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LE SOUTERRAIN
DES TROIS AMIS
par Enid BLYTON
CUEILLIR des mres, c'est tout
simple. Mais partout on peut avoir
des surprises.
Voici Loulou et Michle, Didier et ce
tout-fou de petit chien Dingo qui
dcouvrent une grotte mystrieuse. Quel
endroit rv pour jouer, les jours de pluie,
ou pour organiser des pique-niques !
Et puis les enfants s'aperoivent que la
cachette souterraine a d'autres visiteurs, des
visiteurs dont ils ont de bonnes raisons de
se mfier.
Un beau soir, les jeunes cueilleurs de
mres dcident de faire le guet au clair de
lune...

Ce livre porte le label MINIROSE, c'est--dire qu'il


intresse les enfants ds qu'ils savent lire, et qu'il peut
aussi bien leur tre lu haute voix.

DU MME AUTEUR
dans la mme srie
dans la Bibliothque Rose
1. Bonjour les Amis !
2. Histoire de la lune bleue
3. Histoires de la boite de couleurs
4. Histoires de la cabane outils
5. Histoires de la maison de poupes
6. Histoires de la pipe en terre
7. Histoires de la ruche miel
8. Histoires de la veille Horloge
9. Histoires des ciseaux d'argent
10.
Histoires des quatre Saisons
11.
Histoires des trois loups de mer
12.
Histoires du bout du banc
13.
Histoires du cheval bascule
14.
Histoires du coffre jouets
15.
Histoires du coin du feu
16.
Histoires du fauteuil bascule
17.
Histoires du grenier de grand-mre
18.
Histoires du marchand de sable
19.
Histoires du sac malices
20.
Histoires du sapin de nol

ENID BLYTON

LE SOUTERRAIN
DES TROIS AMIS
ILLUSTRATIONS DE PATRICE HARISPE

HACHETTE
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TABLE

1. Voici le temps des mres !


2. La colline
3. Une drle de surprise !
4. Une magnifique cueillette
5. Un travail bien amusant !
6. Dingo a des ennuis
7. La grotte mystrieuse
8. Les cambrioleurs
9. Retour a la grotte
10. Passionnant secret
11. Un vnement inattendu !
12. La rcompense

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52
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86
96
107
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CHAPITRE PREMIER
Voici le temps des mres !
OH ! Loulou ! Michle ! cria une
voix perante derrire la grille du jardin.
Loulou ! Michle ! O tes-vous ?
Maman leva les yeux de sa machine
coudre.
Tiens ! s'exclama-t-elle, encore le petit
voisin! Il pourrait attendre que les
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jumeaux reviennent du village ! Quelle


voix il a ! Ah !! Heureusement, les voici !
Loulou et Michle entraient par la porte
de la cuisine. Tous deux portaient de gros
filets provisions.
On. n'a pas mis longtemps, hein,
maman ! s'cria Loulou. Est-ce que Didier
nous a appels ?
.Ah ! Oui ! On peut dire qu'il vous a
appels ! rpondit maman tout en
rangeant le contenu des filets en partie
dans les placards et en partie dans le
rfrigrateur.
Elle continua gaiement :
Je n'ai jamais entendu de tels
hurlements de ma vie ! Filez vite dans le
jardin et demandez-lui ce qu'il veut avant
qu'il ne rveille tous les bbs du quartier!

Loulou ! Michle ! cria


nouveau ! la voix de Didier.
Je sais de quoi il veut nous parler,
dclara Michle en secouant ses boucles
blonde. De la cueillette des mres!
Tu te rappelles ce qu'on t'a ait ce
matin, maman! intervint Loulou, qui
avait les mmes cheveux blonds que sa
sur, mais qui les portait un peu plus
courts. La matresse nous a dit qu'il y avait
tant de mres cette anne que nous
pourrions en ramasser de pleins paniers et
les vendre. On apportera l'argent
l'cole, et, quand il y en aura assez, la
classe achtera un poste de tlvision pour
Guillaume.
C'est le garon qui a eu un accident,
tu sais, expliqua Michle. Il doit rester
allong plus d'un an dans le pltre. Il

passe toutes ses journes tout seul parce


que sa mre est veuve et travaille l'usine
de plastique. S'il avait la tlvision, il
pourrait suivre les missions scolaires et il
s'ennuierait moins.
Vous m'avez dj racont tout cela,
coupa maman en souriant. Mais un poste
de tlvision cote trs cher. Cela va vous

en faire, des paniers de mres cueillir!


Pauvre Guillaume ! J'espre qu'il pourra
bientt marcher comme tout le monde !
- Est-ce que tu nous achteras des
mures? demandrent alors les jumeaux.
- Naturellement ! Et je vous donnerai
un franc chaque fois que je vous enverrai
faire des courses ! Vous n'aurez qu' mettre
tous vos gains dans une bote... Tchez de
me cueillir les plus belles mres du pays, et
je ferai de la confiture. Bon, allez vite
trouver Didier avant qu'il ne se remette
hurler !
- Loulou ! Michle ! rugit Didier au
mme moment de sa voix de stentor. Vous
venez?
Un concert d'aboiements froces
accompagna ses cris. Maman se boucha les
oreilles.

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Eh bien, si Dingo se met de la


partir!... Je crois qu'il fait encore plus de
bruit que Didier ! Vite, les enfants ! Allez
faire cesser ce vacarme !
Loulou et Michle partirent fond de
train en direction de la grille du jardin.
Il ne leur fallut pas longtemps pour
rejoindre Didier ! Leur ami venait de
grimper dans un norme poirier dont les
branches surplombaient le chemin. Et
Dingo, son jeune chiot - un fox-terrier aux
poils tout hrisss - aboyait de toutes ses
forces au pied de l'arbre !
Vous avez mis des sicles venir !
dclara Didier. a fait je ne sais pas
combien de temps que je vous appelle !
- Ce n'est pas vrai ! rpliqua Michle.
Pousse-toi un peu sur ta branche, tu ne
nous laisses pas de place... Maman n'tait

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pas contente de t'entendre crier comme


a. Qu'est-ce que tu veux donc ?
Vous parler des mres. Si nous y allions
aprs le goter ? A propos, ma mre vous
invite goter ! Aprs a, on pourrait aller
sur la colline, on prendrait des paniers
normes, je suis sr qu'on en cueillera
assez pour acheter le poste de tlvision !
Pour acheter une antenne d'occasion

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la ferraille, et encore, mon pauvre


Didier ! Je ne sais pas si tu te rends compte
des milliers et des millions de mres qu'il
faudrait pour..
Bon, bon ! On en cueillera autant
qu'on pourra ! Qu'est-ce qu'on fait en
attendant le goter ?
Il n'avait pas fini de poser sa question
qu'une cloche tintait dans la maison
voisine.
Youpie ! hurla Didier. C'est maman
qui nous appelle pour le goter ! Elle, a fait
le plus gros gteau au chocolat que vous
ayez jamais vu ! Venez vite, on va aller
aussi inviter votre mre ! Regardez comme
Dingo court vite, et il n'est pas encore
adulte !...
Didier aimait avec passion son jeune
chien, et celui-ci le lui rendait bien ! Quant

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aux jumeaux, ils taient persuads qu'il


ne pouvait exister de chien plus gentil ou
plus intelligent !
Bientt tout le monde tait table et la
maman de Didier se mit couper son
norme gteau au chocolat ! Hum ! Ce
qu'il sentait bon !
Aprs le goter, chaque enfant prit un
gros panier. Dingo en prit un lui aussi dans
sa gueule. Mais il n'en prit qu'un petit parce
qu'il n'tait encore qu'un petit chien.
Dpche-toi, Dingo, cours de toutes tes
pattes, sinon tu vas rester la trane!...

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CHAPITRE II
La colline
LES ENFANTS gravirent gaiement les
chemins de la colline. Michle chantait
tue-tte.
Vive les mres ! Vive les mres!
Allons en cueillir par centaines !...
De quelles mres parles-tu donc ?
demanda soudain Didier en s'arrtant
brusquement au milieu du sentier. A part
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deux ou trois mres toutes vertes, je


n'en vois pas beaucoup !
- Il faut aller plus loin ! rpliqua
Michle On en trouvera de pleins paniers.
Ou est donc Dingo ? J'espre qu'il ne fait
pas la course avec un lapin ! Appelle-le,
Didier !
Dingo ! rugit Didier.
Le chiot sortit instantanment d'un
buisson. Dans sa gueule, il apportait un
morceau de bois qu'il vint dposer aux
pieds de Didier. Il se mit agiter la queue
et poussa de petits jappements qui
signifiaient :
Jette-le pour que j'aille le
rechercher!
Didier protesta :
Dingo, tu ne t'imagines pas que je vais
passer mes journes lancer tes bouts

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de bois! Ce n'est pas le moment!


