Vous êtes sur la page 1sur 183

Enid BLYTON

LE MYSTRE
DE LA MAISON DES BOIS
LES Cinq dtectives et leur chien ,
autrement dit Fatty, Larry, Daisy, Pip et
Betsy, accompagns de Foxy, se trouvent
runis pour les vacances de Nol. Ils sont
dsols : pas l'ombre d'un mystre l'horizon !
Que faire ?
En imaginer un, tout
simplement. Un mystre pour rire auquel
le policeman Groddy se laissera peut-tre
prendre...
A moins que le faux mystre ne fasse place
un vrai au moment o personne ne s'y attend.
Et alors... Que d'aventures dramatiques ou
burlesques !

ENID BLYTON

LE MYSTRE
DE LA MAISON
DES BOIS
ILLUSTRATIONS DE JACQUES FROMONT

HACHETTE
313

TABLE
1. O est Fatty?
2. Le retour de Fatty
3. Ray Groddy
4. Fatty forge un mystre
5. L'antre de Fatty
6. Ray a des ennuis
7. Des signaux sur la colline
8. L'aventure de Ray
9. Ennuyeuse rencontre
10.
Oncle et neveu
11.
Les indices de Ray
12.
Fatty fait une enqute
13.
Mystre... Et mystification
14.
L'enqute se poursuit
15.
Cirrculez n'y comprend rien
16.
Les malheurs de ray
17.
M. Groddy en voit de dures
18.
Un enlvement
19.
Qu'est devenu Ray?
20.
Fatty suit une piste
21.
En plein cur du mystre
22.
Dans la gueule du loup
23.
Jenks entre en scne
24.
Un beau coup de filet

6
13
19
26
33
41
49
57
64
70
77
84
91
98
105
111
117
124
131
138
146
153
160
167

CHAPITRE PREMIER
O EST FATTY?
CEST

aujourd'hui que Fatty revient, dit Betsy Pip. Je suis bien

contente.
As-tu fini de rabcher! a fait au moins six fois en une heure
que tu rptes la mme chose ! Betsy s'approcha de la fentre et jeta
un coup d'il au dehors.
Oh! Pip s'cria-t-elle. Voil Larry et Daisy qui arrivent. Ils
vont venir avec nous la gare pour accueillir Fatty.
Larry et Daisy firent irruption dans la chambre de Pip. Salut,
vous deux! jeta Larry d'un air joyeux. Quelle chance que Fatty se
dcide rentrer ! Il ne se passe jamais rien quand il n'est pas l.
C'est vrai, soupira Betsy. Sans lui, les Cinq Dtectives
n'existent pas vraiment... puisqu'ils ne sont plus que quatre !
Et quatre sans leur chef! renchrit Daisy.

Lawrence et Margaret Daykin (dits Larry et Daisy), Philip et


Elizabeth Hilton (dits Pip et Betsy) formaient avec leur ami Fatty un
groupe d'insparables. Ils s'intitulaient les Cinq Dtectives et leur
Chien car Foxy, le petit terrier de Fatty, tait le fidle compagnon de
son matre. Les cinq enfants avaient un flair remarquable pour
dnicher des mystres et les rsoudre, en particulier lorsqu'il
s'agissait de problmes policiers. Au cours de prcdentes vacances ils
avaient remport quelques succs, au grand dpit de M. Groddy, le
policeman du village, qui avait t incapable de trouver lui-mme la
solution.
Larry avait treize ans, Daisy et Pip en avaient douze. Fatty avait
le mme ge que Larry. Betsy, la benjamine, tait, en dpit de ses huit
ans, aussi fute que les autres.
Quel dommage que Fatty n'ait pas pass toutes ses vacances de
Nol ici, Peterswood, comme d'habitude! reprit Betsy. J'ai hte de le
retrouver. Il arrive toujours des choses sensationnelles quand il est l...
Je lui ai gard son cadeau de Nol, coupa Daisy.
Moi aussi, dclara Betsy. Je lui ai fabriqu un carnet de
notes avec son nom crit en lettres de couleurs sur la couverture.
Regardez... Frederick Adalbert Trotteville!
Fatty tait en effet le surnom que les enfants donnaient leur
ami. Ce surnom tait compos de ses trois initiales auxquelles on avait
ajout ty , par allusion au gros acteur comique amricain que l'on
voit dans les vieux films. Car Fatty tait lui-mme plutt grassouillet
et se bourrait volontiers de friandises.
Voil le prsent que je lui destine! annona Daisy en tirant
d'une bote une petite... barbe noire. Lui qui adore se dguiser, a lui
plaira srement.
Pip se colla la barbiche sous le menton. Comment me trouvezvous? demanda-t-il. Ridicule! affirma Betsy. Tu as l'air d'un
garon avec une barbe, voil tout. Quand Fatty la mettra, lui, il
aura tout de suite l'air d'une grande personne. Il sait se rider la
figure et courber le dos comme quelqu'un d'g.

a, il faut reconnatre que Fatty n'a pas son pareil pour


se transformer, admit Pip avec bonne grce. C'est mme ce don
d'entrer dans la peau de n'importe quel personnage qui lui a permis de
venir bout de mystres trs difficiles. A propos de mystres, voil
longtemps que je n'ai rencontr M. Groddy!
Eh bien, moi, je l'ai crois ce matin mme, dit Larry. Il tait
bicyclette et a failli me renverser.
Et au lieu de s'excuser je parie qu'il a grogn! s'cria Pip en
riant. Il a d t'ordonner de cirrculer!
Cirrculez tait en fait le surnom que les enfants avaient
donn au gros policeman qui roulait les r et enjoignait toujours de
circuler aux Dtectives et Foxy quand il les rencontrait.
Mme Hilton, la mre de Pip et de Betsy, passa la tte par
l'entrebillement de la porte.
Si vous voulez arriver temps la gare, fit-elle remarquer, il
faudrait vous presser un peu. Le train de Frederick sera l dans dix
minutes.
Les enfants attraprent la hte manteaux et charpes et se
prcipitrent dehors. Ils coururent la gare et passrent sur le quai la
minute prcise o le convoi s'immobilisait devant eux. Betsy se mit
sautiller d'un pied sur l'autre, essayant de voir si la tte de Fatty
n'apparaissait pas une portire. Mais elle le chercha en vain.
Les voyageurs commencrent descendre. Certains appelaient
des porteurs qui ils confiaient leurs bagages. D'autres sautaient sur le
quai les mains vides. Fatty restait invisible.
O peut-il tre? murmura Betsy qui s'inquitait dj.
Il est bien capable de s'tre dguis pour nous mystifier,
suggra soudain Larry. Essayons de le dcouvrir! Vite, regardons de
prs tous les voyageurs.
Cet homme est trop grand pour tre Fatty, commenta Daisy
en regardant autour d'elle. Et ce garon est trop petit. Ce n'est pas cette
fille non plus car je la connais de vue. Et voici Miss Tremble, que
nous devons liminer galement. Vrai, je me demande o se cache
Fatty!

Betsy tira Larry par la manche.


Regarde! C'est lui!... ce gros garon qui porte une valise. Il
vient de descendre du dernier wagon.
Larry, Pip et Daisy tournrent la tte dans la direction indique.
Ils aperurent un garon grassouillet au visage rond et rouge.
Oui! s'cria Pip mi-voix. C'est Fatty! Mais il est moins bien
dguis que d'habitude. On le reconnat facilement.
Une ide ! proposa Daisy. A notre tour de le mystifier.
Faisons semblant de l'ignorer. Laissons-le passer prs de nous sans lui
adresser la parole. Puis nous le suivrons tandis qu'il grimpera la cte et
alors seulement nous lui parlerons.
D'accord. Ce sera amusant, acquiesa Larry. Mais chut! Le
voil qui arrive. N'ayons pas l'air de le voir!
Lorsque le gros garon arriva la hauteur du petit groupe,
remorquant sa valise et portant un impermable sur le bras, les autres
ne lui sourirent mme pas. Leur regard semblait perdu au loin. Et
pourtant, Betsy mourait d'envie de se suspendre son cou et de lui
demander s'il avait fait bon voyage. La petite fille aimait Fatty presque
autant que son frre.
De son ct, le garon ne parut remarquer personne. Il ne ralentit
pas en passant prs de ses amis, gagna le portillon et remit son ticket
l'employ. Une fois hors de la gare, il s'arrta, dposa sa valise par
terre, sortit un immense mouchoir rouge de sa poche et se moucha
bruyamment.
On croirait voir M. Groddy! chuchota Betsy, enchante. Et non
seulement le voir mais l'entendre. Fatty le copie merveille... Je crois
qu'il s'est arrt pour nous permettre de le rejoindre. Attendons encore
un peu, ce sera plus drle.
Le jeune voyageur remit son mouchoir dans sa poche, empoigna
sa valise et commena grimper la cte, les autres sur ses talons. Au
bout d'un moment il tourna la tte, les aperut et frona les sourcils.
Arriv en haut de la cte, il fit une nouvelle pause pour reprendre
haleine. Les enfants l'imitrent. Puis ils se remirent en marche en
mme temps que lui.
De nouveau le garon regarda en arrire.

Dites donc! s'cria-t-il alors. Qu'est-ce que vous me voulez? At-on ide de suivre les gens comme a!
Larry, Daisy, Pip et Betsy ne rpondirent rien. Ils taient un peu
surpris par le ton froce de Fatty.
Allez! Circulez! lana le voyageur. Je ne veux plus vous voir !
Comme il joue bien son rle! murmura Daisy en lui
embotant derechef le pas. Sur le moment, il m'a fait presque peur.
Montrons-lui que nous l'avons reconnu, conseilla Pip.
Rejoignons-le. Nous l'aiderons porter sa grosse valise.
Hep, Fatty! appela Larry tandis que les trois autres se
prcipitaient en avant.
Le garon leur fit face, l'air furieux.
Avez-vous fini de me harceler et de me donner des surnoms
ridicules! Si vous continuez je me plaindrai de vous mon oncle. Il est
policeman, mfiez-vous!

Betsy se mit rire.


Oh! Fatty. Nous t'avons reconnu, tu sais. Je te souhaite un
joyeux Nol. Tiens, prends ce cadeau. Je l'ai confectionn exprs pour
toi !
L'air intrigu, le garon reut le petit carnet. Puis il reprit son
expression furieuse.
Encore une fois, qu'est-ce que vous me voulez ! Je n'aime pas
beaucoup m'entendre appeler Fatty. Vous vous moquez de moi, c'est
clair! Qu'est-ce que vous diriez si je vous flanquais une bonne racle
pour vous apprendre vivre ?
Ne sois pas ridicule, mon vieux, dit Larry en riant. Allons
plutt retrouver Foxy. Il sera content de te voir. Il a d s'ennuyer sans
toi pendant ces vacances !
D'un geste amical il passa son bras sous celui du garon mais
celui-ci le rabroua rudement.
Laissez-moi tranquille! jeta-t-il en s'loignant.
Les autres s'aperurent alors avec tonnement que leur ami, au
lieu de prendre le chemin de la villa des Trotteville se dirigeait droit
vers le centre du village. Ils le suivirent de loin, un doute commenant
germer dans leur esprit. Soudain ils virent le gros garon atteindre la
demeure de M. Groddy, le policeman... et s'arrter devant la porte.
Avant de frapper il se retourna, aperut les quatre enfants et brandit le
poing dans leur direction. Puis la porte s'ouvrit et il disparut aux yeux
des Dtectives ahuris.
Sapristi! bougonna Pip. C'est pourtant bien Fatty. C'est
exactement sa manire de montrer le poing. Il est en train de nous
jouer quelque farce. Par exemple... je me demande ce qu'il peut bien
faire chez Cirrculez!
Sans doute lui joue-t-il une farce lui aussi, suggra Larry.
C'est gal... je suis un peu intrigu. Pourquoi Fatty a-t-il refus
jusqu'au bout de se laisser reconnatre?
Perplexes, les enfants restrent un bon moment plants devant la
porte du policeman. Puis, comme rien ne se passait, ils se rsignrent
faire demi-tour. Ils n'avaient pas parcouru deux cents mtres qu'un
petit fox-terrier se prcipita vers eux en aboyant pour leur faire fte.

Mais c'est Foxy! s'exclama Betsy. Bonjour, Foxy! Tu as


manqu ton matre de quelques minutes. Nous pensions que tu serais
la gare avec Mme Trotteville pour l'accueillir en mme temps que
nous !
La petite fille n'avait pas fini de parler qu'une dame surgit au
prochain tournant. Les enfants la salurent poliment. C'tait
prcisment Mme Trotteville, la mre de Fatty.
Elle sourit aux camarades de son fils.
Je m'attendais vous rencontrer, dclara-t-elle. Lorsque Foxy
s'est ru de ce ct la vitesse d'un cyclone, je me suis doute que
vous ne deviez pas tre loin. Je vais chercher Frederick la gare.
Voulez-vous venir avec moi?
Mais... nous avons dj vu Fatty! expliqua Larry, trs
surpris. Il tait dguis, vous savez, mais nous l'avons
reconnu tout de suite. Il est en ce moment chez M. Groddy.
Il est chez M. Groddy! rpta-t-elle. Mais... pourquoi? Et
comment cela peut-il se faire? Frederick m'a tlphon qu'il avait
manqu son train mais qu'il prenait le suivant, qui arrive seulement
un quart d'heure plus tard. Il aurait donc bien pris le premier? Grand
Dieu! Je finis par ne plus rien y comprendre. Qu'a-t-il encore imagin!
Et vous parlez d'un dguisement. J'espre que vous n'allez pas encore
vous embarquer tous dans quelque ennuyeuse aventure policire... Si
Frederick s'est rendu chez M. Groddy... c'est qu'il a peut-tre
flair un nouveau mystre. Il ne manquait plus que cela !
L'ide de Mme Trotteville tait loin de dplaire aux enfants. Ils
se regardrent. Puis l'on entendit le sifflet d'une locomotive au loin.
Tant pis, dit Mme Trotteville. Je vais la gare. Je veux en avoir
le cur net. Et si Frederick ne s'y trouve pas, aprs ce coup de
tlphone... eh bien, il aura affaire moi !
Larry, Daisy, Pip et Betsy lui embotrent le pas.

CHAPITRE II
LE RETOUR DE FATTY
entra en gare. Les voyageurs commencrent
descendre. Soudain, Betsy jeta un cri de joie. Fatty! Voil Fatty!
Et il n'est pas dguis du tout!
D'un mme lan, la petite fille et Foxy se prcipitrent sur lui.
Fatty souleva Betsy de terre, l'embrassa, caressa Foxy puis se tourna
vers les autres, souriant. Il dposa un affectueux baiser sur la joue de
sa mre et serra les mains qui se tendaient vers lui.
C'est gentil vous d'tre venus m'attendre... Sa mre
l'interrompit :
Tes camarades pensaient t'avoir dj rencontr... sous un
dguisement je crois...
Mais non! J'arrive juste!
Larry, Daisy, Pip et Betsy changrent des regards
LE TRAIN

consterns. Ils se rappelaient ce qu'ils avaient dit au gros


garon arriv par le train prcdent.
Nous avons pris quelqu'un d'autre pour toi, expliqua Larry d'un
ton piteux. Un garon de ta corpulence, avec un gros visage rouge
comme si tu t'tais maquill. Nous avons commenc par le suivre sans
rien dire, puis nous l'avons interpell. Alors il s'est fch et a menac
de nous flanquer une racle. Ce sont ses propres mots...
Vous savez bien que, mme dguis, je ne vous aurais jamais
menacs... et aussi que j'vite de parler comme a! protesta Fatty.
Voyons, vous dites que vous l'avez suivi. Savez-vous o il
habite?
Il est all droit chez M. Groddy, dit Betsy. Il parat que
Cirrculez est son oncle.
Eh bien! Pour une gaffe, c'est une belle gaffe! commenta
Fatty. M. Groddy a en effet un neveu. Ce garon doit tre venu faire
un petit sjour chez son oncle. Cirrculez est sans doute furieux
de la manire dont vous avez accueilli son jeune parent.
Tout en parlant, le petit groupe tait sorti de la gare. Mme
Trotteville, qui avait cout les enfants, soupira :
Cette mprise est regrettable, mes petits. M. Groddy s'imagine
srement que vous avez fait exprs d'importuner son neveu. Il est bien
capable d'aller se plaindre de vous auprs de vos parents. votre
place, j'irais le trouver pour lui donner des explications. Tu devrais t'en
charger au nom de tes amis, Frederick.
C'est une ide, murmura Fatty sans trop d'enthousiasme.
Et veille ne pas chercher querelle ce garon !
Heu... oui, maman, rpondit Fatty avec encore moins
d'enthousiasme.
Et puis, je te dfends de fourrer ton nez dans aucun nouveau
mystre au cours de ces derniers jours de vacances. Tu as compris ?
Oui, maman.
Daisy et Betsy rprimrent un sourire. Elles savaient bien que, si
un problme se prsentait, Fatty ne pourrait

pas rsister l'envie de le rsoudre. C'tait plus fort que lui. Il


tait dtective dans l'me.
Lorsque j'aurai pris le th avec toi, maman, et que j'aurai dfait
ma valise, les autres pourront-ils venir me rejoindre? demanda Fatty.
Je n'ai pas bavard avec eux depuis une semaine et j'ai leur remettre
leurs cadeaux de Nol !
Au mot cadeau , Betsy se mordit la lvre. Elle se rappelait
tout coup qu'elle avait donn au neveu de Cirrculez le joli carnet
confectionn pour Fatty. Le gros garon l'avait mis dans sa poche et...
il l'avait toujours!
Oh! Fatty! murmura-t-elle d'une voix proche des larmes. J'ai
offert au neveu de M. Groddy le prsent que je te destinais. C'tait un
calepin... avec ton nom en lettres de couleur sur la couverture.
Exactement ce dont je rvais ! s'cria Fatty en pressant la
main de Betsy pour la remercier. Je reprendrai mon cadeau
ce garon, ne te tracasse pas.
Demande-le-lui poliment, recommanda Mme Trotteville,
et rappelle-toi ce que je t'ai dit : ne va pas lui chercher cls noises.
Aprs tout, le neveu de M. Groddy est peut-tre trs gentil !
Les enfants changrent des regards sceptiques. Ils taient
persuads que, tant apparent Cirrculez, le gros garon tait
forcment aussi dsagrable que lui.
Foxy se mit aboyer. Betsy, convaincue que le chien avait suivi
et compris la conversation, pensa qu'il donnait son avis en langage
chien... un avis qui rejoignait le leur!
Maman, reprit Fatty, tu n'as pas rpondu ma question. Est-ce
que mes amis pourront venir me retrouver aprs le th?
Non, rpondit Mme Trotteville. Pas aujourd'hui. Vous vous
verrez tous demain.
Et comme la petite troupe tait arrive devant la villa de Mme
Trotteville, celle-ci ajouta :
Allons, au revoir, mes enfants. Transmettez mon bon souvenir
vos parents.

Fatty et Foxy disparurent sa suite. Larry, Daisy, Pip et Betsy


restrent une minute plants devant la grille, se regarder d'un air
sombre et soupirer trs fort. Puis ils firent demi-tour.
Je ne me serais jamais doute, dit Daisy au bout d'un moment,
que ce garon tait le neveu d Cirrculez. Il a d raconter son oncle
que nous l'avons harcel.
Et M. Groddy n'aura aucun mal savoir qu'il s'agit de nous!
Pourvu qu'il n'aille pas se plaindre nos parents comme Mme
Trotteville semble le craindre! mit Pip.
Quand je pense au carnet de notes destin Fatty!
dplora tout haut Betsy, inconsolable. Outre le nom de Fatty, j'avais
marqu l'intrieur Preuves , Suspects , etc. M. Groddy
devinera que nous sommes en qute d'un mystre.
Bah! Qu'est-ce que a peut nous faire! s'cria Daisy.
Cirrculez ne nous mangera pas. Quant un mystre... si la chance
nous en offre un, je vous parie que nous le rsoudrons avant lui. Il
n'est gure malin, le pauvre!
C'est gal, dclara Larry en hochant la tte. Je suis sr
que Cirrculez pense que nous avons ennuy son neveu uniquement
parce qu'i/ est son neveu!"
Cette remarque ne fit .qu'accrotre les craintes de Pip. Ses
parents taient svres et ne badinaient pas sur le chapitre de la
conduite. M. et Mme Daykin, les parents de Larry et de Daisy, taient
moins stricts que M. et Mme Hilton. Quant M. et Mme Trotteville,
du moment que leur fils tait poli et aimable, ils ne le surveillaient pas
de trop prs.
Le pauvre Pip avait de bonnes raisons d'avoir peur. En effet,
peine arriv chez lui, il apprit par Ida, la bonne, que M. Groddy avait
tlphon Mme Hilton dix minutes plus tt.
J'espre que vous n'avez fait aucune sottise, dclara Ida qui
aimait bien les enfants. M. Groddy dsire rencontrer votre mre qui est
absente pour l'instant. Il doit arriver dans un moment et je crois
prfrable de vous avertir.
Pip et Betsy remercirent Ida puis montrent tristement

dans leur chambre. Plus que jamais ils regrettaient d'avoir pris
le gros garon pour Fatty. Quelle malchance !
Pip songea soudain tlphoner Larry et Daisy et les mettre
au courant.
Bah! rpondit Larry. Je ne crois pas que mes parents attachent
grande importance ce que pourra leur raconter Cirrculez. Mais toi,
mon vieux, veille au grain !
Pip dcida de mettre ce conseil en pratique. Aussi, ds que sa
mre fut de retour, il alla au-devant des vnements.
Maman, commena-t-il, j'ai... j'ai quelque chose te dire...
De quoi s'agit-il? demanda Mme Hilton avec impatience.
Quelle nouvelle btise as-tu faite? As-tu cass un vase?...
Voyons, tche de t'expliquer sans bgayer.
Je... je n'ai rien cass, mais... nous sommes alls la
gare pour attendre Fatty et...
Et nous avons cru le reconnatre dguis en gros garon,
continua Betsy qui avait suivi son frre.
Alors, nous l'avons appel Fatty, il s'est fch et...
Je comprends, dit Mme Hilton. Vous avez commis une
stupide mprise, vous avez interpell un inconnu et celui-ci l'a mal
pris. Dieu que vous tes nigauds, mes enfants! Enfin, j'espre que
vous vous tes excuss! Aussi le mal n'est-il pas grand.
Nous ne nous sommes pas excuss, expliqua Pip, car nous
pensions vraiment qu'il s'agissait de Fatty. Ce n'est que plus tard que
nous avons appris la vrit : ce garon est le neveu de M.
Groddy.
Mme Hilton frona les sourcils d'un air ennuy.
Maintenant, je parie que M. Groddy va venir se plaindre...
Au mme instant, la porte s'ouvrit. Ida parut sur le seuil.
Monsieur Groddy est ici, madame. Dois-je le faire entrer?
Avant que Mme Hilton ait eu le temps de rpondre, Pip et Betsy
avaient ouvert la porte-fentre donnant sur le jardin et s'taient
prcipits dehors. Pip, seul, serait peut-tre rest pour affronter
l'ennemi.

Mais Betsy s'tait agrippe sa main et l'avait entran.


Mme Hilton, fort contrarie, pria Ida d'introduire M. Groddy. Le
gros policeman entra d'un pas lent et majestueux. Il apprciait fort M.
et Mme Hilton, les jugeant des parents svres, propres appuyer son
autorit en prenant au srieux ses plaintes contre Pip et Betsy. Mme
Hilton le pria de s'asseoir.

CHAPITRE III
RAY GRODDY
et Betsy, contournant la maison, rentrrent par la porte de
derrire. Ils se rfugirent dans la pice du premier tage qui leur
servait de salle de jeux. Pip regrettait dj d'avoir pris la fuite au lieu
d'affronter l'ennemi. Aprs tout, il n'avait rien de grave se reprocher.
Par la fentre, les enfants virent arriver leur pre. Que se passaitil en bas? La confrence semblait s'terniser. Enfin, M. Groddy s'en
alla.
PIP

Pip! Betsy! appela alors Mme Hilton. Descendez!


Assez peu rassurs, le frre et la sur obirent. A leur grande surprise,
ils constatrent que leurs parents n'avaient pas l'air fchs.
Pip, commena Mme Hilton, M. Groddy est venu nous
annoncer que son neveu passait ses vacances de Nol chez lui.
II parat que c'est un gentil garon et M. Groddy voudrait bien
que vous ne l'entraniez pas dans un de ces fameux mystres qui vous
sont habituels.
Oui, appuya M. Hilton. M. Groddy a promis sa belle-sur
de veiller sur son garon et il n'entend pas que vous lui fassiez courir
le moindre danger.
Peuh ! dit Pip avec ddain. Il n'y a pas de risque ! Nous le
laisserons bien tranquille dans son coin.
Je te prie de te montrer poli et amical envers lui,
enjoignit sa mre. Votre premire rencontre ne lui a pas permis de
vous juger favorablement mais, comme je l'ai expliqu M. Groddy,
cela provenait d'une mprise. M. Groddy a trs bien compris...
En tout cas, promit Pip, si un mystre se prsente, nous
le garderons pour nous...
A ce propos, coupa M. Hilton, je vous interdis de vous mler
de cette sorte de chose. Cela regarde la police. Et il est grand
temps que cette histoire des Cinq Dtectives prenne fin. Vous
m'entendez? Dfense de dbrouiller le moindre mystre de ces
vacances. Compris?
Pip et Betsy prirent un air dsol.
Mais, murmura Pip, si nous nous appelons les Cinq Dtectives,
c'est prcisment parce que nous sommes capables de dmler des
problmes policiers. Nous avons dj plusieurs succs notre actif.
L'occasion peut s'offrir encore de...
Pip, n'insiste pas. M. Groddy est dj all trouver M.
et Mme Daykin, les parents de Larry et de Daisy. Ils sont d'accord
pour interdire leurs enfants de se livrer des enqutes.
Mais si nous nous trouvons mls une affaire... sans nous
en rendre compte? demanda Betsy.

Il y a peu de chance pour que cela se produise, dit Mme


Hilton. Nous vous interdisons simplement de mettre vos vacances
profit pour essayer de dnicher un mystre et de pousser le neveu de
M. Groddy en chercher de son ct.
Et maintenant, allez jouer! intima M. Hilton. Et quittez cet
air malheureux. A vous voir, on croirait qu'il vous est
impossible de vivre sans avoir quelque histoire louche
dmler.
Ma foi... commena Pip.
Puis il s'interrompit, renonant expliquer la joie incomparable
qu'il y avait partir sur une piste, recueillir des indices, dresser une
liste de suspects et mettre en place tous les morceaux du puzzle
policier jusqu' ce que sa solution finisse par apparatre clairement.
Pip et Betsy remontrent donc dans leur chambre, l'oreille basse.
Dire que Larry et Daisy ont reu la mme dfense que nous!
soupira Pip. Je me demande si M. Groddy est galement all trouver
les parents de Fatty.
Mme dans ce cas, dclara Betsy, je suis certaine que Fatty
ne voudra rien promettre du tout !
Betsy avait raison. Fatty soutint son point de vue devant son pre
et sa mre, et sous le nez mme de M. Groddy.
J'ai aid l'inspecteur Jenks dans de nombreuses affaires, vous
le savez, dit-il ses parents. Tlphonez-lui et il vous conseillera luimme de ne rien m'interdire du tout. J'ai l'intention de devenir plus
tard un grand dtective et il me fait confiance.
L'inspecteur principal Jenks tait le grand ami des enfants. Il
tait chef de la police, habitait la ville voisine et M. Groddy, dont il
dpendait, tremblait devant lui.
A plusieurs reprises, en effet les Cinq Dtectives avaient apport
une aide considrable la police officielle en lui fournissant des
renseignements prcieux... quand ce n'tait pas la solution mme du
problme.
Non, non! protesta M. Groddy. Inutile de dranger l'inspecteur
en lui tlphonant. Il est sans doute occup... Et puis, ce que je voulais
surtout, c'est que vous n'entraniez pas mon neveu dans de

dangereuses histoires. C'est un garon tellement simple, tellement


innocent...
Oh ! Frederick va vous le promettre, affirma Mme
Trotteville. Il s'en voudrait d'attirer des ennuis votre jeune parent.
N'est-ce pas Frederick?

Je me demande si M. Groddy est galement all trouver les


parents de Fatty.

Fatty ne rpondit rien. Il ne tenait pas s'engager. Il songeait


aussi que, si le neveu de Cirrculez tait vraiment aussi simple et
innocent que le prtendait son oncle, a le dgourdirait un peu d'tre
secou. Enfin, Fatty tait convaincu que les promesses que voulait lui
arracher Cirrculez visaient uniquement lui lier les mains si un
mystre se prsentait : M. Groddy voulait se rserver l'honneur de le
dbrouiller tout seul !
Ce fut donc sans avoir obtenu satisfaction que le gros policeman
quitta la maison des Trotteville un instant plus tard.
Le lendemain, les Cinq Dtectives se trouvrent enfin tous runis
chez Fatty. Mais quatre d'entre eux offraient une mine lugubre.
Ce rabat-joie de Cirrculez a tout gch! soupira Larry. Nous
nous faisions une fte de ton retour, Fatty, persuads que nous allions
dnicher un beau petit mystre rsoudre. Et maintenant nous voil
ficels !
Tout a par la faute de son peu aimable neveu ! ajouta Daisy.
Moi, je n'ai rien promis du tout! rappela Fatty ses amis. Et
je me propose d'agir comme par le pass : recherche d'un gentil petit
problme policier, enqute... et rsultat triomphal avant que
Cirrculez ait eu le temps de dire ouf! Et je vous tiendrai au courant de
mes progrs !
C'est gal, fit remarquer Pip. Nous ne prendrons aucune part
l'action. Ce ne sera pas drle!
Bah ! dit Fatty en souriant. Peut-tre aucun mystre ne
se prsentera-t-il nous ces vacances. Mais pourquoi n'en
fabriquerions-nous pas un nous-mmes? Le neveu de Cirrculez ne
se douterait pas; que c'est un faux . Il en parlerait son
oncle et celui-ci essaierait d'en savoir plus long.
Oh! a c'est une ide! s'cria Larry, enchant. On
pourrait bien s'amuser! Et a apprendrait Cirrculez nous gcher
notre plaisir!
- Pour commencer, proposa Fatty, mettons-nous en rapport avec
son neveu. J'ai hte de voir quoi il ressemble!

Tous se dirigrent vers le centre du village. Par un heureux


hasard, le neveu de M. Groddy sortait justement de chez son oncle.
Le voil! C'est lui! chuchota Betsy tout excite.
Comment avez-vous pu nous confondre! s'exclama
Fatty en esquissant une grimace dgote. Ce garon-l a une tte
claques. Il a l'air la fois bte et prtentieux. N'allez pas me dire que
je lui ressemble !
Fatty paraissait si vex et chagrin que Betsy lui pressa gentiment
la main.
Non! Tu ne lui ressembles pas. Mais il doit avoir treize ans,
comme toi, et vous tes de la mme taille. Nous avons pens que
c'tait toi dguis.
Au mme instant le gros garon les aperut. Il s'arrta net et,
leur grande surprise, leur sourit.
Salut! leur dit-il. Je suis au courant de votre mprise d'hier. Je
n'arrivais pas comprendre ce que vous me vouliez. Je vous ai
montrs mon oncle, par la fentre, et il m'a expliqu qui vous tiez.
Il parat qu'on vous appelle les Cinq Dtectives ou quelque chose
comme a. Mon oncle affirme que vous tes juste bons lui causer
des ennuis.
Comment t'appelles-tu? demanda Pip. - Ray.
Ce n'est pas un nom, a ! commenta Betsy.
Non, bien sr. C'est le diminutif de Raymond... Raymond
Groddy. J'ai deux frres plus jeunes que moi : Sid, pour Sidney, et
Tom, pour Thomas. Ray, Sid et Tom, c'est nous.
Je vois, murmura Fatty. Ces diminutifs sont charmants et
Ray te va comme un gant.
Ray parut flatt.
Fatty te va bien aussi, dit-il gnreusement. Tu n'es pas trop
maigre. Et Pip est un diminutif trs court... juste comme toi qui as
encore besoin cl grandir.
Les apprciations de Ray ne plurent gure Fatty et Pip. Le
gros garon se donnait vraiment trop d'importance.
Betsy intervint.

