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LE CARNAVAL DU CLAN
DES SEPT
par Enid BLYTON
LE carnaval approche. Le Clan des Sept compte
bien le fter joyeusement. Pierre, Jacques, Colin,
Georges, Jeannette, Pam, Babette et mme le chien
Moustique commencent leurs prparatifs malgr les
moqueries de cette peste de Suzie. Les garons
fabriquent un superbe mannequin grotesque qui sera,
pensent-ils, le clou de la mascarade du Mardi gras.
Soudain, le hasard met Pierre et Jeannette sur la
trace d'un mystre claircir... un mystre plus
passionnant peut-tre que tous les autres. Et voil,
une fois de plus, le Clan des Sept sur le sentier de la
guerre! Quant au fameux mannequin, il va jouer dans
l'affaire un rle inattendu qui mnera les Sept la
victoire.

LE CLAN DES SEPT


par Enid BLYTON

ILLUSTRATIONS DE JEANNE HIVES

LE CLAN DES SEPT


par Enid BLYTON

ILLUSTRATIONS DE JEANNE HIVES

PIERRE

Pierre est le chef du clan des sept. Cest lui qui a fond la socit secrte avec le concours de
sa sur Jeannette qui fait partie elle aussi du clan. Autoritaire, il est cheval sur lobservation
des rgles du club et tient ce quelles soient respectes. Ne se montre pas trs indulgent si un
des membres tourdis oublie le mot de passe ou linsigne dadhsion (ce qui arrive bien
souvent !). Pierre est le propritaire de lpagneul mordor Moustique, le huitime membre de
la socit. Il va la mme cole que ses confrres Colin, Jacques et Georges.

JEANNETTE

Comme je lai dit, Jeannette est la sur de Pierre et, par consquent, la copropritaire de
Moustique. Son aide a t, bien des occasions, extrmement utile au club. Cest Jeannette
qui "met du piment" dans lexistence du Club et fait diversion si son frre semporte. Enfin,
cest elle qui convoque les membres du clan des sept quand la vie de leur socit risque de se
terminer en queue de poisson. Dans le clan des sept la grange aux loups, Jeannette fait
preuve de beaucoup de bon sens, ce qui lui vaut les flicitations de son frre. Dun calme
toute preuve, elle frquente la mme cole que ses compagnes Babette et Pam.

JACQUES

Jacques, me semble-t-il, est la "main droite" de Pierre. Cest Jacques que Pierre confie
certaines missions quil sait que le garon accomplira avec brio. Les deux garons font
souvent la paire. Sa sur (cette peste de Suzie !) est son ennemie n 1. Suzie, aide de deux
de ses amies, Denise et Liliane, tout aussi impossibles, ne cesse de jouer de mauvais tours au
clan des sept, simplement parce que Pierre ne ladmet pas comme membre. Le pauvre Jacques
perd trop souvent son insigne de par la faute de cette chipie de Suzie qui est une fine mouche !
Une fois mme il quitte le clan parce que Suzie met des btons dans les roues du groupe. Il se
brouille avec Pierre et, ayant jet son insigne aux pieds du chef du Clan, sen va, la tte haute.
Cependant, il finit par rejoindre la socit aprs avoir lucid le mystre des chiens vols.

COLIN

Colin est aussi lun des personnages cl de la srie. Qui met le clan des sept sur la piste de la
plupart des aventures que celui-ci rsout ? Colin. Qui ne se bat pas autant que les autres
garons du clan ? Colin. Dans le clan des sept va au cirque, cest Colin qui saperoit de la
prsence dun voleur de bijoux alors que les Sept sont en train de jouer aux Indiens. Colin est
aussi lorigine de quelques-unes des bonnes ides du Clan : celle dobserver les faits et les
gestes des habitants de Blainville, ou encore celle de monter la garde aux heures prilleuses
que vit le Club. Colin se prend aussi pour un pote (le violon du clan des sept).

GEORGES

Le pauvre Georges a d une fois donner sa dmission au clan des sept lissue dune
msaventure qui lui est arrive pendant quil prenait un homme lair louche en filature (Un
exploit du clan des sept). Il lui en cuit, ltranger fait passer Georges un mauvais quart
dheure et transforme linnocente quipe du jeune garon en mfait qui mrite un chtiment
exemplaire. Mais les choses sarrangent la fin du mystre, Georges reprend sa place et
tout est bien qui finit bien !

BABETTE

Babette est sans aucun doute la meilleure amie de Pam. Les deux filles vont ensemble
lcole de danse et aux ftes. Cest une fillette qui a bien souvent des crises stupides de fou
rire que Pierre ne tolre pas. Elle a la langue bien pendue et rit toujours. Pourtant, elle fait de
son mieux pour se rendre utile. A parfois de bonnes ides. Babette va la mme cole que les
autres filles du Clan.

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PAM

Un peu plus raisonnable et rflchie que Babette, Pam est non moins drle. Les deux amies
insparables vont partout ensemble, en riant, bras dessus, bras dessous. Pam aussi est
rgulirement et svrement rprimande par le chef du clan qui nest pas un ange de patience
! Si on lit bien les aventures du clan des sept, on saperoit que Pam, toute ennuyeuse quelle
soit, sefforce de faire plaisir Pierre. Les autres membres du club lui donnent parfois son
vrai nom qui lui est inflig par une grand-tante : Pamla !

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MOUSTIQUE

Cest lpagneul dor qui appartient Pierre et Jeannette. Plus dune fois, son concours a t
vital au clan des sept bien quil ne fasse pas partie de la socit pour de bon. A plusieurs
reprises, il tire les Sept dembarras. Il adore les biscuits pour chien et vous rcompensera dun
coup de langue affectueux si vous lui offrez un os moelle. Samuse chasser les lapins.
Moustique nest pas membre officiel du clan, cependant, lpagneul a t lu la place de
Georges le jour o le jeune garon a d dmissionner. Mais, tout au long de la srie,
Moustique est un resquilleur dont le clan des sept ne peut pas se passer.

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Blyton Enid Clan des Sept


(avec titres originaux en anglais)
1- Le Clan des Sept et les bonshommes de neige 1949
The Secret Seven
2- Le Clan des Sept va au cirque 1950
Secret Seven Adventure
3- Bien jou Clan des Sept 1951
Well Done Secret Seven
4- Le Clan des Sept la grange aux loups 1952
Secret Seven on the trail
5- Un exploit du Clan des Sept 1953
Go Ahead, Secret Seven
6- Le carnaval du Clan des Sept 1954
Good Work Secret Seven
7- Le Clan des Sept et l'homme de paille 1955
Secret Seven Win Through
8- L'avion du Clan des Sept 1956
Three Cheers, Secret Seven
9- Le Clan des Sept la rescousse 1957
Secret Seven Mystery
10- Le violon du Clan des Sept 1958
Puzzle For The Secret Seven
11- Le feu de joie du Clan des Sept 1959
Secret Seven Fireworks
12- Le tlescope du Clan des Sept 1960
Good Old Secret Seven
13- Surprise au Clan des Sept 1961
Shock for the Secret Seven
14- La mdaille du Clan des Sept 1962
Look Out, Secret Seven
15- Le cheval du Clan des Sept 1963
Fun for the Secret Seven
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LE CARNAVAL
DU
CLAN DES SEPT

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ENID BLYTON

LE CARNAVAL
DU
CLAN DES SEPT
ILLUSTRATIONS DE JEANNE HIVES

HACHETTE
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TABLE
1. LE CLAN DES SEPT SE RUNIT
2. CETTE PESTE DE SUZIE
3. LES SEPT DISPOSENT LEUR BATTERIE
4. UNE SURPRISE DESAGREABLE
5. SUZIE GAGNE LA PREMIERE MANCHE
6. QUEL BON GOUTER, MADAME RICHARD !
7. ET VOILA LAVENTURE
8. NOUVELLE REUNION
9. LE CLAN DES SEPT SE MET LUVRE
10. PIERRE ROUGIT DE HONTE
11. A CHACUN SA TACHE
12. CATASTROPHE !
13. CHEZ SIMON
14. UNE IDEE GNIALE
15. UN MANNEQUIN PAS COMME LES AUTRES
16. UNE FILATURE PASSIONNANTE
17. BRAVO, CLAN DES SEPT !
18. VICTOIRE ET RECOMPENSE

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CHAPITRE PREMIER
Le Clan des Sept
se runit

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CHAPITRE PREMIER
Le Clan des Sept se runit
QUAND aura lieu la prochaine runion
du Clan des Sept? demanda Suzie son
frre Jacques.
a ne te regarde pas, rpondit Jacques.
Tu n'appartiens pas notre Clan et tu n'en
feras jamais partie, c'est moi qui te le dis.
Bont divine ! Comme si j'en
avais envie ! s'cria Suzie en feignant la plus
vive surprise. Qui m'empcherait de fonder
moi-mme une socit secrte si je le
voulais? C'est ce que
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j'ai fait une fois, tu te rappelles ? Et mes


amis et moi nous vous faisions la nique.
Ne dis pas de btises, rpliqua
Jacques, Notre Clan des Sept est la socit
secrte la plus formidable du monde. Pense
tous les exploits que nous
avons
accomplis, toutes nos aventures 1 Je
parie que nous ne tarderons pas nous
distinguer de nouveau.
Et moi, je parie que non, dit
Lexasprante Suzie. Depuis des semaines
et des semaines, vous vous runissez dans
la remise au fond du jardin de Pierre et de
Jeannette... mais de mystre, bernique !
Les mystres ne poussent pas sur
les arbres, les aventures non plus, dit
Jacques. Cela commence au moment o
l'on s'y attend le moins. Et puis flte Le
Clan des Sept, c'est mon affaire, pas la
tienne. N'essaie pas de

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me soutirer nos secrets, parce que tu en


seras pour tes frais, Suzie. File de ma
chambre et laisse-moi lire; mon livre est
plus intressant que toi.
Je connais votre dernier mot de
passe! cria Suzie, dj dans le corridor.
Non, tu ne le connais pas, riposta
Jacques avec fureur. Je ne l'ai jamais
prononc et je ne l'ai mme pas crit
comme je le fais quelquefois de peur de
l'oublier. Tu mens, Suzie.
Non I Je t'avertis pour que vous en
choisissiez un nouveau , lana Suzie en
s'esquivant
Jacques la suivit des yeux. Quelle fille
odieuse ! Connaissait-elle vraiment le mot
de passe ? Non... c'tait impossible.
Pourtant Suzie avait bien dit la vrit :
le Clan des Sept se runissait depuis des
semaines sans avoir le moindre petit
mystre se mettre sous

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la dent. Certes, tous les sept passaient


de bons moments ensemble, mais aprs
tant d'aventures palpitantes, les jeux et les
simples conversations paraissaient un peu
monotones.
Jacques consulta son calepin. Quel jour,
la prochaine runion ? Demain soir, dans la
remise d Pierre. Jacques s'en promettait
d'avance un grand plaisir. Tous les
membres avaient reu l'ordre d'apporter les
fuses qu'ils avaient achetes pour le feu
d'artifice du Mardi gras; ce serait une
sance amusante et anime. Les coliers
auraient cong du samedi au mercredi. De
plus, selon une tradition fort ancienne, de
grandes rjouissances marquaient cette fte
dans la ville; le clou en tait un concours
de mannequins grotesques que l'on
promenait joyeusement dans les rues; un
prix devait rcompenser l'invention la plus
drolatique et la plus pittoresque; les
fantoches taient brls en grande
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pompe la fin de la journe et un feu


d'artifice clturerait le carnaval.
Le Mardi gras tombait dans huit jours.
Jacques se leva et fourragea dans le tiroir
o il avait rassembl ses fuses. Il saisit la
chandelle
romaine
dont
il
tait
particulirement fier. Aucun de ses amis, il
en tait sr, n'aurait la pareille.
Sss !... tac, tac, tac, boum ! cria-t-il en
tapant du pied. Zim boum boum !...
Jacques I Que fais-tu donc ? Tu es
malade ? demanda une voix anxieuse, et sa
mre passa la tte la porte.
Non, maman. Je n'ai rien du tout,
affirma Jacques. J'imitais le bruit que fera
ma chandelle romaine le soir du Mardi
gras.
Tu as fini tes devoirs ? demanda sa
mre. Oh ! Jacques ! comme ta chambre
est en dsordre !
J'tais en train de la ranger, maman,
rpliqua Jacques. Dis, maman, tu
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veux bien me donner quelques-uns de


ces sabls aux amandes qui sont dans la
bote en fer ? Demain soir, notre Clan des
Sept se runit.
Bien sr. Prends-en sept, rpondit
sa mre.
Huit ! cria Jacques pendant qu'elle
sortait. Maman ! Il m'en faut huit. Tu as
oubli Moustique.
Mon Dieu !... Bon, prends-en huit.
Mais tout de mme, un sabl aux amandes
pour un chien, quel gaspillage ! riposta sa
mre.
Parfait, pensa Jacques. Chacun de
nous apportera quelque chose demain pour
le goter.... Tout le monde aime les sabls
aux amandes. Voyons, quel est le mot de
passe ? Mardi gras , n'est-ce pas ? Ce
n'tait pas celui de la dernire fois ? Non,
c'est bien a. Mardi gras .... C'est un
mot de passe patant, puisque le carnaval
est dans huit jours. Suzie a dit qu'elle le
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connaissait... allons donc ! c'est


impossible.
La runion tait fixe cinq heures
dans la remise de Pierre, et tous les
membres du Clan avaient bien l'intention
d'y assister. Avant mme que l'horloge de
la mairie et sonn, ils franchirent un un
la grille et traversrent le jardin.
La porte sur laquelle Pierre avait
dessin les lettres C.S. tait ferme clef,
mais une lumire brillait l'intrieur. Il
faisait presque nuit et chaque enfant tenait
une lampe lectrique la main.
Pan pan !
Le mot de passe, s'il vous plat ! dit la
voix de Pierre l'intrieur.
Mardi gras ! rpondirent les
membres l'un aprs l'autre.
Pam tait la premire; elle s'appelait en
ralit Pamla, mais dtestait ce nom
choisi par une grand-tante qui le

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portait elle-mme; ses amis ne le lui


donnaient que lorsqu'ils taient fchs contre
elle. Jacques arriva en courant de peur d'tre
en retard. Georges apportait pour le goter
un grand sac plein de pommes rouges.
Babette ne savait plus si le mot de passe tait
Mardi gras ou Carnaval . Quel ennui I
Pan pan ! Elle frappa.
Le mot de passe ?
Carnaval , dit Babette.
La porte resta ferme; un silence de mort
rgnait l'intrieur de la remise. Babette eut
un petit rire touff.
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Oh ! a va ! Je le connais ! Mardi
gras!
La porte s'ouvrit et elle entra. Tout le
monde tait l, except Colin.
Il est en retard, remarqua Pierre. Quel
lambin ! Dites donc... nous avons un goter
formidable ce soir.
Eclaire par deux bougies et chauffe par
un petit pole ptrole, la remise tait intime
et accueillante. Moustique, l'pagneul roux
de Pierre et de Jeannette, somnolait dans un
coin. Sur une table improvise avec une
caisse renverse s'talaient les provisions du
goter.
Des pommes. Des nonnettes de pain
d'pice. Des brioches. Des sabls aux
amandes.... Qu'y a-t-il dans ce sac ? Oh ! des
noisettes. Et tu as pens apporter un cassenoix, Pam ? Bravo. Moi je fournis
l'orangeade. Quel bon goter, dit Pierre.
Je voudrais bien que Colin arrive,

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dit Jeannette. Ah! le voil enfin!