Dingo eut l'air piteux. II regarda les
jumeaux l'un aprs l'autre pour leur
demander de jouer avec lui.
Allons, viens ! fit Michle
gentiment.
Elle ramassa le morceau de bois qu'elle
lana de toutes ses forces. Manque de
chance ! le projectile atterrit au beau milieu
d'un pais fourr de ronces. Dingo

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qui avait commenc courir s'arrta


d'un air du.
C'est bien a, les filles ! dcrta
Didier. Pas mme capables de viser
correctement !
Michle, aussitt, saisit une pomme de
pin, et bing ! la jeta sur la tte de Didier. Il
la reut en plein sur le nez et se mit
pousser des cris.

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Les autres clatrent de rire tandis que


Didier se frottait le visage d'un air surpris.
Bien vis, Michle! cria Loulou.
Dingo, lui, se prcipita sur la pomme,
d pin. Il la ramassa dans sa gueule et vint
la dposer aux pieds de Michle en
aboyant d'un air qui voulait dire :
Encore ! Encore !
Ah, non ! cria Didier en donnant un
coup de pied dans la pomme de pin. On est
venu pour les mres, il ne faudrait pas
l'oublier !
Ils se dispersrent dans les buissons.
Mais quelle dception ! Il n'y avait
pratiquement plus rien sur les ronciers,
sauf un fruit .tout rabougri par-ci, par-l.
Elles ont dj t cueillies ! s'exclama
Michle. Des gens sont venus ici avant
nous. Tant pis ! Marchons encore un peu.

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On en trouvera peut-tre plus haut !


Mais tout ce qu'ils rencontrrent, ce fut
d'autres enfants avec des paniers vides et
des mines dues.
Vous cherchez des mres ? Eh bien, il
n'y en a pas une !
- Qui les a cueillies, alors ? demanda
Loulou, surpris. Les buissons en taient
couverts, la dernire fois que je suis venu !
Regarde donc plus bas dans le pr
communal ! fit Didier. Il y a des caravanes

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et je ne sais combien de voitures. Ce


sont des campeurs qui ont tout cueilli !
- C'est vrai ! acquiesa Michle,
indique. Je vois d'ici leurs corbeilles
pleines de mres ! Nous arrivons trop
tard!
Les
trois
enfants
descendirent
lentement vers le pr. Un petit garon en
short vint leur rencontre.
Vous cherchez des mres ? Pas de
chance ! On a tout cueilli ce matin !
Vous auriez pu nous en laisser un peu !
riposta Didier en jetant un regard d'envie
sur les beaux fruits noirs et juteux.
Il fallait vous lever plus tt ! Mais vous
pouvez avoir des ntres...
- C'est vrai ? s'exclama Loulou. Bien
sr ! Je les vends cinq francs le kilo. Cela
vous va ?
Ne te moque pas de nous !

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Nous n'avons pas d'argent et si nous


voulons des mres, c'est justement pour les
vendre nous-mmes...
Alors tachez d'en trouver d'autres.
Bonne chance !
Le garon disparut en sifflotant
l'intrieur d'une caravane toute blanche.
Didier se tourna vers ses amis.
Allons, allons, pas de dcouragement !
Il suffit que nous trouvions un autre
endroit. Un coin o personne n'a encore eu
l'ide d'aller. Venez donc...

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CHAPITRE III
Une drle de surprise !
CE N'TAIT dcidment pas jour de
chance pour Didier et les jumeaux. Ils
n'avaient pas plus tt tourn les talons qu'il
se mit pleuvoir.
On ferait mieux de rentrer ! dclara
Loulou.
On n'a rien cueilli ! gmit Michle,

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presque en larmes. Moi qui avais hte


de gagner de l'argent pour la tlvision de
Guillaume !
Je suis sr, renchrit tristement
Didier, que tous nos camarades en ont
trouv des tas. Mlle Pignet va srement
penser que nous ne sommes pas malins
tous les trois ! O trouver des mres
ailleurs que sur la colline ?
Il y a bien le bois des Houches,
muais c'est trop loin, rpondit Loulou. On
na pas le temps d'y aller ce soir. Tant pis,
rentrons! De toute faon, je suis dj tout
tremp !
Ils faisaient triste mine sur le chemin de
retour ! La pluie ruisselait sur leurs
cheveux, inondait leurs vtements. Ils se
sparrent devant la maison de Didier.
Dingo et lui disparurent vite l'intrieur,

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tandis que les jumeaux couraient


toutes jambes jusque chez eux.
Pour une soire gche, c'tait vraiment
une soire gche !
Le lendemain, Loulou et Michle
allrent sonner la porte de la maison de
Didier.
Je ne sais pas o il est ! leur dclara la
ma m a M de leur camarade en venant leur
ouvrir. Il est parti avec Dingo. J'ai entendu
le chien aboyer comme un fou il y a peu
prs vingt minutes. Ils sont sans doute dans
le jardin. Essayez de les trouver.
Les jumeaux ne mirent pas longtemps
explorer le jardin d'un bout l'autre. Mais
Didier n'y tait pas. Comme c'tait bizarre !
Ils l'appelrent tue-tte. Personne ne

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rpondit. Finalement ils revinrent dans


leur propre jardin.
O donc tait Didier ?
Eh bien, Didier avait d'abord eu l'intention
de bcher son petit carr de jardin. Il tait
all chercher une bche. Dingo tait ses
cts comme d'habitude.
Et voil que Dingo s'tait brusquement

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mt courir en jappant de toutes


ses forces.
Dingo ! Qu'est-ce qu'il y a ? Ah, non !
Tu ne vas pas encore te mettre courir
aprs ce chat tigr ! A quoi a sert ? Tu sais
trs bien que tu ne russiras pas le
rattraper ! Viens ici !
Mais Dingo n'coutait gure le petit
garon !

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Comment ? Cet horrible chat tigr se


permettait d'entrer dans le jardin ? Ouah !
Ouah ! Ah ! il allait voir !...
Le chat, mort de peur, courait de toutes
ses pattes ! Il fila au fond du jardin,
s'engouffra dans un trou de la haie et
disparut de l'autre ct, dans le jardin du
voisin. Ce voisin n'avait pas la rputation
d'tre trs commode. Mais Dingo ne s'en
souciait pas. Il bondit la suite du chat
travers la haie.
Didier le rappela. Mais Dingo tait trop
occupe a courir
Ils vont finir par se battre, et le chat
va lui arracher les yeux ! se dit Didier,
pas du tout rassur pour son chien.
Le petit garon se glissa son tour
travers la haie. En rampant, il russit
passer de l'autre ct. Il se releva vivement
et regarda autour de lui. Le chien

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comme le chat avaient totalement disparu.


Mais quelque chose attira soudain le regard
de Didier.
a alors ! Mais c'est magnifique ! f De
gigantesques buissons de ronces s'talaient sur
des mtres et des mtres, et ces ronces taient
couvertes d'normes mres bien noires.
C'taient les mres les plus grosses et les plus
apptissantes que Didier et jamais vues.
Personne n'tait venu les cueillir. Peut-tre
que personne ne les avait encore vues.
Srement, le vieux voisin n'allait pas se donner
la peine de cueillir des mres. Et il y en avait
des centaines de milliers ! Et juste point ! Eh
bien, pour une surprise, c'tait une drle de
surprise !

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CHAPITRE IV
Une magnifique cueillette
DIDIER pensa brusquement Dingo.
Avait-il attaqu le chat ? Ou plutt le chat
lavait-il attaqu ?
Il fallait sparer les combattants ayant qu'il
arrive une catastrophe.
On ne voyait personne dans ce jardin.
II carta quelques ronces pour passer.
Mais peine perdue ! Dingo semblait s'tre

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volatilis. Quant au chat tigr, c'tait


comme s'il n'y en avait jamais eu ! Aucun
aboiement. Aucun miaulement.
Ping ! Une pomme de pin tomba par
terre. Didier sursauta et son cur se mit
battre violemment.
C'est alors qu'il aperut une femme d'un
certain ge affuble d'une longue blouse
grise. Elle tait en train d'tendre une
lessive sur un fil. Ce devait tre la
gouvernante du vieux voisin.
Au lieu de s'enfuir, Didier avana
rsolument. Il fallait bien retrouver Dingo !
La femme l'aperut soudain.
Tu viens sans doute chercher cet
affreux chiot ! s'cria-t-elle d'un ton peu
aimable. En voil des faons ! Faire peur
comme a mon pauvre Minet ! Eh bien,
ton chien je l'ai enferm dans le hangar.

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Tu viens sans doute chercher cet affreux chiot !

