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Suzanne PAIRAULT
*

LISELOTTE ET
LE SECRET DE L'ARMOIRE
*
Qui aurait pu penser que tante Emma
aurait un jour besoin de cette armoire
normande, et qu'elle la ferait transporter
chez elle sans crier gare?
Pour Liselotte, c'est une catastrophe!
Dans l'un des tiroirs se trouve en effet un
mystrieux cahier dont le contenu doit
demeurer secret... mme et surtout pour
tante Emma!
Fausse
secrtaire
mais
brillante
dtective, acrobate intrpide qui n'hsite
pas profiter d'un norme embouteillage de
voitures pour arriver ses fins , feignant,
si besoin, d'avoir un faible pour ce snob de
Gatan, Liselotte doit jouer serr pour
rattraper le fameux cahier!...

LISELOTTE
ET LE SECRET DE LARMOIRE

DU MME AUTEUR
dans lIdale Bibliothque

LA FORTUNE DE VRONIQUE
VRONIQUE EN FAMILLE
LE RALLYE DE VRONIQUE
VRONIQUE A PARIS
ROBIN DES BOIS
LA REVANCHE DE ROBIN DES BOIS
ROBIN DES BOIS ET LA FLCHE VERTE
LASSIE ET JOE LASSIE ET PRISCILLA
VELLANA, JEUNE GAULOISE
SISSI ET LE FUGITIF UN AMI IMPRVU

Librairie Hachette, 1964.


Tous droits de traduction, de reproduction
et d'adaptation rservs pour tous pays.

SUZANNE PAIRAULT

LISELOTTE
ET LE SECRET DE L'ARMOIRE
ILLUSTRATIONS DE JACQUES POIRIER

HACHETTE
273

TABLE
I.
II.
III.
IV.
V.
VI.
VII.
VIII.
IX.
X.
XI.
XII.
XIII.

Du danger d'couter aux portes


Les pruniers font une visite
Et l'armoire est partie!
Une invitation intempestive
Isabelle fait l'cole buissonnire
Les bavardages de claire
Une soire qui commence mal
Des ombres et du soleil
Gatan fait ce qu'il peut
A la poursuite d'un article
La grande aventure
Une soire d'angoisse
Tante Emmy n'y comprend rien

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CHAPITRE PREMIER
DU DANGER D'COUTER AUX PORTES
Au BAS de l'escalier Liselotte s'arrta un instant, hors
d'haleine. Dans sa joie d'apporter la bonne nouvelle, elle avait
couru sans s'arrter depuis le lyce, devanant Yvonne et AnneMarie, ses meilleures amies, qui s'efforaient en vain de la
rattraper.
Premire! Elle tait premire en physique! Quand Mme
Weiss, le professeur, l'avait annonc, il lui avait sembl qu'elle
rvait. Mme Weiss, elle aussi, en tait certainement un peu
tonne. Aprs avoir dit : Premire, Liselotte Prunier , elle
avait regard toutes les lves avec un drle de petit sourire,
comme si c'tait vraiment une grande surprise qu'elle leur faisait
l.
Au premier trimestre Liselotte avait eu en physique une

note excrable. Son pre, tout en comprenant qu'on ne peut


pas russir en tout, lui avait dit gentiment : II me semble tout de
mme, Liselotte, que si tu faisais un petit effort... Elle l'avait
fait, cet effort, et maintenant voil, elle tait premire.
Elle avait eu du mal attendre la fin de la classe pour courir
le dire la maison. D'avance elle imaginait comment les choses se
passeraient. Elle entrerait tout doucement dans la chambre de sa
mre et, en se penchant pour l'embrasser, lui glisserait tout bas
l'oreille : On rendu les places de physique, maman... Avant
mme qu'elle dt rien de plus, Mme Prunier comprendrait qu'il
s'agissait d'une bonne, d'une trs bonne place. Elle chercherait
deviner : Tu es dans les dix premires? dans les cinq? Pas
possible! mieux que cela?
Ayant repris son souffle, Liselotte gravit l'escalier d'une traite
et sonna trs fort plusieurs fois. Elle entendit le piano qui jouait
s'arrter net; un pas trottina dans le vestibule. Puis la port
s'ouvrit; le visage effar de Claire, sa petite sur, apparut dans
l'entrebillement.
a Qu'est-ce qui arrive, Liselotte? Tu as eu un accident? Tu es
malade?
Malade? rpta Liselotte. Pourquoi?
Tu as carillonn avec une telle force! J'ai eu
tellement peur que je n'ai mme pas voulu laisser Pilar le temps
d'arriver de sa cuisine; je me suis interrompue au milieu de
mon morceau...
Je suis dsole, Claire... , balbutia Liselotte
dcontenance.
Elle entra dans le vestibule, mais Claire restait plante
devant elle, indigne.
Alors tu sonnais comme cela pour rien, pour t'amuser? Tu
aurais pu penser que tu me drangeais : et mon concert qui a lieu
dans un mois !
Je n'avais mme pas entendu que tu tudiais, avoua
l'ane. C'est quand tu t'es arrte que je m'en suis aperue.

Naturellement! Tu ne penses jamais rien... C'est tout de


mme quelque chose, un concert o je dois jouer en soliste! Mon
professeur m'a encore dit hier qu'elle esprait que j'aurais
du succs... Mais a t'est bien gal, je suppose?
Tu es injuste, Claire! protesta Liselotte. Tu sais bien
que je m'intresse beaucoup ta musique.
Si tu t'y intressais, tu ferais attention ne pas me
dranger pendant que j'tudie. Justement, aujourd'hui a
allait trs bien, je sentais que je faisais des progrs.
Et tu ne peux pas t'y remettre?
Quand on s'est interrompu, ce n'est jamais la mme
chose...
Mme Prunier, sortant de sa chambre, apparut au bout du
couloir. Liselotte, se rappelant la nouvelle qu'elle apportait, fit un
pas vers sa mre. Mais Claire, d'un bond, l'avait devance.
Maman, n'est-ce pas que Liselotte ne doit pas sonner dix
fois pour me dranger quand j'tudie?
Mme Prunier qui avait t attire par le bruit de la dispute,
parut soulage que celle-ci n'et pas d'objet plus srieux.
II est vrai, dit-elle en souriant, que pour une fois que Claire
travaille...
Ah! tu vois! dit la petite. Comme toujours,
Claire , ngligeait de voir ce que la rponse maternelle
contenait
de blme son gard. Jetant sa sur un regard triomphant,
elle rentra dans le salon en fermant la porte.
Liselotte, reste seule avec sa mre, aurait pu lui annoncer sa
nouvelle. Mais tout coup elle s'aperut qu'elle n'en avait plus
envie. Sa joie de l'instant prcdent tait tombe d'un coup : Claire
avait tout gch, c'tait fini. Mme si elle suivait sa mre dans sa
chambre pour lui annoncer son succs, ce ne serait plus la mme
chose... Un instant, debout, elle regarda Mme Prunier s'loigner,
puis, lentement, elle rentra dans sa propre chambre et se laissa
tomber sur son lit.

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LISELOTTE ET LE SECRET DE L'ARMOIRE

Une place de premire, est-ce si important, aprs tout? se


disait-elle. Alain est souvent premier, Jol aussi... Moi je l'ai dj
t en franais et en histoire... Cela me semble merveilleux, mais
c'est seulement parce qu'avant j'tais si mauvaise... En somme, ce
n'est rien, rien du tout!
Elle pensa Claire, qui n'avait que huit ans et qui devait
bientt jouer en concert toute seule. Cela, oui, c'tait important
si important que leur mre elle-mme jugeait inopportun de la
dranger quand elle travaillait! Claire, un jour, deviendrait une
grande pianiste... Et Liselotte, elle, que serait-elle? A quatorze ans,
elle n'avait pas encore de vocation bien dfinie, dclarant un jour
qu'elle serait journaliste comme son pre, un autre jour
archologue ou avocate... Exactement comme ces petits garons
qui hsitent entre la carrire d'amiral et celle de joueur d'orgue de
Barbarie !
Si au moins j'tais jolie! soupira-1-elle en s'approchant
du miroir suspendu au-dessus de sa commode.
La glace lui renvoyait l'image d'un visage rond, aux joues
ross, au nez lgrement retrouss. ( Un nez qui n'existe pas!
pensa Liselotte.) Le teint tait clair et frais, mais les yeux trop
petits son gr. Yvonne, son amie, avait de longs yeux noirs
fendus en amande des yeux d'odalisque, avait dit un jour Alain,
l'an des Prunier. Ceux de Liselotte n'avaient mme pas de
couleur bien dfinie : tantt marron, tantt gris, parfois presque
verts... Les cheveux, eux non plus, n'avaient pas su se dcider
entre le blond et le brun : en hiver ils taient chtains, avec un
vague reflet dor; en t ils prenaient des tons de toute les
couleurs, si bien qu'on n'y comprenait plus rien.
Une clef tourna dans la serrure; c'tait Alain qui rentrait du
lyce. Alain, depuis ses seize ans, possdait une clef lui, comme
son pre et sa mre : avoir sa clef, chez les Prunier, signifiait qu'on
n'tait plus un enfant et qu'on pouvait quelquefois rentrer le soir
aprs l'heure habituelle.

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Liselotte prta l'oreille; non, elle ne se trompait pas : Alain


n'tait pas seul. Elle sentit le rouge lui monter aux joues : cette
voix qui rpondait celle de son frre lui faisait sentir plus
cruellement la raison pour laquelle elle aurait tant voulu tre
jolie...
Pour la premire fois de sa vie, Liselotte trouvait un garon
diffrent des autres, tellement mieux que tous les autres, Alain
peut-tre except. Personne ne le savait, pas mme Anne-Marie et
Yvonne, pour lesquelles jusque-l elle n'avait pas eu de secret. Et
ce garon, Jean-Loup Granval, le meilleur ami de son frre,
n'avait jamais, jamais fait la moindre attention elle.
Les deux amis entrrent dans la chambre d'Alain, voisine de
celle de Liselotte; elle entendit le bruit des cahiers jets sur le lit,
celui des chaises repousses. Sans doute allaient-ils travailler
ensemble, comme ils le faisaient souvent. Tous deux prparaient
leurs math lem pour la fin de l'anne; Alain ferait ensuite son
P.C.B., tandis que Jean-Loup visait Polytechnique.

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Avant de se mettre elle-mme au travail, Liselotte s'approcha


de la porte de communication qui reliait les deux chambres. Cette
porte, maintenant condamne, tait masque par une portire de
cretonne pareille aux rideaux des fentres. Liselotte carta
doucement la portire et colla son il la serrure. Elle ne voyait
qu'un pan de mur avec le tableau noir, mais elle entendait
distinctement les
voix.
Ton pre est vraiment chic, Jean-Loup! disait Alain. Me
prter non seulement un local, mais le matriel...
Il s'occupe aussi de te procurer les plantes, dit JeanLoup. Il est bien plac pour cela, tant constamment en
communication avec l'Amrique du Sud pour les affaires du
laboratoire. Ds que nous les aurons, tu pourras commencer.
C'est beau lui, tu sais, de me faire confiance, alors
que je ne suis encore rien, pas mme bachelier.
Ton ide lui plat; il pense que tu peux russir. Aprs tout,
ce serait intressant pour lui aussi, si ton produit sortait
des laboratoires Granval.
Ds les premiers mots Liselotte avait bien compris qu'il ne
s'agissait pas l d'une conversation ordinaire. Qu'tait-ce que cette
ide d'Alain, ce projet que M. Granval devait l'aider raliser?
Jamais Alain n'avait parl de cela dans sa famille...
Liselotte savait bien qu'elle n'aurait pas d continuer
couter, puisque c'tait un secret. Mais, quand elle y songea,
c'tait trop tard : elle avait tout entendu. Dj les garons parlaient
d'autre chose. Elle laissa retomber la portire et s'assit sur son
divan, incapable de se mettre au travail.
C'est mal, ce que jai fait se disait-elle. couter aux portes,
c'est un abus de confiance, presque un vol... Moi qui reproche
toujours Claire d'tre trop curieuse! Et elle n'a que huit ans; pour
elle c'est excusable. Tandis que moi...

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Elle prit son livre d'histoire, mais il lui tait impossible de


concentrer son attention sur son sujet. Elle se sentait coupable
envers son frre; il lui semblait qu'elle n'oserait plus le regarder en
face.
Il n'aurait jamais fait une chose pareille, lui! pensa-t-elle.
Mais pourtant, s'il avait entendu par hasard? (en somme, c'est
presque par hasard que j'ai entendu...) Je ne faisais rien de mal en
jetant un coup d'il... Ce qui est mal, c'est de ne pas avoir cess
d'couter ds que j'ai compris que la conversation ne me regardait
pas...
Les deux garons ne restrent pas longtemps ensemble :
Jean-Loup n'tait pas mont pour travailler, mais seulement pour
emprunter un livre. Au bout d'un court moment, Liselotte entendit
leurs pas dans le corridor; la porte d'entre s'ouvrit, se referma,
puis Alain revint seul vers sa chambre. Il sifflotait doucement; ce
qui chez lui tait un signe de bonne humeur.
Il venait de poser un problme au tableau quand on frappa
trois petits coups timides.
Entrez! dit-il. Ah! c'est toi, Liselotte! tu as besoin de moi
pour ton algbre ?
... Non... ce n'est pas cela...
Elle se tenait toute droite dans l'embrasure de la porte,
comme si elle hsitait entrer plus avant. Ce qu'elle venait faire
tait si difficile qu'elle se demandait si elle en aurait le courage.
Pourtant elle sentait bien qu'elle ne serait soulage qu' ce prix.
J'ai quelque chose te dire, Alain.
Quoi donc? Mais tu as l'air toute bouleverse! Que se
passe-t-il?
C'est que... voil... tu vas tre fch... Ce n'est pas
ma faute ou plutt si, c'est ma faute, mais pas tout fait...
J'avais cart la portire pour... enfin je l'avais carte... Et
alors sans le vouloir, je te le jure j'ai entendu...
Tu as entendu quoi ?
LISELOTTE ET LE SECRET DE L'ARMOIRE

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Ce que tu disais avec... avec Jean-Loup Granval!


acheva-t-elle en rougissant davantage encore.
Ah! dit Alain, au sujet de... C'tait lui maintenant
qui semblait gn. Mais entre donc, Liselotte! fit-il avec
impatience. Entre et referme la porte. Bon. Maintenant
assieds-toi. Ce n'est pas une raison pour te mettre dans un tat
pareil, je t'assure.
C'est que j'ai tellement honte! dit Liselotte en
fondant en larmes. Je n'aurais pas d couter, je le sais bien. Je
n'avais qu' m'loigner de la porte, c'tait tout simple. J'ai bien
compris tout de suite que cela ne me regardait pas...
Alain frona les sourcils.
C'est vrai, dit-il srieusement, tu n'aurais pas d... Mais,
puisque c'est fait, maintenant, cela n'arrange rien de te dsoler,
n'est-ce pas? Envisageons plutt la situation en face. Tu te trouves
disons par hasard au courant d'une chose dont je ne voulais
pas parler pour le moment. Eh bien, tu es dans le secret, voil tout.
Si tu me promets de le garder, je sais que je peux avoir confiance.
Oh ! je mourrais plutt que de parler ! s'cria Liselotte.
Alors, c'est vrai, tu ne m'en veux pas trop?
Non, puisque tu me l'as avou, je trouve cela trs bien de
ta part, dclara Alain. Pour te le prouver, je vais mme t'expliquer
de quoi il s'agit. Seulement, cesse de pleurer; cela ne sert
rien et c'est ridicule.
Liselotte renifla et, faute de mouchoir, essuya ses larmes
avec la manche de son pull-over.
Tu sais, commena Alain, qu'aprs la mort d'oncle Albert,
le frre de grand-pre, toutes ses affaires ont t renvoyes
papa?
Oui, je sais, dit Liselotte. Il y avait plusieurs malles
pleines de vtements, des caisses avec des papiers; presque tout
est encore l-haut, au grenier.
Avant moi, personne n'avait eu la curiosit de lire ces

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papiers. Mais oncle Albert, dans ses voyages, s'intressait


beaucoup de choses. Il avait remarqu, entre autres, que dans une
certaine peuplade indienne d'Amrique du Sud, les enfants taient
souvent frapps d'une maladie entranant la paralysie d'un ou de
plusieurs membres.
Quelque chose comme la polio?
C'tait trs probablement la polio, mais cette poque on
ne l'appelait pas encore ainsi. Or, quand un enfant tait atteint de
cette maladie, on appelait d'urgence le sorcier, qui lui
faisait boire une certaine drogue. Et l'enfant, s'il tait soign
temps, gurissait presque toujours.
Alors, dit Liselotte, ce ne devait pas tre la polio.
Tu en parlais l'autre jour avec papa; vous disiez qu'on ne gurissait
pas la polio une fois dclare.
Parce qu'on ne connat pas le remde. Mais ce remde,
les Indiens d'oncle Albert, eux, le connaissaient peut-tre.
Il n'a pas essay de l'avoir?
Bien sr que si! Les sorciers ne livrent jamais leurs
secrets, surtout aux Blancs. Mais l'un d'eux, qui il avait sauv
la vie, lui a rvl qu'ils prparaient leur remde partir
de grains de mas moisis...
Moisis? Pourquoi moisis?
Cela ne te dit rien, Liselotte? La pnicilline,
elle aussi, et la plupart des antibiotiques dcouverts ces
dernires annes sont base de moisissures...
Alors, en somme, les Indiens auraient dcouvert un
antibiotique sans le savoir?
C'est justement ce que je pense. Oncle Albert ne pouvait
pas s'en douter, puisque de son temps les antibiotiques n'existaient
pas. Mais il a not l'espce de mas qu'utilisaient les
sorciers, une espce assez rare, qui ne se trouve pas en
Europe. Peu peu, en questionnant, en observant, il a pu
savoir aussi par quels procds compliqus on obtenait les
moisissures et on en extrayait le remde. Tout cela,
naturellement, tait trs confus, entreml d'incantations
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et de rites magiques. Mais ces papiers d'oncle Albert, moi je


les ai repris, tudis : je crois avoir dcouvert ce que signifiaient
ces rites; aux procds primitifs des Indiens, j'ai essay se
substituer des formules scientifiques. Et je crois qu'aujourd'hui je
pourrais... oui, je pourrais refaire ce qu'ils faisaient...
Tu veux dire... gurir la polio?
Peut-tre...
Les yeux d'Alain brillaient; Liselotte se sentait gagne par
son enthousiasme.
Il faut naturellement travailler encore pour mettre la chose
au point, continua le jeune garon. M. Granval consent m'aider;
il met un laboratoire ma disposition; il fait venir la mas
d'Amrique; ds que j'en aurai le temps, nous appliquerons
ensemble mes formules. C'est moi qui ai eu l'ide, mais sans lui je
ne pourrais rien commencer avant d'avoir fait ma mdecine et
d'tre capable de travailler seul.

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Et peut-tre d'ici l quelqu'un d'autre aurait fait la


mme dcouverte! dit Liselotte. Oui, tu as raison, on doit
entreprendre les expriences le plus tt possible. Mais est-ce que
cela ne va pas t'empcher de passer ton bac?
Il ne faut pas que cela m'en empche, dit le jeune
garon avec force. D'abord, je ne suis pas sr d'arriver ce
que je veux. Et puis, si j'y arrive, ce n'est qu'une raison de plus
pour poursuivre srieusement mes tudes. Je passerai mon bac,
Liselotte, n'aie pas peur!
Et jusque-l tu es sr que personne ne te prendra ton
ide?
Les papiers d'oncle Albert et le plan de nos recherches
sont en scurit. M. Granval et Jean-Loup sont seuls dans la
confidence; toi aussi, maintenant, mais je sais que je peux
compter sur toi comme sur eux.. Je ne veux rien dire nos parents
avant de pouvoir leur annoncer que la dcouverte est en bonne
voie...
- Ta dcouverte, Alain! dit Liselotte avec admiration.
Il mit un doigt sur ses lvres et se tourna vers le tableau noir
o l'attendait son problme. Liselotte se leva et sortit sans bruit.
En rentrant dans sa chambre, elle s'aperut qu'elle ne pouvait
penser autre chose qu' la dcouverte de son frre. Tout ce qui
l'avait occupe auparavant sa place de premire, ses dmls
avec Claire, mme son admiration pour Jean-Loup ! - tait relgu
au second plan. Trouver le moyen de gurir une maladie, n'tait-ce
pas ce qu'il y avait de plus beau au monde? Oncle Albert avait
fourni les informations, mais dduire les consquences de ces
informations, trouver le moyen d'en tirer parti, c'tait l l'uvre du
gnie!
Chose trange, elle n'enviait pas la dcouverte d'Alain
comme elle enviait parfois, hlas! les succs musicaux de Claire.
Au contraire, d'tre la confidente de ce grand secret, elle prouvait
elle-mme une sorte d'orgueil. De tout son cur elle souhaitait
qu'Alain russt; bien mieux, elle

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en tait sre. Elle voyait dj le nom de son frre s'taler en


manchette des journaux : Un jeune homme de dix-huit ans (il
aurait dix-huit ans avant l't) dcouvre le remde de la
poliomylite...
En attendant, la leon restait apprendre. Liselotte dut faire
un effort pour ouvrir son livre. Les prliminaires de la
Rvolution... Mon Dieu! comme c'tait loin! Elle oubliait qu'ellemme, trois jours auparavant, avait dclar qu'elle considrait
cette priode comme une des plus passionnantes de l'histoire.
Elle avait enfin russi apprendre son chapitre quand Jol
vint l'appeler pour dner. Jol oubliait rarement l'heure des repas :
il avait beaucoup grandi rcemment et son corps vigoureux,
comme une machine en plein rendement, exigeait rgulirement
son combustible.
La famille se rassembla autour de la table. M. Prunier, qui
arrivait de son journal, raconta les nouvelles de l'aprs-midi. Tout
coup il se tourna vers son ane.
a Est-ce qu'on ne devait pas vous rendre une composition?
demanda-t-il.
Oui, papa, celle de physique.
Et alors, a a mieux march que la dernire fois?
Nettement mieux, dit-elle avec un petit sourire.
Tu es dans la premire moiti?... Mieux? Dans les dix
premires?... Mieux? Dans les cinq?
Mieux que cela, dit Liselotte.
Tu es troisime? seconde? Non, tu n'es pas...? Oh!
Liselotte! et tu ne nous disais rien!
C'est dgotant! reprocha Jol.
Tu vois ce qu'on peut obtenir avec un effort,
dit Mme Prunier. Si Claire voulait suivre ton exemple...
Les parents souriaient; Jol tait ravi; Claire elle-mme
daigna reconnatre que c'tait K trs bien, vraiment trs bien .
Liselotte changea avec Alain un regard qui en disait long; elle se
sentait parfaitement heureuse.

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CHAPITRE II
LES PRUNIER FONT UNE VISITE
DEVINEZ, dit Mme Prunier en se mettant table, qui est venu
me voir aujourd'hui.
La maisonne, ce soir-l, tait moins nombreuse que de
coutume. C'tait la veille de la Pentecte : les enfants tant en
vacances, Alain avait t invit passer deux jours chez JeanLoup Granval, dont les parents possdaient une proprit non loin
de Paris. Il tait parti le matin mme et la table, quoique encore
bien entoure, semblait vide.
Oui, rpta Mme Prunier, devinez qui est venu.
Liselotte avait aussitt pens Jean-Loup. Mais c'tait
impossible, puisque Jean-Loup se trouvait avec Alain la
campagne. Lui except, aucun visiteur ventuel ne l'intressait
particulirement.

20

Mme Richter? suggra-1-elle au hasard.


(Mme Richter avait t en pension avec Mme Prunier et
toutes deux, depuis vingt ans, taient restes grandes amies.)
Je vois Mme Richter presque tous les jours; sa visite
n'aurait rien d'extraordinaire.
C'est donc quelqu'un d'extraordinaire? demanda Claire.
La prsidente de la Rpublique?
Mme Prunier sourit.
Je ne veux pas dire extraordinaire dans ce sens-l.
Quelqu'un que je n'avais pas vu depuis longtemps, voil tout.
Une personne que tu aimes bien? demanda Jol.
Mme Prunier hsita un instant.
J'ai compris : c'est quelqu'un que tu n'aimes pas! dit
Liselotte.
Je ne voudrais pas tre aussi absolue. Disons quelqu'un
dont je ne recherche pas particulirement la compagnie.
Je crois que j'ai devin, moi! dit M. Prunier en riant.
Alors, dis-nous qui c'est, papa? demanda Claire.
Non, il faut que vous trouviez, vous aussi. Il me semble
que ce n'est pas trs difficile.
Voyons, dit Jol, procdons par ordre. Est-ce un
homme? une femme?
Une femme.
Jeune ou vieille?
Elle doit avoir peu prs mon ge. Pour vous, je
suppose que c'est trs vieux.
Ce n'est pas vrai ! s'cria Claire. Moi, je te
trouve trs jeune, au contraire. Mme plus que Mme Vital, tiens!
Mme Vital, la femme du professeur de piano, qui servait de
rptitrice son mari, avait prs de soixante-dix ans. Tout le
monde se mit rire. Puis le jeune garon posa une autre question.
Est-elle de notre famille? demanda-t-il.
Je crois que tu brles, Jol ! dit sa mre.

21

Ce n'est pas tante Berthe, pourtant, puisqu'elle ne sort


jamais!
Non, ce n'est pas tante Berthe.
Mais c'est une tante quand mme? Oui? Alors... tante
Emma ?
Emmy, Emmy! corrigea Mme Prunier en souriant. Elle
serait trs fche de vous entendre l'appeler de son vrai prnom
qu'elle juge beaucoup trop commun. Oui, c'est elle, en effet, qui
est venue... J'avoue que je l'avais un peu nglige ces derniers
temps; je me le reprochais quelquefois...
Emmy, je crois, se passe trs bien de nous ! dit M.
Prunier.
Emmy, peut-tre, dit sa femme. Mais ton frre Paul
est si gentil! Ce n'est pas bien, quand il est absent, de ne pas voir
plus souvent sa famille.
D'autant plus qu'oncle Paul est souvent absent,
fit remarquer Jol. Peut-tre que lui non plus ne tient pas tant
rester avec tante Emma pardon, Emmy! Heureusement qu'il
est marin : comme cela il a une bonne excuse...
M. Prunier hocha la tte.
Je crois que pour ses enfants, en tout cas, il aimerait mieux
tre plus souvent la maison. Gatan, dix-huit ans, aurait bien
besoin de la prsence de son pre. Cette pauvre Emmy l'lve
dans des ides qui ne sont pas du tout celles de Paul, je le sais.
Elle est tellement snob, la malheureuse!
Snob, cela veut dire qu'on ne veut voir que des gens trs
riches? demanda Claire.
Cela veut dire qu'on juge les gens et les choses selon leur
apparence extrieure et non selon leur vraie valeur. Non seulement
l'argent, mais les titres, l'lgance, voil ce qui compte pour
Emmy...
Je comprends, en ce cas, que vous n'ayez pas beaucoup
de plaisir la voir, dit Jol. Pourquoi venait-elle? je me le
demande. Elle sait que nous ne sommes ni trs riches, ni trs
mondains...
22

Elle avait peut-tre des remords, comme moi, de trop


ngliger la famille. Elle voudrait que ses enfants vous voient
davantage. Gatan a sensiblement l'ge d'Alain, et Isabelle
celui de Claire.
Mais Gatan est si ennuyeux, maman ! dit Liselotte.
Mme plus jeune, il ne voulait jamais jouer rien; il avait peur
de se salir, je suppose. On ne peut pas lui parler de son collge,
cela ne l'intresse pas. Il ne pense qu' la forme de ses vestons
et la couleur de ses chaussettes.
Cela, c'est l'attitude d'Emmy... Je suis sr que son pre
serait trs heureux qu'il subisse un peu d'autres influences.
Si cela doit faire plaisir oncle Paul, je veux bien
voir Gatan de temps en temps, dit Liselotte.
Moi aussi... pas trop souvent! corrigea Jol.
Je suis contente de vous entendre parler ainsi,
dit Mme Prunier. Comptant sur votre bonne volont, j'ai presque
promis votre tante que vous iriez goter chez elle demain. Vous
n'avez rien de spcial faire, n'est-ce pas?
C'est vrai, la plupart de nos amis sont absents pour la
Pentecte, soupira Liselotte.
Je dois justement tlphoner tante Emmy aprs avoir
consult votre pre; je lui confirmerai votre visite pour
demain.
Comme cela, elle aura le temps de nous prparer un bon
goter! ajouta Claire, qui n'oubliait jamais ces dtails.
A quel sujet voulais-tu me consulter? demanda M.
Prunier a sa femme.
Voici : Emmy m'a dit qu'elle cherchait un meuble pour
son petit salon qu'elle appelle plus lgamment son boudoir!
Je lui ai propos, si tu veux bien, de lui prter la grande armoire
que nous avons dans la chambre du septime; elle ne nous sert
rien actuellement et elle nous encombre. Tu n'y vois pas
d'inconvnient, je suppose?
Absolument aucun; je ne tiens pas particulirement
cette armoire.
23

D'ailleurs il ne s'agit que d'un prt, en attendant


qu'Emmy ait dcouvert le meuble d'poque dont elle rve. C'est
parfait, je vais lui dire que tu es d'accord; elle pourra faire prendre
l'armoire ds lundi, si elle veut.
Pour les enfants la question de l'armoire tait sans
importance. Celle de la visite leurs cousins, en revanche, en
avait beaucoup. Liselotte redoutait les critiques, souvent acerbes,
de sa tante. Jol se demandait de quoi il pourrait bien parler
Gatan. Quant Claire, elle se proccupait surtout de savoir
quelle robe elle devrait mettre. Isabelle serait srement bien
habille, et Claire ne voulait pas se trouver en tat d'infriorit
devant elle.
Je me ferai des boucles, maman? demanda-t-elle.
Si tu veux, dit Mme Prunier. Mais tu sais qu'au bout d'un
moment elles te retombent sur la figure et te gnent pour jouer.
Oh! nous ne jouerons pas! D'abord nous arrivons
l'heure du goter...
LISELOTTE ET LE SECRET DE L'ARMOIRE

24

Liselotte protesta : ils auraient l'air de ne venir que pour


manger! C'tait peut-tre vrai pour Claire, mais il ne fallait pas en
donner l'impression.
Quand les grandes personnes sont invites dner, elles
arrivent au moment de se mettre table , rtorqua la petite.
On ne pouvait pas dire le contraire; et cependant Liselotte
savait qu'elle avait raison.
Tu feras ce que tu voudras, mais moi j'arriverai plus tt,
dclara-1-elle.
Et moi aussi , dit Jol.
Claire se tut. Mais le lendemain, quand ils se mirent en route,
elle tait prte les accompagner. Elle avait mis sa robe prfre,
en tergal bleu, et des boucles impeccables, en rang serr,
s'alignaient autour de son visage.
Secoue un peu la tte pour leur donner l'air plus naturel,
conseilla son frre. Tu as l'air de porter une range de tirebouchons.
Claire haussa les paules; mais un peu plus loin elle profita
d'un moment o les ans marchaient devant pour dranger un peu
l'ordonnance trop parfaite de ses boucles.
Elle s'en flicita, car leur coup de sonnette ils virent surgir
de l'appartement une Isabelle bouriffe, en pull de tous les jours.
Isabelle tait peu prs de la taille de Claire, mais brune et trs
vive : on disait qu'elle ressemblait beaucoup son pre, le
capitaine de vaisseau Prunier.
a Comme vous arrivez tard! dit-elle sans plus de crmonie.
Viens vite, Claire, j'ai des tas de choses te raconter, depuis si
longtemps que je ne t'ai vue !
Tandis qu'elle entranait sa cousine, une porte s'ouvrit et tante
Emmy parut son tour, vtue d'une robe de velours vert amande,
un magazine la main.
Excusez-nous, commena-t-elle, de vous recevoir aussi
mal...
Liselotte rprima un sourire. Tante Emmy avait cette

25

habitude d'appuyer sur certains mots comme pour leur


accorder une importance particulire, ce qui donnait aux phrases
les plus simples un air tudi et peu naturel.
C'est jour de fte, comme vous savez, continua-1-elle, et
mon personnel, naturellement, juge bon de s'absenter toute la
journe. On n'arrive plus se faire servir : votre mre a les mmes
problmes, sans doute. Ces jours sans domestiques sont d'un
pnible...
Chez les Prunier, on trouvait tout naturel que Pilar et son
dimanche pour se distraire et se reposer; la vie de la maison n'en
tait nullement affecte. Les enfants restrent d'abord
dcontenancs, sans savoir que dire; puis Liselotte se dcida :
Bonjour, ma tante, articula-t-elle avec embarras.
Bonjour, mes chers enfants. Tu n'as pas beaucoup grandi
depuis la dernire fois que je t'ai vue, Liselotte... Jol,
par contre, semble en voie de devenir un vrai gant... C'est trs
bien pour un homme d'tre grand, mais il ne faut pas dpasser la
mesure... D'autant que tu es d'une maigreur! Tes parents devraient
te montrer un mdecin...
Mais je me porte trs bien, ma tante! protesta Jol.
Et Claire, o est-elle? demanda tante Emmy. Je vois
qu'Isabelle s'en est dj empare... Les enfants de cet ge
sont rellement insupportables...
Elle conduisit ses neveux, travers le salon, vers une petite
pice que meublaient une bergre et quelques fauteuils.
C'est ce boudoir que je suis en train d'amnager; votre
mre vous en a peut-tre parl. A ce propos, vous la remercierez
encore pour l'armoire, que je ferai prendre demain matin, comme
il est convenu. Elle me sera trs utile en attendant la grande
commode Louis XV que m'a promise mon antiquaire. On manque
toujours de place pour ranger les affaires, n'est-ce pas? Et j'ai si
peu de temps, depuis que je m'occupe de questions
scientifiques...
Liselotte et Jol rprimrent un sourire : le mot

26

scientifique semblait si peu convenir tante Emmy!