Un bruit de pas prcipits retentissait
dehors. Moustique se mit sur son sant et
aboya. Quelqu'un frappa la porte.
Pan pan !
Le mot de passe ! crirent ensemble
tous les six.
Mardi gras ! rpondit une voix.
Pierre ouvrit la porte.
Vous ne le croirez peut-tre pas ! Cette
effronte de Suzie tait dehors, le sourire
aux lvres. Suzie !
Cette peste de Suzie!

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CHAPITRE 2
Cette peste de Suzie !

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CHAPITRE 2
Cette peste de Suzie !
Suzie ! cria Jacques fou de rage en se
levant d'un bond. Qui t'a permis ? Espce
de....
II saisit sa sur par le bras et la secoua
comme un prunier. Elle lui rit au nez.
Tu es bien attrap ! Je voulais vous
faire une surprise, hauts et puissants
seigneurs du Clan des Sept. J'ai russi. Ah !
Ah ! Ah ! vous voyez, je le connais, votre
mot de passe !
Comment l'as-tu appris ? demanda
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Pierre. Lche-la, Jacques. Tout l'heure,


nous la mettrons la porte. O as-tu trouv
le mot de passe Suzie ?
C'est Jacques qui me l'a dit ,
rpondit Suzie la surprise gnrale.
Tous les yeux se tournrent vers le
pauvre Jacques qui devint rouge comme
une tomate. Il foudroya sa sur du regard.
Tu es une sale menteuse ! cria-t-il. Je
ne t'ai pas rvl le mot de passe; je ne l'ai
mme pas crit; je sais que tu fouilles
toujours dans mes tiroirs. Comment l'as-tu
trouv ? Tu t'es cache derrire les arbres
prs de la remise et tu nous as entendus
quand nous sommes arrivs ?
Non; si j'avais t dans le jardin,
Moustique aurait aboy, dit Suzie et
c'tait l'exacte vrit. Je t'assure, Jacques,
que c'est toi qui l'as dit. La nuit dernire, tu
parlais en dormant et tu criais
Mardi
gras ! Mardi gras !

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Ouvrez-moi donc la porte ! Mardi gras.


J'ai devin que tu rvais du Clan des Sept
et que tu donnais le mot de passe.
Jacques poussa un gros soupir.
C'est vrai que je parle en dormant....
Quelle dveine que j'aie rvl le mot de
passe. A partir de ce soir, je fermerai la
porte de ma chambre. Je regrette beaucoup,
Pierre. Qu'allons-nous faire de Suzie ? Elle
mrite une punition pour nous avoir
drangs en pleine runion.
Nous n'avons aucune question
importante discuter. Elle restera assise lbas, dans ce coin, pendant que nous
goterons et nous ne lui offrirons pas une
miette, dclara Pierre d'un ton catgorique.
Suzie est une peste ! Elle fait tout ce qu'elle
peut pour nous ennuyer. Pam et Babette,
surveillez-la.
Tous taient si furieux que Suzie perdit
son assurance.

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Ce n'tait qu'une plaisanterie, ditelle. Et quoi servent vos runions ?


Toutes ces cachotteries, c'est stupide.
Qu'est-ce qu'il en rsulte ? Rien du tout. Je
veux partir.
Donne-nous ta parole d'honneur que
tu ne nous joueras plus de mauvais tours et
que tu nous laisseras tranquilles, dit
svrement Pierre.
Non, je ne promets rien, riposta
Suzie. Et si vous me forcez m'asseoir
dans ce coin, je crierai vous crever le
tympan. Vous serez bien obligs de
m'ouvrir la porte.
Certainement pas, dit Pierre. Nous
ne t'avons pas appele. Tu vas rester et
nous regarder
pendant que
nous
mangerons nos....
Il s'interrompit en entendant le bruit
d'une course perdue dans l'alle du jardin.
C'est Colin , dit Jeannette.
Le nouveau venu frappa la porte
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coups redoubls et, d'une voix


haletante, cria :
Mardi gras ! Vite ! Vite ! ouvrez-moi!
La porte fut ouverte et Colin resta une
minute immobile sur le seuil, bloui par la
lumire aprs l'obscurit du dehors.
Figurez-vous qu'une aventure m'est
arrive.... C'est peut-tre intressant pour le
Clan des Sept. Ecoutez....
Attends ! D'abord, faisons sortir Suzie
, dit Pierre.
A la vue de Suzie, Colin resta bahi.
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La fillette s'esclaffa et Jacques la


menaa du poing.
Que fait-elle ici ? demanda Colin
stupfait pendant que Suzie tait pousse
dehors.
La porte fut ferme et la clef grina
dans la serrure. Moustique aboya de toutes
ses forces. Suzie ne lui inspirait aucune
sympathie. Il savait qu'elle ne faisait pas
partie du Clan des Sept et qu'elle n'avait
pas le droit d'entrer dans la remise.
Je te parlerai plus tard de Suzie,
dcida Pierre. Raconte-nous ton aventure,
Colin. Pourquoi es-tu en retard et que t'estil arriv ? Mais parlons tout bas : je suis sr
que Suzie coute la porte.
Je vais voir, et si elle est l....
Jacques se levait, mais Pierre le retint.
Assieds-toi. C'est justement ce que
voudrait Suzie, que nous lui courions

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aprs dans le jardin sans prendre le


temps de goter et que notre soire soit
gche. Qu'elle coute la porte si elle
veut.... Nous n'avons qu' chuchoter et elle
ne sera pas plus avance. Tais-toi,
Moustique. On ne s'entend pas parler
quand tu aboies si fort. Tu ne peux pas
chuchoter, toi aussi ?
Non, Moustique en tait incapable.
Vex, il se tut et se recoucha, tournant le
dos Pierre. Mais il changea bientt de
position pour mieux couter Colin.
J'tais en route pour venir ici, ma
lampe lectrique la main; et au coin de
l'avenue des Peupliers, j'ai entendu du bruit
Vous savez qu'il y a une haie trs paisse
cet endroit. Des gens parlaient tout bas
avec beaucoup d'animation.,, et tout coup
un cri a retenti, suivi d'un gmissement...
Mon Dieu ! s'cria Jeannette
effraye.

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Puis un choc sourd qui ressemblait


une chute. J'ai lev ma lampe lectrique
vers les buissons, mais j'ai reu un coup sur
la main. Les gens qui taient l se sont
enfuis. J'ai ramass ma lampe qui ne s'tait
pas teinte et j'ai examin les lieux. Plus
personne.
Tu as montr beaucoup de courage,
approuva Pierre. A ton avis, que se passaitil ?
a, je n'en sais rien, rpondit
Colin. Des hommes se disputaient, je crois.
Mais ce n'est pas tout. Regardez ce que j'ai
trouv dans les buissons.
Au comble de l'motion, les Sept ne
pensaient plus chuchoter. Ils parlaient
tue-tte et avaient oubli que Suzie tait
peut-tre derrire la porte. Moustique, d'un
petit jappement, essaya de les rappeler
l'ordre, mais ils ne l'entendirent mme pas.
Colin montrait un vieux calepin en
lambeaux, entour d'un lastique.
37

Je l'ai feuillet rapidement, dit-il. Je


crois qu'il contient des informations
importantes. Presque tout est en langage
chiffr et je n'ai rien compris. Il y a aussi un
tas d'absurdits... du moins a a l'air
d'absurdits, mais c'est peut-tre un langage
convenu. Regardez.
Tous se penchrent sur le calepin, en
proie une vive curiosit. Pierre tourna les
feuillets et tomba sur une liste qui occupait
toute une page.
a, par exemple ! s'cria-t-il. On dirait
une nomenclature d'objets vols
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Ecoutez : candlabres en argent trois


branches; cafetire et sucrier en argent;
coffret cigarettes avec les initiales
A.B....
Jacques ft un bond.
Je sais de quoi il s'agit ! Papa a lu
cette liste dans le journal ce matin en
buvant son caf au lait. Ce sont les objets
qui ont t vols la nuit dernire chez le
grand violoniste Andr Brval. Oh ! la la !
Pierre, tu ne crois pas que c'est le
commencement d'une aventure ?

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CHAPITRE III
Les Sept disposent
leurs batteries.

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CHAPITRE III
Les Sept disposent leurs batteries.
LA vive agitation qui rgnait dans le
Clan gagna Moustique. Quand tous les
Sept parlaient la fois, il ne pouvait
s'empcher de faire chorus en aboyant. Il
agita sa queue frise et donna de petits
coups de patte Pierre, mais n'obtint pas la
moindre caresse. C'est srement un des
voleurs qui a perdu ce calepin avec la liste
des objets vols. ;
Y a-t-il d'autres renseignements?

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Quel malheur que nous n'ayons pas la


clef de ce langage chiffr. Attends.... Vois
ces deux lignes griffonnes en travers de la
page. Lis-les tout haut, Pierre.
Mercredi, dix-sept heures, runion
de toute la bande dans le vieux hangar,
derrire le garage Philibert. Sapristi !
Mais c'est demain ! Eh bien, nous qui
souhaitions une aventure, nous sommes
servis !
Ce fut de nouveau un concert
d'exclamations et de jappements aigus. Si
les enfants ne pensaient plus au goter,
Moustique, lui, avait faim. Les nonnettes
de pain d'pice et les sabls aux amandes
lui mettaient l'eau la bouche. Mais il
commena par aller la porte et renifla de
toutes ses forces.
Oui. Suzie tait dehors. Moustique la
sentait. Il poussa un petit grognement, mais
personne n'y prit garde. Alors, jugeant
mutile d'insister, il s'approcha
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43

de la table improvise qui supportait les


friandises du goter.
Qu'allons-nous faire ? Avertir la
police ? demanda Colin, pntr de son
importance, car c'tait lui qui avait apport
au Clan des Sept ces nouvelles
sensationnelles.
Non, rpliqua Pierre. Ce que nous
allons faire, je vais te le dire : demain soir,
nous nous cacherons aux alentours du
hangar, derrire le garage Philibert, et ds
que les bandits seront entrs, l'un de nous
filera au commissariat de police pendant
que les autres monteront la garde.
Tous approuvrent ce programme qui
leur paraissait la fois raisonnable et
passionnant. Pam poussa un soupir.
Moi, les motions, a me creuse,
dclara-t-elle. Si nous attaquions toutes ces
bonnes choses ?... Oh ! Moustique, tu t'es
dj servi ! Voleur !

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Moustique ! Tu as pris des


gteaux ! cria Pierre indign. Au coin,
mchant chien !
Il n'a pris qu'une nonnette et un
sabl, dit Jacques qui faisait rapidement
l'inventaire des provisions. Il n'y en a plus
que sept au lieu de huit. Aprs tout, c'est lui
le huitime et il n'a mang que ce que nous
avions apport son intention.
Il n'aurait pas d commencer
avant nous, dit Pierre. C'est d'un sansgne.... Au coin^ Moustique !
Le pauvre Moustique se retira
tristement dans un coin en lchant ses
babines o restaient quelques miettes de
sabl.
Les fuses et les ptards apports par
les Sept taient compltement oublis. La
chandelle romaine surmontait la pile, mais
Jacques ne lui accordait plus une pense.
Les vnements dpassaient en intrt le
plus beau feu d'artifice du monde.
45

Tout en gotant, les membres du Club


dressaient leurs plans.
Et Suzie ? s'cria brusquement Pierre.
Nous hurlons qui mieux mieux. Si elle
est l, elle en sait maintenant autant que
nous.... Moustique, va voir si Suzie nous
pie.
Moustique obit et alla flairer sous la
fente de la porte. Suzie tait partie.
L'pagneul revint s'asseoir prs de

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Pierre, mit sa belle tte rousse sur les


genoux du jeune garon et attendit UB
signe de pardon.
Elle n'est pas l; tu aurais grogn si tu
l'avais sentie, n'est-ce pas Moustique? dit
Pierre en caressant la tte soyeuse du chien
et ses longues oreilles. Je vois d'ici le nez
de Suzie quand nous aurons fait arrter les
bandits l a lui apprendra se moquer de
nous et venir troubler nos runions.
Il fut dcid que, le lendemain soir,
aprs l'cole, tous les sept se rendraient au
garage. Colin connaissait Etienne, le jeune
employ de M, Philibert; ils causeraient
avec lui en admirant les voitures jusqu'au
moment de cerner le hangar. Et ensuite ?
Que se passerait-il ? A l'ide des
vnements qui suivraient, un petit frisson
courut le long de l'chin de Pierre.
Le Clan des Sept est sur le sentier de
la guerre, pensait-il. Quel bonheur,

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aprs ces longues semaines sans


aventure et sans imprvu !
Les heures passaient lentement. Le
lendemain matin, les Sept arborrent leur
insigne. Ils avaient l'air si graves que tous
leurs camarades de classe devinrent qu'ils
s'apprtaient accomplir un nouvel
exploit.
Suzie se montrait plus exasprante que
jamais. Elle pouffait de rire tout instant et
ne quittait pas des yeux Pam, Jeannette et
Babette qui taient dans sa classe. Chaque
fois qu'elle les croisait dans les corridors
ou dans la cour de rcration, elle
chuchotait leur oreille :
Mardi gras ! Mardi gras !
C'tait d'autant plus irritant que le mot
de passe restait le mme que la veille; dans
la fivre de leurs projets, les Sept n'avaient
pas pens le changer. Pourtant, puisque
Suzie le connaissait, il tait urgent d'en
choisir un autre.
48

A quatre heures, ls Sept coururent


chez eux afin de goter rapidement avant
de repartir pour le garage. Colin leur avait
donn rendez-vous cinq heures moins le
quart.
Les mamans furent tonnes de voir
leur hte dvorer les tartines, mais par
bonheur ne les retinrent pas la maison.
Un un, ils se rendirent au garage.
Moustique fut laiss dans sa niche; c'tait
plus prudent car il pourrait aboyer mal
propos.
Tous taient au garage l'heure fixe.
Encore quinze minutes attendre. O tait
l'employ du garagiste ? Ils causeraient
avec lui un moment, puis, furtivement,
s'approcheraient du hangar.... Ce serait
palpitant !

49

CHAPITRE IV
Une surprise dsagrable.

