main sur son bras.
Du courage ! conseilla-t-elle.
Betty essaya de sourire. Soudain elle remarqua une
grande agitation la table voisine. Tous les lves parlaient
la fois.
Harry se trouve mal ! s'exclama Jane. Je n'en suis pas
surprise. Il tait trs ple ce matin.
M. Barlow, aid de Lonard, faisait sortir Harry. La
consternation rgna dans la salle. M. Johns regarda sa montre.
C'tait presque l'heure du dpart. M. Barlow revint.
Harry a repris connaissance, expliqua-t-il. Il est
l'infirmerie. Il devra passer le reste de la journe au lit.
Ne pourra-t-il pas jouer ? s'crirent plusieurs voix.
Non, rpondit M. Johns. C'est trs regrettable. Harry
est un de nos meilleurs joueurs. Il faut le remplacer.

139

La nouvelle fit le tour des tables. Pauvre Harry ! Un cri


jaillit de tous les gosiers.
Betty ! Betty !
C'est elle que je pensais, rpliqua M. Barlow. Elle
tait inscrite, mais elle a cd son tour Robert. Entendu, ce
sera Betty.
Le cur de Betty bondit de joie. Elle pouvait peine en
croire ses oreilles. Son visage s'empourpra, ses yeux
scintillaient. Elle plaignait Harry, mais il avait dj pris part
plusieurs matches. Il aurait d'autres occasions de se distinguer.
Bravo, Betty ! crirent les lves d'une seule voix.
Jane donna Betty une petite tape dans le dos. Carole lui
fit une grimace.
Betty, je suis si content ! cria Robert l'autre extrmit
de la table. Pour notre premier match, nous serons
partenaires!

140

Betty repoussa son assiette.


Une bouche de plus m'tranglerait ! dclara-t-elle.
Alors laisse ton gteau ! s'cria Nora. Un seul malade,
cela suffit !
Betty courut prendre sa raquette et sa tenue de sport. Elle
trouva le temps de passer l'infirmerie afin de porter un livre
Harry qui tait couch, mais se sentait dj mieux.
Je suis dsole pour toi, Harry, affirma-t-elle. J'espre
que tu seras bientt guri. A mon retour, je viendrai te dcrire
le match.
Joue bien ! recommanda Harry. Bonne chance !
Betty alla rejoindre son quipe. Robert lui prit le bras.
Assieds-toi prs de moi dans le car, proposa-t-elle.
Nous sommes les seuls n'avoir jamais particip un match.
Si tu savais comme j'ai le trac !
- Impossible ! s'cria Robert en riant. Une fille aussi
dcide que toi ne peut avoir le trac !
Mais Betty disait la vrit. Elle tremblait de peur. C'tait
comme si l'honneur de l'cole Shelley tait entre ses mains. Et
si elle manquait toutes les balles ? Cette ide l'pouvantait.
Elle regarda Robert assis prs d'elle. Son air d'assurance
la rconforta.
Je me demande pourquoi je le dtestais tant, pensa-telle. Je lui attribuais tous les dfauts. Maintenant que je le
connais mieux, je m'aperois qu'il a de grandes qualits !
Le car arriva bientt destination. L'cole Johnson tait
plus grande que l'cole Shelley et comptait beaucoup plus
d'enfants. Son quipe paraissait redoutable et, au cours de
l'anne prcdente, avait remport de grands succs dans les
collges voisins.
Ce furent d'abord les lves des classes suprieures qui se
mesurrent. La lutte fut acharne. Betty et Robert, qui jouaient

141

Les derniers, applaudissaient les coups heureux de leurs


amis. Les premires parties se terminrent galit. C'tait
donc de Robert et de Betty que dpendait le rsultat final. Ds
qu'elle fut sur le court, Betty perdit son trac et se sentit des
ailes aux pieds. Cependant le premier set fut pour l'cole
Johnson, bien que Robert et Betty eussent russi deux beaux
revers de vole, mais leurs adversaires marqurent des points
par des drives foudroyants. Le second set fut galit.
A la mi-temps, les quatre quipes burent avidement les
citronnades qui leur furent apportes. M. Barlow profita de ce
rpit pour donner quelques conseils supplmentaires Robert
et Betty. D'abord un peu dcourags, les deux enfants
retournrent sur le .court, bien dcids vaincre.
Quinze Shelley, cria l'arbitre... Trente Shelley...
Quinze Johnson... Quarante Shelley...
Les joueurs adverses redoublrent d'ardeur, mais ils
commirent plusieurs fautes, et ce fut Shelley qui remporta la
victoire. Betty croyait rver.

142

CHAPITRE XXI
RETOUR TRIOMPHAL
leur dconvenue, les joueurs de l'cole Johnson
applaudirent les vainqueurs et se consolrent de leur dfaite en
dclarant que jamais ils n'avaient lutt contre une aussi bonne
quipe. M. Barlow flicita Robert et Betty, rouges de joie,
qui revenait le succs final.
Robert, tu as t merveilleux ! s'cria Betty. Tu m'as
bien second, affirma Robert. Mais au dbut j'ai eu bien
peur!
MALGR