Mais, sans le remarquer, heureusement, celle-ci poursuivit :
Gatan va venir dans un instant. Il est un peu fatigu, le
pauvre enfant : ces programmes scolaires deviennent vraiment
impossibles! Votre frre Alain doit vous le dire, lui qui est
tellement en avance !
Pas tellement, ma tante, dit Liselotte. Il a dans sa
classe beaucoup de camarades de son ge.
Alors
c'est
une
classe
absolument
exceptionnelle... Gatan finit sa seconde, et il est tout fait
dans la bonne moyenne. Ah! le voici justement!
Gatan, en effet, faisait son entre. On comprenait, en le
voyant, que sa mre trouvt tous les autres garons trop maigres.
Gatan, lui, tait presque obse; ses traits assez rguliers
disparaissaient dans une masse de graisse qui rapetissait ses yeux,
gonflait ses joues, se boursouflait autour de son col. Tir quatre
pingles comme toujours, les cheveux parfaitement lisss, il
portait la cravate d'un collge anglais o on l'avait envoy
Pques, mais o, pour des raisons mystrieuses, il n'tait rest que
huit jours.
Il serra la main de ses cousins et les emmena dans sa
chambre. Celle-ci avait tout ce qu'il faut pour faire rver un jeune
homme : sur les murs s'alignaient des btons de ski, un fusil sousmarin avec lunettes et respirateur, des fleurets, des gants de boxe,
des clubs de golf.
Oh! tu joues au golf aussi! dit Jol.
J'y ai jou un peu en Angleterre. Je recommencerai l't
prochain.
C'est vrai, tu n'es pas rest longtemps l-bas. Que s'est-il
pass?
Rien du tout. Seulement la nourriture tait excrable.
Au bout d'une semaine je n'en pouvais plus; j'tais oblig de me
nourrir avec des cornets de glace que j'achetais devant la porte.
Quand j'y suis all, ce n'tait pas fameux non plus, dit

27

Jol. Mais j'avais de bons camarades, je faisais du sport... Tu


aimes pourtant a, toi aussi! dit-il en dsignant les murs.
Oui, dans certaines conditions.
Gatan n'ajouta pas que les conditions favorables pour lui se
trouvaient rarement ralises. Il avait essay tous les sports l'un
aprs l'autre sans jamais en pratiquer aucun avec suite. Comme il
mangeait beaucoup, il engraissait sans cesse, et son poids le gnait
ds qu'il voulait sauter ou courir. Pour sortir de ce cercle vicieux,
il aurait fallu une nergie qu'il n'avait pas; de plus, sa mre, qui ne
voyait rien au-dessus de son Gatan, craignait toujours qu'il
mourt de faim ou se fatigut en prenant de l'exercice.
Voulez-vous que je vous montre mes photos? proposa-til.
Il leur exhiba un magnifique album sur l'Espagne, qu'il avait
visite avec ses parents.
C'est toi qui as pris tout cela? demanda Liselotte avec
admiration.
28

Oh! non, je les ai achetes.


Mais le bel appareil que tu as reu pour tes trennes, tu
ne l'avais donc pas emport?
Si, naturellement! Seulement il faisait trop chaud pour
descendre de voiture; je n'allais pas risquer une insolation pour
quelques photos.
Alain prend des photos magnifiques, dit Liselotte.
Il va bien, Alain? Dommage qu'il soit absent, il aurait pu
venir avec vous.
En effet , dit-elle poliment. Mais l'ide lui paraissait
ridicule. Perdre son temps avec ce dadais, Alain? Son frre Alain,
qui... Elle ne voulait mme pas penser au grand secret,
de peur qu'on pt le lire sur son visage.
Tu l'amneras une autre fois , dit Gatan.
Il prouvait visiblement une grande admiration pour sa
cousine. D'abord, avec quatre ans de moins que lui, elle tait dans
la mme classe et russissait beaucoup mieux. D'autre part, depuis
quelque temps, il trouvait qu'elle avait embelli; quoique habille
trs simplement, elle lui semblait plus lgante et plus gracieuse
que la plupart des filles qu'il connaissait.
Tu joues au tennis, Liselotte? demanda-t-il.
Oui, pendant les vacances; l'hiver je n'ai pas le temps.
Mais cet t papa me fera inscrire un club.
Viens donc au Select avec moi; tu verras, c'est trs
agrable, on rencontre toutes sortes de gens trs chic.
Oh! je ne vais pas au tennis pour voir des gens; ce qui
m'intresse, c'est djouer.
Eh bien, nous jouerons ensemble.
Si tu es de ma force, je veux bien.
De toute faon, je te prsenterai; il y a des runions
dansantes trs russies. Tu aimes danser, je pense?
Liselotte le regarda : Gatan tait justement le genre de
garon avec qui elle n'aimait pas danser, pas du tout! D'abord, il
tait si gros que tout le monde devait vous regarder. Et puis, s'il
vous marchait sur le pied, avec ce poids...
29

Oh! dit-elle diplomatiquement, je n'ai pas beaucoup le


temps, tu sais!
Jol, pendant ce temps, avait dj feuillet l'album trois fois
d'un bout l'autre; il commenait se demander si on n'allait pas
bientt goter. Comme pour rpondre sa proccupation, les deux
petites filles firent irruption dans la chambre; elles se tenaient par
la main et avaient l'air de s'entendre merveille.
Isabelle m'a montr faire du modelage, dit Claire. Nous
avons fait votre portrait tous, c'tait trs drle : Jol ressemblait
une sauterelle et Gatan un tonneau.
C'est malin! dit Gatan. Allez vous laver les mains,
vous tes pleines de terre. Vous n'avez pas l'intention de
goter dans cet tat?
Justement je pensais au goter, dit Isabelle. Tu t'en
es occup, Gatan?
Moi? Ce n'est pas l'affaire d'un garon!
Viens, Claire, nous allons demander maman.
Elles se prcipitrent dans le boudoir . Mais tante
Emmy, qui devait prendre le th en ville, tait dj sortie.
Allons voir dans la cuisine , dit Isabelle.
Mais elles eurent beau fouiller buffet, placards, rfrigrateur,
elles ne dcouvrirent que de la viande froide et de la salade
destines au repas du soir. Isabelle revint, penaude, annoncer la
nouvelle son frre.
Il n'y a qu'une chose faire, dclara celui-ci : allons goter
chez le ptissier.
Tu as de l'argent?
Naturellement!
Liselotte et Jol taient un peu gns de l'aventure, mais les
deux petites, enchantes de pouvoir choisir des gteaux leur
guise, s'en donnrent cur joie. On remonta ensuite dans
l'appartement; Liselotte aurait bien prfr rentrer, mais elle
pensait que ce ne serait pas poli de partir aussitt aprs le goter.

30

Tandis que Jol regardait de nouveaux albums, elle s'effora


d'tre aimable avec son cousin. Malheureusement, ils n'avaient pas
beaucoup de sujets de conversation. Elle essaya de parler des
livres qu'elle venait de lire, Le Moulin sur la Floss et La Lgende
de Costa Berling, mais Gatan ne les connaissait pas.
Tu devrais me les prter, Liselotte, dit-il.
Le Moulin, je ne peux pas; je l'ai pris la
bibliothque, mais Costa Berling est moi; on me l'a donn pour
ma fte. Je te le passerai, si tu me promets de ne pas
l'abmer.
Ds qu'elle jugea qu'elle pouvait le faire sans grossiret, elle
donna le signal du dpart. Jol abandonna ses albums avec une
rapidit qui montrait dans quelle impatience il attendait ce signal.
Il y eut quelques difficults avec Claire, qui ne voulait pas quitter
Isabelle; les deux petites filles s'taient prises l'une pour l'autre
d'une grande amiti. Elles se sparrent en se promettant de se
revoir bientt; Gatan aurait bien voulu arracher la mme
promesse Liselotte.
Je passerai en tout cas chercher le livre dont tu m'as parl...
je ne me rappelle plus le titre.
Oh! Costa Berling! je l'ai prt mon amie Yvonne; je te
tlphonerai ds qu'elle me le rendra.
N'oublie pas, surtout!
Quand les trois enfants se retrouvrent dans la rue, Liselotte
poussa un grand soupir.
Voil! dit-elle, c'est fait! Tu ne t'es pas trop ennuy, Jol?
Pas trop. Mais je ne recommencerais pas tous les jours. Moi, j'aime bien Isabelle, dit Claire. J'avais oubli
qu'elle tait aussi gentille, mais maintenant nous
sommes amies pour toujours.
C'est vrai, dit Jol; Isabelle ressemble oncle Paul, et
Gatan tante Ernrny.
Tante Emmy n'est pas aussi grosse, heureusement pour
elle!

31

Parce qu'elle suit toutes sortes de traitements pour


maigrir; il parat qu'elle ne mange jamais sa faim.
C'est peut-tre pour cela qu'elle a oubli de nous
donner goter? suggra Claire.
Tout s'est arrang, dit Liselotte, mais moi je serais
morte de honte! Inviter des gens et ne rien avoir leur
offrir !
Cela ne t'arrivera jamais, dit Jol. Tu te rappelles la
peine que tu t'es donne quand tu attendais Kmal?
Aussi Kmal est reparti enchant de la ^France. J'ai reu
une carte de lui hier; il me demande quand nous irons le voir au
Pakistan.
Ils parlrent de leur ami pakistanais jusqu' la maison. Mais,
peine arrivs, ils se prcipitrent pour raconter leurs parents les
vnements de la journe.
Ils sont toujours les mmes, tu sais, maman! dclara Jol.
Sauf Isabelle! intervint Claire.
Peut-tre sauf Isabelle, concda Liselotte. Mais Gatan
est toujours aussi gros, et tante Emma parle toujours de la mme
manire. Il parat que maintenant elle s'intresse la science...
C'est--dire, expliqua Mme Prunier, qu'elle frquente
tout un milieu prtendu. scientifique... Elle voit beaucoup un
certain mnage Blaisot...
Les Blaisot, dit M. Prunier, je les connais! Le mari est
persuad qu'il a fait des inventions merveilleuses et court les
ministres pour essayer d'avoir des subventions, sans
grand succs d'ailleurs. Il est plus ou moins acoquin avec une
revue fort peu estimable, qui porte le nom srieux de La Revue
scientifique...
Que fait donc cette revue, papa? demanda Jol.
Elle publie comme valables des articles qui ne le sont pas
et dont les auteurs paient pour les faire paratre.

32

Mais la longue les lecteurs doivent bien voir que ce


n'est pas srieux?
Pas toujours, car la revue publie aussi de bons articles
que lui confient des savants trop crdules. Les hommes de
science, comme les artistes, ne savent pas toujours dfendre leurs
intrts...
Il faudrait peut-tre mettre tante Emmy en garde , dit
Liselotte.
Mme Prunier secoua la tte.
Emmy est trop heureuse parce que ces gens la flattent dans
l'espoir d'tre invits chez elle et de s'y faire des relations. Aprs
tout, puisque cela l'occupe...
Elle ferait mieux de s'occuper acheter de quoi goter!
dclara Claire pour finir.

33

CHAPITRE III
ET L'ARMOIRE EST PARTIE!
LE LENDEMAIN,

lundi de la Pentecte, M. Prunier n'tant pas


retenu au-dehors par son journal, il s'accorda ce qu'il considrait
comme le plus grand plaisir au monde : une soire
tranquille en famille. Tous ses enfants taient runis; seul
manquait Alain, qui ne devait rentrer de chez ses amis que plus
tard.
Chacun avait racont son aprs-midi : Liselotte et Jol
avaient profit de cette journe de libert pour avancer un peu leur
travail scolaire; aprs quoi ils taient alls ensemble la piscine.
Liselotte plonge rudement bien, tu sais, papa! dit Jol avec
fiert. Elle a fait de grands progrs depuis l't dernier : il faudra
que tu la voies !

34

Moi aussi, je sais plonger! intervint Claire.


Tu essaies, c'est dj trs bien, dit son frre.
Mais avoue que tu as un peu peur?
Peur, moi!
Pour viter une discussion, M. Prunier demanda sa cadette
ce qu'elle avait fait, elle, de sa journe.
J'ai d'abord travaill aussi, dit Claire avec importance. J'ai
tudi un passage qui n'est pas encore absolument parfait. Et puis
je suis alle voir Isabelle...
Isabelle! Mais tu l'avais dj vue hier! dit son pre.
Ce n'est pas une raison pour ne pas la voir aujourd'hui.
videmment, reconnut M. Prunier en riant. Mais en
somme vous aviez pass plusieurs mois sans vous rencontrer; je
ne savais pas que vous tiez si grandes amies.
Nous le sommes depuis hier, expliqua Claire. Nous
avons dcouvert que nous aimions les mmes choses. Nous nous
sommes confi beaucoup de secrets.
Je me demande quels secrets vous pouvez bien avoir! dit
Liselotte un peu mprisante.
Plus intressants que les tiens, certainement! riposta la
petite.
Liselotte rprima un sourire : si Claire savait...
A ce moment, une sonnerie retentit. Le tlphone! dit
d'abord Jol en se levant. Mais la sonnerie tait celle de la porte
d'entre.
Je me demande qui peut venir cette heure! murmura
Mme Prunier.
C'est peut-tre Alain qui rentre plus tt qu'il ne le pensait,
dit Liselotte. Est-ce qu'on doit le ramener en voiture?
Non, les Granval restent la campagne jusqu' demain.
Alain et Jean-Loup prendront le train, je ne sais pas exactement
quelle heure.
Un instant plus tard Jol rentrait dans le bureau, suivi d'un
gros garon dans lequel, ds qu'il fut en pleine lumire, on
reconnut Gatan.
35

Je rapporte ceci, que Claire a oubli cet aprs-midi la maison.

36

Le visiteur avait l'air un peu embarrass. Il s'avana et baisa


solennellement la main de sa tante, puis changea une poigne de
main avec M. Prunier.
Cela me fait plaisir de te voir, mon garon, dit gentiment
celui-ci. Et qu'est-ce qui nous vaut l'honneur de ta visite?
Gatan tira de sa poche un objet qui, au premier aspect,
paraissait tre un chiffon gristre, mais qui, en y regardant de plus
prs, tait une paire de gants rouls en tampon.
Je rapporte ceci, que Claire a oubli cet aprs-midi la
maison, dit-il.
Mes gants! s'cria la petite. Ah a, c'est un peu fort! Au
moment de partir je les ai cherchs pendant une heure!
Le jour o Claire n'oubliera rien..., fit Mme Prunier en
hochant la tte.
Mais o taient-ils? insista Claire. Je les avais mis
dans ma poche en arrivant, j'en suis sre. Quand j'ai vu qu'ils
n'y taient plus, j'ai pens qu'ils taient peut-tre tombs
dans le vestibule; avec Isabelle nous avons regard partout,
mme dans le porte-parapluies !
Ils taient... dans le corridor, je crois, dit Gatan
en rougissant jusqu'aux oreilles.
. En tout cas, c'est trs gentil toi d'avoir pris la peine de les
rapporter , dit Mme Prunier.
Liselotte regardait Gatan. Elle devinait ce qui s'tait pass :
Claire, pour une fois, avait bien rang ses gants dans son manteau;
Gatan les avait cachs afin d'avoir un prtexte pour sa visite.
C'est trop fort! pensa-t-elle fche. Quand il a tant insist
pour me revoir, hier, je lui ai pourtant bien dit que j'tais trs
occupe! Claire peut voir Isabelle tous les jours si elle veut, mais
ce n'est pas une raison pour que je supporte son frre!
Mme Prunier remarqua bien que Liselotte paraissait
mcontente. En bonne matresse de maison, elle essaya d'engager
la conversation.
LISELOTTE ET LE SECRET DE L'ARMOIRE

37

Que prfres-tu dans tes tudes, Gatan? Es-tu un littraire,


comme Liselotte, ou plutt un scientifique comme mes fils?
Je... je ne sais pas, ma tante, rpondit Gatan.
Mais tu aimes ton collge, je pense? Ta mre m'a dit
qu'elle en tait trs contente.
Oh! c'est certainement beaucoup moins mlang que le
lyce...
Il regardait du ct de Liselotte, qui avait pris son air le plus
rbarbatif et feuilletait ngligemment un magazine.
Si tu nous faisais une orangeade, Liselotte? proposa sa
mre. Ton cousin la prendrait avec nous avant de repartir.
Liselotte se leva de mauvaise grce et se dirigea vers la
cuisine. Cette orangeade du soir tait un plaisir pour eux tous, et
habituellement la jeune fille se montrait prte s'en charger, mais
ce soir la prsence de Gatan troublait l'intimit familiale. Il
n'allait pas prendre l'habitude d'arriver ainsi n'importe quand ! Son
histoire de gants ne tenait pas debout; il fallait qu'il la juget aussi
sotte que lui pour s'imaginer qu'elle pourrait y croire!
Malgr tout, elle pressa ses oranges avec soin et les passa au
tamis pour que la boisson ft bien lisse, comme l'aimait sa mre.
Elle mit quelques cubes de glace dans la cruche et disposa six
verres sur le plateau.
Quand elle rentra dans le bureau, Gatan jouait aux dames
avec Claire. La petite, toujours en qute d'un partenaire, avait
profit de l'occasion. Elle n'tait pas encore trs forte, de sorte que
Liselotte ou Jol la battaient rgulirement en quelques coups.
Avec Gatan, elle gagnait, ce qui la remplissait de joie.
Je t'en prends trois et je vais dame! s'cria-t-elle
triomphalement. Tu as perdu, mon pauvre Gatan! Tiens, viens
prendre une orangeade pour te consoler.
Liselotte servit les orangeades. Puis Mme Prunier envoya
Claire au lit. Gatan se leva pour partir.
Je te remercie d'tre venu, dit sa tante. Fais toutes nos
amitis ta mre.

38

Ah! j'oubliais, dit le jeune garon. Maman m'a dit de


vous remercier encore pour l'armoire; on l'a apporte ce
matin et elle y a dj mis beaucoup de choses.
Je suis contente si cela peut lui rendre service , dit
Mme Prunier.
Gatan tournait toujours les yeux vers Liselotte, mais elle
faisait semblant de ne pas le voir. Enfin, il parut prendre son
courage deux mains et se dirigea vers elle.
Au revoir, Liselotte, dit-il. Je voulais te demander... est-ce
que tu ne viendrais pas, un de ces jours, faire une partie de tennis
avec moi? J'ai le droit d'amener un invit mon club.
Je t'ai dj dit que je n'avais pas le temps, rpondit-elle
schement.
Mais un dimanche matin, par exemple?
Qu'il tait ennuyeux d'insister ainsi! Et devant les parents

39

de Liselotte, qui, si elle le rabrouait trop vivement,


lui reprocheraient sa mauvaise humeur !
Pas en ce moment, Gatan, dit-elle sur un ton plus
conciliant. Plus tard, peut-tre, on verra...
Je ne peux pas venir te chercher un jour la sortie du
lyce?
Non, non, dit-elle prcipitamment, c'est dfendu!
Exhiber Gatan devant Yvonne et Anne-Marie ! Il ne manquerait
plus que cela ! A la pense des taquineries de ses amies, elle se
sentait d'avance frmir de honte.
Eh bien, dit-il, je te tlphonerai pour savoir quand je peux
venir te voir.
Je te tlphonerai moi-mme quand j'aurai un moment de
libert. Cela vaut mieux ainsi , dclara-t-elle.
Il s'loigna enfin : Jol l'accompagna jusqu' la porte. Ds
qu'il fut parti, Mme Prunier, comme Liselotte s'y attendait, lui
reprocha de s'tre montre si peu accueillante.
Habituellement tu es plus aimable, lui dit-elle. Le pauvre
garon est un peu ridicule, c'est entendu, mais aprs tout c'tait
gentil lui de nous rendre visite.
Vous ne voyez donc pas que si on l'encourage il sera ici
tous les jours! dit Liselotte sur un ton pathtique dont ses parents
ne purent s'empcher de sourire. Je suis alle chez tante Emmy
hier parce que vous m'avez dit que cela ferait plaisir oncle Paul;
une fois de temps en temps, a passe; mais je ne veux pas que
Gatan prenne l'habitude de coller mes talons partout o j'irai!
M. et Mme Prunier changrent un regard amus. Ils avaient
bien remarqu, eux aussi, l'admiration de Gatan pour Liselotte et
l'indignation de celle-ci devant des attentions qu'elle ne
recherchait nullement.
a Tu pourras aller une fois au tennis avec lui, puisque tu
aimes cela, dit Jol.
Je suis sre qu'il joue comme une savate! dclara-1-elle.
Ce n'est pas avec lui que je ferai des progrs; il ne va

40

son club que parce qu'il y rencontre des gens chic ,


comme il dit! Non, que voulez-vous, je n'y peux rien, il
m'exaspre... Je lui ai dit que je lui tlphonerai moi-mme; ainsi,
je pourrai espacer les rencontres. Venir me prendre la sortie du
lyce! vous n'y pensez pas! Mes amies me demanderaient o j'ai
t chercher cet lphant!
Mme Prunier n'insista pas. Au bout d'un moment, elle
proposa toute la famille d'aller se coucher.
Est-ce que nous n'attendons pas Alain? demanda Liselotte.
Nous ne savons pas l'heure de son train, il rentrera
peut-tre trs tard.
Il reste un peu d'orangeade, dit Liselotte. Je vais la
mettre au rfrigrateur pour lui.
En te cas, laisse-lui un mot pour lui dire d'aller la
chercher , recommanda Jol.
Liselotte entra dans sa chambre comme les autres. Mais elle
avait rsolu, elle, d'attendre son frre pour lui faire

41

LISELOTTE ET LE SECRET DE L'ARMOIRE


raconter son sjour chez les Granval. Elle fit sa toilette et
passa une robe de chambre, puis elle s'allongea sur son lit avec un
livre (elle venait justement de commencer Le Capitaine Fracasse,
qui la passionnait) et se disposa lire jusqu' l'arrive du
voyageur.
Mais mme un livre qui vous passionne peut vous endormir
quand vous avez trop sommeil. Au bout d'un moment, Liselotte
sentit sa tte s'crouler sur sa poitrine; elle se redressa, s'effora de
lire de nouveau, mais les personnages du livre flottaient dans un
brouillard confus; Alain dirigeait la troupe de Fracasse, tandis que
le capitaine prenait le train avec Jean-Loup...
Brusquement elle sursauta : tout prs d'elle une porte venait
de se refermer doucement : c'tait Alain qui rentrait dans sa
chambre. Combien de temps avait-elle dormi? Elle regarda sa
montre : il tait prs de minuit.
Heureusement il tait encore temps ! Elle sauta bas du lit,
enfila ses pantoufles et courut la cuisine chercher le verre
d'orangeade, puis elle frappa la porte d'Alain.
Je t'ai rveille, Liselotte! dit celui-ci sur un ton d'excuse.
Je suis dsol, j'ai essay de marcher aussi doucement que
possible, mais cette maudite lame de parquet craque toujours.
Je ne dormais pas, dit Liselotte ou du moins pas trs
fort, ajouta-t-elle par souci de la vrit. Regarde : nous
avons pris de l'orangeade et je t'en ai gard un verre. Je
pensais que tu aurais soif en descendant du train.
Quelle bonne ide! En effet, j'ai la gorge compltement
sche. Mais j'espre que tu n'es pas reste veille exprs?
J'avais aussi envie que tu me racontes ton voyage.
Eh bien, assieds-toi l , dit-il en repoussant sa veste
qu'il avait pose sur le pied de son lit. J'ai pass deux
jours parfaits; les Granval sont vraiment charmants. Nous
avons un peu travaill, puis je suis all canoter avec Jean-Loup sur
la rivire.

42

Vous vous tes occups de... ce que tu m'as dit l'autre


soir?
Naturellement! M. Granval attend les semences de mas,
qu'on mettra dans les conditions voulues pour obtenir les
moisissures. A ce moment-l je sortirai mes formules et je me
mettrai au travail.
Et ce sera quand?
Aprs mon bac, naturellement, c'est--dire d'ici un mois.
Pour le moment je ne m'occupe plus que de mes tudes. Il faut
que je russisse, Liselotte! J'ai besoin d'tre mdecin pour
continuer mes dcouvertes.
Tu as donc l'intention de dcouvrir encore d'autres
choses ?
J'essaierai, en tout cas. Tu me trouves trop ambitieux,
Liselotte? Mais il me semble que sans un idal la vie ne vaut pas
la peine d'tre vcue. Jean-Loup est ambitieux, lui aussi dans le
bon sens, s'entend.
Qu'est-ce qu'il veut faire, lui, aprs Polytechnique?

43

demanda Liselotte en s'efforant de prendre un ton


indiffrent.
L'cole des Ponts. Oh! il y arrivera, j'en suis sr!
C'est un garon vraiment remarquable.
Liselotte ne dit rien, mais l'apprciation de son frre la
comblait de joie.
Alain avait fini son orangeade.
Couchons-nous maintenant, Liselotte, dit-il, sinon nous ne
ferons rien de bon de toute la journe.
Il te faut du courage, soupira-t-elle en se levant, pour te
remettre tes quations quand tu as en tte cette merveilleuse
dcouverte !
A partir d'aujourd'hui, je me suis interdit d'y penser
jusqu'au lendemain de mon examen.
Tu n'as pas peur, d'ici l, d'oublier tes formules?
demanda-t-elle en plaisantant.
J'ai tout not dans un cahier, dit Alain. Ce cahier
contient tout ce qu'il faut pour raliser les expriences.
S'il m'arrivait quelque chose...
Ne dis pas cela, Alain! fit Liselotte en
frissonnant.
Que veux-tu! il faut tout prvoir... D'ailleurs, puisque tu
es au courant, je vais te dire o se trouve ce cahier.
Tu ne l'as pas confi M. Granval?
J'aimais mieux le garder la maison.
Il est dans ta chambre? demanda Liselotte en jetant
autour d'elle un regard curieux.
Non, ici j'aurais peut-tre t tent, malgr ma
rsolution, d'y jeter quelquefois un coup d'il. Il est dans la,
chambre du septime, dans la vieille armoire normande tu sais,
celle qui vient d'oncle Marc et qui nous encombre tant.
Dans l'armoire! s'cria Liselotte en plissant.
Tu penses peut-tre que l'endroit n'est pas assez sr?
Mais tu te trompes : figure-toi qu'en fouillant l'intrieur de
cette armoire j'ai dcouvert une cachette extraordinaire : un espace
44

mnag derrire le tiroir qui est sous le rayon du milieu. Autrefois


les gens raffolaient de ces cachettes : beaucoup de vieux meubles
en possdent. Pour arriver celle-l, il faut d'abord entrouvrir le
tiroir, puis passer la main l'intrieur et pousser un petit morceau
de bois qui se trouve sur la gauche; on peut alors enlever
compltement le tiroir et dcouvrir la cachette qui est derrire.
Oui... je vois..., balbutia Liselotte.
C'est assez difficile, tu comprends, parce que si
le tiroir n'est pas dans la bonne position ouvert exactement
comme il faut on peut tirer et pousser tant qu'on veut, il est
impossible de l'enlever. J'ai mis longtemps y arriver; je me
doutais qu'il y avait quelque chose l-derrire...
A ce moment seulement, Alain s'aperut du trouble
extraordinaire de sa sur.
Mais qu'est-ce que tu as, Liselotte? Tu es toute tremblante !
Je n'ai rien du tout; quelle ide!