50

CHAPITRE IV
Une surprise dsagrable.
COLIN cherchait dj Etienne, le jeune
commis qu'il connaissait. Ah ! il tait en
train de laver une voiture au fond du garage.
Colin s'avana vers lui et les six autres le
suivirent.
Bonsoir, dit Etienne qui avait une
figure rougeaude, une tignasse blonde et des
yeux malicieux. Vous venez m'aider ?
Nous voudrions bien qu'on nous le
permette, dit Colin. a doit tre si amusant
de s'occuper de voitures !
51

Nous pouvons jeter un coup d'il


celles qui sont dans le garage, Etienne ?
Oui, condition que vous n'ouvriez
pas les portires, sans a gare vous !
rpondit le jeune homme en le menaant de
son tuyau d'arrosage.
. Les Sept se divisrent en deux
groupes, et sous prtexte d'admirer les
voitures, les uns s'approchrent de la porte
tandis que les autres se postaient devant la
fentre.
Ainsi les bandits n'chapperaient pas
leurs regards.
Vois celui-ci, il a bien l'air d'un voleur
, chuchota Babette en donnant un coup de
coude Jacques pour attirer son attention
sur un passant.
Jacques le regarda.
Grosse bte ! dit-il. C'est le directeur
de mon cole. S'il t'avait entendue ! Je
reconnais qu'il est plutt rbarbatif.
Il est cinq heures moins cinq, dit
52

Georges voix basse. Tu ne crois pas


que c'est le moment de nous glisser autour
du hangar, Pierre ?
Pas encore, rpondit le chef du
Clan. Il ne faut pas arriver avant les
hommes. As-tu vu quelqu'un qui pouvait
appartenir la bande ?
Je ne suis pas sr, dit Georges. Les
gens qui sont passs n'avaient rien
d'extraordinaire. C'est vrai que les
malfaiteurs n'ont pas forcment la tte de
l'emploi... L'heure approche! je ne tiens
plus en place.
Un peu plus tard, quand l'horloge
marqua cinq heures une minute, Pierre
donna le signal attendu. Les Sept prirent
cong du jeune garagiste qui, par jeu,
braqua sur eux son tuyau et aspergea leurs
chevilles. Ils s'enfuirent en criant.
L'animal !... grommela Jacques. Mes
chaussettes sont trempes. Nous passons
par cette ruelle, Pierre ?
53

Oui, je marche le premier et, si la


voie est libre, je sifflerai discrtement , dit
Pierre.
Il s'enfona dans la ruelle obscure,
tenant dans sa main la lampe lectrique
qu'il n'avait pas allume. Dans la cour,
derrire le garage, s'levait un petit hangar
ferm o l'on entreposait des matriaux de
construction.
Pierre s'arrta et rprima une
exclamation de joie. Une lumire brillait
l'intrieur : les voleurs taient l ! Quel
beau coup de filet si les Sept les faisaient
arrter tous la fois !
Pierre siffla. Les autres descendirent la
ruelle pour le rejoindre. Leurs semelles de
caoutchouc ne faisaient aucun bruit. Ils
taient trs mus et Babette pouvait peine
respirer, tant son cur battait fort. Sept
paires d'yeux examinrent le petit hangar
dont l'troite fentre laissait passer une
clart vacillante.
54

Ils sont srement l, chuchota Jacques.


Approchons-nous sur la pointe des pieds et
cherchons jeter un coup d'il par la
fentre.
Ils se glissrent vers le hangar. Les vitres
se trouvaient trs haut; pour les atteindre,
Pierre fut oblig d'entasser les unes sur les
autres plusieurs briques qui tranaient par l.
Quand il redescendit, il chuchota ses
compagnons :
Ils sont l. Je n'ai pas pu les voir mais je
les ai entendus. Faut-il avertir
55

tout de suite la police ? Qu'en pensezvous ?


J'aimerais tre sr que ce ne sont
pas simplement les hommes du chantier
voisin qui sont venus casser la crote,
remarqua Jacques. Les ouvriers s'arrtent
de temps en temps pour manger, et dans ce
hangar ils sont mieux que dehors.
Que faire ? Nous ne pouvons pas
frapper la porte et demander : Etes-
vous des ouvriers ou des bandits 7 Et
nous ne pouvons pas non plus attendre
qu'ils sortent , rpliqua Pierre.
Une dtonation les fit sursauter. Babette
serra le bras de Georges.
Un coup de revolver ? dit-elle. S'ils
nous voient, ils vont tirer sur nous.
Ne me pince pas comme a,
protesta Georges furieux. Un peu plus, je
criais. Comment veux-tu que je sache si
c'est un coup de revolver ?
Une autre dtonation retentit, et les
56

Sept
sursautrent
encore
plus
violemment. Pierre tait perplexe. Que
faisaient donc les occupants du hangar ?
En examinant la porte, il aperut un trou de
serrure qui lui permettrait peut-tre de voir
ce qui se passait.
Il se pencha et colla son il contre
l'troite ouverture. Oui, une petite partie du
hangar, claire par une bougie, tait
visible.
Le spectacle qui s'offrit lui tait si
extraordinaire qu'une exclamation lui
chappa. Il ne pouvait en croire ses yeux.
C'tait impossible. Il rvait.
Qu'est-ce que c'est ? Qu'est-ce que
c'est ? cria Pam qui oubliait de parler" tout
bas. Ils ont des revolvers ? Laisse-moi
regarder.
Elle repoussa Pierre, mit son il contre
la serrure et poussa, elle aussi, un cri
d'tonnement. Puis la surprise de tous les
autres, Pierre except, elle s'effora
d'ouvrir la porte qui rsista.
57

Alors, elle se jeta sur le battant coups


de pied et coups de poing.
C'est Suzie qui est l ! cria-t-elle....
Suzie et ses amis. Alain, Franois et
Nicole. Elle se tord de rire. Ils se sont
munis de grands sacs de papier; ils
soufflent dedans et les font clater; c'est ce
bruit que nous avons pris pour des coups
de feu. Oh ! cette Suzie, si je la tenais !
C'tait bien Suzie avec Alain, Nicole et
Franois dont l'exubrance, maintenant,
n'avait plus de bornes. Ils se roulaient par
terre, malades de rire, tant la bonne farce
qu'ils avaient joue au Clan des Sept les
remplissait de joie.

58

CHAPITRE V
Suzie gagne
la premire manche

59

CHAPITRE V
Suzie gagne
la premire manche
LES SEPT taient si furieux qu'ils ne
savaient quelle attitude adopter. C'tait
donc Suzie et ses amis qui avaient
maniganc toute l'affaire ! La veille,
pendant que Suzie donnait le mot de passe
avec l'effronterie qui la caractrisait, et
s'introduisait dans le local du clan, Alain,
Franois et Nicole avaient fait semblant de
se battre au milieu des buissons pour
arrter Colin et l'intriguer.
60

Ils m'ont bien roul, dit Colin. Je


croyais que c'taient des hommes qui se
bagarraient... et j'tais si content de trouver
ce calepin aprs leur fuite prcipite ! La
nuit tait trop noire pour que je les
reconnaisse.
Je comprends maintenant pourquoi
Suzie riait sous cape quand Colin est arriv
en toute hte pour nous raconter
son
aventure, dit Jeannette. Quelle peste !
C'est la sur la plus odieuse qu'on
puisse imaginer, gmit Jacques. Dire
qu'elle a crit dans le calepin cette liste
d'objets vols !... Bien sr, elle tait l
quand papa l'a lue en djeunant. Elle me
paiera a !
Georges donna de grands coups dans la
porte du hangar. A l'intrieur rsonnaient
toujours de grands clats de rire. Franois
gloussait de joie; Nicole et Alain se
tenaient les ctes. Oh ! la bonne blague !
Ces poseurs du Clan des Sept
61

qui se prenaient pour des hros avaient


bien donn dans le panneau ! Ils devaient
en faire une tte maintenant !
Attendez un peu ! cria Jacques.
Quand vous ouvrirez, vous verrez a !
Suzie, je te tirerai les cheveux si fort que tu
n'auras plus envie de recommencer un
coup pareil !
De nouveaux clats de rire lui
rpondirent.
Nous sommes sept et vous n'tes que
quatre, cria Colin. Nous attendrons jusqu'
ce que vous sortiez. Vous n'aviez pas pens
a, hein ?
Oh ! si, rpondit Suzie, mais vous
serez bien obligs de nous laisser
tranquilles, que vous le vouliez ou non.
Jamais de la vie ! riposta Jacques
avec fureur. Ouvre la porte 1
Ecoute, Jacques, dit Suzie. Ce sera
une histoire patante raconter tout le
monde l'cole.... Ce qu'on va se moquer
de vous ! Les Sept ramassent
62

un vieux calepin bourr d'idioties et les


voil heureux comme des rois ! Ils se
donnent de grands airs et se croient des
gnies..., mais ils prennent quatre enfants
qui jouent dans un hangar pour une bande
de malfaiteurs qui se tirent des coups de
revolver,
Les quatre complices firent claquer
d'autres sacs en s'esclaffant de plus belle.
Les Sept taient au dsespoir.
Vous savez, Suzie criera cette histoire
sur les toitsy dit Colin. Nous n'oserons plus
regarder personne en face. Elle a raison.
Mous sommes obligs de les laisser sortir
sans les toucher du bout du doigt.
Non ! s'crirent en mme temps
Pierre et Jacques.
Si, insistai Colin. Nous ne pouvons
pas faire autrement Suzie nous tient la
gorge. Il faut que nous achetions son
silence. C'est vexant, je le

63

sais; mais sans cela tous les gosses des


petites classes danseront la sarabande
autour de nous en faisant claquer des sacs
de papier. Vous voyez d'ici le tableau !
Il y eut un silence. Tous se rendaient
compte que Colin avait raison. Suzie
remportait la victoire. S'ils refusaient ses
conditions, le Clan des Sept dont ils taient
si fiers deviendrait l'objet de la rise
gnrale. Le Clan des Sept, la meilleure
socit secrte du monde !
Pierre soupira. Suzie ne l'emporterait
pas en paradis; plus tard, elle paierait cher
sa honteuse supercherie. Pour le moment, il
n'y avait qu' baisser pavillon.
Il frappa la porte. Les cris et les rires
se turent.
Suzie ! Tu as gagn, provisoirement
tout au moins, dit Pierre. Vous tes libres
de sortir, et nous ne te tirerons mme pas
les cheveux si tu pro-

64

mets solennellement de ne pas souffler


mot de cette histoire l'cole.
March conclu, rpondit Suzie,
triomphante. Je savais que vous en
passeriez par l. a vous rabat votre
caquet. Espces didiots qui vous runissez
toutes ls semaines en grand mystre pour
bavarder et manger des gteaux ! Eh bien,
nous sortons..., tchez de tenir parole.
La ponte s'ouvrit et les quatre enfants
parurent, un sourire narquois sur les lvres.
Ils dfilrent devant les Sept, le nez en l'air,
savourant leur victoire. Jacques tenait ses
mains enfonces dans ses poches car les
doigts lui dmangeaient de saisir les
cheveux de Suzie et de les tirer.
Au revoir ! Merci de cette sance
rcrative, dit Suzie de son ton le plus
exasprant. Avertissez-nous quand vous
voudrez une nouvelle aventure; nous nous
ferons un plaisir de vos l'offrir

65

sur un plateau d'argent. A tout . l'heure,


Jacques.
Ils s'loignrent en riant. Humilis, la
rage au cur, les Sept restrent dans la
cour obscure, coutant le bruit des pas qui
dcroissait.
II faut absolument que nous trouvions
un mystre quelconque daircir, dcrta
Colin. Comme a, Suzie et les autres ne
pourraient plus se moquer de nous.
Je le voudrais bien, soupira Pierre.
Mais on n'a pas toujours un mystre sous la
main.
Ils n'taient pas encore au bout de leurs
peines. Le rayon d'une lampe lectrique se
posa brusquement sur eux et une voix
bourrue s'leva.
Eh bien ! Que faites-vous l ? Filez,
les gosses, sinon j'irai dire deux mots vos
parents.
Un agent de police! Voil qu'ils taient
chasss comme des voleurs, eux
66

qui avaient rv de livrer la police la


bande prise au pige dans le hangar ! Triste
fin de journe en vrit.
En silence, les Sept enfilrent la ruelle.
Ce fut peine s'ils se dirent au revoir. Oh !
vite, vite une aventure vritable qui ferait
de nouveau d'eux des personnages
importants et mettrait de l'animation dans
leur vie !
Un peu de patience, Clan des Sept,
l'imprvu vous attend peut-tre au coin de
la rue. Qui sait ?

67

CHAPITRE VI
Quel bon goter,
madame Richard!

68

CHAPITRE VI
Quel bon goter, madame Richard!
LE LENDEMAIN,

un jeudi, Pierre et
Jeannette ne parlrent que du mauvais tour
que leur avait jou Suzie. Pourquoi, oh !
pourquoi taient-ils si facilement tombs
dans le pige ? Moustique coutait leurs
voix lugubres et comprenait que ses jeunes
matres broyaient du noir.
Il allait de l'un l'autre en remuant la
queue.
Il essaie de nous dire qu'il partage
notre chagrin, s'cria Jeannette
69

avec un petit rire. Oh ! Moustique, si tu


avais t l, tu aurais devin que Suzie tait
dans le hangar avec trois garnements et tu
aurais trouv un moyen de nous prvenir.
Moustique poussa un petit jappement,
puis s'allongea sur le dos et agita les pattes
comme s'il pdalait frntiquement dans le
vide. Il faisait tous ses efforts pour drider
ses jeunes matres et il tait vraiment trs
comique.
Pierre et Jeannette ne purent s'empcher
de rire et le caressrent pour le remercier.
Cher vieux Moustique !
Leur mre passa la tte la porte.
N'oubliez pas que vous allez goter
chez madame Richard cet aprs-midi.
Les pneus de ma bicyclette sont
plat, maman, dit Jeannette. C'est bien loin
pied. Il faut absolument que j'y aille?
Votre pre a une course faire.

70

Il vous conduira en voiture, rpondit la


maman. Apprends tes leons pour demain,
Jeannette, et sois prte quatre heures; ne
te fais pas attendre. Toi, Pierre, tu vas chez
ton matre pour ta leon d'arithmtique, on
te prendra en passant.
Jeannette n'eut garde d'tre en retard.
Son pre la flicita de son exactitude. Ils
allrent chercher Pierre, et la voiture les
laissa devant la porte de Mme Richard, La
vieille dame avait t autrefois la
gouvernante de leur mre et elle les aimait
beaucoup.
Ils oublirent Suzie et leur dconvenue
de la veille quand ils virent le magnifique
goter que Mme Richard avait prpar
leur intention.
Mon Dieu, les beaux choux la
crme ! Est-ce vous qui les avez faits ?
s'cria Jeannette. Et des clairs au
chocolat ! Maman les aimait aussi quand
elle tait petite ?
71

Oh ! oui, une fois elle en a tellement


mang qu'elle a t malade; j'ai veill toute
la nuit prs de son lit. Ce jour-l, elle tait
insupportable; elle refusait d'obir et elle
s'est bourre de gteaux. Aussi quelle
indigestion ! J'tais bien inquite, je vous
assure. Mais le lendemain elle a demand
pardon. Elle tait si gentille quand elle
voulait !
Pierre et Jeannette ne s'taient jamais
reprsent leur maman sous les traits d'une
enfant capricieuse et gourmande. Mais
c'est si tentant les bons gteaux, on en
mangerait bien une douzaine, pensa
Jeannette en admirant les choux dbordant
de crme fouette; les clairs n'taient pas
moins allchants. Elle se sentit soudain
plus proche de sa mre qui avait t une
petite fille comme elle.
Aprs le goter, ils coutrent des
disques et regardrent des albums de

72

Mais c'est si tentant, les bons gteaux.