J'espre que vous passerez de bonnes vacances chez votre


oncle , commena-t-elle en dployant la plus extrme politesse.
Ray mit une sorte de gloussement ddaigneux.
Peuh ! Mon oncle ! Le pauvre ! Il craint que vous ne
m'entraniez dans de dangereuses aventures... J'ai failli me (ordre de
rire en entendant a! coutez-moi un peu, vous .mires! Si vous
dnichez quelque mystre, eh bien, venez m'en parler! Moi, Ray
Groddy, je me charge de prouver mon onde que je suis plus malin
que lui!
Tu n'auras pas grand mal, dclara Fatty avec gravit. Compte sur
nous, Ray. Ton oncle nous a interdit de nous mler d'aucun problme
policier. Aussi tu pourras nous remplacer le cas chant. Nous te
passerons tous les tuyaux.
- Chic alors ! Vous feriez a pour moi ?
- Bien sr, affirma Fatty. Mais il ne faudra pas dire (on
oncle d'o tu tiens tes indices. Il se mettrait en colre.
- Dis donc, Ray, murmura Betsy, est-ce que tu voudrais me
rendre le carnet que je t'ai donn. Il tait pour Fatty!
Ray tira regret le carnet de sa poche.
Dommage! soupira-t-il. Je me proposais d'y crire mes
pouasies.
- Tes... quoi?
- Mes poumes, quoi! expliqua Ray d'un air pompeux. Je lais
des vers, vous savez! J'aime la pouasie.
Les enfants ne rirent pas de la ridicule prononciation de Ray. Ils
taient bien trop surpris par sa dclaration.
Et quelle sorte de posie composes-tu? demanda Fatty.
- Tenez, je vais vous en rciter une! proposa Ray d'un air
pntr. coutez a! Je l'ai intitule Le Pauvre Cochon mort !
Il s'claircit la voix et commena :
Pauvre petit porc mort... Quand soudain on entendit son
oncle s'crier :
Rray! Rrentrre tout de suite! J'ai besoin de toi!
Les enfants s'gaillrent comme une vole de moineaux.

CHAPITRE IV
FATTY FORGE UN MYSTRE
Ray se trouva libre il courut rejoindre ses
nouveaux amis. Ds lors, il ne cessa de les harceler. A chaque instant il
leur demandait s'ils ne flairaient pas un mystre. Il insistait pour
leur rciter des poumes de sa composition. Et puis, chose qui
choquait beaucoup les enfants, il leur disait volontiers du mal
de son oncle.
Personnellement, je n'ai pas trop bonne opinion de Cirrculez,
dclara Larry aux autres, mais je trouve laid que Ray souligne ses
dfauts alors qu'il vit sous son toit. Mais Ray, qui manquait de
dlicatesse, ne se gnait pas pour raconter que son oncle dvorait
DS

QUE

comme un ogre, ce qui expliquait sa corpulence, et aussi qu'il


s'octroyait volontiers une petite sieste l'aprs-midi, au poste de police.
Mon oncle, disait-il encore, serait bien content de
pouvoir vous mettre en prison un jour ou deux. Il vous trouve tous
insupportables. Il apprcie la svrit de tes parents, Pip, mais il
estime que les tiens, Fatty...
Fatty l'interrompit avec indignation.
coute, Ray. Tu ne devrais pas rpter ce que te confie ion
oncle. Il serait fch s'il le savait.
- Penses-tu! s'cria Ray en s'esclaffant. Au contraire, il
espre bien que je vous le redirai! De la sorte, vous savez ce
qu'il pense sans qu'il ait besoin de vous le dclarer lui-mme.
- Ah! c'est ainsi! s'exclama Fatty encore plus indign. Eh
bien, dans ce cas, tu feras savoir ton oncle que nous le considrons
comme un...
- Je t'en prie, Fatty! coupa Betsy, alarme. Il viendrait se
plaindre mes parents.
- Il ne peut pas se plaindre tes parents de ce que j'aurais
dit, moi\
- Oh! si. Il en est bien capable! jeta Pip. Je l'imagine d'avance
entrant dans notre salon, comme un gros taureau...
Ray clata de rire et Pip se mordit les lvres. Oncle Thophile
va tre ravi' d'apprendre que tu l'as compar un gros taureau, Pip !
- Si tu lui rptes a, je te rduirai en compote! promit Pip,
furieux d'avoir eu la langue trop longue devant Ray.
- Tais-toi, Pip! ordonna Fatty. Tu ne sais mme pas boxer. Tu
devrais apprendre la boxe ton cole, comme je le fais moi-mme. Si
tu me voyais quand je m'y mets... Le mois dernier je me suis mesur
un garon deux fois plus grand que moi. Eh bien, au bout de cinq
minutes...
- Tu lui as fait mordre la poussire, acheva Larry, aprs lui
avoir mis les deux yeux au beurre noir et le nez en capilotade.
- Comment le sais-tu? demanda Fatty d'un air tonn. Je t'en ai
dj parl?
- Non, rpondit Larry en se tordant de rire. Mais tes histoires
finissent en gnral de cette manire.
Toujours pas trace d'un nouveau mystre? s'enquit

Ray qui n'aimait pas rester longtemps en dehors de la


conversation.
Fatty oublia de chercher querelle Larry pour prendre
immdiatement un air nigmatique.
Ma foi, commena-t-il en faisant semblant d'hsiter... Non,
aprs tout, je prfre ne rien te dire, Ray. Tu serais capable de le
rpter ton oncle.
Ray mordit aussitt l'hameon.
Oh! je devine que tu es sur une piste. Rappelle-toi ta promesse,
mon vieux. Tu t'es engag me tenir au courant... Ce serait tellement
chouette si je venais bout d'un problme policier au nez et la barbe
de l'oncle Thophile!
- Et puis, tu pourrais mettre ton triomphe en vers! suggra Daisy
d'un air innocent.
- a ferait une jolie pouasie! renchrit Pip.
Betsy ne put s'empcher de rire. Ray frona les sourcils. Il tait
susceptible et souponnait que, parfois, les autres se moquaient de lui
sans en avoir l'air.
Mais, en l'occurrence, sa curiosit l'emporta sur sa mauvaise
humeur. Il insista :
Allons, sois chic, Fatty! Parle-moi de ce mystre que tu as
flair.
Bien entendu, Fatty n'tait sur la piste d'aucun mystre. Il avait
mme l'impression que les vacances s'couleraient, tristes et
monotones, sans que rien d'un peu excitant lui permt de faire talage
de ses talents de limier. En un sens, Ray constituait une manire de
compensation. Il allait fournir aux Cinq Dtectives l'occasion de
s'amuser ses dpens.
Fatty continua donc afficher de grands airs mystrieux. Et
quand il rpondit, ce fut dans un chuchotement :
Eh bien, Ray, puisque tu veux vraiment tout savoir...
commena-t-il.
L-dessus, il s'interrompit pour regarder derrire lui comme s'il
avait redout que quelqu'un ne ft en train d'couter. Ray sentit un
petit frisson de joie lui parcourir l'chin. Alors, sa profonde
dception, Fatty parut renoncer en dire plus long.

Eh bien, Ray puisque tu veux vraiment tout savoir...

Non, Ray, soupira-t-il. Tout bien rflchi, mieux vaut que je


me taise. Cette affaire est encore fort imprcise. J'attendrai d'en savoir
davantage pour te communiquer des renseignements.
Mais Ray n'entendait pas en rester l. Il agrippa par le bras le
chef des Dtectives.
Allez, Fatty! Dis-moi tout. Je te promets de ne pas en souffler
mot mon oncle.
Larry, Daisy, Pip et Betsy durent faire un effort pour ne pas
clater de rire. Ils savaient que Fatty jouait la comdie au gros garon.
a Non, Ray, rpta Fatty. Les autres eux-mmes ne sont pas
encore au courant. J'ai besoin d'tudier le cas avant de rien
entreprendre.
Trs bien, j'attendrai... On dirait que c'est srieux... Au
fait, mon vieux, tu ne crois pas que je devrais avoir un carnet
pour tout marquer dedans quand le moment sera venu?... Un carnet
comme celui que Betsy t'a offert?
Bonne ide, approuva Fatty. Mais tu as dj un calepin dans
ta poche. Sors-le donc. Nous verrons ce que nous pouvons y inscrire !
Non, non, pas celui-l! Je le rserve mes pouasies! s'cria
Ray en tirant l'objet de sa poche. Tenez, j'ai prcisment crit un
poume hier soir... un trs joli poume en vrit! Il s'appelle Le
Pauvre Vieux Cheval. Vous voulez que je vous le lise?
Heu... une autre fois! dit Fatty en feignant de consulter sa
montre! Comme l'heure passe! Nous sommes dj en retard. Procuretoi un autre carnet, Ray, et je t'apprendrai y inscrire proprement des
notes policires. Au revoir, mon vieux!
Les Cinq Dtectives s'loignrent en riant sous cape, Foxy sur
leurs talons. Ray, de son ct, alla retrouver son oncle.
Ray et ses poumes! s'cria Daisy en s'esclaffant. Oh! je
voudrais lui chiper son carnet de posie pardon, de pouasie! et y
crire quelques vers de ma faon sur notre cher vieux Cirrculez !

H! Tu me donnes une ide! murmura Fatty d'un air rveur.


Je vais y rflchir... Et maintenant, Dtectives, il s'agit de trouver une
gentille fausse piste sur laquelle lancer Ray. Nous ne devons pas le
dcevoir, ce brave garon ! Nous allons lui procurer un peu de bon
temps.
La petite troupe se rendit dans la chambre de Pip pour y tenir
conseil. Fatty parla le premier.
Nous pourrions peut-tre essayer quelques dguisements,
proposa-t-il.
Oui, oui, approuvrent les autres en chur.
Mais avant tout, l'essentiel est de dresser un plan.
Voyons, faites travailler vos mninges...
Que dirais-tu d'un mystrieux enlvement? Suggra Larry.
Des ravisseurs inconnus se seraient empars de l'enfant d'un
richissime homme d'affaires et le retiendraient prisonnier. Nous
lancerions Ray sa recherche avec mission de le sauver !
Il pourrait aussi y avoir de fantastiques et inexplicables
lumires brillant la nuit dans la campagne, dit Betsy son tour. Ray
serait charg de les reprer.
Nous pourrions aussi inventer un vol important... avec le
butin dissimul quelque part. Ray devrait le retrouver, ajouta
Daisy.
Pourquoi ne pas lui mettre sous le nez une jolie collection
d'indices qui ne voudrait rien dire du tout mais qui l'intriguerait
normment? hasarda Pip. C'est un truc dont nous nous sommes
servis une fois dj, dans l'affaire du chat siamois 1. Rappelezvous... Cirrculez avait rcolt avec un soin touchant tous ces faux
indices. Ce que nous avons pu rire !
A ce souvenir, les Dtectives s'esclaffrent. Puis Fatty reprit son
srieux.
Vos ides sont excellentes! dclara-t-il ses camarades. Nous
pouvons aussi bien les utiliser toutes. Autant faire bonne mesure
notre cher Ray! Et au cas o Cirrculez aurait vent de la chose, eh bien,
tant mieux! Je crois que
1. Voir Le Mystre du chat siamois, dans la mme collection.

Ray sera incapable de tenir sa langue et que son oncle voudra


fourrer son nez dans nos affaires. Il essaiera de savoir ce qu'il y a de
vrai dans ce que son neveu lui racontera. Nous les Ferons marcher
tous les deux !
a sera moins passionnant qu'un vritable mystre, soupira
Betsy, mais a nous distraira tout de mme. Et puis... je ne suis pas
fche de jouer un tour M. Groddy! Il ne cesse de se plaindre de
nous nos parents et c'est sa faute si nous devons renoncer d'avance
rsoudre une nigme pendant ces vacances !
Il ne nous reste plus qu' passer l'action, dclara Fatty.
Ray ne va pas tarder reparatre avec un carnet de notes. Nous
l'aiderons mettre des en-ttes aux pages : Preuves ,
Suspects , Progrs , etc. Puis nous commencerons lui
fournir quelques indices. Encore faut-il prparer ceux-ci
l'avance. Vous allez voir comment il va se gonfler en les dcouvrant
avant nous! Pour le scnario, je vais imaginer une histoire
sensationnelle, que je ne vous dirai pas tout de suite afin qu'elle
vous semble frache le moment venu. Vous pourrez plus facilement
m'couter en ouvrant de grands yeux et en feignant l surprise.
J'espre que Betsy saura tenir son rle, grommela Pip. Elle a
un peu trop tendance rire quand il ne faut pas. Si elle allait vendre la
mche...
Moi! s'cria Betsy, indigne. Je sais garder mon srieux aussi
bien que toi. N'est-ce pas, Fatty?
Mais certainement! s'empressa d'affirmer Fatty avec un
gentil sourire. Et tu es un trs bon petit dtective. Tu ne
nous trahiras pas. Tu auras l'air encore plus tonn que les autres, je
parie, quand je dbiterai mon histoire ce gobe-mouches de Ray.
Allons, bon! grogna Pip. On nous appelle pour le
djeuner. Il nous faut lever la sance! C'est toujours comme a! On
doit se sparer au moment o l'on s'amuse le mieux.
Sois patient! conseilla Fatty en prenant cong. Bientt nous
nous amuserons cent fois plus encore !

CHAPITRE V
L'ANTRE DE FATTY
suivant, Ray reut de Fatty un billet qui le remplit
d'aise : L'affaire se corse. Dsire te parler. Rendez-vous au
fond de mon jardin, 11 h 30. F. T. M. Groddy vit son neveu lire et
relire ce billet. Qui t'a envoy a? demanda-t-il d'un ton
souponneux.
- Un copain! rpondit Ray avec dsinvolture en fourrant le
papier dans sa poche.
- Montrre-moi cela! exigea M. Groddy, vex.
- Impossible. C'est personnel. Le policeman clata.
Perrsonnel ! Je vais t'en donner, moi, du perrsonnel ! Un gamin
de ton ge ne doit pas avoirr de secrrets !
Effray, Ray ne rsista plus. Cirrculez lut le billet en grommelant
tout bas :
LE JOUR

L'affairre se corrse? Quelle affairre? De quoi s'agit-il, Rray?


Ray rpliqua qu'il n'en savait rien, mais son oncle ne voulut pas
le croire.
Si ce misrrable galopin, cette peste de jeune Trrotte-ville
manigance encorre quelque chose, je le plerrai vif, foi de Grroddy. Tu
peux lui rrpter a de ma parrt!
- Je n'y manquerai pas, mon oncle, assura Ray en filant
sournoisement vers la porte. Je rpte toujours ce que vous dites. Les
autres m'coutent avec grand intrt. Ils semblent vous apprcier
beaucoup, bien que Pip trouve que vous ressemblez un gros
taureau.
Avant que Cirrculez ait retrouv l'usage de la parole, Ray tait
dj loin... et bien content d'en tre quitte si bon compte. C'est que
l'oncle Thophile tait redoutable quand il se mettait en colre!
Le jeune garon se hta vers son rendez-vous. Au fond du jardin
des Trotteville s'levait une vieille remise dont Fatty avait fait son
refuge. Pour l'instant, les Cinq Dtectives s'y irouvaient runis.
Assembls autour d'un pole ptrole, confortablement installs sur
une peau d'ours pele et mite, ils bavardaient tout en faisant griller
des chtaignes. Ray aperut la petite assemble en regardant par la
fentre et se dpcha de frapper la porte.
Entre ! cria Fatty.
Comme il faisait bon l'intrieur! Ray soupira d'aise.
Ferme vite la porte! enjoignit Daisy en frissonnant. Bonjour,
Ray! Est-ce que l'uf la tomate de ton petit djeuner tait bon?
- Heu!... oui, rpondit Ray, berlu. Mais comment sais-tu ce
que j'ai eu pour djeuner?
- Tu oublies que je suis dtective, voyons !
Les autres rprimrent une forte envie de rire. En mangeant Ray
avait tach son pull-over de jaune d'uf et de tomate. Ces traces, bien
en vue, taient rvlatrices.
Navr de t'avoir oblig quitter ton oncle en courant! dit Fatty
son tour.

Comment! s'cria Ray de plus en plus stupfait. Vous savez


a aussi?
Les enfants se gardrent bien de lui expliquer que, comme il
arrivait sans manteau ni cache-nez et en soufflant autant qu'un phoque,
il tait facile d'en dduire qu'il tait sorti en grande hte.
Ray s'installa sur la peau d'ours. Il tait fort intrigu.
A ton tour de nous prouver tes talents de dtective, proposa
Fatty. Voyons, qu'est-ce que j'ai eu pour djeuner?
Piteux, Ray dut avouer qu'il tait incapable de le deviner.
J'ai reu ton billet, expliqua-t-il ensuite Fatty. Mon oncle l'a
vu et il l'a lu malgr moi.
- Ah! Et qu'a-t-il dit?
Il s'est mis en colre mais je l'ai calm en lui faisant
remarquer que ce mot ne le regardait pas et qu'il n'avait pas
fourrer son nez dans nos affaires. Voil comme je suis, moi !
Les autres le regardrent d'un air faussement admiratif car, au
fond, ils savaient bien que Ray se vantait.
Bravo, mon vieux! s'exclama Fatty. Allons, tends-toi bien
ton aise sur la peau de mon ours. N'aie pas peur de ses dents. Il ne
mordra plus. Il est moins froce aujourd'hui que quand je l'ai abattu
d'un coup de fusil au pays des Tipi-loulou !
Les yeux de Ray s'exorbitrent.
Quoi ! C'est toi qui as abattu cet ours ! Et qu'est-ce que je vois,
l, accroch sur le mur?
- Une peau de crocodile, expliqua Betsy en entrant dans le jeu.
Je ne me rappelle jamais si c'est le deuxime ou le troisime crocodile
que tu as tu, Fatty...'
Fatty grandit de cent coudes dans l'estime de Ray qui le regarda
avec respect, avant d'en revenir ce qui l'intressait par-dessus tout :
Dans ton billet, Fatty, tu disais que l'affaire se corsait... Tu vas
me mettre au courant aujourd'hui, j'espre?
Oui. Car le moment est venu de te confier une grave et
importante mission.

Quoi! C'est toi qui as abattu cet ours!

Ray frissonna avec dlice et couta de toutes ses oreilles. Fatty


baissa la voix :
J'ai dcouvert un mystre... heu... trs mystrieux!
- Pas possible! chuchota Ray sur le mme ton. Et... est-ce que
les autres savent?
- Pas encore. J'ai attendu que nous soyons tous runis pour
divulguer mon secret. coutez bien... Des lueurs tranges brillent la
nuit sur Green Hill, la colline verte.
- Oooh ! exhala Ray. Tu les as vues ?
- Il s'agit de deux bandes adverses, poursuivit Fatty.
L'une est spcialise dans les enlvements. L'autre se compose de
voleurs. Elles vont oprer incessamment.
Ray en resta bouche be. Larry, Daisy, Pip et Betsy, quoique
sachant quoi s'en tenir, ne purent s'empcher d'prouver un petit
frisson.
La question qui se pose, continua Fatty, est de savoir s'il est
possible d'intervenir avant que les bandits n'entrent en action.
- Nous ne pouvons rien faire! soupira Betsy d'un air
constern. On nous a interdit de dbrouiller le moindre mystre, ces
vacances-ci !
A nous aussi on a dfendu de jouer aux dtectives!
s'crirent en chur Larry et Daisy.
Oui ! C'est bien malheureux, dit Fatty. Je suis le seul
pouvoir agir, mais je ne peux rien tenter sans aide. C'est pourquoi je
t'ai demand de venir, Ray !
Compte sur moi ! s'cria Ray en bombant le torse d'un air
ravi. Voil une affaire qui promet. Je crois que je serais capable
d'crire un bon poume l-dessus !
- Oui. Il pourrait commencer comme a... suggra Fatty qui tait
capable de composer des kilomtres de vers de mirliton la file...
Un mystre se prpare
Sur le versant de Green Hill.
Deux bandes rivales gare !
Mijotent des plans subtils.

L'une vole, l'autre enlve.


Attention, odieux filous !
Avant que le jour se lve
Vous aurez affaire nous!

Les enfants clatrent de rire. Ils trouvaient Fatty impayable.


Ray, lui, restait muet d'admiration. a, c'tait de la belle pouasie !
Fatty, dclara-t-il quand il eut retrouv sa voix, tu es un gnie!
Moi, il me faudrait des sicles pour faire rimer autant de vers. Vrai de
vrai!
Sous le compliment, Fatty prit un petit air modeste.
Oh! je peux t'en rciter comme a jusqu' demain, si tu veux...
Bon, bon, coupa Larry avec impatience. Il ne s'agit pas de
vers pour l'instant. Le plus urgent, c'est de dmasquer ces bandes
rivales !
J'ai apport un carnet pour y noter les dtails de notre
mystre ! annona Ray d'un air important,
II tira de sa poche un magnifique calepin couverture noire,
pourvu d'une bande lastique et d'un crayon neuf.
On dirait un des carnets .de ton oncle, fit remarquer Betsy.
C'est lui qui te l'a donn?
- Lui, me donner un de ses prcieux carnets ! Tu plaisantes ! Je
l'ai chip dans le tiroir de son bureau !
Un silence horrifi suivit cette dclaration.
Eh bien, dit enfin Fatty d'une voix ferme, tu vas te dpcher de
le remettre l o tu l'as pris. Tu n'as pas honte, non?
Ray eut l'air tonn.
Honte de quoi? demanda-t-il. M. Groddy est mon oncle aprs
tout. Je peux lui emprunter un objet dont j'ai besoin pour devenir un
grand dtective !
On ne t'a donc jamais appris qu'il ne faut pas toucher la
proprit d'autrui? Ton oncle, ce n'est pas toi. Et chiper
ce carnet, c'est en quelque sorte le lui voler!
Ray n'avait pas envisag la chose sous cet aspect et fit aussitt
amende honorable, car c'tait au fond un honnte garon.

Trs bi en, dit-il. Je remettrai ce carnet sa place. Je ne l'aurais


pas pris pour y crire des vers, vois-tu, mais il me semblait que pour
un travail de police... Enfin, tu as raison. Je ferai comme tu me le
conseilles... et le plus vite possible encore!... avant que mon oncle
s'aperoive qu'un de ses carnets a disparu.
- En attendant, prends celui-ci. Je te le donne.
Ray reut avec reconnaissance le calepin que Fatty lui tendait.
Puis, ayant trouv dans sa poche un petit bout de crayon, il inscrivit
solennellement ce que Fatty lui dicta.
Inscris Indices en haut de cette page et rserve les
suivantes en blanc... Puis vient le mot Suspects . Tu devras en
dresser la liste, enquter sur leurs activits, leurs relations, puis les
rayer au fur et mesure que tu les auras limins.
Ray trouvait toutes ces explications palpitantes.

Il s'appliquait former ses lettres en tirant la langue lorsque


Foxy se mit aboyer.
Je parie que c'est M. Groddy, murmura Fatty en riant. C'est
gal, aprs la faon dont Ray l'a remis sa place ce matin, je m'tonne
qu'il ose venir rder par ici! Si c'est vraiment lui, Ray, tu vas le
renvoyer, n'est-ce pas?
- C'est a, envoie-le promener ! ajouta Daisy, malicieuse.
Ray commenait dj regretter sa fanfaronnade. Et quand le
gros visage de Cirrculez s'encadra dans la fentre, il laissa paratre sa
peur.
Viens tout de suite! Ray! ordonna le policeman. J'ai du trravail
pourr toi !
Ray se leva d'un bond et courut la porte. A peine l'eut-il
ouverte que Foxy se rua avec entrain sur les mollets de la Loi.
Allez! Cirrculez, sale bte! s'cria M. Groddy en donnant des
coups de pied dans le vide. Ray, rretiens-le! Cirrculez! Cirrculez!
Finalement, ce fut le policeman qui fut oblig de cirr-culer et
de battre en retraite, Ray sur ses talons. Foxy, triomphant, resta matre
du champ de bataille.

CHAPITRE VI
RAY A DES ENNUIS
CEPENDANT,

avant que Ray ne s'en aille, Fatty avait eu


le temps de lui parler de mystrieuses lumires brillant le soir sur
la colline. Le chef des Dtectives esprait bien que Ray laisserait
chapper son secret devant son oncle ou encore que celui-ci aurait
l'ide de fourrer son nez dans le prcieux carnet de notes de son neveu.
Voil un mystre invent de toutes pices, dit-il aux autres en
se frottant les mains, qui va leur donner de l'occupation tous deux! Je
vais charger Ray de dcouvrir en quoi consistent ces tranges
lumires.
Tu l'accompagneras ? demanda Betsy.
Non... Je ne peux pas tre la fois avec lui et en train de
manuvrer ma lampe lectrique, rpondit Fatty en clignant de l'il
avec malice.

Quel dommage de ne pouvoir t'aider! soupira Larry.


- Et pourquoi ne m'aideriez-vous pas? rpliqua Fatty. On
vous a interdit de vous mler d'aucun mystre, mais on ne vous a pas
dfendu de jouer un tour quelqu'un. Or, il n'y a pas de vrai mystre!
Pip et toi vous pourrez me suivre... mais pas les filles. Il fait
trop froid dehors le soir pour elles. Je leur trouverai une
autre tche. Allons, Betsy et Daisy, n'ayez pas cet air catastroph !
- Notre opration feux follets, c'est pour quand?
demanda Larry tout rjoui.
- Ce soir, ce serait trop juste. Il faut que j'aie le
temps de parler Ray. Disons demain soir! Je me dguiserai un peu.
Ray me trouvera dans un foss, par exemple, et il me prendra pour un
voleur ou un spcialiste en enlvements ! Pendant ce temps vous ferez
briller des lumires a et l...
patant! s'exclama Pip.
- On se donne rendez-vous cet aprs-midi pour le th? proposa
Daisy.
- Non, rpondit Fatty. Je ne serai pas libre. Nous avons du
monde la maison. A demain!
Pendant ce temps, Ray tait rentr avec son oncle. Sitt aprs
djeuner, Ray songea remettre en place le carnet noir qu'il avait
chip le matin M. Groddy. Il se glissa donc jusqu'au bureau du poste
de police, mais son oncle tait dj l, prt faire sa petite sieste
habituelle, et lui demanda ce qu'il voulait.
J'ai fini de laver la vaisselle, expliqua Ray, et je venais... heu...
pour savoir si vous aviez encore besoin de moi...
- Non, pas pourr le moment.
- Dans ce cas je peux vous tenir compagnie? proposa
maladroitement le gros garon en esprant que son oncle ne tarderait
pas s'endormir.
S'emparant d'un journal qui tranait, il s'assit prs de la fentre et
feignit de se plonger dans la lecture.
M. Groddy ne fut pas dupe. Son naturel souponneux le poussa
se demander pourquoi son neveu tenait tant rester dans son bureau
l'heure de la sieste.

M. Groddy ne fut pas dupe.

Brusquement, une pense lui vint... Il croyait comprendre !


C'tait cette peste de Frederick Trotteville qui avait d suggrer Ray
de fouiner dans le bureau de son oncle afin de dcouvrir s'il n'y avait
pas quelque nouveau mystre. Vilain petit espion! Bon, puisque c'tait
comme a, on allait laisser Ray commencer sa vilaine besogne et puis,
hop ! on le pincerait la main dans le sac!
M. Groddy ferma les yeux. Il fit mine de s'assoupir. Il poussa
mme le souci du dtail jusqu' ronfler un peu. Alors Ray se leva sans
bruit et se dirigea vers le bureau dont il ouvrit un tiroir. Le jeune
garon glissa vivement le carnet noir sa place mais, avant qu'il ait eu
le temps de refermer le tiroir, une voix menaante s'leva derrire lui.
Voil donc ce que tu mijotais, galopin!- Tu fouilles dans mes
papiers! Jeune saccripant! Dirre que tu es mon prroprre neveu! La
chairr de ma chairr et le sang de mon sang! As-tu donc perrdu toute
morralit?
Dans son indignation, Cirrculez allongea une bonne laloche
Ray qui protesta pleine voix :
Non, mon oncle, je ne fouillais pas dans vos affaires. Je vous
assure que vous vous trompez'! - Et que faisais-tu alorrs?
Ray, plant devant son oncle, demeura muet. Pouvait-il avouer
qu'il avait chip un carnet et qu'il tait en train de le remettre sa
place?
M. Groddy lui envoya une seconde taloche.
Tiens, attrrape a, brrigand! Ose un peu prrtendrre que tu ne
m'espionnais pas! C'est cet odieux petit Trrotteville qui t'a demand de
voirr si j'tais surr une piste quelconque, pas vrrai? Tu aurrais fait
main basse sur mes indices pourr les lui montrrer, je parrie?
Non, non, mon oncle, non ! rpta Ray qui commenait
avoir grand-peur devant la colre croissante du gros policeman. Je
n'aurais jamais fait a, mme s'il m'en avait suppli. De toute faon, il
connat l'existence de... du mystre. Il m'en a parl ce matin.
Cirrculez dressa aussitt les oreilles, tel un bon chien

de chasse. Comment! Fatty avait dnich une nouvelle nigme!


Qu'est-ce que cela pouvait bien tre? La rage menaait d'touffer M.
Groddy.
coute, dit-il Ray en se ressaisissant au prix d'un effort
considrable. Ton devoirr t'orrdonne de me rrpter tout ce que t'a
confi ce garron au sujet du mystrre. J'attends... Parle.
Ray tait partag entre le dsir de rester loyal envers Fatty qu'il
admirait normment et la crainte que lui inspirait son oncle. Celui-ci
tait bien capable de le mettre en prison s'il essayait de lui tenir tte.
Parrle! ritra M. Groddy d'une voix formidable. N'oublie pas
que je suis un rreprrsentant de la Loi et que tu me dois toute la
vrrit. De quoi s'agit-il au juste?
Oh... heu... seulement de mystrieuses lumires que l'on voit
briller sur Green Hill, expliqua le pauvre Ray perdu. a... a n'est
rien d'autre, mon oncle. Je ne crois pas que Fatty en sache
davantage. II... il m'a donn un carnet de notes... regardez! Vous
pouvez lire ce qui est inscrit dedans... pas grand-chose vrai dire.
Cirrculez, sourcils froncs, parcourut rapidement les en-ttes
calligraphis. Mentalement, il dressait un plan... Il pourrait exiger de
voir ce carnet n'importe quel moment. Et mme si Ray refusait de le
lui montrer... eh bien, en tant qu'officier de police, il avait le droit de le
consulter... mme s'il devait le prendre pendant que Ray serait
endormi.
Il rendit le calepin son neveu.
Tu n'as pas envie de rrecevoirr une trroisime taloche, n'est-ce
pas, Rray, mon garron? Alorrs, tu me tiendrras au courrant des faits et
gestes du jeune Trrotteville. Je peux compter surr toi?
Ou... oui, mon oncle, promit Ray sans conviction.
Eh bien, maintenant, occupe-toi de tes devoirrs de
vacances. a ne te ferra pas de mal de trravailler un peu!
Ray demeura pench jusqu'au soir sur ses livres et ses cahiers et,
toute la nuit suivante, il rva d'ours, de crocodiles, de Fatty en train de
rciter des vers et mme,

chose fort agrable, il rva aussi qu'une des deux bandes rivales
enlevait M. Groddy et l'emportait bien loin...
Le lendemain matin, Ray pensa tout de suite aller rejoindre ses
nouveaux amis. Par malheur, son oncle le consigna au logis avec
mission de classer des dossiers et de nettoyer des tagres. Cette
occupation lui prit toute la matine.
Dans l'aprs-midi, M. Groddy retint galement son neveu auprs
de lui, au poste de police, tandis qu'il faisait une petite sieste. Cette
douce flicit fut interrompue par un coup violent frapp la porte. M.
Groddy se rveilla en sursaut.
Je vais ouvrir, mon oncle? proposa Ray pour qui la moindre
diversion tait la bienvenue.
M. Groddy ne rpondit pas. Il se dirigea lui-mme vers la porte,
en boutonnant htivement son uniforme. Le coup lui avait sembl
imprieux. Qui sait! C'tait peut-tre l'inspecteur en chef lui-mme !
Un vulgaire particulier n'aurait jamais os frapper aussi fort... Il ne
songeait pas que l'inspecteur, lui, n'aurait pas frapp du tout...
Sur le seuil surprise! se tenait une vieille femme
entortille dans un grand chle rouge.
Je viens me plaindre de ma voisine, monsieur, dclara-t-elle
d'une voix casse. Si vous saviez ce que je dois supporter de cette
femme ! C'est la plus dsagrable crature que je connaisse, oui,
monsieur! Elle jette des dtritus dans mon jardin et elle allume des
feux d'herbe uniquement quand le vent souffle dans ma direction, et
puis elle...
Un moment! Un moment! coupa M. Groddy, ennuy.
comment vous appelez-vous et o habi...
Pas plus tard qu'hier, monsieur, elle m'a traite de
monstre. C'est une mchante femme, en vrit, et je ne puis souffrir
plus longtemps ses injures. La semaine dernire encore, sa
poubelle...
M. Groddy se rendit compte qu'il aurait bien du mal endiguer
ce flot. Il enfla sa voix :

crivez-moi tout a noirr surr blanc, dit-il. Pourr l'instant, je


suis occup!