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Pas avec le chat, j'espre ? s'exclama


Didier, anxieux. Il va lui arracher les yeux!
- Ce serait bien fait pour lui ! a lui
apprendra venir ici ! Comment a-t-il os
poursuivre mon chat jusque dans notre
jardin ? Et toi, qu'est-ce que tu viens faire ?

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- Euh ! fit Didier... Je suis d'abord venu


rechercher mon chien.., Et puis j'aurais
aim vous demander... Si je vous cueillais
un panier de mres ? Vous avez des
kilomtres de ronciers au fond de votre
jardin, et j'imagine que vous n'avez pas
envie de vous faire piquer. D'ailleurs, vous
n'avez sans doute pas le temps de cueillir
des mres. Mais moi qui n'ai pas grandchose l'aire, je ne mettrais pas grandchose en remplir plusieurs paniers...
Des mres ! Je vous demande un peu !
Des mres ! Qui peut avoir envie de
mres? C'est sale, c'est acide, c'est plein de
piquants ! Laisse-les donc l o elles sont !
Elles pourriront bien sur place. Pas la peine
de se donner le mal de les cueillir ! Tu
ferais mieux d'aller

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rechercher ton chien avant quil ne


rveille le patron ! Je n'ai jamais entendu
un si petit chien faire tant de bruit !
Didier se prcipita vers le hangar dont
il ouvrit vite la porte. Dingo se jeta aussitt
sur lui en poussant des aboiements de joie.
ce Emmne-le ! cria la gouvernante. Et
que je ne le reprenne plus courir aprs
mon Minet ! Allez, dcampez tous les
deux!
Elle partit vers la maison avec son
baquet vide. Tout en marchant, elle
grommelait des menaces.
Didier retourna vers son propre jardin.
En longeant les pais ronciers, il jeta
sur les gros fruits bien noirs des regards
d'envie. Quelles magnifiques mres ! Elles
taient bien plus belles que celles de la
colline ! Et dire que tout cela allait tre
perdu ! Quel gchis !

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J'ai une ide, se dit soudain Didier. Je


vais en parler maman !
Suivi de Dingo, il rampa travers la
haie et aperut sa mre en train de tailler
des rosiers.
Loulou et Michle sont venus te
chercher ! lui cria-t-elle ds qu'elle
laperut. O tais-tu pass ?

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Maman, est-ce qu'on a le droit de


cueillir les fruits sauvages ?
Bien sr ! On peut .cueillir tout ce
qui n'est pas cultiv : les fleurs des
champs, les mres, les noisettes. Tout ce
qui pousse tout seul. Tu as trouv quelque
chose ?
J'ai trouv des buissons de mres.

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Il y en a des paniers et des paniers, et


personne ne veut les cueillir. Je le sais
parce que j'ai demand. On m'a dit que les
mres pouvaient bien pourrir sur pied, que
personne n'en voulait. Est-ce que j'ai le
droit de les prendre ?
Naturellement ! On ne doit pas laisser
perdre ce qui peut tre mang. Si ces mres
ne sont personne, alors tout le momie a le
droit de les cueillir... Dingo, sors de ma
corbeille d'illets ! Ce n'est pas l que tu as
enterr ton os !
Didier fut ravi de la rponse de sa mre.
Elle avait bien dit : on n'a pas le droit de
laisser perdre ce qui peut tre mang. Il
avait hte d'aller raconter l'affaire aux
jumeaux !
Vite, il courut dans le chemin jusqu' la
grille de leur jardin.

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Loulou, Michle! Dpchez-vous de


venir ! J'ai un secret vous dire !
Loulou laissa tomber son arc. Michle
et lui bondirent jusqu' la grille.
Un secret ? Qu'est-ce que cela pouvait
bien tre ?
coutez ! chuchota Didier. J'ai trouv
des monceaux et des monceaux de mres !
Et personne n'a l'intention de les cueillir !

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Elles vont se perdre si on n'y va pas ! Il


y en a des dizaines de paniers !
- O a ? demandrent les jumeaux,
Intrigus.
Venez les voir !
Didier les emmena chez lui et leur fit
voir l'ouverture de la haie au fond du
jardin. Tous trois ramprent sous les
branches. Les mres taient toujours l,
plus superbes que jamais.
Ma mre a dit que nous avions le
droit de les cueillir puisque personne
d'autre n'a l'intention de le faire. Qu'est-ce
que vous en dites, hein ?
Les jumeaux taient si tonns qu'ils en
restaient muets.
Puis Michle, la premire, scria
gaiement:
Allons vite chercher des paniers et

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commenons tout de suite ! Nous les


vendrons maman et nous apporterons un
beau billet Mlle Pignet pour la tlvision
de Guillaume !
- Et demain, nous en cueillerons
encore ! renchrit Loulou. On dirait un
conte de fes! Toutes ces mres!... Ce n'est
pas croyable ! Ta maman t'a vraiment dit
que nous avions le droit de les cueillir ? J'ai
l'impression qu'on va bien s'amuser !
Allons-y !
Ouah ! Ouah ! jappa Dingo qui
tait venu les rejoindre.

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CHAPITRE V
Un travail bien amusant !
LES TKOIS ENFANTS et leur chien firent
irruption dans la maison de Didier.
Je sais o il y a des paniers ! s'cria
Michle. Dans le grand placard de la
cuisine !
En effet, il y en avait l une bonne
dizaine.
Chaque enfant en choisit un.
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Je n'en prends pas un trop gros, dit


Michle, parce que je veux le remplir vite !
Oh ! Didier, c'est formidable ! Il y en a
tellement que mme si nous en mangeons
de pleines poignes, il en restera toujours
assez pour remplir nos paniers !
Ouah ! fit Dingo.
Il ne savait pas pourquoi les enfants
taient si joyeux, mais il tait bien dcid
participer la gaiet gnrale !
Dommage que tu ne puisses pas
cueillir des mres, toi aussi ! lui cria
Loulou. Mais attention ! Si tu renverses
nos paniers quand ils seront pleins, tu auras
de mes nouvelles !
O allez-vous ? demanda la maman
de Didier qui se demandait ce que signifiait
tout ce tohu-bohu dans sa cuisine.
On va aux mres !

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On en rapportera des milliers !


Trs bien, fit l maman. Je vous en
achterai quelques kilos pour faire des
confitures...
Les enfants taient dj en train de
courir dans le jardin.
A la queue leu leu, ils se faufilrent
sous la haie.

44

En approchant des buissons, ils ne


purent retenir des exclamations de surprise
Il y en avait encore plu qu'ils ne le
croyaient !
Et quels beaux fruits ! Dire que ni le
vieux voisin ni sa gouvernante ne se
souciaient de les cueillir !
Oh ! Il faut que je mange celle-ci !
cria Didier. Et encore celle-l ! Gotez-les!
Elles sont extraordinaires !
- N'oublie pas que nous sommes l
pour en remplir nos paniers, rappela

45

Michle. Regarde celle-l ! C'est


une mre gante !
Il faut mettre des feuilles au fond
des paniers, dclara Loulou. Ces mres
sont si juteuses qu'elles tacheraient
l'osier. Tiens ! On pourrait prendre de
grosses feuilles de noisetier !
Bonne ide ! fit Michle.
Tous trois garnirent leurs paniers de
feuilles. Puis ils commencrent cueillir
des mres.
Comme c'tait amusant ! Ils eurent
bientt tous trois les doigts tout noirs, et la
bouche pleine de jus de mre.
Le soleil tincelait, et Dingo
commenait haleter. Il alla se mettre
l'ombre d'un taillis en jappant comme pour
dire : ce Continuez vous agiter, mais ne
comptez plus sur moi pour vous aider !

46

Mon panier st dj moiti plein !


dclara Michle. Dommage qu'on soit
samedi et non lundi. J'aurais aim
apporter mon panier l'cole pour le
montrer aux autres !
Je parie que personne n'en a trouv
autant ! ajouta Loulou. Si j'avais su,
j'aurais pris un plus gros panier ! Est-ce
'que vous savez combien on nous les
achtera le kilo ?
Non, rpliqua Michle. Mais je
crois que les mres sont plutt bon march
cette anne*

Taisez-vous deux secondes !


intervint Didier. J'entends des bruits de
voix, Quelqu'un entre dans le jardin.
J'espre que ce n'est pas notre vieux voisin.
Il ne serait peut-tre pas content de nous
voir l!

