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LE VIOLON
DU CLAN DES SEPT
par Enid BLYTON
LE Clan des Sept aurait-il l'intention de " donner
des concerts? Non. Alors, pourquoi un violon ?
Parce que ce violon a toute une histoire. Il a t
vol chez un brocanteur dans des conditions
mystrieuses. Et, ds qu'il y a du mystre dans l'air, le
Clan des Sept est en alerte!
Pierre, Georges, Colin, Jacques, Jeannette, Pam,
Babette et le chien Moustique auront bien du mal tirer
cette affaire au clair. D'autant plus que cette peste de
Suzie va malicieusement compliquer les choses avec
ses farces, comme toujours!

LE CLAN DES SEPT


par Enid BLYTON

ILLUSTRATIONS DE JEANNE HIVES

LE CLAN DES SEPT


par Enid BLYTON

ILLUSTRATIONS DE JEANNE HIVES

PIERRE

Pierre est le chef du clan des sept. Cest lui qui a fond la socit secrte avec le concours de sa
sur Jeannette qui fait partie elle aussi du clan. Autoritaire, il est cheval sur lobservation des
rgles du club et tient ce quelles soient respectes. Ne se montre pas trs indulgent si un des
membres tourdis oublie le mot de passe ou linsigne dadhsion (ce qui arrive bien souvent !).
Pierre est le propritaire de lpagneul mordor Moustique, le huitime membre de la socit. Il
va la mme cole que ses confrres Colin, Jacques et Georges.

JEANNETTE

Comme je lai dit, Jeannette est la sur de Pierre et, par consquent, la copropritaire de
Moustique. Son aide a t, bien des occasions, extrmement utile au club. Cest Jeannette qui
"met du piment" dans lexistence du Club et fait diversion si son frre semporte. Enfin, cest
elle qui convoque les membres du clan des sept quand la vie de leur socit risque de se
terminer en queue de poisson. Dans le clan des sept la grange aux loups, Jeannette fait preuve
de beaucoup de bon sens, ce qui lui vaut les flicitations de son frre. Dun calme toute
preuve, elle frquente la mme cole que ses compagnes Babette et Pam.

JACQUES

Jacques, me semble-t-il, est la "main droite" de Pierre. Cest Jacques que Pierre confie
certaines missions quil sait que le garon accomplira avec brio. Les deux garons font souvent
la paire. Sa sur (cette peste de Suzie !) est son ennemie n 1. Suzie, aide de deux de ses
amies, Denise et Liliane, tout aussi impossibles, ne cesse de jouer de mauvais tours au clan des
sept, simplement parce que Pierre ne ladmet pas comme membre. Le pauvre Jacques perd trop
souvent son insigne de par la faute de cette chipie de Suzie qui est une fine mouche ! Une fois
mme il quitte le clan parce que Suzie met des btons dans les roues du groupe. Il se brouille
avec Pierre et, ayant jet son insigne aux pieds du chef du Clan, sen va, la tte haute.
Cependant, il finit par rejoindre la socit aprs avoir lucid le mystre des chiens vols.

COLIN

Colin est aussi lun des personnages cl de la srie. Qui met le clan des sept sur la piste de la
plupart des aventures que celui-ci rsout ? Colin. Qui ne se bat pas autant que les autres garons
du clan ? Colin. Dans le clan des sept va au cirque, cest Colin qui saperoit de la prsence
dun voleur de bijoux alors que les Sept sont en train de jouer aux Indiens. Colin est aussi
lorigine de quelques-unes des bonnes ides du Clan : celle dobserver les faits et les gestes des
habitants de Blainville, ou encore celle de monter la garde aux heures prilleuses que vit le
Club. Colin se prend aussi pour un pote (le violon du clan des sept).

GEORGES

Le pauvre Georges a d une fois donner sa dmission au clan des sept lissue dune
msaventure qui lui est arrive pendant quil prenait un homme lair louche en filature (Un
exploit du clan des sept). Il lui en cuit, ltranger fait passer Georges un mauvais quart dheure
et transforme linnocente quipe du jeune garon en mfait qui mrite un chtiment
exemplaire. Mais les choses sarrangent la fin du mystre, Georges reprend sa place et tout
est bien qui finit bien !

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BABETTE

Babette est sans aucun doute la meilleure amie de Pam. Les deux filles vont ensemble lcole
de danse et aux ftes. Cest une fillette qui a bien souvent des crises stupides de fou rire que
Pierre ne tolre pas. Elle a la langue bien pendue et rit toujours. Pourtant, elle fait de son mieux
pour se rendre utile. A parfois de bonnes ides. Babette va la mme cole que les autres filles
du Clan.

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PAM

Un peu plus raisonnable et rflchie que Babette, Pam est non moins drle. Les deux amies
insparables vont partout ensemble, en riant, bras dessus, bras dessous. Pam aussi est
rgulirement et svrement rprimande par le chef du clan qui nest pas un ange de patience !
Si on lit bien les aventures du clan des sept, on saperoit que Pam, toute ennuyeuse quelle soit,
sefforce de faire plaisir Pierre. Les autres membres du club lui donnent parfois son vrai nom
qui lui est inflig par une grand-tante : Pamla !

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MOUSTIQUE

Cest lpagneul dor qui appartient Pierre et Jeannette. Plus dune fois, son concours a t
vital au clan des sept bien quil ne fasse pas partie de la socit pour de bon. A plusieurs
reprises, il tire les Sept dembarras. Il adore les biscuits pour chien et vous rcompensera dun
coup de langue affectueux si vous lui offrez un os moelle. Samuse chasser les lapins.
Moustique nest pas membre officiel du clan, cependant, lpagneul a t lu la place de
Georges le jour o le jeune garon a d dmissionner. Mais, tout au long de la srie, Moustique
est un resquilleur dont le clan des sept ne peut pas se passer.

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Blyton Enid Clan des Sept


(avec titres originaux en anglais)
1- Le Clan des Sept et les bonshommes de neige 1949
The Secret Seven
2- Le Clan des Sept va au cirque 1950
Secret Seven Adventure
3- Bien jou Clan des Sept 1951
Well Done Secret Seven
4- Le Clan des Sept la grange aux loups 1952
Secret Seven on the trail
5- Un exploit du Clan des Sept 1953
Go Ahead, Secret Seven
6- Le carnaval du Clan des Sept 1954
Good Work Secret Seven
7- Le Clan des Sept et l'homme de paille 1955
Secret Seven Win Through
8- L'avion du Clan des Sept 1956
Three Cheers, Secret Seven
9- Le Clan des Sept la rescousse 1957
Secret Seven Mystery
10- Le violon du Clan des Sept 1958
Puzzle For The Secret Seven
11- Le feu de joie du Clan des Sept 1959
Secret Seven Fireworks
12- Le tlescope du Clan des Sept 1960
Good Old Secret Seven
13- Surprise au Clan des Sept 1961
Shock for the Secret Seven
14- La mdaille du Clan des Sept 1962
Look Out, Secret Seven
15- Le cheval du Clan des Sept 1963
Fun for the Secret Seven

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ENID BLYTON

LE VIOLON
DU

LES CLAN DES SEPT


ILLUSTRATIONS DE PIERRE LEROY

HACHETTE
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TABLE
1. La foire de Blainville
2. La marchande de gaufres
3. Lincendie sur la butte aux livres
4. Le Clan des Sept se runit
5. Le Clan des Sept a une invite d'honneur
6. Un aprs-midi de travail
7. Oh! cette Suzie et cette Nicole!
8. Maxime apporte une nouvelle surprenante
9. Au voleur!
10.
De surprise en surprise.
11.
Une runion trs anime....
12.
Moustique fait une dcouverte
13.
Un trange petit garon
14.
Une plainte dans la nuit
15.
La veille sur la colline
16.
Un sanglot dans la nuit
17.
O est le violon?
18.
Une trouvaille inattendue
19.
Pauvre petit Alain
20.
Le Clan des Sept compte deux
membres de plus

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77
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CHAPITRE PREMIER

La foire de Blainville
Oh! cria une voix par-dessus le mur.
Moustique lana un jappement sonore.
Pierre et Jeannette, qui taient en train de
jardiner, levrent la tte.
Bonjour, Jacques! s'cria Pierre,

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heureux de voir son ami. Tais-toi,


Moustique. On croirait que Jacques est un
inconnu. Entre, Jacques. Quoi de neuf?
Une grande nouvelle , rpondit
Jacques qui poussait la grille, sa bicyclette
la main. J'ai eu de bonnes notes mes
compositions. Aussi maman m'a donn de
l'argent pour que nous allions tous les sept
la foire de Blainville. Tu peux venir avec
Jeannette?
Comme ta mre est gentille!
s'cria Pierre.
Jeannette rayonnait d joie. Elle avait
grande envie de faire un tour la foire,
mais Pierre et elle ne voulaient rien
dpenser afin de pouvoir acheter un cadeau
leur pre, M. Dufour, pour sa fte.
II y a un ennui, dit Jacques avec une
grimace. Il faut que Suzie nous
accompagne. Si, au moins, elle tait

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seule! Mais Nicole, son amie


insparable passe les vacances la maison.
Maman a dit que l'argent tait aussi pour
elles deux.
Tant pis. Puisque nous ne pouvons
pas faire autrement, nous prendrons Suzie
et Nicole avec nous, dclara Pierre. Ce n'est
pas comme si nous avions claircir un
mystre ou si nous tions au beau milieu
d'une aventure. Tu remercieras ta maman
de notre part. A quelle heure partironsnous?
Aprs le goter, proposa Jacques.
C'est ce moment-l qu'il y a le plus
d'animation. Nous resterons le plus tard
possible; c'est si joli quand toutes les
lumires sont allumes! Rendez-vous
cinq heures l'arrt des autocars, dans la
Grand-Rue. Si Suzie et Nicole rient tout le
temps comme des nigaudes, n'y faites pas
attention.
Nous ferons semblant de ne pas
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les voir, approuva Pierre. C'est entendu.


A cinq heures. Les autres viennent aussi?
Oui, je les ai prvenus , dit Jacques
en montant sur sa bicyclette. Ils videront
leur tirelire. Ce que nous allons nous
amuser! A tout l'heure,
Il s'loigna en faisant sonner le timbre
de sa bicyclette en signe d'adieu. Pierre et
Jeannette taient au comble du bonheur.
Il faut demander la permission
maman, dit Jeannette. Je suis sre qu'elle
nous la donnera. Nous aussi nous avons eu
de bonnes notes nos compositions.
Mme Dufour ne se contenta pas
d'accorder son autorisation; elle garnit le
porte-monnaie de ses enfants. Moustique
coutait en remuant la queue. Son bon
regard fix sur Pierre, le chien fit entendre
un petit cri plaintif.
Il dit qu'il voudrait bien nous

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accompagner expliqua Pierre en riant.


Oui, si tu peux suivre nos bicyclettes, mon
vieux Moustique. Tu engraisses un peu
trop, tu sais!
Moustique aboya joyeusement Prendre
part une expdition des Sept, quelle joie
pour lui!
II y a longtemps que vous ne vous tes
pas runis dans la remise, remarqua Mme
Dufour. Le Clan des Sept a-t-il mis fin ses
activits?
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Oh! non maman s'crirent en


mme temps Pierre et Jeannette, horrifis
cette ide.
Leur mre se mit rire.
Les vacances de Pques ont
Commenc sans que vous me demandiez
des gteaux et de la limonade pour une de
vos mystrieuses runions, dit-elle. J'avais
achet votre intention une grande bote de
biscuits afin que vous ayez quelque chose
grignoter pendant vos discussions.
Il n'y a pas d'vnement assez
important pour que nous convoquions les
membres de notre socit, expliqua
Jeannette. Mais nous avons encore
douze jours de vacances.
Ouah! ouah! approuva Moustique en
agitant la queue.
Toi, tu es toujours en vacances,
Moustique! s'cria Pierre. Tu ne sais pas ce
que c'est que le travail. Tu crois peut-tre
que tu nous as aids ce matin?
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Allons donc ! Si tu as creus la terre du


jardin, c'tait pour cacher ton os.
A deux heures, les enfants se
retrouvrent l'arrt des autocars. Comme
d'habitude, Pierre et Jeannette arrivrent les
premiers!. Pierre pensait que l'exactitude
est de rgle pour un chef de clan. Colin,
essouffl pare qu'il avait peur d'tre en
retard, parut ensuite. Para et Babette,
"insparables comme toujours, prcdrent
Georges de quelques secondes.
Il ne manque plus que Jacques, Suzie
et Nicole, remarqua Jeannette. Ils devraient
tre dj l.
Mais trois enfants tournaient le coin de
la rue en pdalant avec nergie.
Les voici! s'cria Georges.* Bon jour,
Jacques.
Nous sommes les derniers! se
lamenta Jacques. Vous connaissez Suzie :
elle avait perdu son sac, elle ne savait plus
o tait sa bicyclette...
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Menteur! s'cria Suzie. Tu nous


fait attendre pendant que tu gonflais ton
pneu. Nicole, 'voil les autres membres de
la socit secrte laquelle appartient
Jacques.
Nicole se rpandit en sourires. Jeannette
poussa Pierre du coude.
Elle ressemble notre lapin blanc,
avec son nez qui remue et ses dents qui
avancent , chuchota-t-elle.
Pierre eut beaucoup de peine garder
son srieux. En effet, Nicole avait un drle
de nez et des dents de lapin. Dommage
qu'elle n'et pas de longues oreilles. Quelle
bavarde! Elle jacassait sans cesse.
Je suis bien contente de vous
connatre. Suzie m'a tant parl de vous,
dbita-t-elle d'un trait. Cet pagneul, c'est
Moustique? Qu'il est beau! J'ai un chien
moi aussi, un fox-terrier. Il faut le voir
attraper...
Tais-toi, Nicole, ordonna Jacques.
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Et tche de ne pas zigzaguer avec ta


bicyclette. Tu me donnes le vertige.
C'est beaucoup plus amusant
comme cela... , commena Nicole.
Mais les autres ne l'coutaient pas. Ils
s'loignrent en bavardant et en riant.
Moustique courait ct d'eux, la langue
pendante.
La foire tait installe dans un grand
champ environ deux kilomtres de
Blainville.
Lorsque, arrivs au sommet de la
dernire cte, les enfants contemplrent la
fte foraine, ils poussrent des cris de joie.
Regardez ces tentes, ces baraques, ces
drapeaux! s'cria Jacques.
Et les manges! renchrit Jeannette.
On entend dj la musique. Nicole,
fais attention! Tu vas me faire tomber.
Avant de pntrer dans le champ de
foire, ils laissrent leurs bicyclettes

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sous un arbre. Pierre appela Mou&tique. ,


Garderies, Moustique , dit-il en
.montrant les neuf bicyclettes. Garde-les
bien, mon vieux!
Moustique aurait aim accompagner ses
jeunes matres, mais cette mission de
confiance le flattait. Il remua la queue en
signe de consentement. Pierre luj caressa
les oreilles pour le remercier, puis se tourna
vers ses compagnons.
Venez, dit-il. Allons nous amuser.

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CHAPITRE II
La marchande de gaufres
foire n'avait prsent un tel
choix d'attractions. Le mange, en
particulier, de l'avis de tous tait
formidable .
II tourne une vitesse extraordinaire
, dclara Georges quand ils en
JAMAIS

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descendirent, aprs une vertigineuse


chevaucheee. Si je ne m'tais pas
cramponn au cou de ma girafe, je serais
srement tomb. J'aurais bien pu me casser
la tte. Avons-nous assez d'argent pour
recommencer?
- Moi je ne remonte pas , protesta Pam
qui avait quelque peine se tenir debout.
J'ai l'impression d'tre encore sur le dos de
mon lion. Oh! pardon, Colin, je ne voulais
pas te faire mal. Je n'arrive pas garder
mon quilibre.
Nicole pouvait en dire autant. Les autres
se moqurent des deux filles qui avaient la
tte si peu solide.
Allons au jeu de flchettes, proposa
Jacques. Puisqu'elles ont le vertige, Pam et
Nicole n'auront pas le droit de jouer; elles
manqueraient la cible chaque coup.
Pam et Nicole protestrent grands cris.
Pam eut vite repris son sang-froid

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et se montra plus habile que les autres;


elle gagna une bote de bonbons qu'elle se
hta de partager avec ses amis.
Un jeu de massacre, dans un coin,
offrait comme lots des noix de coco. L,
Pierre se couvrit de gloire. Il gagna trois
noix de coco au grand mcontentement du
forain qui prfrait les clients moins"
adroits.
Comment fais-tu, Pierre? demanda
Jacques avec une nuance d'envie. Tu
rapportes toujours une noix de coco quand
tu vas une foire. Aujourd'hui tu en as
mme trois.
Ce n'est pas sorcier, rpliqua Pierre.
On ferme demi les yeux pour bien valuer
la distance, c'est tout!
Colin et Jacques auraient voulu tenter
de nouveau la chance, mais Georges secoua
la tte.
Non, nous n'avons pas assez d'argent,
dclara-t-il. Il vaut mieux garder
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ce qui nous reste pour d'autres jeux.


