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La Nuit o Les Jouets


S'animrent

La Nuit o Les Jouets


S'animrent
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Illustr par Shirley Willis

BIAS
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La salle de jeux tait trs, trs calme. Sarah et Jacques taient


couchs. Tous leurs jouets taient bien rangs dans la grande armoire
jouets. Il faisait sombre dans la pice, et on n'entendait que le tic-tac
du coucou.
Et justement, la petite porte s'ouvrit, le coucou sortit, secoua ses
petites ailes de bois et chanta douze fois : Coucou. C'taient les
douze coups de minuit.
Or il y avait un jouet, un seul, qui n'tait pas sa place dans
l'armoire jouets. C'tait Teddy, l'ours en peluche. Il avait un il de
verre et un bouton de bottine la place de l'autre. Un jour il avait
perdu un de ses yeux de verre et Sarah avait cousu un bouton pour le

remplacer. Teddy avait dit qu'il faisait trs bien l'affaire. Il dormait
profondment quand le coucou le rveilla en sursaut.

Qui est-ce qui joue cache-cache ? cria Teddy.


Le coucou rit, et sortit nouveau la tte.
Personne, fit-il, j'annonais simplement qu'il est minuit. On
t'a laiss en dehors de l'armoire, Teddy ! Allume la lumire, et dis aux
autres jouets de sortir, on va faire une fte !
D'accord ! rpondit Teddy. Il grimpa aussitt sur une chaise et
alluma. Puis il se prcipita vers l'armoire jouets. Il tourna la cl
clic et la porte s'ouvrit !
Allez les jouets, sortez, sortez vite ! cria Teddy.
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Les jouets s'veillrent en sursaut. Qui est-ce qui nous


appelle? firent-ils. Oh, c'est toi, Teddy. On peut vraiment sortir de
l'armoire jouets ? Chic, on va bien s'amuser !.

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On vit d'abord sortir la poupe aux cheveux boucls, superbe dans sa


robe de soie ros. Derrire elle, le petit ours en peluche, avec son bonnet
rouge et son pull rouge. Puis le polichinelle, la souris mcanique et le
clown, qui dbaroulrent les uns sur les autres. Deux petites voitures
moteur surgirent ensuite, suivies par les quilles au complet, qui
bondissaient sur leurs petites jambes. La boule, qui vint aprs, se
conduisit trs bien, et ne tenta pas de les renverser.
Le chat ros et le chien bleu sortirent ensemble. Ils taient bons amis.
Le train mcanique, tout excit, parcourut la pice toute vapeur. La
poupe de chiffon sauta du haut de l'armoire. Suspendue son ombrelle,
elle atterrit en douceur.
Vite, vite dit Teddy. Ne mettez pas des heures sortir ! On n'aura
plus le temps de s'amuser.
Qu'est-ce qu'on va faire ? demanda la poupe aux cheveux boucls.
Faisons quelque chose de vraiment extraordinaire. Si on organisait une
fte?.

Oh oui,
oui !
s'crirent tous
les jouets, et
Teddy poussa
un tel hurlement
de joie qu'il fit
peur la souris
mcanique.
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Je vais faire cuire des gteaux sur le fourneau de poupe ! lana


Teddy. Je sais trs bien faire. Et il se mit au travail.

Je vais aller avec Chat Ros prendre des bonbons la petite


picerie. Il y en a de pleins bocaux. On les mettra dans des assiettes.
Et il y a un pot de lait sur la table, dit la poupe de chiffon. Je
vais en verser dans la petite thire, et on fera comme si c'tait du
th.

La poupe de chiffon et Teddy descendirent sans encombre le


pot par terre. Chat Ros s'avana pour goter. Trs bon, trs
crmeux, dclara-t-il. Oh Teddy, comme tes gteaux sentent bon !
Ouvre la porte du four, qu'on voie si ils sont prts.
L'ours ouvrit la porte du petit fourneau et sortit le plat gteaux.
Ils taient superbes, chauds et dors, rpandant une odeur dlicieuse.
Ils sont juste point, annona Teddy.