45

Tu as l'air bouleverse. Oh! Liselotte, tu n'as pas...


tu n'as parl de ma dcouverte personne?
Certainement non! s'cria-1-elle, retrouvant toute son
nergie devant le soupon infamant. Tu peux tre tranquille;
j'aimerais mieux mourir que d'en souffler mot ! J'ai un peu froid
parce que j'ai sommeil, voil tout, dit-elle en ouvrant la porte.
Il est vrai, c'est une heure indue. Va vite te coucher et
dors bien.
Dormir, c'tait facile dire... Comment aurait-elle pu
dormir, la pauvre Liselotte, aprs ce qu'Alain venait de lui rvler?
Le cahier tait dans l'armoire, et l'armoire, depuis le matin, tait
chez tante Emmy !
Si Alain l'apprenait, que ferait-il? A premire vue il pouvait
sembler tout simple, videmment, d'aller chez sa tante et de lui
dire qu'il avait oubli quelque chose dans l'armoire. Mais pour
penser cela il n'aurait pas fallu connatre tante Emmy! Elle
voudrait savoir ce que c'tait; elle penserait bien qu'un objet qu'on
cache dans un tiroir secret doit avoir une importance particulire.
Elle en parlerait ses enfants, ses amis, aux parents de Liselotte.
Et Alain qui tenait tant ce qu'on ne st rien avant que ses
expriences fussent au moins commences !
videmment, Alain pouvait continuer croire son cahier au
grenier. Il avait tant travailler, il tait vraisemblable qu'il ne
remonterait pas dans la chambre du septime avant son bac; il ne
s'apercevrait donc pas immdiatement que l'armoire avait disparu.
Quant en entendre parler, personne n'avait attach beaucoup
d'importance au prt de l'armoire; il y avait peu de risque qu'on en
reparlt devant lui. Mais ce risque, pouvait-on le courir?
D'autre part, le cahier, chez tante Emmy, tait-il vraiment
en sret? Tante Emmy, elle l'avait dit elle-mme, voulait utiliser
l'armoire pour y ranger des affaires; elle chercherait naturellement
s'assurer toute la place disponible. Et si, en ouvrant le tiroir, elle
dcouvrait la cachette?

46

Le premier rayon de l'aube la surprit les yeux grands ouverts,


cherchant dsesprment la solution du problme.
47

Non, la question ne se posait pas, il fallait rcuprer ce


cahier aussi vite que possible! Quand Liselotte aurait le cahier,
elle pourrait raconter l'histoire Alain sans lui donner de souci.
Mieux encore, elle ne lui parlerait de rien tant qu'il ne
s'apercevrait pas de la disparition de l'armoire; elle trouverait
simplement une autre cachette pour son cahier. Ainsi, jusqu' ses
examens, Alain n'aurait aucun sujet d'inquitude.
Quant reprendre le cahier, elle comprenait bien qu'elle tait
la seule pouvoir s'en charger. Mais comment y parvenir sans
rvler le secret personne ?
Le sommeil, qui la poursuivait tout l'heure, l'avait
compltement abandonne. Le premier rayon de l'aube, filtrant
travers les rideaux, la surprit les yeux grands ouverts, cherchant
dsesprment la solution du problme.

48

CHAPITRE IV
UNE INVITATION INTEMPESTIVE
matin, au petit djeuner, Mme Prunier
remarqua que Liselotte avait mauvaise mine. Qu'as-tu donc, ma
petite fille? lui demanda-1-elle avec inquitude. Tu semblais si
bien hier soir! Est-ce que tu as mal dormi?
Pas trs bien..., balbutia Liselotte.
C'est ma faute , interrompit Alain qui, son habitude,
avalait en toute hte son caf au lait et ses tartines.
Quand je suis rentr, Liselotte m'a gentiment apport une
orangeade et nous avons bavard jusqu' des heures impossibles.
Ce n'est pas raisonnable, mes enfants, reprocha la mre.
Quand on travaille comme vous, on a besoin de tout son sommeil.
LE

LENDEMAIN

49

Quel cours as-tu ce matin, Liselotte? demanda Jol.


Littrature? Alors tu trouveras peut-tre le moyen de somnoler un
peu.
Ce serait dommage, dit Liselotte; c'est justement le
cours que je prfre!
Pourtant elle ne fut pas trs attentive ce matin-l, moins
cause de sa mauvaise nuit que par suite de l'ide qui tournait en
rond dans sa cervelle : comment reprendre le cahier d'Alain? La
chose en soi n'avait rien d'impossible : il suffisait de se trouver
seule un moment dans le boudoir o on avait mis l'armoire.
Mais pour cela il fallait retourner chez tante Emmy peut-tre
mme y retourner plusieurs fois : ce serait trop beau si l'occasion
se rencontrait ds le premier jour. Et Liselotte qui, justement, la
veille au soir, avait dclar devant toute la famille son intention
d'espacer les relations avec Gatan et les siens !
Elle s'efforait de chasser ces penses et de concentrer son
esprit sur Molire quand tout coup on lui toucha doucement le
bras; c'tait sa voisine qui lui passait un billet. Elle le prit et
l'ouvrit sous son pupitre; le billet venait d'Anne-Marie, qui tait
assise deux rangs derrire elle. Il contenait trois lignes griffonnes
au crayon :
J'ai une surprise-partie chez moi samedi; tu es arrive trop
tard pour que je t'en parle tout de suite, mais je n'ai pas le
courage d'attendre la sortie pour te le dire.
La perspective de cet vnement joyeux rconforta un peu
Liselotte; elle fit un grand effort et russit fixer son attention sur
le cours. Naturellement, peine la cloche sonne, elle se prcipita
dans le vestibule, o Yvonne et Anne-Marie l'attendaient dj.
Mes parents m'offrent cette surprise-partie pour mes quinze
ans, expliqua Anne-Marie. Nous serons trs nombreux; on va faire
enlever les portes entre le salon, la salle manger et le bureau
pour que nous ayons la place de danser. J'ai trs peu de temps pour
tout prparer; papa ne s'est

50

LISELOTTE ET LE SECRET DE L'ARMOIRE


dcid qu'avant-hier. J'ai immdiatement envoy toutes mes
invitations, sauf vous deux, puisque je devais vous voir
aujourd'hui.
Samedi c'est bientt, dit Yvonne. Il faut que je me
dpche de faire arranger ma robe; je l'ai dchire la dernire fois
que je l'ai mise et je n'y ai plus pens depuis.
Ta robe blanche? J'espre que ce n'est rien; elle est si
jolie! La mienne vient d'tre nettoye, heureusement. Qui
as-tu invit, Anne-Marie?
Oh! des tas de jeunes! Il y en a que vous ne connaissez
pas, ce sont des fils d'amis de mes parents. Parmi les autres, vos
frres toutes les deux, naturellement...
Bernard viendra srement, dclara Yvonne.
Moi, soupira Liselotte, j'ai bien peur de ne pas pouvoir
dcider Alain. Non que l'envie lui en manque, mais il a tant de
travail en ce moment...
Fais ce que tu pourras, dit Anne-Marie. J'ai invit
aussi Jacques Legrand, Jean-Marie Tixier, Pierre Decour...
Liselotte attendait un autre nom. Elle savait que les parents
d'Anne-Marie taient en relations avec ceux de Jean-Loup
Granval et esprait que le jeune garon serait inclus dans la liste.
Mais dj Anne-Marie reprenait :
Bien entendu, si vous amenez un danseur, ce ne sera que
mieux! Vous savez qu'on n'a jamais trop de garons; c'est une
catastrophe si on en manque.
Les deux autres tombrent d'accord sur ce point. Elles
discutrent encore un moment cavaliers et toilettes. Puis, au
moment de se sparer, Yvonne sortit un livre de sa serviette.
tourdie que je suis, dit-elle Liselotte. J'allais oublier "de
te rendre Costa Berling! Je l'ai fini hier; c'est joliment bien!
Je pensais que tu l'aimerais; en gnral nous avons
les mmes gots.
Moi, dit Anne-Marie, je suis plonge dans Vingt Ans
aprs. Papa dit que ce n'est pas srieux, que je ferais
51

Elles discutrent encore un moment cavaliers et toilettes.

52

mieux de lire mes classiques; mais maman affirme que tout


ce qu'elle sait d'histoire, c'est dans Alexandre Dumas qu'elle l'a
appris !
Les trois amies se sparrent enfin. La pense de la surprisepartie effaait un peu les autres soucis de Liselotte. En se mettant
table, elle demanda Alain si malgr son travail il consentirait
l'y accompagner.
Impossible, dit-il, je ne veux pas sortir jusqu'au bac. Je
pensais bien qu'Anne-Marie m'inviterait, et d'avance j'tais rsolu
dire non.
Mais comment savais-tu qu'Anne-Marie donnait une
surprise-partie? demanda Liselotte tonne.
Jean-Loup me l'a dit ce matin; il a trouv l'invitation en
rentrant hier.
Ainsi Jean-Loup tait invit! La surprise-partie, du coup,
prenait aux yeux de Liselotte une importance particulire. Si elle
avait pu y aller avec lui! Mais elle savait bien qu'elle n'oserait
jamais le lui demander... D'ailleurs, puisqu'il tait invit de son
ct, sil dsirait l'y emmener, c'tait lui de le proposer...
Est-ce que tu crois qu'il ira? demanda-t-elle son frre.
Je pense que oui, dit Alain; il est plus en avance que moi;
je me suis occup de trop d'autres choses au cours de l'anne.
Si Alain avait pu suggrer Jean-Loup d'emmener Liselotte!
Mais, moins de circonstances exceptionnelles, on ne demande
pas un camarade d'escorter sa sur; on aurait l'air de lui forcer la
main, ce qui serait vraiment humiliant !
Et si Jean-Loup emmenait une autre fille? Il avait beaucoup
d'amies, parmi lesquelles quelques-unes taient certainement
invites... En ce cas, pensa Liselotte, j'aimerais mieux ne pas y
aller! Malheureusement elle ne le saurait pas: Alain et Jean-Loup,
quand ils taient ensemble, avaient autre chose se confier que
des histoires de surprise-partie...
En ce qui la concernait, elle savait bien que, si en

53

arrivant elle trouvait Jean-Loup accompagnant une


autre fille, sa soire serait dfinitivement gche.
Puisqu'elle n'y pouvait rien, elle s'effora de ne plus penser
la surprise-partie et de se consacrer son autre souci, vraiment
important celui-l : reprendre le cahier d'Alain. Aprs avoir voulu
esquiver la visite tante Emmy, elle cherchait maintenant un
prtexte pour retourner chez elle. Tout coup, elle se rappela le
livre que venait de lui rendre Yvonne.
Le voil, le prtexte! se dit-elle.
Elle avertit sa mre qu'elle rentrerait peut-tre en retard, car
aprs le lyce elle passerait chez tante Emmy porter un livre
qu'elle devait prter Gatan.
Comment! dit Mme Prunier; dj! Je pense que tu as des
remords de l'avoir aussi mai reu hier.
- Ce n'est pas cela, dit Liselotte. Mais je lui ai promis de lui
prter ce livre ds que je l'aurais, et Yvonne vient justement de me
le rendre.
Tu aurais pu le confier Claire, qui semble dcide
voir Isabelle presque tous les jours. Mais, aprs tout, ce
serait peut-tre imprudent : on sait comment Claire traite les
livres !
Mme Prunier, au fond, n'tait pas mcontente de voir
Liselotte mieux dispose envers son cousin. Ce pauvre Gatan
n'tait pas un mauvais garon : pas trs dvelopp, sans doute,
mais surtout gt par ses prtentions ridicules. Si Liselotte et Jol
pouvaient l'entraner dans un milieu plus sain, ce serait excellent
pour lui.
L'aprs-midi, au sortir du lyce, Liselotte quitta donc
rapidement ses amies en leur disant qu'elle allait chez sa tante.
Je ne savais pas que tu avais une tante Paris, dit Yvonne.
Tu ne nous parles jamais d'elle.
Parce que nous ne l'aimons pas beaucoup. Elle est trs
mondaine et ne pense qu' se faire de belles relations.

54

Et tu es oblige d'aller la voir?


Oui, quelquefois.
Impossible d'en dire plus sans raconter toute l'affaire.
Liselotte avait son plan bien tabli; il tait probable qu' cette
heure de l'aprs-midi tante Emmy serait sortie; elle se trouverait
seule avec Gatan, qui rentrerait de son collge. Elle lui
demanderait voir le boudoir o on avait mis l'armoire rien de
plus naturel, puisque l'armoire venait de chez elle. Une fois l, elle
s'arrangerait pour loigner Gatan; elle lui dirait qu'elle avait soif
et lui demanderait un verre d'eau. Pendant qu'il serait sorti, elle
ouvrirait vivement l'armoire, entrouvrirait le tiroir, ferait jouer le
dclic et prendrait le cahier, qu'elle cacherait dans sa serviette.
Tout cela, en thorie, semblait relativement simple, mais,
mesure que Liselotte approchait de chez sa tante, des obstacles lui
apparaissaient peu peu. Et si tante Emmy tait

55

la maison? On disait bien qu'elle allait tous les jours


prendre le th chez des amis, mais tous les jours , dans ce sensl, veut simplement dire souvent . Elle pouvait fort bien,
justement, n'tre pas sortie... Et, en supposant qu'elle le ft, si,
aprs avoir mis des effets dans l'armoire, elle avait ferm le
meuble clef?
De toute faon, il faut que je tente ma chance , se dit
Liselotte.
Elle sonna; une femme de chambre cheveux blancs vint lui
ouvrir. Elle avait un visage aimable, couvert de petites rides qui
semblaient sourire.
Vous n'avez pas sonn plusieurs fois, j'espre,
mademoiselle? demanda-t-elle. C'est que la cuisine est tout au
bout du couloir, et, s'il faut vous l'avouer, je deviens un peu
sourde... Monsieur doit me faire faire un appareil, mais je ne
l'aurai qu' son retour.
Liselotte la tranquillisa en l'assurant qu'elle n'avait sonn
qu'une fois. La vieille femme lui fit un gentil sourire, qui se
transforma en expression dsole pour rpondre que Madame
n'tait pas l.
Mademoiselle ne veut pas voir monsieur Gatan? Il est
rentr depuis une demi-heure.
Mais si, dit Liselotte, c'est justement lui que je veux
voir. Si ma tante tait l, j'aurais t heureuse de lui dire bonjour,
voil tout.
Cette attention polie mrita un hochement de tte
approbateur de la vieille bonne, qui fit entrer Liselotte dans le
salon. Un moment plus tard Gatan arrivait; son visage, d'abord
bougon, s'claira en reconnaissant sa cousine.
Toi, Liselotte! dit-il enchant. J'avais peur que ce ne soit
une quteuse... Cette vieille folle de Marinette, quand les gens lui
sont sympathiques, fait entrer n'importe qui.
Je la trouve trs gentille, moi, ta Marinette! protesta
Liselotte.

56

Elle n'est plus capable d'assurer un bon service, dclara


le jeune garon. Mes parents la gardent parce qu'elle est ici
depuis trente ans.
Elle t'a vu natre, alors? Tu dois l'aimer beaucoup ,
s'cria Liselotte, qui regrettait toujours de ne pas avoir
une vieille nourrice comme dans les romans.
Gatan haussa les paules. Oh! tu m'apportes le livre, dit-il,
c'est gentil.
Prends-en soin, n'est-ce pas, recommanda-1-elle. C'est
un cadeau et j'y tiens.

La reliure est jolie, dit Gatan l'examinant en


connaisseur. Mais n'aie pas peur, je suis trs soigneux. J'ai
justement un couvre-livre en cuir qu'on m'a donn pour ma fte...
Tu ne veux pas me le montrer? demanda Liselotte,
esprant ainsi loigner son cousin un moment. Tout, jusqu'ici,
s'tait si bien pass qu'elle ne doutait pas d'arriver son but.
Mais Gatan hsita.
Je ne me rappelle pas bien o il est, il faudra que je le
cherche. Oh! ce n'est pas une uvre d'art, mais il est trs pratique.
A propos de pratique, est-ce que notre armoire peut
rendre service ta mre?
Certainement, dit Gatan. Elle y a dj fourr toutes
sortes d'affaires.
L'armoire n'est pas trop encombrante pour le boudoir?
Ma foi non; on aurait pu le croire, n'est-ce pas? Mais l
o on l'a mise, contre le mur du fond, elle fait trs bien. Viens la
voir, d'ailleurs; tu te rendras mieux compte par toi-mme.
C'tait prcisment ce que voulait Liselotte. Ds que Gatan
ouvrit la porte du boudoir, elle jeta un coup d'il vers l'armoire et
constata que la clef se trouvait dans la serrure.
Restait loigner son cousin; ce ne devait pas tre si
LISELOTTE ET LE SECRET DE L'ARMOIRE

57

difficile. coute, Gatan, dit-elle tout coup, je vais te


demander quelque chose. J'ai terriblement soif; veux-tu me donner
un verre d'eau?
Tu ne prfrerais pas un jus de fruit?
- Si tu veux, mais un verre d'eau suffirait, je t'assure.
Gatan se leva; Liselotte eut un instant d'espoir. La
cuisine, avait dit Marinette, se trouvait tout au bout du couloir;
pendant qu'il irait jusque-l, elle aurait largement le temps de
prendre le cahier et de le mettre dans sa serviette. Mais Gatan
passa seulement dans le salon et pressa un bouton de sonnette qui
se trouvait droite de la chemine. Elle aurait d le prvoir : il
tait bien incapable de faire un effort qu'un autre pouvait faire sa
place!
Ils attendirent un moment.
Elle n'entend pas, grommela Gatan. La cuisinire est
sortie et cette pauvre Marinette devient compltement sourde !
- Je sais; elle me l'a dit. Tu n'as qu' aller chercher
le verre toi-mme, Gatan.
- Jamais de la vie! dclara le jeune garon irrit. Est-elle
capable de faire son service, oui ou non?
- Mais puisqu'elle va avoir un appareil...
Ah! elle t'a aussi racont cela? Elle n'est pas
seulement sourde, elle est bavarde comme une pie!
Tout en parlant il sonnait de nouveau avec insistance. On
entendit un pas dans le corridor et Marinette apparut.
J'ai sonn deux fois! reprocha Gatan. Nous mourons de
soif; apportez-nous deux jus de fruits bien frais et deux verres.
- Je suis dsole..., marmotta la vieille bonne en se
retirant.
- coute, Gatan, reprocha Liselotte, je trouve que tu
n'es gure aimable l'gard de cette pauvre femme.
Aimable,
pourquoi?
Elle est l pour nous
servir, n'est-ce pas?
Mais elle est ge, et elle t'a lev; ce sont
deux raisons pour avoir un peu de dfrence.
58

J'ai sonn deux fois, reprocha Gatan.


LISELOTTE ET LE SECRET DE L'ARMOIRE
59

A n'importe qui d'autre Gatan aurait rpliqu : Tu


m'ennuies avec ta morale! Mais il tait si content de voir
Liselotte s'occuper de lui qu'il accepta la remontrance sans
protester. Quand Marinette apporta les jus de fruits, il la remercia
poliment; l'air surpris de la vieille bonne, on voyait bien qu'il
n'tait pas coutumier de ces attentions.
Que prfres-tu, ananas ou pamplemousse? demanda-t-il
Liselotte.
Cela m'est gal, je les aime tous les deux.
Elle tait consterne. Non que le jus frais lui ft dsagrable,
au contraire ! Mais elle n'avait demand boire que pour loigner
Gatan, et il lui fallait bien reconnatre que son moyen avait
chou.
Comme elle se creusait la tte pour en trouver un autre, la
sonnette de la porte d'entre retentit; c'tait tante Emmy qui
rentrait avec une amie. Elle fit entrer celle-ci dans le boudoir et lui
prsenta Liselotte.
Ma nice... Mme Blaisot...
Mme Blaisot! N'tait-ce pas la femme de ce prtendu savant
dont son pre avait dit qu'il fallait se mfier? Liselotte se raidit,
mais tante Emmy n'y prit pas garde.
Tiens, vous prenez des jus de fruits; c'est une bonne ide.
Fais-nous-en apporter, Gatan, je te prie.
Cette fois, tout espoir tait perdu : les deux dames installes
dans le boudoir, Liselotte n'avait plus aucune chance de s'y trouver
seule. Elle resta un moment par politesse, puis se leva et prit
cong de sa tante.
Je te reconduis ! dclara Gatan.
Non, je t'assure, ce n'est pas la peine. D'ailleurs il
est tard, je vais courir.
Gatan courra aussi, cela lui fera du bien, dit sa mre.
Son professeur de gymnastique dit toujours qu'il ne prend pas
assez d'exercices.
En fait Liselotte n'avait nullement besoin de courir. Mais cela
l'irritait de ne pouvoir se dbarrasser de son
60

cousin. Une lois dehors, Gatan remit sur le tapis la question


du tennis. Il fallait que Liselotte y vnt; elle y rencontrerait toute
l'lite de Paris.
Johnny Halliday y est venu; ainsi tu vois!
Mais je ne suis pas sre du tout que cela m'amuserait
djouer au tennis avec Johnny Halliday!
La pauvre Liselotte n'tait pas au bout de ses peines. Tout
coup, au dtour d'une rue, ils se trouvrent nez nez avec une
jeune fille qui venait en sens inverse. Avec terreur, elle reconnut
Anne-Marie, qui demeurait tout prs de l.
Liselotte! s'cria celle-ci, en jetant, bien entendu, un
regard de curiosit vers le jeune garon qui accompagnait son
amie. Que lais-tu donc par ici cette heure?
Je viens de chez ma tante, comme je te l'avais dit. Et je te
prsente mon cousin , ajouta-t-elle contrecur, tandis que
Gatan arborait le plus mondain de ses sourires.
Comment, s'cria Anne-Marie, tu avais un cousin et tu ne
le disais pas!
Gatan Prunier; c'est le fils du frre de mon pre.
Je suis enchante de faire votre connaissance,
dit Anne-Marie. Surtout en ce moment ! Vous aimez danser,
j'espre?
Mais certainement, mademoiselle, dit Gatan.
En ce cas, voulez-vous me faire le plaisir de venir la
surprise-partie que je donne pour mon anniversaire? C'est samedi
prochain; j'espre que vous tes libre?
Je le serai, dit le jeune garon. Smoking, naturellement?
Si vous voulez, mais ce n'est pas indispensable. Il y
aura srement beaucoup de garons en veston. J'ai des tas d'amis
qui n'ont pas de smoking , ajouta-t-elle en riant.
Liselotte tait sur des charbons ardents. Elle tait furieuse
que Gatan et insist pour la reconduire, furieuse du hasard qui
leur avait fait rencontrer Anne-Marie. Elle en voulait presque
celle-ci de son invitation bien naturelle pourtant : quand on a
besoin de garons, c'est une aubaine que de dcouvrir le cousin
61

d'une amie...
Elle s'loigna rapidement, non sans remarquer le sourire
narquois d'Anne-Marie. Gatan, lui, semblait enchant.
Elle est trs gentille, cette jeune fille, dclara-t-il. Pas trs
bien habille, peut-tre... Que font ses parents?
Son pre est professeur de sciences; c'est quelqu'un
de trs remarquable, ce que dit papa.
Il ne doit pas gagner beaucoup , murmura Gatan.
Liselotte pressa l pas pour ne pas avoir rpondre.
Gatan l'accompagna jusqu' sa porte; encore dut-elle
brusquer les adieux pour l'empcher de monter.

62

CHAPITRE V
ISABELLE FAIT L'COLE BUISSONNIRE
LE LENDEMAIN,

Liselotte redoutait un peu de retrouver ses


amies. Elle n'avait pas tort; Anne-Marie, naturellement,
n'avait rien eu de plus press que de raconter leur rencontre
Yvonne. Ds la sortie du cours, toutes deux se prcipitrent vers
Liselotte.
Quelle cachottire tu fais! attaqua Yvonne. Avoir un
grand cousin et ne pas nous en parler !
Elle voulait le garder pour elle toute seule, renchrit
l'autre. Elle avait peur que nous le lui prenions!
Vous pouvez le prendre tant que vous voudrez! s'cria
Liselotte. Si vous saviez comme il m'intresse peu!
On dit cela..., railla Anne-Marie. Vous aviez l'air joli-

63

ment amis, hier soir, tous les deux; il te suivait comme un


toutou...
C'est justement ce qui m'exaspre! dit Liselotte. Ce gros
garon mou comme une chiffe, et poseur par-dessus le march...
Croyez-vous que cela m'amuse d'avoir un cousin pareil!
Mais ses amies ne la tinrent pas quitte pour si peu. Pour des
adolescentes, le sujet tait inpuisable. Avant la fin de la journe,
le cousin de Liselotte ce mystrieux cousin dont elle n'avait
jamais parl, mais avec qui elle se promenait en secret
dfrayait la chronique de toute la classe. Yvonne et Anne-Marie la
taquinaient sans piti au sujet de cet admirateur qui, pour tre
parfait, n'avait qu' perdre une vingtaine de kilos.
La pauvre Liselotte avait bien d'autres soucis. D'une part elle
se rendait compte que reprendre le cahier d'Alain tait moins
facile qu'elle ne l'avait cru. D'autre part elle craignait toujours de
voir son frre apprendre la disparition de l'armoire avant que le
mystrieux cahier ft en sret.
Depuis la veille elle prouvait encore un nouveau scrupule.
Pour reprendre le cahier, elle devrait retourner chez sa tante. Or
elle savait bien, maintenant, que, si elle y retournait, Gatan
prendrait sa visite pour une preuve d'amiti. Et, si elle tait prte
faire ce qu'elle pouvait pour lui, elle ne voulait pas, absolument
pas, en faire un ami intime. En y rflchissant, ce n'tait pas trs
honnte de laisser le pauvre garon la croire mieux dispose
qu'elle ne l'tait son gard.
II est toujours facile, pensait-elle, de trouver une raison
d'aller l-bas... Mais, si tante Emmy est l, pas moyen d'approcher
de l'armoire.,.. Si elle n'y est pas, Gatan croira que je viens pour
lui...
Le problme semblait insoluble. Et pourtant elle devait
reprendre ce cahier !
Ce fut Claire qui, sans le vouloir, lui suggra une ide. Mme
Prunier avait conseill sa fille cadette de ne pas voir

64

Isabelle aussi souvent et de prparer srieusement son


concert, qui devait avoir lieu dans quinze jours.
C'est ennuyeux, dit Claire, justement Isabelle va tre seule
avec son frre, je veux dire, mais il ne compte pas. Tante
Emmy part ce matin passer trois jours Toulon avec oncle Paul.
Tu peux voir Isabelle quelquefois, tu peux mme l'inviter
goter demain jeudi si cela te fait plaisir; mais il faut travailler si
tu veux pouvoir jouer ton morceau correctement.
Claire, par extraordinaire, ne protesta pas. A l'approche du
concert, elle tait malgr tout un peu inquite; pour la premire
fois qu'elle jouerait en public, elle tenait remporter un succs. Il
fut convenu qu'Isabelle viendrait goter le lendemain et qu'en
attendant, Claire donnerait son piano tout le temps qu'elle
pourrait.
Liselotte, elle, rflchissait. Tante Emmy tait absente pour
trois jours... Donc aucun risque de son ct. Isabelle restait son
cours jusqu' six heures, Gatan aussi. Elle, Liselotte, sortait le
mercredi quatre heures. Et on tait justement mercredi!
Quand tout le monde tait absent, il y avait toujours
Marinette, la vieille bonne. Rien n'empchait Liselotte de dire
Marinette qu'elle venait voir sa tante; en somme, elle pouvait
ignorer son dpart : tante Emmy l'avait vue la veille et ne lui en
avait pas parl. Marinette tait si gentille qu'en bavardant avec elle
Liselotte pouvait russir entrer...
C'est mal, certes, d'abuser de la gentillesse de quelqu'un.
Mais Liselotte n'avait pas de mauvaises intentions, au contraire.
Ce qu'elle voulait prendre dans l'armoire tait eux. Ce n'tait pas
sa faute si le caractre de tante Emmy rendait impossible de lui
dire la vrit toute simple!
En se rendant chez sa tante, Liselotte, malgr tout, se faisait
un peu l'effet d'un cambrioleur novice. Pour se donner du courage,
elle pensa Alain, qui serait si malheureux s'il

65

s'apercevait de l'absence de son cahier. Elle pensa aussi sa


dcouverte, qui serait en pril si quelqu'un d'autre venait mettre
la main sur ses notes.
J'ai raison! se rptait-elle; je sais que j'ai raison!
Dans l'escalier de tante Emmy, elle eut encore un instant de
panique; il lui semblait qu'elle n'oserait jamais sonner. Puis elle se
dcida brusquement, monta et pressa le bouton d'une main ferme.
Tout dabord personne ne rpondit; elle pensa que Marinette
tait peut-tre sortie. Sur le moment elle en fut presque soulage.
Puis elle se rappela la surdit de la vieille femme et sonna de
nouveau, plus fort. Cette fois elle entendit qu'on venait; le bon
visage rid parut dans l'entrebillement de la porte.
Mademoiselle Liselotte! Ah! mademoiselle n'a pas de
chance : madame qui est partie ce matin ! Elle ne l'avait pas dit
mademoiselle hier soir, quand mademoiselle est venue?
N..non, balbutia Liselotte, un peu ahurie par ces
mademoiselle auxquels elle n'tait gure habitue. Ma
tante ne m'a rien dit, mon cousin non plus.
Et mademoiselle qui a fait tout ce trajet... Mademoiselle
a l'air d'avoir bien chaud; elle est toute rouge! Que mademoiselle
entre au moins un instant; je vais lui apporter une boisson frache,
de l'ananas, comme hier.
Je ne voudrais pas..., murmura Liselotte.
Mais
si,
mais
si,
insista
Marinette.
Si
mademoiselle n'acceptait pas, madame me le reprocherait, j'en
suis sre. Que mademoiselle entre se reposer un moment sur le
divan...
Tout semblait si facile que Liselotte en tait presque gne.
Le divan se trouvait dans le boudoir, juste en face de l'armoire.
Jamais, dans ses prvisions les plus optimistes, elle n'aurait os
esprer que le hasard la favoriserait ainsi.
Elle suivit Marinette, qui l'installa confortablement et
lui plaa un coussin sous les paules.