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Ils s'accroupirent derrire un gros


buisson. Michle russit voir qui
approchait travers les broussailles.
ce Rien craindre! chuchota-t-elle. Il
'arrte pour sentir une ros ou une fleur
quelconque. Il est dans un fauteuil roulant
qu'il actionne lui-mme. Il n'a pas l'air trs
commode !
On dit qu'il est trs, trs riche ! dit
Loulou. Ma mre m'a racont que sa
maison est pleine de choses vraiment
prcieuses !
Des choses qui valent des millions !
renchrit Michle. Moi, si j'tais lui,
j'aurais peur des cambrioleurs ! Pas vrai,
Didier ?
Il n'a qu' avoir un chien comme
Dingo. Dingo mettrait en fuite une bonne
douzaine de cambrioleurs !

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Ouah ! Ouah ! jappa Dingo d'un air


froce.
Chut ! fit Didier. Le vieux voisin va
t'entendre ! a y est, il a entendu !
Cachons-nous derrire la haie !
Une voix rude rsonna leurs oreilles s
Y a-t-il quelqu'un ? Qui est l, dans mon
jardin ? Est-ce vous, Mathieu ? Les
enfants n'taient pas rassurs.

49

Aprs tout, peut-tre que le vieux


voisin ne voulait pas qu'on cueille ses
mres ! Il prfrait peut-tre les laisser
pourrir sur pied chaque anne ! S'il allait
trouver leurs parents? Ae ! Ae ! C'tait
bien des ennuis en perspective !
Les jumeaux avaient russi regagner
le trou sous la haie, mais Didier tait rest
en arrire avec Dingo. Il ne voulait pas
abandonner les paniers pleins.
Et soudain, qui arriva majestueusement
dans le sentier ? Le chat tigr !
Naturellement, Dingo l'aperut tout de
suite !
II aboya brusquement de toutes ses
forces, et le pauvre Minet se rfugia dans
un arbre !
Didier attrapa le collier de Dingo sans
lui laisser le temps de se mettre la
poursuite du chat.

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Il le tira en direction de la haie.


Que se passe-t-il? cria le vieillard.
Mais personne ne lui rpondit.
Didier tait en train de ramper sous la
haie de sparation, en tranant Dingo
derrire lui.
Hlas ! Les paniers pleins de mres
taient rests de l'autre ct !

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CHAPITRE VI
Dingo a des ennuis
LES JUMEAUX vinrent aider Dingo
passer sous la haie. Son collier s'tait
accroch une branche.
Michle tremblait de peur.
a Je n'irai pas cueillir des mres
demain,
dclara-t-elle.
Ce
vieux
bonhomme me fait peur. Vous l'avez
entendu crier ? Oh ! Didier, et nos paniers?

52


Je les ai renverss ! avoua
piteusement Didier. Je retournerai tout
ramasser tout l'heure quand le jardin sera
vide. Pourvu que le bonhomme ne les
trouve pas ! Je suis sr qu'il refuserait de
les rendre, et maman se demanderait ce que
nous en avons fait !
Il est bien capable de guetter toute
la journe pour voir si nous allons
revenir ! Il ne sera peut-tre pas content
qu'on ait cueilli ses mres !
Maman a dit que puisque personne
d'autre n'en voulait, nous avions le droit de
les cueillir, affirma Didier,
Oui, mais tu ne lui as pas dit
qu'elles poussaient dans le jardin de
quelqu'un d'autre ! riposta Loulou.
Et si on allait tout simplement
demander au vieux monsieur la permission

53

de les cueillir ? suggra Michle.


Cest stupide ! dirent les garons. Il
ne voudra jamais !
II tait temps pour les jumeaux de
rentrer la maison. Didier les regarda
partir d'an air renfrogn. II n'avait pas
envie de retourner tout seul de l'autre ct
de la haie pour ramasser les paniers de
mres. Le voisin tait peut-tre encore en
train de guetter,
Pourtant, quel dommage de laisser
perdre de si belles mres cueillies !
Il alla jeter un coup d'il par-dessus les
arbustes. Le chat avait disparu. On ne
Voyait pas trace du vieillard.
Je vais y aller ! dcida Didier. Il n'y a
plus personne, mme pas la gouvernante.
C'est le moment de me glisser par le trou !

54

Il se glissa donc nouveau sous les


feuillages. Tout tait calme. Les feuilles
bruissaient lgrement, mais ce n'tait pas
un bruit inquitant. Soudain des
jappements joyeux se firent entendre.
Dingo ! Je ne t'avais pas dit de venir !
Ce chat tigr est peut-tre bien encore en
train de rder par l autour et tu vas vouloir
lui courir aprs ! Retourne la maison !

55

Au lien dobir, Dingo s'assit sur son


train de derrire et leva ses yeux humides
vers le petit garon. Didier savait ce que
cela signifiait. Le chien n'en ferait qu'
salet !
Trs bien. Puisque tu ne veux pas t'en
aller, couche-toi l et ne bouge plus ! fit
Didier, pas trs content. Je vais ramasser
le mres, et ce n'est pas toi qui

56

pourras m'aider 1 Tu peux pousser un


petit grognement si tu vois quelqu'un
arriver, mais c'est tout ! Tu n'aboies pas, tu
ne jappes pas ! Compris ? Allez, couch !.
Dingo se tint coi.
Mme ses oreilles s'taient arrtes de
frmir. Il regardait narquoisement Didier
comme pour lui dire :
Arrte ton char ! Tu me fatigues avec
tes recommandations !
Et soudain, zim ! zoum ! Le chat tigr
s'approcha pas de velours !
Didier ne le vit mme pas. Il tait trop
occup avec les mres ! Mais Dingo
l'aperut tout de suite !
Grrr ! Grrrrr ! gronda-t-il
furieusement. Encore cet affreux Minet !
GRRRR !

57

Le chat n'avait pas envie de se montrer


sociable Se poils se hrissrent, et il
cracha. Puis frrt ! Il disparut sous un
buisson.
Dingo tait affreusement vex.
Quoi ? Ce Minet de rien du tout s'tait
permis de lui cracher dessus ?
Il bondit. Zouin ! Il fila de toutes ses
pattes la poursuite du chat tigr en
aboyant rageusement. Ouah ! Ouah ! Le
pauvre Didier en sursauta et, du coup,
laissa tomber toutes ses mres.
Mchant roquet ! hurla-t-il.
Dingo disparaissait sous un vaste
parterre de ronciers. On entendit un drle
de remue-mnage, puis un petit jappement
de douleur.
Le chat s'chappa et disparut du ct du
jardin.
Dingo ? O es-tu ? cria anxieusement
Didier.

58

Tu es bless ? O as-tu bien pu


disparatre ? Dingo ? Je n'arrive pas te
voir ! Oh ! Dingo ! J'espre que tu ne t'es
pas cass la patte ! Dingo !...
Un petit ouah bien misrable
rpondit Didier. Il semblait venir de nulle
part.
Dingo ! Je ne sais mme pas o tu es!
gmit Didier. Ces buissons sont si touffus!

59

Et avec toutes ces ronces, on ne peut


mme pas approcher ! Allez, mon vieux
Dingo, fais un effort ! Sors de l !
De nouveau, de petits ce ouah ! ouah !
pas trs rassurants. Mais Dingo ne se
montra pas.
Didier commenait avoir peur. Il
souleva de grandes touffes de ronces pour
ramper la recherche de son chien.

60

Ce n'tait pas commode ! C'tait plein


de piquants ! Il avana encore un peu sous
les ronces. Un autre ouah ! plus proche
celui-l, le rconforta
Oh ! Dingo, j'ai compris ! Tu es
tomb dans un trou ! Mais ce n'est pas
croyable ! Il y a comme une grotte sous ce
buisson de ronces ! Attends, laisse-moi
attraper ton collier et je vais t'aider sortir
de l ! Tu n'es pas bless? Du calme, du
calme, Dingo ! Attends-moi, je vais
descendre dans la grotte! Attention,
j'arrive!...