Aprs une brve discussion, ils fixrent
leur choix sur les balanoires. Le patron du
jeu de massacre les vit partir sans regret.
Dbarrassons-nous d'abord des noix
de coco, dit Pierre. Elles sont si lourdes!
Moustique les gardera.
Moustique leur fit fte. Couch prs
des bicyclettes, il examinait avec soin les
passants. Si quelqu'un faisait mine
d'approcher, il se redressait et grognait.
Deux autres chiens admiraient distance
respectueuse la majest de Moustique.
L'pagneul tait pntr de son importance.
Pierre posa les noix de coco ct de
lui.
Garde-les, Moustique , ordonna-t-il.
Moustique aboya comme pour dire :
Oui, Pierre. Tu peux compter sur moi.
Il flaira les noix de coco puis

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reprit sa place, fixant un regard vigilant


sur ses deux congnres.
Les neuf enfants eurent bientt dpens
leur argent. Au grand regret de tous, les
porte-monnaie taient vides quand une
odeur allchante rveilla leur gourmandise.
Une femme, petite et ronde, faisait des
gaufres sur un rchaud portatif. Les gteaux
chauds et dors avaient un aspect sduisant.
Les enfants les regardrent avec convoitise.
Vous en voulez? demanda la
marchande.
Il ne nous reste pas d'argent , avoua
Pierre.
Elle se mit rire et leur tendit une pile
de gaufres plus brunes que les autres.
Elles sont un peu trop cuites.
Prenez-les. Je ne peux pas les vendre.
- Merci madame! Vous tes bien
gentille, dit Pierre.
Il partagea les gaufres avec ses amis.

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La marchande avait ct d'elle une


vieille voiture d'enfant branlante et sale. Le
bb qu'elle abritait n'tait pas trs propre
non plus, mais il avait de bonnes joues
ross et riait de si bon cur que les enfants
se rassemblrent autour de lui en mangeant
leurs dlicieuses gaufres. Jeannette lui parla
et la toute petite fille qui, lui dit la brave
femme, n'avait que dix mois, poussa des
cris de joie.

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Vous voyagez en roulotte? de


manda Jeannette la mre.
- Non. J'habite avec les enfants une
cabane sur la butte aux Livres, rpondit la
grosse femme. Mon mari seul se dplace.
Il est employ au mange. Quand la
foire s'installe Blainville, je vends des
gaufres.
Elle se mit crier l'intention des
passants :
Les gaufres! les bonnes gaufres!... Qui
veut des gaufres toutes chaudes?
Pierre regarda sa montre.
Venez, dit-il. Nous avons juste le
temps de faire un dernier tour pour voir les
illuminations.
- Quel dommage de rentrer si tt!
soupira Jeannette.
Nous resterons un peu plus, Nicole et
moi, dclara Suzie. Tu aimes la foire le soir,
n'est-ce pas, Nicole?
- Oh! oui! dit Nicole dont le nez
remuait de plus belle. C'est si amusant!
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Restons, Suzie. Laissons partir les


autres. Tout en me promenant je
composerai un pome.
- Nicole est pote, annona firement
Suzie. Si vous l'entendiez dclamer ses
vers!
Cette perspective horrifia les Sept.
Nicole ouvrait dj la bouche. Pierre se
hta de la devancer.
J'ai dit qu'il tait temps de partir, dit-il
d'un ton catgorique. Tu nous suivras,
Suzie. Et toi aussi, Nicole. Vous ne pouvez
pas rester sans nous.
- Bien sr que si! Je n'appartiens pas
ta stupide socit secrte, riposta Suzie. Je
n'ai pas obir tes ordres.
- Mais tu obiras aux miens, intervint
Jacques. Maman t'a dfendu de me quitter.
Tu rentreras en mme temps que nous.
Suzie n'insista pas, mais elle fit la
grimace.

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Elle prendra sa revanche, chuchota


Jacques Pierre. Heureusement nous
n'avons pas de runion ces jours-ci. Elle
viendrait nous dranger avec sa chre
Nicole.
Ils relevrent Moustique de sa faction et
prirent le chemin du retour. Ils gravissaient
la colline appele la butte aux Livres
lorsque Georges s'arrta net : il apercevait
une vive lueur vers la gauche.
Regardez! cria-t-il. Des flammes! De
la fume! Un incendie!
- C'est vrai. Essayons de nous rendre
utiles, dit Pierre. Dans le petit caf, l-bas,
au bord de la route, il y a le tlphone. Je
vais appeler les pompiers. Pendant ce
temps, vous autres, traversez le champ pour
voir ce qui se passe. Dpchez-vous!
Les huit enfants obirent a cet ordre et
furent bientt sur les lieux du sinistre. Une
maison brlait. Elle ne tarderait pas tre
compltement dtruite.
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En quelques minutes, Pierre atteignit le


caf o il ne trouva qu'une vieille femme.
Brivement, il lui expliqua ce qui l'amenait
et se hta de tlphoner.
All! Les pompiers? Il y a un incendie
sur la butte aux Livres. Un incendie trs
violent. Bon. Nous attendrons votre
arrive!

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CHAPITRE III
L'incendie sur la butte aux Livres
PIERRE sortit en courant du caf et sauta
sur sa bicyclette pour rejoindre ses
compagnons. Le spectacle qui s'offrit ses
yeux lui coupa la respiration.
C'est une maison qui brle?

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demanda-t-il en portant la main ses


yeux pour les protger de la clart
aveuglante. J'espre que personne n'tait
dedans.
- Nous n'avons aperu qu'un chat roux,
rpliqua Georges d'une voix lugubre. Il s'est
enfui en nous voyant. Comme a flambe!
Pierre, tu as appel les pompiers?
Oui, ils viennent, mais ce sera
trop tard, dit Pierre. Jeannette, ne
pleure pas. Il n'y avait sans doute personne
l'intrieur.
Pour brler si vite, la maison ne
devait tre qu'une vieille baraque en bois,
remarqua Colin. Recule, Babette. Attention
aux flammches!
Pierre ordonna Jacques de le suivre.
Les deux garons firent un rapide tour
d'inspection et se rendirent compte qu'ils ne
pouvaient rien faire. N'ayant plus rien
consumer, le feu perdait un peu de sa
violence. Une paisse fume
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montait des dbris informes de ce qui


avait t une maison.
Une sirne rsonna. Colin cria :
Les pompiers! Ils n'ont pas perdu de
temps. La lueur de l'incendie les a guids.
Comme j'aimerais tre la place du
conducteur! dclara Georges d'un ton
d'envie.
La pompe s'arrtait devant eux.
Y a-t-il un puits par l? demanda un
pompier en sautant terre pour drouler un
long tuyau.
- Un ruisseau coule au bas de la butte ,
rpondit Jacques.
Quelques minutes plus tard, la pompe
tait en action; un puissant jet d'eau se
dversait sur les flammes qui s'teignaient
en crpitant.
On dirait un bruit de friture, comme si
un million de saucisses grsillaient dans une
pole, remarqua Jeannette.

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- Avez-vous
vu
quelqu'un?
demanda
un
des
pompiers
sans
interrompre son travail.
- Non, personne, rpondit Pierre. La
maison brlait dj quand nous sommes
arrivs. Elle tait sans doute vide. Les gens
qui l'habitent ont eu le temps de s'enfuir,
n'est-ce pas?
Il y avait peut-tre des enfants endormis
l'intrieur, dit l'homme. A qui appartenait
cette bicoque?
Pierre ne put rpondre cette question...
Mais une femme montait la hte le sentier
en poussant une voiture d'enfant, sans
prendre garde aux ornires.
La marchande de gaufres de la foire!
s'cria Jeannette. Elle a dit qu'elle habitait
une cabane sur la butte aux Livres. Ce
devait tre sa maison! Oh! La pauvre
femme!
C'tait bien la marchande de gaufres qui
accourait, essouffle, les yeux dilats par la
41

frayeur. Le bb, rveill par les cahots,


sanglotait.
Mon petit Alain! cria la malheureuse.
O est-il? Je l'ai laiss ici.
Nous n'avons vu personne ,
rpondirent les pompiers.
Un frisson d'horreur parcourut les
enfants. Non, non, non, l'incendie n'avait
srement pas fait de victimes. Ce serait trop
affreux.
Alain, Alain, Alain! O es-tu, mon
petit Alain? cria la femme.

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Au grand soulagement de tous, une voix


aigu rpondit.
Maman! Maman! Maman!
Il est vivant! dit la marchande de
gaufres, les joues ruisselantes de larmes. Je
le trouverai, monsieur. Il ne se montrera pas
tant qu'il entendra du bruit. Il est cach par
l, mon petit Alain.
Elle prit le bb dans ses bras et courut
vers une range d'pais buissons quelque
distance de la maison en cendres.
Alain! cria-t-elle. Alain, maman est l.
N'aie pas peur, mon chri.
Au cours des dernires minutes, une
foule s'tait rassemble. Les gens qui
quittaient le champ de foire avaient t
alerts par la fume et les dernires lueurs
de l'incendie. Le pre du petit Alain allait
sans doute arriver d'un moment l'autre
pour s'occuper de sa famille.

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Que vont faire ces pauvres gens?


demanda Jeannette. O coucheront-ils? Quelqu'un leur prtera une grange ou les
logera cette nuit, rpondit un pompier. Ils
sont sains et saufs, c'est l'essentiel. Vous, les
enfants, retournez chez vous. Merci de nous
avoir avertis.
Quel malheur que nos porte-monnaie
soient vides! gmit Jacques.
L'argent qu'ils avaient dpens la foire
aurait t bien utile aux sinistrs.
Deux gendarmes arrivrent. Pendant que
l'un d'eux prenait des notes, l'autre dispersa
la foule.
Circulez, dit-il. L'incendie est teint. Il
n'y a plus rien voir. Allez-vous-en, je vous
en prie, monsieur. Vous aussi, madame.
Il s'approcha des enfants plongs dans de
tristes penses. Moustique lui-mme avait
perdu son entrain habituel.
C'est vous qui avez averti les

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pompiers? demanda-t-il. Vous avez


rendu un grand service. Rentrez chez vous;
vous ne pouvez rien faire de plus.
- Que va devenir cette pauvre
femme avec ses enfants? demanda
Pierre. Elle est srement sans argent.
- Nous nous en occuperons, promit le
gendarme. Cette vieille masure ne devait
pas contenir grand-chose. Retournez chez
vous. Vos parents seraient inquiets.
Les pompiers s'loignrent et la foule se
dispersa. Les enfants reprirent leurs
bicyclettes, escorts par Moustique et
encore tout mus par les vnements de
cette soire mouvemente.
Aucun des Sept n'avait envie de parler.
Suzie elle-mme restait muette. Nicole,
l'incorrigible bavarde, fut la premire
rompre le silence.
Je n'avais jamais vu d'incendie. Je
n'avais jamais vu une pompe de si prs.
C'tait palpitant! Je...
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Vous avez rendu un grand service.


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Tais-toi! ordonna Pierre. A t'entendre,


on dirait que c'est une partie de plaisir.
Pense cette pauvre femme!
- Moi, je ne fais que a, dit Georges.
Ecoute, Pierre, nous devrions nous
runir tous les sept pour chercher un moyen
de l'aider. Veux-tu demain matin, dix
heures?
Excellente ide, approuva Pierre.
C'tait justement mon intention. Les Sept,
voil les ordres : rendez-vous la remise
demain matin dix heures.
Suzie et moi aussi? s'cria Nicole.
- Non, dit Pierre. Seulement les
Sept. Tu entends, Suzie? Seulement les
Sept.

47

CHAPITRE IV
Le Clan des Sept se runit
LE
LENDEMAIN
MATIN,

dix moins cinq, Pierre et Jeannette taient


dans la remise. Sur la porte se dtachaient
les lettres G. S. que Pierre avait
dessines. Tout tait prt l'intrieur : des
caisses pour s'asseoir,

48

des biscuits dans une assiette, des


gobelets incassables et une bouteille de
limonade.
J'espre que personne n'a oubli le mot
de passe, dit Pierre. Il y a si longtemps que
nous ne nous sommes pas runis.
- Ouah! ouah! dit Moustique en agitant
la queue.
Jeannette se mit rire.
Moustique connat le mot de passe; il
vient de le dire. Oui, Moustique, c'est
ouah-ouah . Que tu es intelligent, mon bon
chien!
Quelqu'un
marchait
dans
l'alle.
Moustique poussa un petit jappement de
bienvenue. Il reconnaissait le pas de
Georges. On frappa la porte.
Ouah-ouah! chuchota une voix.
Entre! cria Pierre.
Georges entra, son insigne bien en
vidence sur sa veste.
J'avais oubli le mot de passe,
49

dit-il. Par bonheur, je l'avais inscrit


dans mon carnet.
Pam et Babette frapprent ensuite.
Le mot de passe, s'il vous plat? cria
immdiatement Pierre.
- Pierre, nous ne savons plus si c'est
ouah-ouah ou miaou , rpondit la
voix anxieuse de Pam.
- Ouah! ouah! dit aussitt Moustique.
- Il est dfendu de souffler le mot de
passe, Moustique , dclara svrement
Jeannette.
Babette et Pam clatrent de rire derrire
la porte.
Merci, Moustique. Ouah-ouah ,
Pierre.
Vous avez de la chance. Entrez, dit
Pierre. Qui vient derrire vous?
- Jacques et Colin , rpliqua Pam
tandis que la porte se refermait sur elle et
sur Babette. Qu'on est bien dans notre
remise!
50

Pan pan!
Le mot de passe? cria Pierre. Ne le
hurlez pas.
- Nous avons oubli, dit Colin d'une
voix contrite. Il y a si longtemps que nous
n'avons pas eu de runion...
- Je ne peux pas vous ouvrir, dclara
Pierre impitoyable.
- Ne sois pas ridicule, Pierre, protesta
Jacques en colre. Je n'ai pas os crire
notre mot de passe, Suzie l'aurait trouv.
C'est terriblement difficile se rappeler,
nous changeons si souvent. Je sais qu'il
s'agit d'un chien. Toutou? Museau?
- Ouah! ouah! dit Moustique. Pam se
mit rire. En mme temps une voix s'leva
dans les buissons qui bordaient l'alle.
Le mot de passe est ouah-ouah ,
Jacques! Ouah-ouah .
Deux clats de rire retentirent.
Suzie! Nicole! Je vous avais

51

dfendu de me suivre! cria Jacques


furieux. Comment connaissez-vous le mot
de passe?
Entrez, entrez , ordonna Pierre en
ouvrant la porte.
Jacques et Colin entrrent, rouges de
colre. Pierre fit quelques pas dans
l'alle.
Vous, cria-t-il aux deux filles caches
derrire les buissons, allez rire ailleurs! Si
vous tes encore ici dans deux minutes, je
vous doucherai avec le tuyau d'arrosage!
Suzie savait que Pierre mettrait sa
menace excution. Elle entrana Nicole et
toutes deux s'enfuirent en riant toujours.
Pierre retourna dans la remise en claquant la
porte.
Jacques et Colin, tout penauds,
s'attendaient des reproches, mais Pierre
passa aussitt l'objet de la runion.
Parlons de l'incendie, dit-il, en
s'asseyant sur une caisse. Je...
52

Il n'eut pas le temps de continuer.


Moustique courait la porte et la grattait
avec ses ongles en aboyant de toutes ses
forces.
Moustique, que signifie ce tapage?
demanda Pierre. Si ce sont ces deux filles,
chasse-les! Tu entends?
Il ouvrit. Moustique se prcipita audehors. Les Sept le suivirent des yeux pour
assister la dconfiture de Suzie et de
Nicole.
Mais l'pagneul dansait autour d'un
53

homme en pantalon de velours ctel et


manifestait une joie bruyante.
C'est notre berger, dit Pierre. Bonjour,
Maxime. Vous voulez voir papa? Il est
Blainville.
- J'avais bien peur qu'il soit parti, dit le
vieux Maxime en repoussant sa casquette
sur ses cheveux gris. Vous pourrez lui faire
une commission de ma part, monsieur
Pierre?
- Bien sr, dit Pierre. De quoi
s'agit-il?
Vous savez qu'il y a eu un incendie la
nuit dernire sur la butte aux Livres, dit
Maxime. Gilbert Boland et sa femme ont eu
leur cabane brle; ils ne savent plus o
aller...
- Oui, nous avons tout vu, dit
Pierre. C'est moi qui ai tlphon aux
pompiers, Maxime.
- a ne m'tonne pas de votre part,
monsieur Pierre! s'cria Maxime. Vous tes
toujours prt rendre service. Eh
54

bien, j'avais une ide communiquer


M. Dufour. Dommage qu'il soit absent. Il ne
rentrera que ce soir aprs dner, rpliqua
Pierre. Quelle est cette ide, Maxime?
- Il y a une vieille roulotte prs de la
bergerie, expliqua Maxime. J'y ai habit
pendant que M. Dufour faisait construire ma
petite maison et souvent j'y entrepose le foin
pour mes btes. Elle est bien vieille, mais
Gilbert Boland, sa femme et ses enfants
pourraient y loger pendant quelque temps, si
M. Dufour le permettait. Ils ne savent o
aller.
- Bien sr que papa le permettra!
dclara Pierre pendant que Jeannette
approuvait d'un signe de tte. Allons
demander maman. Elle donnera une
rponse.
Les Sept et leur insparable Moustique
accompagnrent Maxime jusqu'au potager
o Mme Dufour dsherbait

55

un carr de laitues. Elle fut trs surprise


de voir la petite troupe.
Qu'y a-t-il, Maxime? demanda-t-elle,
Maxime rpta ce qu'il avait dit Pierre.
Elle l'couta attentivement.
Mais oui, les Boland peuvent se servir
de la roulotte en attendant de trouver un
logement, dclara-t-elle. Mon mari ne
demandera pas mieux. Pauvres gens! C'est
si triste de perdre tout ce que l'on possde!
Nous chercherons les aider. Retournez
auprs des Boland, Maxime. Dites-leur
qu'ils peuvent s'installer dans la roulotte.
Vous la dbarrasserez, n'est-ce pas?
- Oui, madame, rpondit le berger. Je leur
prterai mme une couverture et une table.
- Nous verrons ce que l'on peut
faire, dit la mre de Pierre, puis elle se
tourna vers les Sept. Voulez-vous pour une
fois me permettre d'assister

56

votre runion? Il faut secourir les


Boland. Nous n'y arriverons quen mettant
en commun toutes nos ides. Je crois que je
peux vous tre utile.
Oh! oui, maman! s'cria Pierre enchant.
Viens tout de suite. C'est un grand honneur
que tu nous feras!