143

Les joueurs allrent se changer au vestiaire et tremprent


avec plaisir leurs mains dans l'eau froide. Puis ce fut le goter.
Betty, qui n'avait presque rien mang au djeuner, lui fit
honneur. Les autres l'imitrent. Bientt les piles de tartines et
de brioches eurent disparu et l'apparition d'une tour forme par
plusieurs gteaux de Savoie fourrs de crme fut salue avec
des cris de joie.
Je suis impatient de retourner Shelley pour annoncer
la bonne nouvelle, dclara Robert Betty. Pas toi ? Que je suis
heureux que tu aies pu jouer avec moi ! J'espre que nous
participerons ensemble beaucoup de matches !
C'est grce toi que nous avons gagn, assura Betty.
Ton dernier revers a t magnifique ! Je suis bien fatigue, j'ai
tant couru !
Tous les joueurs taient fatigus, mais cela ne les
empchait pas de bavarder, de rire et de plaisanter. Enfin le car
vint reprendre l'quipe de Shelley. Des adieux furent changs,
accompagns de projets d'autres matches. Le vhicule
s'branla et prit la direction de l'cole Shelley. Le trajet se fit
en silence, car les enfants n'avaient mme plus la force de
parler.
Mais ds que l'cole Shelley fut en vue, ils retrouvrent
leur ardeur, baissrent les vitres et ce fut qui annoncerait le
premier le rsultat du match.
Jane, Carole, Catherine, Bob, Johnny et beaucoup
d'autres attendaient l'arrive du car depuis une demi-heure.
Quand ils l'entendirent, ils se prcipitrent vers le portail.
Les joueurs firent de grands gestes.
Nous avons gagn ! Nous avons gagn !
Vous avez gagn ! Quel bonheur !
C'est la premire fois que l'cole Johnson est battue !

144

Des applaudissements crpitrent. De toutes parts


accouraient des enfants presss d'entendre le rcit dtaill de la
victoire.
Les lves se runirent dans la salle de gymnastique. Miss
Bell, Miss Best et tous les professeurs taient l pour fliciter les
vainqueurs. M. Barlow prit la parole et raconta les pripties du
match.
Un ban pour Betty et Robert ! cria une voix quand il
eut termin.
Robert, gn, se tenait tantt sur un pied, tantt sur l'autre.
Betty pleurait et riait en mme temps. Dire qu'elle avait aid
remporter la victoire pour l'cole Shelley ! C'tait trop beau pour
tre vrai ! Robert, aussi fier qu'elle, s'efforait de rester calme.
Betty lui prit le bras.
Quelle magnifique journe ! s'cria-t-elle. J'en garderai le
souvenir toute ma vie ! Oh ! cette cole Shelley, que de joies
nous lui devons !
145

De grandes joies, renchrit Robert. Je ne pense pas


seulement au match. J'tais toujours grognon et hargneux avant
de venir ici. J'y ai appris tre heureux !
Un dner de fte couronna cette journe mmorable.
Malgr le goter somptueux de l'cole Johnson, l'quipe
victorieuse montra un grand apptit. Catherine, heureuse du
succs de ceux qu'elle considrait maintenant comme des amis,
offrit la dernire bote de chocolats qu'elle avait achete. Betty
la regarda.
Tu n'es plus la mme, constata-t-elle. Tes yeux brillent, tu
souris, tu es bien coiffe, tu as l'air de danser quand tu marches.
Tes affreux boutons ont presque tous disparu.
Catherine se mit rire. Elle avait tenu parole et n'avait plus
mang un seul bonbon. Elle se mlait aux jeux de ses
camarades, elle souriait et mme riait aux clats. Etait-ce elle
qui avait t laide et envieuse et qui avait jou de si mauvais
tours Betty et Carole ?
Elle avait sorti les livres de Betty du placard o elle les
avait cachs et, aprs les avoir poussets avec soin, les avait
rendus Betty. Celle-ci les avait pris avec un mot de
remerciement, malgr les paroles cinglantes qu'elle avait au bout
de la langue, car elle se rappelait qu'elle avait t oblige
d'acheter un livre de mathmatiques, une gographie et un livre
d'histoire sur son argent de poche. Catherine travaillait aux deux
pochettes et y brodait le mot serviette entour de myosotis
bleus pour Betty et de pquerettes ross pour Carole. Le soir o
Catherine faisait les derniers points, Carole entra dans la salle
des loisirs.
Bonsoir, Catherine. Que fais-tu ? Montre-moi !
Elle se pencha sur le travail de Catherine.
Que c'est joli ! s'cria-t-elle. J'aimerais savoir broder
comme toi. J'avais bien envie d'une pochette o mettre ma
serviette.

146

Celle-ci est pour toi, rpliqua Catherine. J'en ai fait


une pour Betty.
Pourquoi ? demanda Carole, surprise.
Pour vous montrer que je regrette les ennuis que je
vous ai attirs, rpondit Catherine. Prends la tienne, Carole.
Je suis si contente de te la donner !
Carole tait contente aussi. Elle prit la pochette.
Tu es bien gentille, dit-elle. Merci beaucoup. Voici
Betty ! Viens voir, Betty, le cadeau que tu vas recevoir !
Les deux filles examinrent leurs sachets. D'autres lves
vinrent les admirer. Catherine fut fire de leurs compliments.
C'est plus agrable de faire des cadeaux que de jouer
des mauvais tours, pensa-t-elle. J'ai vraiment beaucoup
chang, bien que je ne sois pas assez courageuse pour me
dnoncer devant le conseil !

147

CHAPITRE XXII
LE FEU DE JOIE DE BETTY
passait agrablement, maintenant que
Robert, Betty, Catherine et les autres avaient fait la paix. Betty
tait souvent premire. Robert tait tantt second, tantt
troisime. Catherine s'appliquait et ne tenait plus tte aux
professeurs. A chaque cours, Mam'zelle la complimentait.
Catherine dcouvrait les joies de l'tude. Sa sant s'tait
amliore. Elle participait aux jeux et faisait de longues
promenades cheval avec Robert et Betty. Elle proposa mme
son aide Bob.
LE TEMPS

148

Dcidment, on aura tout vu ! s'cria le jeune garon.