Et il ferma la porte au nez de la plaignante. Il se rinstalla dans


son fauteuil, dboutonna son uniforme et se prpara reprendre son
somme. Mais peine deux minutes venaient-elles de s'couler qu'un
coup, plus violent encore que le prcdent, manqua de fendre la porte
en deux. C'est miracle si elle rsista.
Furieux, Cirrculez jaillit de son fauteuil et courut presque pour
ouvrir. La femme tait l, les poings sur les hanches.
J'ai oubli de vous dire, monsieur... Alors que ma lessive tait
tendue, la semaine dernire, ma voisine a lanc dessus une bassine
d'eau sale. J'ai t oblig de relaver mon linge et...
- Je vous ai dit de mettrre tout a parr crrit! hurla M.
Groddy. Combien de fois faudrra-t-il vous le rrpter?
II referma la porte grand fracas et se rassit. Presque aussitt on
frappa de nouveau. Il se tourna vers son neveu d'un air excd :
Va ouvrrir! ordonna-t-il. Ce doit trre encorre cette femme.
Rrenvoie-la, et au trrot!
Ray tira le battant. C'tait bien la plaignante. Un flot de paroles
s'chappa de ses lvres.
Ah! cette fois, c'est vous, mon garon! Vous direz votre oncle
que je m'excuse mais qu'il m'est impossible de lui transmettre mes
dolances par crit. Je ne sais ni lire ni crire. Que dois-je faire dans
ce cas? Allez le lui demander, s'il vous plat.
Tout en parlant, et la grand surprise de Ray, la femme lui glissa
un papier dans la main. Puis elle lui souffla l'oreille :
Ray! Prends a! Et maintenant, ordonne-moi de filer!
Sur le moment, Ray demeura bouche be. Il venait de
reconnatre la voix de Fatty. Nom d'une pipe! C'tait donc Fatty sous
ce dguisement! patant!
Fatty fit un clin d'il Ray et Ray retrouva sa voix.
Allez! Circulez! s'cria-t-il. Venir ennuyer mon oncle pour des
btises pareilles ! Circulez, je vous dis !
II claqua la porte avec .violence. M. Groddy en crut

peine ses yeux et ses oreilles. Ray avait su se dbarrasser de


l'importune vieille plus rapidement encore que lui-mme. Allons, on
ferait peut-tre quelque chose de lui plus tard...
Ray, qui tournait le dos son oncle, se dbrouilla pour lire en
vitesse le mot de Fatty :
a Cette nuit, ouvre l'il. Vois si les lumires brillent sur Green
Hill. Cache-toi dans le foss prs du moulin. A minuit. Rapport
demain matin.
Ray glissa discrtement le billet dans sa poche. Une animation
joyeuse s'emparait de lui la pense qu'il allait foncer tte baisse en
plein cur du mystre. Il se garderait d'en parler son oncle. Ce
Fatty! Il ne manquait pas d'audace pour tre venu, ainsi dguis,
frapper la porte du poste de police!
Ray pivota sur ses talons et fit face son oncle aprs s'tre
compos un visage.
a J'esprre que cette femme ne rreviendrra plus nous ennuyer!
grommela Cirrculez.
La femme ne revint pas. Elle se rendit tout droit dans la remise
de Fatty... Celui-ci, aprs, avoir t sa perruque grise, son chle et sa
jupe, fit disparatre toute trace de rides de sa figure. Puis il se flicita
en riant du succs de sa ruse.

CHAPITRE VII
DES SIGNAUX SUR LA COLLINE

tout le reste de la journe, Ray ne tint pas en place. Son


oncle s'en aperut et se demanda quelle pouvait tre la cause de
l'agitation soudaine de son neveu. Ray, cependant, tait un peu
ennuy. Il connaissait Green Hill mais ignorait o se trouvait le
moulin que Fatty mentionnait dans son billet.
Ne voulant pas se renseigner auprs de M. Groddy, il consulta
discrtement une carte de la rgion. Il repra le moulin, le marqua
d'une petite croix puis, du bout de son crayon, suivit le sentier qui,
remontant la rivire, y conduisait tout droit. C'est ce chemin qu'il
devrait prendre la nuit venue.
Qu'est-ce que tu rregarrdes l? demanda Cirrculez,
souponneux son habitude.
- Oh... je cherchais une agrable promenade faire dans
DURANT

les environs , rpondit Ray en remettant la carte sa place.


M. Groddy n'insista pas. Mais il se doutait bien qu'il y avait
anguille sous roche. Il en fut tout fait certain lorsque Ray demanda
aller se coucher de bonne heure, ce qui ne lui ressemblait gure...
A peine Ray fut-il mont dans sa chambre que Cirrculez
s'empara de la fameuse carte et l'ouvrit. Il vit immdiatement, soulign
au crayon, le chemin qui reliait Peterswood au vieux moulin au bord
de l'eau.
J'avais rraison, murmura-t-il. Il y a quelque chose en trrain.
Rray m'a parrl de mystrrieuses lueurrs sur Grreen Hill... a veut
dirre qu'il y a l-bas des gens qui ne devrraient pas s'y trrouver. Je vais
aller y fourrer mon nez... et pas plus tarrd que ce soirr encorre. Le plus
tt serra le mieux!
Cirrculez n'tait pas le seul se prparer pour une expdition
nocturne !
Pip et Larry mirent des piles neuves leurs torches lectriques et
dcouprent des feuilles de papiers de couleurs diffrentes qu'ils se
proposaient de placer de temps en temps devant la lentille de leur
lampe. Fatty mditait de se dguiser un peu avant d'aller se cacher
dans son foss pour causer une belle peur Ray. Ray comptait les
minutes qui le sparaient encore de l'heure du dpart. M. Groddy
n'tait pas moins impatient que lui. Il y aurait foule, le soir venu, dans
les parages de Green Hill.

M. Groddy jugea inutile de se coucher. Il avait l'intention de se


glisser dehors ds onze heures et demie, tout doucement afin de ne pas
rveiller Ray, et aprs s'tre assur que celui-ci tait endormi.
Ray, bien entendu, ne dormait pas. tendu dans son lit, les yeux
grands ouverts, il coutait l'horloge du clocher sonner les demies.
Lorsque M. Groddy entrebilla la porte de sa chambre pour contrler
son sommeil, il ferma vite les yeux et respira bruyamment. M. Groddy
se retira sur la pointe des pieds.
Ray se remit compter les demi-heures. Il croyait son

oncle au lit et dj endormi lorsque le policeman se faufila hors


de chez lui sans bruit. Cinq minutes plus tard, Ray se leva. Il s'tait
fourr sous les couvertures tout habill.
Il vrifia sa lampe de poche et constata qu'elle marchait bien.
Elle ne donnait pas une lueur trs brillante, mais enfin cela suffirait.
Le gros garon enfila son paletot, s'entortilla une charpe autour du
cou et enfona une casquette sur ses oreilles. Il descendit l'escalier
pas de loup, soucieux de ne pas rveiller son oncle... qui, la mme
seconde, se dirigeait grandes enjambes vers Green Hill.
Fatty, lui, tait dj tout prs du moulin, cach derrire un
buisson. Larry et Pip se trouvaient quelque distance de l, leur torche
la main. Ils avaient mission d'allumer celle-ci de temps en temps et
d'en projeter le faisceau lumineux en direction du vieux moulin.
Green Hill tait une minence dsertique, d'aspect lugubre. Un
vent glacial soufflait cette nuit-l sur cet endroit dsol.
M. Groddy aurait certes prfr tre chez lui, bien au chaud dans
son lit. Il avanait d'un pas lourd, en soufflant, et en imaginant tout un
tas d'agrables choses pour se consoler : un bon feu brlant gaiement,
un bol de chocolat crmeux, une bouillotte pour se rchauffer les
pieds. A cette minute prcise, une lueur brilla non loin de lui.

Le gros policeman se blottit contre une haie. Ainsi, cette peste de


petit Trotteville avait raison! Il se passait bel et bien d'tranges
vnements sur Green Hill. De quoi pouvait-il s'agir?
Cirrculez carquilla les yeux dans l'obscurit, oubliant presque
de respirer. Ah! Une lumire rouge... Elle avait brill par deux fois!...
Et maintenant, une autre, verte... Celle-l brillait cinq fois... Et encore
une troisime, bleue celle-ci, en un unique clair.
Larry et Pip s'amusaient beaucoup allumer et teindre leur
torche. Ils espraient bien que Ray voyaient leurs signaux et s'en
merveillait.
Fatty, de son ct, attendait avec une impatience crois-

sant l'arrive du neveu de Cirrculez. Pourquoi tardait-il autant?


Toute cette dbauche de lumire tait vaine s'il n'tait pas l. S'tait-il
endormi dans son lit? Non, Fatty ne le croyait pas! Alors?
Soudain, le chef des Dtectives entendit une respiration haletante
non loin de lui. Enfin! Ce devait tre Ray! Sans doute s'tait-il cach
proximit. Peut-tre ne savait-il pas au juste o se trouvait le moulin ?
Flash! Flash! Flash! Les signaux lumineux continuaient jeter
des clairs au flanc de la colline. M. Groddy se demanda un moment
s'ils ne correspondaient pas l'alphabet morse. Puis il chercha
reprer l'endroit o des mains invisibles les mettaient. Enfin, il se
posa la question : qui taient-ils adresss? Peut-tre quelqu'un
dissimul dans le vieux moulin. Celui-ci, presque en ruine, n'abritait
plus que des araignes et des rats.
M. Groddy bougea pour viter une crampe, et une branche morte
craqua sous lui. Il s'immobilisa, esprant n'avoir pas trahi sa prsence.
Les lumires continuaient clignoter gaiement. M. Groddy devait-il
en rfrer l'inspecteur Jenks? Tout bien rflchi, il dcida d'aller au
fond des choses et de rsoudre ce mystre avant le jeune Trotteville.
Soudain, les signaux cessrent. Depuis vingt minutes que Larry
et Pip actionnaient leurs lampes, ils en avaient assez. Transis de froid,

ils rentrrent chez eux, contents de leur exploit. Ils avaient rendezvous avec Fatty le lendemain matin. Le chef des Dtectives leur
raconterait alors ce qui se serait pass entre lui et Ray.
Lorsque la colline fut redevenue obscure, M. Groddy s'carta
avec prcaution de la haie et se mit longer le foss. Fatty l'entendit et
crut que c'tait Ray. Songeant que Ray ne le dcouvrirait peut-tre pas,
il rsolut de lui tomber dessus l'improviste et de lui causer la plus
belle frayeur de sa vie. Mais auparavant l'ide lui vint de le mystifier.
Fatty se mit donc miauler, exactement comme un chat. M.
Groddy s'arrta, saisi. Un chat? Dehors par ce froid et si loin du
village ? Pauvre bte !

Cirrculez, terrifi de sentir quelqu'un ses trousses, buta sur une


souche et s'tala.

Minet, minet ! appela-t-il.


- Cot, cot, cot, cot! lui rpondit ce qui semblait tre une poule.
Une poule! A qui appartenait-elle? M. Groddy frona les
sourcils. Elle avait d s'chapper d'un poulailler... Soudain clata ses
oreilles le mugissement d'une vache. Cirrculez fit un bond de surprise.
Une vache, maintenant!
Le gros policeman se reprsenta Green Hill soudain peuple de
chats, de poules et de vaches au beau milieu de la nuit. C'tait
stupfiant. Il n'y comprenait rien et se pina le gras du bras pour se
convaincre qu'il ne rvait pas.
Alors, dcid trouver cette vache vagabonde, il alluma sa
lampe de poche et se mit chercher autour de lui. Fatty, riant sous
cape, se fit tout petit derrire son buisson. Il croyait avoir affaire Ray
et, pour l'intriguer davantage encore, se mit pleurnicher comme un
bb.
Pour le coup, Cirrculez se figea sur place. C'en tait trop! Un
bb ne pouvait pas se trouver seul cette heure, en plein hiver, sur la
colline. Il se tramait quelque chose dans l'ombre. La prudence
conseilla M. Groddy de battre en retraite. Il dcampa...
Fatty entendit le bruit de ses pas. Il ne pouvait pas laisser Ray
partir comme cela. Il allait lui courir aprs, lui sauter dessus, lui
donner une bonne bourrade dans le dos et ensuite lui permettre de filer
toutes jambes. Ray ferait sans doute alors un rapport circonstanci
des mystres de Green Hill son oncle et celui-ci aurait de quoi
s'occuper!
Fatty se lana donc la poursuite du policeman. Cirrculez,
terrifi de sentir quelqu'un ses trousses, buta sur une souche et
s'tala, la face contre terre. Fatty dgringola sur lui et, fidle son
programme, lui donna une tape dans le dos. Il s'amusait normment...
Mais voil que Ray se rvlait plus fort qu'il n'aurait cru. Il se
redressait d'un bond, secouait Fatty de ses paules et l'empoignait
d'une main ferme.
Je vous tiens, mon ami ! En prrison, brrigand !
Fatty reut un choc terrible. En un clair il comprit

que sa victime tait, non pas Ray, mais son oncle. D'un effort
dsespr, il se libra de l'treinte du policeman. Faisant des vux
pour que M. Groddy n'ait pas le temps d'allumer sa torche avant que
lui-mme ait disparu, Fatty dvala le flanc de colline toute vitesse.
Les ides se pressaient en dsordre sous son crne. Cirrculez! O donc
tait Ray? Comment ragirait le gros homme s'il arrivait identifier
son agresseur?
Cependant, Cirrculez actionnait en vain le bouton de sa lampe :
l'ampoule s'tait casse dans sa chute. Qu'importait! M. Groddy tait
content de lui. Il avait effray l'individu qui avait eu le front de
l'attaquer.
C'tait pourrtant un homme rrobuste, se disait-il. Prresque un
colosse. Il m'est tomb surr le dos comme une tonne de brriques, mais
je m'en suis aisment dbarrass.
II descendit la colline avec prcaution. Personne ne l'attaqua en
route. Et il n'entendit aucun bruit suspect. Chat, poule, vache et
marmot semblaient s'tre vanouis dans l'obscurit.
Quelle nuit! songeait le policeman. Une mnagerie en dlirre !
Un gant qui me saute dessus ! Des signaux lumineux
incomprhensibles ! Oh ! il faudra que je tirre tout cela au clairr !
Fatty, de son ct, rentra chez lui saris traner.
Larry et Pip taient dj au lit, tout heureux de retrouver leur
bouillotte et de se rchauffer. Avant de s'endormir, ils imaginrent ce
qu'avait pu tre la rencontre de Fatty et de Ray.
Ni l'un ni l'autre ne se doutait que Ray ne s'tait pas rendu
Green Hill. Qu'tait-il arriv au neveu du policeman? Eh bien, lui
aussi avait eu sa petite aventure...

CHAPITRE VIII
L'AVENTURE DE RAY
RAY,

cette nuit-l, avait une excellente raison pour ne pas tre au


rendez-vous assign par Fatty! il s'tait tromp de chemin...
Au lieu de longer la rivire en amont, il l'avait longe en aval,
tournant par consquent le dos Green Hill. Sans se douter de son
erreur, il marcha ainsi pendant des kilomtres ( ce qu'il lui sembla du
moins) sans rencontrer aucun moulin.
Il devait tre maintenant minuit pass et Ray ne savait
absolument pas o il se trouvait. Heureusement qu'il avait la rivire
pour le guider! Il continua donc suivre le sentier glac, cherchant en
vain trace de Green Hill. Le pauvre Ray aurait fait un bien mauvais
pigeon voyageur! A minuit et demi toutefois il commena s'inquiter
et comprendre qu'il faisait fausse route. L'heure des vnements

mystrieux sur la colline tait passe : aucune lumire ne devait


plus briller.
II vaut mieux que je rentre, se dit Ray tout frissonnant. Si Fatty
est all l-bas de son ct, il doit tre reparti prsent.
Alors, juste comme il s'apprtait retourner sur ses pas, il
s'arrta, saisi : une clart venait de fulgurer non loin de lui pour
disparatre presque aussitt. Puis il entendit un bruit et tendit l'oreille.
Il reconnut le ronflement d'un moteur de voiture. Dans l'obscurit, il
ne pouvait distinguer l'auto elle-mme, mais il tait vident qu'elle se
rapprochait. Pourquoi le conducteur avait-il teint ses phares?
La voiture s'arrta soudain. Ray perut un bruit de pas... des pas
prcautionneux qui faisaient crisser l'herbe couverte de givre du
chemin. Deux hommes marchaient dans l'ombre. Puis une voix
s'leva:
Bonsoir, Rolland. Merci de m'avoir ramen. A demain.
L'un des deux hommes parut s'loigner et Ray devina que l'autre
remontait en voiture. Celle-ci dmarra et passa, tous feux teints, non
loin du jeune guetteur. Puis le bruit du moteur dcrut peu peu.
Bientt le silence retomba.
Ray, bien qu'il et grand froid, ne se sentait pas d'aise. Ces deux
hommes dans la nuit, cette voiture mystrieuse excitaient son
imagination. Fatty aurait d tre l, ses cts, pour l'aider rsoudre
ce mystre. Car il s'agissait du fameux mystre, bien entendu! Mais
ces hommes taient-ils des voleurs ou appartenaient-ils la bande des
ravisseurs? Voil ce que Ray n'aurait su dire...
Le garon fit demi-tour et, marchant aussi vite qu'il le pouvait,
reprit la direction du village. Il arriva enfin, grelottant de froid, la
maison de son oncle. Il rentra par la porte de derrire. M. Groddy
s'tait recouch entretemps et ronflait de tout son cur. Il ne se doutait
gure de l'quipe nocturne de son neveu. Celui-ci, de son ct,
ignorait que son oncle tait all minuit sur la colline.
Le pauvre Ray ne s'endormit pas immdiatement. D'abord, parce
qu'il avait bien froid. Ensuite parce qu'il tait

dpit de ne pouvoir rien dduire de ce qu'il avait vu et entendu.


Fatty, sa place, aurait certainement chafaud quantit d'hypothses.
Le lendemain matin, ni l'oncle ni le neveu ne soufflrent mot de
leurs aventures pendant le petit djeuner.
Mais M. Groddy songea que Ray, en allant retrouver ses amis,
rcolterait peut-tre quelques renseignements concernant le mystre.
Et s'il les consignait par crit dans son carnet de notes, lui, Groddy,
pourrait en faire son profit. Aussi dit-il au garon d'un air bonhomme :
Aujourd'hui, Rray, tu ferras ce que tu voudrras. Je te donne
campos.
- Merci, mon oncle , rpondit Ray, enchant.
Sitt son djeuner aval, il se prcipita chez Fatty. Fatty n'tait
pas dans sa remise mais avait laiss un petit criteau accroch en
vidence sur la porte :
Je suis chez Pip. Viens nous y rejoindre.
Ray comprit que ce message tait pour lui. Il courut chez Pip.
Betsy le vit arriver et lui cria d'entrer par la porte de derrire. Chemin
faisant, Ray croisa Mme Hilton. Intimid, il oublia de retirer son bret
pcOir la saluer ce qui lui attira une remarque sur son manque de
politesse. Tout confus, il se hta de monter aprs avoir bredouill une
excuse. C'est que les parents de Pip et Betsy ne badinaient pas avec les
bonnes manires !
Les Cinq Dtectives taient runis dans la salle de jeu.
Alors, Ray! s'cria Fatty. Que s'est-il pass hier soir? |c suis
all Green Hill et tu n'y tais pas. Tu t'tais endormi, j'imagine?
- Jamais de la vie! protesta Ray avec indignation. Je me suis
guid sur la rivire aprs avoir consult une carte, mais j'ai
d me tromper de direction car je n'ai vu aucun moulin. Je ne sais
pas o je suis all au juste. Mais j'ai lout: de mme aperu une
lumire mystrieuse, parmi des sapins.
Impossible! dclara Larry. Pip et moi nous tions Green Hill
aussi. C'est l et pas ailleurs que les lumires ont brill.

Ray eut l'air vex.


Je sais bien ce que j'ai vu... et je ne raconte pas
d'histoires. Il y avait une lumire suspecte l o j'tais.
Est-ce que tu as dis ton oncle que tu te proposais d'aller
Green Hill cette nuit? demanda Fatty.
- Bien sr que non. Du reste, il tait couch quand je suis parti.
- Voil o tu te trompes, Ray. Il tait sorti lui aussi... et se
trouvait Green Hill.
- Je ne te crois pas, dclara Ray d'un ton dgot.
En somme, tu traites Fatty de menteur? s'cria Pip
indign.
- Vous m'accusez bien de mentir, vous, quand j'affirme avoir vu
une lueur mystrieuse.
- Calme-toi, dit Fatty. Voyons, pourquoi ne me crois-tu pas
quand je t'assure que ton oncle tait sur la colline la nuit dernire ?
- Parce que je l'ai entendu ronfler comme un soufflet de forge
lorsque je suis rentr.
- Et ronflait-il comme un soufflet de forge lorsque tu es sorti?
Ray rflchit une minute, sourcils froncs. Non, avoua-t-il
enfin. Il pouvait donc s'tre gliss dehors sans que je
l'entende? C'est a que tu veux dire?
- Exactement, mon vieux. Et il est rentr avant toi. Par
exemple, ce que je me demande c'est pourquoi il est sorti. Puisque
tu ne lui as rien rvl de tes projets, comment a-t-il pu savoir
que quelque chose se tramait Green Hill?
Peut-tre, suggra Daisy, a-t-il trouv le billet que tu
as remis Ray, Fatty!
- Pas de danger! s'exclama Ray. Je ne l'ai pas laiss
traner. Je... je l'ai mch et aval... comme je l'ai vu faire
une fois au cinma, dans un film policier, propos d'un papier
important!...
- Tu es hroque, dclara Fatty en riant. Tu aurais trs bien pu te
contenter de dchirer mon billet en menus morceaux ou de le brler.

- En attendant, reprit Ray, je ne vous mens pas quand je soutiens


que j'ai vu briller une lumire. Elle s'est teinte presque
immdiatement puis j'ai entendu un bruit de moteur, et une voiture est
arrive tous feux teints. a m'a paru bizarre et j'ai pens que notre
mystre ne se limitait pas Green Hill.
Les autres commenaient couter Ray avec intrt. Il
poursuivit :
L'auto s'est arrte non loin de moi et j'ai entendu parler deux
hommes. L'un d'eux a murmur : Bonsoir, Holland. Merci de
m'avoir ramen. A demain. L'autre a rpondu quelque chose
d'indistinct puis l'auto est repartie. Aprs a, je suis rentr droit la
maison.
Un silence suivit. Si les enfants avaient souponn Ray de
mensonge au dbut, ils taient maintenant convaincus de sa bonne foi.
Le neveu de Cirrculez n'avait pas voulu se vanter car, dans ce cas il
aurait invent plus d'une voiture, plus de deux hommes et une
conversation plus toffe. Or, son histoire simple semblait vraie.

As-tu parl de a ton oncle? s'enquit le chef des Dtectives.


Non, rpondit Ray. Et je ne lui dirai jamais rien. Hier, il m'a
flanqu des taloches parce qu'il m'a pinc juste au moment o je
remettais le carnet noir sa place. Il m'a accus de l'espionner... Il a
plutt la main lourde, vous savez, l'oncle Thophile!
- Pauvre Ray! murmura Betsy dont le bon petit cur tait
toujours prt s'apitoyer.
C'est gal, dclara Fatty en hochant la tte. Si tu n'avais pas
eu la fcheuse ide de prendre ce carnet, cela ne serait pas arriv. Au
fond, tu as mrit ta punition. Dis-toi a pour te consoler.
Ray frona les sourcils. Il retint la rplique cinglante qu'il avait
sur les lvres. Il sentait que Fatty avait raison. Pourtant il tait furieux
que l'autre lui dise ainsi son fait, avec une franchise aussi brutale.
Mais on ne pouvait changer la nature de Fatty. Quand il pensait
quelque chose, il fallait toujours qu'il l'exprime haute voix. Rien ni
personne ne pouvait l'en empcher.
Voyons un peu, grommela Ray en revenant ce qui
l'intressait. Quel est le vritable mystre? Celui des lumires de

Green Hill ou celui de ma lumire moi, que j'ai vue prs de la


rivire?
Fatty se frotta le nez. Il tait perplexe. Il ne voulait pas avouer
qu'il avait forg le mystre de Green Hill de toutes pices et, par
ailleurs, il ne voulait pas paratre accorder de l'importance ce
qu'avait dcouvert Ray. Car, s'il s'agissait l d'un vrai mystre, il avait
l'intention de s'en occuper seul.
Je pense, dit Ray en rpondant lui-mme la question qu'il
venait de poser, je pense que le vritable mystre est celui de Green
Hill. Sans quoi, pourquoi mon oncle serait-il all l-bas?
Ce n'tait pas sans regret qu'il se ralliait cette opinion.
Tu dois avoir raison, mon vieux, s'empressa d'acquiescer

Fatty. A ta place, j'irais sur la colline voir s'il n'y trane pas
quelque indice rvlateur. Cela nous aiderait beaucoup dans notre
enqute.
- Quelle sorte d'indice? demanda Ray en retrouvant une partie
de son entrain.
- Eh bien, des mgots de cigarettes, des boutons, des
empreintes de pas... je ne sais pas au juste. Un bon dtective
n'hsiterait pas une minute les reprer.
- J'irai cet aprs-midi, promit Ray. Compte sur moi.

CHAPITRE IX
ENNUYEUSE RENCONTRE
Ray les eut quitts, les Cinq Dtectives se
regardrent. Alors, demanda Larry, que penses-tu de ce qu'a racont
Ray, Fatty? Cette lumire, cette auto sans feux, ces deux hommes dans
la nuit?
- C'est curieux. Et cette phrase : Bonsoir, Holland.
Encore une chance que Ray ait retenu ce nom de Holland!
- Si nous allions fouiner un peu du ct de la rivire? proposa
Larry.
- Interdit! rappela Pip aussitt.
- Heu... rien ne dit encore qu'il s'agit d'un mystre,
riposta Larry. Et... nous pouvons bien faire une petite promenade.
- Avec Ray? demanda Betsy.
- Hum, rpondit Fatty. Il serait capable de tout rpter
LORSQUE

son oncle. D'ailleurs, Cirrculez a de quoi s'occuper en ce


moment. Il peut mditer sur ce qu'il a vu et entendu Green Hill : des
lumires en quantit, une poule, un chat, une vache et un nouveau-n,
sans parler d'un mystrieux assaillant qui lui est tomb sur le dos.
Les autres se mirent rire. Ils s'taient tenu les ctes lorsque
Fatty leur avait narr son exploit de la veille.
Pour que Ray puisse trouver des indices sur la colline, reprit le
chef des Dtectives lorsque l'hilarit gnrale se lut calme, il serait
bon que... nous allions sans tarder en semer quelques-uns sur sa route.
Quand Ray les aura en poche, il sera trs fier et songera peut-tre
mme crire une pouasie de circonstance. Et s'il les communique
son oncle, nous aurons une nouvelle raison pour rire !
Les cinq amis, suivis de Foxy, partirent donc pour Green Hill
sitt aprs le djeuner. La journe tait froide mais ensoleille. Il
faisait bon flanc de coteau.
C'est ici que j'ai lutt contre Cirrculez, indiqua Fatty au
passage. Quel choc quand je l'ai reconnu! Il a bien failli m'attraper,
vous savez. C'est miracle que je lui aie chapp.
Dposons un premier indice, conseilla Larry... ce
bouton attach un bout d'toffe.
- O te l'es-tu procur? s'enquit Daisy, inquite. Tu ne l'as pas
arrach l'un de nos vtements, j'espre.
- Que tu es bte! Je l'ai pris au vieil impermable qui trane dans
le garage depuis des sicles..
- Indice numro deux! annona Pip.
Il sortit de sa poche un morceau de papier sur lequel tait inscrit
un numro de tlphone : Peterswood 0160 .
Ce numro ne correspond rien du tout, expliqua-t-il. Je l'ai
invent.
Tes empreintes digitales doivent se trouver dessus,
attention! s'cria Fatty.
J'y ai pens, mon vieux. J'ai mis mes gants avant de dchirer
ce feuillet dans un de mes carnets neufs... et je ne les ai pas quitts
depuis.

Bon. Parfait! approuva Fatty. Et voici l'indice numro


trois...
II jeta terre un mgot de cigare ramass dans le cendrier de son
pre.
a, c'est une preuve magnifique! fit remarquer Larry. Tous les
bandits fument des cigares dans les films. M. Groddy sera enchant si
Ray lui donne ce mgot.
Moi aussi, j'ai apport un indice, dclara Betsy... Un lacet de
chaussure rouge, coup en deux et sali.
- Trs bien, Betsy, dit Fatty. Mets-le l...
Les Dtectives poursuivirent leur route. Daisy attendit d'tre tout
prs du moulin pour laisser tomber dans l'herbe un cinquime indice.
C'tait un mouchoir en loques avec la lettre K brode dans un coin.
a K! s'cria Fatty, intrigu. Je ne connais personne dont le nom
commence par un K. Qui est-ce ?
Je n'en sais rien! avoua Daisy en riant. J'ai trouv ce
mouchoir au pied de la haie qui borde le jardin de Pip.
- Bon. Maintenant, allons-nous-en! conseilla Fatty. Il est
presque trois heures. Ray ne va pas tarder arriver, je suppose.
Joyeusement, les enfants dvalrent la colline en courant. Au bas
de la pente, ils rencontrrent M. Groddy qui, peinant sur sa bicyclette,
se dirigeait vers une ferme lointaine. Le policeman tait furieux, car
un appel tlphonique l'avait tir de sa sieste pour le lancer sur la piste
d'un chien vol. En apercevant les Dtectives juste au bas de Green
Hill, il s'arrta net et frona les sourcils d'un air souponneux.
Qu'est-ce que vous fabrriquiez l-haut? demanda-t-il d'une
voix rude.
Nous faisions une dlicieuse promenade , expliqua
Fatty avec une politesse si suave que Cirrculez se sentit l'envie de lui
donner des claques.
Au mme instant, Foxy qui flairait un trou de lapin aperut son
vieil ennemi et se prcipita vers lui toutes pattes.
Si vous ne voulez pas que votrre chien rreoive un coup de
pied, grommela Cirrculez, je vous conseille de le tenirr.

Fatty arrta l'lan de Foxy et le prit dans ses bras malgr sa


rsistance.
En outre, si vous avez l'intention de fourrrer encorre votrre nez
dans une affairre qui ne vous rregarrde pas, poursuivit le gros
policeman en roulant des yeux froces, prrenez garrde! Un bon conseil
: tenez-vous distance de Grreen Hill!
- Mais pourquoi? demanda Fatty d'un air innocent.
- C'est si agrable de descendre de l-haut en courant, ajouta
Pip.
Oh! vous, ne commencez pas! dit M. Groddy en se
tournant vers Pip. Faites comme je vous l'orrdonne : ne grrimpez plus
au sommet de Grreen Hill !
Alors, comment pourrons-nous en redescendre, soupira
Pip avec candeur.
Les autres ne purent s'empcher d'clater de rire. Au mme
instant, force de se dbattre, Foxy russit chapper son matre. Il
fit un bond et atterrit presque sur le ventre du policeman. Cirrculez
remonta vivement sur sa bicyclette.
Allez! Cirrculez! hurla-t-il aussi bien aux enfants qu'au chien.
Il lana Foxy un coup de pied qui manqua son but mais faillit
le faire dgringoler de sa selle. Fou de rage, il se mit pdaler toute
allure... et renversa presque Ray qui arrivait.
te-toi de l! clama le gros homme en rasant
dangereusement les orteils de son neveu.
Il s'loigna, poursuivi par les aboiements de Foxy.
Eh bien, dit Fatty en riant. Ton oncle est dans une belle rage.
a ne lui vaut rien de faire du vlo. Tu devrais l'avertir. C'est mauvais
pour sa tension.
Bah! rpliqua Ray qui se souciait peu de son oncle. Je viens
pour essayer de trouver des indices. Vous m'accompagnez ?
- Nous n'avons pas le temps! assura Fatty. J'espre que ta chasse
sera fructueuse, mon vieux. Tiens-nous au courant.

Cherche bien, surtout! Un vritable dtective doit toujours


tre capable de dcouvrir quelque chose.
Je ferai de mon mieux , promit Ray qui mourait d'envie de
rcolter quelques preuves tangibles de la prsence des malandrins afin
de mriter les loges du chef des Dtectives.
Les enfants l'abandonnrent ses recherches. Fatty ne parlait
pas. Betsy marchait prs de lui en silence. Elle se gardait de troubler
sa mditation. La petite fille se doutait que le cerveau de Fatty
travaillait activement.
Comme les cinq amis arrivaient la villa des Hilton, Fatty
demanda soudain :
Pip, peux-tu me procurer une bonne carte de la rgion? Parce
que, dans ce cas, j'entrerai une minute pour la consulter. Papa a
emport la sienne dans sa voiture.
- Ma foi, rpondit Pip. Je crois qu'il y a une carte dans la
bibliothque. Attends, je vais la chercher. Mais ensuite, il faudra
bien la remettre sa place.
- Naturellement!
Pip rapporta la carte et tous montrent dans sa chambre pour la
regarder. Fatty posa le doigt sur Peterswood.
Voici la rivire. De ce ct, elle va l'oppos de Green Hill et
c'est ce chemin que Ray a suivi. D'aprs ses explications il me semble
qu' partir de ce pont il a d longer l'embranchement secondaire du
cours d'eau principal. Et o cela nous conduit-il? Regardez... Il y a l
un bois de sapin avec une sorte de maison indique au milieu. Or Ray
a cru distinguer des sapins dans l'obscurit et c'est le seul endroit du
pays o il y en ait. Par exemple, si le bois m'est connu, j'ignorais qu'il
y avait une construction dans le coin.
Les autres n'en savaient pas davantage.
II faudra que je me renseigne, soupira Fatty. C'est gal, je crois
que l'histoire de Ray est vraie. Ces alles et venues mystrieuses dans
le bois de sapin m'intriguent.
C'est un mystre, n'est-ce pas? demanda Betsy, haletante.
Ma foi... a se pourrait bien!
- Tu vas t'appliquer le dbrouiller?