57

CHAPITRE V
Le Clan des Sept a une invite d'honneur
]\/t ADAME DUFOUR entra la premire
dans la remise. Les membres du Clan l'y
suivirent. Pierre referma la porte.
Heureusement, tu ne m'as pas
demand le mot de passe, Pierre, dit sa

58

mre en souriant. Je suis trs fire


d'assister une de vos runions. Vous tes
tous trs gentils de m'y autoriser.
- Nous sommes bien contents, maman ,
dit Jeannette.
Tous les autres acquiescrent. Ils
aimaient beaucoup la mre de Pierre et de
Jeannette, qui les comblait de friandises.
L'incendie et les Boland firent aussitt le
sujet de la conversation.
Gilbert Boland est employ dans un
mange, maman, dit Pierre. Il va de ville en
ville. Quand la foire s'installe prs d'ici,
Mme Boland vend des gaufres qu'elle fait
elle-mme. Nous n'avions plus d'argent pour
en acheter, mais elle nous en a donn pour
rien.
- La brave femme! s'cria Mme Dfour.
- Elle a une petite fille de dix mois, dit
Pam. Un amour de bb.

59

- Et un petit garon qui s'appelle Alain,


continua Jeannette. Hier soir, sa mre l'avait
laiss tout seul. Tu penses comme elle a eu
peur quand elle a vu la maison en flammes!
Par bonheur, Alain a eu le temps de s'enfuir
et il s'est cach dans les buissons. Nous ne
l'avons pas vu.
Vous mavez racont tout cela hier en
rentrant, dit sa mre. Voyons! Que faire? Je
propose que chaque membre de la socit
secrte aille mettre ses parents au courant de
la situation. Nous prtons notre vieille
roulotte aux Boland, mais ils n'ont plus rien.
Il faut leur fournir les objets de premire
ncessit...
- Des casseroles, de la vaisselle?
suggra Pam.
- Oui. Et aussi du linge. Des draps, par
exemple, dit la mre de Pierre. Un lit serait
trop encombrant; une chaise longue tiendrait
moins de place. Deux

60

matelas dont un petit pour les enfants. Et


bien entendu des provisions.
Voil de la besogne pour les Sept,
remarqua Pierre. Tant mieux. Notre Clan
ne demande qu' se rendre utile. Que
donneras-tu, maman?
Le matelas qui est au grenier, dit sa
mre qui rflchissait. Une ou deux
casseroles... J'ai aussi dans mon armoire
une couverture et...
- Si les parents des autres en font autant,
la roulotte sera confortable comme une
maison! s'cria Jeannette. Retournez vite
chez vous. Pam, Babette, Colin, Georges et
Jacques, demandez vos mamans. Aprs
djeuner, nous tiendrons une autre runion.
- Nous ferons une liste des objets qu'on
nous donnera et nous choisirons ce qui peut
faire plaisir Mme Boland, ajouta Pierre.
Maman
nous
aidera. N'est-ce pas,
maman?
Volontiers. Ensuite nous entas61

serons tout dans la camionnette de la


ferme. En l'absence de votre pre, un de nos
ouvriers la conduira. N'oublions pas un
balai, du savon, des torchons. La vieille
roulotte aura besoin d'tre nettoye.
- Que ce sera amusant! s'cria Babette.
Je sais trs bien faire le mnage. J'espre
que Mme Boland passe la journe la foire.
A son retour, quand elle trouvera tout propre
et bien arrang, elle n'en croira pas ses yeux.

62

- Il me semble la voir! renchrit Pam.


Nous partons tout de suite?
- Oui, dit Pierre. Le plus tt sera le
mieux. Rptez vos mamans les paroles de
la mienne. Je suis sr qu'elles se
dpcheront d'ouvrir leurs armoires et leurs
placards.
Les Sept se levrent. Moustique agita la
queue et sauta sur Pierre.
Tu veux aider, toi aussi, mon vieux! dit
Pierre. N'aie pas peur, nous te prendrons
avec nous. C'est entendu, les Sept : runion
aprs le djeuner. Deux heures tapant.
N'oubliez pas le mot de passe.
Ouah-ouah! s'crirent
immdiatement les enfants, et Moustique
leur fit chorus.
Merci de ton aide, maman, dit
Jeannette en embrassant sa mre. Nous
apporterons nos listes cet aprs-midi. Tu
choisiras ce qu'il faut porter la roulotte.
Maxime sera content, n'est-ce pas?
63

-Surement dit sa mre. C'est un si brave


homme!
Tous retournrent chez eux, presss de
mettre leurs projets excution. Pierre et
Jeannette montrent au grenier. Oui, le
matelas tait l, envelopp d'un pais papier
brun et attach avec des ficelles. Ils le
tranrent jusqu' la trappe et le laissrent
glisser le long de l'chelle. Boum! Effray
par le bruit de la chute, Moustique s'enfuit
sans demander son reste.
Mme Dufour sortit de son armoire deux
draps et une couverture moelleuse. Dans la
cuisine, elle choisit deux casseroles, une
cafetire et un pot lait. Elle trouva aussi un
pole ptrole pour chauffer la roulotte.
Pierre et Jeannette rassemblrent tous
ces objets dans la cour. La camionnette
viendrait les chercher dans l'aprs-midi.
Mme Dufour avait dj donn les
instructions voulues.
Les autres membres du Clan furent
64

exacts au rendez-vous. Ils apportaient


des listes ou des notes griffonnes sur un
carnet.
Personne n'avait oubli le mot de passe.
A chaque arrive, Moustique lanait un
ouah! ouah! retentissant, accueilli par des
clats de rire.
Pierre se hta de lire les listes.
Vos mamans ont t gnreuses!
s'cria-t-il. Chacune offre une couverture.
Notre mre aussi. Allons lui demander
conseil. Elle fera un tri. Je crois que nous
aurions assez pour remplir plusieurs
roulottes.
Ils soumirent les listes Mme Dufour.
Elle les lut attentivement, barrant avec un
crayon les objets qui faisaient double
emploi.
C'est parfait, dit-elle. Tout est prt
tre emport?
Oui.
Trs bien. J'entends la camionnette.
65

Nous allons y mettre ce que nous


donnons. Puis nous irons finir notre tourne.
Venez.
Les enfants grimprent dans la voiture et
passrent de maison en maison. Toutes les
mamans exprimrent leur satisfaction de
contribuer la bonne uvre. Elles
flicitrent les enfants de leur esprit
d'quipe.
En route pour la roulotte, dit Mme
Dufour quand la camionnette fut pleine. Lbas, la besogne ne nous manquera pas.

66

CHAPITRE VI
Un aprs-midi de travail
QU'ONT DIT Suzie et Nicole, Jacques, quand tu as demand ta maman ce qu'elle
pouvait donner pour les Boland? interrogea
Jeannette.
Elles avaient la prtention de venir.
J'ai refus, puisqu'il s'agit d'une
67

ide des Sept, rpondit Jacques. J'ai


conseill Suzie de se priver de bonbons
pour acheter quelque chose aux Boland.
Mais ce qu'elle veut, c'est s'introduire dans
notre socit.
Vous auriez pu l'admettre pour cette fois,
observa Mme Dufour.
Maman, lu ne la connais pas! s'cria
Pierre. Si nous acceptions Suzie une seule
fois, nous ne pourrions plus nous
dbarrasser d'elle. Nous ne voulons pas un
huitime membre. Nous sommes le Clan des
Sept.
La camionnette s'arrta devant une
barrire. Pierre sauta terre pour ouvrir. Un
sentier envahi par les herbes gravissait la
colline o Maxime, le berger, avait sa
cabane ct de la bergerie.
La voiture avanait lentement; quand
elle franchissait une ornire, les casseroles
s'entrechoquaient. Assis sur les deux
matelas et les couvertures, les
68

enfants riaient des cahots. Enfin le


conducteur arrta la camionnette.
Je ne peux pas aller plus loin, madame.
Voici Maxime.
Un large sourire aux lvres, le berger
ouvrit la portire.
Vous tes venue aussi, madame, dit-il.
a, c'est vraiment gentil. Que de choses!
Les Boland seront bien contents. J'ai
dbarrass la roulotte et j'ai commenc la
nettoyer.
Nous allons nous en occuper, dit
Jeannette en sautant terre. Tu viens,
maman?
L'aprs-midi passa rapidement en
travaux divers. Sous la direction de Mme
Dufour, les enfants lavrent, frottrent,
balayrent. Pierre consolida deux tagres
pour y ranger les casseroles et la vaisselle.
Georges plaa les matelas dans la roulotte.
Mme Boland les droulera ce soir ,
dit-il.
69

Maxime revint deux heures plus tard


aprs s'tre occup de ses moutons. Son
vieux chien l'accompagnait. Moustique
courut vers lui pour jouer, mais le berger
d'Alsace se coucha, son museau entre ses
pattes, et ferma les yeux.
II n'a pas envie de s'amuser,
Moustique, expliqua Pierre l'pagneul.
Laisse-le tranquille. C'est fatigant de
rassembler les moutons. Maxime, vous avez
parl de la roulotte aux Boland?
Oui, rpliqua-t-il. Ils ont t trs
contents. Mme Boland n'osait pas y croire.
Je n'ai pas dit que vous la meubleriez. J'ai
voulu lui faire la surprise. Elle va bientt
arriver.
Tout est prt maintenant, dit Pierre.
Venez voir, Maxime.
La roulotte reluisait de propret et
chaque objet tait sa place. Maxime
croyait rver.
C'est ne pas la reconnatre!
70

s'exclama-t-il. Et M. Dufour qui avait


parl de la transformer en bois de chauffage
l'hiver prochain!
Voil Mme Boland avec ses enfants!
s'cria Jeannette. Il y a des miches de pain
dans la voiture prs du bb. Pauvres gens!
S'ils avaient des provisions, elles ont t
brles. Nous n'avons pas pens leur
dner.
- Mais si! protesta Georges. Maman a
donn des botes de conserves. Je les ai
mises sur les tagres que Pierre a

71

arranges. Srement Mme Boland a


achet du lait pour le bb.
- Nous pourrions demander Maxime de
leur en apporter tous les matins, dit Pierre.
N'est-ce pas, maman?
Mme Boland s'approchait, surprise et
intimide de voir tant de monde autour de la
roulotte. Elle eut un sourire craintif.
Maxime alla vers elle et lui parla avec
douceur.
Venez, madame Boland, n'ayez pas
peur. Vous n'avez que des amis ici. Voici la
roulotte que Mme Dufour vous prte; vous y
serez 1res bien. Regardez lintrieur.
La mre de Pierre s'avana.
Nous avons t trs peines d'apprendre
que vous aviez tout perdu dans l'incendie,
commena-t-elle. Quel joli bb! Et
comment s'appelle le petit garon?
Elle caressa la tte d'Alain, niais l'enfant
s'enfuit en trbuchant, les mains tendues
devant lui.
72

Jeannette voulut courir aprs lui.


Laissez-le, dit Mme Boland. Pauvre
chri, il n'est pas encore remis de sa frayeur
d'hier soir. Pensez, il n'a que huit ans.
Jeannette s'arrta. Le garon tait petit
pour son ge et paraissait un peu trange. Il
avait d'immenses yeux sombres au regard
fixe; des cheveux noirs et boucls
encadraient son visage basan.
Blotti sous un buisson, il avait l'air d'un
cureuil effarouch.
Mme Boland admirait la roulotte.
Il n'y manque rien! s'cria-t-elle,
transporte de joie. Mme des botes de
conserves sur l'tagre! Et tout brille de
propret. Je ne sais pas comment vous
remercier de votre bont, madame. J'ai tant
pleur hier soir quand j'ai vu que notre
cabane avait brl... Une vieille

73

bicoque pleine de courants d'air, mais


c'tait notre maison.
- A quelle heure revient votre mari?
demanda Pierre qui aurait voulu jouir de la
surprise de Gilbert Boland.
- Gilbert n'a plus sa tte lui, dit Mme
Boland soucieuse. Nous avons perdu
dans l'incendie ce que nous avions de
plus prcieux. Ma machine coudre, la
mandoline de Gilbert et...

74

- Il joue de la mandoline? interrompit


Colin. Mon oncle aussi. Quel dommage que
son instrument ait t brl!
Le bb se mit pleurer et Mme Boland
se pencha sur la voiture.
Je vais lui faire boire son lait, dit-elle.
Puis nous nous installerons dans la roulotte.
Nous avons bien de la chance d'tre aids
par des gens si bons. Gilbert ira vous
remercier ds qu'il le pourra, madame.
Nous partons? demanda Pierre.
Sa mre fit un signe affirmatif, puis elle
se tourna vers Maxime.
Pourrez-vous apporter du lait pour le
bb tous les matins, Maxime? demandat-elle.
Le vieux berger s'empressa d'acquiescer.
Pierre et ses compagnons souhaitrent
une bonne nuit Mme Boland.
Nous esprons que vous serez bien

75

dans la roulotte, ajouta le chef du Clan.


Si quelque chose vous manque, dites-lenous.
,
Pierre s'approcha du buisson o Alain
tait cach.
Au revoir, Alain , dit-il.
L'enfant ne rpondit pas. Il leva ses
grands yeux noirs vers Pierre. Cependant
Pierre eut l'impression qu'il ne le voyait pas.
Quel trange petit garon!

76

CHAPITRE VII
Oh ! Cette Suzie et cette Nicole !
LES SEPT se dirigrent vers la
camionnette, heureux d'avoir si bien
employ leur journe. Ils aperurent au loin
un homme qui gravissait lente ment la
colline.
Je parie que c'est Gilbert Boland,

77

dit Jeannette. J'espre qu'il sera content


de sa nouvelle installation.
- Je n'en doute pas, dclara sa mre.
Mais rappelez-vous que s'ils ont un toit sur
leur tte, les pauvres Boland ont perdu tout
ce qu'ils possdaient, except la vieille
voiture du bb. C'est triste d'tre
brusquement priv des objets auxquels l'on
tient et que l'on a depuis des annes... par
exemple la mandoline de Gilbert.
C'est cher, une mandoline? demanda
Jacques.
- Je crois bien! rpliqua Colin. Celle de
mon oncle a cot une somme
norme.
Il fit semblant de jouer de la mandoline
en fredonnant un petit air. Tous les autres se
mirent rire.
Si nous organisions bientt une autre
runion? proposa Babette.
Volontiers, dit Pierre. Mme si nous
n'avons aucune raison particulire
78

Une voix, soudain, les hla. Les sept


s'arrtrent.
79

de nous runir, nous nous amuserons


bien. Maman, tu permets que nous
descendions de la voiture et que nous
rentrions travers champs? Il fait si bon ce
soir.
- Oui. Pendant ce temps, je vous
prparerai un dner froid, dit sa mre. Vous
avez travaill avec tant de zle que vous
mritez une petite rcompense. Je
tlphonerai pour avertir les parents des
autres.
Oh! Maman, que tu es gentille! s'cria
Jeannette qui exprimait le sentiment de tous.
Dner ensemble, rien ne nous ferait plus de
plaisir. Que nous donneras:tu? Des ufs?
Du jambon? Du pt en crote?
Tu verras, dit sa mre en riant.
Descendez, je rentrerai seule. A tout
l'heure.
Les Sept sautrent terre; Moustique les
imita. Ils se mirent en route travers les
prs. C'tait une belle soire de
80

printemps; les oiseaux chantaient gorge


dploye, les coucous jaunissaient le flanc
de la colline, les modestes violettes se
cachaient sous leurs feuilles.
On ne les voit pas, mais on sent leur
parfum , remarqua Babette.
Une voix, soudain, les hla. Les Sept
s'arrtrent.
Oh! l-bas! Attendez-nous!
- Flte! C'est Suzie et Nicole ,
s'cria Jacques contrari.
En effet, c'taient elles qui accouraient
toutes jambes.
Bonsoir! Vous avez tout prpar dans la
roulotte? demanda Suzie.
Ils dcrivirent l'emploi de leur journe.
Le rcit captiva les deux amies.
Vous auriez pu accepter que nous vous
aidions, dclara Suzie d'un ton de reproche.
Mme si nous n'appartenons pas au Clan
des Sept.
Avec vos conomies, vous pouvez
acheter un objet utile pour les Boland,
81

observa Jeannette. Et le leur porter vousmmes. Vous auriez ainsi l'occasion de voir
la roulotte.
- C'est notre intention, riposta Suzie.
Pouvons-nous
vous
accompagner
maintenant ou bien les hauts et puissants
seigneurs du Clan des Sept prfrent-ils tre
seuls?
Ne dis pas de btises, dit Pierre. Tu
vois bien que nous sommes simplement en
train de nous promener. Bien sr, vous
pouvez venir avec nous.
Nicole a compos une chanson!
s'cria soudain Suzie en clatant de rire.
Une chanson sur le Clan des Sept.
Nous ne tenons pas l'entendre, rpliqua
Georges, pressentant que l'uvre de Nicole
n'tait pas flatteuse pour eux.
Il y a un refrain, reprit Suzie. Nicole va
chanter sa chanson, Pierre. Nous
reprendrons tous en chur le refrain.