Sais-tu jardiner ?
- Pas trop, avoua Catherine. Mais il y a bien quelque
chose que je peux faire.
- Fais un grand tas de feuilles mortes, ordonna Bob. Un
jour nous les brlerons. Il y en a trop pour que Peter en vienne
bout tout seul.
Peter passait une grande partie de ses rcrations dans le
jardin. Il dcrivait Bob le charme des promenades cheval.
J'ai appris monter, puis j'ai tout abandonn pour le
jardinage, dclara celui-ci. Il faudra que je m'y remette !
Demain peut-tre je t'accompagnerai, Peter.
Peter avertit Robert. Le lendemain matin, Peter, Robert,
Betty et Catherine parcoururent les chemins de la fort, la
clart d'un ple soleil d'hiver. Bob fut enchant.
Je recommencerai, promit-il en sautant terre.
Catherine, que tu as les joues rouges ! Toi qui tais si ple !
N'oublie pas que tu as faire un grand tas de feuilles mortes !
- Je m'y mettrai cet aprs-midi , rpondit Catherine,
heureuse de cette nouvelle activit.
William et Rita avaient raison, pensait-elle. J'enviais
Carole et Betty et voici que moi aussi je me fais des amis
maintenant que je souris au lieu de bouder !
Betty trouvait toujours du temps pour tudier son piano.
Elle prenait plaisir jouer quatre mains avec Richard.
Participerons-nous au concert de l'cole, monsieur
Lewis ? demanda Betty son professeur. Je le voudrais tant !
- Certainement, rpondit M. Lewis. Richard jouera aussi
du violon. Avez-vous entendu le morceau qui sera au
programme ?
- Non, rplique Betty. Joue-le-moi, Richard, je t'en
prie !
Richard prit son violon. Betty l'couta avec ravissement.
149

Que c'est beau ! soupira-t-elle quand il eut fini. Tu seras


un jour un grand musicien, Richard. Mais tu travailles trop, tu
as l'air fatigu. Viens faire une partie de tennis !
Richard refusa. Lui, si habile avec un archet ou devant un
clavier, se montrait maladroit tous les jeux de plein air. Betty
n'insista pas.
Pour la fte de l'cole, une grande reprsentation serait
donne. Chaque division avait un sketch prparer. Ce n'tait
pas chose facile. Il fallait trouver le sujet, puis crire les
dialogues. Carole et Catherine furent charges de ce travail par
leurs camarades. Catherine avait beaucoup d'imagination.
Carole, avec son humour, excellait dans les conversations
vives et spirituelles. Betty ne pouvait s'empcher de rire en
voyant leurs deux ttes penches sur la mme feuille de papier.
Qui aurait imagin cela il y a quelques semaines quand
nous dtestions Catherine ? pensait-elle. Que nous tions
sottes ! Moi, je ne me querellerai plus jamais avec personne !
Mais ds le lendemain elle rompit sa promesse. Et c'est
avec Bob qu'elle se querella.
Peter et Catherine avaient rassembl les feuilles mortes
en un grand tas qui devait faire un beau feu de joie. A l'heure
fixe, Betty se rendit au jardin avec Peter et Catherine. Bob
n'y tait pas.
Quel dommage ! s'cria-t-elle. Attendons quelques
minutes. S'il ne vient pas, tant pis pour lui ! J'allumerai moimme le feu.
Elle savait pourtant que Bob ne l'approuverait pas. Elle
courut chercher des allumettes, en frotta une et la jeta au
milieu des feuilles. Des flammes s'levrent. Peter et
Catherine battirent des mains. Elles taient si belles, ces
flammes rouges ! Mais le vent qui

150

soufflait les dirigeait vers le hangar aux outils. Les trois


enfants prirent peur.
Bob ! Bob ! Viens vite ! cria Betty affole.
Bob, qui arrivait, comprit aussitt le danger.
Betty ! Viens m'aider porter le tuyau d'arrosage !
cria-t-il.
Ensemble ils droulrent le long tuyau d'arrosage et le
fixrent la prise d'eau de l'alle. Bob dirigea le jet sur le tas
de feuilles. En quelques minutes les flammes s'teignirent et il
ne resta plus qu'une paisse fume noire.
Pourquoi as-tu allum le feu ? demanda Bob avec
colre. Tu ne sais pas que c'est moi le chef ici ? Quelques
instants de plus et le hangar brlait !
- Ne me parle pas sur ce ton ! riposta Betty. Si tu avais
mis l'allumette toi-mme, c'et t la mme chose !
- Moi, je ne suis pas assez stupide pour allumer un feu
alors que le vent souffle du ct du hangar ! rpliqua
Bob furieux. J'aurais attendu demain. Tu n'as aucun bon
sens, Betty ! Tu ne fais que des btises !
- Comment oses-tu dire cela ? protesta Betty, les larmes
aux yeux. Aprs tout, qui a eu l'ide des crocus ?
- Va-t'en, Betty ! Je ne te parlerai plus !
- Et moi je ne t'aiderai plus jamais ! riposta Betty. Elle
s'loigna, suivie de Catherine et de Peter consterns. Mais,
une demi-heure plus tard, elle fut assez calme pour
couter la voix de la raison.
Tu tais sre de ne plus te quereller avec personne, se
dit-elle. Et dj tu as recommenc. Aprs tout, la colre de
Bob tait justifie. Quel malheur si le hangar avait brl !
Bob, lui aussi, rflchissait.

151

Elles taient si belles, ces flammes rouges !


152

Betty ne l'a pas fait exprs. Elle a commis une simple


maladresse.- Et elle a eu bien peur ! Son aide t'est prcieuse, tu
le sais. Si elle ne revenait plus, tu serais bien ennuy ! Je vais
aller lui parler.
La mme ide vint Betty.
Je vais parler Bob.
Ils se rencontrrent dans l'alle. Un peu confus, ils
changrent une poigne de main.
Pardonne-moi d'avoir t odieux ! s'cria Bob.
- Je te demande pardon aussi, rpliqua Betty. Malgr
toutes mes rsolutions, je suis toujours soupe au lait !
C'est bien vrai ! convint Bob en riant. Mais tu
reconnais aussitt tes torts. Viens bcher les plates-bandes,
cela nous fera du bien tous les deux.