- Nous en reparlerons demain, Betsy. Pour le moment, je dois


rentrer car maman m'attend pour le th.
- Oh ! demain nous promet du bon temps ! rappela Daisy en
riant. N'oublions pas qu' cette heure Ray s'chine reprer nos
indices. Demain il viendra, tout glorieux, pour nous les faire admirer.
- Et nous les admirerons comme il se doit! assura Fatty avec
gravit. Allons, au revoir!

CHAPITRE X
ONCLE ET NEVEU
ce temps, Ray suivait lentement le chemin qui
serpentait au flanc de la colline. Les yeux fixs au sol, en qute
d'indices, il avait l'impression merveilleuse d'tre un limier sur
les traces d'une proie importante. A un certain moment,
constatant que le soleil commenait dcliner, l'inspiration lui vint
et il composa le premier vers d'un pome :
a Pauvre soleil couchant mourant l'horizon... Les pouasies
de Ray n'taient jamais trs gaies. Elles taient mme affreusement
tristes, mais leur auteur se complaisait dans cette tristesse.
Soudain, Ray aperut un lambeau d'toffe accroch un buisson.
Il s'en empara et l'examina. Le tissu n'avait plus de couleur. tait-ce un
PENDANT

indice? Fatty aurait sans doute pu le dire au premier coup d'il. Ray,
lui, n'en savait trop rien.
II fourra sa dcouverte dans sa poche et, du regard, continua
explorer le sol. Ah! qu'y avait-il dans ce foss? Un bouton tenant
encore un morceau de tissu marron ! a, c'tait srement un indice.
Palpitant d'motion, Ray remarqua que l'herbe gele avait t
pitine et que quelques branchettes de la haie bordant le foss taient
casses. Il en dduisit qu'un inconnu s'tait cach cet endroit et se
sentit tout fier de sa dduction.
Deux pas plus loin, Ray trouva le lacet coup. Puis le mgot de
cigare.
Hum! murmura-t-il en le flairant. Il sent bon. Celui qui l'a
fum doit tre riche. Je vois un homme vtu d'un pardessus marron,
avec des lacets rouges ses souliers, un cigare de qualit aux lvres. Il
n'y a que ce lambeau d'toffe dcolore qui ne cadre pas !
Ray trouva ensuite l'emballage d'un paquet de cigarettes et en
conclut que son suspect fumait indiffremment cigarettes et cigares.
Puis l'apprenti dtective tomba sur une vieille bote cigare. Elle tait
rouille et ne pouvait gure constituer un indice. N'empche que Ray
l'empocha comme le reste. La rcolte commenait tre abondante.
Sa joie ne connut plus de borne lorsqu'il vit le papier laiss par
Pip, dans un coin abrit du vent.
Nom d'un chien ! s'exclama-t-il. Un numro de tlphone ! Et
de Peterswood encore! C'est Fatty qui va tre content!
A quelque distance de l, le mouchoir de Daisy attira son
attention.
Voil un indice de premire classe, songea Ray. L'initiale K
indique quelqu'un dont le nom peut tre Kenneth, ou Kathie, ou... mais
peut-tre s'agit-il d'un surnom... Il faudra tudier a de prs.
Deux autres objets vinrent s'ajouter la collection d'indices de
Ray : une allumette et un bout de crayon dont l'extrmit portait les
initiales E. H. .
Lorsque Ray, tout guilleret, redescendit la colline, la nuit tombait
dj. Le gros garon tait content de soi. Lorsqu'il arriva chez son
oncle, il constata avec satisfaction que

celui-ci tait absent. Ray se fit du th puis ouvrit son carnet de notes
la page marque Indices . Il se mit alors en " devoir de dresser la liste
de ceux qu'il avait trouvs :
Indices
1. Lambeau d'toffe.
2. Bouton cousu sur tissu marron.
3. Lacet de chaussure cass, couleur rougetre.
4. Mgot de cigare.
5. Paquet de cigarettes vide.
6. Bote de cigare rouille.
7. Morceau de papier avec numro de tlphone.
8. Mouchoir en loques, marqu K .
9. Allumette brle.
10. Bout de crayon trs court, avec initiale E. H.
Dix indices! songea Ray avec satisfaction. J'ai bien travaill. Je
suis un bon dtective... Flte! Voici mon oncle.
Le gros garon se hta de fourrer ses prcieuses preuves dans sa
poche. Il achevait de faire disparatre son carnet de notes lorsque Cirrculez
entra. Ray avait un air tellement coupable que le policeman frona les
sourcils. Qu'est-ce que son neveu essayait de lui cacher?
Bonjour, mon oncle ! dit Ray.
- Qu'est-ce que tu fabrriques ainsi, attabl sans rrien devant
toi? s'enquit M. Groddy d'un ton souponneux.
- Heu... rien, mon oncle!
Je le vois bien. Et qu'as-tu fait cet aprrs-midi?
Je suis all me balader.
O a? Et avec qui?
Tout seul, mon oncle... sur Green Hill. On a une vue magnifique
de l-haut, mon oncle.
Cela ne ressemblait gure Ray d'aller se promener seul. M. Groddy
se laissa tomber dans un fauteuil qui gmit sous son poids. Il regarda son
neveu d'un il svre.

coute, Rray, mon garron! Tu es en trrain de manigancer quelque


chose avec ces cinq polissons... N'essaie pas

de prrotester. Tu sais de qui je veux parrler... et aussi que je ne


me trrompe pas. Eh bien, toi et moi, nous devons cooprrer. Nous
sommes oncle et neveu, n'est-ce pas? Dans l'intrrt de la Loi tu dois
me rrvler tout ce qui se passe.
- Tout ce qui se passe? rpta Ray alarm car il se demandait
jusqu' quel point son oncle tait au courant du palpitant mystre.
Cirrculez frona les sourcils et Ray sentit la peur grandir en lui.
Il mit la main dans sa poche pour s'assurer que les indices taient bien
l. A aucun prix il ne devait en parler son oncle. Il devait les garder
pour les montrer Fatty et aux autres.
a Oui, tout ce qui se passe, insista M. Groddy. Tu m'as bien
parrl de lumirres qui brrillaient au sommet de Grreen Hill?
C'est exact, mon oncle. Mais... je ne sais rien d'autre.

Cirrculez perdit patience. Il se leva et se dirigea vers Ray d'un air


menaant.
Prrends garrde, mon garron. Je sens la moutarrde qui me
monte au nez. Tu sais trrs bien que tu peux m'en apprrendrre
davantage.
- Non, vrraiment, je...
M. Groddy alla fouiller dans un tiroir.
Je crrois que j'ai l une solide pairre de menottes, annona-t-il.
Je vais te les passer et te fourrer en prrison un jourr ou deux, au pain
sec et l'eau. Aprrs quoi, mon garron, tu seras peut-trre dispos
parrler...
- Non, non, mon oncle, je vous en prie ! supplia Ray. Je ne veux
pas aller en prison. Je... je vais tout vous dire...
L-dessus il se mit pleurer. Le pauvre Ray n'tait pas fier de
lui. Il sentait que la petite Betsy elle-mme, menace des pires
chtiments, n'aurait pas consenti rvler les secrets qu'on lui aurait
confis... encore moins trahir ses camarades. Mais Ray tait loin
d'tre aussi courageux. L'ide de la prison l'pouvantait.
Cesse de pleurrnicher, grommela Cirrculez. Tu n'es pas encorre
sous les verrous, il me semble. C'est pourrtant ce qui attend ceux qui
rrefusent de cooprrer avec la Loi. Allons, accepte de trravailler avec
moi et tout irra bien. C'est d'ac-corrd?... Maintenant, rrpte-moi ce
que t'a rracont cette peste de petit Trrotteville.
Ray ne rsista plus. Il n'avait pas assez de force d'me pour rester
fidle ses amis.
II m'a dit qu'il s'agissait de deux bandes rivales, expliqua-t-il
en essuyant ses larmes, l'une est spcialise dans les enlvements de
personnes. L'autre est compose de voleurs.
La surprise du gros policeman tait extrme.
Quoi! s'cria-t-il d'un ton incrdule. Des ravisseurs et des
voleurs ! C'est incroyable !
- Je n'en ai vu aucun, continua Ray. Je n'ai mme aperu aucune
lumire sur Green Hill. Je n'en sais pas plus long.
Mais M. Groddy, lui, avait bel et bien vu les signaux lumineux
sur la colline. Du moment que cette partie de l'histoire de Fatty tait
vraie, il n'y avait aucune raison de douter du reste.

Des ravisseurs et des voleurs! Mais comment le jeune


Trotteville avait-il eu vent de la chose?
Cirrculez mdita un moment sur la question. Puis il songea
s'assurer que Ray le tiendrait bien au courant de tout l'avenir. Pour
commencer, il jugea inutile d'effrayer davantage son neveu. Mieux
valait au contraire le prendre par la douceur et gagner son amiti.
Aussi, au grand tonnement de Ray, son oncle lui tapota
gentiment l'paule. Il lui tendit mme son mouchoir en l'invitant
scher ses pleurs.
Tu as bien fait de te confier moi, Rray. Nous allons trravailler
main dans la main et rsoudrre ce mystrre nous deux. L'inspecteurr
Jenks te fliciterra, j'en suis srr. Il m'a dj fait des compliments de
toi.
Ceci n'tait pas vrai. Jenks avait peine regard Ray l'unique
fois o il l'avait vu et il l'avait jug tout de suite comme un garon
inconsistant et dnu d'intelligence.
Ray se sentit un peu rconfort par les paroles de son oncle bien
qu'il ft encore honteux d'avoir trahi ses camarades.
Voyons, reprit M. Groddy en troquant ses chaussures contre de
confortables pantoufles, que sais-tu encorre?
Rien du tout, mon oncle , affirma Ray en songeant avec un
remords mitig de joie qu'il avait une pleine poche d'indices.
Tu ne faisais vrraiment que te prromener sur la colline cet
aprrs-midi?
- Mais oui , rpondit Ray en se rembrunissant.
Cirrculez prfra ne pas insister. Il se proposait, le soir venu et
lorsque son neveu serait endormi, de consulter son fameux carnet de
notes. Il prit donc un journal et s'absorba dans sa lecture. Comme il
n'tait que six heures, Ray songea rejoindre les autres et demanda la
permission de sortir. M. Groddy acquiesa, dans l'espoir que Ray
glanerait quelques renseignements auprs de ses amis.
Ray ne perdit pas de temps. Il enfila son paletot et courut d'une
traite jusque chez Pip. A sa grande joie il trouva les Dtectives au
grand complet.

En effet, aprs le th, Mme Trotteville avait dcid de faire une


petite visite Mme Hilton, et Fatty, tout joyeux, avait retrouv ses
amis alors qu'il ne comptait les revoir que le lendemain.
L'arrive de Ray essouffl et triomphant rjouit les enfants.
Je vous apporte une bonne nouvelle! lana Ray. J'ai trouv dix
indices sur la colline! Que pensez-vous de a! Je viens vous les
montrer. Tenez... regardez!
II se mit fouiller dans sa poche tandis que les exclamations
secrtement ironiques fusaient autour de lui.
Bravo!... Splendide!... Merveilleux!... Ray, tu es le roi des
dtectives !

CHAPITRE XI
LES INDICES DE RAY
tala avec soin sous le nez des autres les diffrents objets
qu'il avait trouvs Green Hill. En voyant les cinq faux indices que
les Dtectives avaient dposs eux-mmes sur la colline, Betsy retint
une forte envie de rire. Qu'est-ce que vous en dites? demanda Ray,
triomphant. Le cigare indique un homme riche. Et le bouton signifie
qu'il porte un pardessus marron. De plus...
- Remarquable collection d'indices! coupa Fatty. Et tu
possdes une grande puissance de dduction, Ray! Tu dois tenir a de
ton oncle.
Flatt, Ray bomba le torse.
RAY

Bien entendu, fit-il remarquer, certains de ces objets


peuvent ne pas tre de vritables indices.
- Tu as vu a aussi? Flicitations, mon vieux. Ton aide nous est
prcieuse.
Ray continua se gonfler lorsque soudain son air glorieux
s'vanouit.
Au fait, soupira-t-il. J'ai quelque chose de terrible vous
confesser...
- Quoi donc? s'exclamrent les enfants en chur.
- Je... j'ai t lche, reconnut le pauvre Ray avec une louable
franchise, et j'ai tout racont mon oncle. Il m'y a oblig, vous
savez. Si je m'tais tu, il m'aurait mis en prison, l'eau et au pain
sec. Aussi, je... je lui ai parl des voleurs et des ravisseurs qui hantent
Green Hill. Vous allez m'en vouloir mort, c'est sr!
II avait l'air si malheureux que les Cinq Dtectives ne songrent
qu' le rconforter. Foxy lui-mme parut comprendre car il posa ses
pattes de devant sur les genoux de Ray et lui lcha la figure.
videmment, dclara Fatty, tu as eu tort de livrer nos secrets
M. Groddy. Mais je comprends qu'il a d te menacer de faon
srieuse. Tu n'as pas su rsister. Nous ne t'en gardons pas rancune,
rassure-toi.
Ray se rassrna un peu en constatant que ses amis ne le
rejetaient pas de leur cercle.
a Mon oncle, expliqua-t-il, m'a affirm que nous devions
travailler la main dans la main et que, comme j'tais son neveu et luimme un reprsentant de la Loi, je ne devais rien lui cacher. Il veut
que je lui rapporte tout ce qui arrivera par la suite.
Fatty rflchit. a lui convenait parfaitement de faire rpter par
Ray un tas d'absurdits qui auraient pour unique rsultat de mettre
Cirrculez dans l'embarras. a apprendrait au policeman terroriser
son neveu pour l'obliger trahir ses amis !
Ma foi, dit-il haute voix, ton oncle n'a pas entirement tort.
Les membres d'une mme famille doivent s'entraider. Tu pourras
passer quelques tuyaux au tonton Thophile l'avenir. Nous ne t'en
empcherons pas !

- Mais je ne veux pas cooprer avec lui! protesta Ray. Toi et


moi nous rsoudrons ce mystre ensemble !

Flatt, Ray bomba le torse.

Betsy se sentit soudain prise de piti pour Ray, Elle devinait que
le pauvre garon tait tiraill entre sa loyaut envers ses amis et
l'obissance son oncle. En outre, il avait grand-peur de Cirrculez car
il manquait de courage.
Ne discute donc pas! dit Fatty. Et pour commencer, montre-lui
tes indices. Il te flicitera certainement pour la bonne besogne que tu
as faite!
- Mais j'ai trouv ces objets pour toi... pas pour mon oncle!
s'cria Ray dsespr.
- Oh! bon! Fais comme tu voudras... Je suppose que tu as
consign tes dcouvertes dans ton carnet de notes?
- Bien sr! rpondit Ray en passant sa liste la ronde.
- Parfait! murmura Fatty qui devinait que Cirrculez ne larderait
pas mettre son nez dans le carnet de son neveu. Tu n'as pas parl
ton oncle de ton aventure de la nuit dernire, j'espre? ajouta Fatty
avec inquitude.
Il tait en effet trs important que Groddy ignort tout des
vnements tranges qui s'taient drouls dans le petit bois de sapin.
Non, non ! rpondit Ray. Je ne 'suis pas assez bte pour lui
rvler ce que je peux lui cacher. Et puis, il serait trs lch s'il savait
que je suis sorti en cachette.
Si tu nous rptais un peu ce que tu as vu et entendu l-bas?
suggra Fatty.
Ray ne se fit pas prier pour recommencer son rcit. Il employa
peu prs les mmes mots que prcdemment. Les Dtectives se
rendirent compte qu'il disait bien la vrit.
Es-tu certain qu'un des hommes appelait l'autre Holland?
demanda Fatty.
- Oui, oui! Nous avons tudi la Hollande ce trimestre-ci en
gographie et j'ai remarqu la similitude des noms.
Holland ! songea Fatty en lui-mme. Cela pourra nous clic
utile...
Il fut arrach ses rflexions par la voix de sa mre qui l'appelait
du rez-de-chausse. Larry et Daisy se levrent en mme temps que lui.
Fatty se tourna vers Ray :

Viens toi aussi ! lui dit-il. Il est temps de prendre cong.


Ray obit contrecur.
Vous savez, commena-t-il, j'ai crit le dbut d'un trs joli
poume sur le soleil couchant.
- Nous n'avons pas le temps de l'couter! s'empressa
d'assurer Daisy.
- Et comme nous le regrettons! soupira Fatty hypocritement.
Betsy se mordit les lvres pour ne pas rire. Fatty perut un
second appel de sa mre et se hta de passer la porte, Larry et Daisy
sur les talons.
Ray se glissa leur suite mais, au lieu de sortir par la porte de
devant, il obliqua vers celle de derrire. Le malheureux garon ne
tenait pas rencontrer Mme Hilton qui lui en imposait beaucoup. Il
avait peur qu'elle ne trouvt encore redire ses manires.
Ray, une fois dehors, rentra tout droit chez son oncle. A sa
grande surprise, celui-ci l'accueillit fort amicalement. En mme temps,
une agrable odeur de cuisine lui chatouillait les narines.
a Arrive, mon garron! invita M. Groddy avec cordialit. Viens
vite te mettrre table. Je t'ai prrparr un bon rrepas : une omelette
baveuse, du frromage la ccrme, et une tarrte aux frruits achete
chez le meilleurr ptissier de Peterrs-wood.
Ray en croyait peine ses oreilles. Il ne pouvait pas deviner que
son oncle s'tait dit que l'on attrapait plus de mouches avec du miel
qu'avec du vinaigre.
Tout joyeux, Ray s'assit devant son assiette pleine.
Alorrs? attaqua son oncle. Qu'est-ce que tes amis t'ont apprris
de neuf?
Rien, ma foi, mais moi je leur ai dit quelque chose.
Et quoi donc?
Que vous m'aviez demand de collaborer avec vous.
Imbcile! grommela M. Groddy. Maintenant, ils ne te
rraconterront plus rien.

- Oh ! si, mon oncle, assura Ray, la bouche pleine. Ils ont dclar
que les gens d'une mme famille devaient s'entraider. Fatty a affirm
d'autre part que j'tais trs habile comme dtective... que je devais
tenir de vous!
Cirrculez regarda le gros garon d'un air incrdule. Il se doutait
que Fatty ne devait pas avoir une haute opinion de l'intelligence de
Ray. Assurment il avait voulu se moquer de lui. Comment Ray
pouvait-il tre aussi sot et crdule!
a Tu es encorre plus bte que tu n'en as l'airr, dit-il son neveu.
Ce Fatty s'est pay ta tte. Si tu tais si malin que a, tes notes
scolairres aurraient t meilleurres au derr-nier trrimestrre.
Ray commenait s'assombrir lorsqu'il pensa soudain aux
indices qu'il avait recueillis.
N'empche que je suis un bon dtective, mon oncle. Attendez
un peu et vous verrez.
Cirrculez se retint de rpondre vertement. Pour empcher la
colre qui montait en lui d'clater, il s'appliqua manger en silence.
Ray l'imita. Aprs dner, le gros garon fit la vaisselle puis ouvrit son'
cahier de devoirs de vacances.
Trrs bien, approuva son oncle. En travaillant tu arri-verras
avoirr un cerrveau comme le mien !
Ray feignit de s'absorber dans sa tche mais, en ralit, son
esprit vagabondait. Il songeait Green Hill et ses mystres.
Ce soir-l, il se coucha de bonne heure car il tait fatigu.
Cirrculez attendit que son neveu ft endormi pour se glisser dans sa
chambre afin d'y prendre le carnet de notes de l'apprenti dtective. Ce
faisant, M. Groddy n'avait pas le sentiment de commettre une
indlicatesse. Il croyait de son devoir d'agir ainsi.
Plutt que de fouiller sur place les poches de Ray, Cirrculez
estima plus commode d'emporter ses vtements au rez-de-chausse. Il
s'installa la table et, plongeant dans la premire poche, en retira le
fameux carnet. Ses yeux s'exorbitrent la vue de la longue liste des
indices.

Nom d'un ptarrd! Il a trrouv tout a et il ne m'en a rrien dit !


Le brrigand ! Il me paierra a !
II lut et relut la liste. Soudain, une ide lui vint. Il se mit
fouiller les autres poches... et dcouvrit les dix indices. Cirrculez
souffla bruyamment et les contempla.
Un bouton sur un morceau d'toffe ! a, c'tait une preuve
importante de la prsence des malfaiteurs sur la colline! Et ce mgot
de cigare! Un cigare de luxe... (M. Groddy le flaira)... et par
consquent trs coteux!
Aprs avoir pass tous les indices en revue, Cirrculez dcida de
n'en souffler mot Ray. Mieux valait agir en secret. Il se contenta
donc de prlever un fragment du tissu marron et de recopier le numro
de tlphone. Puis il remit avec soin les dix objets dans la poche de
son neveu.
Dcrochant ensuite le tlphone, il appela le service des
renseignements et demanda quel nom correspondait au numro qu'il
avait relev. Par un hasard que Pip n'avait pas prvu, ce numro tait
celui d'un certain M. Lazarinsky. Ce nom tranger parut fort suspect
M. Groddy. Il connaissait de vue l'individu : un homme d'apparence
inoffensive, qui passait son temps cultiver les ross. Sans doute cette
innocente occupation cachait-elle des activits plus louches.
Le policeman se promit de tenir M. Lazarinsky l'il.
L-dessus, il remonta sur la pointe des pieds dans la chambre de
son neveu et remit ses vtements en place. Ray dormait de tout son
cur et ne l'entendit pas.
M. Groddy estimait qu'il n'avait pas perdu sa soire. Il s'tonnait
seulement que l'inspecteur principal Jenks n'ait pas dj eu vent des
tranges vnements de Green Hill. Eh bien, ce serait lui, Groddy, qui
ouvrirait les yeux de son suprieur. Il lui montrerait ce qui se passait
sous son nez, alors que personne ne souponnait rien...
Oui, oui... il rsoudrait lui-mme ce mystre et qui sait!
peut-tre recevrait-il de l'avancement...
Trs content de soi, M. Groddy alla enfin se coucher.

CHAPITRE XII
FATTY FAIT UNE ENQUTE
FATTY,

intrigu par le mystre du bois de sapin, dcida de


commencer son enqute. Il essaya de se renseigner auprs de sa mre
au sujet de la construction signale sur la carte, au milieu des arbres.
Mme Trotteville n'en avait jamais entendu parler. L,e facteur,
questionn, rpondit que sa tourne ne passait pas par l mais qu'il
devait s'agir d'une vaste demeure que l'arme avait rquisitionne
pendant la guerre pour en faire un dpt. Quant au bois lui-mme il
s'appelait Black Wood, le Bois Noir.
Tout cela n'clairait gure la lanterne de Fatty. Aussi le jeune
garon se dit-il que le mieux tait d'aller glaner des informations sur
place.
Le lendemain matin, donc, il se mit en route avec Larry, Daisy,
Pip et Betsy, sans oublier Foxy, naturellement.

Nous allons suivre la rivire, expliqua-t-il ses camarades,


exactement comme l'avait fait Ray. Et nous tcherons
de reprer l'endroit o il a aperu la lumire. Bien entendu, ceci
est une simple promenade pour vous. C'est moi seul qui m'occuperai
du mystre... s'il y en a un! Que votre conscience soit donc en paix!
acheva-t-il d'un ton solennel.
Les autres clatrent de rire.
N'empche, dclara Pip, que si nous apercevons quelque chose
de suspect, nous te le signalerons.
Ray, n'ayant pas donn signe de vie ce matin-l, ne faisait pas
partie de l'expdition. Fatty s'en rjouissait : il ne tenait pas ce que le
garon s'imagint que ce qu'il avait vu tait important. Et puis, comme
a, on tait sr que M. Groddy concentrerait son attention uniquement
sur Green Hill.
Ayant atteint la rivire, les enfants prirent le sentier qui la
longeait. L'air tait froid. Le sol crissait sous les pieds. La rivire
serpentait travers les champs gels. Un vent aigre soufflait. Le
paysage tait plutt lugubre.
Au bout d'un long moment, Betsy tendit la main.
Regardez! s'cria-t-elle. L-bas... sur la gauche! Est-ce que ce
n'est pas le bois que nous cherchons, Fatty?
- On le dirait bien. La rivire doit bifurquer tout prs d'ici... Oui,
voici l'endroit...! Suivons le plus petit bras. Il se dirige droit vers le
bois.
Le Bois Noir devait son nom aux arbres feuilles persistantes
qui le composaient. Son aspect tait loin d'tre rassurant. Il avait
mme l'air sinistre..
Mais les Cinq Dtectives ne se laissrent pas impressionner. Ils
taient bien trop curieux de dcouvrir ce qui se cachait parmi les
sapins sombres pour prouver la moindre crainte. Ils continurent
donc suivre le sentier jusqu' ce qu'ils fussent arrivs au bois. Fatty
s'arrta alors. Du doigt, il dsigna une piste grossire qui serpentait
non loin de l.
Nous savons, rappela-t-il, que Ray a entendu une auto tandis
qu'il se tenait debout prs du cours d'eau. La voiture en question

roulait certainement sur cette piste. Voyez, elle s'enfonce en plein cur
du bois. Peut-tre aboutit-elle l'ancien dpt militaire.
90

Son aspect tait loin d'tre rassurant.


Suivons-la, proposa aussitt Larry.
Bonne ide, acquiesa Fatty. En avant! Tu viens, Foxy?
Foxy abandonna le trou de rat qu'il tait en train de gratter pour
rejoindre son matre. La petite troupe s'engagea sur la piste.
Cependant, pour l'atteindre, les jeunes limiers durent se faufiler
travers une sorte de haie qui l'isolait du bord de la rivire.
Immdiatement, Fatty repra des traces de pneus sur le sol gel.
Oui, constata-t-il. Une voiture est bien passe par l. Ce
chemin n'est pas large mais il est carrossable.
Avanons!... Avanons! s'cria Daisy, impatiente.
Attention! conseilla Fatty en baissant la voix. A partir de
maintenant, ne parlons plus que de choses banales. Pas un mot de
mystre. Il ne faut pas que des oreilles indiscrtes puissent surprendre
notre secret !
Un agrable frisson parcourut l'chin des Dtectives. Ils
respiraient l'atmosphre mme du mystre. Ils allaient plonger en plein
dedans. Certes, on le leur avait interdit mais, aprs tout, ils n'taient
pas encore absolument certains de se trouver en prsence d'un mystre
vritable...
La piste serpentait sous les arbres presque autant que la rivire
dans la plaine. Foxy trottait en tte du petit groupe, en agitant la
queue. Soudain, il disparut un tournant, puis les enfants l'entendirent
aboyer.
D'un mme lan ils se prcipitrent pour voir de quoi il
s'agissait... et se trouvrent en face des grilles d'un portail dont les
gonds taient scells dans deux normes piliers de pierre. La chane
d'une cloche pendait hauteur d'homme. A droite et gauche des
piliers couraient de hauts murs dont la crte se hrissait de tessons de
bouteilles.
Oh! soupira Betsy mduse. C'est a, la construction que nous
cherchons?
Larry lui fit immdiatement les gros yeux et Betsy se rappela les
instructions de Fatty. Elle se mit aussitt parler tout fort d'un jeu de
construction qu'elle avait reu pour Nol. Les autres lui donnrent la
rplique. Tout en parlant

les Dtectives s'taient approchs des grilles. Un petit pavillon


s'levait au-del, en bordure d'une large alle, beaucoup mieux
entretenue que la piste extrieure. Cette alle s'enfonait au cur d'un
parc plant de grands et beaux arbres. On n'apercevait pas la demeure
principale.
Fatty regardait de tous ses yeux. Il murmura dans un souffle :
La grande maison est joliment bien cache! Si elle a t
rquisitionne pendant la guerre, elle a fort bien pu tre transforme
en dpt secret. Mais en dpt de quoi? le facteur n'a pas su me le
dire. Maintenant encore, elle pourrait tre utilise comme repaire
clandestin. Regardez ces grilles et ces normes murs qui la
dfendent!
Le chef des Dtectives tenta de pousser le portail mais il n'y
parvint pas. Larry, Pip, Daisy et mme Betsy s'escrimrent en vain de
leur ct : ils n'arrivrent pas seulement l'branler.
Soudain, Fatty considra la cloche. Et s'il sonnait? Aprs tout,
pourquoi pas? Si quelqu'un venait, il expliquerait qu'il s'tait perdu et
demanderait le chemin de Peterswood.
Aussi, au grand ravissement des autres, il s'accrocha la chane
et tira. Un tintamarre se dclencha au-dessus de la tte des enfants.
Foxy aboya avec force. Le bruit de la cloche l'avait surpris.
Brusquement la porte du pavillon s'ouvrit et un homme surgit. Il
portait des bottes et un costume de velours ctes. Il semblait de fort
mauvaise humeur.
Que voulez-vous? s'enquit-il d'une voix rude. C'est une
proprit prive ici ! Personne n'a le droit d'entrer. Allez-vous-en!
Fatty eut soudain une inspiration de gnie. Il prit un air tonn et
ravi, puis s'cria :
Sapristi! Vous ressemblez l'ordonnance du colonel Thomas.
Il ne se serait pas install ici, par hasard?
Certainement pas. Dguerpissez en vitesse! - Si ce n'est pas le
colonel Thomas, qui donc habite l? insista Fatty.

- Personne. La maison est vide. Et je ne veux voir ni enfants


ni Personne. La maison est vide. Et je ne veux voir ni enfants ni
chemineaux rder autour. Compris?
Vous n'avez pas peur de vivre tout seul au milieu du bois ?
demanda Betsy avec candeur.
Vous me faites perdre mon temps. Si vous ne partez pas, gare
vous, les gosses ! Je vais chercher mon grand fouet et je lcherai mes
chiens sur vous !
II paraissait si froce que Fatty jugea prfrable de ne plus lui
poser de questions indiscrtes.
Excusez-nous de vous avoir drang, dit-il poliment, mais
pouvez-vous nous indiquer le chemin de Peterswood? Nous sommes
venus travers champs. Je crains d'tre un peu perdu. Nous ignorons
mme le nom de l'endroit o nous sommes.
Suivez ce chemin, il vous mnera droit au village !
grommela l'homme. Surtout, ne revenez plus m'importuner!
Il disparut dans sa loge et les enfants s'loignrent sans se
presser.
Quelle aimable nature ! s'cria Daisy.
Les autres clatrent de rire.
C'est gal, chuchota Pip voix basse. Il est bien dommage que
nous ne puissions pas entrer dans ce parc...
Du geste, Fatty lui enjoignit de se taire. Quelqu'un venait dans
leur direction le long de la piste. C'tait un facteur bicyclette.
Bonjour! lui lana Fatty. Est-ce que vous pourriez nous dire
l'heure, s'il vous plat?
Le facteur mit pied terre, sourit aux enfants et consulta sa
montre.
Flte! fit-il alors. Elle est arrte. a lui arrive de temps en
temps. Il faudra que je songe la faire rparer.
C'est une trs jolie montre, s'empressa de dclarer
Fatty pour gagner les bonnes grces du facteur... Est-ce que vous allez
porter du courrier la proprit, l-bas? Nous en venons ! Nous
aurions aim admirer le parc mais le gardien n'a pas voulu nous

laisser entrer. Car l'homme qui habite le pavillon est bien le gardien,
je suppose?
Oui, un vrai cerbre! Je n'ai jamais connu quelqu'un
ayant aussi mauvais caractre. Il ne laisse entrer personne, vous
savez. Remarquez qu'on ne peut pas le lui reprocher. Son mtier est
d'obliger les indsirables passer au large. Cette proprit appartient
un vieux bonhomme mais il n'y habite pas et en demande une somme
tellement fabuleuse que personne ne pourra jamais s'en rendre
acqureur.
Tiens, tiens! murmura Fatty. Il ne vient jamais lui-mme ici?
- Pas que je sache, rpondit le facteur. Les seules lettres que
j'apporte sont pour Peters, le gardien que vous avez vu. Il en reoit
encore trop pour moi! Ce n'est pas une petite affaire que de pdaler sur
cette piste ! Allons, il faut que je vous quitte. Autrement, je serai en
retard! Au revoir, les enfants!
II se remit en selle et s'loigna en sifflotant. Fatty se frotta les
mains d'un air satisfait.
II n'y a qu'un facteur pour vous renseigner aussi bien !
s'cria-t-il gaiement.
Puis, se rappelant qu'il devait baisser la voix :
C'est une curieuse histoire, vous ne trouvez pas? demanda-t-il
aux autres dans un souffle. Une grande proprit comme celle-ci,
apparemment inhabite, entoure de murs normes et garde par un
seul homme qui vaut lui seul une meute de chiens !... Un homme qui
reoit un abondant courrier, encore! Oui, tout cela me semble louche!
Les enfants poursuivirent leur chemin en changeant leurs
impressions. D'instinct, ils flairaient un mystre...' mais ils ne savaient
par quel bout s'y attaquer encore!