66

L... mademoiselle sera trs bien. Je vais apporter


l'ananas, puis mademoiselle pourra se reposer tranquillement...
Ds qu'elle fut sortie, Liselotte se souleva sur son coude et
regarda l'armoire. La clef tait toujours sa place; rien de plus
facile que d'ouvrir le battant. Mais, puisque Marinette tait alle
chercher boire, peut-tre valait-il mieux attendre qu'elle ft
revenue et repartie. Ainsi Liselotte aurait tout son temps pour faire
fonctionner le dclic du tiroir.
Marinette revint, portant un petit plateau qu'elle posa sur une
table basse prs du divan. Voil, dit-elle, cela vous fera du bien!
Mademoiselle peut attendre les enfants ou repartir quand elle
voudra; je vais me remettre mon repassage.
C'tait vraiment trop beau! Liselotte but son jus d'ananas
sans presque en sentir le got, tant sa pense tait ailleurs. Puis
elle se leva lentement et se dirigea vers l'armoire. La clef tourna
avec un grincement; Liselotte sursauta malgr elle et jeta un coup
d'il vers la porte. Qu'elle tait sotte! Avait-elle oubli que
Marinette n'entendait rien?
Elle trouva l'armoire pleine de linge : tante Emmy s'tait
empresse d'utiliser les possibilits de rangement que lui donnait
le nouveau meuble. Le tiroir tait plac gauche, sous le rayon du
milieu. Liselotte le tira lgrement; il tait vide. Elle passa la main
l'intrieur et tta pour dcouvrir le dclic. Au dbut elle ne
trouva rien, mais tout coup elle sentit sous ses doigts le morceau
de bois dont Alain lui avait parl.
Tiens, qu'est-ce que tu fais? dit ce moment une voix
derrire elle.
Elle se retourna brusquement : Isabelle se tenait dans
l'embrasure de la porte, son cartable la main.
Isabelle! murmura Liselotte.
Elle ne trouvait rien dire; les meubles tournaient autour
d'elle; il lui semblait qu'elle allait s'vanouir. Tu n'es

67

donc pas en classe? articula-t-elle enfin avec un grand


effort.
- Je suis rentre plus tt, j'avais mal la tte , dit la petite.
videmment, elle avait profit de l'absence de sa mre pour
s'octroyer cette heure supplmentaire de libert.
Je ne t'ai pas entendue entrer , dit Liselotte. Elle avait
l'impression que ce n'tait pas l ce qu'il fallait dire, mais aucune
ide cohrente ne lui venait l'esprit.
Quelquefois je passe par l'escalier de service, expliqua
Isabelle. D'abord a va plus vite, et puis je fais une niche
Marinette; je prends une grosse voix et elle s'imagine que c'est le
charbonnier...
Liselotte commenait revivre : Isabelle ne semblait pas
s'inquiter outre mesure de ce qu'elle avait vu. Mais tout coup, la
petite fille fit un pas en avant.
Tout de mme, dit-elle, je voudrais bien savoir ce que tu
cherchais dans l'armoire!
- Moi? dit Liselotte, rien du tout. Je voulais simplement

68

voir comment vous l'aviez utilise. C'est qu'elle en contient,


des affaires! Je me demande o, avant de l'avoir, vous pouviez
mettre tout ce linge...
Mais Isabelle ne se laissa pas dtourner de son sujet. Ce
n'est pas vrai! dclara-t-elle. Tu cherchais quelque chose, je l'ai
bien vu. L'armoire vient de chez toi; tu voulais peut-tre voir si
vous n'aviez rien oubli dedans. Tu peux tre tranquille : elle tait
vide !
L-dessus elle parut oublier l'armoire et demanda Liselotte
si Claire viendrait la voir ce soir-l. Liselotte rpondit que Claire
devait tudier son morceau pour le concert, mais qu'elle
tlphonerait certainement Isabelle dans la soire afin de
l'inviter goter pour le lendemain jeudi.
a Demain? Bon, alors je n'aurai pas trop longtemps
attendre, soupira Isabelle. Tu sais, nous nous aimons tant, Claire et
moi, que nous pouvons difficilement rester un jour sans nous voir.
Nous avons dcid que quand nous serons grandes nous ne nous
quitterons jamais. J'avais d'abord pens que nous pourrions tre
exploratrices toutes les deux, mais ce n'est pas possible, puisque
Claire doit devenir une grande pianiste; alors je voyagerai avec
elle dans le monde entier et je lui tournerai les pages quand elle
jouera.
J'espre que tu feras quelque chose de plus intressant
que de tourner les pages ! dit Liselotte en riant.
Bien sr, je ferai aussi des statues. Je suis trs forte
en modelage, tu sais. Je ferai une statue de Claire au piano; on la
mettra au Louvre et tout le monde viendra l'admirer.
Ce sera magnifique! dit Liselotte. En attendant, il faut
que je m'en aille.
Tu n'attends pas Gatan? Je pensais que c'tait lui que tu
venais voir.
Non, c'tait tante Emmy; je ne savais pas qu'elle tait
partie.
Ah! dit simplement Isabelle.

69

Elle n'insista pas et reconduisit sa cousine jusqu' la


porte. Mais on voyait que quelque chose la proccupait. Dis,
chuchota-1-elle sur le palier, tu ne diras pas maman que je suis
rentre plus tt?
Sois tranquille, je ne suis pas une rapporteuse.
Tu ne le diras pas Gatan non plus ?
Non! je te le promets.
Elle semblait avoir compltement oubli l'armoire. De exct au moins, Liselotte pouvait tre rassure.
Cependant elle n'emportait pas le cahier d'Alain... A prsent
que l'occasion tait passe, elle se disait qu'elle aurait d agir
autrement; on manque toujours de prsence d'esprit devant les
situations inattendues. Isabelle, d'elle-mme, n'avait-elle pas
suggr que Liselotte avait pu oublier un objet dans l'armoire? Si
Liselotte avait dit oui , tout simplement, et repris le cahier
comme s'il lui appartenait?
C'tait possible, videmment... Mais Isabelle, coup sr,
aurait trouv trange que Liselotte enfermt un simple cahier dans
une cachette secrte. Elle aurait flair un mystre; elle aurait voulu
voir le cahier. Elle aurait remarqu qu'il n'tait pas de l'criture de
Liselotte, qu'elle connaissait bien. Elle en aurait parl Gatan et
sa mre; tout srail sorti au grand jour ce qu'Alain,
prcisment, ne voulait pas.
Non, mieux valait peut-tre, aprs tout, que Liselotte n'et
rien dit. Isabelle n'avait pas parl du tiroir; elle pensait sans doute
que Liselotte s'tait borne ouvrir l'armoire. Elle jugerait peuttre sa cousine comme une curieuse et une indiscrte mais cela,
Liselotte ne s'en souciait pas.
Comme tout et t simple si elle avait pu se fier Gatan, si
elle avait pu lui dire de reprendre le cahier et de le lui remettre
sans poser de questions! Il y avait des gens qui on pouvait
demander ces choses-l : Alain tait du nombre, Jean-Loup aussi,
elle en tait sre. Mais pas Gatan...

70

Tiens, qu'est-ce que tu fais? dit ce moment une voix derrire elle.
71

72

Ce jour-l, sans l'arrive intempestive d'Isabelle, tout


s'arrangeait si bien! Il aurait suffi que Liselotte profitt pour ouvrir
l'armoire du moment o Marinette tait alle chercher son
plateau... Mais elle avait voulu se donner plus de temps; trop bien
faire, en somme...
Dcidment, je ne serais pas un bon voleur! se dit-elle.
Mais cette pense ne la fit mme pas sourire : elle savait trs bien
que ce qu'elle avait voulu faire, elle n'aurait jamais le courage de
le recommencer. Comment, en ce cas, reprendre le cahier d'Alain?
Quand elle rentra, Claire, toujours prte colporter les
nouvelles, lui annona que Jean-Loup Granval tait en train de
travailler avec Alain.
Il parat qu'ils travaillent mieux ensemble... Moi, si je
voulais apprendre mes leons avec Isabelle, tout le monde dirait
que nous voulons seulement bavarder.
On n'aurait probablement pas tort, dit Liselotte.
Tiens, propos, fit Claire, il parat que tu es alle
chez tante Emmy? J'ai tlphon Isabelle pour l'inviter, et elle
me l'a dit.
En effet, reconnut l'ane.
J'ai l'impression que, Gatan et toi, vous vous entendez
joliment bien, vous aussi! Quand ce n'est pas lui qui vient, c'est toi
qui vas chez eux.
Oh ! je n'y allais pas pour voir Gatan !
Pour quoi donc alors? Tu ne te rappelais pas m'avoir
entendu dire que tante Emmy tait partie? Tu es comme les autres,
tu ne fais jamais attention quand je parle. Je ferais aussi bien de ne
jamais ouvrir la bouche, pour ce que vous m'coutez...
Si tu n'ouvrais pas la bouche, ce serait un vrai miracle !
dit Liselotte en entrant dans sa chambre.
Cette fois elle ne souleva pas son rideau, mais elle entendait,
travers la cloison, un murmure de voix : c'tait Jean-Loup qui
travaillait avec son frre. Elle poussa un soupir :
LISELOTTE ET LE SECRET DE L'ARMOIRE

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et s'il lui demandait d'aller avec lui la surprise-partie? Non,


ce serait trop beau; il ne fallait pas y penser. Ils danseraient
ensemble, c'tait dj beaucoup. En attendant elle devait, elle
aussi, penser son travail.
Elle avait justement un devoir de rdaction assez difficile sur
les personnages de Molire. Elle commena faire un plan
dtaill, comme le professeur l'avait recommand. Elle venait de
l'achever quand Claire frappa sa porte.
Une visite pour toi, Liselotte! Inutile de demander qui
c'est! dit-elle d'un air moqueur.
Tu ne veux pas dire?...
Ne fais pas T'ignorante! Il est dans le bureau
avec maman; je ne veux pas de lui au salon parce que je suis en
train d'tudier.
Liselotte se dirigea vers le bureau. Gatan tait l, en effet,
par d'une cravate vert fonc assortie ses chaussettes.
J'ai prvenu ton cousin que tu n'aurais qu'un moment lui
donner, dit Mme Prunier. A cette heure-ci tu es toujours occupe
par tes devoirs. Je vous laisse, mes-enfants, mais une minute
seulement, n'est-ce pas Gatan?
Je n'en ai pas pour longtemps, ma tante, je vous
promets , dit le jeune garon.
Il ne savait pas encore que Liselotte tait passe chez lui
l'aprs-midi. Liselotte pensa qu'Isabelle ne le lui dirait peut-tre
pas, pour n'avoir pas avouer qu'elle tait elle-mme rentre avant
l'heure.
coute, Liselotte, dit-il, c'est propos de la surprise-partie
de samedi. Ne crois-tu pas que nous pourrions y aller ensemble?
Arriver avec Gatan! Oh! non, non, je ne crois pas ,
balbutia Liselotte. Et si Jean-Loup, au dernier moment, dcidait de
l'emmener!
Pourquoi? insista son cousin. J'ai un nouveau smoking, la
dernire cration de Londres. Et j'emprunterais la voiture d'un
camarade : une Triumph; a ne te tente pas?

74

Oui... c'est--dire non... je ne suis pas sre.


75

Ce n'est pas cela, Gatan...


Alors quoi? Tu as dj promis quelqu'un d'autre?
Oui... c'est--dire non... peut-tre... je ne suis pas
sre...
Eh bien, tlphone-moi quand tu sauras. Mais penses-y :
une Triumph! Cela m'tonnerait qu'on te propose mieux.
Entendu; je te tlphonerai. Mais excuse-moi, Gatan; je
suis au milieu d'une composition franaise; il faut que je
retourne travailler.
Tu travailles beaucoup, dcidment! fit le jeune garon
avec une expression dont on ne pouvait savoir si c'tait du mpris
ou de l'envie.
Liselotte rentra dans sa chambre, mais le bruit de voix s'tait
tu : Jean-Loup, sans doute, tait parti pendant qu'elle se trouvait
dans le bureau avec son cousin. Si je l'avais rencontr dans le
couloir, il m'aurait peut-tre invite! se dit-elle.
Le soir, table, Alain reparla de la surprise-partie. Jean-Loup
lui avait dit qu'il irait. Liselotte mourait d'envie de poser une
question, mais elle n'osait pas. Claire, heureusement, n'avait pas
les mmes rticences. Elle s'intressait beaucoup aux sorties de
ses ans, et, huit ans, attendait dj avec impatience le moment
o viendrait son tour.
a Est-ce qu'il emmne une jeune fille? demanda-1-elle.
Il ne m'a pas donn de dtails, rpondit Alain. Je pensais
qu'il irait seul, mais aprs tout je n'en sais rien. Cela t'intresse
donc, moustique?
Liselotte avait presque les larmes aux yeux. Ainsi, ils avaient
parl de la surprise-partie et il n'avait pas t question d'elle! Il est
vrai que Jean-Loup n'avait pas parl d'emmener une autre fille non
plus, mais la consolation tait minime. Un seul fait restait certain :
elle ne l'intressait pas; il ne l'avait jamais regarde. Pourquoi
l'et-il fait, d'ailleurs? Ou avait-elle de remarquable? Il fallait tre
un Gatan pour trouver plaisir la voir !

76

Ce n'tait pas vrai, et au fond elle le savait bien. D'abord,


quoique se jugeant laide, elle tait en ralit trs loin de l'tre;
vive et gaie, elle tait gnralement apprcie de tous les
camarades de ses frres. Mais, depuis que l'un d'eux comptait pour
elle plus que les autres, on et dit que les autres n'existaient plus.
Tu travailles, ce soir, Liselotte? demanda sa mre.
Oui, j'ai ma rdaction finir.
Le travail, c'tait encore le meilleur moyen de ne penser
rien ni au cahier d'Alain qu'elle ne savait plus comment
reprendre, ni Jean-Loup qui ne faisait pas attention elle. En
travaillant on pouvait attendre plus patiemment d'abord le
sommeil, ensuite le lendemain, qui permet toujours d'y voir plus
clair.

77

CHAPITRE

VI

LES BAVARDAGES DE CLAIRE


L'INCONVNIENT

de faire tout son travail le soir, c'est


qu'il n'en reste plus pour le lendemain. Et il y a des moments o il
est bien dur de n'avoir rien d'utile faire. Liselotte, ce jour-l, en
fit la triste exprience; elle n'avait pas de cours avant onze
heures, ses devoirs taient finis, ses leons apprises. Si
encore elle avait eu une composition prparer! Il lui
restait cependant assez d'humour pour se dire que regretter
l'absence de composition, c'tait vraiment mauvais signe...
Elle essaya de se mettre un moment au piano. Cette anne
elle avait tant de travail scolaire qu'elle avait demand
interrompre ses leons de musique; d'ailleurs, elle devait

78

bien se l'avouer, elle n'tait pas vraiment musicienne. Malgr


tout elle avait dj assez d'acquis pour trouver du plaisir au piano.
Elle ouvrit un cahier de sonates de Mozart, mais peine avait-elle
plaqu quelques accords que Claire arriva comme une trombe.
Tu ferais mieux d'tudier au lieu de jouer n'importe
comment, dclara-1-elle d'un air docte. Mon professeur me dfend
de m'amuser pianoter.
Toi, ce n'est pas la mme chose, dit Liselotte. Tu as
l'intention de faire une carrire musicale, tandis que moi...
Justement, tu dois m'imiter, puisque tu reconnais toimme que je m'y connais mieux.
Liselotte haussa les paules et se remit jouer, tandis que
Claire, vexe de voir qu'on ne suivait pas ses conseils, s'loignait
fche.
Mais au bout d'un moment Liselotte, agace de penser que sa
sur l'coutait derrire la porte, referma le piano. Dcidment ce
n'tait pas l ce qu'il lui fallait. Elle rentra dans sa chambre, mit
son manteau et prit sa serviette. Elle irait au lyce par le chemin le
plus long; la marche lui ferait du bien.
Plus elle pensait au cahier d'Alain, plus le problme lui
paraissait difficile. Elle voyait bien qu'il lui fallait renoncer sa
premire ide de reprendre elle-mme le cahier : jamais elle
n'arriverait se trouver seule dans le boudoir. Il faudrait mettre
quelqu'un dans la confidence, mais qui? Tante Emmy,
impossible... Gatan et Isabelle aussi. Alors, attendre qu'oncle
Paul revienne Paris?
Avec lui, videmment, tout serait facile. Liselotte lui dirait :
Oncle Paul, je vais te demander de faire quelque chose pour
moi. Dans quelques mois je pourrai tout t'expliquer, mais jure-moi
sur l'honneur de ne rien dire personne jusque-l. II aurait jur,
elle en tait sre; et l'honneur d'un marin, c'est une chose
laquelle on peut se fier!
Oui, mais quand oncle Paul reviendrait-il? Pas avant

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longtemps sans doute, puisqu'il avait demand tante Emrny


d'aller le voir Toulon. En attendant, non seulement celle-ci
risquait de trouver le cahier, mais Alain, d'un moment l'autre,
pouvait s'apercevoir de la disparition de l'armoire qui recelait son
secret. Cela, ce serait terrible au moment o il avait besoin de
tous ses moyens pour passer son examen !
Restait une personne : Marinette... Marinette avait accs
l'armoire quand elle voulait, n'importe quelle heure, mme
quand tout le monde tait absent. Rien de plus facile pour elle que
de reprendre le cahier et de le remettre Liselotte. Dans les livres,
c'est toujours par les serviteurs qu'on arrive ses fins : on leur
glisse quelques pices d'or dans la main... Liselotte n'avait pas de
pices d'or, d'ailleurs en aurait-elle possd qu'elle n'et jamais
os les offrir Marinette. Peut-tre, en lui expliquant que c'tait
trs, trs important pour Liselotte...
Mais Marinette se demanderait pourquoi Liselotte ne
reprenait pas elle-mme son cahier. Elle ne comprendrait pas
qu'on dt se mfier de tante Emmy. Elle n'accepterait pas d'agir en
cachette de sa matresse. Non, dcidment, Marinette aussi devait
tre carte...
Si au moins Liselotte avait pu demander conseil quelquun!
Mme pas demander conseil; seulement exposer son problme. Il
lui suffisait souvent de parler une tierce personne Jol, en
gnral pour commencer elle-mme y voir plus clair. Mais
justement elle ne le pouvait pas!
Il y avait bien une personne qui elle aurait eu le droit de
parler, puisqu'il tait dans le secret : c'tait Jean-Loup. Mais
devant Jean-Loup elle se sentait comme paralyse. S'il lui avait
donn la moindre marque de sympathie s'il l'avait invite la
surprise-partie, par exemple , c'aurait t bien diffrent...
En somme, tait-elle sre qu'il ne l'inviterait pas? Il restait
encore deux jours jusqu' samedi : deux jours, c'est largement
suffisant pour faire une invitation de ce genre.

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Mais Jean-Loup n'avait rien d'un hsitant : s'il avait pens


elle, il lui aurait parl sitt l'invitation reue. S'il ne l'avait pas fait,
c'tait qu'il prfrait y aller seul ou, pis encore, qu'il emmenait une
autre fille. Cela, c'tait trop affreux, elle prfrait ne pas y penser!
Naturellement, aprs le cours, on parla beaucoup du grand
vnement. Chez Anne-Marie, on avait dclou le tapis du salon;
le lendemain, on cirerait les parquets et on repousserait les
meubles contre les murs. La table de la salle manger, avec toutes
ses rallonges, servirait de buffet, on commencerait la prparer
ds le samedi matin, de sorte qu' midi toute la famille serait
oblige de djeuner la cuisine. Le pre d'Anne-Marie avait
l'impression de vivre dans une maison de fous; heureusement,
disait-il, qu'elle tait fille unique et qu'on n'a quinze ans qu'une
fois dans sa vie !
Yvonne, de son ct, avait des soucis de toilette; l'accroc de
sa robe tait trop important pour qu'on pt le stopper; la couturire
essayait de le faire disparatre en tant de l'ampleur, mais
naturellement la jupe ne serait plus aussi jolie. Valait-il mieux
mettre la robe quand mme ou porter la verte, qui tait moins
habille, mais plus neuve? Anne-Marie conseillait la robe verte;
Liselotte regrettait la blanche, qui faisait si bien ressortir les
cheveux noirs d'Yvonne. Pour elle, qui ne possdait qu'une seule
robe habille, le problme tait plus simple; elle irait seulement
chez le coiffeur se faire faire une mise en plis.
Tu n'en as mme pas besoin, puisque tu boucles
naturellement ! dit Yvonne.
C'est vrai, dit Anne-Marie, elle a des cheveux ravissants.
Elle aura beaucoup de succs, comme toujours.
Beaucoup de succs... except celui que Liselotte aurait
voulu avoir! Elle poussa un grand soupir, puis, aprs avoir promis
son amie qu'elle irait l'aider l'aprs-midi, reprit le chemin de la
maison.
A djeuner, Claire peut-tre parce qu'elle attendait
Isabelle se montra particulirement insupportable.

81

Est-ce que nous pourrons avoir le salon pour nous toutes


seules? demanda-1-elle sa mre. Sans que personne ait le droit
de venir nous dranger?
Certainement non ! dit Mme Prunier. Tu peux recevoir
Isabelle dans ta chambre; est-ce qu'elle ne te reoit pas
dans la sienne?
Mais la sienne est beaucoup plus grande.
Je trouve la tienne trs suffisante pour vous
deux. Vous irez vous promener si vous avez besoin d'air.
Ensuite ce fut la question du goter. Glaire pouvait-elle aller
chez le ptissier et choisir ce dont elle avait envie?
Absolument pas, rpondit de nouveau sa mre. J'irai avec
toi, et nous prendrons ce qui sera raisonnable.
Ce qui est raisonnable n'est jamais suffisant.
Je n'ai pas envie que vous ayez toutes les deux une
indigestion, ce qui ne manquerait pas d'arriver si je te laissais
faire.
Une indigestion de temps en temps, cela ne fait pas de
mal, dclara Claire.
C'tait l'avis d'Hippocrate, dit M. Prunier. Il avait
raison en ce sens qu'un excs de temps autre est prfrable
un rgime constamment trop lourd. Mais cela ne veut pas dire
qu'on doive en faire un principe!
En somme, tu ne veux pas, maman? insista Claire, que
les digressions historiques n'intressaient pas.
Non, mon enfant, je ne veux pas , dit Mme Prunier. Les
autres avaient tellement l'habitude des caprices de
Claire qu'ils n'y faisaient mme pas attention, se bornant se
moquer d'elle quand elle dpassait les bornes. Mais aujourd'hui
Liselotte avait du mal la supporter. Heureusement Isabelle arriva
de bonne heure; les deux petites s'enfermrent dans la chambre de
Claire, et on n'entendit plus que le bruit de leurs bavardages et de
leurs rires.
Yvonne vint chercher Liselotte pour aller aider Anne-Marie.

82

Les parents de celle-ci avaient command une grande partie


du buffet chez un traiteur, mais il restait malgr tout beaucoup
faire. On calcula les quantits de pain, de jambon et de pt
ncessaires pour les sandwiches; on sortit du haut d'un placard des
piles d'assiettes, des douzaines de verres, des plats, des couverts,
des nappes.
Les trois amies discutrent longuement de l'endroit o il
faudrait mettre l'orchestre. C'tait un groupe compos uniquement
d'tudiants et trs demand dans les soires djeunes. Yvonne
affirmait qu'un orchestre avait besoin d'une estrade; Liselotte
pensait qu'il pouvait s'en passer. Anne-Marie eut enfin l'ide de
tlphoner au chef d'orchestre, qui la rassura; ils avaient l'habitude
de s'installer partout, sur une rampe d'escalier, sur un fourneau de
cuisine s'il le fallait; dans n'importe quelles conditions ils
garantissaient l'ambiance.
C'est tout ce qu'il nous faut! dit Anne-Marie en riant.
Quand Liselotte rentra chez elle, Isabelle n'tait pas encore
partie; on entendait dans la chambre les deux petites rire et
chuchoter. Enfin, Mme Prunier alla rappeler Claire qu'elle avait
des devoirs finir; elle devait aussi tudier un peu son piano, ne
l'ayant gure fait de la journe. Avant de se sparer, les deux amies
bavardrent encore indfiniment sur le palier; en revenant, Claire
croisa sa sur ane dans le couloir.
Eh bien, dit Liselotte, je pense que vous vous tes
amuses!
Formidablement! dclara Claire avec enthousiasme. Oh!
j'adore Isabelle! Avec elle on ne s'ennuie jamais! Elle m'a
racont des choses, des choses...
Comme Liselotte s'loignait, la petite la poursuivit. Tu
voudrais bien savoir ce qu'elle m'a racont, je parie? Mais je ne te
le dirai pas; je ne te dirai rien du tout...
Les histoires d'Isabelle ne m'intressent pas, dit l'ane en
haussant les paules.
Tu crois a, parce que tu ne sais pas ce que c'est. Si

83

tu le savais, oh! l, l! Mais je ne dirai rien; je l'ai, promis


Isabelle.
Alors je te conseille de tenir ta parole; telle que je te
connais, cela doit te dmanger joliment!
Claire suivit sa sur jusque dans sa chambre. Derrire la
porte referme, elle criait encore tue-tte :
Je sais des choses que tu ne sais pas ! Je sais des choses
que tu ne sais pas !
Elle tombait de sommeil et on l'envoya coucher de bonne
heure, ce qui donna un peu de tranquillit au reste de la famille.
On aimait Claire et on la gtait peut-tre trop quelquefois ,
mais on n'en poussait pas moins un soupir de soulagement quand
elle tait endormie.
Bientt les autres se retirrent galement. Liselotte tait
fatigue, par tout ce qu'elle avait fait chez Anne-Marie en plus de
son travail scolaire. Mais elle tait presque contente d'tre
fatigue, parce qu'ainsi elle pensait moins ses soucis.

84

Elle commenait se dshabiller quand on frappa doucement


sa porte. Elle pensa d'abord que c'tait Alain et eut un geste
d'effroi : il savait tout! Un instant elle se demanda comment cela
avait pu se produire : il tait parti travailler presque aussitt aprs
le dner; ensuite tout le monde tait all se coucher en mme
temps; qui donc avait pu lui parler de l'armoire?
La porte s'ouvrit, et Liselotte poussa un soupir de
soulagement en reconnaissant Jol.
Je peux entrer? demanda-t-il, la main sur le bouton.
Mais' bien sr; tu vois, je ne suis mme pas encore
couche. Tu as quelque chose me dire?
Je voulais seulement te demander : tu n'as pas entendu
les petites, cet aprs-midi?
, Non, je n'tais pas l, je suis alle chez Anne-Marie.
Pourquoi me demandes-tu cela?
Parce qu'elles disaient des choses bizarres; je me
demandais si pour toi cela aurait un sens. J'tais dans le bureau;
elles ne savaient pas que je pouvais les entendre. D'ailleurs je
n'entendais pas tout...
Que disaient-elles donc? interrogea Liselotte avec une
inquitude subite.
Elles parlaient de l'armoire tu sais, l'armoire
normande que maman a prte tante Emmy.
De l'armoire? rpta Liselotte qui avait l'impression
que son cur cessait de battre.
Ou plutt c'tait Isabelle qui en parlait; elle racontait
quelque chose Claire.
Quoi donc?
Eh bien, il m'a sembl comprendre que, sur les
indications d'Isabelle, Gatan avait trouv un objet dans
cette armoire... Je ne sais pas quoi; je ne sais mme pas si Isabelle
a dit Claire ce que c'tait, mais elle avait l'air trs
excite. Elle a fait promettre Claire tu sais, en se faisant
une croix sur le cur, comme les enfants de ne

85

rien en dire personne. Tu n'as pas ide qu'il y avait quelque


chose dans l'armoire, Liselotte?
Mais non... pas du tout...
Comme c'aurait t bon de pouvoir tout dire Jol!... Jol
qui tait son grand confident, presque de son ge, et qui la
comprenait si bien! Si on lui avait dit qu'un jour il lui faudrait
mentir Jol... Mais comment l'viter, puisquelle avait jur?
Tu crois que c'est vrai; ce qu'a dit Isabelle? demanda le
jeune garon.
Je n'en sais rien, rpondit-elle, reprenant peu peu son
sang-froid. D'ailleurs, quelle importance cela aurait-il? ajouta-telle en affectant l'indiffrence. Si on a oubli un vieux
journal ou un paquet de chiffons...
D'aprs ce qu'elle disait, cela avait l'air de quelque
chose de trs important.
C'est impossible; l'armoire tait vide. Isabelle aura
voulu impressionner Claire avec une histoire de brigands.
J'ai pens cela aussi; mais elle avait l'air tellement
convaincue...
Isabelle joue trs bien la comdie; entre elles deux
c'est toujours celle qui racontera l'histoire la plus extraordinaire.
Je suis sre qu'il n'y a rien.
Tu dois avoir raison, dit Jol. Je me garderai bien
d'en parler Claire; elle serait trop contente de penser
que nous la prenons au srieux.
Oui, n'en parle pas, cela vaut mieux.
Jol parti, Liselotte se laissa tomber sur son lit, bouleverse.
Le malheur tait arriv : Isabelle ou Gatan l'un des deux, peu
importait avait dcouvert le cahier! La veille, Liselotte avait
cru que la petite l'avait seulement vue ouvrir l'armoire, qu'elle
n'avait pas remarqu sa main glisse dans le tiroir. Elle s'tait
trompe : Isabelle, avec ces yeux de lynx qu'ont les enfants, avait
tout vu. Liselotte partie, elle avait sans doute commenc par

86

chercher elle-mme le secret du tiroir, puis, n'y russissant


pas, avait mis Gatan dans la confidence. Et maintenant ils avaient
le cahier...
Isabelle avait-elle dit Gatan qu'elle l'avait vue, elle,
Liselotte, en train de chercher dans l'armoire? Probablement non;
elle n'avait pas parl de Liselotte pour ne pas avouer qu'elle-mme
tait rentre trop tt, qu'elle avait prtext une migraine pour
manquer une classe. Elle avait fait semblant de dcouvrir le secret
par hasard, en voulant ranger un objet dans le tiroir. D'ailleurs,
Claire avait cri : Je sais quelque chose que tu ne sais pas,
Liselotte!
Maintenant, que restait-il faire? Une seule chose :
demander Gatan de lui rendre le cahier. Elle dirait qu'il
appartenait un de ses amis, qui le lui avait confi, et qu'elle
l'avait oubli dans l'armoire. Gatan tait bien incapable de
comprendre l'importance de ces notes et de ces formules; elle lui
dirait que c'tait un cahier de collgien, et il la croirait. S'il le
fallait, elle lui promettrait quelque chose en change... une chose
qu'il dsirait beaucoup... Par exemple pourquoi pas? devant le
danger rien n'avait plus d'importance par exemple, d'aller la
surprise-partie avec lui...
Elle regarda sa montre; il tait beaucoup trop tard pour
tlphoner ce soir, mais demain matin, ds la premire heure, elle
appellerait Gatan. Elle partirait un peu plus tt et l'appellerait au
bureau de poste, pour que personne la maison ne l'entendt. Ce
serait bien la premire fois de sa vie qu'elle tlphonerait en
cachette plus tard, quand elle pourrait dire la vrit ses
parents, ils l'excuseraient, elle n'en doutait pas.
Liselotte avait oubli qu' la poste il faut souvent attendre
longtemps la communication. Quand elle l'obtint enfin, Marinette
lui rpondit que monsieur Gatan venait de partir pour le
collge; il serait de retour midi.