82

Dis-leur de se taire, Pierre! s'cria


immdiatement Jacques. Quand Suzie et
Nicole sont ensemble, leur insolence
dpasse tout ce que l'on peut imaginer.
Les deux filles ne se tinrent pas pour
battues. Tout en esquissant un pas de danse,
Nicole entonna son premier couplet d'une
voix aigu et monotone.
Bouffis d'orgueil comme des paons
Les Sept ont form un Clan.
Ils ne font que des merveilles
Et ne se parlent qu' l'oreille.
Le refrain maintenant! cria Suzie et
elle chanta de toutes ses forces :
Oh! l! l! qu'ils sont farauds! Ils se
croient grands, mais ils sont sots!
C'en tait trop pour les Sept. D'un seul

83

mouvement, ils se prcipitrent sur les


effrontes en criant :
Horribles filles! Oser composer cette
chanson idiote contre nous! Vous verrez...
Suzie et Nicole s'enfuyaient dj en riant
de la colre des Sept.
a vous apprendra n'avoir pas voulu
de notre aide cet aprs-midi! cria Suzie pardessus son paule. Et ce n'est pas fini. Nous
vous revaudrons cela.
Deux secondes plus tard, elles avaient
disparu.
C'est bien ce que je craignais, dit
tristement Jacques. Je suis dsol-Mais si
j'ai une sur comme Suzie, ce n'est pas ma
faute. Et cette Nicole... La maison est
intenable depuis qu'elle est l. Dire qu'il faut
la supporter toute une semaine!
Sa chanson est stupide, dclara
Babette qui dtestait la moquerie.

84

Elle est tout de mme assez drle ,


dit Georges.
Il fut le seul de cet avis. Dans un champ
se trouvait un pouvantail si comique que
les Sept s'arrtrent pour le regarder. Une
corneille tait perche sur son vieux
chapeau hoir. Le vent, qui agitait les pans de
sa veste de tweed en lambeaux, lui donnait
l'apparence de la vie.
Je reconnais le vieux costume de papa,
remarqua Jeannette en riant. Celui qu'il ne
porte plus depuis un an. Et ce cache-nez
sale... rouge avec des pois blancs! Je suis
sre de l'avoir vu au cou de notre vacher.
La corneille se pencha vers le
mannequin et lui becqueta l'paule.
Va-t'en ! cria Pierre indign. Tu devrais
avoir peur de lui. Va-t'en !
La corneille lana deux cra ! cra!!
bruyants comme si elle riait, dploya ses
ailes noires et s'envola lentement.

85

Je parie qu'elle nous crie des


insolences... comme Nicole, remarqua
Georges. Je meurs de faim. Si nous allions
voir ce que ta mre nous a prpar, Pierre?

Ils pressrent le pas. Que leur servirait


Mme Dufour? Des ufs? Du jambon? Du
pt? Du fromage? Une tarte? Quoi que ce
ft, les Sept n'en laisseraient pas une miette.
Mais le bon Moustique aurait sa part.

86

CHAPITRE VIII
Maxime apporte une nouvelle
surprenante
LE REPAS tait prt quand les Sept
arrivrent la ferme. Ils se lavrent les
mains et s'installrent gaiement table.
Comme Mme Dufour les avait gts!
Du fromage la crme! s'cria
Jacques enchant.

87

- Du jambon et des ufs durs! reprit


Pam. C'est ce que j'aime le mieux.
- Servez-vous, dit la mre de Pierre en
souriant. Vous avez srement faim aprs
tout le travail que vous avez fait cet aprsmidi. En rentrant, j'ai aperu ta sur Suzie
et son amie, Jacques; j'avais bien envie de
les inviter elles aussi.
Maman, quelle horrible ide!
s'cria Pierre en entassant sur son
assiette deux rondelles de saucisson, un uf
dur et une tranche de jambon. Nicole a
compos une chanson pour nous tourner en
ridicule. Si tu l'avais invite, je parie
qu'elle aurait eu l'aplomb de la chanter
table.
Dans ce cas, je lui aurais jet la tte
le fromage la crme, dit Jacques.
- Oh! non, protesta Mme Dufour. Mon
bon fromage mrite un meilleur sort. Colin,
tu n'as pas pris de jambon.
Je crois qu'il dort, dit Pam en le
88

poussant du coude. Rveille-toi, Colin. A


quoi penses-tu?
- Je cherchais des rimes pour une
chanson sur Nicole, dit Colin en battant des
paupires comme s'il sortait d'un rve.
Une chanson? Je ne savais pas que tu
faisais des chansons! s'cria Jeannette
stupfaite. Chante-les.
Voil le commencement..., dit Colin,
puis il se ravisa. Non, il vaut mieux que je
ne la chante pas.
Les autres insistrent tant qu'il fui oblig
de s'excuter, un peu inquiet car il avait peur
d'tre grond par la mre de Pierre.
Nicole a tout d'un lapin
Regardez son nez qui frtille...
Une tempte de rires salua ces deux
premiers vers. Bravo, Colin! C'est
exactement le

89

portrait de Nicole, cria Jacques. Je le lui


rciterai chaque fois que Suzie et elle
chanteront leur chanson sur les Sept.
Dis-nous la suite, Colin, demanda
Jeannette en le regardant avec admiration.
Je n'ai pas encore trouv la fin,
avoua Colin. C'est trs difficile de faire des
vers.
Ce n'est ni trs flatteur ni trs gentil
, remarqua Mme Dufour.
Rouge de confusion, Colin n'osa plus
rien dire.
Suzie et Nicole ne sont pas gentilles
non plus, dclara Jeannette. Terminons tous
ensemble la chanson.
Non, non, cela suffit! s'cria Colin
qui craignait de dplaire la mre de ses
amis.
Il voulut donner un coup de pied
Jeannette sous la table, mais il atteignit
Moustique. L'pagneul poussa un jappement
de douleur.
90

Pardon, Moustique , dit Colin.


Il se glissa sous la table pour consoler le
chien et aussi pour changer le sujet de la
conversation.
Quel bon dner, maman! dit Pierre,
quand le repas fut achev. Je ne pourrais pas
manger une bouche de plus.
Cela me serait impossible aussi,
renchrit Para. Le fromage la crme luimme ne me tente plus.

91

Nous aiderons laver la vaisselle,


annona Babette
Tu veux bien, maman? demanda
Jeannette. Nous ferons attention ne rien
casser.
Oui, ce sera un travail de moins pour
moi , dit sa mre.
Elle prit son tricot pendant que les Sept
emportaient les assiettes sales la cuisine.
Nous pourrions nous runir demain,
proposa Pierre en essuyant un verre. Dix
heures, a vous va?

92

Non, je vais au march avec maman,


dit Pam. Je serai libre onze heures.
Cette heure-l, qui accommodait tout le
monde, fut choisie.
Il nous faut un autre mol de passe, dit
Pierre. Suzie et Nicole connaissent le
dernier.
Ouah! ouah! dit Moustique en levant
la tte.
Oui, c'tait cela. Dcidment, il ne te
manque mme pas la parole, Moustique,
approuva Pierre. Eh bien, donne-nous le
prochain mot de passe. Je t'coute.
Toc, toc, toc! Heureux d'tre l'objet de
l'attention gnrale, Moustique frappait les
pavs avec sa queue.
Merci, Moustique. Toc- toc-toc.
Voil notre prochain mot de passe , dit
gravement Pierre, et tous se mirent rire.
Il sera facile retenir.
Personne en effet ne l'oublia. Le
lendemain matin en arrivant la remise
93

o Pierre et Jeannette attendaient, les


membres du Clan des Sept chuchotrent l'un
aprs l'autre, sans la moindre hsitation:
Toc-toc-toc.
Chaque fois, Moustique frappait le sol
avec sa queue. Il tait trs fier car jamais
encore il n'avait eu l'honneur de fournir luimme le mot de passe.
Lorsqu'ils furent tous runis, les Sept se
mirent parler avec animation. Le sort de
leurs protgs les proccupait encore. Les
Boland avaient-il pass une bonne nuit?
Maxime avait-il pens leur porter une
bouteille de lait? Pierre demanda Jacques
si Suzie et Nicole taient au courant de la
runion.
Non, je me suis sauv pendant qu'elles
grimpaient aux arbres dans le jardin,
rpondit Jacques. Elles chantaient leur
chanson stupide. J'ai essay de me rappeler
celle que Colin a compose sur Nicole, mais
je n'ai pas pu. Rpte-la, Colin!
94

Colin n'eut pas le temps de rpondre.


Quelqu'un frappait la porte.
Qui est l? cria Pierre. Vous ne pouvez
pas entrer si vous ne connaissez pas le mot
de passe. Nous sommes en pleine sance.
C'est moi, Maxime, le berger , dit
une voix.
Pierre Ouvrit tout de suite la porte.
Contrairement son habitude, Maxime ne
souriait pas.
Est-ce vous qui avez pris les loques
de l'pouvantail que j'ai mis dans le champ?
demanda-t-il. Des centaines d'oiseaux
mangent les semences. Une tte faite d'un
bouchon de paille ne les effraie pas. Il faut
qu'ils croient la prsence d'un homme..
Non, non, nous n'avons rien pris,
rpliqua Pierre tonn. Nous n'en
avons mme pas eu l'ide.
Je voudrais bien savoir qui m'a jou
ce mauvais tour, dit Maxime.

95

Ce soir j'en parlerai votre pre. Aidezmoi trouver le coupable, vous me rendrez
service.
II s'loigna, laissant les Sept muets
d'tonnement. Dshabiller un pouvantail !
On n'avait jamais vu a!

96

CHAPITRE IX
Au voleur !
LES SEPT ne revenaient pas de leur
surprise.
Pas plus tard qu'hier, nous avons vu
l'pouvantail, dit Pierre. Il avait une
corneille sur la tte. Les oiseaux n'ont pas
l'air d'avoir peur de lui, quoi que prtende
Maxime.
97

Qui peut avoir pris cette veste et ce


pantalon? dit Jacques. Ils taient en
lambeaux, n'est-ce pas?
Tu penses! Depuis plusieurs mois, ils
reoivent la pluie, remarqua Jeannette. Je
nie demande comment ils ont pu faire envie
quelqu'un.
On ne peut ni les porter ni les
vendre, renchrit Pierre.
Comment
Maxime peut-il imaginer que nous les avons
pris?
C'est qu'une fois nous avons jou un
tour du mme genre, expliqua Jeannette. Tu
ne te rappelles pas? Nous avions sem des
graines dans notre petit jardin; les oiseaux
sont venus les picorer, alors nous avons pris
un pouvantail! dans le champ de bl pour
protger nos semis. Papa nous aurait
punis, mais maman n'a pas voulu. Elle a dit
que nous tions trop petits pour
comprendre.
Les autres rirent de bon cur. Ils se
98

reprsentaient Jeannette et Pierre


tranant l'pouvantai! jusqu' leur jardinet.
C'est pour cela que Maxime a tout de
suite pens vous, dit Colin.
Qui sait si ce n'est pas Suzie et
Nicole? demanda Georges.
Cette
supposition
n'avait
rien
d'invraisemblable.
Cela leur ressemblerait, approuva
Jacques. Ce serait leurs yeux une farce trs
spirituelle, un moyen de nous ennuyer et de
nous intriguer.
Tu interrogeras Suzie, ordonna
Pierre Jacques. Si elle se contente de
pouffer de rire, tu nous avertiras. C'est
nous tirer l'affaire au clair puisque c'est
nous qui avons t souponns.
L'enqute est ouverte, reprit
Georges. Colin devrait terminer sa
chanson sur Nicole et en composer une sur
Suzie. Ces deux-l ont besoin qu'on leur
rabatte leur caquet.
99

Parlons d'autre chose, proposa


Pierre. Ce soir, je vais au cinma avec
Jeannette, la sance de huit heures. Qui
veut nous accompagner?
Pas moi, dit Jacques. Si je demande
la permission, maman voudra que Suzie et
Nicole viennent aussi. Toute une soire
ct de ces deux effrontes, non, merci.
Moi non plus je ne peux pas, dit
Para. Nous passons la soire chez une amie,
Babette et moi.
J'en suis , dclara Colin. Georges
hocha la tte.
Nous serons quatre; nous nous
retrouverons au cinma cinq minutes avant
la sance. Et les loques de l'pouvantail?
Faut-il se mettre leur recherche?
Jacques interrogera d'abord Suzie et
Nicole, dcrta Pierre en se levant. Nous
nous runirons de nouveau demain ou
aprs-demain. Ce qu'il nous

100

faudrait, c'est une aventure. L'incendie


en tait une, mais pas amusante du tout.
Le soir, Jeannette, Pierre, Colin et
Georges se retrouvrent devant le cinma.
Le film les intressa beaucoup. Quand ils
sortirent, il faisait nuit noire; pas une toile
ne brillait dans le ciel. Pierre et Jeannette
avaient leurs bicyclettes, mais les deux
autres taient venus pied.
Au revoir! dirent les deux cyclistes.
^ Ils s'loignrent dans l'obscurit. Leurs
lanternes jetaient une lumire tremblante
devant eux.
Colin et Georges se mirent marcher
lentement tout en parlant. Les magasins
taient ferms; pourtant la plupart des
vitrines restaient claires. Les garons
s'arrtrent un moment devant l'une d'elles
pour admirer une bicyclette de course qui y
tait expose. Un peu plus loin, une
boutique d'antiquits attira leur attention :

101

on y voyait des gravures, des


porcelaines, des instruments de musique,
toutes sortes d'objets anciens. A ct,
derrire une grille, s'tendait une cour
encombre de vieilles ferrailles et de
meubles boiteux.
Aprs avoir regarde un tableau qui
reprsentait une bataille, Georges et Colin
reprirent leur chemin. Au coin de la rue
Colin s'arrta brusquement, saisi de
panique.
J'ai perdu ma montre. Cherchons-la,
Georges, veux-tu? Elle a d tomber dans la
rue ou au cinma.
Ils retournrent sur leurs pas en
marchant trs lentement. Georges promenait
sur le trottoir le rayon de sa lampe
lectrique. Soudain la lampe s'teignit.
Flte! La pile est use, juste au
moment o nous avions besoin de lumire,
gmit Colin.

102

Cette rue est trs obscure. Maintenant


nous ne retrouverons plus ma montre, c'est
certain.
Un homme les dpassa sans les voir. Il
marchait sur la chausse, grands pas
silencieux. Les garons sursautrent en
apercevant sa silhouette noire.
C'est peut-tre un agent qui fait sa
ronde, dit Georges. Suivons-le pour lui
signaler la perte de ta montre et lui donner
ton adresse. Si quelqu'un la rapporte au
commissariat, on te la rendra tout de suite.
Comme cela tu ne seras pas grond.
Bonne ide , approuva Colin.
Ils se mirent la poursuite du passant
silencieux qui les prcdait. Ils allaient le
rejoindre et le hler quand, arriv devant
le magasin d'antiquits, l'homme s'arrta et
jeta un regard furtif autour de lui.
Ce n'est pas un agent, murmura
Colin. Oh! Regarde! Que fait-il?

103

L'homme poussait violemment la grille


de la cour ct du magasin, s'emparait
d'un objet pos sur une chaise, le cachait
sous sa veste et s'enfuyait. Il heurta une
pile de vieilles ferrailles qui s'croula avec
un fracas retentissant.
Un voleur! Quand il passa prs de lui,
Colin avana le pied pour le faire
trbucher, mais l'homme vita l'obstacle et
redoubla de vitesse. Une seconde, la
lumire d'un rverbre l'claira, puis il se
perdit dans la nuit
Suivons-le! cria Georges.
Ils se mirent courir. Quand ils
tournrent le coin de la rue, l'homme avait
disparu; rien n'indiquait la direction qu'il
avait prise. Dj toute la rue tait en moi.
Alerts par le vacarme, des gens sortaient
des maisons ou se penchaient aux fentres.
Un agent de police surgit

104

comme par enchantement. Quelqu'un


s'lanait hors du magasin d'antiquits en
poussant des cris. Quelle histoire raconter
la prochaine runion du Clan des Sept!