CHAPITRE XIII
MYSTRE ET MYSTIFICATION
CE MME JOUR,

Ray trouva un moment pour rejoindre ses amis


et demanda au chef des Dtectives ce qu'il comptait tenter pour
claircir le mystre de Green mu.
J'ai dj fait une enqute et obtenu des informations, dclara
Fatty sur un ton confidentiel. La bande des voleurs s'apprte frapper
un grand coup. Je sais de source sre que ces misrables cacheront

leur butin quelque part dans le vieux moulin. L'ennuyeux, c'est qu'il
m'est impossible d'aller moi-mme l'y dnicher. Je dois m'occuper des
ravisseurs. Et je ne peux pas davantage en charger les autres puisqu'on
leur a interdit de se mler aucun problme policier.
Ray avait cout ce petit discours avec des yeux ronds.
Cependant, il ragit avec promptitude :
Oh! Fatty! s'cria-t-il. Si j'allais l-bas ta place?

Je crois que je serai capable de rcuprer ce qui aura t vol!


Hum! murmura Fatty en feignant d'.hsiter. Qu'en
pensez-vous, Dtectives? Est-ce que nous lui donnons sa
chance? Aprs tout, il nous a beaucoup aids en dcouvrant des
indices.
Larry, Daisy, Pip et Betsy dcidrent l'unanimit de confier
Ray l'importante mission de retrouver le butin. Le neveu de Cirrculez
ne se sentait plus de joie. Quelle vie exaltante il menait depuis
quelques jours! Cela l'inspira au point qu'il composa immdiatement
le premier vers d'un nouveau poume :
II se trame un complot sur la sombre colline... , qu'il dclama
tout haut ses amis.
Fatty s'empressa de complter :
II se trame un complot sur la sombre colline.
Des voleurs vont voler, la nuit, sous la pluie fine,
Et puis ils cacheront en secret leur butin
Que Ray leur reprendra au fond du vieux moulin !
Les enfants clatrent de rire sauf Ray qui couta avec
admiration, la bouche ouverte.
Fatty, tu es un vrai gnie! Je t'couterais pendant des heures.
Ah! on voit que tu as l'inspiration!
C'est que j'ai un secret, affirma malicieusement Fatty. Il ne
faut ni s'asseoir ni s'tendre mais rester debout, trs droit, sans

bouger. Alors, les vers vous viennent tout seuls. Tiens, comme a...
coute !
Et le chef des Dtectives se mit improviser des vers de mirliton
qu'il dvida sans reprendre haleine. Les autres se tordaient de rire.
Seul Ray semblait impressionn. Pourtant, il n'tait pas sans tristesse.
Hlas! Hlas! Jamais il ne serait capable de composer de beaux
poumes comme a ! Comment Fatty s'y prenait-il?... Au fait, ne
venait-il pas de rvler son secret?
Ray se promit de suivre ses conseils ds le. soir venu.
II se tiendrait debout au milieu de sa chambre et verrait bien si
l'inspiration lui venait.
Tout haut il dclara :
Fatty, tu es merveilleux! Tu pourrais tre un grand poute, si tu
voulais !
Penses-tu ! Je prfre devenir un grand dtective.
Mais pourquoi pas les deux la fois ?
Parce que mes vers ne valent rien alors que je sais
conduire une enqute , trancha Fatty d'un ton dfinitif.
Ray tait fort tonn. Prtendre que ses vers ne valaient rien!
Fatty tait dcidment un hros modeste.
Revenons-en la question qui nous intresse, reprit le chef des
Dtectives. Donc, nous chargeons Ray de rcuprer le butin?
Oui ! crirent les autres en chur.
Trs bien.
Quand devrai-je me mettre sa recherche? demanda Ray trs
mu. Ce soir?
Ma foi, en gnral, pour rcuprer le produit d'un vol, on
attend que celui-ci ait eu lieu, profra Fatty d'une voix suave.
Maintenant, si tu crois pouvoir mettre la main sur le butin avant
mme le cambriolage, ne te gne pas, je t'en prie!
Betsy manqua s'touffer de rire. Ray rougit. J'ai parl sans
rflchir, reconnut-il. Excuse-moi. Mais ce vol... c'est pour quand?
Les journaux te l'apprendront. Tu n'as qu' jeter un coup
d'il chaque matin sur le journal de ton oncle. Ds que tu verras qu'un
vol a t commis, tu sauras alors qu'il est temps pour toi d'aller

fouiller le vieux moulin. Tu peux mme en parler M. Groddy si tu


veux!
Un instant plus tard, Ray tant parti, les enfants purent donner
libre cours leur hilarit. Pauvre Ray! Comme il tait facile de le
mystifier ! Et ses invraisemblables pouasies , jamais finies !
Soudain, Larry aperut le carnet de vers de Ray, que son
propritaire avait oubli sur un coin de table aprs y avoir inscrit le
dernier vers de sa composition.

Oh! Fatty, s'cria aussitt Larry. Si tu mettais quelque chose


dedans? Une posie sur Cirrculez, par exemple!
- a, c'est une fameuse ide, admit Fatty. Et je vais imiter
l'criture de Ray , ajouta-t-il en riant d'avance du bon tour qu'il
mditait.
Fatty tait capable d'imiter n'importe quelle criture.
C'tait un de ses nombreux talents.
Les autres se pressrent autour de lui pour le voir oprer. Fatty
ouvrit le carnet de poumes et se pencha dessus.
Ray sera stupfait de trouver une posie sur son oncle, et de sa
propre criture encore! Il croira l'avoir compose lui-mme mais se
demandera bien quand ! Quel dommage que nous ne puissions pas
voir sa tte ce moment-l !
Et Fatty se mit crire, sans mme avoir fait de brouillon :
A mon cher oncle,
Je t'aime fort, tonton chri,
Que tu temptes ou que tu ries.
Tes yeux sont en boule de loto
Mais aux miens tu es le plus beau.
Bien sr, ton gros ventre tout rond
Ressemble assez un ballon
Et tes pas branlent le sol
Du galetas jusqu'au sous-sol.
Qu'import, mon petit tonton,

Je t'aime, tontaine, tontonv.


Betsy qui avait l'oreille fine, perut soudain un bruit de pas.
Fatty, souffla-t-elle. Attention! Voici Ray qui revient! Ferme
vite le carnet!
Fatty reposa le calepin sur la table et fit mine de jouer avec Foxy,
sous le regard amus de ses amis. Ray passa la tte par
l'entrebillement de la porte.
Est-ce que je n'ai pas laiss mon carnet de poumes ici?... Ah!
oui, le voil... Merci! Au revoir!
Le gros garon empocha son bien et disparut. Betsy soupira.

Tes yeux sont en boule de loto, Mais aux miens tu es le plus


beau.

Quel dommage, Fatty, que tu n'aies pas eu le temps de finir! Je


parie que tu allais parler du bon caractre de Cirrculez dans ta
remarquable pouasie !
- Dis donc, Fatty! coupa Daisy. Le pauvre Ray attendra peuttre des semaines avant d'entendre parler d'un vol?
Oh! non, assura le chef des Dtectives. Tu n'as donc pas
remarqu qu'il se passe rarement vingt-quatre heures sans que les
journaux signalent un cambriolage quelconque? Je parie qu'il y en
aura un demain ou aprs-demain. Ne te tracasse donc pas !
L-dessus Fatty tira son carnet de notes sur lequel il avait
consign les dernires informations relatives au mystre du Bois Noir.
Ce cas, exposa-t-il aux autres Dtectives, apparat comme
assez compliqu. Il semble difficile de se renseigner son sujet. Aprs
vous avoir quitts, ce matin, j'ai fouin un peu de tous les cts. Je n'ai
pas appris grand-chose. Je sais cependant que la demeure qui se trouve
au milieu du parc, assez loin des grilles pour qu'on puisse l'apercevoir,
est appele La Vieille Maison par les gens du pays. Le propritaire
actuel se nomme-Henry Wilson. Je n'ai pu dcouvrir o il habitait. Il
semble pourtant que ce soit l'tranger... ce qui ne nous aide gure!
- Nous savons encore, rappela Betsy, qu'un des deux
hommes que Ray a entendus parler s'appelle Rolland.
Oui, rpondit Fatty en donnant une tape amicale sur l'paule
de la petite fille. C'est une prcieuse indication. Je ne
l'oublie pas. J'allais d'ailleurs y venir... Du rcit de Ray on
peut dduire que nos suspects habitent tous deux la rgion... La
conversation se tenait proximit de l'unique demeure du coin, c'est-dire la Vieille Maison. D'autre part, le seul occupant de la
proprit semble tre Peters, le gardien. J'en conclus donc que l'un
des hommes tait ce Peters que nous connaissons dj, et l'autre, qui le
ramenait en voiture, le mystrieux Holland. Aprs avoir dpos Peters,
Rolland a d rentrer chez lui.
Larry, Daisy, Pip et Betsy mditrent un moment en silence.

Puis Fatty demanda Pip d'aller lui chercher un annuaire


tlphonique afin d'y relever tous les Holland du pays. Nous y
voici! annona-t-il. Ah! Il y a trois *Holland! A.-J. Holland; George
Holland et enfin W. Holland, garagiste Marlow.
Avec Peters, cela nous fait quatre suspects! fit remarquer
Larry.
Oui, soupira Fatty en considrant l'annuaire d'un il rveur.
Il va me falloir enquter sur ce trio de Holland.
Nous t'aiderons ! scria Larry. Ce n'est pas vraiment
s'occuper d'un mystre que de chercher se renseigner sur telle ou
telle personne !
Je crois que maman connat quelqu'un qui s'appelle
Holland, dit soudain Pip. Au fait, o demeurent les suspects?
Deux Peterswood et le garagiste Marlow, rpliqua Fatty.
Occupez-vous des premiers. Je me charge de faire un saut Marlow
pour voir quoi ressemble le troisime.
Maintenant que les Dtectives avaient tabli un plan d'action, ils
se sentaient tout joyeux.
J'ai bien envie de me dguiser un peu, dclara Fatty. Oui, oui...,
plus j'y rflchis... J'enquterai Marlow... aprs m'tre fait la tte de
Ray! A prsent que je le connais bien, je parie que je suis capable
d'entrer dans la peau du personnage.
Daisy se mit rire.
Tu manques de logique, fit-elle remarquer. Le jour de ton
retour, quand nous t'avons dit que nous avions cru que Ray c'tait toi
dguis, tu t'es presque fch contre nous.
C'est vrai, reconnut Fatty de bonne grce. N'empche que
l'ide de me transformer en Ray me semble aujourd'hui bien tentante.
Il faut que ma composition puisse tromper le vieux Cirrculez luimme... condition qu'il ne me voie pas de trop prs, bien sr!...
Allons, nous avons du travail sur la planche pour demain. Au revoir!
Tu viens, Foxy?
Et Fatty, tout guilleret, rentra chez lui en sifflotant.

CHAPITRE XIV
L'ENQUTE SE POURSUIT
suivant fut fertile en vnements. Pour commencer, un
vol d'importance se trouva relat dans les quotidiens du matin.
Ray en crut peine ses yeux. Son oncle s'tonna de le voir parcourir
un article, puis le relire avec attention.
Qu'est-ce que rregarrdes? Donne-moi a! Ton petit djeuner
rrefrroidit.
Ray tait sous pression. Tout en mangeant, il songeait que Fatty
ne s'tait pas tromp. Le vol avait t commis et, bientt, le butin
serait cach dans le vieux moulin. Alors, lui, Ray, le rcuprerait et
deviendrait un hros. Son oncle lui-mme serait forc de l'admirer.
Cirrculez eut beau plucher son journal, il n'y vit rien
d'intressant. Le vol n'avait pas eu lieu dans la rgion et, par
LE JOUR

consquent, ne le concernait pas. M. Groddy ne comprenait pas ce qui


pouvait agiter ainsi son neveu.
Il le questionna mais Ray rpondit vasivement. Il ne voulait
plus trahir les secrets de Fatty. Il tait bien dcid se comporter
dsormais en loyal associ et en vritable Dtective !
Cependant, le programme tabli par Fatty se droulait comme
prvu. Pip et Betsy rsolurent d'aiguiller habilement la conversation
pour se renseigner auprs de leur mre au sujet du Holland qu'elle
connaissait.
Pendant le djeuner matinal, Pip attaqua .
Te souviens-tu, demanda-t-il sa sur, de cette fille qui portait
un nom bizarre? Je crois que c'tait Booboo!
Oui! rpondit Betsy, nous avons connu des gens qui avaient
des noms plus ridicules encore! Notre ancien laitier s'appelait
Gallagahoua, tu te rappelles?
C'tait un bien brave homme, fit remarquer Mme Hilton en
se mlant la conversation ainsi que l'avaient espr ses enfants.
Certaines personnes, continua Pip, portent des noms de ville
ou de pays. Il y a un auteur qui s'appelle Anatole France, je crois
?
Oui. Et j'ai connu un Ireland et un Scotland 1 enchana M.
Hilton.
Tu n'as jamais rencontr de Holland par hasard? demanda
Betsy en retenant son souffle dans l'attente de la rponse.
Si fait, rpliqua Mme Hilton la place de son mari. Une de
mes relations s'appelle Mme Holland.
M. Holland ressemble-1-il un Hollandais? demanda encore
Pip comme par manire de plaisanterie mais dans l'espoir d'obtenir
quelque prcieuse information.
- Non, certes! s'cria Mme Hilton en riant. Le malheureux est
loin d'tre frais et ros. Il est fort g et ne quitte pour ainsi dire jamais
son fauteuil.
Par la pense, Pip raya M. Holland de la liste des suspects.
Cependant, il restait la possibilit qu'il ait un fils.
Les Holland ont-ils des enfants? s'enquit-il.

1. Ireland : Irlande. Scotland : Ecosse.


- Oui... des enfants adultes? renchrit Betsy devinant .1
quoi tendait la question de son frre.
Mme Hilton devint sur-le-champ souponneuse.
Qu'est-ce que vous avez, soudain, vous intresser mes amis
Holland? demanda-t-elle. Que mijotez-vous encore?
Pip soupira. Les mres, songeait-il, avaient trop de flair. Elles
semblaient lire dans l'esprit de leurs enfants.
Sous la table, le jeune garon dcocha un coup de pied sa sur
pour qu'elle cesst de poser des questions. Betsy comprit et changea
de sujet.
Personne ne parla plus des Holland. Pip et Betsy taient assez
dus. Ils avaient l'impression d'avoir chou dans leur enqute. Fatty
ne serait pas content d'eux.
Aprs le petit djeuner tous deux montrent dans la salle de jeu.
Ida, la bonne, tait l, en train d'pousseter, mais Betsy ne l'aperut
pas tout de suite.
C'est agaant, dit la petite fille en poussant la porte, de ne pas
en avoir appris davantage au sujet des Holland.
- Les Holland ! rpta Ida. Que voulez-vous savoir sur eux? |e
ls connais bien. Ma sur est leur femme de mnage.
Le visage de Pip et Betsy s'claira... En deux minutes, Ida leur
rvla ce qu'elle savait du vieux mnage :
M. et Mme Holland sont plaindre, expliqua-t-elle. Ils ont
deux filles, mais elles vivent l'tranger et ne viennent presque jamais
voir leurs parents. Ils avaient aussi un fils, mais le pauvre a t tu la
guerre. Ces malheureux en sont rduits vivre seuls.
Pip et Betsy s'apitoyrent comme il convenait sur la solitude des
Holland. C'tait une famille dont Fatty n'aurait pas s'occuper : elle
tait au-dessus de tout soupon.
Je me demande comment Larry et Daisy se dbrouillent de leur
ct , murmura Pip Betsy.
Larry et Daisy, qui avaient pour mission d'enquter au sujet du
second Holland , ne se dbrouillaient en vrit pas trop mal. Ils
avaient dcid d'interroger le facteur qui tait un grand ami eux. Ils
attendirent donc son passage en se balanant la grille du jardin.

Sapristi ! lana le facteur quand il les aperut. Vous n'avez pas


froid, dehors, de si bon matin? Vous nie guettiez donc?
- Oui. Nous esprons que vous nous apportez nos billets de
cirque, rpondit Larry sans mentir... Ah! les voici justement, dans cette
enveloppe !
Et l-dessus il se mit discuter avec le facteur des diffrents
spectacles de cirque auxquels ils avaient assist l'un et l'autre.
Allons, prsent, il faut que je m'en aille , annona le brave
homme au bout d'un moment.
Larry, la dernire seconde, fit mine de se rappeler quelque
chose :
Au fait, demanda-t-il, connaissez-vous des gens du nom de
Holland Peterswood?
- Holland?... Attendez un peu... Oui, j'en vois deux : le vieux
monsieur paralys qui vit avec sa femme Rosemary Cottage et un
autre, qui habite Hill House.
C'est celui-ci qui nous intresse, dit vivement Daisy en
liminant d'office le paralytique.
Eh bien, il est en Amrique pour le moment. Il envoie
presque chaque jour un tas de cartes postales ses enfants ! Je le sais
parce que c'est moi qui les leur distribue !
Merci beaucoup ! Au revoir. A demain!
Le facteur s'loigna. Larry et Daisy se regardrent, un peu dus.
Aucun des deux Holland de Peterswood ne semblait
souponnable. Peut-tre le garagiste de Marlow tait-il l'homme qu'ils
cherchaient. C'tait en tout cas le dernier espoir des Dtectives.
Plus tard dans la matine, Pip, Betsy, Larry et Daisy se rendirent
ensemble chez Fatty. Leur ami n'tait pas encore revenu de son
expdition Marlow. Ils rsolurent de l'attendre dans la remise chaude
et bien close.
Le chef des Dtectives s'tait mis en route de bon matin. Il tait
parti bicyclette, emmenant Foxy dans son panier.
Marlow tait situ huit kilomtres de Peterswood. Le vent froid
cinglait le visage de Fatty qui s'tait dguis l'image

Le chef des dtectives s'tait mis en route de bon matin.

de Ray. Il portait des vtements analogues ceux du gros garon


et, comme Ray avait les dents de devant prominentes, Fatty avait
adapt par-dessus les siennes un dentier de cellulod du plus saisissant
effet. En outre, il s'tait affubl d'une perruque en broussaille qui
ressemblait fort la tte de loup de Ray.
Le garage Rolland se trouvait dans la rue principale de Marlow.
Fatty l'aperut de loin. Il descendit alors de sa machine et,
subrepticement, dgonfla l'un de ses pneus. Puis il prit un air ennuy
et poussa sa bicyclette jusqu'au garage. Les mcanos, occups
rparer des voitures, ne le remarqurent mme pas. Fatty avisa un
garon de son ge qui lavait une auto. Il s'adressa lui.
Dis donc, mon vieux, j'ai crev! On ne pourrait pas m'arranger
a tout de suite? demanda-t-il.
Tout de suite, non! rpondit le jeune employ. Je suis oblig
de terminer ce travail avant. Et le patron ne plaisante pas avec la
discipline.
En parlant il jetait un coup d'il inquiet sur une des petites
fentres du bureau. Fatty devina que le patron devait se trouver
derrire.
a m'a l'air d'un grand garage, ici! reprit Fatty en regardant
autour de lui. J'aimerais bien y dcrocher un emploi. Je m'y connais
pas mal en voitures! Sais-tu s'il y aurait une place pour moi ?
Ce n'est pas impossible. Il te faudrait voir M. Williams, le
surveillant, ou encore M. Rolland, le patron. Ce garage lui
appartient et il en a un autre la sortie de la ville. Mais je te
prviens : avec lui, faut trimer dur. Il n'est pas commode.
Au mme instant Foxy bondit hors de son panier et se prcipita
en aboyant sur un chien qui venait d'entrer. La bataille s'engageait
lorsqu'un homme surgit du bureau.
C'est ce petit chien qui cause tout ce vacarme? A qui est-il.
A... ce jeune client, je crois, monsieur Rolland,
rpondit le laveur d'auto.

Comment vous appelez-vous? demanda aussitt M. Holland


en se tournant vers Fatty.
Pris de court, celui-ci rpondit la vrit :
Frederick Trotteville, de Peterswood... Je... je voulais savoir si
l'on ne pouvait pas rparer ma bicyclette tout de suite... J'ai l'intention
de faire une promenade du ct de la Vieille Maison, ajouta-t-il sous le
coup d'une impulsion subite. Il parat qu'il y a l-bas des grilles de fer
forg trs belles. Savez-vous au juste o se trouve l'endroit, monsieur?

M. Holland accusa le coup : son visage s'altra l'espace d'une


seconde mais reprit trs vite sa srnit.
La Vieille Maison, dites-vous? Non, je ne connais pas. Quant
votre vlo, pas le temps de nous en occuper aujourd'hui. Nous sommes
bien trop occups.
Fatty n'insista pas et poussa sa bicyclette hors du garage. Il
n'tait pas mcontent de sa dmarche : M. Holland tait certainement
l'homme qu'il cherchait.
Cependant, tandis que Fatty regonflait son pneu plat dans une
ruelle voisine, M. Holland dcrochait le tlphone de son bureau,
aprs avoir compos un numro.
C'est toi, Jack? demanda-t-il son interlocuteur. Dis-moi... te
souviens-tu du nom de ce garon qui a dbrouill l'affaire du muse de
cire? Oui, il s'agissait de perles voles et il a fait arrter toute la bande
des malfaiteurs?... Frederick Trotteville?... Oui, c'est bien ce que je
craignais. Peut-tre cela t'intressera-t-il d'apprendre qu'il tait ici il y
a une minute, flanqu de son chien. Et sais-tu ce qu'il m'a annonc?
Qu'il se proposait d'aller faire un tour du ct de la Vieille Maison.
Que penses-tu de a?
Sans doute le dnomm Jack en pensait-il beaucoup de choses
car il parla longuement au bout du fil. M. Holland l'couta jusqu' la
fin sans l'interrompre. Puis il baissa la voix pour rpondre :
Oui. Tout fait d'accord. Il faut neutraliser ce garon. Je m'en
charge.
-

CHAPITRE XV
CIRRCULEZ N'Y COMPREND RIEN
en pdalant sur le chemin du retour, Fatty songeait ce
qu'il avait appris : M. Holland connaissait la Vieille Maison, ne
voulait pas l'admettre et... il se tramait certainement quelque chose
dans le coin. Mais quoi? C'est ce qu'il fallait dcouvrir.
A l'entre de Peterswood, Fatty rendit sa libert Foxy, tout
heureux de se dgourdir les pattes. Puis il remonta en selle. Soudain, il
vit venir Cirrculez qui se rendait l'autre bout du village pour un
constat de feu de chemine. Le policeman aperut son tour le gros
garon aux dents prominentes que, bien entendu, il prit de loin pour
son propre neveu. Il en eut le souffle coup.
Comment! grommela-t-il. J'ai laiss Rray la maison avec
mission de nettoyer la rremise et d'astiquer mon vlo. Or le voil qui
TOUT

se pavane sous mon nez! Quel garrnement! Il n'y a pas moyen de lui
faire confiance !
M. Groddy pressa le pas et fit signe au pseudo-Ray. Celui-ci
tourna vivement dans une rue latrale en agitant la main d'un geste
amical. Fatty se doutait bien que Cirrculez pensait avoir affaire son
neveu. Cela l'amusait beaucoup.
M. Groddy sentit la moutarde lui monter au nez.
Rray! appela-t-il. Rray!
II courut jusqu'au coin de la rue et aperut Ray qui filait sans
hte.
Rray! Veux-tu venirr ici!
Ray tourna dans une ruelle et disparut. Cirrculez, plein de
rage, revint sur ses pas. Comme il dbouchait dans la grande rue, il
aperut Ray tout au bout, qui passait de nouveau en agitant la main
avec dsinvolture.
Le gros policeman manqua s'touffer. De son ct, Fatty
s'tranglait de rire. Il riait mme si fort qu'il avait du mal demeurer
en selle. A toutes pdales il fit le tour d'un pt de maisons et reparut
la vue de Cirrculez pour la troisime fois. Pour le coup, Cirrculez
brandit le poing dans sa direction en profrant des menaces. Fatty
disparut alors pour de bon. Il lui tardait de retrouver les autres
Dtectives pour leur raconter ses exploits de la matine.
Foxy ne suivit pas tout de suite son matre. Il avait flair son
vieil ennemi et tenait fort goter du mollet de policeman ce matin-l.
Il fona donc allgrement vers son but. M. Groddy le vit arriver et lui
ordonna de cirrculer .
Peine perdue! Le petit chien s'obstinait. M. Groddy ne dut son
salut qu' un balai qu'il emprunta dans la brouette d'un cantonnier. Il
agita l'instrument d'un air menaant et Foxy comprit que mieux valait
ne pas insister. Il tait nanmoins content de lui : il avait caus une
belle frayeur au reprsentant de l'ordre! Il se sentait digne de son
matre.
M. Groddy alla faire son constat et en chemin, son visage, qui
tait devenu pourpre, se dcongestionna un peu. N'empche qu'il tait

toujours en colre : il rentra chez lui avec l'intention de punir son


neveu avec svrit.
Ray, ce matin-l, avait abattu une remarquable besogne. Il avait
nettoy fond la remise et, pour l'instant, achevait
d'astiquer le vlo de son oncle. Tonton Thophile allait srement
lui prodiguer des compliments.
Mme Murray, qui habitait juste en face de chez M. Groddy, avait
t tmoin des efforts de Ray et songeait que le gros policeman faisait
trimer bien dur son jeune parent. Chaque fois qu'elle levait la tte de
sa lessive, elle voyait Ray frotter de tout son cur. Elle finit par
l'interpeller :
a C'est bien, a, mon petit ami ! Vous avez du cur l'ouvrage.
On ne peut pas dire que vous soyez paresseux!
Ray se sentit flatt et sourit. Mme Murray rentra chez elle. A
cette minute prcise Cirrculez poussa la barrire du petit jardin o Ray
s'escrimait faire briller le guidon de la bicyclette.
Alorrs, vaurrien! s'cria le gros policeman en explosant. C'est
ainsi que tu te moques de moi! Te prromener trraverrs le village surr
mon vlo !
Ray, bien entendu, ne comprit rien ce que disait son oncle. Il le
regarda d'un air stupfait.
De quoi voulez-vous parler? demanda-t-il. Je n'ai pas boug de
la matine. Voyez! La remise est propre, en ordre et je finis de
nettoyer votre vlo.
M. Groddy fut trs tonn du travail fourni par son neveu. Il ne
s'en obstina pas moins.
Inutile de mentirr, mon garron! Je t'ai vu! Tu m'as fait
bonjourr de la main. Je t'ai appel et tu n'es pas venu. Et puis, je t'avais
dfendu de te servirr de ma bicyclette.
Mais je vous assure que je ne suis pas sorti ce matin! affirma
le pauvre Ray, trs alarm par l'attitude menaante de son oncle que la
colre gagnait de nouveau. Qu'est-ce que vous avez contre moi? J'ai
travaill comme vous me l'aviez ordonn et je ne me suis pas servi
de votre vlo. Parole!
Tu continues te moquer de moi! s'cria Cirrculez d'une
voix tonnante. coute un peu, sacrripant. Je vais t'ap-prrendrre...

Mme Murray, alerte par le bruit, jugea bon d'intervenir en


faveur de Ray qui lui tait sympathique.
M. Groddy! appela-t-elle. Je peux en tmoigner.
Votre neveu n'a pas quitt le jardin. Il n'a pas cess de trimer
comme un esclave. Vous devriez tre fier de lui ! Quant l'accuser
ainsi... Je vous rpte qu'il n'a pas boug de la la matine.
M. Groddy savait que, lorsque Mme Murray tait lance, il n'y
avait pas moyen de l'arrter. Mieux valait ne pas discuter avec elle. Il
la salua donc d'un air digne et, sans rpondre, entra chez lui. Puis il
appela Ray.
Le gros garon lcha son chiffon et se prcipita pour rejoindre
son oncle. Celui-ci avait beau avoir t victime d'une mprise, il n'en
restait pas moins un reprsentant de la Loi, avec menottes et prison
sa disposition.
Cirrculez, cependant, avait rflchi. Il commenait mme se
demander si ce n'tait pas Fatty qui, un instant plus tt, lui avait jou
un tour de sa faon en se faisant passer pour Ray. Aussi, au lieu de
gronder ce dernier, il lui demanda simplement :
Tu as rrevu tes cinq amis, aujourrd'hui?
Non, mon oncle. Je vous dis que je n'ai pas boug de la
maison. Mais je comptais les retrouver cet aprs-midi.
Comme tu voudrras , accorda gnreusement Cirrculez, qui
esprait bien que Ray obtiendrait par eux de nouveaux renseignements
sur le mystre de Green Hill.
Ray tait fort dsireux de discuter avec les Cinq Dtectives le
vol signal par les journaux, II s'agissait de bijoux de prix. Et c'tait
lui, Ray, que l'on avait charg de rcuprer ce riche butin !
a Je me demande comment Fatty a pu tre d'avance au courant
de ce cambriolage! songeait le naf garon. C'est un gnie, un vrai!
Comme j'aimerais lui ressembler!
Lorsqu'il pensait Fatty, Ray se sentait le courage d'entreprendre
n'importe quoi. Il n'tait pas le seul admirer et aimer Fatty! En
dpit de ses dfauts, le chef des Dtectives savait se rendre
sympathique tous tant il tait intelligent, hardi et valeureux.

Sitt aprs le djeuner, Ray se hta de rejoindre ses amis. Il les


trouva tous runis dans la remise de Fatty.

Celui-ci avait fait aux autres un rapport dtaill de son enqute


au garage Holland et aussi du bon tour qu'il avait jou Cirrculez en
passant pour Ray ses yeux. Il termina en dclarant :
Vous savez qu'un vol important a eu lieu la ville voisine?
C'tait dans le journal du matin. Nous pouvons nous attendre voir
arriver Ray d'une minute l'autre !
Et l-dessus Ray arriva.
Bonjour! lana-t-il tout essouffl. Vous avez lu les journaux!
Le cambriolage a eu lieu comme tu l'avais prvu, Fatty! Pourquoi n'astu pas prvenu la police avant puisque tu tais au courant...
On ne m'aurait pas cru, affirma Fatty. Le butin doit tre
dissimul l'intrieur du vieux moulin l'heure qu'il est. Le moment
est venu de te distinguer, mon vieux.
- Je me mettrai en campagne ds ce soir, annona Ray avec
solennit.

- Nous te souhaitons bonne russite ! dit Larry d'un air pntr.


Heu... je ferai de mon mieux!... Tant que j'y pense, ajouta
Ray en se tournant vers Fatty, savez-vous que mon oncle est
devenu... bizarre?
- Bizarre? rpta Betsy.
- Oui... Il a eu comme une hallucination ce matin. Il a prtendu
m'avoir aperu sur son vlo tous les coins de rue. Il parat que je
lui aurais mme fait bonjour de la main. Or, de toute la matine je n'ai
pas boug de la maison. Que penses-tu de a, Fatty?
Ton oncle a certainement eu la berlue, rpondit le chef des
Dtectives en riant sous cape. J'espre qu'il ne t'a pas puni, tout de
mme?
- Non, car une voisine a pris ma dfense.
Cette dclaration soulagea un peu la conscience de Fatty qui
n'aurait pas voulu que Ray ft grond par sa faute.
Alors, reprit-il, pour ce soir, je peux compter sur toi?
Entendu.
- N'oublie pas d'emporter un grand sac. Qui sait! Peut-tre le
butin est-il plus volumineux que nous ne le pensons.
Et Ray, une fois de plus, admira la prvoyance de Fatty.