153

CHAPITRE XXIII
JANE MONITRICE!
mois du trimestre s'taient dj couls. Le
huitime conseil serait un vendredi soir. Un moniteur,
nomm George, avait quitt l'cole pour suivre ses parents
l'tranger, il fallait en nommer un autre.
Comment choisit-on les moniteurs ? demanda Robert.
Nous avons les mmes depuis deux mois. Pourtant j'ai entendu
dire qu'on les changeait tous les mois.
Rien ne nous y oblige, expliqua Jane. Nous sommes
trs satisfaits de ceux que nous avons.
DEUX

154

Ils sont parfaits, renchrit Betty. Je les admire. C'est


une grande responsabilit d'tre moniteur, mais c'est agrable
d'aider ses camarades et de jouir de leur confiance.
J'aimerais tre monitrice, fit remarquer Carole.
Mais comme toi, Betty, je n'ai aucune chance.
Personne n'a encore rpondu ma question,
dclara Robert. Comment nomme-t-on les nouveaux
moniteurs ?
Tous les lves votent, rpondit Bob. Les bulletins
sont remis au conseil. Les jurs les lisent et votent leur tour
pour un de ceux qui ont obtenu le plus de voix. La dcision
finale appartient William et Rita.
Ce systme me parat excellent, approuva Robert.
Chacun a voix au chapitre. C'est ce que j'aime l'cole
Shelley, nous sommes traits en grandes personnes.
Je ne sais pas pour qui voter, dit Carole. Il faut que je
rflchisse.
Moi aussi, ajouta Jane. C'est trs important.
Nous allons nous promener dans les champs et les
bois cet aprs-midi. Tu veux bien que je marche ct de
toi, Jane ? demanda Catherine. Betty ne vient pas, elle a une
rptition avec Richard.
Volontiers ! acquiesa Jane. Ne sois pas en retard !
Catherine fut exacte. Les lves partirent sous la conduite de
Miss Ranger. Le ple soleil d'hiver brillait sur les champs
et sur les arbres dnuds. Dans le feuillage des houx toujours
verts, les boules carlates tincelaient. Tout en marchant,
Catherine fredonnait un petit air.
Tu as bien chang, fit observer Jane. Tu es peine
reconnaissable !

155

Je sais, rpondit Catherine. J'ai chang, mais pas


compltement. Je reste lche.
Lche ! rpta Jane. De quoi as-tu peur ? Des vaches?
Non, non, mais je suis trop lche pour me
dnoncer devant le conseil. A ma place, Betty et toi vous
auriez dj avou. Je sais que je le devrais, pourtant je ne peux
pas.
Pourquoi ? interrogea Jane. Tout le monde admirerait
ton courage et tes fautes seraient pardonnes. Au contraire, si
un jour on souponne la vrit, on t'en voudra de ton silence.
Fais un effort de volont. Tu seras bien contente aprs.
Crois-tu ? reprit Catherine. Crois-tu que je pourrais ?
Bien sr. Parle au prochain conseil. Ensuite tu n'auras
plus rien te reprocher.
Elles cueillirent des branches de houx et du lierre pour
orner la classe et la salle des loisirs. Tout en choisissant les
feuilles les plus vertes et les baies les plus rouges, Catherine
songeait aux paroles de Jane et cherchait prendre une
dcision.
J'essaierai, mais je ne suis pas sre de pouvoir, pensa
Catherine, car le cur lui manquait l'ide de se lever pour
s'accuser devant toute l'cole.
Le vendredi, Catherine prit place dans la salle de
gymnastique. Les genoux tremblants, elle faisait appel tout
son courage, mais ne savait pas si sa lchet ne l'emporterait
pas. On procda aux rites habituels, les offrandes furent
recueillies, l'argent distribu, les demandes de supplment
accordes ou refuses. Puis vinrent les plaintes.
Deux enfants seulement se levrent et leurs problmes
furent rsolus en quelques minutes. Avant le vote, William prit
la parole.
Vous serez sans doute contents d'apprendre que Fred est
de retour dans son dortoir. Il ne ronfle plus.
156

II y eut des rires et quelques applaudissements. William


frappa sur la table avec son marteau.
J'ai encore un mot dire, ajouta-t-il. Je veux
complimenter Robert de sa conduite exemplaire. Ses
professeurs sont trs contents de lui. Lucas, le palefrenier,
affirme qu'il ne pourrait plus se passer de son aide.
Robert rougit de plaisir. Ses camarades se rjouissaient
aussi. Soudain Catherine prit sa dcision et se leva. Ses
genoux ne tremblaient plus. Elle parla d'une voix ferme, les
yeux fixs sur les arbitres et les jurs.
J'ai un aveu faire, dclara-t-elle. C'est moi qui suis
l'auteur de tous les mauvais tours dont Robert a t accus.
Jusqu' prsent j'ai t trop lche pour me dnoncer.
II y eut un silence. Les lves taient stupfaits. La
plupart d'entre eux ne souponnaient rien. William, Rita, Nora,
Carole, Betty ne s'attendaient gure cette dclaration. Jane se
flicita tout bas d'avoir encourag Catherine.
Pourquoi t'es-tu dcide aujourd'hui ? demanda Rita.
C'est grce Jane, expliqua Catherine. Elle m'a
pousse le faire et j'ai compris qu'elle avait raison. Ainsi
qu'elle me l'avait promis, je suis soulage et contente.
Catherine s'assit, le cur lger. Elle s'tait dbarrasse
d'un lourd fardeau.
William et moi, nous tions au courant, bien entendu.
Nous attendions que Catherine ait le courage d'avouer ellemme. Bravo, Catherine ! L'affaire est rgle, nous n'en
parlerons plus, conclut Rita.
Il nous reste lire un nouveau moniteur, fit
remarquer William. Distribue les bulletins, s'il te plat, Hlne!