105

CHAPITRE X
De surprise en surprise
COLIN et Georges retournrent en
courant au magasin d'antiquits. Son
propritaire poussait des clameurs de
dsespoir.
De quoi s'agit-il? demanda l'agent en
tirant son carnet. Qui est entr dans votre
cour?
106

Un homme, dit un spectateur. Je l'ai


aperu de l'autre ct de la rue. Je ne peux
pas vous donner son signalement. Il s'est
enfui si vite.
Que vous a-t-on vol, monsieur?
demanda l'agent.
Mon violon! s'cria l'antiquaire. Mon
beau violon qui valait une fortune!
O tait-il? demanda l'agent.
L-bas, sur cette chaise.
Comment se fait-il que vous laissiez
un objet si prcieux dans une cour dont la
grille n'tait mme pas ferme clef?
Je l'avais nettoy et rpar, puis je
l'avais mis l pour que la colle sche. J'avais
l'intention de le rentrer avant de me coucher.
Est-ce tout ce que l'on vous a pris?
Oui. Il n'y avait l que des objets
casss ou sans valeur.

107

Un rassemblement s'tait form devant


le magasin. Un autre agent se joignit au
premier. Colin et Georges se demandaient
s'ils devaient dire qu'ils avaient vu l'homme
s'introduire dans la cour. Ils faisaient appel
tout leur courage, quand un des agents
s'aperut de leur prsence.
Retournez chez vous, dit-il
svrement. Vous n'avez rien faire ici. Partez!
Colin et Georges ne se le firent pas dire
deux fois. Leur tmoignage n'apporterait pas
beaucoup d'aide la police et, l'ide de
devenir le point de mire pendant qu'ils
parleraient l'agent, ils se sentaient la
rougeur au front. On croirait peut-tre que
c'taient eux qui avaient vol le violon.
II faut que le Clan se runisse demain
pour discuter la question, dit Georges tout
en courant. Je ne crois pas que nous
puissions retrouver le voleur;

108

nous l'avons peine vu. Mais nous


raconterons notre aventure.
Colin fut de cet avis. On n'assiste pas
tous les jours un vol. Quel dommage de
n'avoir pu retenir le malfaiteur jusqu'
l'arrive de la police.
Le lendemain matin, Colin tlphona
Pierre.
Pierre, c'est toi? Ecoute. Hier soir,
pendant que nous revenions du cinma,
Georges et moi, nous avons vu un homme
s'introduire dans la cour d'un antiquaire et y
prendre un violon. Crois-tu ncessaire de
convoquer les membres du Clan? Est-ce que
cela en vaut la peine?
Vous avez t tmoins du vol? s'cria
Pierre. Papa appris la nouvelle ce matin et
nous l'a raconte en djeunant. Comment
avez-vous assist la scne?
J'avais perdu ma montre et nous
sommes retourns sur nos pas, expliqua
Colin.
109

Sans cela nous n'aurions rien vu. A


quelle heure la runion, Pierre? Nous
pourrons prvenir les autres, Georges et
moi, si tu veux.
Bien. Venez le plus tt possible, dit
Pierre. Nous attendrons dans la remise,
Jeannette et moi.
Quelques instants plus tard, les enfants,
en proie une vive agitation, se runissaient
dans leur local. Tous taient dj au courant
des vnements.

110

Ils coutrent en silence le rcit de Colin


et de Georges. Pierre et Jeannette
regrettaient d'avoir pris leurs bicyclettes la
veille. S'ils taient rentrs pied, qui sait si,
avec l'aide de Colin et de Georges, ils
n'auraient pas arrt le voleur?
En ralit, conclut Colin, je n'avais pas
perdu ma montre. Je l'avais oublie sur la
table de ma chambre.
a, alors! s'cria Georges. Dire
que nous avons tant cherch! A-t-on
retrouv cet homme?
Non, rpliqua Pierre. Papa est all
la gendarmerie ce matin propos d'un chien
errant qui fait peur nos moutons. Les
gendarmes lui ont dit que le voleur courait
encore. On se demande pourquoi il s'est
introduit dans une cour pour prendre
un violon qui, premire vue, n'avait
aucune valeur.
C'est au contraire un instrument

111

Ils coutrent en silence le rcit de Colin et de


Georges.
112

trs prcieux, objecta Para. L'archet


aussi a disparu.
- Ce doit tre un violoniste, dit
Pierre aprs rflexion. On va interroger tous
les musiciens de la rgion, je suppose.
- J'espre qu'on ne souponnera pas
Mlle Clment, le professeur de violon de
notre cole! s'cria Pam. C'est une virtuose,
mais je suis sre qu'elle s'vanouirait si un
gendarme la questionnait. Elle est trs
timide et trs craintive. Un jour, elle s'tait
presque trouve mal parce que quelqu'un
avait ferm le piano un peu trop
bruyamment.
- Je parie que c'tait toi! lana
Jacques.
- Non, ta sur Suzie! rpliqua Pam. Tu
aurais pu le deviner. Je ne vois pas notre
Mlle Clment, qui ressemble une petite
souris, entrer dans la cour d'un antiquaire
pour voler un violon.

113

Ecoutez, Georges et Colin, dit


Pierre. Le gendarme que papa a vu ce matin
dit que personne ne peut donner le
signalement du voleur. Avez-vous remarqu
un dtail? C'est l une des rgles du Clan
des Sept : nous devons toujours ouvrir l'il
et observer.
Je peux te faire une description,
rpondit Georges pendant que Colin
secouait la tte. Elle sera un peu vague, bien
entendu, mais un moment il a t en pleine
lumire sous le rverbre. Il me semble que
je le vois encore.
Je t'coute, dit Pierre en prenant son
carnet de notes. Tous les renseignements
peuvent tre utiles. Par exemple la faon
dont il tait habill.
Il tait de taille assez haute, dit
Georges, les yeux demi ferms pour
voquer l'image du voleur. Il portait une
vieille veste de tweed, en loques, un
pantalon gris trs sale. Il tait coiff d'un
chapeau sombre qui avait un trou.
114

Et... Oh! oui, il avait autour du cou un


cache-nez rouge pois blancs.
Pierre poussa une exclamation.
Georges! Sais-tu ce que tu viens de
dcrire? Les vtements qui ont t vols
l'pouvantail!

115

CHAPITRE XI
Une runion trs anime
Tous fixrent suc Pierre -un regard
ahuri. Le voleur de violon s'tait affubl' des
hardes de l'pouvantai!!
Pourquoi?
L'pouvantail a peut-tre quitt son
champ, la nuit, pour prendre le violon! dit
Pam en riant.

116

Voyons, Pamla! s'cria Pierre


d'un ton svre. Ce n'est pas le moment de
plaisanter.

Pam rougit de confusion. Elle dtestait


son nom qu'elle tenait d'une vieille grandtante. Ses amis ne le lui donnaient qu'en
guise de rprimande.
Tu sais bien que l'pouvantai! n'avait
plus de vtements, moins que Maxime ne
lui en ait trouv de nouveaux, remarqua
Jeannette.
C'est trs intressant, dit lentement
Pierre. Ce ne sont donc pas Suzie et Nicole
qui ont pris le vieux costume de papa dans
l'espoir de nous faire gronder.
Je les ai interroges, dit Jacques. Je
n'ai rien pu en tirer. Elles ont ri comme des
folles. Je croyais bien qu'elles avaient
voulu nous jouer un mauvais tour.
Elles se payaient simplement ta

117

tte, dit Pierre. Rflchissez bien. Nous


savons deux choses : premirement, la nuit
dernire un homme a vol un violon qui
vaut trs cher; deuximement, pour une
raison quelconque, il portait de vieux
vtements pris un pouvantail. Qu'en
pensez-vous?
Il connat la valeur des instruments
de musique, dit aussitt Colin. Il y a de
grandes chances pour qu'il soit musicien,
sinon violoniste.
Et il s'est dguis pour ne pas tre
reconnu si quelqu'un le voyait, ajouta
Babette.
Il n'a pas os acheter des guenilles
chez un fripier ou se les faire prter par un
vagabond, de peur de fournir une piste
la police, dit Jacques.
Il a prfr dpouiller notre
pouvantai!, conclut Pierre. Sans doute, il
jettera ou cachera quelque part la veste de
tweed et le pantalon.
118

Il les remettra peut-tre o il les a


pris, suggra Georges.
Non. Il craindrait d'tre surpris,
protesta Pierre. D'ailleurs Maxime s'est
srement procur un nouvel accoutrement
pour son cher pouvantail. Lon, il brlera
ou enterrera ces loques.
Si nous les cherchions? proposa
Jeannette. Nous en serons probablement
pour notre peine. Il ne les laissera pas dans
les environs.
Tu as sans doute raison, dclara
Pierre. Quelqu'un a une suggestion?
Personne ne dit mot. Comment retrouver
un voleur dont ils n'avaient pas vu le visage,
vtu d'un costume qu'il avait peut-tre dj
dtruit?
Connaissons-nous des musiciens qui
seraient contents d'avoir un violon de prix?
demanda Pam.
Bien sr, dit Pierre. Mais aucun
d'eux ne s'introduirait chez un antiquaire
pour voler. Par exemple M. Delpech,
119

le notaire... Il joue du violon, sa femme


aussi. Mais ils ont assez d'argent pour
acheter les instruments dont ils ont envie. Et
ce sont des gens trop senss. Le voleur
devait tre un peu fou.
Pas tant que a, puisqu'il a pens .
se dguiser, remarqua Jacques.
Oui. C'est un vritable mystre. Je ne
vois pas comment nous pourrions l'claircir,
dit Pierre. Le seul moyen est

120

de nous mettre la recherche de la


dfroque du voleur.
Des
aboiements
de
Moustique
interrompirent la discussion.
Je parie que c'est Suzie, s'cria Jacques
indign. Elle a dit qu'elle viendrait me
prendre pour aller chez grand-mre. Je le lui
ai dfendu. Quel aplomb de nous dranger!

La chanson contre le Clan des Sept


monta dans les airs, chante tue-tte par
Suzie et Nicole.
Bouffis d'orgueil comme des paons,
Les Sept ont form un Clan.
Ils ne font que des merveilles
Et ne se parlent qu' l'oreille.
Oh! l! l! qu'ils sont farauds!
Ils se croient grands, mais ils sont sots!
Colin courut la porte, l'ouvrit et cria
pleins poumons :
121

Nicole a tout d'un lapin.


Regardez son nez qui frtille.
Ses dents pointues, son il en vrille.
Pour elle ni gteaux ni pain
Mais luzerne, salade et thym.
Les Sept ne se tenaient pas de joie. Bien
fait pour Nicole qui avait os attaquer le
Clan! Ils ne connaissaient que le dbut de la
chanson de Colin qui venait de l'achever
sous l'inspiration du moment.
Suzie s'avana vers Colin, rouge de
colre.
Nicole pleure! s'cria-t-elle. Tu as fait
du chagrin ma meilleure amie. Vous me le
paierez, vous, les Sept!
C'est Nicole qui a commenc!
rpliqua Colin.
Tout de mme, il avait honte de lui et
plaignait Nicole. Mme Dufour lui avait bien
dit que sa chanson n'tait pas gentille.

122

Jacques, il faut que tu viennes, ordonna


Suzie. Grand-mre nous attend.
Je n'ai pas d'ordre recevoir de toi ,
riposta Jacques. Il se tourna vers les autres.
Que faisons-nous cet aprs-midi?
Nous pourrions aller demander
Mme Boland si elle est son aise dans la
roulotte, proposa Pierre. Maman nous a
chargs de lui porter des lainages pour le
bb. J'ai l'intention de donner mon auto
mcanique Alain.
Bon. Je serai l deux heures et
demie, a va? demanda Jacques.
Plutt trois heures , dit Pierre, et les
autres approuvrent. En mme temps nous
chercherons les guenilles de l'pouvantail,
ajouta-t-il en baissant la voix.
Je t'ai entendu! s'cria Suzie. Je sais
ce que vous pensez tous. Vous imaginez que
nous avons dshabill l'pouvantail, Nicole
et moi.

123

Ce n'est pas vrai. Jacques nous a dj


interroges. Un jour, vous vous couvrirez de
ridicule, c'est moi qui vous le dis. Tout le
monde rira de vous.
Elle s'loigna avec Nicole.
Qu'est-ce qu'elle a dans la Jet?
demanda Pierre inquiet.

124

CHAPITRE XII
Moustique fait une dcouverte
LAPRES-MIDI, vers trois heures, les Sept
prirent le chemin de la butte aux Livres.
Selon son habitude, Moustique courait
devant eux.

Nous
allons
passer
devant
l'pouvantail, remarqua Colin. Je nie

125

demande comment il est attif


maintenant.
L'pouvantail offrait un aspect des plus
cocasses. Il avait un chapeau de femme orn
d'une plume, un impermable plein de trous,
un pantalon en lambeaux. Il avait l'air
dsol et honteux de lui-mme.
Jeannette clata de rire.
Le chapeau que Marie, notre femme de
mnage, portait pour le mariage de sa fille!
s'cria-t-elle.
Et ce pantalon appartenait au vacher,
dit Pierre. Quant l'impermable, je l'ai vu
sur le dos de Maxime. Quelle lgance!
Bonjour, mon vieux. Qu'as-tu fait de ton
autre costume?
L'pouvantail agita ses manches sans
rpondre. Les Sept l'abandonnrent son
sort et reprirent leur route.
Un ruisseau coulait sous un petit pont.
En entendant le murmure de l'eau,
Moustique, qui avait soif, devana
126

ses amis. Soudain il s'arrta net dans sa


course, puis se prcipita dans un foss en
manifestant une vive agitation.
Qu'y a-t-il, Moustique? cria Pierre.
Reviens.
L'pagneul ne l'coutait pas. Il grattait le
sol avec ses pattes de devant en jappant. Les
Sept jurent halte pour le regarder. Jeannette
poussa un petit cri.
Pierre! Regarde ce qu'il est en train de
dterrer! De l'toffe! Est-ce que ce ne serait
pas les haillons de l'pouvantail?
De la flanelle grise! Le pantalon tait
en flanelle, dit Pierre qui partageait
l'motion gnrale. Continue, Moustique.
Moustique grattait avec frnsie, rejetant
la terre derrire lui. Puis il saisit entre 'ses
dents un chiffon sale et tira.
Ouah! ouah! Ouah ! cria-t-il, tout fier
de sa victoire.
Pierre examina le pan de flanelle

127

grise taill en biais qui semblait avoir


appartenu une jupe plutt qu' un
pantalon. Moustique creusait toujours.
II y a autre chose, remarqua Jacques.
Peut-tre le chapeau?
Oui. Une minute plus tard, Moustique'
avait ramen au jour un vieux chapeau...
mais en paille et garni d'un ruban que Pam
reconnut aussitt.
Pierre! C'est le chapeau que Suzie
portait il y a deux ou trois ans. Qu'est-ce que
cela veut dire?
Ouah! rpliqua Moustique.
Il plongea son museau tout au fond du
trou qu'il avait creus. Il en sortit un os qu'il
posa firement aux pieds de Pierre.
Misricorde! s'cria Pierre. C'est cet os
que tu as senti, Moustique? Mais pourquoi
l'a-t-on enterr...
II n'eut pas le temps d'achever sa phrase.
Des rires bruyants l'interrompirent. Suzie et
Nicole surgissaient des
128

buissons derrire lesquels elles avaient


pi les Sept.
C'est mourir de rire! Oh! Oh! Oh!
Moustique, quel amour de chien tu es! Que
c'est drle! J'en ai un point au ct! cria
Suzie,
Nicole, elle aussi, se tenait les ctes.
Tu as vu leurs ttes quand ils ont
reconnu ton vieux chapeau, Suzie? Oh! Oh!
Oh! Jamais je n'ai tant ri. Oh! Oh! Oh! Bon
vieux Moustique!
Moustique se demandait pourquoi Suzie
et Nicole se roulaient sur l'herbe en
poussant des cris aigus. Etaient-elles
malades? Blesses? Il courut elles pour
leur tmoigner sa compassion.
Ici, Moustique! appela Pierre.
Moustique revint, stupfait du ton svre
de son jeune matre.
Si vous croyez que c'est trs drle, moi
je..., commena Pierre, tourn vers les deux
filles.
129

Oh! oui, c'est' drle! interrompit


Suzie en s'essuyant les yeux. Vos airs
solennels"! Vous tiez impayables!
Venez, laissons-les rire leur
aise , dit Jacques furieux.
Draps dans leur dignit, les Sept
s'loignrent et franchirent le pont. Au bout
d'un moment, Pam clata de rire.
Pardon, dit-elle d'un ton contrit. Mais
c'tait vraiment trop comique.
Elle se remit rire. Babette ne put
s'empcher de l'imiter.