73

photographies. Soudain la pendule


sonna six coups.
Mon Dieu ! s'cria Pierre en se levant
d'un bond. Papa nous a recommand d'tre
prts six heures ! Dpche-toi, Jeannette.
Merci, madame Richard. Le goter tait
sensationnel. Excusez-nous de vous quitter
si brusquement, mais....
Un coup de klaxon l'interrompit. Leur
pre les attendait dehors. Mme Richard les
embrassa tendrement.
Merci mille fois, dit Jeannette. Quel
jeudi agrable vous nous avez fait passer !
Ils descendirent, en courant, l'alle du
jardin et montrent dans la voiture. Il
faisait nuit noire et les phares jetaient de
larges rayons lumineux sur la route.
Vous tes exacts, dit le pre, c'est trs
bien. Je ne vous ai attendus que trente
secondes.

74

Il embraya et pressa sur l'acclrateur.


La voiture dmarra.
Il faut que je passe la gare pour y
prendre des colis, annona-t-il. Je laisserai
la voiture dans la cour; vous n'aurez pas
besoin de bouger. Ce sera l'affaire de
quelques minutes.
Arriv la gare, le pre pntra dans la
cour, mit la voiture en marche arrire et la
rangea dans un coin, prte repartir. Puis il
descendit et se dirigea vers le bureau des
messageries.
Pierre et Jeannette, allongs sur la
banquette arrire, digraient batement
leurs gteaux. Peut-tre en avaient-ils trop
mang. Jeannette ferma les yeux et
s'assoupit. Pierre repassait les vnements
de la veille et tout bas maudissait Suzie.
Un bruit de pas le tira de ses
mditations; il crut que son pre revenait.
Les deux portires de devant s'ouvrirent en
mme temps et deux hommes
75

montrent et s'assirent sur la banquette.


Pierre pensa que son pre avait offert
une place un ami rencontr par hasard et
il se demanda qui c'tait. Dans l'obscurit,
il ne distinguait pas les visages. La voiture
dmarra et sortit de la cour.
Elle passa sous un lampadaire. Pierre
resta bouche be de saisissement. L'homme
assis au volant n'tait pas son pre. Il
n'avait jamais vu cet individu qui portait un
chapeau bords rabattus et des cheveux
trop longs qui descendaient sur son col. Le
pre de Pierre allait toutes les semaines
chez le coiffeur. Qui donc conduisait la
voiture ?
La surprise paralysait le jeune garon.
Au lampadaire suivant, il regarda l'autre
homme. Ce n'tait pas non plus son pre et
il ne le connaissait pas davantage.
L'homme portait une casquette et,
contrairement son

76

compagnon, il avait les cheveux coups


presque ras.
Le cur de Pierre battait grands
coups. Qui taient ces deux hommes? Des
voleurs de voitures ? Que faire ?
Jeannette lit un mouvement Pierre se
pencha vers elle et posa les lvres contre
son oreille.
Jeannette, chuchota-t-il Tu es
rveille ? Ecoute-moi. Deux hommes ont
vol la voiture de papa... et ils ne se
doutent pas que nous sommes l. Laisse-toi
glisser sur le plancher sans faire de bruit;
de cette faon, s'ils se retournent, ils ne
nous verront pas. Fais vite !

77

CHAPITRE VII
Et voil l'aventure.

78

CHAPITRE VII
Et voil l'aventure.
tait veille maintenant,
tout fait veille. Elle jeta un regard
effray vers les deux hommes qu'un
lampadaire claira rapidement au passage
et se laissa glisser sur le plancher. Elle
tremblait de tous ses membres. Pierre se
pelotonna ct d'elle.
N'aie pas peur. Je suis l. Tant que les
voleurs ne se douteront pas de notre
prsence, nous ne risquerons rien.
JEANNETTE

79

O nous conduisent-ils ? chuchota


Jeannette.
Je n'en ai pas la moindre ide. Us
sont passs par la Grand-Rue et ils
s'engagent dans une partie de la ville que je
ne connais pas, chuchota Pierre. Tiens !
Ils s'arrtent. Baisse la tte, Jeannette, et
ne bouge plus.
Le conducteur stoppa et se pencha la
portire.
Tu peux descendre ici, dit-il son
compagnon. Je ne vois pas un chat. Prends
immdiatement contact avec R 80-61.
Donne-lui rendez-vous au caf Chez Simon
un soir cinq heures. J'y serai.
Entendu , dit l'autre et il ouvrit la
portire avec prcaution. Mais il la referma
aussitt et se baissa.
Qu'y a-t-il ? Quelqu'un vient ?
demanda le conducteur.
Non, je crois que j'ai laiss tomber
quelque chose, dit l'autre d'une
80

voix touffe, tandis qu'il ttonnait


devant lui, sur le plancher.
Tant pis ! File pendant que la voie
est libre ! s'cria le conducteur avec
impatience. Dans quelques minutes, la
police sera la recherche de cette voiture.
Moi je vais Chez Simon et je ne sais
absolument rien de toi. Rien de rien.
L'autre grommela quelques mots
inintelligibles, mais mit pied terre et
disparut dans l'obscurit. Le conducteur
descendit de son ct; les deux portires
restrent ouvertes car les hommes ne
voulaient pas faire le moindre bruit pour ne
pas attirer l'attention.
Pierre se redressa avec prcaution. Il ne
voyait et n'entendait rien. Les tnbres
avaient englouti compltement les deux
hommes. Dans cette rue o les lampadaires
taient trs espacs, le conducteur avait eu
soin de s'arrter l'endroit le plus sombre
et avait
81

teint les phares en mme temps qu'il


coupait les gaz.
Pierre se pencha par-dessus la
banquette et alluma les feux de position.
Dans l'obscurit un camion ou un autre
vhicule aurait pu heurter la voiture et
causer un accident. Il regrettait de ne pas
savoir conduire..., d'ailleurs il tait
beaucoup trop jeune pour avoir un permis.
Que faire maintenant ?
Jeannette s'assit sur les coussins; elle
tremblait encore.
O sommes-nous ? demanda-t-elle.
Les hommes sont partis ?
Oui. Nous ne risquons rien,
Jeannette; je ne crois pas qu'ils reviennent,
dit Pierre. Ma parole, je me demande d'o
ils sortent et pourquoi ils ont emprunt la
voiture pour venir ici. Quelle affaire I Nous
nous lamentions hier soir de l'absence
d'aventure et en voil une qui nous tombe
du ciel.
82


Je n'aime pas beaucoup les
aventures quand il fait noir, gmit
Jeannette, Qu'allons-nous faire?
Il faut avertir papa, dit Pierre. Il doit
tre encore la gare... moins qu'il ne soit
rentr la maison. Mais le trajet n'a dur
que quelques minutes. Je vais essayer de
trouver une cabine tlphonique et je
tlphonerai la gare pour demander si
papa y est encore.
Je ne veux pas rester seule dans la
voiture, s'cria Jeannette. Quel dommage
que Moustique ne soit pas avec nous ! Sa
prsence me rassurerait.
Si Moustique tait l, ces hommes
se seraient bien gards de prendre la
voiture, dclara Pierre en sautant terre.
Ses aboiements les auraient mis en fuite I
Viens, Jeannette, descends. Je vais fermer
les portires.
Il joignit l'acte la parole. Jeannette
lclairait avec la lampe lectrique.
83

Puis ils se mirent la recherche d'une


cabine tlphonique publique.
La chance leur sourit; ils en trouvrent
une juste au coin de la rue. Pierre y entra,
glissa une pice de monnaie dans la fente et
appela la gare.
All ! dit la voix d'un employ l'autre
bout du fil.
Ici Pierre Dufour, dit le jeune garon.
Est-ce que par hasard mon pre serait encore
la gare ?

84

Oui, rpondit l'employ. Il prend


livraison de ses colis. Vous voulez lui
parier ? Attendez un moment, je vais
l'appeler.
Quelques instants plus tard, Pierre
entendit la voix de son pre.
All ? Qui est l'appareil ? Comment,
c'est toi, Pierre ? Tu n'es pins dans la
voiture? Tu as quitt la cour de la gare ? Ou
es-tu ?
Pierre expliqua ce qui s'tait pass. Son
pre lcouta avec stupfaction.
a alors ! Deux voleurs qui ont pris ma
voiture sans se douter que tu tais dedans
avec Jeannette ! C'est un peu fort. O es-tu ?
Jeannette vient de demander un
passant, rpondit Pierre. Nous sommes dans
la rue de la Libert, pas trs loin de la GrandRue. Tu viens nous chercher, papa ? Nous
surveillerons la voiture en attendant.
Oui. Je vais prendre un taxi, expliqua
le pre. Dcidment, on aura tout vu !

85

Jeannette et Pierre remontrent dans la


voiture. Ils savaient que leur pre arriverait
dans quelques minutes et ils n'avaient plus
peur. Ils taient au contraire ravis et
pntrs de leur importance.
Il faut que nous runissions le Clan
des Sept le plus tt possible, dclara Pierre.
La police va rechercher les voleurs et nous
l'aiderons. C'est Suzie qui en fera un nez !

86

CHAPITRE VIII
Nouvelle runion.

87

CHAPITRE VIII
Nouvelle runion.
minutes plus tard, un taxi
s'arrtait prs de la voiture et le pre des
enfants sautait terre.
Nous sommes l ! cria Jeannette
pendant que son pre payait le chauffeur.
Il courut eux, ouvrit la portire et
s'assit au volant.
Eh bien ! J'tais loin de me douter que
ma voiture avait quitt la cour de la gare.
Les voleurs ne vous ont pas maltraits ?
QUELQUES

88

Oh ! non, dit Pierre. Nous tions


moiti endormis l'arrire. Ils n'ont mme
pas souponn notre prsence et sont venus
tout droit ici. Puis ils sont partis. Ils ont
peine chang quelques mots.
Ce n'taient pas de vrais bandits, je
suppose, remarqua le pre. Sans doute
deux jeunes idiots qui ont voulu s'pargner
une course pied. Je ne prendrai pas la
peine de porter plainte. On ne retrouverait
srement pas les coupables et ce serait une
perte de temps pour tout le monde. Je
rentre en possession de ma voiture, c'est
l'essentiel.
Les deux enfants prouvrent une vive
dception; leur aventure allait finir peine
commence.
Vraiment, tu n'avertis pas la police ?
demanda Pierre tout dconfit. Et si ce sont
vraiment des voleurs ?
Tant pis. Je n'ai pas de temps
perdre, dit son pre. Un jour ou l'autre,
89

ils se feront arrter pour d'autres


mfaits. Heureusement, vous avez eu le
bon sens de ne pas faire de bruit.
Leur mre manifesta une vive motion
mais conclut aussi qu'il s'agissait d'une
frasque de deux cervels. La raction de
Jacques qui Pierre tlphona pour
raconter les vnements de la soire fut
toute diffrente.
Ma parole ! a, alors ! J'aurais bien
voulu tre avec toi ! cria-t-il, la main
crispe sur le combin. Il faut nous runir
le plus tt possible Demain aprs l'cole ?
Je me charge d'avertir les autres. Je....
Chut! chut !
Qu'est-ce qui te prend ? demanda
Pierre. Ah ! je comprends : c'est cette peste
de Suzie qui rde autour de toi. Bon. A
demain.
Le lendemain aprs-midi, quatre
heures et quart, tous les membres du Clan
des Sept taient runis dans la remise.
Moustique, tout moustill, courait de l'un
90

l'autre. Il devinait que des vnements


sensationnels se prparaient..
Le pole ptrole tait dj allum et
rpandait une douce chaleur. Les rideaux
taient bien tirs sur les fentres pour
protger les Sept des regards indiscrets.
Personne n'avait eu le temps de se munir
de provisions pour le goter, mais
heureusement Georges avait reu de sa
grand-mre un sac de berlingots. Il le tendit
la ronde.
Chic ! s'cria Jacques. Tu as de la
chance d'avoir une grand-mre qui achte
de si gros berlingots; ils mettent un temps
fou fondre dans la bouche. Un seul dure
au moins une heure.
Ils s'assirent sur des caisses ou sur de
vieux tapis, la joue gonfle par un berlingot
la menthe. Moustique flaira le bonbon
qu'on lui offrit et jugea que ce genre de
friandises ne convenait pas un chien. Les
enfants lui ordonnrent
91

de se coucher contre la porte et


d'couter au cas o un intrus approcherait,
par exemple cette horrible Suzie o un de
ses amis.
Pierre raconta ce qui s'tait pass la
veille; tous taient suspendus ses lvres.
Ton pre n'avertit pas la police ?
s'cria Colin. Alors nous avons le champ
libre. En avant, Clan des Sept ! C'est le
moment ou jamais de montrer de quoi nous
sommes capables.
C'est palpitant, dit Pam. Mais
qu'allons-nous faire ? Qu'y a-t-il
dcouvrir ? Moi, je ne saurais mme pas
par o commencer.
Je vais vous dire ce que je pense,
dclara Pierre en changeant son berlingot
de joue. Je crois que ces hommes
complotent un mauvais coup. Je ne sais
pas quoi, mais il faut le dcouvrir.
Comment ? demanda Pam. Et si ce
sont de dangereux malfaiteurs...
92

Toi, si tu ne veux pas participer


cette affaire, rien ne t'empche de donner ta
dmission du Clan, dit Pierre avec
irritation. Nous ne te retenons pas. La porte
est l-bas, mademoiselle Pamla.
Effraye par cette menace, Pam fit
aussitt amende honorable et oublia mme
de s'emporter contre le prnom dtest.
Oh ! non, je veux travailler avec
vous; je vous aiderai autant que je pourrai.
Dis-nous ce qu'il faut faire, Pierre.
Nous ne savons pas encore grandchose, dit Pierre. Excusez-moi, mais je ne
peux pas parler avec ce berlingot dans la
bouche. Il faut que je l'enlve. L, c'est
mieux. Non, Moustique, ne viens pas le
lcher. Tu n'aimes pas les berlingots la
menthe, on t'en a offert un et tu l'as
refus.
Pierre posa le bonbon sur un morceau
de papier propre et reprit le fil de son
discours.
93

- Nous sommes encore dans le noir,


commena-t-il. Mais nous avons tout de
mme quelques indices. Par exemple le
caf Chez Simon. Il faut dcouvrir o il se
trouve et guetter l'arrive de ces hommes.
Alors nous pourrons les prendre en filature.
Tous les jours cinq heures nous
surveillerons le caf.
Continue, dit Georges.

Puis il y a R 80-61. C'est


probablement un numro de tlphone. Et
R reprsente la ville. Il faudra chercher.
C'est stupide, protesta Pam. Tant de
villes commencent par R : Rouen,
Romorantin, Roanne, Roubaix, et bien
d'autres.
Pierre fit la sourde oreille.
Un des hommes, celui qui conduisait,
portait un chapeau bords rabattus d'o
dpassaient des cheveux longs

94

qui tombaient sur son col. Et j'ai


l'impression qu'une phalange manquait
un des doigts de sa main droite. Je l'ai
aperue juste une seconde la clart d'un
lampadaire, mais j'en suis presque sr.
Et l'autre avait les cheveux trs
courts, presque ras, dit brusquement
Jeannette. Je l'ai bien remarqu. Oh I
Pierre... tu te rappelles ?... il a dit qu'il avait
laiss tomber quelque chose dans la
voiture. Tu crois que c'est vrai ? Nous
n'avons pas regard. Je ne sais pas ce que
c'tait, mais il ne l'a pas retrouv.
Mais oui, j'avais oubli 1 s'cria
Pierre. C'est trs important. Allons tout de
suite voir a. Prenez vos lampes
lectriques, les Sept.