Chacun reut un carr de papier et y crivit un nom. Les


jurs

157

prirent connaissance des bulletins et choisirent entre les


trois lves qui avaient recueilli le plus de voix. Ils dposrent
leurs bulletins devant les arbitres qui, aprs lecture, se
concertrent un moment voix basse. Enfin William frappa
sur la table avec son marteau pour rclamer le silence.
Jane Towsend a t nomme monitrice presque
l'unanimit ! annona-t-il.
Des acclamations et des applaudissements salurent ces
paroles. Jane, rouge comme une pivoine, tait la plus surprise
de la dcision du conseil. Les lves lui taient reconnaissants
de la bonne influence qu'elle avait eue sur Catherine. Ce serait
une excellente monitrice !
On n'entend dire que du bien de toi, Jane, dclara Rita.
Tu es bonne, tu as beaucoup de jugement pour ton ge. Viens
t'asseoir la place des jurs. Nous sommes contents de
t'accueillir parmi nous.
Jane monta sur l'estrade. Fire de son amie, Betty battit
des mains.
Jane le mrite, pensa-t-elle. Je voudrais aussi tre
monitrice, mais je ne le serai jamais !

158

CHAPITRE XXIV
QUAND UN CHEVAL
PREND LE MORS AUX DENTS.
CE FUT bientt le mois de dcembre. Les lves
prparaient activement les morceaux de musique et les
sketches qui seraient jous pour la fte de l'cole, la veille des
vacances. C'tait une distraction qui plaisait tous, puisque le
mauvais temps interdisait les jeux de plein air.
Je ne peux pas travailler au jardin, gmit Bob devant la
fentre. Il pleut torrents !
Cherche une autre occupation, conseilla Jane.
Mais je parie que tu vas te plonger dans tes livres de
jardinage.

159

Fire de son titre de monitrice, Jane remplissait


consciencieusement sa tche. Elle exigeait l'obissance aux
rglements et s'efforait de rsoudre avec sagesse les litiges qui
lui taient soumis. Bonne et raisonnable par nature, elle savait se
faire obir et aimer.
Sans la moindre jalousie, Betty aurait bien voulu tre sa
place. Elle n'tait pas depuis assez longtemps l'cole Shelley et
devait s'armer de patience, mais la patience n'tait pas la qualit
matresse de Betty.
Elle tudiait son piano et jouait quatre mains avec
Richard. Ses progrs rapides faisaient la joie de M. Lewis.
Betty, si vous continuez, vous galerez bientt Richard ,
affirma-t-il un jour.
Ce compliment enchanta Betty. Elle croyait dj entendre
les applaudissements de son pre et de sa mre qui assisteraient
au concert et s'tonneraient de son talent de musicienne.
Tu deviens trs vaniteuse, Betty ! constata Richard qui ne
cachait jamais sa pense. C'est dommage ! Tu joues bien, mais
je n'aime pas que tu fasses la roue comme un paon !
- Moi, je fais la roue ? s'exclama Betty indigne. Et toi, tu
ne dis pas que tu seras un jour un grand musicien ?
- C'est la vrit ! riposta Richard. Je ne me vante pas, mes
dons sont ns avec moi, je les cultive sans en tirer vanit.
Betty fit la grimace. Mais Richard disait la vrit. Elle
devenait vaniteuse.
Pourquoi ne serais-je pas fire de mon petit talent ? se
demanda-t-elle. Je n'arrive pas la cheville de Richard, mais M.
Lewis m'a complimente de mes progrs.
Elle se promettait de briller le jour du concert. La pauvre
Betty ne se doutait pas de la dception qui l'attendait.
Un jour, la pluie cessa pour faire place au soleil. Robert,
Bob,

160

Betty put le rejoindre, saisir les rnes.

161

Catherine et Betty dcidrent d'en profiter pour sortir


cheval l'aprs-midi. Peter supplia Robert de l'emmener.
Non, Peter, rpondit Robert. Sultan, le cheval que tu
montes d'habitude, boite. Il ne reste que Csar et je ne veux
pas que tu le prennes. Il est trop ombrageux !
- Je t'en prie, laisse-moi vous accompagner ! insista
Peter. Je suis bon cavalier, tu le sais !
- C'est vrai, Robert, intervint Betty. Permets-lui de venir!
- Ce matin, Csar tait trs agit ! protesta Robert. A
deux heures, nous verrons quelle sera son humeur.
A deux heures moins un quart, Robert n'tait pas
l'curie. Lucas, le palefrenier, avait pris l'aprs-midi pour aller
voir sa mre malade. Betty sella les chevaux, l'exception de
Csar, puis on attendit. Robert ne parut pas.
Quel ennui ! s'cria Betty. Il est dj deux heures dix.
Que fait Robert ? Nous perdons notre temps !
Peter se mit la recherche de Robert et revint quelques
minutes plus tard en disant qu'il ne l'avait pas trouv.
Tant pis ! Partons sans lui ! dcida Betty.
- Robert a dit que Csar tait ombrageux , objecta
Catherine.
Betty entra dans la stalle du cheval et le caressa.
II a l'air trs calme, fit-elle remarquer. Je vais le seller
pour toi, Peter. Je suis sre que Robert dirait que tu peux le
monter.
Elle se mit l'uvre et les quatre enfants franchissaient
bientt les grilles de l'cole.
Nous n'avons pas le temps d'aller trs loin, cria Betty. Il
ne nous reste qu'une demi-heure. Nous irons jusqu' la colline
et nous reviendrons.