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On ferait bien de s'habiller pour la fte, maintenant, dit


Polichinelle. Je vais changer de chapeau, et astiquer un peu mes
boutons de cuivre.
Chacun s'empressa
de se faire beau pour
la fte. La poupe aux
cheveux
boucls
brossa ses boucles
jusqu' ce qu'elles
fassent un nuage
autour de sa tte.

Puis
elle les
attacha avec
un ruban
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bleu. Le chat ros demanda au chien bleu de lui faire un joli nud
autour du cou, et aussi de la queue. C'tait vraiment trs chic.
Mme la souris mcanique noua une charpe autour de son
petit ventre rond. Nous aussi, on veut des nuds !, rclamrent
les quilles, mais il ne restait plus de ruban. Vous tes trs chics,
dans vos uniformes rouges, dit la souris mcanique.

Il faut aussi inviter les habitants de la maison de poupes! dit


Teddy. Je suis sr qu'ils seraient contents de venir !. Il alla frapper
la porte de la maison de poupes, et la maman-poupe ouvrit. Elle fut
enchante d'apprendre qu'il allait y avoir une fte. Nous serons ravis,
mon poux, mes enfants et moi-mme, de nous joindre vous ! ditelle.
Ils se dpchrent de mettre leurs plus beaux habits. Ils taient
adorables.
Maintenant la fte peut commencer ! dit Teddy. Mais o vat-on s'asseoir ? Il y a seulement deux chaises de poupes.
On pourrait prendre les cubes ! proposa le chien bleu.

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Je vais les sortir de leur bote. Le chat ros l'aida, et ils


s'assirent tous autour de la table ronde. La poupe aux cheveux
boucls l'avait recouverte d'une jolie nappe, et avait dispos toutes
les tasses et les soucoupes de la dnette. La thire tait remplie de
lait.
C'est moi qui verse le th, c'est moi qui verse le th ! dit la
souris mcanique. Mais la poupe ne fut pas d'accord. Tu en

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renverserais partout, dclara-t-elle. Va t'asseoir, comme une


gentille souris.
Mme le cheval bascule se joignit la fte. En un rien de
temps il eut englouti quatre des gteaux de Teddy, et bu quatorze
tasses de th qui en ralit tait du lait, comme vous savez.
Tes gteaux sont dlicieux, Teddy ! fit la poupe de
chiffon, et l'ours rougit de fiert. Pendant une minute il eut l'air
plutt drle, mais bientt il reprit sa couleur habituelle. C'tait
vraiment une fte trs russie.

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Pendant ce temps, le veilleur de nuit faisait sa ronde, sa


torche la main. Il la braquait sur les portes d'entre des
maisons, pour vrifier qu'elles taient bien fermes. C'tait
vraiment un trs bon veilleur de nuit.
Soudain il s'arrta. J'entends un bruit bizarre ! dit-il.
Qu'est-ce que cela peut bien tre ? On joue de la musique !
J'entends des cris et des rires ! Et mme des miaulements ! En
plein milieu de la nuit ! Comme c'est trange !.
Il couta un instant, puis se dit qu'il allait essayer de savoir
la cause de tout ce bruit. Je suis pourtant sr que les occupants
de cette maison sont tous au lit ! pensa-t-il. Qui peut bien
faire ce bruit effroyable ? Je dois y mettre bon ordre.
Les jouets, quant eux, avec tout le bruit qu'ils faisaient,
n'avaient pas entendu le veilleur de nuit passer. Mais ils se
rendirent compte soudain qu'on frappait au carreau. Oh !
Qu'est-ce que c'est ? s'cria Teddy, effray, Eteignez les
lumires, vite !.