87

Je le rappellerai , dit Liselotte.


La matine lui parut interminable. En quittant le lyce, elle
tlphona de nouveau; cette fois, Gatan venait de rentrer.
coute, Gatan, dit-elle, il faut que je te voie. Peux-tu
venir me prendre la sortie de mon cours, cinq heures et demie?
Aujourd'hui? Je ne peux pas, dit Gatan sur un ton
sincrement dsol. Maman rentre et je dois aller la chercher
la gare; je l'emmne directement chez grand-mre, o Isabelle
nous rejoindra pour dner.
Et demain midi, ce ne serait pas possible?
Demain je ne rentre pas; j'ai un cours le matin et un autre
une heure et demie; dans ces cas-l je djeune au collge. Je ne
peux pas y manquer; je l'ai dj fait une fois 1 et on m'a prvenu
qu' la seconde absence on me mettrait la porte. J'ai dj t
renvoy de deux collges, tu sais; si cela m'arrivait encore, je ne
sais pas trop comment papa le prendrait, mais il serait
capable de me faire engager, maintenant que j'ai dix-huit ans.
Ah! oui..., dit Liselotte, la gorge serre.
De toute faon nous nous voyons demain soir, n'est-ce
pas? continua Gatan. A propos, qu'as-tu dcid pour la
surprise-partie? Tu viens avec moi?
Elle hsita un instant, puis songea que c'tait peut-tre le seul
moyen de pouvoir lui parler tranquillement. Ses amies la
taquineraient, mais mme cela ne lui importait plus.
Eh bien, oui, Gatan, j'irai avec toi, c'est convenu, articulat-elle avec peine.
La Triumph triomphe, ce que je vois? Bon, c'est
entendu, je passerai te prendre neuf heures.
Quand Liselotte sortit de la cabine, elle tait si rouge que
plusieurs personnes la regardrent avec tonnement. Elle prit sa
course vers la maison, se demandant comment elle aurait le
courage d'attendre le lendemain. Pour se rassurer,

88

elle se rptait que jusque-l il n'y avait pas grand risque :


tante Emrny arrivait, ils dnaient tous les trois chez sa mre; le
lendemain Gatan ne rentrait pas djeuner, il n'aurait gure le
temps de s'occuper du cahier. Isabelle, peut-tre... Mais, tel
qu'tait Gatan, si c'tait lui qui avait trouv le cahier, il y avait
bien peu de chances pour qu'il l'et laiss entre les mains
d'Isabelle.
A ,moi, il ne pourra pas le refuser , se disait Liselotte.
Elle se voyait dj en train de lui parler, assise ct de lui
dans la Triumph cette Triumph dont elle se moquait bien,
comme de son beau smoking et de tout le reste!
Penser qu'aprs tout ce qu'elle avait dit de lui, elle allait la
surprise-partie avec Gatan...
Quelle importance cela avait-il, d'ailleurs! disait au fond
d'elle-mme une voix qu'elle ne voulait pas couter puisque
Jean-Loup ne l'avait pas invite.

89

CHAPITRE VII
UNE SOIRE QUI COMMENCE MAL
n'est plus dlicieux que de se prparer pour une
surprise-partie. C'est peut-tre mieux encore que d'y tre dj;
l'avance on peut tout imaginer, tout esprer; aucun dtail fcheux
ne vient gter votre plaisir. Dans des circonstances normales,
Liselotte et pass le samedi un aprs-midi parfait. Elle n'avait
de cours que le matin; aprs le djeuner elle travailla deux
heures, puis se rendit chez le coiffeur, o elle retrouva Yvonne.
Ni l'une ni l'autre n'avait l'habitude de se faire coiffer; pour
toutes les deux c'tait un vnement rserv aux jours de grande
fte. Yvonne avait dcid de porter de grands bandeaux; avec ses
cheveux noirs et son teint ple, cela lui
RIEN

LISELOTTE ET LE SECRET DE L'ARMOIRE


90

donnerait un aspect Dame aux Camlias qui la tentait. Le


coiffeur objecta bien qu'elle tait un peu trop jeune, mais elle ne
voulut rien couter. Pendant qu'il la coiffait, on emmena Liselotte
au shampooing; la jeune fille qui la lavait admira la qualit de sa
chevelure.
Vous avez de la chance, mademoiselle. Ce que la plupart
de nos clientes donneraient pour avoir des cheveux comme vous!
Quand elle eut fini, elle ramena Liselotte vers le coiffeur, qui
achevait de lisser les bandeaux d'Yvonne. Celle-ci tait si change
que Liselotte la reconnaissait peine.
Qu'en penses-tu? demanda Yvonne avec un peu d'anxit
dans la voix.
Je ne sais pas... il me semble que ce n'est plus toi. Tu
as l'air plus ge, plus srieuse...
Je ne trouve pas que cela m'aille si bien, aprs tout ,
murmura Yvonne.
Liselotte hsitait dire : Je t'aimais mieux autrement!
pour ne pas attrister son amie. Ce fut le coiffeur qui, d'autorit,
prit la dcision.
Je vous le disais bien, mademoiselle, dclara-t-il. Si vous
m'en croyez, je vais dfaire ces bandeaux et ramener vos cheveux
en arrire, comme vous les aviez en arrivant; puis je vous ferai un
rouleau sur la nuque; ce sera plus jeune et beaucoup plus seyant.
Je crois que vous avez raison , reconnut Yvonne un
peu honteuse.
Le coiffeur suivit son inspiration, et les deux amies
dclarrent le rsultat trs russi. Il passa ensuite Liselotte et lui
conseilla, elle aussi, de ne pas trop changer sa coiffure habituelle
et de laisser retomber ses boucles tout naturellement.
Liselotte se laissa faire sans mot dire. Tandis qu'on la
coiffait, elle se regardait vaguement dans la glace, mais sa pense
tait ailleurs. Tantt elle songeait Gatan et au cahier d'Alain;
elle ne doutait pas que son cousin le lui rendt, mais elle avait hte
que ce ft chose faite. Tantt elle revenait Jean-Loup; elle se
demandait comment il se
91

comporterait vis--vis d'elle pendant la surprise-partie, s'il la


ferait danser plusieurs fois, s'il lui parlerait.
Voil, mademoiselle. Comment vous trouvez-vous?
Elle tressaillit et se regarda plus attentivement. Ses cheveux,
frais lavs, taient maintenant presque blonds et formaient comme
une aurole autour de son visage. Je ne suis pas laide, aprs tout!
pensa-t-elle. Du coup il lui sembla que tout allait s'arranger,
qu'elle pouvait, malgr ses soucis, passer une bonne soire.
Elle rentra la maison pour s'occuper de sa toilette. Au
dernier moment il y a souvent quelque chose qui cloche : une
bretelle qui ne tient pas, un jupon qui passe. Un bas file juste au
moment o on le met, ou bien on n'arrive pas en trouver une
paire de la mme couleur. A moins de s'y prendre l'avance, on
risque les pires catastrophes.
A dner, son pre lui proposa de la conduire; il devait
retourner son journal dans la soire et pouvait facilement faire le
dtour. Liselotte avoua alors, en rougissant, que son cousin
viendrait la prendre.
Gatan! s'tonna Mme Prunier. Tu l'as donc invit? Je ne
croyais pas qu'il connaissait Anne-Marie...
Nous l'avons rencontr l'autre jour dans la rue et
elle l'a invit elle-mme, dit Liselotte.
Il vient te prendre en voiture, je pense? demanda
Claire.
Liselotte fit signe que oui.
Et qu'est-ce que c'est, sa voiture? D'abord il n'en a pas; il
sera oblig de prendre celle de tante Emmy.
Non, c'est celle d'un ami : une Triumph.
Une Triumph! s'cria Jol avec admiration.
C'est beau? demanda Claire.
Je crois bien : une voiture grand sport, tout ce qu'il y a
de mieux !
C'est une voiture rapide; j'espre que vous n'irez pas trop
vite, dit Mme Prunier.

92

D'autant plus que Gatan doit conduire comme une


pantoufle! dclara Alain. Si on en juge par la rapidit des
rflexes...
Tu ne regrettes pas de ne pas aller cette soire,
Alain? demanda sa mre.
Pas du tout; je n'ai pas de temps perdre en ce
moment. D'ailleurs, tu sais, je n'aime gure danser; si j'avais
accept, c'aurait t pour faire plaisir Anne-Marie.
Aprs le dner, Liselotte alla s'habiller; Mme Prunier vint lui
demander si elle n'avait pas besoin d'aide.
Non, merci bien, maman, dit Liselotte; toutes mes affaires
sont prtes, je n'ai plus qu' les enfiler.
Tu n'as pas l'air bien gaie, ma petite fille, remarqua sa
mre. Est-ce que cela ne t'amuse pas d'aller cette surprisepartie?
Mais si, maman, beaucoup.
Est-ce d'y aller avec Gatan? Tu n'tais pas oblige de
l'emmener si cela t'est dsagrable. Je vous ai demand de faire un
effort pour voir votre cousin, mais cela ne veut pas dire que tu sois
oblige de le piloter partout.
Je ne l'aurais certainement pas invit, dit franchement
Liselotte, mais puisque Anne-Marie l'avait fait, je n'y pouvais
plus rien.
En tout cas, ne te crois pas tenue t'occuper de lui toute
la soire. Demande ton amie de le prsenter ses invites et
laisse-le se dbrouiller seul.
C'est bien ce que j'ai l'intention de faire, maman! dit
Liselotte en embrassant sa mre.
Avant mme qu'elle et achev de se prparer, Gatan sonna.
Il portait un pardessus lger avec une magnifique charpe de soie
blanche.
Enlve ton pardessus, Gatan! supplia Claire qui avait
obtenu de veiller jusqu' l'arrive de son cousin. J'ai trop

93

Liselotte parut enfin...

94

envie de te voir en smoking... Mais il est bleu! s'cria-t-elle


quand Gatan lui eut donn satisfaction.
Naturellement! fit le jeune garon en haussant les
paules. On ne portera que cela cette saison.
Papa en a un noir, Alain aussi. Pourtant celui d'Alain est
tout neuf; on l'a fait faire pour le bal du mariage de ma cousine
Louise...
Mme Prunier pensait part elle que, mme en smoking noir,
elle prfrait l'allure de son fils celle de son neveu. Cependant,
elle complimenta aimablement ce dernier, qui se rengorgea.
Je peux aussi descendre voir ta belle voiture? demanda
Claire.
Nous les regarderons par la fentre , promit sa mre.
Elle se demandait pourquoi Liselotte tardait autant; tout
l'heure, quand elle l'avait quitte, sa fille tait dj presque
prte. On aurait vraiment dit qu'elle n'allait cette soire qu'a
contrecur; c'tait surprenant, elle qui habituellement tait si
heureuse de ces sorties... Mme Prunier ne pouvait croire que
Gatan en ft la seule cause; depuis quelques jours, d'ailleurs,
Liselotte avait un air sombre qui l'inquitait.
Quand elle sera repose de sa surprise-partie, je tcherai de
savoir ce qu'elle a , se dit la mre.
Liselotte parut enfin, et Mme Prunier se sentit rconforte en
la trouvant charmante. Elle l'enveloppa elle-mme de son manteau
et l'embrassa en lui souhaitant une bonne soire.
Gatan escorta sa cousine jusqu' la voiture. Il tait un peu
vex qu'elle n'et pas remarqu son smoking bleu; pour viter une
seconde dception, il lui fit lui-mme admirer les avantages de la
Triumph.
C'est la marque que je prfre, dclara-t-il. Papa ne veut
pas m'acheter de voiture avant que j'aie pass mon bac...
Liselotte pensa que, si Gatan continuait travailler aussi
brillamment, quand il aurait sa Triumph elle risquait fort

95

d'tre dmode. Mais elle garda sa rflexion pour elle :


Gatan, elle le savait, n'apprciait pas ce genre de plaisanterie.
Il dmarra en trombe, aux applaudissements de Claire, qui,
penche la fentre du salon, les regardait avec envie. Sa mre
tait moins rassure; elle savait que ces exhibitions bruyantes sont
gnralement le fait des conducteurs qui, peu srs d'eux-mmes,
veulent donner l'impression d'tre trs forts.
La voiture tait dcouverte; pendant un moment, Liselotte,
tourdie par la vitesse, garda le silence. Elle se demandait
comment prsenter ce qu'elle voulait dire pour que l'histoire du
cahier confi par un ami, puis oubli par elle, et le maximum de
vraisemblance.
Tout coup Gatan ralentit, se pencha vers elle et murmura :
J'ai quelque chose te raconter, Liselotte, quelque chose
qui t'intressera, j'en suis sr.
Vrai? demanda-1-elle. Quoi donc? .
Si Gatan parlait le premier du cahier, ce serait beaucoup
plus facile. Elle attendit un instant, mais ce moment un
motocycliste, qui venait de les rattraper, se rapprocha de la
portire et cria Gatan :
Tu ne peux pas faire attention, espce d'idiot? Tu m'as
coinc contre le trottoir; j'ai failli y laisser une pdale!
Idiot toi-mme! hurla Gatan en se penchant audehors. Mais Liselotte avait bien vu que le motocycliste avait
raison : en voulant le dpasser au tournant, Gatan l'avait serr
de prs :
c'tait une chance qu'il ne l'et pas accroch.
Maintenant la moto prenait de la vitesse; Gatan furieux voulut la
rattraper et acclra brusquement.
Je t'en prie, Gatan, pas si vite ! dit Liselotte.
Je veux lui montrer, cet abruti, qu'avec une moto on ne
bat pas une Triumph !
Cela n'a pas d'importance. Ne me secoue pas tant, tu me
rends malade.

96

Il grommela, mais ralentit. Pendant quelques instants ils roulrent


sans parler.
Que voulais-tu donc me raconter? demanda Liselotte.
Je n'ai plus le temps, nous sommes presque arrivs. Il
s'agit de l'armoire que vous nous avez prte. Je te raconterai cela
tout l'heure.
Ainsi c'tait bien du cahier qu'il s'agissait! Elle fut soulage
qu'il et pris les devants; quand il lui raconterait qu'il avait trouv
le cahier, elle pourrait dire : C'est vrai, je l'avais oubli dans le
tiroir... et demander qu'il le lui rendt. Tout, en somme, semblait
s'arranger mieux qu'elle ne l'avait craint.
Ils arrivaient. Gatan rangea la voiture dans un grand bruit
de moteur et tous deux se dirigrent vers la maison.
Les parents d'Anne-Marie avaient bien fait les choses :

97

dans le hall, au pied de l'escalier, on avait organis un


vestiaire tenu par la concierge. Liselotte, qui connaissait celle-ci,
lui demanda de ses nouvelles, tandis que Gatan pliait
soigneusement son foulard de soie dans la poche de son
pardessus.
En les voyant entrer ensemble, Anne-Marie eut d'abord un
mouvement de surprise, bientt remplac par un sourire un peu
moqueur. Sans doute se disait-elle que Liselotte, au fond, avait
plus d'amiti pour son cousin qu'elle ne voulait le laisser entendre.
Tel semblait tre aussi l'avis d'Yvonne, qui venait d'arriver
avec son frre Bernard. Celui-ci, un grand garon aux cheveux
noirs comme ceux de sa sur, portait l'uniforme de l'cole
d'aronautique o il venait d'entrer, ce qui lui valait un grand
succs auprs des filles.
Anne-Marie prsenta Gatan ses parents, qui avaient voulu
accueillir les invits de leur fille avant de leur abandonner le
salon. Il n'y avait pas encore beaucoup de monde, mais on dansait
dj un peu partout. L'orchestre avait trouv sa place dans un
renfoncement entre deux fentres; le chef d'orchestre, qui jouait
aussi du saxophone, menait sa troupe avec un brio qui faisait bien
augurer de la soire.
Gatan, correctement, invita la matresse de maison tandis
que Bernard entranait Liselotte. Le frre d'Yvonne tait bon
danseur et tout le monde les regardait cause de l'uniforme;
d'autre part il tait trs gai et Liselotte et pris grand plaisir cette
danse si elle n'avait aperu, par intervalles, Anne-Marie et Gatan
tournant sur le parquet d'un air morose, sans changer deux mots.
La danse finie, Gatan s'empressa de venir la rejoindre. Elle
lui prsenta plusieurs de ses amies, mais il semblait bien dcid
danser surtout avec elle. Comme elle l'avait prvu, il dansait mal
et sans parler. Elle essaya de profiter de son silence pour lui
demander quelle tait cette histoire qu'il avait promis de lui
raconter, mais il se droba.

98

Ce n'est pas le moment! dclara-t-il. Il se donnait tant de


mal pour essayer de suivre la mesure qu'il lui tait videmment
impossible de penser autre chose pendant qu'il dansait.
Elle s'apercevait qu'on les regardait beaucoup,, mais pas de
la mme faon qu'avec Bernard. Cet norme garon, trop
lgamment habill, avait quelque chose de comique; Liselotte
surprenait des sourires discrets qui lui faisaient monter le rouge
aux joues. Et penser que ce supplice allait durer toute la soire !
Tout en dansant, elle surveillait la porte du coin de l'il. Les
invits commenaient arriver en foule; il y avait des jeunes que
Liselotte ne connaissait pas, mais aussi beaucoup de ses amis, qui
en passant lui souriaient ou lui faisaient un petit signe. Tout coup
elle sursauta : dans un groupe d'arrivants elle avait reconnu JeanLoup Granval. Quel bonheur : il tait seul !
Il s'arrta un moment sur le seuil et parcourut l'assistance du
regard. Il n'avait pas besoin de s'habiller Londres, lui, pour qu'on
le distingut parmi tous les autres! Il aperut Anne-Marie et se
dirigea vers elle; Liselotte les suivit des yeux tandis que la jeune
fille l'entranait vers ses parents.
Tu connais ce garon? lui demanda son cousin.
Oui, c'est Jean-Loup Granval, un ami d'Alain. Je te le
prsenterai, si tu veux; c'est un garon trs bien, il veut. prparer
Polytechnique.
Encore un de vos bcheurs ! grommela Gatan.
Parfaitement, un garon qui veut faire quelque chose de
sa vie. Tu n'en as donc pas envie, toi, Gatan?
Qu'est-ce que cela veut dire, d'abord, faire quelque
chose?
Regarde ton pre, par exemple; crois-tu qu'il ne lui ait
pas fallu travailler beaucoup pour arriver l o il en est?
Et il travaille encore beaucoup; le mien aussi. Papa le dit
toujours : on n'arrive rien sans effort, moins de faire des
choses malhonntes.

99

Maman, elle, dit que mon pre travaille trop.


Liselotte ne rpondit pas; elle ne pouvait se permettre,
devant Gatan, de dire que sa mre avait tort. Mais au fond de son
cur elle se flicita que sa mre, elle, ne ft pas comme tante
Emmy!
La danse finie, elle tenta cl se dbarrasser de Gatan; elle
voulait donner Jean-Loup une chance de l'inviter, et pour cela il
fallait qu'elle se trouvt seule. Elle se dirigea vers le buffet o tait
Yvonne avec un groupe d'amis, auxquels elle prsenta son cousin.
Gatan, par politesse, fut oblig d'inviter Yvonne. Mais
aussitt un autre des garons s'empara de Liselotte et l'entrana.
Elle trouva trs agrable de retrouver un danseur passable; malgr
tout, ses yeux ne quittaient pas la porte par laquelle avaient
disparu Anne-Marie et Jean-Loup. Au bout d'un moment elle les
vit reparatre, dansant ensemble. En la croisant, tous deux lui
sourirent gentiment.
II m'invitera peut-tre la prochaine fois , se dit-elle.
Mais peine l'orchestre s'tait-il arrt que Gatan accourait,
rclamant la danse suivante: Pas moyen de refuser, moins de
dclarer qu'elle tait fatigue. Mais alors elle ne pourrait pas
accepter un autre danseur!
Le mme mange se renouvela plusieurs fois. Anne-Marie,
en passant prs d'elle, lui glissa :
Dis donc, il ne te quitte pas, ton cousin! Mes compliments,
c'est une passion, ma chre!
Elle voyait Jean-Loup inviter d'autres filles; elle apercevait
de loin sa silhouette lance voluant avec aisance parmi les
couples. Une lois, pendant un arrt, il traversa le salon comme
pour se diriger vers elle. Mais juste ce moment l'orchestre
commena un slow et Gatan arriva le premier. Liselotte partit
son bras, le maudissant de tout son cur.
Un moment plus tard, ayant russi lui chapper, elle
s'approcha d'un groupe o Yvonne bavardait avec animation.

100

Elle apercevait de loin sa silhouette lance voluant avec aisance parmi les
couples.

101

Ah! te voil! s'cria celle-ci en l'apercevant. Il n'y a pas


moyen de t'approcher, ce soir. En dehors de ton cher cousin, tu ne
daignes regarder personne...
Moi! s'cria Liselotte. Ah! par exemple! Mais Yvonne,
une fois lance, ne s'arrtait pas.
J'en appelle aux garons ici prsents, dit-elle. N'est-ce pas
que j'ai raison, vous tous?
Absolument, dit l'un d'eux. Liselotte est totalement
accapare. Sans doute est-ce le smoking bleu qui l'blouit...
Ce soir elle n'est plus elle-mme, dit un autre.
videmment, quand on a un cousin aussi formidable...
Liselotte commena se fcher. Vous tes ridicules ! ditelle. D'abord ce n'est mme pas moi qui ai invit Gatan...
Il s'appelle Gatan! Cela lui va merveille! dit un
garon en riant.
Ne m'interromps pas, c'est trs impoli! Je vous disais que
ce n'est pas moi qui ai invit mon cousin, mais Anne-Marie.
C'est peut-tre Anne-Marie aussi qui t'a dit de venir avec
lui et de danser avec lui toute la soire?
Comme si je pouvais l'empcher de m'inviter! Je l'ai
prsent plusieurs filles...
Mais les autres ne l'intressent pas, cela se voit bien! dit
Yvonne.
videmment... le cousin et la cousine... c'est
tout indiqu.
Surtout quand le cousin est aussi sduisant...
Il a la taille un peu lourde, mais son esprit est sans
doute plus dli...
Chacun y allait de sa plaisanterie; excits par la danse et par
l'atmosphre de la soire, ils ne s'apercevaient pas qu'ils peinaient
rellement Liselotte. Celle-ci jeta un coup d'il suppliant
Yvonne, mais Yvonne ne la regardait pas.
Vous tes tous stupides ! jeta-t-elle en leur tournant le
dos.

102

Elle s'loigna sans se retourner, la tte haute. Ne sachant o


trouver la paix, elle se rfugia dans la chambre d'Anne-Marie,
s'assit devant la glace et feignit de se recoiffer. Mais bientt une
autre fille la rejoignit; ne voulant pas engager la conversation, elle
se leva et quitta la chambre. Elle ne souhaitait plus qu'une chose :
que cette horrible soire prt fin, rgler avec Gatan la question du
cahier d'Alain, puis rentrer chez elle et se trouver seule, seule
enfin...
Comme elle traversait le vestibule, l'orchestre attaqua une
valse. Tout coup elle sentit qu'on lui touchait doucement le bras.
Liselotte, voulez-vous danser?
C'tait Jean-Loup. Sans plus penser rien, elle se laissa
entraner et ils commencrent danser dans le vestibule.
Je vous cherchais partout, je n'arrivais pas vous trouver,
dit le jeune garon. J'ai dj tent de vous inviter plusieurs fois,
mais j'ai l'impression que votre cavalier attitr ne vous laisse pas
souvent libre...
Cette fois c'en tait trop. Ah! non, pas vous! s'cria
Liselotte.
Et brusquement, appuye l'paule de Jean-Loup qui n'y
comprenait rien, elle fondit en larmes.

103

CHAPITRE VIII
DES

OMBRES ET DU SOLEIL

les larmes de Liselotte, la premire raction de


Jean-Loup fut celle de tous les garons : un embarras qui
le rendait incapable de dire un mot. Mais il se ressaisit
rapidement : Liselotte n'tait pas de ces filles excites qui
pleurent tout propos; il fallait qu'elle et une raison, et
peut-tre une raison grave. Avant tout on devait viter que
personne la remarqut; heureusement
le
vestibule,
o
d'ailleurs ils taient presque seuls, n'avait pour tout
clairage qu'une lanterne de verre dpoli au plafond. Sans
arrter de danser, Jean-Loup se pencha vers Liselotte.
Calmez-vous, dit-il mi-voix; essayez de ne pas pleurer
DEVANT

104

si vous pouvez. Nous allons traverser le salon et sortir sur le


balcon; l'air frais vous fera du bien.
Liselotte ravala ses larmes de son mieux. C'est trop bte,
murmura-t-elle, excusez-moi... Jean-Loup lui tendit son
mouchoir; elle s'essuya les yeux et s'effora de sourire. Mais
l'ide qu'elle s'tait ainsi laisse aller devant lui, elle se sentait
mourir de honte.
Ce n'est rien, dit-il en remettant le mouchoir dans sa poche.
Vous savez vous dominer, c'est trs bien. Continuons danser
pour traverser le salon, ainsi personne ne s'apercevra de rien.
Ils circulrent parmi les couples sans attirer l'attention et
passrent sur le balcon, qui ce moment tait dsert.
Vous n'avez pas froid? demanda Jean-Loup. Attendez, je
vais vous chercher un manteau.
Ne sachant o trouver celui de Liselotte, il revint avec son
propre pardessus, qu'il lui jeta sur les paules.
a L, ainsi vous serez trs bien, dit-il gentiment. Ne vous
tourmentez pas, cela ne se voit dj plus.
Il faut que je vous explique... , commena Liselotte.
Mais il l'arrta.
Non, non, dit-il, n'en parlons plus, cela vaut mieux. Vous
avez eu un moment de fatigue, voil tout. Appuyez-vous au
balcon et laissez-vous aller un moment. C'est tellement joli qu'on
resterait ici toute la soire, ajouta-t-il en dsignant les arbres de
l'avenue dont les feuilles, sous la clart des rverbres, taient d'un
vert ple dlicat.
C'est vrai... c'est ravissant, murmura Liselotte.
Je crois, dit Jean-Loup, que je prfre cette saison
toutes les autres. C'est une saison qui donne envie de faire des
choses extraordinaires, vous ne trouvez pas?
En effet... mais moi je n'ai pas de choses
extraordinaires faire.
Tout le monde en a; il suffit de le vouloir. Je sais
que vous tes une fille nergique...

105

Comment le savez-vous? demanda-t-elle en souriant.


Vous oubliez que je suis le meilleur ami d'Alain; il me
parle souvent de ses frres et surs, et surtout de vous. Il
est vrai que je ne vous vois pas souvent; quand je viens, vous tes
toujours trs occupe.
C'est vous qui tes trs occup! protesta-t-elle. Quand
vous venez, c'est pour travailler avec Alain.
Quelquefois... pas toujours. Nous bavardons aussi
beaucoup, vous savez.
Je suis sre que ce ne sont pas des bavardages. Alain et
vous avez tant de choses intressantes vous dire...
Nous parlons souvent de nos projets, en effet. Nous
nous entendons parfaitement, Alain et moi.
A ce moment, Liselotte faillit lui parler du cahier. Mais il ne
savait peut-tre pas qu'elle tait dans le secret, elle aussi.
D'ailleurs, maintenant ce n'tait plus la peine : le cahier tait entre
les mains de Gatan, qui ne pouvait pas refuser de le lui rendre.
Tandis qu'elle songeait, Jean-Loup reprit la parole.
Savez-vous, Liselotte, que j'avais envie de vous demander
de venir cette surprise-partie avec moi?
Elle n'en croyait pas ses oreilles.
Mais... mais pourquoi ne l'avez-vous pas fait? demanda-telle.
Parce que je n'ai pas os , dit-il simplement. Liselotte le
regardait incrdule. Un garon aussi brillant
que lui, tre intimid par elle! Elle se sentit soudain
quelqu'un de trs important, presque une grande personne. Elle
avait peur de ne pas rpondre comme il fallait, de n'tre pas la
hauteur d'une situation aussi nouvelle.
J'ai pens, reprit Jean-Loup, que vous ne voudriez peut-tre
pas me refuser cause d'Alain, mais qu'il vous serait plus agrable
d'tre accompagne par quelqu'un de votre bande.
J'aurais t trs heureuse de venir avec vous, Jean-Loup,
dit-elle en reprenant peu peu son aplomb.