162

Ils s'engagrent dans un chemin qui conduisait la


colline et ce fut l que les choses se gtrent.
La voie ferre n'tait pas loin. Un train passa avec fracas.
Csar effray se cabra. Peter faillit perdre l'quilibre.
Betty le rejoignit et tendit la main pour saisir les rnes,
mais le cheval lui chappa et, poussant un hennissement, prit
sa course travers champs.
Betty, Bob et Catherine poussrent un cri d'effroi. Peter,
cramponn la crinire du cheval, avait peine rester en selle.
Je vais le rattraper ! cria Betty.
Elle lana son cheval au galop. Bob et Catherine, moins
bons cavaliers, ne purent la suivre que de loin.
Enfin Csar, haletant et couvert d'cume, ralentit un peu
sa course perdue. Betty put le rejoindre, saisit les rnes et s'y
agrippa de toute ses forces malgr la douleur qu'elle sentait
sa main. Elle savait parler aux chevaux. Sa voix apaisa Csar
qui s'arrta.
Tremblant de tous ses membres, Peter sauta terre. Betty
en fit autant. Csar ne manifestait plus aucune vellit de fuite.
Mais Betty n'osa pas le monter.
Peter, prends mon cheval et rejoins les autres, ordonnat-elle. Moi, je rentrerai pied en tenant Csar par la bride. Si
Lucas est rentr, qu'il vienne ma rencontre ! Prviens M.
Barlow que je ne jouerai pas au basket-ball. Pars vite !
Peter obit. Sa frayeur calme, il se sentait fier de ne pas
avoir t dsaronn. Accompagn de Bob et de Catherine, il
retourna l'cole. Il excuta les ordres de Betty. Lucas tait
encore absent. Ce fut Robert qu'il rencontra et mit au courant
de l'aventure.
Betty cheminait lentement, encore mal remise de son
motion. Peter aurait pu tre grivement bless. Pourquoi lui
avait-elle

163

permis de monter ce cheval sans attendre Robert ? C'tait


la faute de Robert et de son retard.
Sa main gauche lui faisait mal. En tirant sur les rnes, elle
s'tait foul le poignet et corch la paume. La douleur lui
arracha des larmes. Ce fut ainsi que la trouva Robert qui
arrivait en courant sa rencontre et qui laissa aussitt clater
sa colre.
Betty ! J'ai tout appris ! Comment as-tu pu tre si
stupide ? cria-t-il. J'tais en retard parce que M. Johns avait
me parler. Tu aurais d attendre. Je n'aurais pas autoris Peter
monter Csar. Il faut que tu te mles de tout et tu ne fais que
des btises !
Betty clata en sanglots.
C'est cela, pleurniche ! grommela Robert. Si tu crois
que je vais te plaindre, tu te trompes ! Par ta faute, Peter aurait
pu tomber et se casser un membre !
- Robert, ne me gronde pas ! sanglota Betty. J'ai trs mal
la main. Si tu savais comme je regrette mon imprudence !
Montre-moi ta main , proposa Robert d'un ton plus
doux.
Il examina le poignet enfl et la main en sang de Betty.
Va vite voir Mme Mac Carthy, elle te soignera ! Et ne
pleure plus !
Betty essuya ses yeux et monta l'infirmerie. Pauvre
Betty ! Quand apprendrait-elle tre prudente et pondre ?

164

CHAPITRE XXV
BETTY TROUVE UNE OCCUPATION
MME MAC CARTHY

soignait deux enfants qui avaient de la


est-il arriv ? demanda-t-elle en

fivre. Que vous


voyant Betty.
Je me suis foul le poignet et ma main est corche.
L'infirmire examina la blessure.
Cela doit vous faire trs mal, constata-t-elle. Etes-vous
tombe ?

165

Betty lui raconta son aventure. Mme Mac Carthy pansa


sa main et lui banda le poignet.
Est-ce que ce sera bientt guri ? interrogea Betty.
- Pas tout de suite, rpondit l'infirmire. Vous garderez le
bras en charpe pendant plusieurs jours.
L'heure du goter tait passe. Mme Mac Carthy fit du
chocolat et du pain grill. Ple et fatigue, Betty dclara
qu'elle n'avait pas faim, mais le chocolat sentait si bon et les
tartines beurres taient si apptissantes qu'elle se laissa tenter.
Un peu rconforte, elle descendit la salle des loisirs. Jane
courut elle.
Betty, tu es blesse ?
- Pas gravement, rpondit Betty. J'ai moins mal grce
aux soins de Mme Mac Carthy. C'est ma faute, comme
d'habitude ! J'tais impatiente parce que Robert tait en retard,
j'ai sell Csar pour Peter et le cheval s'est emball.
- Pauvre Betty ! s'cria Carole.
Robert ne leva pas la tte de son livre. Soudain la porte
s'entrouvrit. Peter venait aux nouvelles.
Ah ! tu es l, Betty ! s'cria-t-il. Tiens ! Tu as le bras en
charpe ! C'est cause de moi ! Tu ne pourras pas jouer du
piano pendant quelque temps.
Elle fut consterne. Cette ide ne lui tait pas encore
venue l'esprit.
Je n'y avais pas pens, gmit-elle. Je ne serai pas gurie
pour le concert ! Quel malheur !
Les camarades partagrent son chagrin. Robert lui-mme
leva la tte.
C'est bien dommage ! J'espre que tu te rtabliras plus
rapidement que tu ne crois.
Betty tait bouleverse. Des larmes ruisselaient sur ses
joues.