CHAPITRE XVI
LES MALHEURS DE RAY
le soir, Ray dissimula si mal son impatience que
M. Groddy devina que quelque chose se prparait. Il se dit que son
neveu avait appris du nouveau sans daigner lui en faire part. Cela
le mit en colre. Il patienta cependant jusqu'au moment o Ray monta
se coucher. Il esprait que Ray s'endormirait trs vite et qu'il pourrait
ainsi s'emparer du carnet de notes.
Mais, Ray, bien entendu, se garda de fermer l'il. Il entendait
bien rester veill jusqu'au moment d'agir. Aussi M. Groddy put-il
l'entendre se tourner et se retourner dans son lit. En bougonnant, le
policeman se coucha son tour. Cinq minutes plus tard, ses
ronflements branlrent la maison. Ray avait dcid de partir pour
Green Hill une heure du matin, alors que la lune serait leve.
EN ATTENDANT

Comme il avait de plus en plus de difficult tenir les yeux ouverts


mesure
que le temps coulait, il se leva. C'est alors que les conseils de
Fatty lui revinrent l'esprit. Fatty assurait que, pour faire des vers, il
suffisait de rester debout, trs droit, sans bouger. Alors, prtendait-il,
l'inspiration vous venait comme par enchantement. C'tait le moment
d'essayer!
Il ne faisait pas chaud dans la chambre. Ray enfila son paletot. Il
disposa son carnet de notes et son carnet de posies sur la table devant
lui. Puis il relut la liste des indices et, au-dessous, ajouta quelques
lignes au crayon :
Cambriolage du 3 janvier. Butin cach dans le vieux moulin de
Green Hill. Ray Groddy charg de le retrouver dans la nuit du 4
janvier.
A la posie, maintenant! Ray passa la revue des poumes
qu'il avait composs et dont aucun ne lui sembla aussi bon que celui
improvis par le chef des Dtectives.
Le gros garon ne songea pas tourner la page aprs le dernier
vers crit par lui. Ainsi, il ne vit pas l'impertinente posie que Fatty
avait eu la malice de tracer en imitant son criture.
Le neveu de Cirrculez referma le carnet de vers et le plaa sur
celui de notes. Puis il se tint bien raide au milieu de sa chambre et
attendit, plein de confiance, l'inspiration. Par malheur, celle-ci le
boudait. Ray attendait toujours, immobile, et frissonnait de froid.
Enfin, un vers se prsenta son esprit. C'tait toujours un dbut. Ray
le rcita tout haut :
Le malheureux vieillard gisait sur l'herbe froide...
II s'arrta, incapable d'imaginer la suite. Ah! s'il avait t Fatty,
les vers auraient coul les uns la suite des autres comme les grains
d'un sablier. Hlas, ce n'tait pas le cas. Pour s'encourager lui-mme,
Ray rpta, en levant la voix :
Le malheureux vieillard gisait sur l'herbe froide...
L'inspiration tardant toujours, il rcita plus fort encore :
Le malheureux vieillard gisait sur l'herbe froide...
Le malheureux vieillard...
Dans la chambre voisine, M. Groddy se rveilla en sursaut.

Quelqu'un parlait tout prs. Il couta et, sa grande stupfaction,


entendit distinctement :
Le malheureux vieillard gisait sur l'herbe froide.
Mais c'est Rray! grommela Cirrculez. Qu'est-ce qu'il fabrrique,
au milieu de la nuit, dclamer des nerries! Il est devenu fou, ma
parrole !
M. Groddy enfila la hte une robe de chambre trop troite pour
lui et fit irruption dans la chambre de son neveu. Ray tait toujours l,
fig dans l'obscurit, et rptant avec l'ardeur du dsespoir :
Le malheureux vieillard gisait sur l'herbe froide.
Qu'est-ce que a signifie? cria M. Groddy, du seuil de la
pice.
Ray, qui n'avait pas entendu son oncle arriver, manqua de
s'vanouir de peur.
Oh! Heu... c'est vous, tonton Thophile... balbutia l'infortun
pote tandis que Cirrculez donnait la lumire.
Tu m'as rrveill avec tes histoirres de malheurreux
vieillard... Mais que fais-tu l, avec ton paletot? Tu allais
sorrtirr?
Non, mon oncle. Je me suis' couvert parce que j'avais froid,
rpondit Ray en se fourrant au lit. Je m'essayais composer des
vers, vous comprenez. C'est plus facile quand on est debout.
Peuh! Me rrveiller en pleine nuit parrce que tu es toqu
de posie. A-t-on ide! maugra M. Groddy en tendant la main et en
s'emparant des deux carnets poss sur la table.
Mon oncle, je vous en prie, n'y touchez pas! supplia Ray en
bondissant hors du lit.
Et pourquoi? Je ne vais pas les jeter au feu!
C'est... ce sont des notes personnelles. Personne
d'autre que moi ne doit les lire.
Voyez-vous a! lana Cirrculez avec un gros rire. Il
teignit l'lectricit et se retira... en emportant les

deux carnets. Ray se recoucha, grelottant la fois de peur et de


froid. Son oncle allait apprendre l'existence du butin et, du mme
coup, son merveilleux secret n'en serait plus un !

Ray versa une larme ou deux sur son traversin,


M. Groddy, cependant, avait commenc par ouvrir le carnet de
posies. Soudain, il tomba sur celle qui le concernait. Ses yeux
s'exorbitrent. Comment Ray avait-il eu le toupet d'crire des vers si
pleins d'insolence! Se moquer de ses yeux, de sa corpulence! Le gros
homme sentait, une fois de plus, la colre monter en lui.
Il se domina toutefois car il avait hte d'en arriver ce qui
l'intressait. Il ouvrit le second carnet et parcourut les notes de Ray.
Les dernires lignes le firent sursauter. tait-ce bien possible?
M. Groddy lut et relut :
Cambriolage du 3 janvier. Butin cach dans le vieux moulin de
Green Hill. Ray Groddy charg de le retrouver dans la nuit du 4
janvier.
Quelle chose extraordinaire! Mais de quel cambriolage
s'agissait-il? Et comment pouvait-on savoir o se trouvait le butin? Et
qui avait charg Ray de le rcuprer? Qui?... sinon cet
insupportable Frederick Trotteville. Car c'tait lui, n'en pas douter!
M. Groddy frmit de rage.
Puis il se mit rflchir. C'tait une vraie chance qu'il ait lu les
notes de Ray juste cette nuit-l. C'est lui qui irait la dcouverte la
place de Ray... ce qui ennuierait certainement le jeune Trotteville, ha,
ha! Et que penserait l'inspecteur en chef Jenks de tout cela? S'il avait
quelqu'un fliciter, eh bien, ce serait lui, Groddy, son prcieux et
intelligent subordonn.
Cirrculez relut ensuite le pome que, croyait-il, Ray avait crit
sur lui. Allons, son neveu allait voir de quel bois il se chauffait! M.
Groddy se rendit donc de nouveau dans la chambre de Ray. A la vue
de son oncle, Ray se mit trembler.
Mon garron, commena le gros policeman, je crrois bien que,
cette fois, je vais te mettrre en prrison pourr de bon! a t'apprrendrra
crrirre de vilaines choses surr moi !

Mais... je n'ai rien crit sur vous! s'cria Ray bahi.


Et ce pome... l... surr cette page de ton carrnet!
Rregarrde! Oserras-tu nier, mchant vaurrien !

Avec stupeur, Ray dchiffra la terrible pouasie crite... de sa


propre main, semblait-il.
Ce n'est pas moi! protesta-t-il aussitt. C'est... c'est bien mon
criture, mais je n'ai jamais compos des vers aussi bons ! Je n'en
serais pas capable !
Ah! tu as le toupet de les trrouver bons parr-dessus le
marrch! Ils sont odieux, au contrrairre!
Je... je voulais parler de la forme. Oh! mon oncle, j'ai
l'impression de faire un cauchemar! Si vous vouliez seulement me
croire...
Je ne te crrois pas! trancha M. Groddy d'une voix tonnante.
Mais il n'y a pas que cette histoirre de verrs! J'ai vu ton autrre
carrnet. Ce vol... ce butin cach dans le vieux moulin... Tu ne m'en
avais pas parrl. Tu es un mchant garr-nement, Rray. Or les mchants
garrnements mrritent qu'on les punisse !
L-dessus M. Groddy, que la fureur emportait, envoya une bonne
paire de gifles son neveu. Ray se mit hurler.
La prremirre gifle est pourr le pome, la seconde pourr tes
cachotterries. Et ne t'imagine pas que je vais te perrmettrre de sorrtirr
cette nuit! Je vais au contrrairre t'enferr-mer dans ta chambrre. Encorre
bien beau que je rrenonce te fourrer en prrison !
M. Groddy fit comme il avait dit. Aprs avoir entendu la clef
tourner dans la serrure, Ray versa un dluge de larmes. Non seulement
il tait frustr de sa palpitante mission mais il se doutait que son oncle
se disposait aller Green Hill sa place.
En effet, il entendit M. Groddy s'habiller, puis quitter la maison.
Ray ne pouvait plus en douter : son oncle se rendait au vieux moulin.
Il l'explorerait et, sans doute, dcouvrirait le butin. Tous les plans de
Fatty seraient anantis. Et par la faute de qui? De lui, Ray Groddy, qui
s'tait montr vraiment peu malin.
Le gros garon se sentait triste et misrable.

Tout coup il se rappela cet invraisemblable poume que son


oncle avait trouv dans son carnet de vers.

Ray se leva et donna la lumire. Il prit son fameux carnet et le


feuilleta. Arriv au pome intitul A mon cher oncle, il le lut six fois
de suite. C'tait l, son avis, une trs remarquable pouasie . Ce
qu'il y avait de stupfiant, c'est qu'elle semblait de sa main alors qu'il
ne se souvenait pas de l'avoir crite.
Soudain, une pense rconfortante lui vint :
Je parie que je l'ai compose en dormant. Puis j'ai d me lever
pour la recopier. Les gnies font souvent d'tranges choses... Oh! l!
l! Dire que je suis capable d'crire des vers pareils! Mais c'est
merveilleux! Je crois qu'ils sont encore meilleurs que ceux de Fatty!
Oui, oui! C'est srement a ! Je suis un gnie qui s'ignore !
Ray se recoucha et glissa le prcieux carnet sous son traversin. Il
se rcita plusieurs fois le pome haute voix. Il regrettait qu'il ft
inachev. Le gros garon se demandait pourquoi il ne l'avait pas
termin. Curieux, cependant, qu'il ne parvnt pas rveiller sa
mmoire! N'empche que ce pome tait la preuve que son cerveau ne
cessait pas de travailler alors que son corps reposait!
Ray tait si content de soi qu'il en oubliait les deux gifles reues.
Il ne pensait mme plus que son oncle tait peut-tre en train de
rcuprer sa place les bijoux vols! Il se sentait tellement fier d'avoir
dcouvert qu'il tait capable d'crire de bons vers !
Il s'endormit en se les rcitant encore. Il faisait bon dans son lit
chaud... bien meilleur que sur la colline o se trouvait prsentement
M. Groddy!

CHAPITRE XVII
M.

GRODDY EN VOIT DE DURES

M
GRODDY gravit Green Hill en pestant intrieurement : un
vent glacial lui cinglait la figure. Tous ses sens en alerte, il souhaitait
avec ferveur que, cette nuit-l, les chats, les vaches et les poules qui
hantaient la colline aient l'amabilit de le dispenser d'un concert.

Mais la colline resta muette. La lune se leva. Aucune lueur


mystrieuse ne brillait dans l'ombre. La srnit du lieu n'tait trouble
que par les pas du policeman qui crasait l'herbe gele sous ses
normes semelles.
Bientt, M. Groddy distingua le vieux moulin qui se dcoupait
vaguement sur le ciel plus clair. Cirrculez avana avec prcaution. Si
le butin tait cach l, les voleurs pouvaient aussi bien s'y trouver.
Cirrculez tta son bton blanc et cette prsence rconfortante son
ct le rassura un peu.
En dpit de ses dfauts, M. Groddy tait courageux. Il se rappela
l'homme qui l'avait attaqu prcdemment et la manire dont il s'en
tait dbarrass. Cela le rendit tout fier. Non, il n'avait pas peur de se
mesurer avec des cratures humaines. Et du moment que les animaux
invisibles de l'autre fois ne se manifestaient pas, il conservait tout son
sang-froid.
Le policeman poussa la porte branlante du vieux moulin. Un rat
lui fila entre les jambes. Une chouette remua au-dessus de sa tte puis,
ouvrant ses ailes, s'enfuit en le frlant au passage.
M. Groddy demeura un long moment immobile et silencieux,
l'oreille tendue pour bien s'assurer que personne n'tait l. Seulement
alors, il alluma sa torche lectrique. Elle claira une pice vide, au
plafond et aux murs pleins de trous, avec des tas de dtritus aux quatre
coins. Les trous du plancher semblrent dangereux Cirrculez qui
dcida de se dplacer avec la plus extrme prudence. Vu son poids, il
pouvait fort bien passer au travers d'une lame pourrie.
Soudain, le faisceau lumineux de la lampe accrocha une pile de
vieux sacs moisis. Le produit du cambriolage pouvait se trouver cach
dessous! M. Groddy se mit carter les sacs d'une main fivreuse. Des
nuages de poussire faillirent l'touffer tandis qu'une odeur
nausabonde se rpandait alentour.
Atchoum! fit Cirrculez.
L'cho de son monstrueux ternuement se rpercuta la ronde. Il
aurait certainement donn l'veil tout malfaiteur qui se serait trouv
dans un rayon d'une demi-lieue. Par chance il n'y avait personne.
M. Groddy avisa alors de vieilles botes entasses les unes sur
les autres. Il les dplaa sans autre rsultat que d'obliger une famille

de souris dmnager et de contrarier une tribu de rats. L'un d'eux,


particulirement colreux, se vengea de l'importun en le mordant la
main. M. Groddy ragit en lanant un de ses formidables Cirrculez!
comme il le faisait lorsque Foxy s'attaquait lui. Puis il voulut

frapper son assaillant avec sa torche. La torche manqua son but


et alla se fracasser contre le mur. Le rat s'enfuit. Le gros policeman,
hors de lui, ramassa la lampe et la secoua, mais en vain.
a Au diable cette lampe! s'cria Cirrculez en la jetant terre et en
sautant dessus pieds joints tant sa rage tait grande. Maudit rrat! A
prrsent, je n'y vois plus rrien!
Lorsqu'il se fut un peu calm, il sortit une bote d'allumettes de
sa poche et en craqua une. Il se mit avancer avec prcaution, guid
par cette faible clart. Soudain, son pied s'enfona dans un trou et il
eut du mal se dgager.
A force de s'agiter ainsi, M. Groddy commenait avoir trs
chaud. Il transpirait sous son casque. Mais le devoir avant tout! Il
atteignit une autre pile de sacs qu'il souleva les uns aprs les autres.
Peut-tre les bijoux vols se trouvaient-ils dessous? Ou encore une
cassette pleine d'argent?
Tout coup ses doigts rencontrrent quelque chose et son cur
bondit.
Un coffret bijoux! murmura-t-il.
Il tira l'objet de sous les sacs. L'allumette s'tait teinte et, dans
son impatience, il n'en craqua pas une seconde. Il plongea les deux
mains dans la bote... et retint un cri. Il venait de se piquer le doigt. Il
fit de la lumire et s'aperut que le trsor consistait en une bote
pleine de clous rouill2s et tordus.
En maugrant, Cirrculez sua son index qui saignait... Au cours
de l'heure qui suivit, le gros policeman travailla dur. Il inspecta tous
les dtritus vieux chiffons sales, journaux dchirs, sacs pourris,
dbris innombrables qui se trouvaient l'intrieur du moulin.
Naturellement, il ne dcouvrit rien d'intressant.

Il se redressa enfin et essuya son front en sueur. Son visage tait


sale. Son uniforme avait emmagasin toute la poussire du lieu. M.
Groddy n'tait pas content.
a Pas l'ombre de butin! murmura-t-il en se grattant le front. Si
cette peste de Frrederrick s'est pay la tte de Rray, je... je.,, je...

Mais avant que Cirrculez ait pu imaginer quel genre de supplice


infliger Fatty, un hurlement pouvantable clata soudain ses
oreilles. M. Groddy sentit le cur lui manquer. Il s'immobilisa. Ce cri
tait-il inspir par la douleur ou l'effroi? Et qui l'avait pouss?
Quelque chose de soyeux effleura la joue du policeman et le
mme terrible hurlement se fit entendre. Cirrculez n'y put tenir. Il
franchit la porte du moulin comme catapult par une force inconnue et
se trouva dvalant la pente toute allure avant de savoir ce qui lui
arrivait.
Le chat-huant qui l'avait effray vieil habitu du moulin le vit
s'enfuir d'un il plein de mpris. Un moment, il fut tent de se lancer
aux trousses du gros homme et de hurler une fois de plus au creux de
son oreille. Mais le trottinement d'un mulot, sur le plancher, attira son
attention, et il abandonna son ide primitive pour ne plus songer qu'
s'octroyer un petit repas supplmentaire.
M. Groddy tait loin de supposer que sa frayeur tait due au
chat-huant du moulin. Les ides les plus folles se bousculaient sous
son crne. Il haletait et transpirait faire piti. Il se jurait tout bas de
ne jamais plus remettre les pieds dans un pareil endroit et il regrettait
de n'avoir pas laiss Ray y aller sa place.
Au pied de la colline, seulement, il fit halte pour souffler. Il
s'tait lgrement tordu la cheville en fuyant et il se sentait trs
dprim. voquant son neveu, bien au chaud dans son lit, il se prit
l'envier.
Tout en clopinant vers son chez-soi, M. Groddy pensait mille
choses : l'insolent pome de Ray, aux dix indices, aux notes du

carnet. Il s'tonnait tout bas que Fatty ait permis Ray d'aller
rechercher le butin... si butin il y avait !
Arriv chez lui, Cirrculez monta dans sa chambre aprs avoir
pris la prcaution de tourner la clef de celle de Ray afin que le garon
pt sortir de la pice le lendemain matin.
M. Groddy se regarda dans une glace... et faillit tomber la
renverse. Il ressemblait un pouvantai!, et un pouvantail

M. Groddy sentit le cur lui manquer.

malpropre, encore! Il se hta de faire une toilette complte puis


exila son uniforme sur le palier tant il sentait mauvais ! Pouah !
Bientt Cirrculez emplit la maison de ses ronflements. Ray, de
son ct, dormait poings ferms, rvant que son poume tait
diffus sur les ondes. Quelle gloire!
Le gros garon se sentit un peu moins glorieux au rveil lorsqu'il
se rappela les vnements de la veille. Son oncle avait-il trouv le
butin? Lui en parlerait-il au petit djeuner?
M. Groddy descendit en retard ce matin-l. Ray ne l'avait pas
attendu pour se mettre table. Cela ne plut pas Cirrculez qui
commena rouler de gros yeux.
Eh bien! dit-il d'une voix bourrue. Tu ne pouvais pas
rn'attendrre! Je vois que tu n'as rrien prrparr pourr moi!
Ray se sentit soudain saisi d'un grand courage. Il en voulait trop
son oncle pour ne pas lui faire part de ce qu'il avait sur le cur.
Je ne vois pas pourquoi je me soucierais de vous, dclara-t-il,
alors que vous me traitez si mal. Ces gifles que vous m'avez donnes
hier...
- Tu les mrritais! coupa M. Groddy.
- Et cette faon de m'enfermer dans ma chambre pour que je ne
puisse pas accomplir la mission dont j'tais charg! Je ne suis pas
heureux avec vous, oncle Thophile. Un de ces matins je
m'chapperai, je m'en irai, loin d'ici et ce sera bien fait pour vous si
cela vous cause des ennuis! De plus mes amis seront furieux
lorsque je leur raconterai que vous...
Cirrculez sentit le rouge de la colre envahir ses grosses joues. Il
interrompit l'insolente tirade.
Si tu ouvrres seulement la bouche surr ce qui s'est pass hierr
soirr et cette nuit, je te fourre en prrison jusqu' la fin de tes jourrs !
- Vous m'avez empch de trouver le butin des voleurs. Je
m'enfuirai, je vous dis! affirma Ray en ravalant ses larmes. a vous
apprendra !

Bah! fit Cirrculez en se calmant soudain. Toi, t'enfuirr ! Tu


n'as pas assez de crran pourr a !
Le djeuner se droula en silence. Puis M. Groddy ordonna
Ray de laver la vaisselle.
Je vais brrosser mon uniforrme dans le jarrdin, lui dit-il, aprrs
quoi je dois m'absenter toute la matine. Tu en prrofiterras pourr
rrepeindrre la barrirre. Et je t'interr-dis d'aller rretrrouver les autrres.
Comprris?
Ray avait fort bien compris mais il n'avait pas l'intention d'obir.
Il avait le cur gros et dsirait au plus vite conter ses amis ce qui
s'tait pass dans la nuit.
Ds que l'oncle aura tourn les talons, songea-t-il, je ferai un
saut chez Pip. C'est l que les autres se runissent ce matin. Je leur
apprendrai que ce n'est pas moi qui suis all cette nuit au vieux
moulin. Je leur montrerai aussi ce merveilleux pome. Ils seront
surpris de voir que je suis capable d'crire des choses aussi belles tout
en dormant...
Aprs avoir soulev des nuages de poussire en battant et en
brossant son uniforme poussireux, M. Groddy put enfin se
dbarbouiller et s'habiller. Puis il enfourcha sa bicyclette et disparut au
coin de la rue.
Ray n'attendait que cet instant. Il abandonna sa peinture, son
pinceau et se mit en route pour aller chez Pip.
Dans sa poche, il transportait son prcieux carnet de posies a Je
suis un gnie! se rptait-il tout en marchant. a me console un peu
d'avoir rat l'affaire du moulin, Esprons que Fatty pensera comme
moi !

CHAPITRE XVIII
UN ENLEVEMENT

destination, Ray trouva Betsy toute seule. Elle tait un


peu enrhume et ne devait pas sortir. Les autres taient alls faire une
course pour Mme Hilton. C'est ce qu'elle expliqua avant de poser la
question redoute par Ray :
Et toi? As-tu retrouv le butin, hier soir? Piteusement, le
gros garon raconta ses malheurs. Betsy se montra fort mue en
apprenant que M. Groddy avait gifl son neveu. Ray se sentit touch
par la sympathie qu'elle lui manifestait.
Tu es gentille, lui dit-il. J'aimerais que tu sois ma sur.
Betsy prouva des remords en songeant aux tours que les
Dtectives avaient jous Ray. Elle regretta que Fatty ait imit
l'criture de Ray en crivant son fameux pome sur Cirrculez puisque
c'tait le pome en question qui avait
ARRIV

dclench la colre du policeman. Fatty tcherait de rparer son


espiglerie, quitte se dnoncer auprs de M. Groddy, c'tait certain.
Je ne me rappelle pas du tout quand j'ai compos ce pome,
dclara Ray, mais j'en suis fier. a, c'est de la belle pouasie! Au fond,
il vaut bien la paire de gifles de l'oncle. J'ai d l'crire en dormant.
Betsy ne savait plus que dire ni que penser. Ray avait l'air
tellement heureux! Il se mit dclamer le poume et la petite fille
ne put s'empcher d'clater de rire.
Pas tonnant que ton oncle se soit fch, fit-elle remarquer.
coute, Ray, tu devrais essayer de rejoindre les autres. Pars leur
rencontre. Ils sont alls la ferme Merlin.
D'accord! acquiesa Ray en rengainant son prcieux
carnet de vers. Crois-tu que Fatty m'en voudra beaucoup de n'avoir pas
rcupr le-butin?
Betsy s'empressa de le rassurer. Ray lui sourit et se mit en route.
Il vita le centre du village, par crainte d'y rencontrer son oncle et prit
le chemin dsert qui menait la ferme Merlin. C'tait une voie longue
et troite, terriblement sinueuse, et borde de rares maisons. Ray
marchait d'un bon pas, marmonnant tout bas le premier vers d'un
nouveau pome de sa composition :
La petite souris avait peur dans son trou...
Une voiture s'engagea dans le chemin et ralentit en arrivant la
hauteur du garon. Un homme tait au volant, un autre l'arrire. En
apercevant Ray, le passager se pencha pour murmurer quelque chose
au conducteur. Aussitt, celui-ci baissa sa vitre et interpella l'apprentidtective.
Hep! Jeune homme! Pourrais-tu nous indiquer la direction de
la poste?
Oui, rpondit Ray. Vous n'avez qu' tourner gauche, monter
la cte que vous apercevrez, puis...
coute, coupa le conducteur, sois gentil. Grimpe ct de
moi et guide-nous. a conomisera du temps. Nous nous sommes dj
perdus plusieurs reprises. Pour ta peine, tu auras cette belle pice
d'argent.

Les yeux de Ray brillrent de convoitise. Le pauvre garon


recevait fort peu d'argent de poche et cette pice tait une vritable
aubaine pour lui. Sans hsiter, il prit place auprs du chauffeur.
La voiture repartit... mais au lieu de tourner gauche vers la
poste, elle vira droite et se mit filer bon train sur la route de
Marlow.
H! s'cria Ray, surpris. Vous vous trompez de chemin!... O
m'emmenez-vous comme a?
Tu vas le voir, rpliqua d'une voix menaante l'homme
install l'arrire... histoire de t'apprendre te mler de ce
qui te regarde !
De quoi voulez-vous parler! s'exclama Ray, trs effray. Je
ne me suis ml de rien!
Ne mens pas! Nous savons que tu as l'habitude de fourrer
ton nez partout, jeune Frederick Trotteville. Tu t'es cru malin,
l'autre jour, en venant au garage pour y fouiner, pas vrai?
Ray, bien entendu, ne comprenait pas de quoi il tait question.
Son effarement augmentait d'instant en instant.
Je ne suis pas Frederick Trotteville! tenta-t-il d'expliquer. Je
suis Ray Groddy. Mon oncle est le policeman de Peterswood.
N'essaie pas de nous donner le change, ordonna durement le
conducteur. Tu es moins bte que tu en as l'air mais a ne prend pas
avec nous, mon garon!
Soudain, Ray devina qui il avait affaire. Des ravisseurs! Fatty
lui avait parl des deux bandes rivales dont, l'une se spcialisait dans
les enlvements. Et voil qu'il tait tomb aux mains de ces bandits !
Quelle affreuse chose !
Naturellement, Ray ignorait pourquoi les deux hommes le
prenaient pour Fatty. Il ne se doutait pas que le chef des Dtectives
s'tait dguis son image le jour o il avait enqut Marlow, au
garage Holland. Les hommes l'avaient aperu sur le chemin dsert et,
croyant avoir affaire ^au jeune limier, ils avaient dcid sur-le-champ
de s'en emparer.

Les bandits conduisirent leur prisonnier au second garage de M.


Rolland, quelques kilomtres aprs Marlow. On fit entrer Ray dans
une vaste remise. Tout au fond s'ouvrait une porte. Au-del, un
escalier raide aboutissait une petite pice sous les toits. C'est l qu'on
enferma le garon. Avant de le quitter, on le prvint :
a Si tu cries, gare toi ! Tu vas rester ici bien tranquille toute la
journe. Si tu es sage, nous te donnerons boire et manger. Dans le
cas contraire... eh bien, tu jeneras. Ce soir, nous t'emmnerons en un
endroit plus sr o tu pourras mditer ton aise jusqu' ce que nous
dcidions de ton sort. Il est grand temps qu'un touche--tout de ton
espce cesse d'ennuyer les... malhonntes gens!
Ray couta le gros rire de l'homme, puis le bruit de la clef
tournant dans la serrure. Tremblant, il se laissa tomber dans un coin. Il
tait incapable de rien faire tant il avait peur.
Ray commena renifler. Le pauvre garon n'avait rien d'un
hros et les vnements le dpassaient. Il demeura dans son coin, sans
bouger, durant la matine entire.
Vers une heure et demie, alors qu'il se demandait si ses
tourmenteurs n'avaient pas rsolu de le laisser mourir de faim, la porte
s'ouvrit... On lui passa un morceau de pain, une assiette de ragot et
une carafe d'eau. Rien d'autre. Ray avait tellement faim et soif qu'il
engloutit jusqu' la dernire miette et la dernire goutte.
A quatre heures et demie, comme la nuit commenait tomber,
la porte s'ouvrit de nouveau et les ravisseurs du malheureux garon
apparurent.
Allons, viens ! ordonna l'un d'eux.
O a? demanda Ray, apeur.
On ne daigna mme pas lui rpondre. Il dut descendre le petit
escalier raide, traverser la remise sombre. On le poussa dans la voiture
qui l'avait amen le matin. Les deux bandits s'installrent l'avant,
tandis que lui-mme s'asseyait l'arrire. La voiture dmarra.
Ray se sentait au bord du dsespoir. Il aurait bien voulu

Allons, viens.' ordonne l'un d'eux.

avertir les autres de ce qui lui arrivait. Fatty, sa place, aurait


certainement trouv un moyen pour communiquer avec ses amis.
D'un geste machinal, Ray tta ce qu'il avait dans ses poches. Oui,
les dix indices s'y trouvaient toujours... Et s'il les jetait par la portire
l'un aprs l'autre? Il tait possible que l'un des Dtectives tombt
dessus, reconnt qu'il s'agissait des indices de Ray et...
Ray soupira, dcourag d'avance. L'espoir que les autres puissent
le suivre ainsi la trace tait si faible! Il ne savait mme pas o la
voiture l'emportait. Peut-tre tait-on dj bien loin de Peterswood !
Le gros garon essaya de scruter les tnbres travers les vitres.
Soudain, il tressaillit. Il s'y reconnaissait. On venait de passer devant
le bureau de poste de Peterswood.
Quelle chance! On traversait le village mme. Ray reprit
courage. S'il pouvait baisser tant soit peu la vitre sans que les hommes
s'en aperoivent, il lui serait facile de semer ses indices. Il amora la
manuvre avec prcaution mais les bandits ragirent instantanment :
Veux-tu fermer cette glace! Gare toi si tu t'avises d'appeler au
secours !
Ray eut soudain une ide de gnie.
Je... je me sens malade! dclara-t-il en prenant une mine
chavire. C'est... l'estomac. J'ai besoin d'air, vous comprenez.
Permettez-moi de baisser un tout petit peu la vitre. Oh! l! l! Ce que
je suis barbouill!
L'un des hommes grommela mi-voix mais, se retournant, il
baissa la glace de quelques centimtres. Ray fit semblant d'avoir un
haut-le-cur. Le bandit se hta d'ouvrir un peu plus.
Allez! Respire, mais tiens-toi tranquille.
Tout en aspirant bruyamment l'air de la nuit, Ray jeta par la
portire le bouton attach au bout d'toffe marron. Puis ce fut le tour
du mgot de cigare. Puis du crayon marqu E. H., puis du lambeau de
chiffon.
De temps en temps, Ray ne manquait pas de hoqueter : il

ne fallait pas que l'on referme trop tt la glace. M. Holland (car


c'tait lui en personne qui tait assis ct du conducteur) bougonnait
alors mais ne songeait mme plus se retourner.
Ray en profita, au bout d'un moment, pour semer successivement
le mouchoir portant l'initiale K , le lacet rouge et le paquet de
cigarettes vide. Un peu plus tard encore suivirent le morceau de papier
avec le numro de tlphone crit dessus et enfin la vieille bote
cigare. Aprs quoi, Ray n'eut plus rien semer.
Il se rejeta alors en arrire, assez content de lui. Ses indices
allaient aider retrouver sa piste! Le garon avait confiance en
l'habilet des Cinq Dtectives : ils sauraient correctement interprter
les objets parpills dans le village... mme s'ils n'en dcouvraient que
la moiti!
a va mieux? demanda le conducteur en cessant d'entendre les
hoquets de Ray.
- Oh ! oui, beaucoup mieux, merci ! rpondit Ray en souriant
malicieusement dans l'ombre et en se flicitant de sa ruse.
M. Holland remonta la vitre. La voiture venait de s'engager sur
un chemin cahotant, tous phares teints. Elle allait lentement, trs
lentement, Ray s'avisa soudain qu'elle franchissait l'entre d'un parc
clos de hautes grilles. Elle roula alors sur un sol lisse et moelleux
avant de s'immobiliser.
Le gros garon retint un cri : la voiture s'enfonait tout d'un coup
sous terre, comme emporte par un ascenseur invisible.
Nous sommes arrivs! dit la voix de M. Holland. Descendez,
Frederick Trotteville! Voici l'endroit que vous dsiriez visiter : la
Vieille Maison! Mais vous regretterez bientt d'y tre jamais venu !

CHAPITRE XIX
QU'EST DEVENU RAY?
Fatty, Larry, Daisy et Pip revinrent de la ferme Merlin,
Betsy leur apprit que Ray tait all leur rencontre. Nous ne
l'avons pas vu, dclara le chef des Dtectives. Il a d changer d'avis en
route et rentrer chez lui.
Betsy fit alors le rcit des malheurs de Ray. Fatty se sentit
coupable. Ainsi que l'avait suppos la petite fille il tait tout prt se
dnoncer M. Groddy pour rhabiliter Ray ses yeux. Par ailleurs, en
rvlant que c'tait lui, Fatty, qui avait rdig l'insolent pome, il
dtruirait les illusions de Ray qui se croyait devenu un gnie.
La situation est bien dlicate! soupira Daisy. Attends un peu
avant de rien dcider, Fatty. Pauvre Ray! Je regrette que nous l'ayons
mystifi ce point. Il n'est pas malin, mais il est inoffensif et sait se
montrer parfois trs gentil.
LORSQUE

Ce que je lui reproche, dit Pip, c'est son manque de courage.