61

CHAPITRE VII
La grotte mystrieuse
DIDIER eut bien du mal se
dbarrasser des piquants de ronciers qui le
retenaient. Il russit nanmoins trouver
l'ouverture de l'espce de grotte dans
laquelle Dingo tait tomb.
Le chiot tremblait encore de peur. Il
jappait piteusement.
62

Tu as trouv une drle de cachette !


lui fit Didier, trs intrigu. Attention, ne te
dbats pas, ou tu vas encore t'enfoncer
dans ce trou ! L, je te le disais ! Tu es en
train de glisser ! Laiss-moi passer ct
de toi. Je pourrai plus facilement te hisser
au-dehors !
Le trou, ou plutt la grotte, tait
beaucoup plus profonde que Didier ne se
limaginait. Elle tait bizarre. Les cts en
taient bien lisses, comme si quelqu'un
s'tait donn la peine de construire un mur
de terre.
Je ne sais pas si c'est une grotte
naturelle ou si quelqu'un s9est amus
creuser ce trou, pensa Didier. Avec les
buissons de ronces par-dessus, jamais on
ne pourrait imaginer qu'il y a l une aussi
belle cachette ! Mais on n'y voit rien !
J'espre

63

que je n'ai pas oubli ma lampe de


poche ! Montre-moi si tu n'es pas bless,
Dingo !
Le petit garon fouilla ses poches et y
trouva tout de suite sa lampe lectrique. Il
l'alluma et examina les pattes du chiot.
Tu en as une raflure sur le museau !
Ce sont ces horribles ronces ! Et je crois
bien que tu t'es foul une patte de derrire.
Pauvre Dingo ! J'espre que cela ne va pas
t'empcher de courir ! Dcidment, cette
grotte est encore plus grande que je ne
croyais ! A quoi cela peut bien servir, avec
toutes ces ronces qui poussent pardessus ?
En tout cas, c'est une bonne cachette ! Ce
sont peut-tre des prisonniers vads qui
l'ont creuse ! Ou alors cela a pu servir
cacher un trsor...
Il promena sa lampe tout autour de lui.
Il aperut la hauteur de sa tte une

64

Didier russit trouver l'ouverture de l'espce de grotte.

65

petite excavation. Il y mit la main et y


trouva un trousseau de clefs.
Ctait vraiment trange !
Tiens ! Voici un autre trou, un peu
plus gros celui-l !
Didier dcida de le Touiller galement.
Il sentit quelque chose de dur. Il claira la
cavit.
Une tasse ! a alors ! Quelqu'un est
srement venu se cacher dans cette grotte il
n'y a pas longtemps ! Je me demande bien
pourquoi faire ? Dingo, on va regarder tout
a d'un peu plus prs ! J'ai l'impression
qu'on va faire des dcouvertes !
Didier explora deux autres creux.
Dans l'un il trouva un vieux journal tout
froiss. Il le plia et le glissa dans sa poche.
Dans l'autre creux, il y avait un

66

couteau pliant dont la lame semblait


particulirement bien aiguise.
Didier frona les sourcils.
Oui peut bien avoir apport tout cela
ici ? On a l'impression que quelqu'un est
venu y dormir. Je n'aime pas a. Dingo, je
suis content de t'avoir avec moi ! C'est un
drle d'endroit. Un endroit o l'on peut
faire de mauvaises rencontres !... Je me
demande si le vieux voisin connat cette
cachette. En tout cas, ce n'est srement pas
lui qui a mis toutes ces affaires l-dedans.
Avec son fauteuil roulant, pas de danger
qu'il puisse y descendre !
Dingo se mit pousser de petits
jappements fatigus. Il n'aimait pas du tout
celle, grotte ! Il voulait s'en aller de l ! Il
avait envie de retrouver les coussins de

67

son panier, bien loin des chats et des


buissons de ronces.
Didier lui passa le bras autour du cou.
Hou. Ou s'en va. Je pense qu'il n'y a
plus de risques. Le chat tigr a d renoncer
t'attendre ! C'est drlement poussireux
ici ! Viens ! Quand je pense la tte des
jumeaux lorsque je leur montrerai cette
cachette ! Dommage que ce ne soit pas
dans notre jardin, Dingo ! On aurait

68

pu jouer aux contrebandiers ! On aurait


mme pu prolonger le trou pour creuser
tout un souterrain !
Ouah ! Ouah ! fit Dingo d'un air
plutt rserv.
Lui, les souterrains, il commenait en
avoir assez ! Il n'avait qu'un dsir : .rentrer
la maison !
Maintenant, attention ! chuchota
Didier en aidant le chien se hisser hors du
trou. Personne ne doit nous voir ni nous
entendre C'est notre cachette secrte ! J'ai
toujours eu envie d'en avoir une. Un
endroit o personne d'autre n'a le droit
d'aller. Pas toi? Dingo, surtout, n'en parle
personne ! Mme pas aux chiens que tu
rencontreras sur la route ! Ils seraient
capables de venir y enterrer des os, tu te
rends compte ?

69

Ils finirent par sortir de leur cachette et


durent encore ramper sous les buissons
d'pines.
Enfin, ils se retrouvrent l'air libre !
Mais dans quel tat ! Les vtements de
Didier taient terreux. Il avait un accroc
sa chemise et son visage tait plein de
boue. Ses cheveux taient tout hrisss !
C'est tout juste si Dingo le reconnaissait !
Le petit garon fit la grimace.

70

Je ferais peut-tre mieux d'aller me


nettoyer ayant que maman ne me voie ! Toi
aussi, Dingo, tu as une drle d'allure ! Tes
poils sont pleins de boue !
Oui, ni l'un ni l'autre n'aurait mrit le
prix d'lgance !
Didier brossa un peu ses vtements pour
en faire tomber la terre
Il pensa soudain aux mres!

71

Heureusement, elles taient encore l,


tales sur l'herbe. Les paniers taient l eux
aussi.
Il se mit ramasser les mres. C'est alors
qu'il entendit d bruit.
Vite, il courut se cacher ! Une voix
joyeuse l'interpella;
Didier ! Tu es dans un drle d'tat ? O
donc es-tu all te fourrer ?
C'tait Loulou dont le visage apparaissait
de l'autre ct de la haie. Il se glissa

72

par l'ouverture et vint aider Didier


remettre les mres dans les paniers.
On va vite les porter chez nous ! fit
Loulou.
Mais Didier l'interrompit d'un air
solennel.
Loulou, j'ai un secret te confier ! Un
secret tonnant. Figure-toi que j'ai
dcouvert...
Loulou ! cria ce moment la voix de
Michle. Dpche-toi de venir! La tante
Prudence vient d'arriver par le train et elle
apporte plein de cadeaux dans sa valise !
Viens vite ! J'en ai assez de te chercher
partout !
- J'ai quelque chose d'important
apprendre Loulou, dclara Didier d'un
ton fch. J'ai dcouvert une cachette. Une
cachette trs bizarre. Elle est en dessous

73

des ronciers. Elle a une allure


drlement mystrieuse et....
- Ca peut attendre demain ! riposta
Michle. Je parie que c'est un simple trou.
Viens Loulou !
Loulou s'en alla avec sa sur.
Didier tait tout dcontenanc. Il aurait
tant aim parler de la grotte qu'il venait de
dcouvrir !
C'tait tout de mme une bien trange
cachette et cela pouvait servir des tas de
jeux passionnants ! Ils pouvaient y mettre
des rayons et y apporter des livres. Ils
pouvaient s'y installer au sec les jours de
pluie, et personne ne pourrait se douter de
l'endroit o ils taient.
Mais les autres taient partis sans
lcouter.
Il attrapa le collier le Dingo.

74

Puisque c'est comme a, Dingo, ce


sera notre cachette tous les deux ! Et
mme si les jumeaux nous supplient de
leur montrer o elle est, nous ne dirons
rien. Tu as compris ?
Ouah ! Ouah ! rpondit Dingo en
remuant la queue.
Bon, je vais finir de ramasser ces
mres. C'est bien entendu, Dingo, hein ?
Pas un mot de tout a personne ! Tu
entends ? Pas un seul mot !

75

CHAPITRE VIII
Les cambrioleurs
DIDIER rapporta les paniers de mres
sa mre. Elles s'taient un peu crases en
se renversant dans l'herbe et ne paraissaient
pas aussi fraches qu'au moment o elles
avaient t cueillies.
Tu aurais pu m'en rapporter de plus
telles! dit la maman de Didier. Tout ce que
je peux en faire, c'est de la compote.
76

Je vais te les racheter au rabais ! Tu ne


veux pas aller m'en cueillir d'autres ?
- Je me sens un peu fatigu, maman !
rpondit Didier. On a fait beaucoup de
choses ! Je t'en rapporterai un autre
panier demain.
- O es-tu donc all pour revenir
fatigu comme a ? J'ai entendu les
jumeaux t'appeler tout l'heure...
- J'tais au fond du jardin de l'autre
ct de la haie, rpondit Didier.
Il ne parla pas du souterrain. C'tait son
secret.
Veux-tu aller l'picerie me chercher
du beurre ? Je te donnerai un franc de plus
pour la tlvision de Guillaume... A moins
que tu ne sois trop fatigu pour aller au
village ?
Oh ! L'picerie n'est pas loin !