166

Honteuse de sa faiblesse, elle s'enfuit dans une salle de


musique pour pleurer sans tre vue. Richard entra en
fredonnant, alluma la lampe et fut surpris de la trouver seule
dans l'obscurit. Qu'as-tu ? demanda-t-il. Pourquoi pleurestu ?
Tu me reprochais d'tre vaniteuse, sanglota Betty.
Tu avais raison. Mais je suis aussi stupide et imprudente. Je
me suis foul le poignet. Je ne pourrai pas jouer avec toi au
concert.
- Je suis dsol ! s'cria Richard. On m'a racont
l'aventure de Peter, mais je ne savais pas que tu tais blesse.
Quelle guigne ! Il faudra que je joue avec Harry.
Je suis punie de ma vanit, gmit Betty.
- Ne dis pas de btises ! protesta Richard. Tu guriras
peut-tre plus tt que tu ne le crois. Veux-tu que je joue
quelque chose ?
Betty ne rpondit pas. Elle dtestait Richard, elle dtestait
Robert, elle dtestait Peter et ce maudit Csar qui s'tait
emball ! Elle se dtestait elle-mme. Elle tait malheureuse et
fatigue. Mais Richard jouait une mlodie si douce qu'elle se
calma peu peu et retourna la salle des loisirs. Ses
camarades s'empressrent autour d'elle.
Viens m'aider terminer ce puzzle, demanda Catherine.
Je n'y arrive pas.
Ce fut qui lui proposerait un jeu. Carole lui promit une
de ses souris. Mais ce fut avec soulagement que Betty entendit
sonner la cloche du coucher.
Elle esprait aller mieux son rveil. Hlas ! le
lendemain matin, son poignet tait encore enfl et douloureux
et ses corchures encore vif.
Betty ne tarda pas s'apercevoir que, pour accomplir les
besognes les plus simples, on a besoin de ses deux mains. Elle
ne pouvait ni se peigner ni nouer les lacets de ses souliers.
167

Pour faire sa toilette, pour boutonner sa robe, elle avait besoin


d'aide.
Jane, Carole, Catherine lui servaient volontiers de femme
de chambre, mais Betty ne leur facilitait pas la tche. Elle tait
nerveuse et agite. Elle remuait la tte pendant que Jane la
coiffait. Elle tapait du pied quand Catherine boutonnait son
chemisier.
Voil de nouveau Betty la mauvaise tte ! soupira Jane.
A ma place tu ne serais pas de meilleure humeur !
affirma Betty. Si seulement je m'tais foul le poignet droit, je
ne participerais pas aux compositions ! Mais je ne dois
m'abstenir que des choses que j'aime. Plus de gymnastique,
plus de promenades cheval, plus de piano ! C'est
exasprant!
Quelques jours plus tard, Mme Mac Carthy lui enleva son
charpe. Ses corchures taient cicatrises, mais son poignet
restait sans force. L'infirmire lui ordonna des massages et lui
conseilla la patience.
La qualit dominante de Betty n'tait pas la patience. Son
irritation croissait de jour en jour. Harry jouait sa place avec
Richard. De plus, elle ne pouvait tenir son rle dans le sketch
compos par Carole et par Catherine, puisque ses gestes
taient encore maladroits et mal assurs. Elle se montrait si
dsagrable que Jane s'inquita.
Elle est insupportable ! fit-elle remarquer Carole. Elle
s'en prend tout le monde de sa malchance depuis qu'elle est
prive de piano et des jeux qu'elle aime, elle erre comme une
me en peine.
Il faut lui chercher une autre occupation, proposa
Carole. Eric, qui est l'infirmerie, va mieux. Betty pourrait lui
faire la lecture. Et puis nous avons besoin de programmes pour
notre fte. Elle peut dessiner de la main droite et aussi aider
Robert peindre les dcors.
168

Elles se htrent de lui proposer ces besognes. Betty


secoua la tte, mais Jane ne lui laissa pas le temps de parler.
Ecoute-moi, Betty ! ordonna-t-elle. C'est mon devoir de
te parler puisque je suis monitrice. Ne vois-tu pas que, depuis
ton accident, tu nous rends la vie difficile ? Pourtant nous
faisons tout ce que nous pouvons pour toi.
Betty comprit l'absurdit de sa conduite. Etait-ce la faute
des autres si elle s'tait foul le poignet ? Non, mais bien la
sienne ! Elle prit le bras de Jane.
Tu as raison, convint-elle. Oui, je veux bien dessiner les
programmes, faire la lecture Eric. J'aiderai Robert peindre
les dcors.
- Ah ! tu redeviens la Betty que nous aimons !
approuva Jane.
Une fois sa dcision prise, Betty ne revint pas sur sa
promesse. Elle se mit au travail avec ardeur. Le soir mme elle
avait dessin plusieurs jolis programmes que toute la division
admira.
Maintenant je monte faire la lecture Eric , dclara-telle toute souriante.
Oh ! cette Betty ! s'cria Carole quand elle fut partie.
On ne peut pas s'empcher de l'aimer !
Les autres lui firent chorus.

169

CHAPITRE XXVI
QUELLE SURPRISE!
LE JOUR des compositions arriva. Betty et Robert se
disputaient la premire place. Catherine, bien que plus
modeste dans ses ambitions, esprait avoir de bonnes notes.
Papa et maman seraient si contents ! pensait-elle. Ils ne me
grondaient pas quand j'tais dans les dernires. Je leur dois
une compensation !
Le poignet de Betty reprenait lentement des forces, mais
lui interdisait encore le piano et ses distractions prfres. A la
fte elle chanterait dans les churs, ce serait tout. Elle ne
jouerait pas quatre mains avec Richard. Harry avait pris sa
place.
170

Elle s'efforait de ne pas montrer son chagrin. Elle aidait


de son mieux ses camarades. Elle avait peint les dcors avec
Robert. Ses programmes taient les plus jolis de tous. Miss
Bell et Miss Best ne mnagrent pas leurs compliments.
Elle fit la lecture Eric et d'autres enfants malades et
joua aux dames avec eux tous les jours jusqu' leur gurison.
Mme Mac Carthy ne tarissait pas d'loges sur son compte.
C'est une chic fille ! dclara Jane. On ne se douterait
pas qu'elle a t la plus mauvaise tte de l'cole !
Elle s'asseyait dans un coin de la salle de musique quand
Richard et Harry tudiaient leur morceau quatre mains et les
applaudissait, bien qu'elle et le cur serr.
Tu supportes l'adversit avec le sourire, Betty, dit
Richard. Je suis fier de toi !
Connaissant son impatience habituelle, tous ses
camarades admiraient son courage et sa gaiet.
La fte de l'cole eut lieu. La plupart des parents vinrent
y assister. M. et Mme Allen arrivrent de bonne heure. Betty
courut leur rencontre et se jeta leur cou. Ils apprirent avec
tristesse que son accident l'empchait de prendre part au
concert et la reprsentation, mais s'extasirent devant les
programmes.
Celui-ci est pour toi, maman, dclara Betty. Voici le
tien, papa. Vous ferez attention aux dcors des sketches. J'ai
aid Robert les peindre.
Le spectacle eut un grand succs. Les sketches firent
beaucoup rire et plus particulirement celui de Carole et de
Catherine. Richard joua du violon, puis du piano quatre
mains avec Harry. Betty, le cur gros, applaudit de toutes ses
forces. Le goter, qui runit parents et lves autour d'une
table bien garnie, fut trs gai.