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Aussitt la poupe aux cheveux boucls teignit la lumire


et la fentre, on vit briller la torche du veilleur de nuit. Quelle
peur eurent les jouets ! Sauvez-moi, sauvez-moi ! couina la
souris mcanique ; en s'enfuyant elle bouscula toutes les quilles,
qui se renversrent. Boum-Badaboum !
Qu'est-ce qui se passe, par ici ? demanda le veilleur de
nuit, d'une voix grave, et il escalada la fentre. Il promena sa
torche autour de la pice. Comment, il n'y a personne ici, que des
jouets ? s'tonna-t-il. Mais qu'est-ce que c'tait que tout ce
bruit?
S'il vous plat, c'tait nous, dit l'ours en peluche avec une
petite voix. Le veilleur de nuit fut si tonn quand il entendit
l'ours en peluche lui parler qu'il resta bouche-be.
Vous voyez, nous donnons une fte, dit la poupe aux
cheveux boucls, et elle ralluma la lumire. Alors le veilleur de
nuit vit les restes sur la table. Teddy a fait des gteaux, et le chat
ros a t prendre des bonbons la petite picerie, dit la poupe.

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Venez manger mes gteaux, dit Teddy. Le veilleur de nuit


s'approcha. Mon Dieu !, fit-il, Je ne pourrai jamais tous les
manger ! N'y a-t-il pas quelqu'un qui viendrait les partager avec
moi ?
Demandons Sarah et Jacques ! s'cria Teddy. Ils
dorment, mais on pourrait aller les rveiller.
Vas-y, dit la poupe de chiffon, dis-leur qu'on voudrait
qu'ils s'amusent avec nous. Ils sont trs gentils, ils ont toujours t
parfaits avec nous. Ce serait drle de faire la fte avec eux.
L'ours en peluche sortit, et alla, sur la pointe des pieds,
jusqu' la chambre des enfants. Il grimpa sur le lit et tira les draps.
Rveillez-vous, dit-il, rveillez-vous. C'est la fte !
Sarah et Jacques se rveillrent. Ils furent bien tonns de
voir Teddy. Mais, tu parles ?, dirent-ils. Bien sr ! rpondit
Teddy. Dpchez-vous de venir la fte !.

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Les deux enfants mirent leurs robes de chambre et leurs


pantoufles, et allrent se joindre la fte des jouets.
Les voil, les voil ! s'exclamrent les jouets leur
arrive. Bonsoir, Sarah, bonsoir Jacques !
Les enfants pntrrent dans la salle de jeux et ils n'en
crurent pas leurs yeux quand ils virent les jouets qui couraient
dans tous les sens, les quilles qui sautaient et les deux voitures
moteur qui fonaient sur le tapis.
Mais ce qui les surprit encore davantage ce fut le veilleur de
nuit. a alors ! fit Sarah, les yeux carquills. Qu'est-ce que
vous faites dans notre salle de jeux en plein milieu de la nuit ?.
Le veilleur de nuit rpondit : J'ai entendu un tel bruit ici
que je suis venu voir ce qui se passait, dit-il. Alors les jouets
m'ont gentiment invit leur fte. Mais l'ours en peluche a fait
beaucoup trop de gteaux pour moi tout seul. Aussi il est all vous
chercher.

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Les deux enfants et le veilleur de nuit s'assirent par terre, et tous


les jouets les servirent. Prendras-tu une tasse de th ? demanda la
poupe aux cheveux boucls, en tendant une tasse pleine et une
soucoupe Sarah. En fait c'est seulement du lait, ajouta-t-elle
voix basse.
a a exactement le got du th, dit Sarah en buvant dans la
tasse minuscule.
Un de mes petits gteaux ? offrit Teddy, en passant le plateau
de gteaux dors. Les enfants les trouvrent parfaits. Ils les
engloutirent aussitt, et dirent l'ours en peluche qu'ils n'en avaient
jamais mang de meilleurs. Cette fois-ci Teddy devint cramoisi, et la
souris mcanique le fixa avec surprise. Mais tu es cramoisi ! lui ditelle. Tu es vraiment rigolo, tu sais, Teddy.