106

Vous n'auriez pas trop regrett votre cousin? fit-il


avec malice. Mais cette fois la taquinerie ne la blessait plus; elle
savait
que Jean-Loup
comprenait.
Elle se mit rire
franchement.
Si je pouvais me dbarrasser de lui! soupira-t-elle. Ce n'est
pas gentil, ce que je dis l, n'est-ce pas? Pauvre Gatan, ce n'est
pas sa faute s'il m'ennuie...
De toute faon, dit Jean-Loup, je vous dois un
ddommagement pour vous avoir rduite sa compagnie. Voulezvous que nous allions prendre une glace ensemble un de ces
jours? Vos parents n'y verront pas d'inconvnient, je pense?
Certainement non, ils vous aiment beaucoup. A condition
que ce jour-l je n'aie pas trop de travail, bien entendu.
Est-ce que lundi vous conviendrait, par exemple?
Lundi, je sors du lyce quatre heures et demie, ce
serait trs bien.
Voulez-vous que nous allions au Dauphin? Ce
n'est pas loin de chez vous, ce sera plus commode. Je vous y
attendrai partir de cinq heures.
Liselotte avait l'impression de vivre un rve. Quoi? JeanLoup Granval, Jean-Loup qu'elle admirait tant, l'invitait comme
une vraie jeune fille? Elle n'avait plus envie de pleurer
maintenant; elle s'tait redresse, ses yeux brillaient, tout son
visage rayonnait de joie.
J'ai l'impression que vous allez mieux, dit Jean-Loup. Estce que nous reprenons notre danse?
Ce n'est plus la mme, je crois, dit Liselotte en riant.
Non, maintenant c'est un one-step. Mais cela ne fait rien,
n'est-ce pas?
Riant tous deux, ils rentrrent dans le salon. L'orchestre tait
dchan; le saxophoniste s'agitait au milieu des couples en jetant
tous les horizons des accents perdus. Liselotte et Jean-Loup se
lancrent avec entrain dans le tumulte. Jean-Loup n'tait peut-tre
pas un danseur aussi expriment que Bernard, mais il avait une
grande souplesse
107

Le saxophoniste s'agitait au milieu des couples en jetant tous


les horizons des accents perdus.
108

et le sens de la mesure; jamais Liselotte n'avait trouv une


danse aussi agrable que celle-l.
Quand elle prit fin, Jean-Loup entrana sa danseuse au
buffet; elle commenait peine dguster une glace quand ils
virent apparatre Gatan.
Qu'es-tu devenue depuis un moment? Je te cherchais, dit-il
sa cousine.
coute, Gatan, tu te prends vraiment pour ma nourrice !
fit Liselotte en riant. Est-ce que tu ne me crois pas capable de me
dbrouiller toute seule, mme chez ma meilleure amie?
Gatan parut vex.
Tu danses la prochaine avec moi? demanda-1-il.
D'accord , rpondit Liselotte.
Elle se sentait capable de tout supporter, mme Gatan. En
s'loignant, elle changea avec Jean-Loup un sourire de
connivence. Mme s'ils ne dansaient plus ensemble de toute la
soire, ne devait-elle pas le revoir lundi?
a Et toi, qu'as-tu fait depuis tout l'heure? demanda-t-elle
son cousin.
Pas grand-chose, rpondit-il. J'ai pris un whisky, puis j'ai
fait danser ton amie Anne-Marie...
Tu ne t'amuses pas? demanda-1-elle.
Il y a des choses bien... L'orchestre a de l'allant, le buffet
n'est pas mauvais. Les filles ne sont pas extraordinaires...
Anne-Marie est charmante, et Yvonne passe pour une
beaut! protesta Liselotte, fche pour ses amies.
Oui, mais leurs robes sentent la petite couturire...
Toi, Liselotte, tu es merveilleuse! ajouta-t-il aussitt.
Pourtant ma robe ne vient pas non plus d'une grande
maison! rpliqua-t-elle vivement.
Peut-tre, mais tu as quelque chose... je ne sais quoi...
Surtout depuis tout l'heure... En arrivant tu avais l'air un
peu fatigue; maintenant tu es toute ros!
Cela se voit donc! pensa Liselotte qui savait bien que ses
belles couleurs venaient de sa joie.
109

Un moment plus tard, Yvonne vint la trouver et la prit part.


Elle avait l'air soucieuse et un peu gne.
Liselotte, dit-elle, je te demande pardon. Je pense que sans
le vouloir nous t'avons fait de La peine, tout l'heure. Je ne m'en
suis aperue qu'aprs, en te voyant partir. Je t'ai cherche, mais je
n'ai pas pu te trouver.
La gentillesse d'Yvonne porta son comble le bonheur de
Liselotte.
C'est moi qui m'excuse d'avoir t aussi sotte, dit-elle. Je
n'aurais pas d me fcher pour des taquineries sans mauvaise
intention.
Eh bien, pardonnons-nous mutuellement et n'y pensons
plus. Tu es d'accord?
Tout fait d'accord , dit Liselotte.
Le reste de la soire s'coula trop vite son gr. Gatan
T'invita encore une fois sur deux, mais prsent elle avait
toutes les indulgences. Elle dansa encore une fois avec
Jean-Loup, puis celui-ci se retira : il tait oblig de se lever
tt pour travailler le lendemain matin.
Aprs son dpart, la surprise-partie se prolongea encore deux
bonnes heures. La gaiet se maintint jusqu'au bout; Anne-Marie
tait enchante. En prenant cong d'elle, Liselotte la flicita de la
russite de son bal.
Tu penses qu'on s'est bien amuss? demanda Anne-Marie.
J'en ai eu l'impression, n'est-ce pas?
C'tait parfait! dclara Liselotte avec enthousiasme. Je
ne me rappelle pas avoir jamais pass une aussi bonne soire!
Malgr le cousin? questionna Anne-Marie, en jetant un
coup d'il autour d'elle pour s'assurer que Gatan ne l'entendait
pas.
Malgr cela!
En ce cas, je suis bien contente. J'avais un peu de
remords de l'avoir invit sans te consulter, car il est vraiment
poseur et pas trs drle. Et c'est surtout toi qui as eu le supporter,

110

ma pauvre Liselotte!
Cela ne fait rien je t'assure. Au dbut il m'horripilait un
peu, mais aprs tout s'est arrang.
- Alors tout va bien! dit Anne-Marie en l'embrassant.
En remontant dans la Triumph, Liselotte se souvint qu'elle
avait encore une tche remplir : reprendre Gatan le cahier
dAlain. Toute la vie semblait si belle maintenant qu'elle ne
doutait pas d'y arriver sans difficult. Encore fallait-il aborder le
sujet : Gatan, absorb par sa voiture, paraissait avoir tout oubli.
Ne va pas si vite, Gatan... Dis-moi : qu'avais-tu donc me
raconter tout l'heure?
Moi? Ah! oui, c'est vrai, propos de l'armoire... Eh
bien, figure-toi qu'il y avait quelque chose dedans!
Je le savais, dit Liselotte.
Tu le savais ?
D'autant mieux que c'est un ami moi qui m'avait
confi ce cahier. Je ne me rappelais plus o je l'avais mis, mais
puisque tu l'as trouv, tout va bien.
111

Que racontes-tu l, Liselotte? Nous ne parlons pas de la


mme chose, c'est vident... Le cahier que j'ai dcouvert contient
un rsum de notes laisses par notre oncle Albert tu sais? celui
qui a tant voyag. Les notes de l'oncle taient d'ailleurs ct du
cahier, dans un paquet.
Alain n'avait pas dit Liselotte que les notes d'oncle Albert
se trouvaient dans le cahier. videmment, cela compliquait un peu
la situation... Si Gatan savait que les notes taient d'oncle Albert,
il devenait difficile de lui faire croire que le cahier tait celui d'un
camarade.
Comment sais-tu que ces papiers taient oncle Albert?
demanda-t-elle.
Beaucoup de notes portent son nom. D'ailleurs maman a
bien reconnu l'criture de l'oncle. Le cahier, lui, n'est pas de la
mme main : il a d tre recopi par quelqu'un d'autre, un
secrtaire peut-tre.
Liselotte tait bouleverse. Comment, dit-elle, tante Emmy
a vu ces papiers !
C'est moi qui les lui ai montrs, dit Gatan. Ce matin
mme ou plutt hier, devrais-je dire, car l'heure qu'il est nous
sommes dj dimanche ! Moi, je n'y avais pas compris grandchose : il s'agit de mdecine, de chimie, de je ne sais quoi... Ce
vieil oncle Albert avait des ides .extraordinaires. Maman n'y
comprenait pas davantage, comme tu penses; mais elle va les
montrer une de ses amies, Mme Blaisot, dont le mari pourra lui
dire si cela reprsente un intrt ou non.
Mais elle n'a pas le droit..., balbutia Liselotte
qui perdait pied.
Pourquoi pas? Les papiers d'oncle Albert appartiennent
la famille, aussi bien mon pre qu'au tien, puisqu'il tait
leur oncle tous les deux. Vous ne saviez
mme pas que ces
papiers taient l; en tout cas vous n'en avez jamais rien fait,
n'est-ce pas? Alors il faut bien qu'une autre personne de la famille
s'en occupe.
Et pourquoi tante Emmy?
112

Parce qu'elle connat des tas de gens qui s'occupent de


ces affaires-l et qui peuvent faire le ncessaire. Qui
sait? Il y a peut-tre beaucoup d'argent en tirer...
De l'argent! Tu ne penses qu' cela! s'cria Liselotte.
coute, Gatan...
coute quoi?
A tout prix il fallait trouver une ide... Tout coup il lui en
vint une; elle ne valait peut-tre pas grand-chose, mais tant pis !
Je savais, moi, dit-elle, que les papiers taient dans
l'armoire. A vrai dire, c'est moi qui les y ai mis. Je les ai oublis
quand on a emport l'armoire, parce que je n'y attachais pas
beaucoup d'importance. Mais maintenant je les veux, tu
m'entends?
Gatan semblait stupfait.
Comment, tu les y as mis? Mais pourquoi? O les avais-tu
trouvs ?
Je t'expliquerai cela plus tard, Gatan. Pour le moment, il
faut seulement que tu me les rendes.
Je veux bien, moi, si tu y tiens tant. Mais comment faire,
puisque je les ai donns maman?
Fais comme tu voudras; moi, je ne peux te dire qu'une
chose : si tu ne me les rends pas immdiatement ds demain,
je te jure, tu entends, je te jure que je ne te reverrai de ma vie!
Tu ne ferais pas cela, Liselotte? s'cria Gatan.
Je le ferais comme je te le dis. Il se trouve que ces
papiers ont une grande importance pour moi; je te promets de te
l'expliquer plus tard, si tu fais ce que je te demande. Mais il faut
que tu me rendes ces papiers avant que ta mre les ait montrs
personne.
Gatan arrta la voiture au bord du trottoir. Il tait si
embarrass qu'il se rangea sans mme faire de bruit.
C'est que,., je ne sais pas comment faire..., murmura-t-il en
se grattant l'oreille. C'est vraiment tellement, tellement
important?

113

Liselotte ne rpondit pas; elle le regardait, les bras croiss,


dans une attitude menaante.
Tu me mets dans une drle de situation..., grogna Gatan.
C'est que maman ne sera pas l demain; elle va chez les Blaisot;
Isabelle et moi djeunons chez grand-pre. Elle veut leur montrer
ces papiers; je pense donc qu'elle les emportera. Il faudra que
j'attende lundi matin; comme je me lve toujours avant elle, j'irai
dans le boudoir et je les prendrai. Mais que dirai-je quand elle s'en
apercevra?
Tu ne diras rien pour le moment. Tu lui avoueras la vrit
quand je te la dirai moi-mme, c'est--dire (elle calcula
mentalement la date des examens d'Alain) c'est--dire
environ dans un mois.
Gatan rflchissait.
Aprs tout, dit-il, elle ne s'en apercevra peut-tre pas tout
de suite... Si je suis dans l'embarras, tu me donneras une ide,
Liselotte, toi qui en as tant?
Tout ce que tu voudras, condition, que j'aie les
papiers.
Gatan remit la voiture en marche.
Eh bien, murmura-t-il, si je me doutais de tout cela! Moi,
j'tais ravi quand maman m'a dit qu'on pourrait peut-tre tirer un
bnfice de ces paperasses. Je me disais : ce vieux fou d'oncle
Albert va donc enfin servir quelque chose... Si j'avais pens que
a te lasse un effet pareil! Tu as l'intention de les utiliser toimme, je suppose?
C'est un peu cela , dit Liselotte. Gatan se mprit sur le
sens de ses paroles.
Si c'est toi qui dois en profiter, dit-il, je suis d'accord. Je te
les apporterai, tes papiers, Liselotte. Mais tu seras gentille ? Tu
viendras au tennis avec moi ?
Tu n'es donc pas capable de me les donner seulement
pour me faire plaisir? dit-elle avec un peu de mpris. (Ce n'tait
pas Jean-Loup, pensait-elle,
qui
lui aurait propos ce
marchandage!)
114

Ce n'est pas cela, dit Gatan. Mais j'ai parl de toi


mes amis; ils ont envie de faire ta connaissance. Ce sont des gens
trs bien, tu verras.
Je ne suis pas sre de les trouver trs bien,
moi!
Mais tu viendras, dis? insista-t-il. .
Peut-tre parce qu'elle venait de le comparer Jean-Loup,
elle prouva soudain pour Gatan un mouvement de piti. Ce
n'tait pas sa faute, aprs tout, s'il avait t mal lev, si personne
ne lui avait fait comprendre la valeur du travail et du
dsintressement...
a Je t'ai dj promis de venir un peu plus tard, quand j'en
aurai le temps , dit-elle radoucie.
Ils arrivaient devant chez Liselotte. Gatan la fit descendre
de voiture.
Alors, lundi, la sortie du lyce? Je peux compter sur toi?
Bien sr , fit-il vex.

115

Liselotte entra dans sa chambre sur la pointe des pieds afin


de n'veiller personne. Les vnements de la soire
tourbillonnaient dans sa tte comme des oiseaux affols. . Le bon
et le mauvais se mlangeaient; il y avait tante Emmy et les
papiers, mais il y avait Jean-Loup... Il lui semblait que dans un
monde o peuvent arriver de tels miracles, mme les pires ennuis
doivent finir par s'arranger.
a La journe de demain sera longue, se disait-elle. Mais lundi
midi j'aurai les papiers; je les mettrai en sret. Je chercherai
une explication pour tante Emmy, je trouverai bien quelque chose.
Et cinq heures...
Ce fut en rvant ce rendez-vous merveilleux qu'elle
s'endormit enfin, le sourire aux lvres.

116

CHAPITRE IX
GATAN FAIT CE QU'IL PEUT
LISELOTTE prvoyait que la journe du dimanche serait
pnible. Heureusement pour elle, elle s'veilla tard; sa mre avait
recommand de ne pas la dranger pour qu'elle et son compte de
sommeil.
Naturellement, djeuner, on l'interrogea sur la surprisepartie. Chacun s'y intressait de faon diffrente, en juger par les
questions que chacun posait.
As-tu pass une bonne soire? demanda Mme Prunier.
Oh! merveilleuse! dit Liselotte.
Il y avait de belles robes? questionna Claire.
Celle d'Anne-Marie tait comment? Et celle d'Yvonne? Pas
aussi jolies que la tienne, je parie!

117

Elles taient trs bien toutes les deux, l'une en bleu,


l'autre en blanc.
Mais toi, tu tais encore mieux?
On ne passe pas son temps faire des comparaisons de
ce genre, dit sa mre. Ce serait le plus sr moyen de ne jamais
s'amuser nulle part.
La Triumph marchait bien? demanda Jol.
Trop bien, j'en ai peur, dit Mme Prunier. En vous
voyant partir, j'avoue que j'tais un peu inquite. J'ai l'impression
que Gatan conduit trs vite.
Il conduit surtout assez mal, avoua Liselotte. Chaque
fois qu'il acclrait, j'avais presque mal au cur, tant c'tait brutal.
Papa ne conduit pas comme a! s'cria Claire.
J'espre que non, dit M. Prunier en riant. C'est vous de
juger, d'ailleurs, puisque vous tes gnralement mes passagers.
Est-ce qu'au moins Gatan danse convenablement?
demanda Jol -Liselotte.
Celle-ci fit la grimace.
Ce n'est pas tellement parce qu'il est gros, dit-elle,
mais on dirait qu'il n'entend pas la musique...
Je me doutais bien qu'il n'tait pas musicien! dclara
Claire avec autorit.
J'espre bien que Jean-Loup t'a fait danser? demanda
Alain sa sur.
Oh! oui , dit-elle, tandis que ses joues s'empourpraient
au souvenir de la crise de larmes qui avait marqu leur premire
danse. Elle tait sre que Jean-Loup n'en parlerait pas non, pas
mme Alain! mais pour elle la mmoire de l'incident resterait
cuisante longtemps encore.
Est-ce qu'il danse bien, lui? demanda Claire.
Nous nous accordions parfaitement , rpondit Liselotte.
On l'interrogea ensuite sur les amis qu'elle avait retrouvs, sur
l'orchestre, sur le buffet. Ce dernier point intressait tout
particulirement sa cadette.

118

Il y avait beaucoup de gteaux? insistait Claire. Des gros,


ou seulement de tout petits?
De toutes les tailles, dit Liselotte, et des sandwiches
de dix espces diffrentes, et des glaces...
Oh! des glaces! soupira Claire. Quel dommage que tu
n'aies pas pu m'en rapporter!...
L'aprs-midi, tandis qu'Alain se remettait au travail, le reste
de la famille alla faire un tour au Bois. Claire tait dsole de
penser qu'elle ne pourrait pas voir Isabelle, celle-ci passant la
journe chez son grand-pre, mais M. Prunier proposa d'entrer au
Jardin d'acclimatation, et du coup elle oublia sa cousine. Une fois
au jardin, elle demanda monter sur les montagnes russes; son
pre, ne voulant pas l'y laisser aller sans une grande personne, l'y
accompagna avec Jol.
Liselotte se trouva seule avec sa mre.
Maman, demanda-t-elle, tu veux bien que j'aille prendre
une glace avec Jean-Loup Granval demain, en sortant du lyce?
LISELOTTE ET LE SECRET DE L'ARMOIRE

119

Je veux bien, condition que tu rentres temps pour finir


ton travail du soir.
Naturellement! Je n'ai accept qu' cette condition! Je
serai l au plus tard six heures et demie.
Devant l'air srieux de Liselotte, Mme Prunier ne put
s'empcher de sourire.
Je vois que vous vous tes bien entendus, Jean-Loup et toi,
dit-elle.
Trs bien. C'est un garon formidable, tu sais! Jamais je
n'avais eu l'occasion de parler aussi longtemps avec lui; je pensais
que ma conversation ne l'intressait pas.
Pourquoi cela, Liselotte?
- D'abord il est beaucoup plus g que moi: presque quatre
ans, pense donc! Et puis il est si fort, il sait tellement de choses...
Mme Prunier sourit de nouveau de cet enthousiasme
dbordant.
Je suis contente de te voir ainsi, Liselotte; depuis plusieurs
jours j'avais l'impression que tu n'tais pas en train, que quelque
chose te tourmentait. Est-ce que je me trompais?
Liselotte hsita. On pouvait inventer des histoires pour
Gatan, pour tante Emmy... Mais pour sa mre, c'tait autre chose!
Jamais Liselotte n'avait rien dit ses parents qui ne ft la stricte
vrit. Il lui semblait que, mme si elle l'avait voulu, sa langue se
ft refuse leur mentir.
Non, maman, dit-elle franchement, tu ne te trompais pas.
Et ce souci... c'est fini maintenant? Liselotte secoua la
tte.
Ce n'est pas fini, mais je pense que cela va s'arranger. Ne
m'en veux pas, maman, mais je prfre ne pas t'en parler tout de
suite. Je te le dirai plus tard, je te le promets.
Je n'ai jamais cherch forcer vos confidences, toi ni
tes frres. Si c'est une chose pour laquelle je puis t'aider, dis-lamoi; sinon, n'en parle pas si tu n'en as pas envie.

120

En tout cas, tu sais que ce n'est pas quelque chose de mal,


n'est-ce pas?
J'en suis sre , dit Mme Prunier en regardant
affectueusement sa fille ane.
Liselotte se sentit tout heureuse. Cette fois encore elle pensa
Gatan :
S'il avait maman au lieu de tante Emmy, il ne serait pas ce
qu'il est! pensa-t-elle.
Son pre revenait des montagnes russes avec Claire et Jol.
La petite fille accourut la premire, sautant et gambadant.
C'tait sensationnel! dclara-t-elle. Mme papa avait peur,
et Jol aussi.
Heureusement, nous avions Claire pour nous rassurer!
railla son frre.
En regagnant la maison, Liselotte rentra dans sa chambre et
se mit au travail. Elle avait deux problmes rsoudre pour le
mercredi; l'algbre n'tait pas son fort et la recherche des solutions
l'absorba jusqu'au dner.
a Demain matin... , pensa-t-elle en se couchant.
Le lendemain lui parut long venir, car elle ne dormit gure.
Arrive au lyce un peu avant l'heure, elle trouva Yvonne et AnneMarie au milieu d'un groupe anim, en train de commenter la
surprise-partie du samedi.
Ah! voici Liselotte! s'cria Yvonne. Nous disions AnneMarie que sa surprise-partie tait un succs, un grand succs! Tu
es de notre avis, j'en suis sre.
J'ai dj dit Anne-Marie ce que j'en pensais. Jamais je
ne me suis autant amuse.
Tu tais trs absorbe, ce que j'ai vu , commena une
camarade.
Yvonne intervint avec fougue.
Vous n'allez pas recommencer la taquiner, j'espre! Nous
ne l'avons que trop fait samedi; nous ne nous rendions pas compte
quel point son cousin pouvait l'exasprer. Car il

121

est ennuyeux, Liselotte, il faut bien le dire. J'ai dans deux


fois avec lui, pas moyen de lui arracher un mot!
En dansant, il ne parle pas, c'est vrai, dit une autre, mais
au buffet il a trouv moyen de me dire toutes sortes de choses sur
son club et les gens bien , comme il dit, qui en font partie...
Tout cela est ma faute, dit Anne-Marie. Quand je l'ai
rencontr avec toi, Liselotte, je n'ai vu que l'occasion d'avoir un
danseur de plus. J'aurais d penser que si tu avais envie de
l'inviter, tu ne m'aurais pas attendue pour le faire.
Pendant un moment les amies parlrent de Gatan : Dieu sait
que, quand les filles commencent juger les garons, elles le font
sans mnagements; leur svrit n'a d'gale que celle des garons
qui ' parlent des filles ! Elles convinrent pourtant que Gatan
n'tait peut-tre pas mchant; on lui aurait mme pardonn son
obsit; ce qu'on lui reprochait, c'tait son snobisme et son
manque d'intrt pour toutes les choses passionnantes de la vie.
De Gatan elles passrent aux autres : Bernard et son
uniforme, puis Jean-Loup Granval. L, les avis furent unanimes :
c'tait un garon exceptionnel! Tout ce qu'on disait de lui
rjouissait Liselotte, mais elle n'osa pas parler de son invitation,
de peur de se troubler devant ses amies.
La cloche mit fin aux bavardages. Inutile de dire que ceux-ci
reprirent de plus belle la sortie, mais Liselotte n'y participait
plus. Sitt le cours fini, elle s'tait chappe pour retrouver
Gatan, qui devait l'attendre au coin de l'avenue.
Ds qu'elle l'aperut, elle prouva un soulagement : il avait
sous le bras un paquet envelopp de papier brun qui contenait sans
doute ce qu'elle attendait. Elle s'lana au-devant de lui, sre
d'avance que ses soucis touchaient leur fin. Mais Gatan avait
l'air soucieux^
Tu ne vas pas tre contente, Liselotte, dit-il. a n'a pas
march comme je le voulais.
- Comment a? Est-ce que ce ne sont pas... , demanda-telle en dsignant le paquet.

122

- Comment a? Est-ce que ce ne sont pas... , demanda-telle en dsignant le paquet.


Gatan secoua la tte.
Ce sont les notes d'oncle Albert. Mais le cahier n'y est
pas.
Liselotte sentit son cur se glacer. Tu ne l'as pas trouv?
demanda-1-elle.
- Ce n'est pas cela, je sais trs bien o il est, mais...
Mais quoi? Parle! Parle donc!
- coute, je vais te raconter. Hier soir, maman est rentre
assez tard; Isabelle tait dj couche, mais nous avons parl tous
les deux. Maman m'a racont qu'elle avait montr tous les papiers
un monsieur que connaissent ses amis Blaisot, tu sais ?
Je sais, oui. Et alors?
- Alors, ce monsieur a dit que ces papiers avaient un
intrt extraordinaire, c'est le mot qu'elle m'a rpt! Pas

123

tellement les notes, qui sont assez confuses, mais tout ce


qu'elles contiennent est dans le cahier, avec encore beaucoup
d'autres choses. Il lui a donc rendu ce paquet, que j'ai pris ce matin
dans le secrtaire, comme je te l'avais dit. Mais il a gard le cahier.
Il a gard le cahier! s'cria Liselotte. Mais de quel
droit? Que veut-il en faire?
Gatan avala sa salive.
Tu comprends, dit-il, ce monsieur est le directeur d'une
revue. Il a l'intention d'y faire paratre un grand article pour
exposer la dcouverte d'oncle Albert.
Liselotte tait ple de terreur et de colre.
Mais il n'a pas le droit! s'cria-t-elle. Il faut le poursuivre,
lui reprendre le cahier...
Comment veux-tu, puisque c'est maman elle-mme qui le
lui a donn? Et il y rient, tu sais! Il dit que, si un savant se donne
la peine de raliser ces expriences, ce sera aussi fort que la
pnicilline...
C'est justement pour cela qu'il faut l'en empcher!
s'cria Liselotte avec violence.
Comment s'appelle ce
monsieur? Quelle est sa revue?
Il s'appelle M. Lemaire. Pour la revue, je ne me souviens
pas du nom... Mais, si tu as l'intention d'aller le voir, tu
ne le trouveras pas : il est parti ce matin pour Francfort.
Avec le cahier?
Non, il ne l'a srement pas emport. Il trouvait cette
dcouverte si intressante qu'il a prpar lui-mme samedi soir
l'article destin sa revue. Il a dit maman que cela ne lui avait
pas donn beaucoup de mal : beaucoup de passages du cahier
pouvaient tre imprims tels quels. Et comme la revue parat au
dbut de la semaine...
De la semaine! Pas de cette semaine-ci, j'espre?
Mais si : il tient mettre son article dans le prochain
numro. C'est pour cela qu'il n'avait pas de temps perdre.
Liselotte se tut un instant. Fille de journaliste, elle

124

entendait constamment parler de magazines et de revues.


Elle savait que les textes d'un journal sont prpars la rdaction,
puis envoys l'imprimerie. Mais le temps ncessaire pour
imprimer un journal varie selon les cas; si la revue de M. Lemaire
devait sortit en dbut de semaine, il tait possible que les textes
fussent l'imprimerie depuis le samedi; il tait possible aussi
qu'ils n'eussent pas t envoys encore.
On n'y peut plus rien, tu vois, Liselotte, dit la voix piteuse
de Gatan. Il vaut mieux ne plus y penser. Ce n'est peut-tre pas si
important, aprs tout...
Liselotte ne l'coutait pas.
Peux-tu me donner le nom et l'adresse de cette revue?
demanda-1-elle tout coup.
L'adresse de... Mais puisque je te dis que M. Lemaire
n'est pas ici; il devait prendre l'avion neuf heures, il l'a
dit maman...
Je me passerai de M. Lemaire. Donne-moi seulement le
nom de la revue.
Mais je t'ai dit que je ne me le rappelais pas. Je l'ai
entendu souvent, mais cela m'intressait si peu... Revue des
Sciences... Revue des Savants... quelque chose comme
cela...
Ce n'est pas La Revue scientifique?
Peut-tre bien. Tu la connais donc?
Liselotte se souvenait de ce qu'en avait dit son pre : une
revue peu estimable malgr son titre srieux. A l'ide qu'il
s'agissait peut-tre de celle-l, elle frissonna.
Peux-tu trouver le renseignement chez toi et me le donner
par tlphone?
Te donner le... Oh! bien sr, je n'ai qu' demandera
maman! Tu veux le nom et l'adresse?
Donne-moi seulement le nom; l'adresse, je suis capable
de la chercher moi-mme dans l'annuaire. Tlphone-moi
pendant le djeuner; il faut que je parte pour le lyce deux
heures. Et pas un mot personne, n'est-ce pas?
125

Gatan avait l'air excd.