171

Le lendemain, les directrices donnrent les rsultats des


compositions. Robert et Catherine tremblaient d'impatience.
Carole attendait avec son calme habituel.
Enfin Miss Bell arriva leur division.
Miss Ranger est trs contente de ses lves qui ont fait
de grands progrs, commena-t-elle. Toutes les notes sont
bonnes. Betty Allen est la premire !
Miss Bell fut interrompue par une tempte
d'applaudissements. Betty mritait cette rcompense. Robert
applaudissait aussi. Il avait espr tre premier. Tant pis ! il
serait sans doute second.
Miss Bell leva la main pour rclamer le silence.
Attendez une minute, dit-elle. Laissez-moi finir ma
phrase. Betty Allen est premire avec Robert Brown. Ils sont
ex aequo !
Robert rougit de plaisir et de surprise. Betty, assise
derrire lui, lui donna une petite tape dans le dos..
Robert, que je suis contente ! C'est amusant d'tre ex
aequo !
Robert hocha la tte. Il tait heureux de partager le
triomphe avec Betty.
Miss Bell continua son numration. Jane tait troisime.
Carole quatrime. Catherine cinquime. Elle ne put retenir un
cri de joie.
L'aprs-midi fut occup des jeux et le soir eut lieu le
dernier conseil du trimestre. Une surprise attendait l'cole. On
rgla d'abord les affaires courantes. L'argent en caisse fut
partag entre tous. Les enfants ne partaient donc pas en
vacances la poche vide.
Ensuite William prit la parole.
A mon grand regret, je vous annonce que nous perdons
notre ami Johnny, dclara-t-il. Ses parents sont obligs de faire
un
172

long voyage et il les accompagne. Nous n'avons eu qu'


nous fliciter de sa prsence la table des jurs. Johnny, nous
te remercions d'avoir rempli ta tche avec tant de dvouement.
Tu nous manqueras beaucoup.
Merci , balbutia Johnny, rouge d'motion.
Ce garon calme et timide tait aim et tous regrettaient
son dpart.
II nous faut donc choisir un autre moniteur pour le
prochain trimestre, continua William. Nora, distribue les
bulletins de vote, s'il te plat !
Nora donna un carr de papier chaque lve. Betty
mchonnait son crayon. Aprs une hsitation, elle se dcida
pour Bob. Ce ne serait peut-tre pas un trs bon moniteur
parce qu'il ne s'intressait qu' son jardin. Pourtant elle crivit
Bob Terry . Ses camarades firent leur choix. A leur tour les
jurs rflchirent et votrent.
173

William et Rita dplirent les papiers, changrent


quelques mots, puis William frappa sur la table avec son
marteau.
Trois noms ont t proposs au jury, annona-t-il. Bob
Terry, Robert Brown pour qui presque tous les petits ont vot,
et Betty Allen.
Betty fit un bond. Elle n'avait jamais imagin qu'on la
jugerait assez raisonnable pour tre monitrice. C'tait la plus
grande surprise de sa vie.
J'ai entendu beaucoup de choses sur Betty ce trimestre,
reprit William. Des bonnes et des mauvaises. Mais Rita et moi,
nous avons remarqu que Betty a su supporter une grande
dception et qu'elle a eu assez de courage pour sourire et aider
ses camarades. Je ne suis pas tonn que beaucoup aient vot
pour elle.
Nous savons qu'elle a commis de graves imprudences,
ajouta Rita. Mais il ne faut pas oublier qu'elle s'est foul le
poignet en essayant d'arrter le cheval emball de Peter. Tu es
une drle de fille, Betty ! Tu peux tre la fois stupide et trs
sense, emporte et rflchie. Tu as un cur d'or et nous
savons tous que l'injustice te rvolte.
Rita se tut. Betty coutait, le cur battant. Rita allait-elle
conclure que Betty n'avait pas les qualits requises pour tre
monitrice ?
Non, ce ne fut pas ce que dit Rita. Elle sourit Betty et
poursuivit :
William et moi, nous te connaissons bien maintenant,
Betty, et nous sommes srs que, si tu es monitrice, tu ne nous
dcevras pas. Tu traiteras toujours les autres avec bont. Nous
te demandons donc de venir t'asseoir la table des jurs et de
te montrer digne de cet honneur.
Les joues brlantes et les yeux brillants, Betty se dirigea
vers
174

la table des jurs. Jamais elle n'avait t si heureuse et si


fire ! Que lui importait maintenant de n'avoir pas particip
la fte de l'cole ? Son rve le plus chimrique se ralisait. Elle
tait monitrice.
Elle prit place prs de Jane qui lui serra la main.
Je suis bien contente ! chuchota Jane.
Betty, assise la table des moniteurs, se promettait d'tre
digne de cet honneur. Monitrice ! Dire que la plus mauvaise
tte de l'cole tait devenue monitrice !
Je ferai encore des sottises, je suppose, pensa Betty.
Mais tant pis ! L'cole n'aura pas regretter son choix !
Les camarades se rjouissaient. Eux aussi taient srs que
Betty serait une excellente monitrice, mme si elle avait
encore des accs de colre. Elle avait si bon cur !

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Enid Blyton

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