77

rpliqua Didier
qui du coup
retrouva toute son nergie.
Il tait ravi de gagner encore un peu
d'argent.
Tous les coliers furent trs occups
pendant le week-end. Beaucoup allrent
aux mres et en vendirent de pleins paniers
Mlle Pignet et aux piciers du village.
D'autres firent des courses pour leurs
parents. Certains firent du jardinage. Deux
petites filles dsherbrent entirement le
jardin potager de leur pre, et un garon
dmonta, graissa et remonta avec une
habilet de mcanicien la bicyclette de sa
mre.
Tous gagnrent de jolies petites
sommes pour la tlvision de leur ami
Guillaume.
Didier vit peine les jumeaux pendant
ces deux jours. Ils taient trop occups

78

couter les histoires que leur racontait


la tante Prudence !
Didier avait hte de retourner sa
cachette. Mais avant la fin du week-end,
tout le pays fut boulevers par l'annonce
d'un vnement sensationnel !
Michle appela Didier par-dessus le
mur du jardin.
Tu as entendu ? Ton vieux voisin,

79

l-bas, de l'autre ct de la haie, a reu


cette nuit la visite des cambrioleurs ! Tu te
rends compte ? Est-ce que Dingo a aboy ?
Eh bien non, il n'a pas boug,
rpondit Didier. Notre jardin est tout de
mme dj grand. Dingo n'a pas pu
entendre ce qui se passait l'autre bout !

On a dj arrt un des
cambrioleurs, continua Michle. Mais deux
autres se sont chapps !
Qu'est-ce qu'ils ont vol ?
Des objets d'art ! Des coupes en
argent massif. Une pe trs ancienne qui
avait t rapporte d'Italie par le pre du
vieux monsieur. Une montre en or avec une
sonnerie. Des chandeliers d'argent... et des
tas d'autres choses! Mais la police n'a rien
retrouv. Il parat qu'on

80

offre Une fabuleuse rcompense celui


qui fera retrouver les objets vols ! Didier,
si on essayait de les retrouver ?...
Loulou venait de grimper sur le mur .
ct de sa sur qui s'tait commodment
installe.
Il tait lui aussi surexcit. Il ajouta
fivreusement :
On dit que les voleurs sont alls
cacher leur butin dans le bois de pin.
Quelqu'un les y a vus hier. Michle et moi,
on va partir en expdition dans le bois !
Imagine un peu, si c'tait nous qui
gagnions la rcompense !...
Je vais y aller aussi ! dclara Didier.
Je connais presque tous les arbres creux.
C'est bien le genre d'endroit o les
cambrioleurs
peuvent
cacher
leurs
trouvailles !
Tu n'es pas bte, reconnut Michle.

81

J'ai une ide, si on y allait tous les


trois? Ce serait beaucoup plus amusant !
Ils passrent donc leur aprs-midi
fouiller le bois de fond en comble, non pas
tous les trois, mais tous les quatre. Car,
bien sr, Dingo tait de la partie !
Il tait trs fier de participer avec les
enfants la chasse aux cambrioleurs !
Regardez cet arbre ! s'cria Didier. Le
tronc en est entirement creux. Faites-

82

mot la courte chelle que je jette un


coup d'il l'intrieur,' . Mais "il n'y avait
rien dans le tronc d'arbre. Rien qu'un nid,
C'tait vexant ! Dans le tronc creux
suivant, il n'y avait rien non plus, et cette
fois-ci pas mme un nid ! Ensuite Didier ne
se souvint plus

83

des arbres qui taient creux et de ceux


qui ne l'taient pas. Et ils perdirent
beaucoup de temps chercher des
cachettes l o il n'y en avait pas.
Dingo faisait la chasse de son ct.
Mais lui tait plutt attir par les entres de
terriers de lapins. Il s'enfona si loin dans
un terrier que les enfants le crurent perdu
jamais ! Mais il finit par reparatre,
reculons, parce qu'il n'avait pas eu assez de
place pour faire demi-tour.

84

Il fut bien tonn de la fte qu'en lui fit


quand il rapparut enfin !
Oh 1 Dingo ! cria Didier. Je croyais
que tu tais all jusqu'au centre de la
Terre ! Ne nous fais plus peur comme a!
Didier, j'en ai assez de faire la
chasse aux objets vols, dcrta Michle.
Rentrons goter la maison !

85

CHAPITRE IX
Retour la grotte
n'avait parl de sa cachette
personne. A personne sauf Dingo. Dingo
tait l'interlocuteur parfait. Il coutait d'un
air ravi tout ce qu'on voulait bien lui
raconter.
Tu vois, ce sera notre refuge en cas
de calamit. Par exemple si papa se fche,
c'est l qu'on pourra aller se cacher. Tu
veux qu'on y enterre un os ou deux?
DIDIER

86

Pour moi, j'emporterai une bote de


biscuits, un paquet de chewing-gum et une
ou deux tablettes de chocolat ! Ah ! Le&
jumeaux ne savent pas ce qu'ils perdent !
Tant pis pour eux ! S'ils ne s'taient pas
sauvs pendant que je leur racontais ma
dcouverte !...
Ouah ! fit Dingo.
Il vint se blottir contre le petit garon. Il
l'aimait de tout son cur de petit chien et il
pensait qu'une grotte pleine de biscuits,
d'os et de chocolat, c'tait une merveilleuse
ide !
II fallut deux jours Didier pour runir
assez de biscuits. Il acheta aussi une
bouteille de limonade.
Il y a dj une tasse l-bas, confia-t-il
son chiot. Je m'en servirai pour boire ! le
ne sais pas comment elle est venue dans .

87

la grotte. Elle a peut-tre t apporte


par un petit garon ou une petite fille qui
habitait dans la maison avant l'arrive du
vieux bonhomme. Surtout ne parle pas de
tout a tes amis chiens !
Les jumeaux taient en colre contre
Didier qui ne voulait plus leur parler de son
secret.
Quand j'ai voulu vous en parler, c'est
vous qui n'avez pas voulu couter !
Maintenant, c'est trop tard. Je garde mon
secret pour moi !
Peuh ! fit Loulou. On sait dj qu'il
s'agit d'une grotte ! Je parie que nous la
trouverons Michle et moi !
Je parie bien que non ! riposta
Didier.
Il avait l'intention d'y descendre ses
provisions ds ce soir. Les -jumeaux

88

seraient rentrs chez eux. Personne ne le


verrait.
Aussitt aprs le goter, il se dirigea
vers le fond du jardin avec son chien. Le
petit garon portait une bouteille de
limonade et un paquet de biscuits entam.
Dingo tenait dans sa gueule une bote de
biscuits pour chien. Il semblait conscient
de son importance !
Ils ramprent sans bruit sous la haie et
sapprochrent des ronciers.

89

Chut, Dingo! fit Didier. Silence!... Tu


connais le chemin, il faut passer sous ce
gros buisson ! Attention, pas de bruit !
Us taient bientt tous deux dans la
grotte. Didier alluma alors sa lampe de
poche.
Etait-ce possible ? Il y avait par terre,
au fond de la grotte, une grande feuille de
papier !
Didier la ramassa et la lut rapidement.
On y avait crit en grosses lettres :
Ha ! Ha ! Nous avons trouv ta
cachette ! Merci de nous avoir montr o
elle tait ! Nous aimerions bien la partager
avec toi ! Loulou et Michle.
Didier dchira la feuille de papier. Il
tait trs vex. Puis il finit par grimacer un
sourire.
Bon, bon, puisqu'ils ont dcouvert

90

mon souterrain, ils peuvent y venir!


C'est stupide de se disputer ! Viens, Dingo,
on va les chercher ! Tiens, qu'est-ce qu'il y
a l-bas dans le coin ? Un stylo ! Un stylo
d'argent on dirait ! C'est srement Loulou
qui l'a laiss tomber, je sais qu'il en a un !
Didier ramassa le stylo et le glissa
dans sa poche. Avec Dingo, il se hissa
nouveau bon du trou et russit passer
sous les ronces sans se faire trop piquer.
Il courut vers le mur qui sparait son
jardin de celui des jumeaux et les appela
tue-tte.
Oh ! Vous avez trouv ma
cachette? Qu'est-ce que vous en pensez ?
Loulou et Michle se prcipitrent. Ils
taient bien contents que Didier n'ait pas
Pair fch!

91

Elle est immense ! dclara Loulou.


Chic ! On va pouvoir Jouer aux
contrebandiers !
Si on y apportait des choses
manger ? fit Michle. On pourrait y faire
un pique-nique ! Didier, ton avis, qui y
est
venu avant nous? Des enfants ou des
grandes personnes ?
Plutt des enfants J'ai trouv une
tasse, un couteau de poche et un vieux
journal... Et si c'taient les petits-enfants du
vieux monsieur qui en avaient fait leur
refuge ? Ils ne seront peut-tre pas
contents qu'on s'y installe leur place...
- Le vieux monsieur n'a pas de
petits-enfants , dclara Michle.
Mais Didier ne l'coutait pas. Il se
tournait vers Loulou :
Tu ne fais gure attention tes

92

affaires. J'ai trouv le stylo d'argent


que tu y as perdu ! Regarde, le voici !
Mais ce n'est pas le mien ! riposta
Loulou en jetant un coup d'il sur le stylo.
Le mien est dans ma poche, et d'ailleurs il
est un peu plus petit !
Alors, qui est descendu dans la
grotte en dehors de vous deux, de Dingo et
de moi ? Le stylo n'y tait pas la dernire

93

fois que j'y suis venu ! le l'aurais vu !