95

CHAPITRE IX
Le Clan des Sept se met l'uvre.

96

CHAPITRE IX
Le Clan des Sept se met l'uvre.
traversa le jardin sur les
talons des Sept. Jacques jeta un regard
autour de lui pour s'assurer que Suzie et ses
amis n'taient pas cachs derrire un
massif, mais Moustique ne fit pas entendre
le moindre jappement.
Il en conclut donc que sa sur les
laisserait tranquilles ce jour-l.
Ils entrrent dans le garage. Par bonheur
la voiture tait l. Les enfants
OUSTIQUE

97

ouvrirent les portires et regardrent


l'intrieur.
Inutile de chercher l'arrire, dit
Pierre. Les hommes taient devant.
Il tta partout et promena dans tous les
coins le rayon de sa lampe lectrique.
Le garage tait obscur car, en fvrier, les
jours sont encore trs courts et le temps
tait gris.
Rien ! annona-t-il dcourag.
Attends que je regarde mon tour,
dit Jeannette. Une fois j'avais laiss tomber
un crayon et je l'ai cherch pendant des
heures; il tait coinc entre les deux
siges.
Elle glissa les doigts entre les coussins
et, aprs avoir ttonn un moment, elle
poussa un cri et retira un objet. Un tui
lunettes. Elle le brandit en l'air,
triomphante.
Regardez ! C'tait son tui lunettes
qu'il avait perdu.
98

Mais il ne portait pas de verres,


protesta Pierre.
Il ne les mettait peut-tre que pour
lire, dit Jeannette. Comme grand-mre !
Elle ouvrit l'tui. Il tait vide. La fillette
poussa un autre petit cri.
Regardez. Il y a son nom l'intrieur.
Qu'est-ce que vous en dites ? Et son
numro de tlphone ! Maintenant nous
avons une piste.

99

Les autres se grouprent autour d'elle.


Jeannette montra l'intrieur une petite
tiquette qui portait un nom et un numro :
H. Vermont. Blainville 21-50.
Blainville... ce n'est pas loin d'ici, dit
Pierre. Nous n'avons qu' prendre
l'annuaire et nous trouverons srement son
adresse ! Nous le tenons, notre
bonhomme!
Tous partageaient sa joie. Jacques allait
refermer la portire quand il se rappela que
personne n'avait regard sous le sige o le
propritaire des lunettes tait assis. Il
aperut dans un coin du garage une petite
baguette de bambou et la prit pour
fourrager sous la banquette; un bouton
roula sur le plancher.
Regardez ! dit Jacques en le
ramassant.
Pierre jeta un coup d'il.
Il a pu tomber de l'impermable

100

de papa et il est peut-tre l depuis des


mois , remarqua le chef du Clan.
Il le mit dans sa poche et tous
retournrent au quartier gnral du Clan.
Le plus press est de trouver l'adresse
de ce M. Vermont, dclara Pierre. Nous
irons le voir et nous lui mettrons l'tui sous
les yeux. Je ne lui laisserai pas le temps de
revenir de sa surprise et je lui demanderai :
Que faisiez-vous dans la voiture de mon
pre ? Je suis sr que le commissaire de
police serait content que nous lui
fournissions le nom et l'adresse d'un des
hommes qui se sont empars de l'auto de
papa. Il l'obligerait sans doute rvler
l'identit de son-compagnon.
Aprs ce long discours, Pierre tait
bout de souffle. Les autres le regardrent
avec admiration.
Bien. Cherchons tout de suite l'adresse
de ce Vermont, dit Jacques. Il faut battre le
fer pendant qu'il est
101

chaud. J'ai une faim de loup et je


connais Blainville une ptisserie o il y a
des macarons formidables. J'en ai mang
cinq l'autre jour.
Tu tais probablement avec quelqu'un qui les a pays, remarqua Colin.
Partons vite. Cela commence devenir
intressant.... Dis, Pierre, tu seras notre
porte-parole auprs de M. Vermont.
Vous avez tous vos bicyclettes ?
demanda Pierre. Bon. Allons consulter
l'annuaire. Monsieur Vermont, vous
n'avez qu' bien vous tenir !
L'annuaire
leur
fournit
le
renseignement dsir. M. Henri Vermont
habitait la villa des Glycines, avenue du
Parc Blainville. Numro de tlphone 2150. Pierre copia avec soin l'adresse.
Vous avez tous assez d'argent pour les
macarons ?
Colin n'avait qu'un peu de monnaie;
Pierre offrit de lui prter ce qui lui
102

Il aperut une petite baguette de


bambou.
103

manquerait. Ils n'avaient plus qu'


partir.
Pierre avertit sa mre qu'ils partaient en
promenade bicyclette et goteraient en
route. Elle leur recommanda d'tre
prudents.
Le trajet n'tait pas long. Bientt ils
arrivrent Blainville.
Si nous gotions d'abord ? proposa
Georges en regardant avec envie la vitrine
d'une ptisserie.
Non. Le travail passe avant le
plaisir, dcida Pierre.
104

Ils se rendirent donc l'avenue du Parc.


La coquette villa des Glycines s'levait au
milieu d'un jardin bien entretenu.
Ce n'est pas ainsi que je me
reprsentais l'habitation d'un bandit,
remarqua Jacques. Mas on ne sait jamais.
Vois, Pierre, il y a quelqu'un dans le jardin.
Eh bien, nous allons voir comment tu te
tires d'affaire. Fais-lui avouer qu'il a laiss
son tui lunettes dans la voiture de ton
pre.
Vous allez voir ce que vous allez
voir , dit Pierre, et il se dirigea hardiment
vers la grille. Bonjour, monsieur. Vous
tes M. Vermont ?

105

CHAPITRE X
Pierre rougit de honte.

106

CHAPITRE X
Pierre rougit de honte.
DJ Pierre tait sr que celui qui se
tournait vers lui n'tait pas un des voleurs
de la voiture. Il avait une grosse tte ronde
et un visage poupin; or le jeune garon
avait gard le souvenir de figures longues
et maigres entrevues la clart d'un
lampadaire. L'homme interpell parut un
peu surpris.
Non, rpondit-il, je ne suis pas M.
Vermont, mais un de ses amis; je

107

passe quelques jours chez lui. Vous


voulez le voir ? Je peux l'appeler.
Pierre prouva un peu d'embarras. Cette
coquette villa, entoure d'un joli jardin,
n'avait vraiment pas l'air d'un repaire de
bandits.
Henri ! On te demande ! cria l'ami
de M. Vermont.
Les autres membres du Clan taient sur
des charbons ardents. Henri serait-il un
des malfaiteurs qu'ils cherchaient ? ,
Un homme sortit de la maison; il avait
des cheveux courts, un visage long. Oui, il
rpondait peu prs au signalement de
l'individu assis droite du conducteur...,
mais il n'avait vraiment pas la tte d'un
voleur de voitures.
Les apparences sont parfois
trompeuses , pensa Pierre.
Le nouveau venu lui jeta un regard
interrogateur.

108

Que dsirez-vous ? demanda-t-il.


Vous tes bien M. Henri Vermont,
monsieur ?
Oui, rpondit l'autre, un sourire
amus au coin des lvres. Pourquoi ?
Vous n'auriez pas perdu un tui
lunettes ?
Derrire la grille, les Sept attendaient,
haletants. Quelle serait la rponse ?
Oui, j'en ai bien perdu un, dit M.
Vermont surpris. Vous l'avez trouv ? O
tait-il ?
Dans une voiture, entre les deux
coussins de la banquette avant , rpliqua
Pierre, le regard fix sur lui.
Si M. Vermont n'avait pas la conscience
tranquille, il paratrait gn ou nierait. Il
comprendrait que l'tui l'accusait et il
n'oserait pas dire Oui, c'est bien le mien I

Quelle chose extraordinaire ! s'criat-il. La voiture de qui ? Vous avez un air


bien mystrieux, mon garon.
109

C'est assez banal de perdre un tui


lunettes.
Il a t laiss hier soir dans la
voiture de mon pre, dclara Pierre, fixant
toujours son interlocuteur.
Impossible,
rpliqua
aussitt
M. Vermont. Je l'ai perdu il y a huit jours.
L'tui dont vous parlez ne m'appartient pas.
Hier je ne suis pas sorti de chez moi.
C'est
l'homme
que
nous
cherchons, j'en suis sre, dit tout bas Pam
Jeannette. Il raconte des mensonges.
L'tui porte votre nom, dit Pierre.
Nous savons donc qu'il est vous. Et nous
l'avons trouv dans la voiture de mon pre.
Qui est votre pre ? dit M. Vermont
perplexe. Je ne comprends pas trs bien ce
que vous insinuez. Et o est-il, cet tui ?
Mon pre habite le faubourg du
Vieux Moulin, commena Pierre. IL...

110

Pas possible ! Ce ne serait pas mon


ami Raymond, par hasard ? s'cria M.
Vermont. Alors tout s'explique. Il a eu la
gentillesse de m'offrir une place la semaine
dernire; c'est ce jour-l que j'ai d laisser
tomber mon tui. Je l'ai cherch partout
chez moi et je n'ai pas pens la voiture.
Vous me le rapportez ?
Oh vous tes l'ami Henri de papa ?
dit Pierre dconcert. Mon Dieu ! Je
suppose que vous avez perdu l'tui la
semaine dernire et pas hier soir comme je
l'ai cru. Le voici, monsieur. Votre nom et
votre numro de tlphone sont
l'intrieur. C'est comme cela que nous
avons su qu'il tait vous.
Il tendit l'tui M. Vermont qui le prit
en souriant.
Merci, dit-il, et maintenant expliquezmoi vos airs de mystre; pourquoi tiezvous sr que j'avais perdu mon

111

tui hier soir et pourquoi me regardiezvous d'un air souponneux ?


Pierre entendit les rires touffs de ses
camarades et rougit. Il ne savait vraiment
que dire.
Eh bien, balbutia-t-il enfin, hier soir,
deux hommes ont pris la voiture de papa et
l'ont abandonne dans une rue; aujourd'hui,
entre les coussins de la banquette, nous
avons trouv l'tui et nous avons pens
qu'il appartenait l'un d'eux.
M. Vermont rit de bon cur.
Vous jouez au dtective ? Eh bien, je
regrette de vous dcevoir, mais je n'ai
encore jamais vol de voiture. Merci de
m'avoir rapport mon tui. Prenez ceci et
achetez des bonbons; vous les partagerez
avec vos jeunes amis qui nous regardent
par-dessus la haie.
Oh ! non, monsieur, protesta Pierre
avec un mouvement de recul.

112

Je ne veux rien. Je suis trs content de


vous avoir rendu service. Au revoir,
monsieur.
Il se hta de sortir du jardin, press de
fuir le sourire ironique de M. Vermont.
Quelle affreuse mprise ! Il enfourcha sa
bicyclette et s'loigna rapidement, suivi par
ses amis.
D'un commun accord, ils s'arrtrent
devant la ptisserie.
Ouf ! dit Pierre en s'essuyant le front.
J'ai eu chaud ! Je ne savais plus o me
fourrer. Papa parle souvent de son ami
Henri, mais j'ignorais son nom de famille.

Nous qui nous croyons si


intelligents, nous avions l'air fin ! renchrit
Colin. L'tui n'appartenait pas aux
voleurs, soit, mais le bouton ?
Je n'ai pas l'intention d'interpeller
tous les hommes dont l'impermable aura
plus de boutonnires que de boutons,
dclara Pierre. La gaffe que je
113

viens de faire me suffit. Si M. Vermont


raconte l'histoire papa, je serai grond.
Ne t'inquite donc pas d'avance,
conseilla Jacques. Nous, nous avons bien
ri. Gotons. Cela te remontera le moral.
Oh ! ces macarons, tu ne trouves pas qu'ils
sont apptissants ? J'en mangerai au moins
trois.
Les macarons eux seuls valaient le
dplacement. Et maintenant, qu'allez-vous
faire, Clan des Sept ?

114

CHAPITRE XI
A chacun sa tche.

115

CHAPITRE XI
A chacun sa tche.
LE LENDEMAIN, le Clan des Sept se
runit de nouveau, mais cette fois chez
Colin, dans un petit kiosque au fond du
jardin, beaucoup moins confortable que la
remise de Pierre, car tout un ct tait
ouvert et les enfants n'avaient pas la
permission d'y allumer un pole ptrole.
Les Sept avaient t invits goter par
la mre de Colin. Retourner au Vieux
Moulin pour y tenir leur runion
116

leur aurait fait perdre trop de temps. Le


petit kiosque, malgr ses inconvnients,
leur fournissait un refuge o ils pouvaient
parler en toute libert.
Nous apporterons nos pices pour le
feu d'artifice et nous les passerons en
revue, avait dit Pierre. Nous y avons
peine jet un coup d'il les deux dernires
fois que nous nous sommes runis et le
Mardi gras n'est pas loin. Il faut
absolument que nous fassions notre
inventaire.
Les Sept arrivrent donc chez Colin
chargs de ptards et de fuses. Ils eurent
un excellent goter, avec toutes les
friandises qu'ils aimaient.
Des tartines de miel, un cake bourr
de fruits confits, un magnifique moka, des
biscuits secs. Dis donc, Colin, ta mre est
patante ! s'cria Pierre d'un ton convaincu.
Est-ce qu'elle ne gotera pas avec nous ?
J'aimerais beaucoup la remercier.
117

Non; elle est chez ma tante qui est


malade, et elle rentrera tard, rpondit
Colin. Elle nous recommande d'tre sages
et de bien nous couvrir si nous allons dans
le kiosque car la soire sera frache.
Bon, dit Pierre. Nous mettrons
nos manteaux et nos cache-nez. Les
mamans insistent toujours sur ces dtails.
En ce qui me concerne, je trouve qu'il ne
fait pas froid du tout aujourd'hui.
En quelques instants tous les gteaux
avaient disparu et les assiettes taient
vides. Invit lui aussi, Moustique avait
croqu des biscuits de chien tartins de
rillettes et, en guise de dessert, il rongeait
un os avec tous les signes d'un vif
contentement.
Filons au kiosque maintenant, dclara
Colin. Nous prendrons une bougie car il
fait dj nuit. Et n'oubliez pas vos
manteaux.

118

Ni les fuses , dit Pierre.