Il se laisse terroriser par son oncle. Il lui raconte tout. Encore heureux
que nous ne l'ayons pas lch sur la piste d'un vrai mystre! Cirrculez
serait au courant de nos secrets l'heure qu'il est.
C'est vrai, acquiesa Pip. On ne peut pas lui faire
confiance.
Je me demande s'il est vraiment rentr chez lui, avana Betsy
d'un air soucieux. Il semblait bien dcid vous rejoindre.
J'espre qu'il ne lui est rien arriv...
Bah! mit Daisy. Tu te fais des ides. Ne te tracasse donc
pas.
Les craintes de Betsy taient fondes, nous le savons. En
constatant que la barrire du jardin n'tait pas peinte et que son neveu
n'tait pas l, M. Groddy entra dans une grande fureur.
Le vaurrien! Non seulement il n'a pas excut le trra-vail que
je lui avais donn, mais il est mme en rretarrd pour le djeuner! Oh!
je ne vais pas l'attendrre! Tant pis pourr lui! Je mangerrai sa parrt et la
mienne. a lui ap-prrendrra!
Le policeman dvora donc de bon apptit un repas pour deux
personnes. Sitt aprs, il s'abandonna sa sieste quotidienne. Comme
il tait trs fatigu aprs sa nuit mouvemente sur Green Hill, il dormit
plus longtemps que d'habitude. Il n'entendit mme pas le tlphone
sonner plusieurs reprises. Lorsqu'il se rveilla enfin, vers cinq heures
et demie, il n'en crut pas ses yeux : la pendule et sa montre indiquaient
qu'il avait ronfl trois heures d'affile. Incrroyable !
Tel un taureau mugissant, M. Groddy appela :
Rray! Rray! Prrparre-nous du th!
Bien entendu, Ray ne rpondit pas. M. Groddy frona les
sourcils. Comment! Son neveu tait encore absent! Il avait d
enfreindre son ordre et rejoindre Fatty et Cie. Sans doute mme avaitil djeun avec eux. Oh! a ne se passerait pas comme a!
Soudain Cirrculez s'aperut, avec effroi qu'il avait oubli

de se rendre chez une certaine Miss Lacey qui lui avait signal le
vol de ses plus belles poules. Il s'y prcipita... et trouva porte close.
Miss Lacey ne l'avait pas attendu et serait sans doute mcontente de
son retard. Dcidment, tout allait de travers ce jour-l!
En maugrant, Cirrculez fit demi-tour. Il se remit penser Ray.
Sa colre ne cessait de grandir.
Soudain, un doute affreux lui vint l'esprit. Et si son neveu
s'tait sauv? Le matin mme, Ray ne l'avait-il pas plus ou moins
menac de faire une fugue ?
Allons! Allons! Qu'est-ce que je vais imaginer! murmura le
gros policeman. Ray n'aurrait jamais eu ce courrage ! Il est
cerrtainement avec ses amis !
Tout en monologuant, M. Groddy remontait la rue de la poste.
Elle tait trs longue. Juste comme il arrivait au bout, il aperut
quelque chose qui brillait la lumire d'un rverbre. C'tait un
bouton.
M. Groddy ramassait tous les boutons et toutes les pingles

qui tramaient. Il se baissa donc... et remarqua que ce bouton,


cousu un petit morceau d'toffe, ne lui tait pas inconnu : c'tait un
des indices de Ray!
Rray est donc pass parr ici! grommela Cirrculez en
regardant autour de lui... C'est ainsi qu'il dcouvrit un peu plus loin le
mgot de cigare qui avait roul dans la rigole.
Un autrre des indices de Rray! constata-t-il. Qu'est-ce qu'il
pense, les semer comme a! Ah... et voici le crayon marqu E. H.!
a, alorrs!
II n'aperut pas le morceau d'toffe que le vent avait plaqu
contre une haie mais, quelque cinquante mtres plus loin, il repra le
mouchoir en loques portant l'initiale K .
Considrant ses trouvailles, M. Groddy ne savait plus que
penser. Que son neveu ait perdu ainsi des indices, qui lui avaient tant
cot recueillir, le stupfiait.
Soudain, il crut deviner la vrit.
a Ce sont ces maudits gamins! pensa-t-il. Ils sont en trrain de me
jouer un tourr de leurr faon! Ils ont d me voirr des-cendrre la rrue,

tout l'heure, et, pourr m'intriguer, ils ont perrsuad Rray de semer ses
prreuves surr le chemin du rretourr. Dj je me suis dtourrn de ma
rroute en cherr-chant drroite et gauche. Si je continue dans cette
dirrection, je parrie que je vais tomber surr ces garrnements qui me
guettent au prrochain tourrnant. Ils se moquerront alorrs de moi sans
en avoirr l'airr et leurr affrreux chien me sauterra dessus. Attendez un
peu, mes gaillarrds; je ne vous donnerrai pas l'occasion de vous payer
ma tte. Je vais de ce pas trrouver M. et Mme Hilton!
Cirrculez se dirigea donc vers la maison de Pip. Il tait tout
bouillant d'indignation. Malheureusement pour lui, M. et Mme Hilton
taient absents.
Mais les cinq enfants sont l , prcisa Ida, la bonne.
Cette dclaration tonna beaucoup M. Groddy qui croyait les
Dtectives embusqus sur la route qu'il aurait d suivre.
Je veux leurr parrler! annona-t-il tout haut d'un air digne.
Mais montez la prremirre et prriez M. Frrederrick

Trotteville d'attacher son chien. Je n'ai pas envie de me fairre


morrdre.
Lorsque Ida annona aux enfants la visite du policeman, ions se
montrrent surpris. Betsy parut mme fort alarme. Pourquoi
Cirrculez tenait-il les voir?
M. Groddy fit son apparition. Il aligna les indices sur la table.
Encorre un de vos mchants tourrs, pas vrrai? dit-il CD
foudroyant les Dtectives du regard. Vous saviez que j';ivais vu les
indices de Rray et, pourr m'intrriguer, vous avez pouss mon neveu
les semer surr ma rroute...
Les Cinq Dtectives reconnurent en effet les indices de Ray.
Fatty prit le bouton d'un air intrigu.
O est Ray? demanda-t-il M. Groddy sans rpondre son
accusation. Nous ne l'avons pas vu de la journe.
- Vous voulez me fairre crroire a! Pouh! Moi, oui, je peux
dirre que je ne l'ai pas vu de la jourrne. Je parrie que vous le
cachez ici!

- Je vous assure que non! Betsy l'a vu seulement cinq minutes


ce matin et nous ignorons ce qu'il est devenu! assura Fatty.
Cirrculez, branl par l'vidente sincrit de Fatty, demeura
perplexe.
Je ne sais pas o il est pass, avoua-t-il enfin. Ce garon me
mne la vie durre... et vous aussi. Et puis, tant que j'y suis, laissez-moi
vous dirre que j'en sais plus long que vous surr les voleurrs et les
rravisseurrs de Grreen Hill! Parfaitement.
- Flicitations! murmura Fatty avec placidit. C'est un
vritable tour de force... Mais la question importante pour l'instant
est de savoir ce qui est arriv Ray. Il semblait boulevers,
ce matin, lorsque Betsy lui a parl. Il parat que vous l'avez
brutalis la nuit dernire.
- Moi! L'avoirr brrutalis! s'cria Cirrculez hors de lui. Quel
horrible mensonge! Je lui ai juste allong une solide pairre de claques.
Hum... c'est bien ce qu'il affirmait. Ecoutez...

Fatty s'interrompit, hsitant... Devait-il rvler M. Groddy que


c'tait lui qui avait crit le pome au cher tonton- et non Ray? Peuttre valait-il mieux mettre Ray au courant le premier?
Le chef des Dtectives tait rellement proccup par la
disparition de son camarade. Les indices rapports par M. Groddy
taient bien ceux que Ray avait dcouverts sur la colline. Cependant, il
en manquait certains.
Puis-je savoir o vous avez trouv ces objets? demanda Fatty
haute voix.
Comme si vous l'ignorriez! rpliqua le policeman,
sarcastique. L o vous avez orrdonn Rray de les semer, bien srr.
En haut de la rrue de la Poste et surr la rroute secondairre qui part du
carrefourr.
- Qu'est-ce que Ray serait all faire de ce ct?
s'exclama Betsy en tmoignant d'une vive surprise.

Ce cri du cur finit par convaincre Cirrculez que les enfants,


aprs tout, disaient la vrit.
Vous ne savez vrraiment pas o Rray peut tire? demanda-t-il
aprs un moment de silence.
- Non. Nous l'ignorons! assura Pip.
M. Groddy commenait penser que son neveu avait bel et bien
fait une fugue. Peut-tre tait-il all retrouver sa mre. Ds son retour
au poste de police, il faudrait tlphoner pour s'en assurer.
Je crois que Ray s'est sauv! mit Fatty, comme rpondant
la pense du policeman.
Celui-ci quitta les enfants sans plus insister. Il tait trs ennuy.
Mais Fatty ne l'tait pas moins.
C'est bizarre! dclara le chef des Dtectives en relchant Foxy
qu'il avait tenu en laisse jusque-l. Nous n'avons pas vu Ray de la
journe et voil que son oncle a trouv ses indices. Pour quelle raison
Ray les aurait-il sems?
- Un trou dans sa poche, suggra Pip.
Ou bien il en a eu assez de transporter ces objets et il les a
jets? avana Betsy.
Quelle ide stupide! grommela Pip.

coutez ! proposa Fatty. Je vais prendre ma torche lectrique


et voir si je ne dcouvre pas d'autres indices. Peut-tre nous
apprendront-ils quelque chose...
Un instant plus tard, Fatty et Foxy remontaient leur tour
l'interminable rue de la Poste.
Pour commencer, Fatty ne trouva rien du tout. Mais lorsqu'il
tourna dans le chemin qui serpentait travers champs en direction du
Bois Noir et de la Vieille Maison, la chance
lui sourit...
Le faisceau lumineux de sa lampe lui permit de dcouvrir l'un
aprs l'autre tous les indices manquants. Alors, le chef des Dtectives
se posa une fois de plus la question : o tait Ray et que lui tait-il
arriv?

CHAPITRE XX
FATTY SUIT UNE PISTE
ne rentra pas chez son oncle cette nuit-l. Ds neuf heures
du soir M. Groddy commena se tourmenter pour de bon. Plusieurs
hypothses se prsentrent son esprit : Ray avait t cras... Il avait
fait de l'auto-stop
jusqu'
la mer
et
s'tait embarqu
clandestinement bord d'un bateau en partance... Il tait revenu chez
sa mre qui il avait racont que son oncle le brutalisait...
Cirrculez vrifia cette dernire supposition en tlphonant sa
belle-sur. Non, Ray n'avait pas rintgr le domicile maternel. Que
faire? M. Groddy se sentait au fond terriblement coupable.
Je vais veiller jusqu' onze heures pour attendrre Rray, se dit-il.
Je lui prrparrerrai un bon peut dner et je lui mettrrai une bouillotte
bien chaude dans son lit.
Les remords du policeman augmentrent au fur et mesure
RAY

que l'heure passait. Il oubliait les dfauts de Ray pour ne se


souvenir que de ses qualits.
Et si le garon ne revenait pas? Alors, il faudrait prvenir
l'inspecteur Jenks et lui avouer que Ray, ne se trouvant pas heureux
chez son oncle, avait parl de faire une fugue peu de temps avant de
disparatre.
Pour finir, Cirrculez renona se coucher. Il s'endormit dans un
fauteuil et, aprs une nuit agite, se rveilla, transi de froid, pour
constater que Ray n'tait toujours pas de retour. Pour le coup, la peur
saisit le gros policeman.
A ce moment prcis, le tlphone sonna. C'tait Fatty qui
demandait des nouvelles de son camarade.
Non, il n'a pas rreparru, soupira M. Groddy. De votrre ct,
quoi de neuf?
Rien, malheureusement. Cette disparition m'inquite,
monsieur Groddy. Je crois que si vous n'aviez pas gifl Ray, si vous ne
l'aviez pas menac de prison...
II laissa sa phrase inacheve mais Cirrculez comprit fort bien ce
qui aurait d suivre. Il se mordit les lvres.
Je suis trrs ennuy, monsieur Frrederrick. J'ai beaucoup
d'affection pour mon neveu, vous savez !
H bien, on peut dire que vous la cachez soigneusement ,
rpondit Fatty d'un ton ironique.
Cirrculez pesta tout bas. Puis, haute voix : Monsieur
Frrederrick, crroyez-vous que les malfaiteurs de Grreen Hill aient
quelque chose voirr avec l'absence de Ray?
Je n'en sais rien, mais... A propos, monsieur Groddy, avezvous dcouvert le butin, l'autre nuit?
a ne vous rregarrde pas ! rpondit Cirrculez d'un ton rogue.
Je crrois que je vais averrtirr l'inspecteurr en chef.
Puis-je vous prier de patienter vingt-quatre heures?
demanda Fatty d'une voix suave. J'ai une ide. Peut-tre
pourrai-je vous indiquer o se trouve votre neveu si vous me laissez
un peu de temps.
M. Groddy ne demandait pas mieux que de diffrer un appel
son suprieur. Il saisit la perche bien mince cependant ! que lui
tendait Fatty.

Entendu! acquiesa-t-il prcipitamment. J'attendrrai un jourr


encorre... disons jusqu' ce soirr. J'esprre qu'alorrs vous me
communiquerrez de bonnes nouvelles. Pauvrre Rray! Souhaitons qu'il
ne lui soit rrien arriv de grrave !
Je vous tlphonerai ds que je saurai quelque chose! promit
Fatty. Mais ce sera peut-tre assez tard dans la nuit.
II raccrocha l-dessus et se dirigea vers sa remise o il avait fix
rendez-vous ses amis. Larry, Daisy, Pip et Betsy arrivaient
prcisment.
Bonjour, Dtectives! lana Fatty ds qu'il les vit. Ray n'a
toujours pas donn signe de vie, vous savez, et ce vieux Cirrculez est
aux quatre cents coups.
- Qu'a-t-il pu arriver Ray? soupira Pip. Je n'ai pas ferm
l'il de la nuit. Je ne faisais que penser lui et aux indices que
Cirrculez a trouvs hier soir.
- J'en ai trouv d'autres aprs lui, annona Fatty. Ils
taient dans le chemin qui conduit la Vieille Maison. Il ne serait
pas impossible, mon avis, que Ray soit l-bas.
Comment! s'cria Larry. Il serait all fouiner du ct de la
proprit! Mais il n'est pas au courant du mystre!
Je sais, coupa Fatty. N'empche que je parierais qu'il est
la Vieille Maison. J'ai ide qu' on l'y a entran de force bien que
je ne puisse imaginer pourquoi. Mme si Holland avait rencontr Ray
sur sa route, pourquoi en effet l'aurait-il enlev?
Parce qu'il a pu le prendre pour toi! dclara subitement
Betsy. N'oublie pas, Fatty, que tu t'tais fait la tte de Ray le jour
o tu es all enquter au garage de Marlow. Tu as laiss chapper ton
nom, et puis tu as parl de la Vieille Maison. M. Holland a pu prendre
peur, croire que tu savais quelque chose... et dcider de te capturer!
Fatty regarda Betsy en ouvrant des yeux de plus en plus ronds.
Puis il donna un grand coup de poing sur la table.
Nom d'un chien! s'cria-t-il. Betsy a raison. On a enlev Ray
en le prenant pour moi. Betsy! Tu es un fameux dtective! Le meilleur
de nous tous, peut-tre!

La petite fille rougit de plaisir. Un compliment venant de Fatty


avait une norme valeur ses yeux.
Oui, reprit le chef des Dtectives. Betsy a vu juste! On s'est
empar de Ray par suite d'une mprise. Maintenant, il s'agit de
dmler si le pauvre garon a sem ses indices pour nous indiquer sa
piste... A vrai dire, je ne vois pas d'autre raison.
- Ray n'est pas assez malin pour avoir pens a! mit Daisy.
- Sans doute... mais n'oublions pas que l'intelligence est
souvent stimule par les situations dsespres. Voyons, Betsy,
quelle heure Ray t'a-t-il quitte?
- A dix heures et demie environ! indiqua Betsy. Il se
proposait d'aller votre rencontre sur le chemin de la ferme.
Fatty rflchit, sourcils froncs.
Je vais procder une petite enqute, dclara-t-il enfin.
Attendez-moi ici, voulez-vous? Je tcherai de faire vite!
Fatty traversa le village au pas de course et tourna dans le
chemin qui conduisait la ferme Merlin. Au bout de quelques pas il
aperut une petite fille qui se balanait sur une grille. Il la connaissait
un peu et s'approcha d'elle.
Bonjour, Rosy. Est-ce que tu as vu Ray Groddy hier matin? Tu
connais bien Ray, n'est-ce pas?... Le neveu de notre policeman?
- Oui, je le connais, affirma Rosy. Il est pass par ici hier
matin. Mais il ne m'a pas vue parce que je me cachais.
- Et toi, l'as-tu vu revenir sur ses pas?
Non. J'ai seulement aperu une grosse auto qui a failli
m'craser. Et puis tu es arriv avec les autres. C'est tout. Qu'estce qu'il a fait, Ray? Une sottise?
Non, non... Tiens, prends cette sucette pour ta peine. Au
revoir, Rosy.
Fatty continua sa route. Son cerveau travaillait. Ray tait bien
parti la rencontre des Dtectives... et s'tait volatilis en route. Une
voiture avait fait son apparition peu aprs. Etait-ce l'auto de Holland
qui rdait avec l'espoir de s'emparer de Fatty?

J'ai seulement aperu une grosse auto qui a failli m'craser.

Soudain, Fatty se pencha sur le sol o s'inscrivait la ira de


pneus : une voiture avait frein brusquement cet endroit... sans doute
parce que Holland venait d'apercevoir Ray. Fatty imaginait la scne :
on avait fait monter Ray sous un prtexte quelconque et ensuite... o la
voiture des ravisseurs tait-elle alle? Pas la Vieille Maison au beau
milieu de la journe, c'et t trop risqu. Non! Plutt au garage
Holland... Ou mieux encore au second garage que possdait le bandit,
l'cart sur la route, aprs Marlow. L, on avait d emprisonner Ray
et puis, la nuit venue, on l'avait s.ms doute transfr la Vieille
Maison.
A la place des bandits, c'est ainsi que j'aurais agi, pensa Fatty.
Quant Ray, il a d jeter volontairement ses Indices en traversant
Peterswood, avec l'espoir que nous les prouverions et que nous
dchiffrerions son message muet. Allons, il est moins bte qu'il en a
l'air!
Le chef des Dtectives se hta de rejoindre ses amis pour leur
faire part des rsultats de son enqute ainsi que de ses dductions.
Maintenant, dclara-t-il pour conclure, il faut que j'aille au
secours de Ray. Peut-tre, par 1a mme occasion, russirai-je
dbrouiller notre mystre.
- Oh! Fatty! s'cria Betsy effraye. Sois prudent! Tlphone
plutt l'inspecteur Jenks. Il ira l-bas ta place.
- Non, rpondit Fatty. Aprs tout, rien ne prouve que je ne me
trompe pas. Ray se cache peut-tre simplement dans une grange
pour faire enrager son oncle. Et savons-nous seulement si le
mystre existe? Je ne tiens pas me rendre ridicule aux yeux de
l'inspecteur.
- Nous t'accompagnerons, mon vieux ! dcida Larry.
Impossible. Vous devez vous tenir l'cart.
- Mais il ne s'agit pas d'un mystre! s'cria Pip venant la
rescousse de Larry. Il s'agit de dlivrer Ray! C'est diffrent!
- Non. J'oprerai seul, n'insistez pas. J'emporterai une chelle
de corde pour escalader le mur et aussi des sacs que je jetterai
sur les tessons de bouteille qui se trouvent au sommet. Et ensuite...
eh bien, je me dbrouillerai.

Je t'en prie, Fatty, n'y va pas ! implora Betsy.


Il le faut, mon chou, expliqua Fatty. Je dois intervenir
personnellement ne serait-ce que pour calmer mes remords. Aprs
tout, si je n'avais pas embarqu Ray dans cette histoire de faux bandits
et de pome stupide, il serait encore parmi nous.
Betsy se rsigna regret. Puis les enfants droulrent l'chelle de
corde de Fatty pour l'examiner : elle tait en parfait tat. Ils
rassemblrent ensuite quelques vieux sacs. Larry vrifia la bonne
marche de la torche lectrique de Fatty. Betsy glissa une tablette de
chocolat dans la poche du chef des Dtectives. Bref, chacun s'activa
en silence, d'une manire assez solennelle, comme si Fatty se prparait
partir pour un long voyage.
Je me mettrai en route vers huit heures et demie, sitt aprs
dner, dclara Fatty. Papa et maman doivent passer la soire chez des
amis. a m'arrange bien. Personne ne m'ernpchera de sortir.
A huit heures et demie? rptrent en chur Larry et Pip.
Mais oui. A ce moment-l, la lune ne sera pas encore leve et
personne ne me verra. Je suivrai le mme chemin que nous avons
pris l'autre fois. Il longe la rivire et je ne risquerai pas de me
perdre, mme dans l'obscurit... Et ne m'en veuillez pas de vous
laisser en arrire! Rappelez-vous la dfense de vos parents !
Pip et Larry vitrent son regard.
a Hum... oui...! rpondirent-ils vaguement. Bonne chance,
Fatty!

CHAPITRE XXI
EN PLEIN CUR D.U MYSTRE
se mit en route huit heures et demie ainsi qu'il l'avait
annonc. Il avait laiss Foxy la maison mais transportait avec lui sa
prcieuse chelle de corde et les sacs. Le chef des Dtectives
passa le pont qui enjambait la rivire la sortie du village et
s'engagea sur le chemin gel. Derrire lui, deux ombres furtives
suivaient, se glissant silencieusement d'arbre en arbre.
Fatty ne tarda pas s'apercevoir qu'on le filait. Il s'immobilisa,
l'oreille aux aguets. Les ombres se rapprochrent. Fatty se faufila
derrire un arbre. Un chuchotement de voix lui parvint. Les silhouettes
imprcises arrivrent sa hauteur. Il surprit un mot : Foxy . Alors,
il sourit dans l'ombre. Les deux compres n'taient autres que Larry et
Pip ! a, c'tait chic de leur part. Ils ne voulaient pas laisser leur chef
affronter seul le danger. Et puis, comme
FATTY

il s'agissait de la sauvegarde de Fatty et de Ray, sans doute


n'avaient-ils mme pas l'impression de dsobir leurs parents.
Fatty, inversant les rles, se mit suivre ses amis. Son
espiglerie naturelle le poussa leur sauter dessus en criant d'une voix
lugubre : Attention! Attention!
Larry et Pip sursautrent. Puis ils le reconnurent et
s'exclamrent:
Ah! c'est toi, mon vieux! Tu nous as fait peur.
Nous n'avons pas voulu que tu ailles seul l-bas...
Merci, Larry!/Merci, Pip! Au fond, je ne suis pas fch de
vous avoir avec moi. Allons, venez...
Tous trois poursuivirent leur chemin. Le trajet fut sans histoire
jusqu'aux grilles de fer de la Vieille Maison. Bien entendu, le portail
tait ferm. L'une des fentres du pavillon tait claire.
Ce n'est pas ici que nous devons escalader le mur, expliqua
Fatty. Je ne sais pas si Peters a des chiens mais mieux vaut ne pas
risquer de les avoir nos trousses. Nous allons tourner le coin et
choisir un autre endroit.
Les trois Dtectives contournrent donc le mur de pierre. Les
toiles brillaient au ciel, dispensant une faible clart.
L! indiqua soudain Fatty en s'arrtant. Il se mit en qute
d'une grosse pierre et, l'ayant trouve, l'attacha une corde, elle-mme
fixe une extrmit de l'chelle. Puis, de toutes ; ses forces, il jeta la
corde ainsi leste par-dessus la muraille : elle entrana sa suite
l'chelle qui se trouva bientt cheval sur le fate. Mais comment
l'assujettir? Fatty tira dessus. L'chelle cda d'abord puis ne bougea
plus. Fatty en conclut qu'elle s'tait solidement accroche l'un des
tessons de verre dont le mur tait hriss. Restait savoir si elle
supporterait le poids des enfants. Eh bien, il n'y avait qu' l'essayer. De
toute manire, on ne tomberait pas de bien haut.
Vas-y, Pip. Tu es le plus lger. Une fois que tu seras l-haut, je
te passerai les sacs. Tu les disposeras sur l'chelle et les tessons de
verre et tu t'assiras sur le tout.

Ainsi tu maintiendras l'chelle en place grce ton poids. Allez,


grimpe!
Pip mit un pied sur le premier chelon. L'chelle bougea un peu
puis s'immobilisa. Le jeune garon parvint en haut sans difficult. Il
obit alors aux ordres de Fatty et s'assit sur les sacs. Fatty grimpa
son tour, puis Larry. Bientt les trois garons se retrouvrent de l'autre
ct du mur, dans le parc de la Vieille Maison.
Ouf! murmura Fatty. Nous voil dans la place. Maintenant,
cherchons la maison elle-mme.
Les trois amis avancrent avec prudence au milieu des arbres.
Fatty les marquait au passage avec un morceau de craie. En effet il ne
s'agissait pas de s'garer. En cas d'urgence il fallait pouvoir rallier
l'chelle de corde sans hsiter.
Au bout d'un moment, la masse sombre de la Vieille Maison se
profila contre le ciel plus clair. La vaste btisse avait un aspect
lugubre. Pip ne se sentait gure rassur. Aucune lumire ne brillait aux
fentres. Arriv devant le perron, les garons en montrent sans bruit
les degrs pour s'arrter devant une porte close qui semblait d'une
solidit toute preuve. La demeure elle-mme paraissait vide et
abandonne.
Tu crois que Ray se trouve l? souffla Larry l'oreille de Fatty.
- Oui. Cette maison est certainement utilise des fins peu
avouables pour tre si bien dfendue. Et je suis convaincu que Ray
est prisonnier quelque part l'intrieur. Venez, nous allons en
faire le tour...
La maison tait vraiment de proportions normes. Il fallut un
moment aux trois amis pour atteindre la porte de derrire. Une mare
gele s'tendait quelques pas de l. On n'entendait pas un bruit.
Brrr... fit Pip, de moins en moins rassur.
- Chut! intima Fatty en tendant l'oreille.
Car cette fois il n'y avait pas s'y tromper : on entendait bel et
bien quelque chose... un son curieux, qui semblait avoir son origine
sous terre.

Qu'est-ce que c'est? chuchota Larry. On dirait un bruit de


machines...
Continuant leur exploration, les Dtectives dcouvrirent
d'immenses btiments qui avaient d servir d'tables, de dpt ou de
garage. Fatty s'avisa que la porte de l'une de ces dpendances tait
entrebille. Il en franchit le seuil, les autres sur ses talons.
On dirait un garage , constata Pip en carquillant les yeux
dans les tnbres.
Le bruit avait cess. Fatty prit le risque d'allumer sa torche
lectrique. Oui, ils se trouvaient bien dans un garage ainsi qu'en
tmoignaient des taches d'huile par terre. Devant eux s'tendait le sol
ciment et...
C'est alors qu'une chose terrifiante se produisit. Un craquement
se fit entendre et, sous les yeux des enfants effars, une vaste surface
du sol du garage s'enfona sous terre. Fatty tait tellement surpris qu'il
ne songea pas teindre sa lampe. A sa lumire, il put voir le rectangle
ciment disparatre dans les profondeurs au-dessous, tel un
gigantesque monte-charge. Un pas de plus et les Dtectives, se
trouvant sur cette portion mouvante, auraient disparu avec elle.
Fatty se reprit et teignit sa torche. Larry lui agrippa le bras :
a Tu as vu ?
- Oui. C'est un plancher escamotable, qui doit monter et
descendre la manire d'un ascenseur. Mais je m'attendais si peu le
voir s'enfoncer sous terre tout d'un coup que a m'a donn un choc.
C'est gal, il n'est pas descendu pour rien. Cachons-nous derrire ces
caisses et voyons s'il remonte. Vite!
Fatty, Pip et Larry se blottirent dans un coin et attendirent
patiemment. Cela dura longtemps. Ils avaient froid et leur courage
tait mis rude preuve. Enfin, le grincement du mcanisme qui
permettait de manuvrer la plateforme leur parvint. Une faible lueur
s'leva du sous-sol. Puis l'cho de voix humaines. L'norme montecharge finit par reprendre sa place...

L'norme monte-charge finit par reprendre sa place.

Sur le plancher mobile se trouvaient prsent trois voilures


avec, pour tout clairage, leurs seuls feux de position. Les Dtectives
entendirent parler un homme :
Vous tes prts? Partez cinq minutes d'intervalle les uns des
autres. Vous savez ce que vous avez faire ensuite. A vous le premier,
Kenton!
Les hautes portes du garage s'ouvrirent comme par
enchantement au moment mme o la premire voiture s'branlait.
Elle sortit et disparut bientt dans l'alle obscure. .Sans doute Peters,
le gardien, veillait-il aux grilles, prt carter les battants du portail
pour permettre l'auto de s'en aller.
Cinq minutes plus tard, les trois garons aperurent, de leur
cachette, la seconde voiture qui dmarrait son tour. Cinq minutes
encore et la troisime s'enfona dans la nuit. Alors, les portes du
garage se refermrent. Il ne resta plus qu'un seul homme, dont les
enfants apercevaient la haute silhouette. Il siffla d'une certaine faon
et, ce signal, le sol s'enfona de nouveau. L'homme, qui se tenait
debout sur la partie mobile, disparut avec elle. Quelques secondes plus
tard les tnbres et le silence retombrent.
Larry! Pip! appela Fatty dans un murmure. Il faut descendre au
sous-sol. C'est l que les choses se passent. Vous n'avez pas peur?
- Non! rpondirent en chur les deux autres, stimuls par la
curiosit et le dsir de venir en aide Ray, ils sentaient leur courage
renatre.
Fatty alluma sa torche. Il vit que le monte-charge n'tait pas
revenu. Avisant une solide corde dans un coin, il prit une brusque
dcision.
Je vais attacher cette corde la grosse poutre qui se trouve prs
du trou, expliqua-t-il en joignant l'action la parole. Je me laisserai
glisser jusqu'au fond. Esprons que tout ira bien. Dans ce cas, vous me
rejoindrez aussitt.
Empoignant alors la corde, il se laissa glisser. Puis il siffla
lgrement. Larry et Pip descendirent leur tour. Tous trois se tinrent
un moment debout, presss les uns contre

les autres, dans une obscurit totale. Fatty n'osait pas faire
fonctionner sa lampe.
Soudain les Dtectives perurent un cliquetis mtallique et
distingurent une faible lueur quelque distance devant eux. Avec
prcaution ils avancrent. Le passage dans lequel ils taient accusait
une pente sensible.
J'ai l'impression de m'enfoncer dans les entrailles de la terre,
dclara Pip. Je me demande o nous allons...
Nous sommes en train de suivre la rampe que prennent les
voitures pour accder au monte-charge, expliqua Fatty. Chut !
Attention !
Les trois garons taient arrivs au seuil d'un immense atelier.
Blottis dans l'ombre, ils observrent. Diffrentes machines faisaient un
bruit d'enfer. Il y avait des voitures dans tous les coins. Une multitude
d'employs s'activaient autour d'elles : les uns grattaient des
carrosseries, ou les repeignaient, d'autres dmontaient des chssis.
a, alors! souffla Larry. Mais que font-ils donc?
Je crois deviner, rpondit Fatty sur le mme ton. Ils
transforment des autos voles. Ces bandits doivent emmener ici les
vhicules et, pour pouvoir les revendre aisment sans qu'on les
reconnaisse, ils les maquillent avec habilet. Aprs quoi ils les
remontent la surface et les font sortir de nuit de la proprit...
Tout se passe la nuit, du reste. Et qui pourrait souponner la Vieille
Maison de dissimuler ce trafic malhonnte ?
- Ainsi, c'tait un vrai mystre! dit candidement Pip
comme s'il en avait dout jusqu'alors.
- Je comprends bien des choses prsent, fit remarquer Larry.
L'autre jour, j'ai entendu mon pre affirmer que la police n'arrivait
pas trouver la trace d'une bande qui volait des voitures. Je
parie que nous sommes tombs sur la bande en question.
- Juste! murmura Fatty. Mais il faut viter maintenant que la
bande ne tombe sur nous !