Tu es sr que ce n'est pas le tien, Loulou ?
Mais non! Tiens, voil le mien !
D'ailleurs, regarde ! Sur celui que tu as
trouv, il y a des initiales : un P et un M. P
pour Pierre ou pour Paul, mais en tout cas
pas pour Loulou, ou pour Ludovic si tu
aimes mieux. Ce stylo appartient

94

sans doute quelqu'un qui connat ta


grotte et qui a l'habitude d'y venir !
C'est vraiment mystrieux, tout a !
s'cria Michle, ravie. Dites donc les
garons, il faut qu'on trouve la clef du
mystre!...

95

CHAPITRE X
Un passionnant secret
LES TROIS ENFANTS dcidrent de
retourner dans la grotte pour y discuter de
l'affaire. Bientt, ils se retrouvrent assis
cte cte au fond du trou, clairs
chichement par la lampe lectrique de
Didier.
II ne faut rien raconter personne !
s'cria Michle. C'est notre secret! S'il

96

y a quelque chose dcouvrir, nous le


dcouvrirons nous-mmes !
Je ne vois vraiment pas, rpliqua
Didier, comment on pourrait dcouvrir qui
s'est assis ici pour crire avec un stylo
d'argent. Ce ne peut tre qu'un fou ! Je
parie qu'il s'est servi de ma lampe de
poche !
Et quand serait-il venu ? On aurait
pu le voir !
En tout cas, ce n'est srement pas
le vieux bonhomme dans son fauteuil
roulant. Ni sa gouvernante qui a l'air si
grognon. Elle n'est pas aimable, a non,
mais elle est toujours impeccable ! Elle ne
s'est srement pas glisse dans ce trou
terreux !
Pourtant, affirma Michle, ce sont
les deux seules personnes qui vivent dans

97

Il ne faut rien raconter personne


98

cette grande maison ! Celui qui est


venu ici connat la cachette, et il ne doit
pas y avoir beaucoup de gens qui savent
qu'elle existe !

C'est vrai, dit Loulou,


de
l'extrieur, on ne peut pas deviner qu'il y a
un grand creux sous le buisson. Pour le
trouver, il faut se mettre plat ventre dans
l'herbe et se glisser sous les ronces. Il n'y a
que des enfants pour faire a. Les grandes
personnes auraient trop peur de se salir ou
de se dchirer !
Oui, mais pour quelle raison un
garon ou une fille se seraient-ils cachs
l-dessous ?
- C'est peut-tre un vagabond qui est
venu dormir l...
- J'ai une ide, dit Michle. Ce soir,
nous prendrons tous des torches lectriques

99

et nous viendrons ici quand il fera nuit.


Si quelqu'un se cache dans la grotte, il aura
aussi une lampe de poche. Nous verrons
une lumire. Alors nous lui ferons peur !
L'ide paraissait excellente. Dingo
poussa quelques Ouah ! Ouah ! qui
voulaient dire : Je viendrai aussi avec
vous !
C'est d'accord, dclara Didier. Mais

100

est-ce que vous pourrez sortir de chez


vous sans que personne ne vous voie ?
Pour moi, c'est facile, j'ai l'habitude de
faire faire une petite promenade Dingo
avant d'aller me coucher. Je viendrai ici et,
si je ne vois rien de nouveau, je viendrai
vous le dire.
Bravo ! fit Loulou. Dites
donc, quelle aventure ! Je suis vraiment
content que tu aies trouv cette cachette !
Si on mangeait ? Nous avons des bonbons
et du chocolat. On va partager. Les
motions, a creuse, hein ?
Moi, rpondit Didier, j'ai de la
limonade et des biscuits !
Ils talrent leurs trsors sur le sol
devant leurs pieds. Dingo, le premier, eut
droit un petit morceau de chocolat. Il
l'avala d'un seul coup.

101

Alors quels sont nos plans ? demanda


Didier.
Nous nous glisserons sous la haie
ds qu'il fera nuit et nous viendrons
regarder si une lumire filtre travers ls
ronciers, dit Michle.
Et s'il y en a une ?
On tchera d'aller voir qui est dans
la grotte et puis on filera toute vitesse
avant qu'il ne nous ait reprs !
D'ailleurs, continua Loulou, nous
aurons Dingo avec nous. Il fera peur
l'ennemi. Mme si on ne voit rien, il faudra
aller jeter un coup d'il dans la grotte. Je
suis sr qu'il n'y aura dedans ni lumire ni
personne, mais on ira quand mme voir...
Trs bien, fit Didier. March
conclu. On se glisse sous la haie et on part

102

en exploration ! Je parie que si nous


voyons vraiment une lumire sous les
ronces, nous mourrons tous les trois de
peur !
Est-ce qu'il reste de la limonade ?
interrompit Loulou. Tout cela me donne
soif ! Et ces biscuits, o les as-tu mis ?
L, juste derrire toi dans le creux.
Tu n'as qu' les prendre.

103

Bientt ils eurent tous la bouche pleine


et ne purent plus dire un mot.
Tout leur sembla succulent : les
biscuits, le chocolat, les bonbons... C'est
tellement meilleur quand on est dans une
mystrieuse cachette o personne ne peut
vous voir !
II doit tre tard, dit soudain Didier.
Nous ferions mieux de remonter. Nos
parents sont peut-tre en train de nous

104

chercher ! Bon, alors c'est d'accord. Je


passerai d'abord ici avec Dingo et si je vois
quelque chose, je vous le dirai. Je serai
dans l'arbre ct de votre grille vers huit
heures. Cela vous va ?
On s'arrangera, rpondit Loulou. Je
viendrai peut-tre tout seul parce que c'est
Michle qui prend son bain la premire.
Est-ce que tu sais faire le cri du hibou?
Tiens, coute a !
Didier joignit ses mains en plaant ses
deux pouces l'un ct de l'autre et souffla
habilement. C'tait parfait ! On aurait jur
le cri d'un hibou !
Quand vous entendrez a, rejoignezmoi sans vous faire voir !
Les
jumeaux,
enthousiasms,
acquiescrent.

105

L'ide de guetter le cri de la chouette


dans la nuit et de se glisser sans bruit audehors les remplissait de joie.
Et s'ils voyaient vraiment une lumire
dans la grotte, que se passerait-il ?

106

CHAPITRE XI
Un vnement Inattendu !
A USSITT aprs le goter, Didier ne se
tint plus en place. Comme le temps passait
lentement ! La nuit n'arriverait donc
jamais?
Il avait hte d'aller voir si quelqu'un se
cachait dans leur grotte !
Dingo sentait son agitation et, pour ne
pas tre en reste, il sautait de tous les

107

cts en aboyant comme un


perdu.
Il avait l'air de dire-:
Allons vivre notre grande aventure!
Tu devrais bien emmener ton chien se
promener un peu ! finit pas lui dire sa
mre.
Didier fut tout de suite sur pied.
D'accord, maman !
Il quitta la maison en courant, Dingo
sur ses talons.
Une fois dehors, le petit garon prit
son chien par sa laisse.
Maintenant, cout ! Tu n'aboies,
plus, tu ne fais plus de bruit ! Chut ! Je vais
faire le cri du hibou pour que Michle et
Loulou sachent que nous les attendons !
Dingo,
bien
sr,
se
calma
instantanment.

108

Didier joignit les mains qu'il porta sa


bouche. Il souffla bruyamment. Un
hululement sonore retentit.
Cela ressemblait tellement au cri de
l'oiseau de nuit que Dingo regarda de tous
les cts pour essayer de l'apercevoir.
Didier attendit une minute puis
recommena hululer.
Les jumeaux taient justement en train
d'couter. Ils guettaient chaque bruit depuis
un moment. En entendant le hululement, ils
se glissrent tout doucement par la porte de
la cuisine et s'enfoncrent dans la
pnombre.
Ils rejoignirent Didier l'endroit
habituel. Dingo leur fit un petit : Ouah !
Ouah ! de bienvenue.
Salut ! chuchota Didier. Vous n'avez
pas mis longtemps venir. Venez, on va

109

passer sous la haie du vieux monsieur.