Chargs de paquets, ils quittrent la
maison. Le kiosque avait un banc de bois
pour unique mobilier et son atmosphre
tait froide et humide. Les Sept s'y
trouvaient pourtant trs bien. Au fond du
jardin obscur, ils taient l'abri des oreilles
indiscrtes.
La bougie, enfonce dans le goulot
d'une bouteille, fut allume. Comme il n'y
avait ni table ni tagre o la poser, Colin
la plaa par terre au milieu du kiosque.
Attention que Moustique ne la
renverse pas, remarqua Pierre. O est-il ?
Il est all la cuisine faire des
amabilits notre femme de mnage, dit
Colin. Il ne tardera pas nous rejoindre.
Mettez les fuses sur le banc pour le
moment. L, c'est bien. Nous les
examinerons quand nous aurons rgl les
questions importantes.
Commenons tout de suite, dit
119

Pierre. A cause de notre erreur stupide


sur l'tui lunettes, nous n'avons fait aucun
progrs. Dpchons-nous de rparer le
temps perdu. D'abord, ce caf Chez Simon,
avez-vous une ide de ce que c'est ?
Il y eut un silence.
Je n'ai jamais entendu ce nom, dit
enfin Jacques.
J'imagine que c'est le lieu de
rendez-vous de bandits comme ces deux
hommes qui ont vol la voiture de papa,
remarqua Pierre.
Etienne pourrait peut-tre nous
renseigner, dit Colin qui avait grande
confiance dans le jeune commis du
garage.
Il
connat
beaucoup
de
camionneurs et de chauffeurs de taxi; les
gens qui circulent tout le temps en ville ont
srement repr tous les cafs.
Oui, c'est une bonne ide,
approuva Pierre. Colin et toi, Georges,
vous irez voir Etienne demain. Que
120

faire de plus ? Et ce numro dont ont


parl les hommes.... Qu'est-ce que c'tait ?
R. 80-61, rpondit promptement
Pam. Je crois que c'est un numro de
tlphone. Mais R reprsente quelle
ville? Rouen, Roanne, Romorantin.... ?
A moins que ce ne soit Rabat ou Rio
de Janeiro, ajouta .Babette en pouffant.
Si vous ne pensez qu' rire, nous

121

n'arriverons rien, s'cria Pierre avec


impatience. Le complice des voleurs ne
doit pas tre trs loin; cherchez si dans les
environs il n'y a pas de villages dont le
nom commence par R. Qu'y a-t-il encore ?
Le bouton que nous avons trouv
dans la voiture, dit Jacques.
Il appartient sans doute un
impermable de papa. Je te l'ai dj dit,
rpliqua Pierre.
Il faut nous en assurer, dclara
Jacques. Tu nous recommandes toujours
de ne rien laisser au hasard, Pierre. Il y
a des centaines de modles de boutons.
Tu as peut-tre raison, dit Pierre.
Oui, je crois que tu as raison. Jeannette, tu
regarderas l'impermable de papa. Je sais
qu'un bouton manque; je suppose donc
que c'est celui que nous possdons. Mais
mieux vaut yrifier.

122

Et moi ? tu ne m'as rien donn


faire ! protesta Jacques.
Eh bien, si Jeannette nous rapporte
une rponse ngative, tu auras du travail,
rpondit Pierre en riant Tu te promneras
dans les rues et chaque fois que tu
rencontreras un homme en impermable, tu
iras compter ses boutons.
Ne dis pas de btises, s'cria
Jacques. Si ce bouton n'est pas ton pre,
il appartient l'un des voleurs et c'est une
pice conviction. Je m'en occuperai.
Bien, dit Pierre. La sance est leve.
Parlons un peu du feu d'artifice.

123

CHAPITRE XII
Catastrophe !

124

CHAPITRE XII
Catastrophe !
COLIN et Jacques prirent les paquets
sous le banc du kiosque. Tous les Sept
s'agenouillrent par terre et se mirent en
devoir de les dfaire. C'tait trs amusant.
Dommage que nous ne soyons pas
mieux clairs; la flamme de cette bougie
vacille, dit Pam. C'est trs difficile de lire
ce qui est crit sur les botes.
Ils s'efforaient de lire ls noms des
fuses la clart incertaine quand ils
entendirent une course prcipite
125

accompagne de jappements. Mis la


porte de la cuisine Moustique cherchait ses
amis. O taient-ils ? Ouah ! Ouah ! Ouah!
Moustique ! cria Jeannette dans le
kiosque. Nous sommes ici !
Moustique arriva fond de train en
aboyant de toutes "ses forces. On aurait pu
croire qu'il avait t spar des sept enfants
pendant un mois et non pendant une heure.
Il se prcipita dans le petit kiosque et,
vlan ! renversa le chandelier improvis.
L'animal ! s'cria Pierre en tendant
la main pour redresser la bouteille.
Sans s'teindre, la bougie tait tombe
sur un paquet de fuses. Dj des tincelles
jaillissaient, des crpitements se faisaient
entendre.
Attention, Pam ! Attention, Babette !
cria Pierre.
Pan ! pan !... boum ! boum !...

126

Six fuses au moins clataient en mme


temps. Ce fut un sauve-qui-peut gnral....
Les sept enfants et Moustique s'enfuirent
toutes jambes du petit kiosque et
s'arrtrent distance respectueuse.
Les papiers des emballages flambaient
leur tour et le feu se communiquait un
fagot que le jardinier avait rang dans un
coin.
Pan ! pan !... Boum ! Boum !... Les
enfants se serrrent les uns contre les
autres, effrays et consterns. Moustique,
pris de panique, avait compltement
disparu.
Ssss !...
Une fuse jaillit du kiosque et Colin eut
juste le temps de sauter de ct pour
l'viter. Pierre entrana toute la bande un
peu plus loin; Colin tomba dans un buisson
de houx et hurla si fort que ses amis
crurent que la fuse l'avait atteint

127

Il n'y a pas moyen de sauver le reste?


cria Jacques, dsespr du destin piteux de
leur beau feu d'artifice.
Non. Tu serais asphyxi ou brl !
s'cria Pierre. Oh ! mon Dieu ! qu'est-ce
que c'est que a ?

Ma chandelle romaine ! Ma
chandelle
romaine !
gmit
le
pauvre Jacques en voyant des boules de
feu, rouges et vertes, s'lever vers les
cieux. Elle m'avait cot si cher !
De l'eau ! Vite de l'eau ! ordonna
Colin. Le kiosque risque de prendre feu !
Ils coururent chercher des seaux qu'ils
remplirent la pompe. L'eau ruissela sur le
brasier qui s'teignit en grsillant. Des flots
d'paisse fume noire sortirent du petit
pavillon. Les Sept furent demi suffoqus.
Pouah ! s'cria Jacques en toussant.
Quelle horrible odeur !
Heureuserrent que ta mre n'est

128

pas l, dit Pierre Colin en apportant


un dernier seau d'eau. Elle serait affole.
L, je crois que le feu est teint. Oh ! cette
fume !
La runion qui avait commenc par un
si bon goter s'achevait en dsastre.
Babette pleurait chaudes larmes. Pendant
des semaines, elle s'tait prive de bonbons
pour acheter des fuses et tout son argent
se transformait en une fume noire et
nausabonde.
Quelle guigne 1 dit Pierre qui avait la
gorge serre. Au diable Moustique ! C'est
sa faute. O est-il ?
Il est retourn la maison en
quatrime vitesse, je suppose, dit Jeannette.
Si au moins il avait un livret de caisse
d'pargne comme nous, il nous achterait
d'autres fuses. Adieu notre feu d'artifice !
Nous aurons un triste Mardi gras,
renchrit Jacques. Partons. Excusenous, Colin, d'avoir mis le kiosque dans
129

cet tat. Je viendrai demain et je


t'aiderai nettoyer.
Ils allaient franchir la grille du jardin
lorsque Jeannette s'arrta et les retint.
Dites donc, nous avons encore oubli
de choisir un nouveau mot de passe !
s'cria-t-elle. Suzie connat l'ancien et il
nous en faut un autre. Elle l'a cri sur les
toits.
C'est vrai, approuva Pierre. Je n'y
pensais plus. Que diriez-vous de feu
d'artifice ? Il me semble que ce serait de
circonstance.
Tout fait, dit Colin. Quelle
tuile ! Je n'aime pas du tout ce genre
d'aventure. Au revoir tous. A demain.
La tte basse, les enfants regagnrent la
maison. Gros nigaud de Moustique ! Sa
maladresse leur cotait cher !

130

CHAPITRE XIII
Chez Simon .

131

Une inspiration lui venait


132

une inspiration gniale.


133

CHAPITRE XIII
Chez Simon .
LE LENDEMAIN,

qui tait un dimanche,


n'apportait pas de joyeuses perspectives. Les
Sept se retrouvrent la fin de la matine,
moroses et silencieux. Tous broyaient du
noir. Le cong du carnaval qu'ils attendaient
avec tant d'impatience dbutait vraiment
mal.
Moustique est rentr tout droit la
maison hier soir, dit Jeannette ses amis. Il
s'est cach derrire le divan, tremblant des
pieds la tte; il a terriblement peur des
134

ptards et des fuses.


Comme tous les chiens, remarqua
Pam. Nous enfermons toujours le-ntre le
soir du feu d'artifice.
Pauvre Moustique ! Vous lui avez
pardonn ?
Il tait si malheureux, dit Jeannette.
Il n'a pas fait exprs de renverser la bougie,
c'est un accident. Nous l'avons caress et
nous lui avons dit des petits mots d'amiti,
et quand il a compris que nous ne le
gronderions pas, il s'est assis tout prs de
nous et il a mis sa tte sur mes genoux.
C'est un amour de chien, dit Babette. Mais tout de mme, ce qui nous est
arriv est bien affreux.
J'en ai compltement oubli notre
aventure, dclara Pam. Demain, sans faute,
nous nous en occuperons. N'est-ce pas
Babette ?
Il faut que nous trouvions ce
135

numro de tlphone R. 80-61. Je ne


sais pas trop comment.
Attendons demain, conseilla
Babette. Aujourd'hui je ne peux penser qu'
mes pauvres fuses.
Ils se sparrent pour rejoindre leurs
parents et passrent l'aprs-midi avec eux.
Pas de classe le lundi, veille du Mardi
gras. Tous se levrent tard. Aprs avoir fait
quelques commissions pour leur maman,
Georges et Colin se rendirent au garage
pour demander des renseignements leur
ami Etienne. Le jeune homme grignotait un
sandwich.
Bonjour, Etienne, dit Colin. Est-ce
que par hasard tu connatrais un caf qui
s'appelle Chez Simon ?
Non, rpondit Etienne. Mais un
camionneur ne va pas tarder venir, il fait
tous les jours le plein d'essence la mme
heure. Attendez-le; il pourra peut-tre vous
renseigner.
136

Le camion arriva trois ou quatre minutes


plus tard, et le conducteur, homme aux
larges paules, descendit et interpella
gaiement Etienne.
Je m'en vais djeuner, dit-il. Je
reviendrai chercher mon camion d'ici une
heure.
Dis, Charles, est-ce que tu vas
quelquefois dans un caf qui s'appelle
Chez Simon ? demanda Etienne.
Non, jamais.
Mais tu connais ?
Oui, vaguement. Il me semble que
c'est celui qui fait le coin de la rue du
Commerce et de la rue de l'Entrept. Une
maison pas trs recommandable, en juger
par l'apparence.... Tu as l'intention d'y
aller?
Oh ! non. Je te demandais a
parce que j'en ai entendu parler, c'est tout.
Bon. Alors, tout l'heure,
Etienne. N'oublie pas de mettre de
137

l'eau dans mon radiateur, hein !


Le camionneur s'loigna.
Merci, Etienne, dit Colin. Viens,
Georges, allons jeter un coup d'il ce
caf. Nous avons juste le temps avant le
djeuner.
A l'angle de la rue du Commerce et de la
rue de l'Entrept, se trouvait en effet un
petit caf d'aspect assez sordide. Le nom
Chez Simon tait peint sur la vitre sale de
la porte.
Les garons jetrent un coup d'il
l'intrieur. Debout devant le comptoir, des
hommes mangeaient des sandwiches et
buvaient du caf ou du vin rouge. Quelques
clients un peu mieux habills, assis des
tables, prenaient un repas chaud servi par
une grosse fille rieuse.
Voil donc Chez Simon, dit Colin. Je
me demande o est le propritaire.
Dans la cuisine peut-tre, dit
Georges. Je n'aperois que des serveuses.
138

Eh bien, puisque nous savons qu'un de


nos voleurs vient presque tous les jours ici
vers cinq heures, l'un de nous montera la
garde.
Il faudra que ce soit Pierre, dit
Colin. Nous n'avons jamais vu cet
homme. Lui le reconnatra sans doute au
premier coup d'il.
Oui. Mais ce ne sera pas facile de
rder par l en regardant les gens, dit
Georges. On lui demandera ce qu'il
manigance. Deux d'entre nous paratraient
encore plus suspects.
Pierre se dbrouillera, rpliqua
Colin. Nous avons rempli notre mission et
trouv le caf. Viens vite, ou nous allons
tre en retard pour le djeuner. .
Quand Colin et Georges eurent fait leur
rapport, Pierre les flicita.
Bon travail, dit-il. J'irai l-bas ce soir.
Je me demande si Pam et Babette ont
russi de leur ct, elles aussi.
139

Jeannette ne revenait pas avec de


bonnes nouvelles.
Pam et Babette n'ont rien pu trouver,
apprit-elle Pierre avant de se mettre
table.
Quelles btasses ! s'cria Pierre.
Elles n'ont rien fait du tout ?
Il y a aux environs une seule
localit dont le nom commence par R. Pam
l'a cherche dans l'annuaire : il y avait
plusieurs pages de numros. Alors Pam a
pens que ce serait trs long de les passer
tous en revue et elle a demand conseil sa
mre qui lui a rpondu : Tu n'as qu'
tlphoner et tu verras bien si on te
rpond.
C'tait bien simple, dit Pierre.
Un peu effrayes, Pam et Babette
ont compos le numro, en se demandant si
la personne l'autre bout du fil voudrait
donner son nom et son adresse. Mais c'est
la tlphoniste de la poste qui a rpondu et
qui leur a dit
140

qu'il n'y avait pas d'abonn ce


numro. Le complice des voleurs de
voitures n'habite srement pas une ville
aussi loigne que Roanne, Roubaix ou
Romorantin... R. 80-61 reprsente peut-tre
autre chose qu'un numro de tlphone,
aprs tout.
Flte dit Pierre. Cette piste n'est
pas trs bonne, j'en ai peur.... Ah ! voil
maman qui nous appelle, Jeannette. Le
djeuner est servi. Ce soir, je monterai la
garde devant Chez Simon et je reconnatrai
peut-tre notre voleur.
Je l'espre bien, rpliqua Jeannette.
Oui, maman, nous venons !

141

CHAPITRE XIV
Une ide gniale.