130

Nous devions avoir l'air fin en


contemplation devant un morceau de jupe et
le vieux chapeau de Suzie!
Elle pouffa de nouveau. Les autres,
frapps enfin par le ct amusant de
l'incident, rirent d'aussi bon cur que Suzie
et Nicole, pourtant un peu penauds de s'tre
laisss prendre au pige.
C'tait trs malin d'enterrer l'os au fond
du trou et de mettre le chapeau et l'toffe
par-dessus, observa Jeannette.

t;fp!f::

131

Elles ont bien prpar leur coup. Elles


savaient que nous venions par ici.
Et que Moustique sentirait l'os et
creuserait un trou, poursuivit Jacques. Et
que nous serions tous transports de joie en
voyant le morceau de tissu. Nous sommes
tombs dans le panneau la tte la premire.
Elles l'avaient bien dit, qu'elles prendraient
leur revanche.
Voici la roulotte, dit Pierre.
Mme Boland lave du linge dehors. Bonjour,
madame Boland!

132

CHAPITRE XIII
Un trange petit garon
MADAME BOLAND leva l'a tte et sourit
aux enfants.
Que je suis contente de vous voir! ditelle. Qu'est-ce que vous m'apportez encore
ma gentille demoiselle? Une belle petite
veste pour Alain! Et une robe pour ma petite
fille!
133

Voici une auto pour Alain, dit Pierre


en montrant le jouet mcanique. O est-il?
Par l, dit sa mre. Alain! O es-tu?
Alain, viens chercher un cadeau.
Mais Alain ne se montra pas. II se
cache, expliqua sa mre. Il a peur des gens.
Il ne va pas l'cole? demanda Pam
en cherchant des yeux le petit garon. Il est
trop jeune?
Il a huit ans, dit Mme Boland. Il n'est
jamais all en classe. Pauvre Alain! Il
n'a pas eu beaucoup de chance jusqu'ici.
Oh! cette petite! La voil presque hors
de sa voiture. Qu'est-ce que je deviendrai
quand elle marchera? Alain la gardera. Il
adore sa petite sur.
Les filles jetrent un coup d'il
l'intrieur de la roulotte. On sentait que la
petite famille y avait pris ses habitudes et s'y
trouvait l'aise.

134

Avez-vous tout ce qu'il vous faut?


demanda Jeannette. Nous n'avons rien
oubli?
Non, rien, except des aiguilles et;
du fil, dit Mme Boland en riant. Je voudrais
raccommoder
nos
vtements. Nous
n'avons que ceux qui sont sur notre dos.
Tous les autres ont t brls. Le linge que
je lave m'a t donn par vos parents.
Vous n'avez pas de ciseaux non plus,
n'est-ce pas, madame Boland? interrogea
Jeannette.
Gilbert m'a prt son canif, dit Mme
Boland en tordant son linge. Maxime, le
berger, est trs bon pour moi. Il me rend
toutes sortes de services.
Nous reviendrons ds que nous
pourrons, promit) Jeannette.
Je vous
apporterai une trousse ouvrage. J'en ai
deux. C'est tout ce qu'il vous faut?
Vous n'avez pas un vieux seau?
demanda Mme Boland. Vous m'en avez
135

donn un, mais Alain l'a emport je ne


sais o. Il tape dessus avec un bton comme
sur un tambour. C'est son plaisir, pauvre
chri!
Nous vous en apporterons un
autre, assura Pierre. Le plus tt possible.
Tiens! Qu'est-ce que c'est que ee bruit?
C'est Alain qui tape sur son seau, dit
Mme Boland. a fait un air, n'est-ce pas?
Din din dong, din din dong! Alain, viens
vite!
Le silence se fit aussitt. Mme Boland
secoua la tte.
Inutile de se mettre sa recherche! Il se
cachera comme un lapin dans son trou.
Votre mari est la foire? demanda
Pierre.
La foire est repartie ce matin, vous ne
le saviez pas? rpondit-elle. Gilbert l'a
suivie. Il ne reviendra que dans quelques
jours. Je m'ennuie beaucoup sans lui.

136

Heureusement Maxime passe de temps


en temps.
Jeannette admirait le courage et la gaiet
de la petite marchande de gaufres. La brave
femme savait aussi tre gnreuse
l'occasion. Elle les avait rgals de gaufres
sans les faire payer.
Voici Alain! s'cria Jacques.
Le petit garon, pein visible derrire
un buisson de gents, ne paraissait pas voir
les visiteurs de sa mre.
137

Je vous l'avais bien dit, il a cache le


seau, remarqua Mme Boland. Alain, viens
ici! On t'a apport un joli cadeau. Une auto
mcanique. Viens la chercher.
Alain ne bougea pas et garda le silence.
Quel trange petit garon, pensrent les
Sept. Mais il tait trs beau et Jeannette
aurait bien voulu l'embrasser. ,Enfin il
s'avana lentement comme s'il avait peur de
trbucher. Arriv quelques pas des enfants,
il s'arrta et resta immobile.
Pierre lui tendit le jouet. Il ne fit pas un
geste pour le saisir. Quand Pierre lui mit la
voiture dans les mains, il la serra contre sa
poitrine. Ses doigts rencontrrent le petit
klaxon qui laissa chapper un son strident.
Un sourire charmant claira le visage du
petit garon.
Tut tut tut tut tut... , chantonna-t-il
d'une voix mlodieuse. C'est une voiture,
maman.

138

Une auto. Elle est pour moi, maman?


- Oui, elle est pour toi, mon chri. Dis
merci.
- Merci , dit Alain.
Il se tournait vers Georges au lieu de
regarder Pierre. Jeannette pensa qu'elle
n'avait jamais vu des yeux aussi tranges,
trs noirs, et trs beaux, mais sans aucune
expression.
Moustique, pour faire connaissance,
donna un coup de langue sur la jambe du
petit garon qui poussa un cri. Pierre
rappela l'pagneul. Alain disparut derrire
les buissons en emportant sa voiture.
Gu! gu! gu! balbutia la petite fille
se trmoussant dans sa voiture. Gu! gu!
gu!
Sa vivacit contrastait avec le calme
d'Alain. Jeannette s'empressa de la faire
jouer. Le bb riait aux clats et lui tendait
les bras.

139

Elle vous aime beaucoup, dit Mme


Boland en souriant. Reste tranquille, petite
coquine. Tu vas casser les ressorts de ta
voiture!
Il est l'heure de partir, constata Pierre
en regardant sa montre. Madame Boland,
nous vous apporterons un seau, des aiguilles
et d'autres petites choses. Je suis content que
vous soyez bien dans la roulotte.
Oh! oui, trs bien, dit gaiement Mme
Boland. Merci beaucoup de votre visite.
Elle accrochait son linge une corde
tendue entre deux arbres.
Les Sept s'loignrent. Moustique
trottait devant eux. Quand il arriva au trou
qu'il avait creus, il se rappela qu'il avait
oubli son os ct de la roulotte et
retourna le chercher.
Nous avons bien fait de venir, dclara
Jeannette.
Quel drle de petit garon, cet Alain! Il
devrait aller
140

l'cole puisqu'il a huit ans. J'en parlerai


maman. Elle s'occupera de lui.
Voici Moustique, dit Pierre. Pouah!
Lche cet os, Moustique. Il sent trop
mauvais.

141

CHAPITRE XIV
Une plainte dans la nuit
LES Sept ne se revirent pas de deux
jours. Tous taient occups. Pierre et
Jeannette,
pour
aider
leur
pre,
blanchissaient le poulailler la chaux sous
l'il vigilant de Moustique.

142

Ecarte-toi donc, Moustique! ordonnait


Jeannette de temps autre. Tu nous gnes et
tu te fais clabousser. Tu es couvert de
taches blanches.
Georges et Colin fabriquaient un bateau.
Jacques lisait. Pam et Babette faisaient du
jardinage.
Colin et Georges, qui passaient des
heures ensemble, parlaient souvent du vol
du violon. Ils avaient vu le voleur
s'introduire dans la cour de l'antiquaire;
c'tait un vnement trop sensationnel pour
l'oublier.
Je crois qu'on ne retrouvera jamais le
coupable, remarqua Colin. Papa a demand
aux gendarmes s'ils taient sur une piste. Ils
ont rpondu que non. - L'homme a eu le
temps de se mettre l'abri, renchrit
Georges. II a srement quitt la rgion.
Quand Pierre et Jeannette eurent termin
leur travail, ils prirent un repos bien gagn.

143

Nous avons envie de faire un


piquenique, dclara Pierre. Tu permets,
maman?

Je vais vous prparer des


sandwiches, rpondit Mme Dufour. Si vous
allez du ct de la bergerie, remettez cette
lettre Maxime. Elle vient d'arriver pour
lui.
Entendu, dit Pierre. Nous irons dans
les bois. Au retour, nous passerons par la
colline o Maxime garde les moutons.
Nous en profiterons pour faire une
petite visite aux Boland, ajouta Jeannette.
Le bb est si mignon. Maman, veux-tu me
donner quelques bobines de fil? J'apporterai
ma vieille trousse de couture Mme
Boland. Tu lui as envoy un seau, n'est-ce
pas?
Non. Maxime a dit qu'il lui en
prterait un, jusqu' ce que ce petit diable
d'Alain rapporte celui dont il s'est empar.

144

Ce n'est pas un petit diable, protesta


Jeannette qui s'tait prise d'affection pour le
garonnet. Il est trs gentil niais un peu
trange. Le seau lui sert de tambour.
Pierre et Jeannette partirent avec leurs
sandwiches dans un petit panier. Moustique
courait gaiement devant eux. Quelle belle
journe! Chaude et ensoleille comme au
mois de juin. Les mains pleines de
primevres et de violettes, Jeannette sautait
de joie.
Que c'est agrable un jour de libert
aprs avoir bien travaill! Je me demande si
nous trouverons des jacinthes. C'est peuttre trop tt.
Les bois taient pleins de touffes de
jacinthes, mais les fleurs se cachaient encore
sous les longues feuilles vertes. Pourtant
Jeannette
en
trouva
quelques-unes
compltement panouies.
J'aurais de quoi faire un bouquet!
s'cria-t-elle.
145

Ne les cueille pas, conseilla Pierre.


Elles seraient fanes quand nous rentrerons
la maison.
Ils djeunrent dans les bois. Les merles
et les grives chantaient. Un petit rougegorge sautillait autour d'eux pour picorer les
miettes. Aprs le repas, les deux enfants
gravirent la colline o habitait Maxime.
Le berger n'tait pas dans sa cabane. Ils
glissrent la lettre sous la porte et se
dirigrent vers la roulotte. Mais ils
146

la trouvrent ferme. Personne n'tait l,


pas mme Alain.
Les moutons broutent sur l'autre
colline aujourd'hui, remarqua Pierre en
s'asseyant dans l'herbe. Les agneaux doivent
tre dj grands.
J'aimerais bien tre bergre et vivre
au milieu des troupeaux, dit Jeannette.
Tiens! N'est-ce pas Maxime qui monte le
sentier, l-bas, avec son chien?
C'tait lui. Il sourit en les voyant. Ses
yeux taient aussi bleus que le ciel.
Jeannette se demanda pourquoi tant de gens
qui vivent en plein air ont les yeux trs
bleus. Elle courut la rencontre du vieux
berger et glissa sa petite main dans la paume
dure et calleuse.
Je suis content de vous voir, dit
Maxime, appuy sur son grand bton. Mon
chien et moi, nous sommes presque toujours
seuls.

147

Vous voyez de temps en temps les


Boland, n'est-ce pas? demanda Pierre.
Oui. Mme Boland est une brave
femme, dit Maxime. Je ne connais pas son
mari. Il rentre trs tard le soir. Il travaille
dans les foires, vous savez. Le petit Alain
est un drle d'enfant. Il reste assis pendant
des heures sans bouger. A mon ide, il a le
cerveau un peu dtraqu.
Pauvre petit! s'cria Jeannette.
C'est peut-tre pour cela qu'il ne va pas
l'cole.
J'aimerais le prendre sur mes genoux
et lui raconter des histoires, continua
Maxime. Mais ds qu'il entend quelqu'un,
il se sauve comme un lapin. La nuit
dernire, s'il a
entendu ce que j'ai
entendu, il a d avoir grand-peur.
Qu'avez-vous entendu? demanda
Pierre tonn.
Je ne sais comment vous expliquer,

148

rpondit-Maxime, le front pliss. Vers


neuf heures et demie, j'tais dans ma
cabane, moiti endormi. Tout coup, une
espce de plainte m'a rveill. C'tait
comme un sanglot d'une tristesse qui serrait
la gorge. Je suis sorti, j'ai appel. Je n'ai vu
personne et la plainte a cess.
Pierre et Jeannette coutaient, stupfaits.
Une plainte! Un sanglot! Qui sanglotait?
Pourquoi?
Jamais je n'ai entendu un son aussi
dchirant, reprit Maxime. J'en avais la chair,
de poule. Il m'a fallu beaucoup de temps
pour me rendormir.
Croyez-vous que cela recommencera
ce soir? demanda Pierre.
Maxime hocha la tte.
Comment voulez-vous que je le sache?
Peut-tre oui, peut-tre non. J'ai interrog
Mme Boland ce matin; elle n'a rien entendu.
Pourtant cette plainte remplissait la nuit.

149

Jeannette, je monterai ici avec


Jacques ce soir, dit Pierre, quand Maxime
les eut quitts. Une plainte ! C'est trs
bizarre! Il faut dcouvrir ce qui se passe.

150

CHAPITRE XV
La veille sur la colline
et Jeannette n'avaient plus qu'une
ide : faire part aux-autres de cette nouvelle
extraordinaire. Ils descendirent la colline en
courant, Moustique sur leurs talons.
Ils entrrent d'abord chez Jacques qu'ils
trouvrent en train de jouer aux
PIERRE

151

dominos avec Suzie et Nicole. Les filles


entonnrent aussitt la chanson contre les
Sept. Quelles pestes, ces deux-l !
Jacques, tu as un moment? demanda
Pierre. Nous avons quelque chose te dire.
Quoi? questionna Suzie, les yeux
brillants de curiosit.
C'est un secret des Sept, dit Pierre.
Tu viens, Jacques? Tu finiras ta partie tout
l'heure.
Oui, bien sr , rpliqua Jacques. Il
se leva et emmena ses amis dans une autre
pice.
Je suis content que vous soyez venus,
dit-il. Maman m'a oblig jouer avec Suzie
et Nicole toute la journe. Quelle scie! Les
filles, jfTne peux pas les supporter!
Merci beaucoup, Jacques! s'cria
Jeannette indigne. Je n'ai plus qu' m'en
aller.
Non, non! protesta Jacques dsol.

152

Je ne parle pas de toi, tu es patante. Ce


sont ces deux-l qui me portent sur les nerfs.
Je comprends a et je ne voudrais
pas tre ta place, approuva Pierre. J'ai
besoin de toi ce soir, Jacques. Je ne crois
pas qu'il s'agisse d'une aventure pour les
Sept, mais il y a quelque chose tirer au
clair!
Il raconta ce que Maxime lui avait
appris. Jacques resta un moment sans parler.
II-a rv, tu ne crois pas? dit-il enfin.
Qui pourrait sangloter si fort sur la colline?
Si c'tait un animal pris au pige, Maxime
aurait reconnu son cri. A mon avis, il a eu
un cauchemar.
Srement pas, protesta Pierre. Il est
sorti de sa cabane et il a encore entendu la
plainte. Elle s'est arrte ds qu'il a appel.
Ou plutt quand il s'est rveill!
ajouta Jacques en riant.

153

Eh bien, n'en parlons plus,


conclut Pierre dconfit.
Alors c'est moi qui monterai sur la
colline avec Pam et Babette , dclara
Jeannette l'improviste.
Les deux garons la dvisagrent avec
surprise.
Non, trancha aussitt Jacques. Des
filles seules sur la colline en pleine nuit?
Impossible. C'est notre affaire Pierre et
moi. Faut-il avertir Colin et Georges,
Pierre?
Oui. Comme s'il s'agissait d'une
aventure , rpondit Pierre.
Jeannette ouvrit la bouche pour discuter.
Il lui coupa la parole d'un froncement de
sourcils.
Ne demande pas venir avec tes
amies, Jeannette. Je refuse catgoriquement.
Bon, bon , dit Jeannette, un peu
boudeuse.

154

Quel ennui d'tre une fille et d'tre


oblige de rester la maison!
Les garons firent rapidement leurs
plans. Jacques se chargea de prvenir Colin
et Georges. Ils seraient devant la porte du
jardin de Pierre la tombe de la nuit.
Apportez des lampes lectriques,
recommanda Pierre. Il n'y a pas de lune et,
si le ciel est couvert, on n'y verra pas deux
mtres.