CHAPITRE XXII
DANS LA GUEULE DU LOUP
en spirale s'levait l'autre bout de l'atelier. Sans
doute reliait-il le sous-sol de la Vieille Maison avec le rez-dechausse. Pip avisa un homme qui achevait de descendre :
Regardez! souffla-t-il ses camarades. Celui-l semble tre le
patron. On le devine rien qu' le voir!
De fait, le nouveau venu se dirigeait vers les ouvriers et leur
donnait des ordres. Fatty murmura :
Je le reconnais. C'est bien le chef de ces bandits : Holland en
personne! Dire qu'il prtendait n'avoir jamais entendu parler de cette
proprit! L'inspecteur Jenks sera content de mettre la main sur tout ce
joli monde!
Crois-tu que les ouvriers qui sont ici font partie du garage
Holland? demanda Larry.
- Non! Le garage doit simplement servir d'honnte couverture!
UN ESCALIER

Sans doute l'heure de la pause ou du casse-crote tait-elle


arrive pour les ouvriers clandestins car ils commencrent quitter
l'atelier l'un aprs l'autre. Rolland disparut avec eux.
Profitons-en, dcida Fatty. Courons jusqu' l'escalier en spirale
et cherchons Ray aux tages suprieurs. C'est notre seule chance de le
retrouver.
Sur la pointe des pieds, les enfants traversrent le vaste sous-sol.
L'escalier tait raide et troit. Il dbouchait sur un large palier. Les
Dtectives s'arrtrent devant plusieurs portes closes. Qu'y avait-il
derrire? Peut-tre de nouveaux bandits! Cependant, on n'entendait
aucun son...
Tout coup, une toux familire retentit derrire l'une des portes.
Cette toux, si semblable celle de M. Groddy, Fatty, Larry et Pip
l'auraient reconnue entre mille : Ray tait l! Fatty s'approcha
vivement de la porte et tenta d'en tourner la poigne. Le battant ne
cda pas... Fatty s'avisa alors que la porte tait la fois verrouille et
ferme clef. Par chance, la clef tait sur la serrure.
Le chef des Dtectives tira le verrou et tourna la clef. La porte
s'ouvrit sans grincer. Ray apparut aux yeux de ses sauveteurs : il tait
assis sur un lit. Il tenait un crayon la main. Son carnet de pouasie
tait ouvert devant lui. Le gros garon marmonnait des vers tout bas. Il
n'avait mme pas entendu ses amis entrer.
Ray! appela Fatty mi-voix.
Ray sursauta si violemment qu'il fit tomber son prcieux carnet.
Il considra les arrivants avec des yeux ronds de surprise. Puis sa
stupfaction se mua en ravissement. Il bondit de sa couche et sauta au
cou de Fatty.
Fatty! Je savais bien que tu viendrais! Je savais que tu suivrais
la piste des indices que j'ai jets de l'auto de mes ravisseurs. Car on
m'a enlev, Fatty! On m'a pris pour toi, tu sais! Et ces bandits me
posent sans cesse des questions dont je ne connais pas les rponses.
Parle moins fort, intima le chef des Dtectives. Comment
vas-tu? On ne t'a pas fait de mal?

- Non, mais on ne me donne presque rien manger. Et demain


on ne me donnera rien du tout si je continue ne pas rpondre ce
qu'on me demande. Oh! Fatty, partons vite d'ici!
- Larry! ordonna Fatty. Reste prs de la porte et ouvre l'il. Si
quelqu'un monte l'escalier, prviens-moi aussitt... Et maintenant
nous deux, Ray! coute-moi bien... Voyons, es-tu capable d'un acte de
vrai courage?
Heu... je ne sais pas, rpondit Ray avec loyaut.
- Voil de quoi il s'agit... Nous nous trouvons en plein cur d'un
mystre, et d'un fameux encore! Je voudrais prvenir la police pour
faire pincer les bandits avant que ces misrables ne s'avisent que
leurs activits sont connues. Or, Ray, comprends-moi... si
nous
t'emmenons avec nous maintenant,
tes
ravisseurs
comprendront que la partie est perdue pour eux. En ne te trouvant
plus dans cette chambre ils devineront que quelqu'un est venu ton
secours et que la police ne tardera pas faire une descente
la
Vieille Maison. Ils s'empresseront de prendre la poudre
d'escampette et nous n'en entendrons plus parler... Je voudrais donc
que tu restes ici, toute cette nuit encore. Nous allons partir
en refermant la porte derrire nous. Comme a, les bandits
s'imagineront que tout va bien et qu'ils n'ont rien craindre. Toi, tu
n'auras qu' attendre patiemment demain matin. Alors, les policiers te
dlivreront.
Le pauvre Ray regarda Fatty avec des yeux gars et presque
dbordants de larmes.
Fatty! Tu ne peux pas exiger a de moi! Tu ne sais pas ce que
c'est que d'tre enferm ici, trembler sans cesse...
Tu n'as pas trembler. Si les bandits ont projet de te faire
jener partir de demain, tu n'as rien redouter d'ici l!... C'est
gal, Ray, j'avais meilleure opinion de toi, ajouta Fatty en
hochant la tte. J'aurais tant voulu pouvoir te considrer comme
un des ntres !
A la pense de n'tre pas un vrai Dtective, Ray se dcida
brusquement.
Entendu, dit-il. Je t'obirai, Fatty. Je serai vaillant

pour toi, Fatty... parce que je t'admire... N'empche que j'ai une
rude frousse, tu sais, acheva-t-il avec candeur.
C'est quand on a peur et qu'on agit avec courage que l'on est
vraiment brave, expliqua Fatty. Tu es un hros, Ray!
Le compliment rendit Ray si heureux qu'il serait volontiers rest
une semaine enferm s'il l'avait fallu. Il retrouva du coup toute sa
gloriole.
A propos, Fatty! Betsy ne t'a pas parl d'un merveilleux
poume que j'ai compos en dormant? C'est le meilleur que j'aie
jamais fait, ma parole!
Fatty crut le moment venu de confesser la vrit au jeune a
poute . Dj il ouvrait la bouche pour rvler qu'il tait l'auteur de A
mon cher onde. Et puis, le cur lui manqua. Ray semblait si fier de
lui! Mieux valait ne pas le dcevoir. Mais tait-ce bien loyal de le
maintenir dans son erreur? Fatty hsitait encore, perplexe, lorsqu'un
appel de Larry lui parvint :
Fatty! On vient!
Fatty donna une tape sur l'paule de Ray et lui chuchota
vivement l'oreille :
Bravo pour ton courage. A demain!
Larry et Pip taient dj sur le palier. Le chef des Dtectives
bondit son tour, referma la porte clef, puis au verrou, tout cela dans
le plus grand silence. Aprs quoi, toujours sans bruit, les trois amis se
prcipitrent vers une vole de marches qui conduisait l'tage
suprieur. A peine avaient-ils atteint le premier tournant que M.
Holland surgit sur le palier et pntra dans la pice voisine de celle o
Ray se trouvait prisonnier. Les trois garons tinrent conseil.
Puisque nous y sommes, murmura Fatty, profitons-en pour
visiter les tages.
Ce qu'ils firent... Mais l'exploration leur permit seulement de
constater que la Vieille Maison tait inhabite et abandonne la
poussire et aux toiles d'araignes.
Soudain, ayant consult sa montre, Fatty constata qu'il tait une
heure du matin.

Sapristi! Il est temps d'aller prvenir la police!

Sapristi ! Il est temps d'aller prvenir la police ! Sortons vite


d'ici !
Hlas, c'est en vain que Fatty, Larry et Pip essayrent de trouver
une issue : portes et volets taient bloqus par la rouille. Mme si les
enfants avaient pu les forcer, cela aurait produit un bruit et donn
l'alerte aux bandits.
C'est ennuyeux! avoua Fatty qui n'en menait pas large. Nous
voil obligs de partir par o nous sommes venus... - Mais, tu
entends...? souffla Pip. Le travail a repris au rez-de-chausse. Les
ouvriers sont de nouveau dans l'atelier. Pas moyen de s'y risquer avant
qu'ils fassent une nouvelle pause.
Retournons l'tage de Ray , suggra Larry.
Arriv sur le palier, Fatty couta prudemment. Il n'entendit pas le
moindre son. Sans doute Holland tait-il redescendu. Dans la pice
ct, la toux de Ray s'leva... presque joyeuse semblait-il. Fatty
sourit : Ray continuait se prendre pour un hros et se sentait fier de
soi !
En fin de compte, les trois Dtectives dcidrent de se hasarder
dans l'escalier en spirale qui conduisait l'atelier. M. Holland tait
bien l, mains dans les poches, diriger ses ouvriers.
Le bas de l'escalier tant dans l'ombre, les enfants se faufilrent
dessous. Ils durent rester tapis dans leur cachette durant
d'interminables heures. A la longue, Pip s'endormit.
Fais un somme toi aussi, Larry, ordonna Fatty. Je veillerai!
Le guet se prolongeant, Fatty rveilla Pip et s'endormit aussitt.
Les tours de garde se succdrent ainsi jusqu' sept heures du matin.
Personne ne s'tait approch du coin o se cachaient les enfants.
C'est gal, marmonna Fatty. Il faut partir d'ici !
Soudain, on poussa un gros camion de leur ct.
Ce camion parat termin et prt prendre la route, chuchota
Fatty ses camarades. Si nous pouvions nous dissimuler bord, nous
quitterions la proprit sans ennui.

- a, alors, c'est une fameuse ide! Bravo, Fatty! dit Pip.


Larry, lui aussi, tait de cet avis. Les Dtectives attendirent que
les hommes qui avaient pouss le camion se soient loigns. Alors,
avec mille prcautions, ils grimprent dans le vhicule et se tapirent
l'arrire. Par chance, une cloison sparait la cabine du conducteur du
fourgon proprement dit. Le chauffeur ne pourrait donc apercevoir ses
passagers clandestins.
Au bout d'un moment, un homme monta sur le sige du camion
et mit le moteur en marche. Deux voitures de tourisme s'branlrent en
mme temps. Les trois vhicules, vols quelques semaines plus tt,
avaient fait peau neuve dans l'atelier clandestin. Ils se trouvaient
tout prts tre revendus. A la queue leu leu, ils gravirent la rampe,
atteignirent la plate-forme du monte-charge. Celui-ci s'leva
lentement. Et soudain, Fatty pensa quelque chose de terrible : pourvu
que personne ne s'aperoive qu'une corde, attache la poutre du
garage, pendait dans le vide!... Maintenant, Holland criait des ordres.
La premire voiture sortit du garage! La seconde devait la suivre cinq
minutes plus tard. Enfin, ce serait au tour du camion.
C'est alors que, profitant du temps d'attente et de la pnombre,
Fatty opra une manuvre hardie : il se laissa glisser hors de sa
cachette et, derrire le dos de Holland, dtacha en quelques gestes
prcis la corde rvlatrice. Puis, d'un bond, il rejoignit ses camarades
qui retenaient leur souffle! Quelques instants plus tard, le camion
roulait hors du garage... Il s'arrta devant les grilles closes. Le temps
que Peters les ouvrt, les trois garons quittrent leur abri... Ils
coururent d'un trait, parmi l'ombre des arbres, jusqu' l'endroit o ils
avaient laiss leur chelle de corde. Ils escaladrent le mur et
rentrrent chez eux sans histoire.

CHAPITRE XXIII
JENKS ENTRE EN SCNE
M. GRODDY

avait pass une fort mauvaise nuit dans son fauteuil.


A huit heures du matin, le tl-_
phone sonna. Cirrculez
bondit, esprant que c'tait enfin Fatty qui allait lui donner des
nouvelles de Ray. Mais non, c'tait seulement Mme Hilton. Toute
bouleverse, la mre de Pip signalait que son fils avait disparu et que
Betsy, en larmes, racontait une histoire sans queue ni tte laquelle
personne ne comprenait rien.
Un peu plus tard, ce fut M. Daykin, le pre de Larry et de Daisy
qui appela. Larry, comme Pip, s'tait volatilis. Daisy, interroge,
s'tait contente de rpondre que les deux garons taient avec Fatty et
qu'il ne fallait pas s'inquiter.
Ma fille prtend que le jeune Frederick Trotteville est en train
de dbrouiller un problme policier et que Larry

et Pip sont partis la recherche de votre neveu. tes-vous au


courant?
M. Groddy rpondit .quelque chose d'indistinct cette question
directe mais ajouta qu'il allait s'occuper tout de suite de l'affaire.
A peine avait-il raccroch que M. Trotteville se prsenta. Lui
aussi venait signaler que son fils avait pass la nuit hors de chez lui et
n'tait pas encore rentr. Le policeman rassura de son mieux le pre
inquiet puis, affol par ces quatre disparitions successives : celle de
Ray et celle des trois Dtectives, il se rsolut prvenir l'inspecteur
Jenks.
a All, Groddy, dit la voix de Jenks l'autre bout du fil.
Pourquoi me drangez-vous d'aussi bonne heure?
Excusez-moi, monsieur, mais pourriez-vous venirr
Peterrswood? Je crrois que c'est grrave. Il se passe ici des choses
trranges...
- Quoi donc? interrogea l'inspecteur, sceptique. Des feux de
chemines, des chiens perdus, des poules voles? Ne pouvez-vous pas
vous dbrouiller seul ?
- Je crrains que non, monsieur. a m'a l'airr srrieux. Mon
neveu a disparru, monsieur. Le jeune Trrotteville s'est prropos pourr
le rretrrouver et il a disparru aussi. Ses amis Larry et Pip ont
galement disparru. Je ne sais pas si ce sont des voleurrs ou des
rravisseurrs prrofessionnels qui les ont enlevs, monsieur.
L'inspecteur en chef ne cacha pas sa surprise l'audition de faits
aussi sensationnels. Puis il annona son arrive et partit sur-le-champ
pour Peterswood. Il se demandait dans quel nouveau gupier Fatty
s'tait fourr. Sans doute toute l'histoire s'clairerait-elle lorsqu'il
rencontrerait le jeune dtective.
Jenks arrta sa voiture devant le poste de police. M. Groddy,
effondr, se ranima sa vue.
Oh! monsieur! Si vous saviez combien je suis heureux que
vous soyez venu! C'est terrible...
II bafouillait et l'inspecteur dut le secouer :

Voyons, reprenez-vous, mon ami! Et expliquez-moi par le


menu la suite des vnements.
Tout a commenc lorrsque mon neveu Rray est venu habiter
chez moi. J'ai demand M. Frrederrick et ses amis de ne pas
l'entrraner dans les mystrres dont ils sont si frriands. Et l-dessus,
qu'est-ce que j'apprrends? Qu'il y a prcisment un mystrre surr
Grreen Hill, monsieur... Deux bandes rrivales : l'une compose de
voleurrs et l'autrre de gens spcialiss dans les enlvements.
- C'est bien incroyable ! Enfin! Continuez...
- J'ai voulu me rrendrre compte parr moi-mme, monsieur. Je
suis all une nuit surr la colline et j'ai constat un change de signaux
lumineux entrre les bandits. J'ai vu des lumirres rrouges, bleues et
verrtes.
- Une vritable illumination! commenta Jenks avec ironie.
Ensuite, monsieur, j'ai entendu des brruits affrreux : des
poules gloussaient, des vaches meuglaient, des chats
miaulaient... Trrs, trrs trranges, monsieur!
L'inspecteur retint une forte envie de rire. Il se doutait que la
mnagerie bruyante mais invisible rsultait d'un mchant tour jou par
un garon espigle l'insupportable M. Groddy. Et ce garon, bien
entendu, ne pouvait tre que l'endiabl Fatty.
a Ensuite, poursuivit M. Groddy en s'chauffant peu peu, une
espce de gant s'est jet sur moi et j'ai d lutter avec courrage pourr
me dfendrre. L'homme tait d'une forrce extrraorrdinairre mais j'ai
fini par avoirr le dessus. Je l'ai si bien rross qu'il en garrderra les
marrques jusqu' l'heurre de sa morrt.
- Je suppose que vous lui avez pass les menottes et que vous
l'avez mis en prison? suggra l'inspecteur.
- Hlas, non, monsieur! rpondit tristement Cirrculez. Ce
misrrable a rrussi s'enfuirr. Peu aprrs, j'ai apprris qu'un vol
imporrtant avait eu lieu et j'ai su que le butin tait cach dans le
vieux moulin de la colline.
Qui vous a pass cette information ? demanda Jenks avec
curiosit. Et pourquoi ne m'avoir pas averti sans dlai?

- Heu...
Mon neveu tenait le rrenseignement du jeune
Trrotteville, monsieur, et...
Je vois! coupa l'inspecteur qui, en effet, commenait y
voir beaucoup plus clair.
Encore l'incorrigible Fatty, bien sr! Il s'tait proprement moqu
du pauvre Groddy. Allons, il faudrait que lui, Jenks, adresse une
svre semonce au gamin pour l'obliger se tenir tranquille !...
Cirrculez, cependant, n'en avait pas fini avec ses explications :
C'est alorrs, monsieur, que mon neveu a disparru. Il est sorrti
un matin et il n'est pas rrentrr. Cela fait deux jourrs prrsent!
Il n'aurait pas eu l'ide d'une petite fugue, par
hasard? suggra Jenks. Il tait heureux avec vous, je suppose?
Patatras! C'tait la question que M. Groddy redoutait juste titre.
- Heu... bredouilla-t-il.
C'est--dirre...
la veille, je
l'avais svrrement puni pourr son insolence. Il avait eu le frront
d'crrirre surr moi un pome peu flatteurr...
- Quel genre de punition? demanda brivement l'inspecteur.
Deux bonnes gifles, monsieur... des menaces d'aller en
prrison... et puis je l'avais enferrm dans sa chambrre. Ce n'est pas
terrible comme vous voyez. Rray ne se serrait pas sauv pourr a. Il
m'aime beaucoup, monsieur, et je le lui rrends bien...
Hum... Qu'est-il arriv ensuite?
- Eh bien, monsieur, le jeune Trrotteville m'a affirrm qu'il
crroyait savoirr o se trrouvait Rray et qu'il pourrait sans doute me
donner de ses nouvelles dans le courrant de la nuit. J'ai veill jusqu'
l'aube, mais il n'a pas tlphon, et ce matin les parrents de
Frrederrick, de Larry et de Pip m'ont fait savoirr tourr de
rrle que leurr fils avait disparru !
Voil qui me semble srieux ! soupira Jenks en fronant le
sourcil. Vous ne savez rien d'autre, Groddy?
Je me suis mis en qute du butin, monsieur, mais je ne l'ai
pas trrouv!
Quatre enfants volatiliss ! Je me demande o ils
peuvent tre! murmura l'inspecteur trs ennuy.

A cette mme minute, Fatty, Pip et Larry se tranaient sur le


chemin du retour. Ils s'taient gars en route et n'en pouvaient plus de
fatigue aprs leurs aventures de la nuit. Ils avaient peine la force de
mettre un pied devant l'autre. Heureusement, le jour se levait. Presque
titubants, ils arrivrent enfin au village.
Allons tout de suite trouver Cirrculez, dcida Fatty. Nous lui
dirons que Ray est sain et sauf et je tlphonerai l'inspecteur Jenks
du poste de police.
Or, c'est prcisment en regardant par une des fentres du poste
de police que Jenks, soudain, aperut les trois enfants qui avanaient
dans sa direction en tirant la jambe.
Groddy! s'cria-t-il. Regardez! Voil Frederick et ses amis...
mais sans votre neveu, j'en ai peur!
M. Groddy poussa un gros soupir. Fatty frappa la porte...

et faillit pousser un cri de joie en constatant que c'tait son grand


ami Jenks qui lui ouvrait.
Oh! monsieur, quelle chance! s'cria-t-il. Vous tes justement
la personne que je dsirais voir!
L'inspecteur se rendit compte que les trois Dtectives taient au
bord de la dfaillance.
Entrez vite! Asseyez-vous, mes enfants... Groddy! Vous avez
un rchaud dans la pice ct et quelques provisions, je crois? Alors,
prparez donc du chocolat au lait pour nos jeunes visiteurs. Ils ont
besoin de se refaire. Puis vous tlphonerez leurs parents pour les
rassurer. Dpchez-vous!
Cirrculez s'affaira aussitt. Cela ne l'empchait pas de penser...
Pas de Ray! Que lui tait-il arriv? Il se promettait bien que, si son
neveu reparaissait, il ne lui adresserait plus jamais le moindre
reproche.
Fatty et les autres se laissrent tomber sur leur chaise. Les yeux
de Pip se fermrent.
Je vous reconduirai chez vous dans ma voiture, promit
l'inspecteur. Vous me raconterez votre histoire plus tard. Tout ce que
j'en sais pour l'instant, Frederick, je l'ai appris de la bouche de M.
Groddy : un incroyable mystre sur la colline, des lumires
multicolores, des cris d'animaux... et le reste.
Oh ! cela ce n'est rien du tout ! avoua Fatty. Juste une
farce...
C'est bien ce que j'avais compris... Ah! voici votre
chocolat. Merci, Groddy. Tlphonez vite maintenant...
Juste une question, s'il vous plat, monsieur, pria le gros
policeman. Au sujet de Rray... A-t-on des nouvelles?
Fatty qui venait de boire avec dlice une gorge de chocolat bien
sucr, tressaillit.
Oh! mon Dieu. J'allais oublier. Oui, oui, Ray va trs bien,
monsieur Groddy. Nous l'avons retrouv sain et sauf.
Finissez de boire et puis je vous ramnerai chez vous, dit
l'inspecteur. Vous tes ples faire peur tous les trois et... ma
parole... Pip s'est endormi.

- coutez, monsieur, dclara Fatty en reposant son bol vide. J'ai


une histoire si extraordinaire vous raconter que vous devez
l'entendre sans tarder. Et puis... que M. Groddy attende un peu avant
de tlphoner chez nous. Je crois que vous aurez besoin du tlphone
dans quelques minutes. Si le mystre de Green Hill n'tait qu'une
blague, j'en ai un autre, des plus rels... que je vous apporte sur un
plateau!

CHAPITRE XXIV
UN BEAU COUP DE FILET
M. GRODDY

bondit. Quoi! Quoi! Le mystrre de Grreen Hill,


une blague! Mais alorrs, ces lumirres que j'ai vues, ces brruits que
j'ai entendus, ce gant qui m'a jet parr terre...
- Larry et Pip ont fait briller leurs lampes de poche, expliqua
Fatty. Moi, j'ai imit les cris d'animaux. Et c'est moi galement qui
vous ai saut dessus. Je m'en excuse : je croyais avoir affaire Ray.
M. Groddy s'affaissa sur un sige comme un ballon dgonfl.
II faut que Frederick soit fort comme un Turc pour que vous l'ayez
pris pour un gant , dit l'inspecteur son subordonn
dconfit.
Il parlait d'un ton grave mais, au fond, il avait peine
contenir son envie de rire.

Quant aux deux bandes rivales, continua Fatty, elles n'ont


jamais exist que dans mon imagination. C'tait pour mystifier Ray.
Nous n'aurions jamais cru que M. Groddy serait aussi crdule que son
neveu.
Cirrculez rougit mais ne pipa mot. Fatty se versa un second bol
de chocolat, en dgusta une gorge, puis reprit :
J'en arrive au vritable mystre. Nous avions charg Ray de
rcuprer les bijoux vols, aprs lui avoir signal que le butin se
trouvait dans le moulin sur la colline. Mais Ray se trompa de chemin
et, en pleine nuit, fut tmoin de quelques faits curieux. Cela se passait
du ct du Bois Noir et me donna rflchir.
C'est alors que vous avez jou une fois de plus au
dtective? coupa Jenks.
- Oui, monsieur. J'ai men une petite enqute. Je me suis vite
dout qu'il fallait concentrer mes recherches sur la Vieille
Maison, au milieu du bois. J'ai pris contact avec le gardien, un
nomm Peters, qui nous a fort mal reus, mes amis et moi. Puis je me
suis renseign sur un certain Rolland qui me semblait particulirement
louche.
- Holland! s'cria l'inspecteur en tressaillant. Vous avez bien dit
Holland? Que savez-vous son sujet?
- Pas mal de choses! rpondit Fatty avec un sourire
espigle. Est-ce que vous le connaissez, monsieur?
- Nous le souponnons depuis longtemps mais nous
n'avons jamais pu le pincer, faute de preuves. Il vit avec une vieille
tante, donne volontiers pour les bonnes uvres et parat mener
une existence exemplaire. Malgr tout, son nom a t prononc deux
ou trois reprises en d'tranges circonstances. Voyons, qu'avez-vous
appris sur son compte?
Un jour, je me suis dguis en me faisant la tte de Ray. Je
suis all au garage Holland, Marlow, et, la suite d'un incident
provoqu par l'humeur batailleuse de Foxy, j'ai eu la sottise de
dire qui j'tais. Les bandits ont alors dcid de m'enlever. Ils ont
attendu de me rencontrer sur une route dserte pour s'emparer de

moi. Seulement, ils se sont tromps : c'est Ray qu'ils ont embarqu
dans leur voiture.
Je comprends , dit l'inspecteur.
M. Groddy, lui, en croyait peine ses oreilles.
Mais Ray a t plus malin qu'eux, poursuivit le chef des
Dtectives. Il a russi semer derrire lui plusieurs objets que nous
savions tre en sa possession. Il esprait que, grce ces indices, nous
retrouverions sa trace. Et c'est peu prs ce qui s'est pass. M. Groddy
a trouv les indices et nous les a remis.
Sans doute pensait-il que vous en feriez bon usage?
- Hum... En fait, il croyait que c'tait nous qui les avions sems
sur sa route pour lui jouer un tour. Comme si nous en tions capables,
monsieur!
Bien sr que oui, jeunes sacripants, que vous en seriez
capables! murmura Jenks en riant. Allons, continuez. Ne
perdons pas de temps.
Eh bien, monsieur, aprs avoir rflchi, j'en suis
arriv la conclusion qui s'est rvle exacte par la
suite que Ray avait t enlev ma place et qu'on le gardait
prisonnier la Vieille Maison. Aussi, Larry, Pip et moi avons
dcid de nous porter son secours hier soir... Nous avons russi
pntrer dans la proprit l'aide d'une chelle de corde et nous avons
trouv la maison vide. Mais sous terre, c'est autre chose... Il y a l un
garage immense, monsieur, et une foule d'ouvriers qui ne chment
pas, je vous en rponds...
L'inspecteur Jenks et M. Groddy coutaient avec la plus grande
attention. Pip dormait toujours sur sa chaise.
Nous avons dcouvert un plancher escamotable qui fait office
de monte-charge. C'est par l qu'entrent et sortent les voitures. Il s'agit
de vhicules vols, bien entendu, que Rolland et ses employs
s'affairent camoufler dans l'atelier souterrain. a doit leur rapporter
gros.
L'inspecteur mit un lger sifflement.
Nom d'un chien! s'cria-t-il. La bande des voitures voles! Et
vous avez dcouvert leur repaire! Voil longtemps que nous le

cherchions en vain, Frederick!... Rappelez-vous, Groddy! Dj, il y a


deux ans, lorsque ces forbans ont
commenc oprer, je vous ai demand d'ouvrir l'il. Nous
pensions bien que leur atelier clandestin se trouvait dans votre secteur.
Et il y tait en effet... juste sous votre nez! Frederick, mon garon, je
vous flicite !
Nous avons retrouv Ray, monsieur, et il a accept de rester
boucl dans sa prison afin que sa disparition ne donne pas
l'alarme ses ravisseurs. Cela nous a permis de venir vous avertir
temps : tous les bandits sont runis la Vieille Maison et
vous pourrez les pincer sur le fait!
- Ray s'est montr fort courageux, apprcia l'inspecteur. N'est-ce
pas, Groddy?
- Oui, monsieur. Pourr srr, monsieur! marmonna Cirrculez
stupfait de voir son neveu transform en hros.
Nous l'avons donc laiss sur place, continua Fatty, mais nous
avons eu quelque mal nous glisser dehors. En fin de compte nous
avons fil dans un des camions des voleurs.
- Bon travail, Frederick. Bravo ! Et maintenant, ainsi que vous
l'aviez prdit, je m'en vais user du tlphone.
Jenks forma rapidement le numro de son bureau. Larry et Fatty
tendirent l'oreille. Pip dormait toujours. M. Groddy regardait par terre
d'un air lugubre. Le jeune Trotteville, ses amis et Ray lui-mme
recueillaient tous les lauriers. Quant lui, c'est tout juste si l'on ne
l'avait pas blm. Quelle malchance persistante !
Fatty entendit Jenks commander six voitures de police. Il lana
un coup de coude dans les ctes de Larry, Les deux garons
changrent des sourires ravis. L'inspecteur raccrocha.
a Avant que mes hommes n'arrivent, dclara-t-il, je vais vous
conduire chez vous. Rveillez Pip. Nous partons.
H! Une minute, monsieur! pria Fatty. Maintenant que j'ai
dblay le terrain vous n'aurez pas le cur de m'empcher d'assister
l'hallali. Larry et Pip y ont droit aussi!


Hum... Si on vous le permet, je vous autorise
m'accompagner la Vieille Maison. Mais vous ne bougerez pas de ma
voiture. A prsent, en route !
Ni les parents de Pip ni ceux de Larry ne consentirent

laisser repartir leur fils. A peine chez lui, Pip s'endormit de


nouveau. Il n'entendit ni les questions dont le pressait Betsy, ni celles
de sa mre qui se hta de le dshabiller et de le fourrer au lit.
Larry, contrecur, dut galement rester la maison. Pour se
consoler, il fit Daisy le rcit mirobolant de sa palpitante expdition
nocturne.
Enfin, l'inspecteur Jenks et Fatty arrivrent chez les Trotteville.
Foxy, dchan, accueillit son matre avec des aboiements frntiques
et des bonds de joie.
Je vous ramne Frederick sain et sauf, expliqua Jenks aux
parents du jeune garon. Vous pouvez tre fiers de lui. Une fois de
plus, il s'est distingu et mrite nos loges. Puis-je vous l'emprunter
une ou deux heures encore? Je vous raconterai toute l'histoire lorsque
nous reviendrons.
Cinq minutes plus tard, Fatty et Foxy, installs ct de
l'inspecteur, filaient en direction du Bois Noir, suivis de six voitures de
police. Les sept vhicules s'engagrent sur l'troite piste conduisant
la Vieille Maison...
Peters, le gardien, fut terrifi la vue des uniformes soudain
surgis devant sa grille. Il ouvrit le portail sans discuter et on lui passa
immdiatement les menottes. Ple et tremblant, il ne ressemblait gure
l'homme hargneux et menaant que les enfants avaient rencontr lors
de leur premire reconnaissance.
Ensuite, frmissant d'impatience, Fatty fut oblig d'attendre la
suite dans l'auto de Jenks. Il se demandait ce qui se passait dans
l'atelier clandestin...
A la vrit, il s'y passait beaucoup de choses. La descente de
police surprit les malandrins. Tous furent capturs sans rsistance et
l'on dcouvrit Rolland, leur chef, dormant paisiblement dans une
chambre voisine de celle de Ray.

Ray, lui, ne dormait pas. Depuis d'interminables heures, il


attendait sa dlivrance. Si l'preuve se ft prolonge, il n'aurait pu
tenir le rle de hros plus longtemps... Il tait au bord de
l'effondrement.
L'un des hommes de Jenks le conduisit la voiture dans laquelle
Fatty s'impatientait.

A la vue de Fatty, Ray poussa un cri de joie et lui sauta au cou.


-L'inspecteur survint sur ces entrefaites et flicita Ray.
Bravo, jeune homme ! dit-il en lui serrant la main. Vous avez
fait preuve d'un beau courage, m'a-t-on appris. Et vous seriez aussi
pote vos heures? Il faudra que vous me fassiez lire ce pome sur
votre oncle. Il doit tre magnifique !
Ray rougit de fiert et de joie. Puis l'inspecteur voyant que ses
hommes avaient entass les bandits capturs dans des voitures donna
le signal du dpart.
Chemin faisant, Jenks flicita encore Fatty :

Dpchez-vous de grandir, Frederick! Il me tarde de vous


compter parmi nos meilleurs dtectives officiels... en attendant que
vous deveniez le meilleur tout court !
- Entendu, monsieur. Je mettrai les bouches doubles! rpondit
Fatty en riant pour cacher son extrme contentement.
On arriva au poste de police de Peterswood. Ray mit pied terre,
contrecur et-on dit.
Allons! Venez! enjoignit l'inspecteur. Groddy! Nous vous
ramenons votre neveu. Voici le jeune hros !
Alors, la grande surprise de Ray, son oncle le pressa sur son
cur.
Je suis bien heurreux de te rrevoirr, Rray! dclara le gros
policeman. Je t'ai prrparr de bons ufs au jambon et des toasts
beurrs avec de la confiturre. J'esprre que tu as faim?
Je serais capable d'avaler un cheval! s'cria Ray ravi. Il
comprenait que son oncle lui avait pardonn son mchant
pome. Sa bonne humeur lui revint du coup.
Eh bien, au revoir, mon vieux Ray. A plus tard! dit Fatty.
L'inspecteur Jenks reconduisit chez lui le chef des Dtectives...
qui s'endormit pendant le trajet.
Arriv chez les Trotteville, Jenks le laissa sommeiller dans la
voiture et en profita pour aller causer avec ses parents. Les
compliments qu'il fit du jeune garon aurait augment la vanit de
Fatty s'il avait pu les entendre.
Mais Fatty dormait, non sans rver d'ailleurs. Et que
voyait-il en songe? Des lumires multicolores, un plancher mouvant,
Green Hill, des indices foison, un escalier en spirale, une
maison vide et enfin Ray, le front ceint de lauriers, comme un
hros qu'il tait... Ray tout prt rciter le merveilleux poume
crit la gloire de son oncle. Alors, Fatty se mit rire si fort
qu'il se rveilla. Un moment plus tard, en se mettant (enfin!)
au lit, il riait encore...

Enid Blyton

(Photograph by Dorothy Wilding)