142

CHAPITRE XIV
Une ide gniale.
d'tre sur place, Pierre partit
beaucoup plus tt qu'il n'tait ncessaire et
courut l'angle de la rue du Commerce et
de la rue de l'Entrept. Oui, le caf Chez
Simon tait bien l comme l'avait dit Colin.
Quelle heure tait-il?
Il consulta sa montre-bracelet. Quatre
heures moins dix. Eh bien, il pouvait se
prparer une longue attente ! Tant pis.
Qui sait si les voleurs ne seraient pas en
avance.
PRESS

143

Pierre flna sur le trottoir, guettant les


passants et surtout, bien entendu, les
hommes qui entraient chez Simon et ceux
qui en sortaient. Le caf avait pour clients
des marchands de quatre-saisons dont les
charrettes taient ranges le long du
trottoir, des conducteurs de camions, ou
des individus aux yeux fuyants, sales et
mal rass.
Soudain le jeune garon sursauta; un
homme sortait du caf et l'interpellait
grossirement.
Qu'est-ce que tu fais l, espce de
petit voyou ? Tu veux chiper les fruits de
ma voiture, hein ? Ce ne serait pas la
premire fois que je surprendrais des
gamins en train de voler ma marchandise.
Allez, file ou j'appelle la police.
Je n'ai aucune envie de vos fruits ,
riposta Pierre, outr, en regardant les
pommes rides, peu apptissantes, qui
garnissaient la charrette.
144

Ah ! ah ! Alors pourquoi restes-tu l ?


Les gamins ne se plantent pas pour rien au
coin des rues ! Nous te guettions de
l'intrieur du caf, mes camarades et moi,
et nous avons devin ton mange.
Pierre tait suffoqu d'indignation.
Comment cet homme osait-il lui parler sur
ce ton ? Dans ce quartier, les enfants
volaient peut-tre des fruits sur les voitures
des quatre-saisons ou aux talages des
magasins.
File ou dis-moi ce que tu fais l !
rpta l'homme en approchant son visage
de celui de Pierre.
Le jeune garon ne pouvait rvler la
raison de sa prsence; il garda donc le
silence et s'loigna, rouge comme une
tomate.
Quel grossier personnage ! pensait-il.
Je ne peux plus continuer surveiller le
caf. Mais qui sait si j'aurais pu reconnatre
le voleur de notre voiture ?
145

Je n'ai distingu que son chapeau et ses


longs cheveux, et je crois qu'il avait un
doigt mutil la main droite.
Tout en marchant, il continuait
rflchir.
Aprs tout, cet homme ne va peut-tre
pas chez Simon tous les soirs. Il peut porter
une casquette au lieu d'un chapeau, et avoir
fait couper ses cheveux. Et s'il avait les
mains dans les poches, je ne verrais pas
son doigt. C'est dcourageant.
Colin habitait non loin de l. Pierre
entra chez lui pour le consulter et le trouva
en compagnie de Georges et de Jacques.
Tiens, voil Pierre ! Tu ne surveilles
donc pas le caf ?
Pierre leur raconta ce qui s'tait pass.
Inutile de retourner l-bas, conclut-il
tristement. Ce marchand de fruits et ses
amis me reconnatraient.
Je ne peux pas me rendre invisible.

146

Non, approuva Colin. a n'arrive


que dans les contes de fes. Que veux-tu,
l'impossible nul n'est tenu. N'y pense plus.
Viens avec nous dans le kiosque du jardin.
Nous avons tout nettoy et tu auras une
surprise.
Ils traversrent le jardin. Arriv devant
le kiosque, Pierre fit un bond et poussa un
cri.
Oh ! Un mannequin de carnaval !
s'cria-t-il avec admiration. Il est vraiment
russi.
Colin, Georges et Jacques avaient bien
employ leur temps. Leur mannequin
bourr de paille tait vtu d'un vieux
pantalon carreaux et d'une veste de
chasse rouge, boutons dors, que Jacques
avait dnichs dans une malle du grenier.
Colin et Jacques avaient choisi pour lui au
bazar un masque grotesque : joues rouges,
grand nez, air effar, sourire niais.

147

La perruque d'toupe tait coiffe d'une


espce de chchia orne d'un pompon.
D'immenses souliers peints d'un jaune
clatant compltaient son accoutrement.
Qui reprsente-t-il ? demanda Pierre
en riant. Cadet Roussel ?
Non, il a plus de trois cheveux. Nous
l'avons baptis Mistenflte.
Mistenflte semblait suivre leur
conversation et leur souriait batement.
Dommage qu'il ne puisse pas
surveiller le caf .Simon, remarqua
Jacques. Personne ne l'accuserait de vouloir voler des pommes. Il pourrait passer
toute la soire au coin de la rue.
Tous clatrent de rire.... Pierre se tut
brusquement et regarda le mannequin. Une
inspiration lui venait..., une inspiration
gniale !
Dites donc ! Dites donc ! s'cria-t-il
en saisissant le bras de Colin qui,

148

tonn, sauta en l'air. Vous me donnez


une ide. Si je me dguisais avec les
frusques de notre ami Mistenflte, et si je
mettais son masque ? Vous m'emmneriez
sur une brouette prs du caf de Simon. Il y
a des tas d'autres mannequins dans la ville,
puisque c'est l coutume de les exhiber ds
le lundi, et on n'y verrait que du feu. Je
pourrais guetter pendant des heures sans
qu'on se doute de rien.
a alors ! dirent les trois autres
d'une seule voix, et ils contemplrent
Pierre avec admiration.
Colin lui assena une tape vigoureuse
dans le dos.
C'est une ide formidable ! approuvat-il. Quand te dguiseras-tu ?
Tout de suite, dit Pierre.-Il n'est pas
encore cinq heures, Je vais m'habiller, et
l'un de vous me brouettera, tous si vous
voulez, en cortge ! Ce sera drle!

149

Tu demandes la permission tes


parents ? interrogea Colin.
Ils ne sont pas la maison. Et papa
sera bien content, aprs tout, si je fais
coffrer les voleurs de sa voiture.
C'est vrai, dit Colin. Mais n'oublie
pas ton rle ! Ne bondis pas hors de la
brouette si tu vois ton homme entrer chez
Simon 1
Je resterai aussi immobile qu'un vrai
mannequin, rpliqua Pierre. Pendant que je
m'habille, allez vite prvenir les filles !

150

CHAPITRE XV
Un mannequin
pas comme les autres.

151

CHAPITRE XV
Un mannequin pas comme les autres.
minutes plus tard, Jeannette
arrivait en courant. Pierre, qui tait dj
habill et mettait la perruque sur sa tte, lui
fit part de ses projets. La petite fille
l'couta attentivement.
L'admiration lui coupait le souffle.
Quelle ide sensationnelle ! Elle regarda
son frre d'un air extasi. Quelle chance
pour le Clan des Sept d'avoir un chef si
perspicace !
Moustique, qui avait suivi Jeannette,
QUELQUES

152

aboya de toutes ses forces comme pour


dire: Magnifique, Pierre, tu es un as !
Moi aussi j'ai une nouvelle
t'annoncer, dit Jeannette, frappe d'un
brusque souvenir.
J'ai regard l'impermable de papa;
un bouton manque, mais c'est un tout petit
sur la manche, pas un grand comme celui
que nous avons trouv. Et il n'est pas tout
fait de la mme couleur, Pierre.
Alors notre bouton appartient au
voleur, dit Pierre satisfait. Donne-le
Jacques. I cherchera son propritaire.

Nous n'avons pas encore


l'explication de R. 80-61, remarqua
Jeannette. Je suis presque sre que c'est un
numro de tlphone, mais de quelle
ville ? II y a de quoi s'y perdre.
Pam et Babette arrivrent leur tour.
Elles restrent bouche be devant Pierre
mtamorphos en Mistenflte.
La veste rouge tait un peu large
153

pour lui et les manches trop longues


recouvraient ses mains, ce qui tait trs
commode car s'il remuait les doigts
personne ne s'en apercevrait.
Ce que tu es drle ! dit Jeannette en
riant. Mets le masque, maintenant.
Pierre obit et devint tout pareil au
mannequin qui, quelques instants plus tt,
s'offrait sa vue dans le kiosque.
Moustique se recula en grognant.
N'aie pas peur, Moustique, dit Pierre
en riant. C'est moi !
Je pourrais passer prs de toi sans te
reconnatre, dit Pam. Personne ne pourrait
deviner que tu n'es pas un vrai
mannequin.
Pierre s'assit dans la brouette.
Oh ! Que je suis mal ! dit-il. Tu n'as
pas un coussin, Colin ?
Colin alla chercher une vieille
couverture et trois coussins de jardin qui
avaient vu de meilleurs jours. La
154

brouette devint ainsi beaucoup plus


confortable. Pierre s'installa, adoss aux
coussins, les bras ballants et les jambes
pendantes.
Il est presque cinq heures, dit Colin.
Dpchons-nous 1 Pas vous, les filles, le
caf Simon semble trop mal frquent.
Les trois garons partirent en poussant
tour tour la brouette. Pierre gmissait
chaque cahot et Jacques s'assit sur un banc
pour s'esclaffer tout son aise.
Une vieille dame s'arrta devant eux.
Votre mannequin mrite vraiment un
prix, dit-elle. Je n'en ai jamais vu d'aussi
russi !
Et elle s'loigna en se retournant de
temps en temps pour leur adresser des
signes d'amiti.
Le petit cortge parcourut la rue du
Commerce.
Pierre regardait les passants travers
les fentes pratiques pour ses yeux,
155

et faisait des remarques d'une voix


touffe qui amusaient beaucoup ses
camarades.
Ils arrivrent enfin devant le caf de
Simon. La brouette fut monte sur le
trottoir, assez prs de la porte pour que
Pierre pt voir tous ceux qui entraient et
qui sortaient.
Ses amis se postrent prs de lui. Ds
que Pierre reconnatrait le voleur, il ferait
un signe discret. Si l'homme sortait du
caf, Georges et Jacques le prendraient en
filature; s'il entrait, ils attendraient.
Les passants s'arrtaient pour regarder
le mannequin. L'un d'eux lui donna, par
jeu, un coup de son parapluie sur le tibia.
Pierre eut beaucoup de peine retenir un
cri.
Il est cocasse, ce pantin ! dit
l'homme en s'loignant.
Colin ! Jacques ! Ne laissez pas les

156

gens me cogner comme a ! chuchota


Pierre. Il m'a fait mal.
Comment veux-tu que nous les en
empchions ? rpondit Colin tout bas.
Vous pourriez me surveiller un peu
mieux, rpliqua Pierre.
En tout cas, tu as beaucoup de
succs, mon cher Mistenflte, murmura
Georges l'oreille de Pierre. Tous les
passants s'arrtent pour t'admirer.
Pierre rpondit par un grognement. Il
tait furieux contre ses trois gardiens qui
ne le protgeaient pas. Soudain il oublia
ses griefs et se raidit.
Cet homme qui arrivait, l-bas,
ressemblait l'un des voleurs de la voiture.
Etait-ce bien lui ? Pierre craignait de se
tromper. Pourvu, oh ! pourvu qu'il
s'approche ! pensait le jeune garon, le
coeur battant et la gorge serre.

157

CHAPITRE XVI
Une filature passionnante.

158

CHAPITRE XVI
Une filature passionnante.
L'HOMME s'approcha et resta debout
prs de la porte du caf, comme s'il
attendait quelqu'un. Il tait coiff d'une
casquette et ses cheveux taient assez
longs. Pierre, plus immobile que jamais, ne
le quittait pas des yeux.
Notre voleur portait un chapeau
grands bords, pensait-il. Celui-ci a une
casquette... mais ses cheveux sont de la
mme longueur et atteignent son col.
L'homme fit quelques pas et eut une
159

petite toux impatiente. Il prit un paquet


de cigarettes dans sa poche et en tira une. Il
se tourna un peu pour l'allumer l'abri du
vent... et tous les doutes de Pierre furent
dissips.
La premire phalange de son mdius a
t coupe, pensa-t-il. Je l'ai vu nettement
la lueur de son briquet. C'est notre voleur.
Il attend peut-tre son compagnon.
Presque au mme instant, le complice fit
son apparition. Sa casquette et ses cheveux
presque ras ne pouvaient pas appartenir
un autre. La visire tait baisse sur ses
yeux, exactement comme dans la voiture. Il
portait un vieil impermable. Pierre essaya
de voir si un bouton manquait.
Les deux hommes changrent quelques
mots et entrrent dans le caf. Ils se
dirigrent vers une porte au fond de la
salle, l'ouvrirent et disparurent.
Colin ! Georges ! Jacques ! Ce sont
eux ! appela Pierre d'une voix vibrante
d'motion.
160

Le premier avait un doigt mutil. Je l'ai


vu.
Et l'autre avait un bouton en
moins sur son impermable, renchrit
Jacques. Je l'ai remarqu. Je ne savais pas
que c'tait notre homme, mais je regarde
attentivement tous les impermables que je
vois, c'est la mission dont je suis charg. Je
crois que notre bouton est exactement
pareil aux siens.
Bon travail, dit Pierre. Maintenant
161

coutez-moi : notre tche n'est pas


termine, le plus important reste faire.
Jacques et Georges, prenez ces individus
en filature; s'ils se sparent, vous en ferez
autant et chacun de vous en suivra un
comme son ombre. Toi, Colin, ramne-moi
la maison.
Bien , dirent les trois garons qui
obissaient toujours aux ordres de Pierre
et admiraient ses qualits de chef.
Approchez-vous d'eux autant que vous le
pourrez pour entendre ce qu'ils diront; vous
recueillerez peut-tre des indications utiles,
continua Pierre. Suivez-les jusqu' leur
maison si c'est possible. Et venez faire
votre rapport au quartier gnral ds que ce
sera fini.
Compris , dirent Georges et Jacques
tout fiers d'tre considrs comme des
inspecteurs de police en civil.
Les deux hommes ne firent qu'une courte
halte dans le caf. Ils sortirent
162

Georges et Jacques les suivirent de


loin.
163

dix minutes plus tard et s'attardrent sur


le seuil sans faire attention au mannequin
et aux garons. Ils paraissaient de trs
mauvaise humeur.
Simon n'est pas de parole, dit
l'homme au doigt amput. Il ne veut plus
me donner que le quart de ce qu'il avait
promis. Allons chez R pour l'avertir. Il sera
furieux.
Les garons l'coutaient attentivement,
tout en faisant semblant de jouer avec le
mannequin.
Je ne reviendrai plus ici, dclara
l'autre individu. Je suis trs imprudent de
me montrer en ville avant que mes cheveux
aient repouss. Viens, partons.
Ils descendirent la rue. Georges et
Jacques, immdiatement, les suivirent de
loin, laissant Colin avec le pseudomannequin.
Tu as entendu ! s'cria Pierre qui,
dans son excitation, oubliait de jouer
164

son role. Ils comptaient vendre le


produit de leur vol Simon, et Simon ne
veut pas leur donner ce qu'il a promis. Ils
vont avertir R, ont-ils dit. Eh bien, nous
savons maintenant que R est la premire
lettre .d'un nom d'homme, probablement le
chef de la bande.
Tu as entendu ce qu'a dit l'autre
propos de ses cheveux ? demanda Colin,
pench sur Pierre. Je parie qu'il sort de
prison. On rase la tte aux

165

prisonniers, n'est-ce pas ? Ou peut-tre


qu'il s'est vad et qu'il se cache! Chic,
Pierre ! Nous n'avons jamais eu d'aventure
aussi palpitante.
Pousse-moi jusqu' notre remise,
ordonna Pierre excd par son immobilit
force. Dpche-toi ! Les filles y seront
dj, et Georges et Jacques nous
rejoindront ds qu'ils le pourront. Vite !...
j'ai des fourmis dans les jambes.
Lorsqu'ils furent dans une rue peu
frquente, Pierre abandonna sa position
incommode.
Arrte-toi une minute, Colin, je vais
me mettre debout.
Colin s'arrta et Pierre sauta de la
brouette. Un vieux monsieur qui promenait
son chien fut tmoin de cette petite scne.
Il les regarda, sidr, comme s'il ne
pouvait en croire ses yeux, puis s'enfuit de
toute la vitesse de ses vieilles

166

jambes. Un mannequin qui devenait


vivant ! Non, non, impossible, il avait la
berlue !
Quelques instants plus tard, Colin et
Pierre arrivaient au quartier gnral du
Clan. La brouette fut pousse dans les
buissons. Pierre enleva son masque et
frappa la porte de la remise.
Le mot de passe ? demanda une voix
de fille.
Feu d'artifice , murmurrent les
garons. La porte s'ouvrit.
Pam poussa un petit cri lorsque Pierre
entra, car il tait encore trs trange avec
sa perruque d'toupe, sa chchia et sa veste
rouge trop large pour lui.
Nous avons des nouvelles ! dit Pierre.
Des nouvelles extraordinaires. Ecouteznous bien.