155


Partons vite, dit Jeannette en
regardant sa montre. Nous sommes dj en
retard pour le goter.
En sortant de la pice, ils entendirent un
rire touff. Ils s'arrtrent, suffoqus par
l'indignation.
Ces deux filles coutaient? demanda
Pierre. Nous avons pourtant ferm la porte.
Elles ne sont pas assez mai leves pour
coller leur oreille contre la serrure?
Suzie et Nicole sont capables de
tout, dclara Jacques d'un ton de dsespoir.
Il courut dans la direction des clats de
rire qui s'loignaient.
Pierre tait furieux et Jeannette aussi. Ils
auraient d se mfier et se cacher dans un
coin du jardin; l, personne n'aurait pu
entendre. Heureusement ils avaient parl
trs bas. Suzie et Nicole n'avaient srement
saisi qu'un mot ou deux.

156

Jacques alla demander Colin et


Georges s'ils voulaient partager leur veille.
Tous les deux furent d'avis que Maxime
avait rv, mais ils promirent de se joindre
l'expdition.
Nous devions aller au cinma, mais
nous prfrons vous accompagner, affirma
Colin.
Huit heures devant la porte de Pierre,
dcida Jacques. Pas de bicyclettes. Il faut
monter tout en haut de la colline. Esprons
que l'pouvantai! ne nous poursuivra pas
quand nous traverserons son champ!
Il ne se console peut-tre pas de la
disparition de ses guenilles, remarqua Colin.
Moi non plus. J'aurais bien voulu les
retrouver. Entendu. Tu peux compter sur
nous, Jacques.
A la nuit tombante, les quatre garons se
runirent devant la porte de Pierre. Jeannette
tait l pour assister leur dpart.

157

Je voudrais bien venir , dit-elle avec


un vague espoir.
Pierre ne se laissa pas attendrir.
Moustique n'tait pas non plus de la partie.
Aprs une longue marche, les garons
aperurent la cabane de Maxime.
Ne lui disons pas que nous sommes ici.
Il ne serait peut-tre pas content, dit Pierre
voix basse. Asseyons-nous derrire ce
buisson. Je me demande si Maxime est chez
lui.
Oui, je vois de la lumire l'intrieur,
dit Georges. Ne faisons pas de bruit.
Personne ne se doutera de notre prsence.
Les quatre garons restrent silencieux.
Ils tendaient l'oreille au moindre bruit.
Le ululement d'un hibou les fit sursauter.
Soudain la plainte monta dans les airs.
Quel son mlancolique ! Ooooh!
Aaaah! Les garons se serrrent les uns
contre les autres, le cur battant.

158

On dirait que c'est derrire notre


buisson, chuchota Pierre. Faisons le tour et
allumons nos lampes.
Ooooh...] Aaaah...!
Vite! cria Pierre.
Il s'lana le premier et les autres le
suivirent.

159

CHAPITRE XVI
Un sanglot dans la nuit
Tout en courant, les , quatre garons
allumrent leurs lampes. Ils n'avaient pas
encore fait le tour du buisson quand un autre
bruit frappa leurs oreilles. Ce n'tait pas une
plainte cette fois. La surprise et la colre les

160

clourent sur place. Le rayon de leurs


lampes clairait deux silhouettes qui se
tordaient de rire.
Suzie! Nicole! Espces de pestes! cria
Jacques hors de lui. Vous avez cout ce que
Pierre m'a dit ce matin. Il a fallu que vous
veniez tout gcher!

Comment trouvez-vous nos


gmissements? demanda Suzie entre deux
clats de rire. Est-ce que le vieux
Maxime nous a entendues aussi? Et les
Boland? Vous vous y tes bien laiss
prendre, vous autres!
Une haute silhouette sortit de la nuit.
C'tait Maxime le berger.
Que faites-vous l en pleine nuit, les
enfants? interrogea-t-il d'une voix svre.
Qu'est-ce que c'est que ces cris?
Ce n'taient pas des cris mais des
gmissements, rpliqua Suzie. Comme ceux
de la nuit dernire, n'est-ce pas, Maxime?

161

Ce que j'ai entendu la nuit dernire,


ce n'taient pas des cris d'enfants, protesta
Maxime d'un ton solennel. Partez avant
que les vrais gmissements ne commencent.
Oui, tous. Vous, mademoiselle Suzie, je me
plaindrai votre pre. Monter ici en pleine
nuit!
Oh! non. Ne racontez rien papa,
supplia Suzie.
Viens, Suzie, dit Nicole intimide
par le berger. Vite!
Elle descendit la colline, sa lampe
lectrique la main. Suzie la suivit. Jacques
courut derrire elles.
Attendez-moi! Tu te perdras, Suzie.
Attendez-moi! Je vous raccompagnerai la
maison.
Partez aussi, les garons, dit!
Maxime aux trois autres. Si vous entendiez
ce que j'ai entendu, vous dgringoleriez la
colline comme si des loups taient votre
poursuite. Partez. Bonne nuit.
162

Avec une grande dignit, le vieux berger


retourna sa cabane. Les garons
entendirent la porte qui se refermait. Ils
teignirent leurs lampes, irrits et gns.
Cette Suzie! s'cria Georges. Quelle
fille terrible! Nicole aussi. Nous jouer un
tour pareil! Je dois dire que tu n'as pas t
malin, Pierre, de laisser Suzie entendre ce
que tu disais Jacques.
Je ne pouvais .pas deviner qu'elle
couterait la serrure, rpliqua Pierre. Suzie
est capable de tout pour ennuyer les Sept.
Nous retournons bredouilles la
maison? demanda Colin avec une grimace.
Pas tout de suite, dit Pierre.
Maxime a entendu les plaintes vers neuf
heures et demie.
Attendons encore cinq minutes,
proposa Colin. Mais je suis sr que Maxime
a rv.

163

Ils cessrent de parler. Pas une toile


dans le ciel couvert de nuages. Un hibou
ulula de nouveau; le vent passait dans les
buissons de gents. Soudain un oiseau
poussa un cri et se tut.
Partons maintenant , chuchota Pierre.
Il se leva. Les autres l'imitrent. Pierre
fit quelques pas en avant.
Soudain, il s'arrta. Les autres en firent
autant. Leurs curs se remirent battre
grands coups. Colin saisit le bras de
Georges.
Une plainte trange et triste retentissait
dans la nuit! Elle s'lanait vers le ciel,
poignante et mme lugubre mais toujours
mlodieuse.
On n'entendait plus que ce son qui ne
semblait pas appartenir la terre. Le vent
s'tait tu. Pierre, Georges et Colin n'osaient
pas faire un mouvement.
La porte de Maxime s'ouvrit. Le berger

164

avait entendu lui aussi. Ce n'tait pas un


rve; il avait dit la vrit.
Un nouveau sanglot jaillit, remplissant la
nuit de tristesse et de beaut. Quel son
trange entendre sur une colline dserte.
Qu'est-ce que c'est? chuchota Colin.
Tu ne comprends pas? dit Pierre.
C'est un violon. Mais je ne reconnais aucun
des airs que joue notre professeur. On dirait
les soupirs du vent dans les arbres.
Un violon! rpta Georges. Oui.
Mais je n'ai jamais rien entendu de pareil.
Qui joue? Et pourquoi sur cette colline, par
cette nuit noire?
La voix de Maxime, svre et claire,
rsonna dans l'obscurit.
Qui est l? Montrez-vous! La
musique s'arrta net. Maxime resta
dehors pendant quelques minutes puis rentra
et referma la porte.

165

Asseyez-vous, ordonna Pierre tout


bas. J'ai vous parler.
Ils obirent Pierre prit la parole d'une
voix vibrante d'motion.
Ce violon! C'est sans doute celui qui a
t vol! Seul un instrument de valeur peut
donner de tels sons. Les notes taient si
pures et si belles! Et Maxime qui parlait
d'un gmissement!
Il ne se trompait pas tellement. Les
violons gmissent souvent, dit Colin. Mais
que c'tait beau! Oui... je crois comme toi
que c'tait le violon vol. Mais qui en
jouait?

Gilbert
Boland,
rpondit
promptement Pierre.
Comment le sais-tu? demanda
Georges.
Il avait une mandoline. Il est donc
plus ou moins musicien, dit Pierre. Sa
mandoline a t brle dans l'incendie. Il a
vol le violon pour la remplacer.
Un silence suivit ces paroles.
166

II faut maintenant trouver le violon,


reprit Pierre. Il le cache probablement dans
la roulotte. Allons-y sans bruit. Nous
verrons s'il y a de la lumire l'intrieur.
Attention! Gilbert est peut-tre encore
dehors. N'allumez pas vos lampes.
A pas feutrs, les trois enfants se
dirigrent vers la roulotte. Verraient-ils
Gilbert avec le violon? Le violon vol?

167

CHAPITRE XVII
O est le violon ?
LA NUIT tait si sombre que les garons
n'y voyaient pas un mtre devant eux. Ils
marchaient en silence, les mains tendues.
Chut! murmura Pierre.
Il s'arrta et les autres se heurtrent lui.
Regardez! chuchota-t-il. Cette masse
sombre, c'est bien la roulotte, n'est-ce pas?
168

Oui, rpondit Colin voix basse.


Mais il n'y a personne; elle n'est pas
claire.
C'est bizarre, dit Pierre. Approchons
encore. Au poindre bruit, nous nous
arrterons.
Ils avancrent vers la roulotte
silencieuse. Pas un rayon de lumire n'en
sortait. Pierre monta les marches. Ah! Du
bruit l'intrieur. Qu'est-ce que c'tait?
Quelqu'un qui pleure , chuchota
Colin.
Oui,
quelqu'un

un
enfant
probablement sanglotait.
Ce doit tre le petit Alain que ses
parents ont laiss seul, dit Pierre. Est-ce que
la voiture d'enfant est l?
Il alluma sa lampe lectrique, mais la
voiture n'occupait pas sa place habituelle; le
petit garon sanglotait toujours dans la
roulotte.

169

Soudain une voix fit sursauter Pierre,


Colin et Georges. C'tait Maxime, alert par
la clart de leurs lampes.
Je vous avais dit de rentrer chez vous!
s'cria-t-il. Monsieur Pierre, est-ce que votre
papa sait que vous tes dehors? Que faitesvous sur les marches de cette roulotte?

Maxime, ces plaintes... c'tait


quelqu'un qui jouait du violon , dit Pierre.
Maxime garda un moment le silence.
Vous avez raison, dit-il enfin d'une
voix tonne. Je ne m'en tais pas rendu
compte.
J'avais
cru entendre
des
gmissements. Qui jouait? Il n'y a personne
dans la roulotte, except le petit Alain. J'en
suis sr. Les Boland m'ont demand de le
surveiller. Ils sont alls voir des gens qui ont
une chaumire louer.
Le pauvre petit Alain a t effray
par cette trange musique, dit Pierre. Si
nous entrions pour le consoler?

170

Non, il aurait encore plus peur,


rpliqua le berger. Mais il aime bien le
vieux Maxime. Laissez-moi m'occuper de
lui, monsieur Pierre. Je le bercerai comme
un agneau. Ce violon l'a rveill. Quelle
ide de jouer en pleine nuit!
Maxime entra dans la roulotte obscure
en prononant des paroles rassurantes.
Pierre projeta le rayon de sa lampe
l'intrieur. Il vit Alain couch sur le petit
matelas dans un coin. Le vieux Maxime se
pencha sur l'enfant.
Dvors de curiosit, les garons
s'loignrent regret de la roulotte pour
retourner chez eux.
Je n'y comprends rien, dclara Pierre.
C'tait srement Gilbert Boland qui jouait
du violon sur la colline. Pourtant Maxime
dit qu'il est all en ville avec sa femme en
laissant Alain

171

dans la roulotte. Ils ont emmen le bb


puisque la voiture n'est pas l. Pourquoi
Gilbert Boland serait-il revenu tout seul?
Je ne sais pas, dit Colin. Mais j'ai
bien l'impression que c'est lui qui a vol le
violon pour se consoler de la perte de sa
mandoline. Il avait peut-tre envie de
musique et il a laiss sa femme en ville
pendant une heure ou deux.

172

O crois-tu qu'il garde l'instrument?


demanda Georges. Il doit le cacher avec
soin. Il risque d'tre mis en prison pour vol.
Probablement dans la roulotte,
sous le matelas ou dans un placard, dit
Pierre. Demain nous viendrons chercher.
Gilbert sera absent puisqu'il suit la foire.
Mme Boland emmne le bb et Alain
quand elle va aux provisions. Nous l'avons
rencontre l'autre matin, Jeannette et moi.
C'est cela, approuva Georges. Il faut
absolument claircir ce mystre. C'est si
bizarre : l'incendie, l'pouvantail dshabill,
le violon vol, la plainte dans la nuit... Et il
n'y a personne par ici qui joue du violon.
Attention! chuchota Colin.
Ils s'arrtrent brusquement. Une
silhouette se dressait dans les champs.
Pierre clata de rire.
C'est notre vieil ami l'pouvantail.

173

Il n'y a pas eu d'amateurs pour son


chapeau plumes et son impermable.
Venez. Nous serons gronds si nous rentrons
trop tard.
A quelle heure nous retrouveronsnous demain? demanda Georges. Nous
monterons tous les sept. Nous apporterons
quelque chose aux Boland. Ce sera un bon
prtexte pour notre visite.
Vers dix heures, dcrta Pierre. Nous
serons de retour pour le djeuner.
Ils se sparrent devant la grille du
jardin de Pierre et rentrrent chez eux en
pensant leur aventure nocturne. Car c'tait
bel et bien une aventure palpitante d'un bout
l'autre, part l'intervention grotesque de
Suzie et de Nicole.
J'espre qu'elles ne devineront pas que
nous montons la roulotte demain, pensa
Georges en rentrant chez lui. Jacques
devrait tre plus prudent.

174

Il mrite d'tre exclu du Clan des


Sept s'il ne peut pas venir bout de Suzie et
de son amie.
Jacques parvint cacher les projets des
Sept Suzie. Le lendemain matin dix
heures, il tait devant la grille de Pierre. Les
autres le rejoignirent bientt. Une brve
runion fut tenue. Pierre relata aux filles et
Jacques les vnements de la veille. Le
pauvre Jacques, qui avait t oblig de
raccompagner Suzie et Nicole, l'coutait,
rong de regrets.
Dire que quelqu'un jouait du violon!
s'cria-t-il. J'aurais bien voulu entendre. Oh!
Cette Suzie! Oui, c'tait srement Gilbert
Boland. Quel vaurien! Voler un violon chez
un antiquaire!
Il ne savait sans doute pas que c'tait
un instrument: prcieux, dit Pierre en se
levant. Venez. Toi aussi, Moustique. Maman
nous a donn du

175

beurre et des biscuits pour Mme Boland. Si elle est l-haut, notre visite ne
l'tonnera pas. Si elle n'y est pas, nous
jetterons un coup d'il dans la roulotte pour
voir si le violon y est cach.
La petite troupe s'branla en compagnie
de l'pagneul. O allaient donc les Sept?
Peu importait Moustique. Il les aurait
suivis jusque dans la lune.

176

C'est notre vieil ami 1'pouvantail.

177

CHAPITRE XVIII
Une trouvaille inattendue
LES SEPT atteignirent la cabane de
Maxime et jetrent un coup d'il
l'intrieur; le berger n'tait pas l. Ils
l'aperurent au loin, la tte de son
troupeau, son chien prs de lui. Il leur fit un
signe de la main auquel les enfants
rpondirent par de grands gestes.
178

Allons voir s'il y a quelqu'un chez les


Boland , proposa Pierre.
Les biscuits et le beurre leur
fournissaient
un
excellent
prtexte.
Moustique trottait devant eux en agitantsa
longue queue touffue.
Madame Boland! Vous tes l? cria
Pierre.
Il ne reut pas de rponse.
La voiture n'est pas sa place, dit
Jeannette qui regrettait l'absence du bb.
Est-ce que la porte est ferme clef?
demanda Pierre. J'espre que non.
Il monta les marches et frappa.
Madame Boland, tes-vous l?
Personne ne rpondit. Il poussa la porte
qui s'ouvrit.
Je vais mettre le beurre et les biscuits
sur l'tagre , dit-il.
Il entra. La roulotte sentait le renferm et
n'tait pas trs bien range.

179

Mme
Boland
avait
d
partir
prcipitamment sans prendre le temps de
rouler les matelas et de laver les tasses du
djeuner.
Nous pouvons entrer aussi? demanda
Jeannette.
Non. Je vais jeter un rapide coup
d'il. Puis l'un de vous viendra vrifier si je
n'ai pas oubli une cachette, dit Pierre. Nous
nous gnerions si nous entrions tous la
fois. Un violon tient de la place. S'il est l,
nous le trouverons facilement.
Les autres attendirent dehors sur les
marches de la roulotte ou sur l'herbe,
guettant les gestes de Pierre.. Ses recherches
taient mthodiques et minutieuses.
Rien sous le matelas! cria-t-il. Rien
dans le placard. Attendez... Sur l'tagre
d'en haut j'aperois une longue boite. Le
violon pourrait tre dedans.
Il descendit la bote et l'ouvrit. Mais elle
ne contenait que quelques papiers
180

qui avaient t laisss l par Maxime. De


guerre lasse, Pierre sortit, la figure longue.
Rien, annona-t-il. Le violon n'est pas
ici. Je ne pense pas que Gilbert l'ait cach
sous un buisson. H doit! savoir que
l'humidit l'endommagerait; surtout saris
l'tui qui est rest chez l'antiquaire.
Jeannette, viens chercher ton tour.
Jeannette monta les marches en deux
bonds. Pierre ordonna Jacques et Colin
de regarder aussi sous la roulotte. Mais le
violon n'y tait pas. Ls Sept, semblait-il,
perdaient leur temps.
Soudain, Jeannette poussa un cri.
Tu as trouv? demandrent les autres.
Voyez donc ce qui tait accroch
derrire la porte, rpondit-elle. En l'ouvrant,
nous l'avions pousse contre le mur. C'est
bien par hasard que j'ai regard.