Bon, c'est entendu, je te tlphonerai. Mais a a l'air de te
tourmenter joliment, cette affaire! Si tu tenais tant ce cahier, je
me demande pourquoi tu l'as laiss dans l'armoire.
C'est la premire rflexion sense qu'il me lait! pensa
Liselotte part elle. Mais tout haut elle dit simplement :
C'est trop compliqu : tu ne comprendrais pas...
Gatan pensait dj autre chose.
Dis donc, Liselotte, tu ne m'as mme pas reparl de la
Triumph. Elle est bien, n'est-ce pas? a ne te dirait rien, toi,
d'avoir une voiture pareille?
Impossible de fixer son attention... Pourvu au moins qu'il
n'oublit pas de tlphoner ce nom Liselotte! L'aprs-midi elle
verrait Jean-Loup et lui demanderait conseil.
Au djeuner, elle fut incapable d'avaler une bouche; sa
gorge tait si sche qu'elle arrivait peine articuler quelques
mots.
Tu ne manges rien, Liselotte! dit sa mre. Est-ce que
tu ne te sens pas bien?
Si, si, seulement je n'ai pas faim. J'aime mieux ne pas me
forcer; j'ai l'impression que cela ne passerait pas.
Eh bien, laisse ta viande, mais prends au moins un peu de
pure et quelques feuilles de salade.
Non, merci, je t'en prie, je ne pourrais pas.
Mme Prunier la regarda avec inquitude. Quel pouvait tre
ce souci dont Liselotte lui avait demand de ne pas parler encore?
C'tait cela, srement, qui la tourmentait... Pour qu'elle en perdt
l'apptit, il fallait que ce ft une chose srieuse ou du moins
que Liselotte la juget telle. Les jeunes ont tendance exagrer...
Si tu ne veux rien manger, je vais te faire faire une tasse de
tisane trs sucre; cela te soutiendra au moins un peu.
Le tlphone sonna; Liselotte tressaillit. Comme de coutume,
Jol se leva pour rpondre.
Pour toi, papa , dit-il en venant reprendre sa place.

126

M. Prunier sortit, tandis que Liselotte se laissait retomber sur


sa chaise.
Tu pensais que c'tait pour toi? demanda Claire sa sur.
Pourquoi dis-tu cela?
Parce que je l'ai bien vu! dit la petite.
M. Prunier revint s'asseoir. Le djeuner s'avanait, et le
tlphone ne sonnait plus.
II a oubli! pensa Liselotte.
Si Gatan ne lui tlphonait pas, comment dcouvrirait-elle
le nom de cette revue? Des journaux scientifiques, il y en avait des
dizaines! Jean-Loup pourrait l'aider peut-tre... Mais non; elle
savait bien que mme Jean-Loup n'y pourrait rien...
On passa dans le bureau pour le caf. Aprs avoir apport le
plateau, Pilar posa devant Liselotte un grand bol de tisane. Avec
peine, elle en avala quelques gorges.
Je me demande si je te laisse aller au lyce, dit Mme
Prunier. Tu as vraiment l'air souffrante, ma pauvre petite.
Mais non, maman, je t'assure. Cela arrive tout le monde
de ne pas avoir faim.
Alain tait dj parti. Jol le suivit, puis M. Prunier, son
tour, se dirigea vers le vestibule. II ne tlphonera pas !
pensait Liselotte. A ce moment la sonnerie retentit.
C'est moi qui rponds ! c'est moi ! cria Claire.
Liselotte s'lana pour arriver avant elle; un instant elles se
disputrent l'appareil. Enfin Liselotte eut le dessus. Comme Claire
saisissait le second couteur, elle le lui ta vivement des mains.
Tu m'as fait mal ! protesta la petite.
Liselotte? dit une voix au bout du fil. Cette fois,
c'tait Gatan!
C'est moi, dit-elle vivement. Alors?
Alors, c'est bien La Revue
avenue
Niel.
Bien, merci.

scientifique,

107,

127

A bientt, n'est-ce pas, Liselotte?


A bientt.
Elle raccrocha. A ct d'elle, Claire trpignait toujours.
Pourquoi n'as-tu pas voulu me laisser prendre l'couteur?
demanda-t-elle.
Parce que cela ne se fait pas; c'est trs impoli.
Qui est-ce qui te tlphonait?
On ne demande pas cela non plus.
Je suis sre que c'tait un garon! jeta Claire en
s'loignant furieuse.
Avant de sortir, Liselotte regarda dans l'annuaire le numro
de La Revue scientifique et le nota sur la couverture d'un cahier.
Elle n'avait pas le temps de tlphoner maintenant, mais au sortir
du lyce, avant d'aller retrouver Jean-Loup, elle appellerait la
rdaction de la revue. Si on lui disait que les articles n'taient pas
partis, il y avait encore un espoir...

128

CHAPITRE X
A LA POURSUITE D'UN ARTICLE
ALL... La Revue scientifique?
C'est ici; oui, madame.
On prenait Liselotte au srieux, c'tait dj quelque
chose.
Voulez-vous me passer la rdaction? demanda-t-elle en
s'efforant de donner de la gravit sa voix.
La rdaction? Ah! mais je crois qu'il n'y a personne. Vous
comprenez, madame, c'est le jour o les textes partent pour
l'imprimerie; tout est fini pour la soire; le rdacteur ne reviendra
que demain.
Ah! les textes sont dj partis?
Non, pas encore; ils sont prts; mais la camionnette

129

ne passe gure avant cinq heures, quelquefois six. C'est pour


quelque chose d'important?
Liselotte avait prpar son histoire.
Oui, c'est ennuyeux... Vous comprenez, je suis la secrtaire
d'un journaliste qui a fait un article pour la revue. Et il se trouve
qu'il s'y est gliss une erreur; il voudrait revoir l'article avant de
l'envoyer l'imprimerie.
Comment s'appelle-t-il, votre patron?
Raymond Prunier.
Raymond Prunier, je connais a, dit la voix. Je ne savais
pas qu'il travaillait pour la revue. Mais je ne sais pas tout,
quoique je sache beaucoup de choses. Moi, voyez-vous, je suis le
concierge.
Alors,
dit Liselotte, vous pourriez peut-tre
m'introduire la rdaction; je chercherai moi-mme mon article.
Votre patron ne pourrait pas venir le rectifier
sur place? Ce serait de beaucoup le plus facile. Je monterai lhaut avec lui... Parce que, vous laisser emporter des papiers, a, je
ne peux pas le faire sans en avoir reu l'ordre.
C'est contrariant, dit Liselotte, mon patron est absent,
justement... Mais, aprs tout, je peux le faire moi-mme , ditelle, songeant tout coup que le plus important tait d'avoir
l'article entre les mains.
Peut-tre, une lois l-bas,
arriverait-elle flchir le concierge et emporter ce qu'elle
dsirait.
Eh bien, dit-il, c'est entendu. Mais dpchez-vous pour
arriver avant la camionnette. Je veux bien rendre service, moi,
mais je ne peux pas empcher le journal de partir pour
l'imprimerie.
Liselotte raccrocha. Devant elle, la pendule du bureau de
poste marquait l'heure : cinq heures moins le quart. Et cinq
heures elle avait rendez-vous au Dauphin avec Jean-Loup...
Il faut que je le prvienne! se dit-elle.
Fbrilement, elle composa le numro des Granval. Ce fut
une dame qui lui rpondit.
130

Excusez-moi, madame, pourrais-je parler Jean-Loup, s'il


vous plat?
Jean-Loup n'est pas ici, mademoiselle. Il ne rentrera
pas avant six heures et demie ou sept heures. Est-ce que je puis lui
faire une commission?
C'tait sa mre, videmment. Elle avait une voix trs
douce, qui donnait envie de la connatre.
Merci..., balbutia Liselotte. Je... je le rappellerai.
Voulez-vous me laisser votre nom? Il vous rappellera luimme.
Non, merci, ce n'est pas la peine... Merci beaucoup,
madame, excusez-moi...
II restait une chance : appeler le Dauphin et demander qu'on
prvnt Jean-Loup ds qu'il arriverait. Elle avait vu, quelquefois,
au restaurant, un garon se promener avec une ardoise portant le
nom d'une personne qu'on demandait au tlphone. Elle lui ferait
dire qu'elle ne pouvait pas venir, qu'il tait arriv quelque chose de
grave, qu'elle lui expliquerait...
Elle forma le numro, mais la ligne tait occupe. La
pendule, inexorable, marquait cinq heures moins dix. Si la
camionnette pouvait venir cinq heures, il n'y avait pas une
minute perdre.
Mais Jean-Loup... Jean-Loup qui attendrait pour rien, qui
devrait repartir sans l'avoir vue, croyant qu'elle manquait leur
rendez-vous par indiffrence ou par oubli? Il ne l'inviterait plus
jamais, c'tait certain. Avant presque d'avoir commenc, leur
amiti tait finie pour toujours...
Un instant, Liselotte faillit tout abandonner, renoncer
reprendre l'article. Mais elle songea Alain, tout ce que cet
article reprsentait pour lui. Elle ne pouvait pas, non, elle ne
pouvait pas faire cela! Jean-Loup lui-mme, s'il avait su, lui aurait
dit qu'elle devait tout tenter. Elle ne devait pas penser son plaisir
elle, mais son frre, lui seul.
Elle sortit de la poste; un taxi passait, elle l'appela.

131

Dj elle ne songeait plus qu' une chose : arriverait-elle


temps?
Elle s'aperut dans la vitre du taxi : pour le rle qu'elle
voulait jouer, elle avait vraiment l'air bien jeune! Elle se rappela
qu'un jour, comme elle s'tait relev les cheveux, Claire lui avait
dit qu'elle paraissait vingt ans. Fbrilement, elle chercha dans son
sac, y trouva quelques pingles qu'elle avait prises chez le coiffeur
avant la surprise-partie. a peut servir pour se dguiser , avaitelle pens. Elle ne se doutait pas alors qu'elle aurait si tt besoin
de se dguiser pour de vrai...
Le taxi avanait avec une lenteur dsesprante. C'tait la
mauvaise heure, celle des embouteillages qui n'en finissent plus.
Liselotte, sur sa banquette, se tordait les mains. Elle aperut une
pendule au passage : cinq heures dix. Si la camionnette tait
passe l'heure, tout tait perdu.
Il tait plus du quart quand le taxi stoppa devant la revue.
Liselotte tendit dix francs; le chauffeur, sans se presser, tira son

132

portefeuille pour chercher la monnaie.


Une camionnette tait arrte en deuxime position devant
l'immeuble; Liselotte se demanda si c'tait celle de l'imprimerie.
Elle ne portait pas d'autre indication que deux lettres entrelaces :
B. F. Mais le numro tait un numro de Seine-et-Oise; ce n'tait
donc sans doute pas celle qu'elle guettait.
Liselotte se prcipita dans la maison. Une plaque indiquait
que La Revue scientifique se trouvait au second tage. Mais c'tait
au concierge qu'elle avait d'abord affaire. Elle entra dans la loge; il
n'y avait l qu'une grosse femme d'aspect bourru.
Excusez-moi, madame, est-ce que je ' pourrais voir le
concierge?
La concierge, c'est moi, dit la grosse femme. Qu'est-ce
que vous dsirez ?
Mais j'avais parl, au tlphone, un homme; c'tait lui
que je devais revoir...
Eh bien, il n'est pas l pour le moment; je suis seule dans
la loge, comme vous voyez. Il s'agissait de quoi?
C'tait pour un article de La Revue scientifique;
je devais faire quelques corrections...
Vous arrivez un peu tard, il me semble. L'imprimerie doit
passer cinq heures.
Est-ce qu'elle est passe? demanda Liselotte.
Ma foi, je n'en sais rien, je ne suis ici que depuis
cinq minutes. Mon mari m'a dit qu'il sortait un moment; il est
srement all boire un verre, peut-tre avec le chauffeur de
l'imprimerie.
Mais vous ne savez pas si on dj pris les papiers?
Comment voulez-vous que je le sache? Si vous croyez
qu'ils me disent tout ce qu'ils font! Mme quand mon mari devrait
me tenir au courant, il aime mieux aller boire un coup, bien
sr! Les hommes sont tous les mmes; ils se figurent que
les femmes ne sont bonnes rien. Et pourtant...
Elle semblait prte exposer toute sa philosophie de la

133

vie conjugale. Liselotte profita de ce qu'elle reprenait


son souffle pour placer un mot :
Alors, madame, que dois-je faire?
Attendez, je vais voir s'il est au caf du coin; il se
tient toujours au comptoir pour que je puisse l'appeler s'il le faut.
Elles sortirent dans la rue; Liselotte remarqua que la
camionnette n'tait plus l.
Tenez, c'est lui! dit la grosse femme. Il m'a vue, il va
venir... Oh! pas avant d'avoir fini son verre, bien sr! Ces chosesl, pour eux, c'est sacr... La terre pourrait crouler qu'il n'en
laisserait pas une goutte...
Le concierge arriva enfin; contrairement sa femme, il tait
long, maigre et jovial.
Ah! c'est la petite qui m'avait tlphon! Dites donc, vous
tes dj secrtaire, votre ge? Eh bien, nous allons monter voir
s'il y a moyen de remettre la main sur votre article; je guetterai la
camionnette par la fentre pendant que vous ferez vos corrections.
Elle n'est pas passe, alors? demanda Liselotte, sentant
renatre son espoir.
Vous ne voudriez pas qu'elle passe sans que je la voie!
C'est que j'ai une responsabilit, moi, vous savez!
Ils montrent au second et le concierge ouvrit la porte.
Voil, c'est par ici... Le lundi il n'y a personne; la secrtaire
s'en va ds qu'elle a fini les paquets.
Mais j'entends du bruit? dit Liselotte.
Ce n'est rien, c'est la femme de mnage qui fait les
bureaux. Une femme de mnage, a ne compte pas... Surtout
celle-l! ajouta-t-il sur un ton qui montrait que la femme de
mnage n'tait pas dans les bonnes grces de la loge.
Il ouvrit une autre porte et fit pntrer Liselotte dans une
grande pice o se trouvaient plusieurs tables couvertes de
paperasses et de journaux.
C'est la rdaction, dclara-t-il. Mais vous connaissez
peut-tre dj, si votre patron travaille pour la maison?

134

Non, je ne suis jamais venue. O pensez-vous que se


trouve mon article?
Dans les paquets prpars pour l'imprimerie, qui sont sur
la grande table du fond. On met les doubles ici, sur la petite
table. Mais les doubles, a ne vous intresse pas; il faut
que vous fassiez vos corrections sur le bon texte, celui qui
va aux imprimeurs.
Bien sr , dit Liselotte.
Le concierge se dirigea vers le fond de l salle, mais
s'immobilisa, comme ptrifi, en constatant que la grande table
tait vide.
Qu'est-ce que a veut dire? grommela-t-il. Il y avait deux
paquets, je les ai vus moi-mme quatre heures, quand la
secrtaire est partie... Deux gros paquets envelopps de papier
brun et ficels, avec revue scientifique crit en gros au crayon
rouge... a, c'est trop fort!
Liselotte s'avana timidement. Vous tes bien sr qu'ils

135

taient l? demanda-1-elle. La secrtaire ne peut pas les


avoir mis ailleurs ?
Le concierge se redressa de toute sa hauteur.
Ailleurs! ricana-t-il. Ma petite demoiselle, il y a dix-huit
ans que je suis dans la maison; je connais les affaires de la revue
peut-tre mieux que le directeur lui-mme. Eh bien, je peux vous
dire que jamais vous m'entendez, jamais! on n'a mis les
paquets ailleurs que sur cette table!
Mais alors que sont-ils devenus?
Nous allons le savoir... Et si c'est ce que je pense,
l'affaire ira loin, je vous en avertis!
Il se dirigea vers la porte du fond et appela : Madame
Ernestine!
Des savates tranrent sur le parquet; quelques instants plus
tard la porte s'ouvrit et une femme enveloppe d'un grand tablier,
un balai la main, parut sur le seuil.
C'est moi que vous demandez, monsieur Jules?
J'ai dit votre nom, il me semble? A moins que vous n'en
ayez chang depuis hier...
Je n'ai pas l'habitude que ce soit vous qui me donniez des
ordres. Et rien ne m'oblige venir quand vous m'appelez.
Ah! rien ne vous oblige? Eh bien, nous allons voir!
Pour commencer, savez-vous ce que sont devenus les deux
paquets qui taient sur cette table?
Mme Ernestine s'appuya sur son balai et le regarda d'un air
goguenard.
Bien sr que je le sais ! Je suis ici depuis quatre heures. Je
travaille, moi! Je ne vais pas au caf comme certaines personnes
que je connais.
Vous le savez? Eh bien, vous allez me faire le plaisir de
me le dire !
Je vous le dirai parce que je veux bien, pas parce que
vous me le demandez. Les paquets sont l o ils doivent tre :
dans la camionnette de l'imprimerie.

136

Qui les y a mis, s'il vous plat? Elle haussa les paules.
Le chauffeur, naturellement. Qui voulez-vous que ce soit?
Et qui les a donns au chauffeur?
Vous croyez qu'il n'est pas assez grand pour les prendre
tout seul ?
Je veux dire : qui lui a permis de les prendre? qui lui a
ouvert la porte de ce bureau? Attention, madame Ernestine : vous
tiez seule la revue, ne l'oubliez pas !
Je ne risque pas de l'oublier : pour une fois que j'tais
tranquille! C'est moi qui ai ouvert au chauffeur, bien entendu. Il
fallait bien, puisqu'il n'y avait personne d'autre.
Alors vous considrez que c'est votre travail de remettre
des textes au chauffeur de l'imprimerie?
Je ne considre rien du tout. Je sais que ce pauvre gars ne
vous a pas trouv en bas : inutile de demander o vous tiez,
n'est-ce pas? Il est mont; il tait press parce qu'il

137

doit encore passer dans deux ou trois revues avant de


repartir; il m'a demand les paquets et je les lui ai donns; voil!
Vous rendez-vous compte de ce que vous avez fait,
madame Ernestine?
Sans rpondre elle haussa de nouveau les paules et
s'loigna, tranant son balai. Le concierge la poursuivit,
l'invectivant de plus belle.
Liselotte, reste seule au milieu de la salle, rflchissait. Les
papiers taient partis : elle ne les aurait plus maintenant, qu'en
allant l'imprimerie. Ce n'tait pas impossible : son pre,
quelquefois, allait corriger des preuves au marbre , comme il
disait, c'est--dire au moment o on les mettait sous presse.
Tout coup ses yeux tombrent sur la petite table o le
concierge avait dit qu'on rangeait les doubles. Elle s'en
approcha vivement et fouilla les chemises de diverses couleurs qui
s'y empilaient. Dans l'une d'elles se trouvait le cahier d'Alain, avec
deux doubles de l'article que M. Lemaire avait intitul : Vers la
gurison de la polio ? Elle prit le tout et le fourra dans sa
serviette.
Il tait temps : le concierge revenait, l'air enchant.
Je lui ai riv son clou : si vous m'aviez entendu! Je lui ai
dit : si vous voulez continuer travailler ici, ma petite, il faut
apprendre respecter les personnes respectables! Elle n'a rien
trouv me rpondre... Ah! c'est que, si elle continue, elle ne
tardera pas prendre la porte, je vous le garantis!
Tout coup il parut se souvenir de ce que lui avait demand
Liselotte.
C'est ennuyeux, pour votre article... Comment allez-vous
faire, maintenant?
Je pourrais peut-tre aller l'imprimerie, si vous me dites
o elle est.
Aller chez Blondy! Mais c'est hors de Paris! Bray,
presque trente kilomtres! Votre patron a peut-tre une voiture ?

138

Il tait temps, Le concierge revenait, l'air enchant.

139

Et encore, attendez, le chauffeur n'y va pas directement;


aprs nous il passe encore Images, boulevard Saint-Germain,
puis aux Lettres nouvelles, rue de Clry. Il fait toujours son tour
dans le mme sens; cela lui gagne du temps. Mais pour peu qu'on
le fasse attendre, il ne sera pas Bray avant sept heures et demie
ou huit heures !
Liselotte baissa la tte. Comment aller Bray dans la soire?
c'tait impossible... Mme s'il y avait un train, mme si elle
prvenait ses parents pour qu'ils ne s'inquitent pas, que dirait-elle
en arrivant l'imprimerie? On lui rendrait peut-tre son texte pour
le corriger, mais on ne la laisserait pas partir avec !
Tout tait perdu dfinitivement perdu en ce qui la
concernait, elle. Son pre, peut-tre, pourrait s'opposer la
publication de l'article... Mais de toute faon elle ne pouvait pas
en parler, mme son pre, avant d'avoir tout dit Alain !
Oui, c'tait l ce qu'il fallait faire... aller trouver Alain, lui
dire le danger que courait sa dcouverte. Elle qui aurait tant voulu
viter ce souci son frre, mettre le cahier en sret sans qu'il se
doutt de rien! Mais elle n'avait plus le choix; elle devait se
concerter avec lui pour prvenir leur pre et agir s'il en tait
encore temps.
Et si Alain lui reprochait d'avoir attendu jusque-l, de ne pas
l'avoir averti ds le dpart de l'armoire? Elle qui avait cru si bien
faire !
Elle repartit en hte : son frre devait tre rentr maintenant.
Elle sauta dans un autobus, qui la rapprochait de la maison, et
resta sur la plate-forme pour gagner du temps.
En approchant du Dauphin, elle sentit son cur se serrer.
Comment oserait-elle revoir Jean-Loup, quand elle tait si
coupable son gard? Certainement il la dtestait : il la jugeait
comme une fille mal leve, sans cur, sans cervelle... Quand il
saurait la vrit, il pardonnerait peut-tre, mais

140

la mal serait fait, jamais leur amiti ne serait ce


qu'elle aurait pu tre.
Soudain, elle aperut un jeune homme qui marchait sur le
trottoir; bouleverse, elle reconnut Jean-Loup. Jean-Loup qui
l'avait attendue jusqu' maintenant, et qui, pensant qu'elle ne
viendrait plus, rentrait chez lui. Il n'avait pas l'air fch, comme
elle l'aurait cru, mais seulement trs triste.
L'autobus avait ralenti. Sans mme songer ce qu'elle faisait,
Liselotte sauta bas de la plate-forme et courut au-devant du
jeune homme, dont le visage s'claira brusquement.
Liselotte, que vous est-il arriv? J'tais tellement inquiet, si
vous saviez !
Inquiet? rpta-t-elle presque sans comprendre.
Oui, j'avais si peur... peur que vous n'ayez eu un
accident...
Elle se rendit compte alors que, loin de la maudire, il s'tait
tourment pour elle. Il ne l'avait juge ni insouciante ni
malhonnte; il avait compris que pour l'empcher devenir il avait
fallu une raison grave, trs grave... Il n'avait pas pens sa propre
dception, mais tout ce qui aurait pu lui arriver, elle...
Elle ne rpondit pas immdiatement et resta un moment
immobile, incapable d'un geste. Elle sentait qu'il s'en fallait de
bien peu qu'elle ne fondt en larmes, comme le soir de la surprisepartie.
Mais aujourd'hui c'tait seulement parce qu'elle tait trop
heureuse...

141

CHAPITRE XI
LA GRANDE AVENTURE
LISELOTTE, rpta Jean-Loup que vous est-il arriv? Sa
premire motion domine, Liselotte se laissa aller enfin. Aussi
brivement que possible, elle raconta tout : le prt de l'armoire, la
rvlation d'Alain, tout ce qu'elle avait tent pour reprendre le
cahier sans inquiter son frre.
Aprs avoir relat sa dernire dmarche dsespre la
rdaction de la revue, elle ajouta :
Maintenant, je n'ai plus qu'une chose faire; tout dire
Alain, supplier papa d'empcher cet article de paratre s'il en est
encore temps. Mes parents seront au courant, ce qu'Alain ne
voulait pas, mais du moins nous viterons le pire.

142

Jean-Loup hocha la tte.


Je ne crois pas que ce soit possible, Liselotte. Une fois que
l'article sera sous presse, votre pre lui-mme n'y pourra plus rien.
Mais tes-vous bien sre qu'il n'y ait pas moyen de le reprendre
avant?
Avant? que voulez-vous dire?
Qui sait? la camionnette n'est peut-tre pas
partie directement pour l'imprimerie?
Elle n'y va pas directement, je le sais; en
quittant La Revue scientifique elle devait passer d'abord
boulevard Saint-Germain, puis rue de Clry. Le concierge m'a dit
qu'elle ne serait pas Bray avant sept heures et demie.
En ce cas, ne pouvons-nous la devancer sur la route et
tenter de reprendre le paquet?
La devancer... comment?
De la rue de Clry Bray elle doit sortir par la porte de
Clignancourt. Je connais bien le chemin : ma tante a une proprit
dans les environs.
Mais nous n'avons pas de voiture...
Mon pre m'autorise prendre la sienne quand il ne s'en
sert pas. Je sais qu'aujourd'hui elle est au garage. Venez
avec moi : c'est tout prs.
II entrana Liselotte qui le suivit sans un mot. Au garage,
tandis qu'il montait chercher la voiture, elle l'attendit devant le
bureau. Elle se sentait tout coup trs calme : rien n'tait perdu,
puisque Jean-Loup voyait quelque chose tenter. Il tait aussi
dsireux qu'elle d'arrter cet article. Et quand il voulait une chose,
il la voulait bien !
En prenant place ct de lui, elle ne put s'empcher de se
rappeler son dpart avec Gatan, l'avant-veille, dans la Triumph. Il
ne s'agissait alors que de s'amuser, tandis que maintenant...
Nous allons d'abord la porte de Clignancourt, dit JeanLoup. Vous reconnatrez la camionnette, Liselotte?
C'est certainement celle que j'ai aperue devant
la porte de la revue. Elle ne portait que des initiales : B. F.
143

Oui : Blondy Frres, c'est bien connu.


Et un numro de Seine-et-Oise. C'est ce qui a fait que je
n'ai pas compris; je n'imaginais pas que l'imprimerie pt se
trouver hors de Paris. Oh! je la reconnatrai bien! Mais que
ferons-nous, Jean-Loup, quand nous l'aurons retrouve?
Cela, avoua-t-il, je n'ai pas encore eu le temps
d'y penser. Il faut avoir une ide...
Si vous proposiez au chauffeur de l'emmener prendre un
verre dans un caf? Pendant ce temps je chercherais le paquet
dans la camionnette?
Je ne peux pas l'arrter sur la route pour lui proposer
cela. S'il s'arrtait lui-mme pour boire, ce serait diffrent, mais
il est peu probable qu'il le fasse : en fin de journe il doit tre
press de rentrer Bray.
S'il pouvait avoir une panne, tout serait si
simple!
Malheureusement, ces choses-l n'arrivent jamais quand
on le voudrait. Non, il ne faut pas compter sur le hasard; nous
devons arrter la camionnette nous-mmes, mais comment?
J'ai trouv, dit Liselotte.
Quoi donc?
Ce n'est pas elle qui aura une panne, mais nous. Nous
passerons devant lui et nous nous arrterons sur la route. Vous
lui ferez signe; vous lui direz que votre cric est cass et vous lui
demanderez de vous prter le sien.
C'est
bien
imagin,
Liselotte.
Mais
les
chauffeurs d'entreprise
ne
sont pas
toujours assez
complaisants pour perdre du temps rparer les pannes des autres.
S'il s'agissait d'une chose plus grave : un accident...
coutez... j'y suis! Nous nous arrtons, comme
je l'avais dit; quand il passe vous l'appelez, vous lui dites que
nous sommes en panne et vous lui demandez de m'emmener
jusqu'au prochain village. Comme cela ne lui fera pas perdre de
temps,
il ne pourra pas refuser. Il me mettra dans sa
camionnette et chemin faisant je chercherai le paquet.
LISELOTTE ET LE SECRET DE L'ARMOIRE

144

Mais qui vous dit qu'il vous mettra dam la camionnette?


Il vous fera plutt asseoir ct de lui sur le sige. Quelle raison,
en ce cas, lui donnerez-vous pour aller fouiller dans son
chargement?
C'est vrai : il faudrait que je sois blesse, que j'aie
besoin d'tre tendue... Eh bien, je me serai foul la cheville,
voil. Vous lui demanderez de rne dposer dans la premire
pharmacie pour me faire un pansement.
Et une fois la pharmacie vous descendrez avec le
paquet? Cela me semble difficile.
Liselotte hocha la tte.
Non, il s'en apercevrait. Mais ds que j'aurai trouv le
paquet je le jetterai sur la route. Vous roulerez derrire nous, bien
entendu, et vous le ramasserez. Aprs cela vous n'aurez plus qu'
passer me prendre la pharmacie. Comme cela tout ira bien, n'estce pas?
Jean-Loup la regarda avec admiration.
Vous avez une imagination, Liselotte! Tout cela parat
extravagant, mais c'est plausible, aprs tout. Et nous n'avons pas le
choix, n'est-ce pas? Si vous n'avez pas peur de monter clans cette
camionnette...
Je ne veux pas qu'on publie la dcouverte d'Alain. Tout le
reste m'est bien gal.
Jean-Loup restait un peu soucieux. S'il avait pu, lui,
reprendre le paquet... Mais c'tait impossible, puisqu'il devait
conduire la voiture. C'tait Liselotte qui devait courir le risque : il
n'y avait pas moyen de l'viter.
A la sortie de Paris, il se rangea contre un trottoir. Il y avait
neuf chances sur dix pour que la camionnette passt par l. Tandis
que Liselotte carquillait les yeux pour la dcouvrir dans le flot
incessant des voitures, Jean-Loup, lui, regardait Liselotte.
Quand je pense tout ce que vous avez subi, murmura-t-il.
Cette terrible inquitude et ne rien pouvoir en dire personne !
C'tait dur, reconnut-elle. Mais, si nous russissons, ce
sera vite oubli.
145

Ce que nous faisons est peut-tre fou, dit Jean-Loup.


Mais c'est notre dernire chance, et nous n'avons pas le
droit de la ngliger.
Ils restrent un moment silencieux. Puis tout coup Liselotte
toucha le bras de son compagnon.
C'est elle... regardez... la voil!
Jean-Loup remit son moteur en marche.
Je vais d'abord la suivre, expliqua-1-il, pour m'assurer
qu'elle prend bien la route que je connais. Quand j'en serai sr, je
la devancerai. Il y a un grand espace dsert o nous pourrons
l'attendre.
Pendant la route ils ne parlrent pas. Liselotte admirait la
conduite de Jean-Loup, sa prudence, son calme. Elle essaya de
penser ce qu'elle ferait quand elle serait dans la camionnette,
mais elle n'y russit pas : partir du moment o le chauffeur aurait
accept de la prendre en charge, tout n'tait plus qu'un trou noir.