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Le veilleur de nuit se rgala lui aussi : il mangea vingt-trois


gteaux et une pleine assiette de bonbons. Il but seize tasses de th,
encore plus que le cheval bascule.
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Ce fut une dnette trs russie, part quand le cheval bascule


s'approcha de trop prs et se mit brouter les cheveux du veilleur de
nuit. Ce dernier se mit en colre, et il ressortit son carnet. Le cheval
bascule, qui craignait d'avoir donner son nom et son adresse se
sauva bien vite.
Et maintenant, que faisons-nous ? demanda Sarah, quand ils
eurent mang tous les gteaux et tous les bonbons. On ne peut pas
tellement jouer avec vous, les jouets, parce que nous sommes bien
trop grands et que cela ferait trop de bruit.
Nous allons vous faire un joli spectacle ! dit Petit-Ours.
Nous allons mettre en marche la bote musique, et la poupe aux
cheveux boucls fera son plus joli numro de danse. C'est une
merveilleuse danseuse.

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La poupe aux cheveux boucls dansa au son de la musique, et


tout le monde l'applaudit. Puis le clown montra comment il pouvait
renverser toutes les quilles avec ses culbutes, mais les quilles
n'apprcirent pas, et elles le poursuivirent tout autour de la salle de
jeux. Il se rfugia dans la bote des cubes, o les quilles le tinrent
enferm pendant au moins dix minutes. Cela amusa beaucoup les
enfants.

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Puis il y eut une course entre les deux voitures moteur et le


train mcanique. A l'arrive ils se rentrrent tous dedans, ce qui fit
qu'il n'y eut pas de vainqueur. Puis Petit-Ours fit l'arbre droit, avec
les pieds qui battaient dans l'air. Tout le monde l'admira. Savezvous faire a, Monsieur le veilleur de nuit ? demanda Teddy.
Je ne sais pas. Je vais essayer, fit le veilleur de nuit en se
levant. Mais il n'arriva pas faire les acrobaties de Petit-Ours.

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Il se rassit bientt et s'essuya le front avec un grand mouchoir


rouge. Je prfre regarder tes acrobaties plutt que de les faire moimme, dit-il. Allons-bon, qu'est-ce que c'est que a ?.
Le veilleur de nuit et les enfants virent que la ferme tait, elle
aussi, en train de s'animer. Elle tait dans un coin de la salle de jeux, et
personne n'avait encore pens rveiller le fermier, sa femme et les
animaux, et maintenant voil qu'ils taient tous en train de s'agiter.
Les canards nagent dans l mare ! s'cria Sarah.
Les vaches broutent l'herbe, dit Jacques.
Les poules pondent de petits ufs ! s'merveilla le veilleur de
nuit. Et regardez ces petits agneaux qui foltrent ! Et le fermier qui
va traire les vaches ! Comme c'est mignon !.
Le chien de la ferme aboyait autour des moutons. Le cheval
tirait la charrette. Les cochons grognaient dans la porcherie. Les
enfants taient passionns.

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Bonne nuit, ou plutt bonjour ! dit Teddy, en sortant la tte de


l'armoire. C'tait formidable que vous ayez pu jouer avec nous ! Au
revoir, et revenez une autre fois !
Eh bien c'est fini, dit Sarah avec un soupir. On s'est bien
amuss. Pas vous, Monsieur le veilleur de nuit ?
Oh si, je pense bien !, dit le veilleur de nuit. Bon, il va falloir
que je retourne mon travail, autrement on va se demander o je suis.
Et vous deux, vous feriez bien de retourner au lit. Je vais passer par la
fentre. Bonne nuit !
Bonne nuit !, rpondirent Sarah et Jacques. Ils regardrent le
veilleur de nuit sortir par la fentre et ils se dirigrent vers la porte.
Bonne nuit, les jouets, chuchotrent-ils en sortant.
Et de l'armoire, on entendit une foule de petites voix, du petit
grognement de Petit-Ours au couinement de la souris mcanique qui
disaient : Bonne nuit, Sarah et Jacques, bonne nuit !

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Puis Teddy glissa nouveau sa tte hors de l'armoire : C'est


parce que vous ne m'aviez pas rang dans l'armoire que la fte a eu
lieu !, dit-il, Laissez-moi dehors de temps en temps, s'il vous plat!
D'accord !, firent les enfants. Encore de l'amusement en
perspective !

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