181

Les autres restrent bouche be. Elle


montrait, non pas le violon... mais les
haillons vols l'pouvantai!!
Oui... L'a veste de tweed en lambeaux, le
chapeau sale, le pantalon de flanelle grise!
On n'en pouvait douter. Ces hardes taient
faciles reconnatre.
Dans la roulotte... Pourquoi? balbutia
Jeannette, si tonne qu'elle pouvait peine
parler.

182

C'est bien simple. Gilbert a vol ces


loques l'pouvantail, les a mises pour
s'emparer du violon, puis les a suspendues
derrire
la
porte,
dit Jacques. Des
guenilles de ce genre sont leur place dans
une roulotte. Personne ne souponnerait
d'o elles viennent.
Pauvre Mme Boland! s'cria Pam.
Elle ne sait srement pas que son mari est
un voleur. O peut bien tre le violon? O
Gilbert Boland l'a-t-il cach?
Certainement pas ici, dit Pierre. Pas
dans les buissons non plus. Alors il ne reste
plus; qu'un seul endroit.
Lequel? demandrent tous les autres
en chur.
La voiture du bb, rpliqua
Pierre. Qui aurait l'ide d'y chercher un
violon? Je parie que c'est l que nous le
trouverons.
Il serait cass, protesta Pam. La
petite fille remue tout le temps.
On a pu le mettre dans une bote,
183

dit Pierre. Tu verras que je ne me trompe


pas.
Qu'allons-nous faire? demanda
Colin. Nous croyons que Gilbert a pris les
vtements de l'pouvantai! pour se dguiser,
qu'il a vol le violon pour remplacer sa
mandoline et qu'il joue sur la colline la
nuit... Maintenant; nous croyons que
l'instrument est cach, dans la voiture du
bb. Mais, aprs tout, ce ne sont que des
suppositions.

Si nous pouvions inspecter l'a


voiture, nous serions fixs, remarqua
Jacques.
Oui. Mais est-ce possible? demanda
Pierre.

Chut!
murmura
Jacques.
Quelqu'un vient!
Mme Boland arrivait, poussant la voiture
du bb qui pleurait. Alain tenait la jupe de
sa mre.
Mme Boland ne s'aperut pas tout de
suite de la prsence des enfants.
184

Pierre se dpcha de fermer la porte,


puis tous avancrent vers la marchande de
gaufres, ne sachant trop que dire.
L, l, mon petit chou, disait-elle au
bb. Tu as faim, ma chrie! % Elle prit le
bb dans ses bras et, en se retournant, se
trouva brusquement devant les Sept. Elle
essaya de sourire, mais son visage tait
anxieux et n'avait pas son expression
habituelle.
Bonjour, dit-elle. Il faut que je fasse
manger la petite. Je suis reste en ville toute
la matine et elle meurt de faim, la pauvre
chrie. Je croyais revenir beaucoup plus
tt!
Elle entra prcipitamment dans la
roulotte, suivie par Alain.
Si nous regardions? proposa Para
voix basse. C'est le moment ou jamais.
J'espre que le violon n'y est pas!
Elle se pencha sur la voiture ,et en sortit
une couverture. Pierre, surpris de constater
que sa main tremblait,
185

continua les recherches. Sous le petit


matelas, il sentit un objet long et dur
envelopp dans un pais lainage. - Il carta
l'toffe... Le manche du violon parut.
C'est bien ce que je pensais! dit-il.
Qu'allons-nous faire?

186

CHAPITRE XIX
Pauvre petit Alain
UNE voix bruyante fit sursauter les sept
enfants. Ils levrent les yeux. Un homme
s'avanait vers eux, un homme de haute
taille aux pais cheveux noirs, dont Alain
tait le portrait...

187

Gilbert Boland. Une violente colre se


lisait sur son visage.
Donnez-moi a! Qui vous a permis de
fureter partout? Vous mriteriez des gifles!
Vous tes Gilbert Boland? demanda
Pierre. Ce violon, c'est bien celui qui a t
vol chez l'antiquaire?
Un cri retentit derrire eux. Mme Boland
sortait en courant de la roulotte, Alain
accroch sa jupe.
Gilbert! Gilbert! Laisse ces enfants!
Ne leur fais pas de mal. Oh! mon Dieu! Ils
ont trouv le violon!
A la grande consternation des enfants,
elle cacha son visage dans ses mains et
clata en sanglots. Alain l'imita.
Gilbert prit le violon des mains de
Pierre, le leva en l'air comme s'il voulait le
jeter par terre et le fouler aux7 pieds. Mme
Boland retint son bras.
Non, Gilbert, non! Tu ne ferais

188

qu'aggraver ton cas. Qui vous a dit?...


Comment avez-vous devin?
Ce serait une trop longue histoire, dit
Pierre. Colin a vu votre mari entrer chez
l'antiquaire et prendre le violon. Il a vu qu'il
portait les guenilles de notre pouvantail.
Ces guenilles, nous venons de les trouver
dans la roulotte. Maintenant nous avons
dcouvert le violon.
Gilbert, Gilbert, quel malheur!
gmit Mme Roland en larmes. On te mettra
en prison. Que vais-je devenir avec les
petits? Notre maison brle et moi seule
avec le bb et le pauvre petit Alain!
Gilbert lui posa la main sur l'paule : il
avait l'air trs malheureux. Mme Bo-land se
tourna vers les Sept.
Ce soir, la nuit, j'aurais remis le
violon dans la cour de l'antiquaire. C'tait
dcid. Gilbert peut vous le dire. Nous ne
savions pas qu'il avait tant de

189

valeur. Gilbert croyait que c'tait un vieil


instrument mis au rebut. Il tait sur une
chaise, entour d'objets casss; sans cela
mon mari ne l'aurait jamais pris. N'est-ce
pas, Gilbert?
Bien sr que non, approuva Gilbert.
J'ai cru que l'antiquaire l'avait laiss l en
attendant de s'en dbarrasser, et que je
pouvais le prendre sans faire tort qui que
ce soit.
Pour remplacer votre mandoline?
demanda Colin sans cacher que le motif ne
lui paraissait pas suffisant.
La mandoline d'Alain, corrigea
Gilbert. Il avait tant de chagrin! Il en aurait
t malade. Il ne peut pas se passer de
musique, notre pauvre petit Alain! C'est
pour lui que j'ai pris le violon.
Alain? Il n'a pas appris jouer?
s'exclama Jeannette qui n'en croyait pas ses
oreilles.
Alain, mon chri, tu veux bien
190

montrer ce que tu sais faire? dit Mme


Boland en se penchant vers son fils.
Le petit garon ne comprenait pas ce qui
se passait. Cette discussion l'effrayait, mais
sa mre avait du chagrin et il restait prs
d'elle.
Gilbert prit le violon dans la voiture o il
l'avait pos pour obir sa femme. Il le
plaa dans les mains brunes qu'Alain tendait
pour saisir l'instrument d'un geste avide.

191

Tournant le dos ses parents et aux Sept,


l'enfant s'loigna de quelques pas. Il mit le
violon sous son menton et leva l'archet.
Dans les airs, monta la plainte mystrieuse
que les garons avaient entendue l veille.
Elle ne rappelait aucune musique connue;
c'tait une succession de sons mlodieux
qui, semblait-il, exprimaient les penses
d'Alain.
Il joue pour lui, d'instinc, comme
chante le rossignol ou le merle , pensa
Jeannette.
Non, non, Alain, c'est trop triste! cria
sa mre. Joue quelque chose de gai.
Aussitt le petit garon entama une valse
joyeuse, si entranante qu'elle donnait envie
de danser. Les Sept en eurent le souffle
coup. Mme Boland leur sourit.
C'est un vieil air bohmien qu'il a
entendu la foire. Il a du talent, mon

192

petit Alain. Vous ,ne vous en doutiez pas,


n'est-ce pas?
Maxime l'a entendu avant-hier
soir, rpliqua Pierre. Il a cru que quelquun
sanglotait. Il a t trs intrigu et nous a fait
part de sa surprise.
La nuit dernire, nous sommes
monts sur la colline pour claircir le
mystre, ajouta Colin. Nous avons reconnu
les sons d'un... d'un trs bon violon. Sans
doute celui de l'antiquaire.
Vilain petit Alain! s'cria Mme Boland. Nous t'avions laiss endormi hier et
avant-hier aussi. Tu t'es lev, tu as pris le
violon et tu es all jouer sur la colline...
C'est ce que tu as fait, n'est-ce pas?
Alain ne rpondit pas. Il ne tourna mme
pas son visage vers sa mre. L'archet
effleura les cordes et en tira un son qui
ressemblait au soupir de la brise dans les
feuilles. Oui, c'tait exactement la petite
chanson que le vent
193

murmurait en passant dans les branches


des htres.
C'est un gnie, pensa Jeannette. Que
son violon imite bien le vent! C'est s'y
mprendre.
.
Elle exprima tout haut son admiration.

Madame
Boland,
Alain
est
extraordinairement dou! Il peut devenir un
grand artiste. Pourquoi ne l'envoyez-vous
pas l'cole? Pourquoi ne lui faites-vous
pas apprendre la musique?
Alain perdrait son temps l'cole,
mademoiselle, rpondit Mme Boland en
serrant son fils dans ses bras. Vous ne l'avez
pas compris? Mon Alain est aveugle.
Aveugle! Maintenant les enfants savaient
pourquoi les grands yeux noirs n'avaient
aucune expression, pourquoi le petit garon
marchait si petits pas, avec prcaution.
Pauvre petit Alain!
La musique, c'est son seul bonheur,

194

expliqua Mme Boland. Quand sa


mandoline a t brle dans l'incendie, j'ai
cru que son cur allait se briser. C'est pour
cela que Gilbert a pris ce vieux violon. Pour
donner un peu de joie notre petit Alain.

195

CHAPITRE XX
Le Clan des Sept compte deux membres
de plus
LES Sept regardrent Mme Boland, puis
le silencieux petit Alain qui savait si bien
garder ses secrets. Jeannette sentit les
larmes monter ses yeux. Que faire pour ce
garon si bien dou? Il fallait l'aider, mais
comment?

196

Les Sept comprenaient que la tche


dpassait leurs moyens. C'tait l'affaire des
grandes personnes.
Ils coururent donc exposer le cas aux
parents de Pierre et de Jeannette.
Nous sommes bien embarrasss,
maman, conclut Pierre quand il eut achev
son rcit. Le violon doit tre rendu
l'antiquaire, mais sans que le pauvre Gilbert
Boland soit mis en prison, n'est-ce pas,
papa? Il faut qu'Alain apprenne la musique.
Il faut qu'il ait un violon lui. Les Sept sont
prts lui en acheter un. Si c'est ncessaire,
nous nous priverons de bonbons et de
cinma pendant un an.
Vous avez des curs d'or, remarqua
M. Dufour avec satisfaction. Votre histoire
est tout fait intressante. Je ne sais pas
comment vous vous dbrouillez, les Sept.
Vous tes toujours mls des aventures
extraordinaires! Parlons d'abord du violon.
Nous pourrons
197

le rendre sans porter prjudice Gilbert


Boland. A en croire Maxime, c'est un bon
pre de famille, honnte et travailleur. H
n'aurait pas pris ce violon si le dsespoir de
son fils ne hii avait fait perdre la tte.
Il aime tant Alain! appuya Pam. Mais
comment rendre le violon sans accuser
Gilbert?
Une forte rcompense est offerte
qui le rapportera en bon tat. Les poursuites
seront
aussitt
arrtes, expliqua M.
Dufour. Je ferai moi-mme cette dmarche.
Je dirai que le coupable repentant m'a
confi l'instrument et que je ne peux rvler
son nom. Bien entendu, je refuserai la
rcompense. Voil donc un point rgl.
Bravo! s'crirent les Sept, et
Moustique frappa le sol avec sa queue.
Et Alain? demanda Jeannette.
Je me charge de lui, dit sa mre. Il y
a des coles spciales pour les

198

jeunes aveugles. L, on cultivera son


don pour la musique. Je suis sr qu'il y sera
heureux. Ses parents iront souvent le voir et
il passera ses vacances avec eux.
Merci, madame Dufour! s'crirent
en mme temps Babette et Pam.
Les Sept avaient t bouleverss en
apprenant que le petit Alain aux beaux yeux
noirs tait aveugle. Quel soulagement de
penser que l'enfant serait instruit comme les
autres! Il deviendrait peut-tre un grand
^virtuose.
C'est la premire fois, je crois, que
votre socit secrte compte neuf membres,
remarqua M. Dufour en souriant. Pierre,
nous sommes fiers d'appartenir ton clan, ta
maman et moi. Les grandes personnes ont
parfois leur utilit, n'est-ce pas?
Oh! papa! Nous ne pourrions rien
faire sans vous deux! s'cria Jeannette en lui
sautant au cou. a ne t'ennuie

199

pas de rapporter le violon l'antiquaire?


Tu es sr que tu ne seras pas inquit?
Sr et certain, dit son pre. Si les Sept
sont dcids s'imposer des sacrifices pour
acheter un violon au petit Alain, je veux
bien avancer l'argent. De plus, je me charge
de choisir l'instrument. J'en trouverai peuttre un d'occasion. Ma proposition vous
convient-elle?

200

Oui, oui! crirent tous les Sept en


mme temps.
Moustique frappa le sol avec sa queue. Il
ne savait pas ce qui se passait, mais il
n'aurait pas donn sa place pour le plus bel
os du monde. Certainement aucun chien
n'avait jamais assist une runion secrte
aussi importante 1
M. Dufour mit aussitt ses projets
excution. Il ne rpta pas sa conversation
avec l'antiquaire. Il se contenta d'affirmer
que tout tait en rgle et que le nom de
Gilbert Boland n'avait pas t prononc.
Mais je ferai la leon Gilbert, ajoutat-il. Je veux qu'il sache qu'il aurait pu avoir
de graves ennuis.
Et le violon d'Alain? demanda
anxieusement Jeannette.
C'est arrang aussi. Mme Boland n'a
qu' conduire son fils au magasin
d'instruments de musique. On lui donnera
un violon sa taille, dit M. Dufour.
201

Qu'elle vienne ici ensuite. Ta maman


veut lui parler. Elle a trouv une cole pour
Alain. Vous ne croyez pas que nous nous
mlons de ce qui ne nous regarde pas?
Non, nous aidons des gens dignes
d'intrt, protesta sa femme. Mais il faut que
le Clan tienne sa promesse, Pierre, et aide
payer le violon d'Alain.
A la rentre de Pques, le petit aveugle,
fou de joie d'avoir un violon bien lui, entra
dans une cole spciale o ses dons pour la
musique seraient cultivs.
Les Sept se montrrent dignes de la
confiance de M. et Mme Dufour. Jamais ils
n'avaient aussi bien travaill et rcolt
autant de bonnes notes pour obtenir des
rcompenses de leurs parents. Ils rsistrent
toutes les tentations de dpenses. Suzie
elle-mme voulut participer l'achat du
violon.

202

Enfin, Nicole est retourne chez elle I


annona Jacques. Suzie, quand elle est seule
est plus raisonnable. Maman veut que nous
acceptions son argent. Il parat que cela lui
fera du bien.
Entendu, dit Pierre. Mais tout de
mme, elle n'assistera Jpas nos sances.
Quelques jours avant les grandes
vacances
eu
lieu
une
runion
exceptionnelle. Les Sept comptrent leurs
conomies et constatrent qu'ils avaient
assez d'argent pour rembourser M. Dufour.
Toutes mes flicitations, dit Pierre
rayonnant de joie. Je vous remercie au nom
d'Alain. Je suis charg d'ajouter encore
ceci.
Il posa quelques pices sur la caisse qui
servait de table.
De la part de qui? De Nicole?
demanda Georges.
Non, de Moustique, rpondit Pierre
enviant. Quand nous allons chez
203

le ptissier, il nous accompagne


toujours. Lui non plus n'a pas mang de
gteaux depuis longtemps. Voici sa
contribution. Merci beaucoup, Moustique.
C'est trs' chic de ta part.
Ouah! ouah! Ouah ! ouah! fit
Moustique.
Il dit qu'il est trs heureux de nous
aider, traduist gravement Pierre, et qu'il
aime beaucoup le Clan des Sept!
Nous pouvons tous en dire autant,
Pierre. Le Clan des Sept ne compte que des
amis.

204

Enid Blyton

205