167

CHAPITRE XVII
Bravo, Clan des Sept!

168

CHAPITRE XVII
Bravo, Clan des Sept!
PIERRE raconta rapidement aux filles ce
qui s'tait pass. Elles l'coutrent en
silence, captives par son rcit. Ils taient
maintenant sur la bonne piste.... Et le
bouton lui-mme n'avait pas t inutile !
Nous croyons que l'homme aux
cheveux ras sort de prison ou s'est vad,
dit Pierre. Il a peut-tre commis un vol et a
cach le butin que son ami et lui essaient
prsent de vendre Simon.

169

Qui est R ? demanda Jeannette.


Quel rle joue-t-il ?

Il recle probablement les


marchandises voles, dit Pierre qui tirait
rapidement des conclusions. Et je suppose
qu'il abrite le voleur aussi. Si seulement
nous pouvions trouver qui est R et o il
habite ! Ce sont les seuls dtails qui nous
manquent.
Tous les cinq parlaient la fois.
Moustique coutait; de temps en temps il
poussait un petit jappement d'approbation
ou bien il frappait le sol avec sa queue pour
avertir ses amis que la conversation
devenait trop bruyante.
Pourvu que Georges et Jacques
reviennent bientt ! s'cria Pam. Je ne
voudrais pas tre en retard pour le dner et
il est dj six heures et demie.
Les voil , dit Colin qui entendait
des voix au-dehors.
On frappa la porte.
170

Mot de passe ! crirent les cinq.


Feu d'artifice ! rpondirent deux
voix.
Georges
et
Jacques
entrrent,
rayonnants, le nez rougi par le froid.
Que s'est-il pass ? Vous les avez
suivis ? demanda Pierre tandis que les
deux garons s'asseyaient sur des caisses.
Oui, rpondit Georges. Arrivs au
bout de la rue, ils sont descendus jusqu'au
canal et ont travers le jardin public. Une
seule fois nous avons pu nous approcher
assez pour entendre ce qu'ils disaient.
Qu'avez-vous saisi ? demanda
Pierre.
L'un d'eux a dit : Il y a un agent
de faction l-bas. Vite, filons ! Ils se sont
sauvs. En effet, un agent sortait de
l'ombre, mais il ne les a mme pas
remarqus. Nous ayons pris le pas de
course et de loin nous les avons vus :

171

ils essayaient d'ouvrir les portires des


voitures en stationnement.
Ils ont saut dans la premire qui
n'tait pas ferme clef et sont partis,
termina Jacques. Notre filature a pris fin.
Ils ont donc vol une autre voiture !
dit Colin.
La reconnatriez-vous ? demanda
Pierre.
Oh ! oui ! dit Jacques. C'tait un

172

modle courant, mais avec une


carrosserie vert fonc et un pare-chocs
arrire tout caboss. J'ai eu le temps
d'apercevoir par la glace du fond un petit
singe en peluche accroch l'intrieur.
Nous ne sommes pas retourns sur nos pas
pour avertir l'agent. Nous avons pens qu'il
valait mieux revenir ici et prendre
ensemble une dcision.
Vous avez trs bien rempli votre
mission, dit Pierre d'un ton convaincu. Si
nous savions o habite R, la police, sur nos
indications, n'aurait qu' cueillir les
voleurs. Et du mme coup on retrouverait
les marchandises drobes. Je parie que
notre mystrieux Monsieur R les a chez lui.
J'y suis ! J'y suis ! cria Pam si
brusquement que tous les autres
sursautrent. Nous n'avons qu' chercher
encore une fois dans l'annuaire. Si
Monsieur R habite notre ville, son nom y
sera puisqu'il a le tlphone.
173

Oui, mais les noms commenant par


R sont peut-tre nombreux et nous ne
saurions pas lequel est le bon., objecta
Jeannette. Nous connaissons M. Roux,
Mme Richard, Mlle Royer....
Vous ne voyez pas ce que je veux
dire, protesta Pam impatiente. Parcourons
toute la liste des R, et le nom qui
accompagnera 80-61 sera celui que nous
cherchons. Vous comprenez ?
Tous les autres approuvrent, Pierre
regarda Pam avec admiration.
Cest une excellente ide, Pam, dit-il.
J'ai quelquefois pens que tu n'tais pas
tout fait digne d'appartenir notre socit
secrte, mais je m'aperois que je me
trompais. Je ne t'appellerai plus jamais
Pamla.
Je vais chercher l'annuaire , dit
Jeannette, et elle partit en courant.
Elle revint bientt avec l'annuaire
qu'elle ouvrit la lettre R. Tous se
penchrent pour regarder.
174

Les noms commenant par R n'taient


pas trs nombreux.
Raphal, 60-15, lut Pam. Raynal 6454. Raynaud, 43-22. Ren, 61-31. Reynier,
80-61... Le voil! C'est le ntre ! Andr
Reynier, entrept, 20, avenue des
Peupliers.... l'autre bout de la ville.
Ma parole ! s'cria Pierre enchant.
Nous possdons maintenant toutes les
informations ncessaires. Et il y a un
entrept cette adresse, c'est--dire assez
de place pour cacher des marchandises
voles. Nous avons fait vraiment du bon
travail. Pam, tu mrites une mdaille.
Les autres Joignirent leurs compliments
ceux de Pierre. Pam se rengorgeait
Qu'allons-nous faire maintenant?
demanda-t-elle.
Personne n'eut le temps de rpondre.
Des pas firent crisser le sable de lalle

175

et la mre de Pierre appela trs fort :


Pierre ! Jeannette ! Est-ce que Colin et
Georges sont l ? Et Pam ? Leurs mamans
viennent de tlphoner pour leur dire de
rentrer tout de suite; il est dj tard.
Bien maman, rpondit Pierre.
Attends-nous. Nous avons une histoire
extraordinaire te raconter ! Attends !
Mais sa mre tait retourne en courant la
maison, car elle avait un gteau au four.

176

Les sept enfants se prcipitrent


derrire elle avec Moustique qui aboyait Ils
entraient par la porte de derrire quand on
frappa la porte d'entre.
Va voir qui est l, Pierre ! cria sa
mre. Je ne peux pas quitter la cuisine.
Pierre alla ouvrir la port, escort par
les six autres. Un agent de police tait l. Il
sourit aux enfants tonns.
Je viens de la maison du jeune
Jacques, annona-t-il. Sa sur Suzie m'a
dit qu'il tait ici... Jacques, je vous
177

ai aperu ce soir aux environs du jardin


public, avec le garon qui est l prs de
vous. Et, un moment aprs, un habitant du
quartier m'a dclar que sa voiture venait
d'tre vole tout prs de l. Je me demande
si l'un.de vous aurait remarqu un
personnage suspect
Entrez, entrez ! cria gaiement Pierre.
Nous pouvons vous donner des tas de
renseignements sur les voleurs... et nous
pouvons mme vous indiquer o vous
trouverez la voiture. Entrez, je vous en
prie.

178

CHAPITRE XVIII
Victoire et rcompense.

179

CHAPITRE XVIII
Victoire et rcompense.
L'AGENT entra dans le vestibule; il
paraissait extrmement surpris. Les parents
de Pierre vinrent voir ce qui se passait.
Qu'y a-t-il ? demanda le pre.
Personne n'a fait de sottises, j'espre ?
Non, dit Pierre. Oli I papa, coute
mon
histoire.
Elle
est
vraiment
sensationnelle !
Ils entrrent tous dans le salon. L'agent
tait de plus en plus berlu.

180

Je crois que vous trouverez la voiture


vole dans un entrept situ au numro 20
de l'avenue des Peupliers, dt Pierre. Et la
mme adresse, vous trouverez aussi un
certain M. Reynier et des quantits de
marchandises voles.
Et un homme qui il manque la
moiti d'un doigt, et un autre dont les
cheveux sont si courts qu'il a l'air d'un
prisonnier vad, ajouta Colin.
Attendez ! Attendez une minute !
Qu'est-ce que c'est que cette histoire ? Un
homme qui manque la moiti d'un doigt ?
dit l'agent. Nous le recherchons justement.
Il a pour complice un voleur qui s'est
vad de prison la semaine dernire. Tous
les deux s'entendent comme larrons en
foire, c'est bien le cas de le dire.
Ils se rencontraient au caf appel
Chez Simon, dit Pierre qui jouissait de
l'tonnement gnral.

181

Quoi ? s'cria son pre. Chez


Simon? Ce cabaret borgne ? Ne me dites
pas que vous le frquentez !
Nous n'avons jamais mis le pied
l'intrieur, affirma Pierre. Ne t'inquite pas,
nous n'avons rien fait de mal, papa. Tout a
commenc la gare, le soir o tu m'as
laiss avec Jeannette dans ta voiture, et o
deux hommes sont monts dedans sans se
douter de notre prsence.
Tu n'as pas voulu porter plainte,
ajouta Jeannette. Nous avons essay de
retrouver nous-mmes les voleurs... et nous
avons russi !
Toute l'histoire fut raconte : ils avaient
repr le caf Chez Simon, Pierre s'tait
dguis en mannequin pour monter la
garde, l'homme au doigt amput avait t
rejoint par son ami, Georges et Jacques les
avaient suivis et les avaient vus voler une
voiture.

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Et nous savons qu'ils sont alls chez


un certain M. Reynier, dit Pierre. Ils le
dsignaient dans leur conversation par son
numro de tlphone, le 80-61. C'est
l'annuaire qui nous a fourni l'adresse. Notre
enqute n'est termine que depuis quelques
minutes.
Formidable ! s'cria l'agent qui
griffonnait rapidement dans son carnet.
Formidable ! Ces gamins en remontreraient
des inspecteurs chevronns.
Vous tes nouveau ici, dit le pre de
Pierre. Sans cela, vous sauriez qu'ils ont
beaucoup de succs semblables leur actif.
J'aimerais peut-tre mieux qu'ils se tiennent
tranquilles, mais certainement ils arrivent
des rsultats surprenants.
Nous sommes le Clan des Sept,
expliqua Jeannette. C'est une socit
secrte. Et nous aimons beaucoup les
aventures.
Je vous remercie, dit l'agent en
183

se levant. Je vais prendre quelques


hommes et demander au commissaire de
nous accompagner avenue des Peupliers. Je
vous souhaite un joyeux Mardi gras.
J'espre que vous avez beaucoup de
ptards et de fuses.... Vous mritez un
beau feu d'artifice.
Hlas ! Nous ne l'aurons pas,
rpliqua Pierre. Des fuses, nous en
avions des quantits; mais elles ont toutes
clat samedi, par accident.
Comme c'est dommage dit l'agent
en se dirigeant vers la porte. Je vous suis
trs reconnaissant tous. Bonsoir,
madame, bonsoir, monsieur.
Quelle histoire ! s'cria la mre de
Pierre. C'est inimaginable. Qu'est-ce
que vous inventerez encore ?
Maman, est-ce que les autres
peuvent rester dner ? supplia Pierre.
Nous avons tant de choses nous raconter!
Nous nous contenterons des
184

restes qui sont dans le rfrigrateur. Et


nous t'aiderons mettre la table et laver
la vaisselle.
- Bien, dit sa mre en riant. Jeannette,
va tlphoner aux mamans de tes amis et
dis-leur de ne pas s'inquiter.
Les Sept poussrent des cris de joie. Le
rfrigrateur tait bien garni, et quelques
instants plus tard ils s'attablaient devant un
excellent dner froid. Le repas fut trs
anim. Moustique courait de l'un l'autre
en qute de morceaux friands.
Quelle fte inattendue ! pensait
l'pagneul roux. Je voudrais que ce soit
comme cela tous les soirs.
Soudain le tlphone sonna. Pierre
courut rpondre. Les nouvelles qu'il apprit
lui arrachrent des exclamations et, quand
il eut raccroch, il revint en courant dans la
salle manger.
C'est l'agent. Il a pens que nous

185

aimerions connatre le dnouement de


l'affaire, dit-il.
Que s'est-l pass ? crirent les
autres.
Les policiers sont alls l'entrept,
dit Pierre. Devant la porte, ils ont trouv la
voiture vole. Puis ils sont entrs. M.
Reynier tait vert de peur. Le commissaire
l'a accus d'hberger le prisonnier vad et
son complice. Il a avou tout de suite.
Les deux hommes ont t arrts ?
demanda Colin.
186

Oui. Ils se cachaient dans une cave,


dit Pierre. Les marchandises voles taient
l aussi. A propos, la police veut savoir si
nous pouvons identifier l'homme aux
cheveux ras; j'ai dit que oui, que nous
avions le bouton qui manque son
impermable.
C'est vrai ! s'cria Babette. Nous
avons oubli d'en parler l'agent. O est-il,
ce bouton ?
Le voil, dit Jacques en le lanant
sur la table. C'est une pice conviction
qui a son importance. Ma parole ! Voil
une des affaires les plus passionnantes du
Clan des Sept. Je regrette qu'elle soit
termine.
Les autres taient bien du mme avis. Ils
auraient voulu que la soire se prolonget
indfiniment, mais le moment vint de se
sparer.
La seule priptie fcheuse de cette
aventure, c'est l'accident arriv nos
fuses, dit Pierre Jeannette
187

quand ils eurent referm la porte.


Demain c'est Mardi gras, et il n'y aura pas
de feu d'artifice pour nous. Quel malheur!
Ne vous tourmentez pas, Clan des Sept,
un paquet va vous tre apport par votre
ami l'agent. Que contient-il ? Ah ! Vous ne
le devinerez jamais.
C'est la rcompense de la police
reconnaissante : trois cents pices pour feu
d'artifice. Des ailes de moulin, des
chandelles romaines, des soleils, des
ptards, des gerbes, des comtes !... que
sais-je encore ? De quoi embraser le ciel.
Quel blouissement !
Pan ! pan I pan I... Boum ! boum !
boum !... Une si belle aventure ne pouvait
pas mieux finir que dans une pluie
d'toiles.

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Enid Blyton

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