Mais surtout, ne faites pas de bruit ! Pensez
qu'il y a peut-tre quelqu'un dans la
cachette !
Tout doucement, les quatre amis se
glissrent par l'ouverture de la haie. Ils se
dirigrent ensuite vers les ronciers.
Dingo se mit soudain gronder. Didier
s'arrta tout de suite. Qu'est-ce que le chien
avait bien pu entendre ? Il fit

110

encore un pas ou deux, puis son cur


se mit battre toute vitesse. Une lgre
lueur filtrait travers les buissons. Oui !
C'tait bien vrai ! Il y avait de la lumire
dans la grotte !
Les enfants entendirent aussi un bruit
de voix. Puis des froissements comme si
quelqu'un cherchait sortir du trou. Les
enfants s'aplatirent derrire les ronciers et
virent apparatre deux personnes dont l'une
portait une torche lectrique.
C'taient deux hommes. Le premier
aida l'autre se dgager des pines qui
retenaient ses vtements.
Tout va bien, fit-il voix haute.
Remontons par le jardin et filons !
Tous deux se mirent courir en
direction du jardin potager.
Les enfants attendirent un moment

111

pour tre srs qu'ils taient bien partis,


puis ils s'approchrent de leur cachette.
Je me demande ce qu'ils ont bien pu
faire l-dedans, s'cria Loulou plus intrigu
qu'effray.
Nous allons bien voir, rpliqua
Didier. Dingo, reste ici et monte la garde
pendant que nous descendons dans le
souterrain. Venez, les jumeaux !
A la lueur de leur lampe de poche, ils
se glissrent sous le buisson. Ds qu'ils
furent l'intrieur de la grotte, Didier
promena sa torche tout autour d'eux.
Oh ! Vous avez vu ! s'exclama-t-il
brusquement.
La lumire lectrique faisait tinceler
un objet de mtal dans une des caches du
mur.
Et a ! s'cria Michle.

112

Des chandeliers! Des chandeliers


d'argent! Et l-bas, cette pe! Et ces
timbales d'argent ! Ce qu'elles peuvent
briller !

Une coupe, dit Michle en


ramassant une belle pice d'argenterie
cisele. Comme elle est lourde !
Ding ! Ding ! Ding ! D'o venait
ce bruit ?

113

Je sais, s'cria Loulou. C'est la


montre en or ! Il parat que c'est une
montre sonnerie ! Tenez, la voil ! C'est
une petite merveille ! Qu'allons-nous faire
de tout a ?
Il faut tout rapporter la maison,
l'pe, les coupes, les timbales et tout. On
ne sait jamais, les types de tout l'heure
vont peut-tre revenir !
Ce sont srement eux qui ont laiss
tomber le stylo d'argent, remarqua Didier.
Et eux aussi qui ont laiss ici cette tasse et
le vieux journal. Ils ont d se cacher dans
la grotte en attendant l'occasion d'aller
cambrioler le vieux monsieur.
Et maintenant, ils se servent de la
cachette pour mettre les objets vols en
lieu sr. Ils ont d les entreposer dans une
grange le premier jour. Regardez,

114

ce gobelet d'argent est plein de paille


Ne restons pas ici, dit Michle. Si
ces hommes revenaient ! Je crois que j'ai
peur. Emportons tout a chez nous, ou
plutt chez toi, Didier.
Nous ne pouvons pas tout prendre !
protesta Didier. Regarde tout ce qu'il y a !
Mais si ! riposta Loulou. On va se
dbrouiller. Venez, on va aller chez nous.
Je sais que mes parents sont la maison.
Ils sauront ce qu'il faut faire.
Tous quatre, l'un derrire l'autre, se
dirigrent donc vers la maison des
jumeaux. Les enfants taient lourdement
chargs : ils emportaient tous les objets
vols !
Les parents des jumeaux furent bien
tonns en les voyant arriver avec leur

115

Chargement ! Ils en sursautrent sur


leurs fauteuil !I
O avez-vous trouv a ? s'crirentils au comble de l'affolement.
Ce sont les objets vols chez le vieux
voisin qui habite la maison l'autre bout
du jardin !

116

Les enfants dposrent les objets sur le


parquet. Leurs parents vinrent les examiner
de plus prs.
Mais ce sont de vritables trsors !
s'exclamrent-ils avec stupeur.
La maman de Loulou ramassa la
montre en or.
Quelle merveille ! Cette montre est
trs, trs ancienne !
Je crois qu'on a offert une
rcompense qui retrouverait ces objets,
intervint le pre des jumeaux. Une assez
forte

117

rcompense. Eh bien ! Eh bien! Penser


que c'est vous qui avez tout retrouv !
Dingo
trouvait
l'histoire
vraiment
passionnante. Et pour montrer son intrt,
il se mit aboyer s'en dcrocher les
mchoires...

118

CHAPITRE XII
La rcompense
LES JOURS qui suivirent furent des
jours passionnants. La police vint, bien sr,
examiner les objets retrouvs par les
enfants. Les policiers avaient avec eux une
liste et ils vrifirent les choses une par
une.
La rcompense est de six cents
francs, madame, dclara l'un d'eux. Je
suppose
119

qu'elle sera partage en trois puisque


les enfants sont trois.
Mais ceux-ci secourent la tte.
Vous ne voulez pas de rcompense ?
demanda le policier, surpris.
Si ! Si ! Mais il faut donner l'argent
Mlle Pignet, notre institutrice. C'est elle
qui va acheter la tlvision
pour
Guillaume !
On raconta au policier qui tait
Guillaume, et il hocha la tte d'un air
satisfait.
Bien, bien, fit-il en souriant. Mais je
suppose que ce chien-l mrite bien un os
ou deux ?
Ouah ! Ouah ! fit Dingo qui avait
l'air tout fait d'accord.
J'aimerais voir votre cachette,
continua le policier. J'ai l'impression que
c'est un endroit utile connatre.

120

Les enfants l'emmenrent donc dans le


jardin du vieil homme, mais, au lieu de se
glisser sous la haie, ils passrent par la
porte que la gouvernante vint leur ouvrir.
Le policier dut cependant, sans grand
enthousiasme, se mettre quatre pattes
pour passer sous les ronciers. Il arriva enfin
dans la grotte.
Trs belle cachette ! s'cria-t-il.
Heureusement que vous l'aviez trouve,
parce que, autrement, les voleurs -auraient
pu laisser l leur butin en toute sret !
Ah ! Je vous y prends ! Qu'est-ce
que vous faites dans mon jardin ? cria
brusquement une voix colreuse.
C'tait le vieillard qui arrivait de toute
la vitesse de son fauteuil roulant. Il ne
savait pas que sa gouvernante avait ouvert
au policier et aux enfants.

121

Il s'arrta, stupfait, en voyant trois


enfants et un homme en uniforme sortir
quatre pattes des buissons.
Bonjour monsieur, dit le policier.
Nous vous apportons de bonnes nouvelles.
Ces enfants que voici ont retrouv la
plupart des objets qui vous ont t vols.
Les objets sont en sret et vont vous tre
rendus.
Eh bien, voil une bonne nouvelle !

122

s'exclama le vieil homme. Et les


voleurs ? J'espre que vous les avez
attraps ?
Pas encore, monsieur, mais nous n'y
manquerons pas, rpondit le policier en
souriant. Ils ne savent pas que ces enfants
ont retrouv les objets qu'ils ont cachs ici.
Quand ils reviendront les chercher, ils
trouveront qui parler. Nous leur
prparerons un comit de rception !
Cette nuit-l, les enfants n'arrivrent
pas s'endormir dans leurs lits. Ils
imaginaient les policiers cachs dans la
grotte en train d'attendre les voleurs.
Le lendemain, la rcompense arriva,
sous forme d'un chque adress Didier. Il
donna firement le chque son pre.
Les deux voleurs avaient t pris et
taient maintenant en prison.

123

Mlle Pignet annona bientt la classe


qu'elle avait assez d'argent pour acheter le
poste de tlvision.
Hourah ! crirent les enfants ravis.
Ce fut un jour merveilleux. Toute la
classe accompagna le professeur dans le
magasin d'lectro-mnager. Et les lves
accompagnrent encore leur matresse et le
vendeur qui apportait sur un chariot le
magnifique poste de tlvision tout neuf.
Guillaume en pleura de bonheur ! Les
mois qui lui restaient passer dans son lit
allaient lui sembler moins longs
dsormais ! Et comme il s'amusa en
entendant ses camarades lui raconter
l'histoire des mres, des voleurs et de la
cachette souterraine !
Dcidment, il s'en passait des choses
passionnantes !

124

Vivement un autre mystre rsoudre


! s'crirent alors Didier et les jumeaux.
Ouah ! Ouah ! approuva Dingo.

125

Enid Blyton

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