146

C'est peut-tre mieux ainsi, se dit-elle. On prpare tout


l'avance, puis au dernier moment rien ne ? passe jamais comme
on l'avait prvu...
J'y pense, dit tout coup Jean-Loup, comment ferezvous pour trouver vos paquets, Liselotte? L'intrieur des
camionnettes n'est gnralement pas clair.
Elle n'y avait pas pens. Heureusement, il n'oubliait rien, lui!
a Je tcherai de reprer les paquets pendant que le chauffeur
ouvrira la porte, dit-elle. Le concierge m'a dit qu'il y en avait
deux, envelopps de papier brun et ficels.
Mais tous les autres colis que transporte la camionnette
sont peut-tre envelopps et ficels de la mme faon?
Il m'a dit aussi qu'il y avait Revue scientifique
crit sur le papier au crayon rouge. Si seulement j'avais
une lampe de poche! ajouta-t-elle avec regret.
Attendez, dit Jean-Loup, mon pre en a souvent une
dans la bote gants de la voiture. Si elle est l, nous sommes
sauvs. Regardez dans la bote, voulez-vous?
Au milieu d'un tas de chiffons, Liselotte trouva la lampe de
poche. Mais quand elle voulut l'essayer, la lampe ne
fonctionnait pas.
Nous pourrions nous arrter pour acheter des
allumettes, suggra-t-elle.
Cela nous ferait perdre du temps. J'ai mon briquet; cela
n'claire pas grand-chose, mais ce sera peut-tre suffisant.
Donnez-le-moi, dit Liselotte; il faut que j'apprenne
m'en servir.
Ils avaient maintenant dpass la camionnette et roulaient
librement sur la route o les voitures se rarfiaient. Ils sortirent
des faubourgs et se trouvrent dans la campagne; dans la lumire
du crpuscule, les champs brillaient doucement; un toit de tuiles
rouges jetait a et l une note vive et joyeuse. En d'autres temps,
tous deux se fussent rcris d'admiration, mais ce soir-l ni l'un ni
l'autre ne songeait regarder le paysage.

147

Quand ils arrivrent l'endroit choisi par Jean-Loup, il ne


passait plus beaucoup de voitures : le flot qui reflue de Paris la
fermeture des bureaux s'tait dj coul.
Jean-Loup ralentit.
Ne vous inquitez pas, dit-il; il va y avoir un petit choc,
mais ce ne sera rien.
Il engagea la voiture dans le foss et l'arrta contre le talus,
assez fortement incline pour donner l'impression d'un accident.
L, dit-il, je crois qu'ainsi ce sera bien. Je vais sortir et
vous me suivrez; de votre ct c'est impossible : la portire est
certainement coince.
Il aida Liselotte se dgager de la voiture. La camionnette
ne devait pas tre loin. A ce moment, une deux-chevaux s'arrta
devant eux; un jeune homme se pencha la portire.
Vous tes en difficult, ce que je vois, dit-il aimablement.
Vous ne voulez pas que je vous aide?
Merci, dit Jean-Loup; c'est trs gentil vous, mais j'ai
tout essay : il n'y a rien faire.
Voulez-vous que je regarde? Je suis bon mcanicien, je
trouverais peut-tre un moyen.
Non, non, merci, c'est inutile.
Je peux au moins vous transporter jusqu'au prochain
village, l vous trouverez un garagiste pour venir vous
dpanner.
Merci, un ami y est dj all, nous l'attendons.
Je me demande s'il se sera adress l o il faut, dit le
jeune homme. C'est qu'il y deux garagistes, et l'un des deux n'est
pas srieux du tout! Figurez-vous qu'une fois, je ne le connaissais
pas encore, je lui ai demand de me changer une bougie...
Liselotte et Jean-Loup regardaient la route avec dsespoir. Si
la camionnette passait pendant que la deux-chevaux tait arrte
devant eux, c'en tait fini de leur plan : ils n'avaient plus aucun
moyen de reprendre l'article.

148

Le jeune homme se dcida enfin s'loigner.


Puisque vous ne voulez pas... Mais c'tait de bon cur,
vous savez! leur dit-il.
Ouf! fit Jean-Loup en s'essuyant le front. J'ai cru que nous
ne nous en dbarrasserions jamais.
Il tait gentil, pourtant... Mais il tombait vraiment
mal! ajouta Liselotte.
Asseyez-vous au bord du foss, maintenant, dit
son compagnon. Et n'oubliez pas que vous avez la cheville
foule.
La camionnette apparut dans le lointain. Ds qu'elle se lut
rapproche, Jean-Loup s'avana au milieu de la route et lui fit de
grands signes. Le chauffeur semblait peu dispos s'arrter, mais
finalement il s'y dcida. C'tait un jeune homme aussi, mais
combien diffrent de celui qui venait de leur proposer ses
services! Celui-ci avait l'air press, rude et bourru.
Qu'est-ce que c'est? demanda-t-il en se penchant hors de
son sige.
Nous venons d'avoir un petit accident, expliqua JeanLoup. Je crois que ce n'est pas grave, mais en voulant sortir de la
voiture ma sur s'est fait mal; j'ai bien peur qu'elle ne se soit
foul la cheville. Voudriez-vous la transporter jusqu' la
premire pharmacie pour qu'on lui bande la jambe pendant que
j'essaierai de me remettre en route?
En principe, je n'ai le droit de prendre personne, dit le
chauffeur.
Une blesse, pourtant, il me semble...
Et d'abord, pourquoi vous adressez-vous moi?
Il passe bien d'autres voitures sur la route.
C'est que vous avez une camionnette, et je crois qu'il
vaudrait mieux transporter ma sur allonge.
Alors il va encore falloir que j'ouvre l derrire!
grommela le chauffeur. C'est que je ne roule pas pour
m'amuser, moi, je travaille!

149

En principe, je n'ai le droit de prendre personne, dit le chauffeur.

150

Un moment ils crurent qu'il allait refuser et poursuivre sa


route en les plantant l. Mais tout coup il se dcida.
Bon, venez, je vais vous ouvrir et vous aider la mettre ldedans. Ce sont des paperasses que je transporte; a ne risque pas
grand-chose.
D'aprs le ton sur lequel il parlait de son chargement, on
voyait le peu de respect que lui inspiraient ces paperasse .
Il ouvrit l'arrire de la camionnette et Jean-Loup s'approcha,
soutenant Liselotte qui boitillait de son mieux.
Attention, dit le chauffeur, ne la mettez pas droite; cette
revue Images , c'est toujours du fragile d'ailleurs ils l'ont
crit dessus, comme si j'avais l'habitude de malmener leurs colis!
A gauche c'est La Revue scientifique; a a moins d'importance.
Attention tout de mme au plus gros des paquets; ce sont des
photos, a ne peut plus servir si on les crase. Tenez, installez-la
plutt au fond, sur le plancher; comme a elle n'abmera rien.
Pendant que Jean-Loup l'installait, Liselotte essaya de
reprer exactement les deux paquets de La Revue scientifique. Elle
voyait bien le plus gros, celui qui contenait les photos, mais celuil ne l'intressait pas. L'autre, puisqu'il tait moins fragile, avait d
tre plac par-dessous; elle le rechercherait ds qu'elle serait seule.
Dpchez-vous un peu, que je referme! dit le chauffeur
Jean-Loup. A l'heure qu'il est, je n'ai pas le temps de flner en
route.
Dites-moi au moins o est la premire pharmacie, pour
que je sache o retrouver ma sur.
Il y en a une Neuville, c'est le second village. Sur la
place de l'glise gauche; vous ne pouvez pas la manquer.
Il referma la porte et Liselotte se trouva dans l'obscurit. Les
minces rayons de jour qui filtraient par les fentes lui permettaient
tout juste de distinguer les parois de la camionnette et les masses
de papier empiles. Avant mme qu'ils

151

se missent en marche, elle commena se glisser tout


doucement vers la gauche, o se trouvaient les paquets de la
revue.
La camionnette s'branla. Si la pharmacie se trouvait au
second village, Liselotte n'avait pas de temps perdre. Les deux
mains tendues en avant, elle commena tter les paquets. Elle
reconnut celui des photos sa forme longue et plate. Dessous il y
en avait un autre, mais tait-ce bien celui qu'elle cherchait?
Elle se pencha et attira le paquet sur ses genoux, puis sortit le
briquet de sa poche. Elle s'apprtait l'allumer quand le chauffeur
frappa la paroi qui les sparait.
a va, l-dedans? cria-1-il.
Pas trop mal, merci , rpondit-elle.
Mais elle avait eu peur; l'entendre si prs, elle se demandait
s'il ne l'entendait pas aussi bouger, elle. Pendant quelques instants
elle resta immobile, de peur qu'un bruit de papiers veillt son
attention. Puis tout coup il se mit siffler, ce qui prouvait qu'il
ne s'occupait plus d'elle. Il sifflait horriblement faux, mais assez
fort pour la rassurer. Elle alluma le briquet un instant; cela lui
suffit pour distinguer, crits au crayon rouge sur le papier brun, les
mots Revue scientifique, n 221 . C'tait bien le paquet qui
contenait l'article d'Alain.
Chez tante Emmy j'ai pens que je ferais un mauvais
cambrioleur, se dit Liselotte. Mais il me semble que je ne m'en tire
pas si mal, aprs tout!
Elle teignit le briquet et le remit dans sa poche. Puis elle
commena se glisser lentement vers la porte : il fallait qu'elle
jett le paquet sur la route avant d'arriver au village pour
permettre Jean-Loup de le ramasser.
Jamais elle n'aurait cru que la camionnette pt tre aussi
longue... Enfin elle atteignit la porte et chercha la serrure ttons.
Mais elle avait beau chercher, elle ne rencontrait qu'une paroi
lisse. Elle dut se rendre l'vidence : la

152

porte ne s'ouvrait que de l'extrieur. Liselotte tait prisonnire


dans la camionnette!
Elle eut un instant de dsespoir, puis elle se ressaisit.
Puisqu'elle ne pouvait pas jeter le paquet, il fallait qu'elle
l'emportt avec elle quand on la descendrait la pharmacie. Mais
comment s'y prendre? Il tait beaucoup trop gros pour le
dissimuler dans sa serviette. Quant le dfaire sur place et
chercher son article parmi tous les autres, elle savait bien qu'elle
n'en aurait pas le temps.
Tout coup elle eut une ide : elle ta sa veste et en enveloppa
le paquet, puis attacha le tout avec sa ceinture. Elle esprait que le
chauffeur, en la faisant descendre, ne s'apercevrait de rien; s'il lui
demandait ce qu'elle emportait l, elle dirait que son frre, pour
l'installer sur le plancher, lui avait fait un coussin avec leurs deux
vestes. Le chauffeur tait trop press de continuer sa route pour
insister beaucoup; d'ailleurs son chargement n'tait pas de ceux
qui tentent les voleurs : comment supposer que quelqu'un pt
convoiter ses paperasses , comme il disait?
Il ralentit : elle pensa qu'on approchait du village. Mais il
poussa un juron et acclra de nouveau, lui criant quelque chose
qu'elle ne comprit pas.
Qu'est-ce que vous dites? demanda-t-elle.
Il se pencha pour mieux se faire entendre :
Ce n'est pas de veine : la pharmacie est ferme. a ne fait
rien, je vous emmne jusqu' Bray; nous avons un docteur
l'imprimerie, on le fera venir tout de suite.
Mais ce n'est pas possible! s'cria Liselotte. Comment
mon frre fera-t-il pour me retrouver?
Quand il verra que l pharmacie est ferme, il aura bien
l'ide de venir jusqu' Bray.
Cette fois elle ne savait plus que faire. Il l'emmenait
l'imprimerie; une fois l, des gens s'occuperaient d'elle et on
appellerait le mdecin.. Pendant que celui-ci l'examinerait,
cherchant cette foulure qui n'existait pas, les imprimeurs

153

dchargeraient la camionnette et s'apercevraient qu'il leur


manquait un paquet. Ils regarderaient partout, eux, mme dans les
affaires de Liselotte. Elle imaginait sa honte quand ils
dcouvriraient ce qui, pour eux, serait un vol. Et l'article d'Alain
serait achemin tout droit vers les presses...
Si elle avait pu, elle aurait provoqu un accident, prcipit la
camionnette contre un mur... Mais que pouvait-elle faire entre ces
quatre parois qui l'enfermaient comme dans un cachot noir?
Tout coup la voiture s'arrta brusquement. Au-dehors, le
chauffeur clata en imprcations furieuses, tandis que Liselotte se
trouvait projete contre la paroi de la camionnette, serrant le
prcieux paquet contre son cur.

154

CHAPITRE XII
UNE SOIRE D'ANGOISSE
MALGRE la mollesse naturelle de Gatan, l'tat d'angoisse
dans lequel il avait vu Liselotte ne pouvait le laisser indiffrent.
Jugeant d'aprs ses propres ractions, il supposait que, si elle
tenait tant reprendre son cahier, c'tait parce qu'elle esprait en
tirer elle-mme un bnfice, peut-tre l'envoyer une revue,
elle aussi. En ce cas, il et bien prfr voir Liselotte avoir
cet avantage, plutt que sa mre, qui avait tout l'argent qu'elle
voulait.' Comme Gatan ne perdait jamais de vue son intrt
personnel, il se disait aussi qu'en rendant ce service
Liselotte il acquerrait des droits sa reconnaissance : elle
ne pourrait plus, aprs cela, reculer indfiniment sa visite

155

au club de tennis. Or cette visite avait de l'importance pour


lui : il avait promis tous ses camarades de leur amener sa
cousine, et on commenait lui demander si cette fameuse
cousine n'existait pas seulement dans son imagination.
Quand il avait compris qu'il tait trop tard pour viter la
publication de l'article, il avait essay de dmontrer Liselotte
que ce n'tait peut-tre pas si grave, aprs tout. Elle ne l'avait pas
cout, avait raccroch brusquement, ce dont il tait rest ahuri et
fort vex. Elle ne lui avait mme pas dit ce qu'elle avait l'intention
de faire! Maintenant il se perdait en conjectures : allait-elle
essayer de faire intervenir son pre? Gatan avait l'impression que
cette affaire, comme beaucoup d'autres d'ailleurs, ne regardait pas
les parents. Mais chez son oncle ils vivaient si proches les uns des
autres : personne ne levait le petit doigt sans en avertir toute la
famille...
Il esprait que Liselotte, puisqu'en somme elle lui avait
demand de l'aider, continuerait recourir lui et qu'il pourrait
ainsi s'insinuer plus avant dans ses bonnes grces. Il hsita mme
aller au collge de peur qu'elle ne l'appelt dans l'aprs-midi.
Mais sa situation scolaire tait prcaire; plusieurs fois dj sa
mre avait d aller supplier le directeur de ne pas crire au
commandant Prunier comme il menaait de le faire. S'il manquait
une classe sans raison, il tait probable qu'on le mettrait la
porte... L'engagement dont le menaait son pre planait sur sa vie
comme un cauchemar.
Puisque Liselotte va elle-mme au lyce, il est peu
probable qu'elle me tlphone avant quatre heures , pensa-t-il.
A quatre heures il tait install prs de l'appareil. Mais quatre
heures et demie, puis cinq heures sonnrent : Liselotte ne se
manifestait pas,
Gatan n'osait pas tlphoner chez son oncle pour demander
si elle tait rentre. Il redoutait de parler Jol, toujours ironique,

156

ou Claire qui le taquinerait sans piti. Finalement il se


dcida y aller : il dirait qu'il venait voir si elle n'tait pas trop
fatigue aprs la surprise-partie. Personne ne pourrait y trouver
redire, pas mme elle si elle tait l.
En arrivant, il se heurta Alain qui rentrait.
a fait longtemps qu'on ne s'est pas vus! lui dit-il. Tu
travailles toujours comme un ngre, je suppose?
Toujours, dit Alain brivement. Et toi, tu continues ne
rien faire?
Gatan ne releva pas l'ironie.
Ta sur n'est pas l? demanda-t-il. J'aurais voulu lui dire
un mot.
Elle n'est pas l, mais elle rentrera srement bientt.
Alors je pourrais peut-tre attendre... dans le bureau ou
ailleurs...
Alain, ce soir-l, tait de bonne humeur; il songea que pour
une fois il pouvait bien faire une politesse ce pauvre Gatan.
Viens dans ma chambre, dit-il, nous fumerons une cigarette
en l'attendant.
Gatan remercia profusment et suivit son cousin. Ils
s'assirent sur le divan et commencrent fumer en silence.
Qu'est-ce que je pourrais bien lui dire? se demandait Alain,
tandis que Gatan examinait la chambre,
Ce n'est pas grand, chez moi, hein? dit enfin Alain. Il est
vrai que nous sommes quatre : c'est dj beau que chacun ait sa
chambre. J'adore mes frres et surs, mais pour travailler
convenablement, on a besoin d'un coin o on soit seul.
- C'est vrai, dit Gatan, tu n'as pas beaucoup de place. Chez
nous, les pices sont plus grandes. La plus petite, c'est le boudoir
de maman et encore je crois qu'il est plus grand que ta
chambre, puisqu'on a russi y caser l'armoire, qui n'entrerait
srement pas ici.
L'armoire? demanda Alain. Quelle armoire?

157

Eh bien, l'armoire normande, celle que vous nous avez


prte.
Nous avons prt une armoire, nous ?
Tu ne le savais pas? Mais oui, il y a une quinzaine de
jours. a a l'air de t'tonner? Mais, tu sais, ce n'est qu'un prt! Il
est bien entendu que nous vous la rendrons, votre armoire !
Tu es bte, dit Alain, je suis enchant qu'elle soit
chez vous si elle peut vous rendre service...
Tu dis que tu es content, mais tu as l'air compltement
boulevers. Presque comme Liselotte...
Ah! Liselotte s'en est inquite?
Oui, mais seulement depuis deux jours, cause... Aprs
tout, puisque a te tourmente aussi, je pense que tu es galement
au courant de l'affaire des papiers?
Alain se leva brusquement.
Quels papiers? demanda-t-il, Que veux-tu dire?
Je t'en prie, dit Gatan, ne te mets pas dans cet tat!
videmment c'est fcheux, mais, si Liselotte me l'avait dit
plus tt, rien de tout cela ne serait arriv.
Mais qu'est-ce donc qui est arriv? Tu ne parles que par
nigmes... Explique-toi, Gatan!
Bon, bon, ne t'affole pas, fit le jeune garon avec
indolence. Voil : Isabelle' et moi avons trouv des papiers dans
le tiroir de l'armoire. Comme je ne comprenais rien ce qu'il y
avait dedans, j'ai demand maman s'ils avaient une importance
quelconque. L-dessus, voil Liselotte qui me rclame ces papiers
cor et cri! J'aurais bien voulu lui faire plaisir, moi, mais
maman les avait dj montrs quelqu'un, un directeur de
journal, qui a dcid de les faire paratre...
Les faire paratre! s'cria Alain en se plantant devant son
cousin d'un air menaant. Mais c'est impossible! Cela ne vous
appartient pas !
Puisque cela vient d'oncle Albert, cela nous appartient
autant qu' vous, riposta Gatan fch.

158

Mais vous avez bien vu que tout ne venait pas d'oncle


Albert : il y avait autre chose, un cahier...
Oui, un cahier d'une criture diffrente, probablement
dict un secrtaire. C'est justement ce cahier qu'ils ont
utilis pour l'article; le directeur du journal a dit maman qu'il n'y
avait presque rien changer.
Mais comment a-t-on pu croire que le cahier, lui aussi,
remontait au temps d'oncle Albert? Il y est question de
choses qui n'existaient pas ce moment-l, d'antibiotiques, par
exemple...
Comment veux-tu que je le sache? dit Gatan
en haussant les paules. Mais; dis donc, tu as l'air de le connatre
vraiment bien, toi, ce cahier?
J'ai de bonnes raisons pour le connatre! lui jeta
Alain avec colre.
Il tait hors de lui. Ce que son cousin venait de lui apprendre
brisait du coup le grand espoir de sa vie. Si son ide tait connue,
son plan de travail divulgu, d'autres que lui s'attelleraient la
tche; la dcouverte qu'il avait vue la porte de sa main lui
chappait dfinitivement.
Abandonnant Gatan stupfait, il s'lana hors de la
chambre. Dans le vestibule il rencontra sa mre.
Est-ce que papa est rentr? demanda-t-il.
Pas encore, dit Mme Prunier, mais je pense qu'il ne va
pas tarder. Il m'avait dit qu'il serait ici vers sept heures; il
voudrait dner tt pour aller la sance de nuit la
Chambre...
Elle leva les yeux vers la pendule.
Dj presque sept heures..., murmura-t-elle. Ce qui
m'inquite un peu, c'est le retard de Liselotte; elle devrait tre
rentre depuis une bonne demi-heure...
Alain ne parut mme pas entendre. Mme Prunier, ignorant si
Jean-Loup lui avait parl de son rendez-vous avec Liselotte, ne
voulut pas y faire allusion. Que les deux jeunes gens se fussent
attards un moment bavarder, cela n'avait rien
159

Liselotte se trouva projete contre la paroi de la


160

camionnette, serrant le prcieux paquet contre son cur.


161

d'extraordinaire. Mais Liselotte avait promis de rentrer


temps pour faire son travail avant le dner. Et Jean-Loup, de son
ct, avait dans quinze jours un examen srieux. Ce n'tait
vraiment pas raisonnable...
Son propre souci l'empcha de remarquer l'excitation de son
fils. Alain, de son ct, voulait viter d'inquiter sa mre; il
prfrait attendre que M. Prunier ft rentr pour lui demander son
appui.
Il retourna dans sa chambre o Gatan, en l'attendant,
feuilletait tranquillement un magazine.
Tu dis que ces papiers ont t envoys un journal?
demanda-t-il. Lequel?
Gatan semblait avoir tout oubli.
Quoi? que dis-tu? Ah! encore ces fameux papiers ! Oui, ils
sont La Revue scientifique; ils doivent paratre dans le prochain
numro dans le courant de la semaine, je pense. Liselotte en
tait trs ennuye aussi, mais, que veux-tu? on n'y peut plus
rien...
A ce moment on entendit une porte s'ouvrir : Alain, s'lanant
dans le vestibule, se trouva en face de son pre.
Est-ce que je peux te parler tout de suite, papa? J'ai quelque
chose te dire quelque chose de trs important.
Trs important, vraiment? dit M. Prunier. C'est au
sujet de tes tudes, je pense?
Beaucoup plus important que cela.
Il me semble pourtant qu' quinze jours de tes examens...
Alain le suivit dans son bureau et referma la porte. Puis
d'un seul trait il raconta tout : comment, ayant mis la main sur
les notes laisses par oncle Albert, il avait compris que ces notes
renfermaient les lments d'une dcouverte extraordinaire;
comment il les avait tudies, dcortiques pour ainsi dire, dans
l'espoir de mettre au jour l'ide d'o pouvait sortir un remde
qu'attendait toute l'humanit.
Tu comprends, papa? Oui, je vois bien que tu comprends...
Et tu me crois, n'est-ce pas? quand je te dis que c'est
LISELOTTE ET LE SECRET DE L'ARMOIRE
162

srieux, qu'il y a quelque chose dans mon ide? Je ne


voulais parler de rien personne, pas mme toi, jusqu' ce que
tout ft au point, mais ce soir j'apprends une nouvelle qui fait que
tout est perdu si tu ne peux pas m'aider...
II parla alors de l'armoire. Il avait cru que c'tait l une
cachette parfaite non seulement pour qu'on ne dcouvrt pas ses
travaux, mais pour que lui-mme ne ft pas tent de les reprendre
avant d'avoir pass les examens indispensables la poursuite de sa
carrire. Malheureusement l'armoire, sans qu'il le st, avait t
prte; Gatan et sa mre avaient dcouvert le cahier, et tante
Emmy l'avait montr un directeur de journal...
Quel journal? demanda aussitt son pre.
La Revue scientifique. Cela les intresse tel
point qu'ils veulent faire paratre un article dans leur prochain
numro. Tu comprends ce que cela voudrait dire! Est-ce que tu
peux l'empcher, toi, papa?
M. Prunier frona les sourcils.
'La Revue scientifique... ae! c'est Lemaire qui dirige
cela... Je le connais de rputation; je ne le crois gure capable de
renoncer un article sensationnel sans y tre absolument forc!
Mais tu peux le forcer, n'est-ce pas? Tu peux lui dire
que ces travaux nous appartiennent, qu'il n'a aucun droit ...
Les papiers lui ont t remis directement par ta tante: II
faudrait tout expliquer... ce sera long. Lemaire prfrera sans
doute faire passer son article et discuter ensuite; mme s'il est
dans son tort, il prtendra que sa bonne foi a t surprise et qu'il
n'est responsable de rien. Il nous proposera peut-tre mme une
indemnit, mais cela n'arrangera pas les choses... Il faut d'abord
savoir quand ce numro doit paratre; je verrai alors si j'arrive
atteindre Lemaire.
M. Prunier dcrocha le tlphone qui se trouvait sur sa table
et composa le numro de la revue. Ce fut le concierge qui lui
rpondit : un concierge de fort mauvaise humeur.

163

La Revue scientifique? Oui, monsieur, c'est bien ici ou


plus exactement c'est dans l'immeuble; le tlphone sonne chez
moi quand les employs sont partis. Vous avouerez, monsieur, que
pour demander un renseignement, c'est une drle d'heure! Qu'estce que vous voulez savoir? quand le prochain numro doit
paratre? Vous auriez pu poser la question n'importe quel
kiosque, on vous aurait dit que c'tait demain.
Demain! rpta M. Prunier. Alors je pense que les textes
sont dj l'imprimerie?
Pour sr, qu'ils y sont! Mais qu'est-ce qu'il y a donc
aujourd'hui, que tout le monde s'intresse ces textes? Au fond,
la petite demoiselle qui est venue tout l'heure, vers cinq heures
un
quart
peu
prs,
c'tait
peut-tre votre
secrtaire?'Comment vous appelez-vous, d'abord?
Raymond Prunier; je suis journaliste.
C'est bien a, dit le concierge; c'tait pour votre article
qu'elle venait. Eh bien, elle est arrive trop tard, la petite!
D'ailleurs je dois dire qu'elle ne serait pas arrive trop tard si
cette femme de mnage de malheur n'avait pas pris sur
elle de donner les paquets au chauffeur de la camionnette... Une
femme de mnage, je vous demande un peu! Mais on n'arrive
plus se faire couter, monsieur, c'est incroyable!
M. Prunier raccrocha. Le numro sort demain, les textes
sont dj partis, dit-il Alain. Ce qui m'intrigue, c'est cette soidisant secrtaire... Est-ce que ta sur, par hasard...
C'est Liselotte, j'en suis sr! s'cria Alain.
Quand elle a appris par Gatan qu'on avait dispos de mes papiers,
elle a d tout essayer pour les reprendre. Mais elle est arrive trop
tard, elle aussi...
Je crains, en effet, qu'il n'y ait plus rien faire, dit M.
Prunier. Mais au fait, o est Liselotte? Comment se fait-il
que ce ne soit pas encore rentre cette heure-ci?
Maman le sait peut-tre , dit Alain.

164

Il se dirigea vers la chambre de sa mre. Il venait peine


d'y entrer quand Claire, comme un ouragan, fit irruption dans la
pice.
Est-ce qu'on ne va pas bientt dner? demanda-t-elle. Je
commence avoir faim, moi !
Ta sur n'est pas encore l, dit Mme Prunier. A vrai
dire, Alain, je suis inquite. Liselotte devrait tre ici depuis plus
d'une heure.
Tu sais o elle est? demanda le jeune garon.
Mme Prunier tait trop tourmente pour ne pas tout dire.
Je sais qu'en sortant du lyce elle devait aller prendre une
glace avec Jean-Loup. Mais elle m'avait promis de rentrer pour six
heures et demie. Et Jean-Loup n'est pas un garon l'empcher de
finir son travail.
Certainement pas! dclara Alain avec force. Il m'avait
dit, en effet, qu'il serait content d'inviter Liselotte, mais
je ne savais pas que c'tait pour aujourd'hui.
Si, aujourd'hui cinq heures, au Dauphin.
Mais ce n'est pas possible! s'cria Alain. A cinq heures
Liselotte tait La Revue scientifique...
A La Revue scientifique, Liselotte? dit sa mre.
Qu'y serait-elle alle faire, grand Dieu?
Tu sais bien que Liselotte n'est pas une scientifique,
elle, interrompit Claire d'un air d'importance. Tu te figures que
tout le monde est comme toi...
Je t'en prie, Claire, laisse-nous, dit son frre.
J'ai quelque chose expliquer maman.
Et pourquoi pas ' moi? Parce que je suis la plus petite,
avec moi vous faites toujours des mystres ! N'est-ce pas que je
peux couter, maman ?
Va, Claire, comme on te le dit , intervint son pre
qui venait d'entrer dans la chambre.
La petite obit en rechignant. Mme Prunier, son tour, fut
mise au courant de l'affaire. En apprenant ce que projetait son fils,
elle eut d'abord un mouvement de fiert. Mais
165

presque aussitt son inquitude pour Liselotte


l'emporta sur tout le reste.
Qu'a-t-il pu se passer? murmura-t-elle. Elle a manqu son
rendez-vous avec Jean-Loup, c'est vident, puisqu'au moment o
il l'attendait chez le glacier elle se trouvait cette revue. Mais
pourquoi n'est-elle pas rentre immdiatement? C'est ce qui aurait
t normal, n'est-ce pas, quand elle a vu qu'elle arrivait trop tard?
- Elle est peut-tre alle rejoindre Jean-Loup tout de
mme, suggra Alain.
Jean-Loup ne l'aurait pas attendue une heure! A moins,
videmment, qu'elle ne l'ait prvenu... Mais, mme en admettant
qu'ils soient alls prendre leur glace malgr tout, ils ne
seraient pas rests chez le glacier jusqu' maintenant!
Si tu allais voir au Dauphin, Alain? dit son pre, qui
semblait soucieux, lui aussi. Ce n'est pas loin, tu peux tre de
retour dans dix minutes.

166

Tandis qu'Alain y courait, Mme Prunier se tourna vers son


mari.
J'ai peur, Raymond, lui dit-elle. Je connais Liselotte; pour
qu'elle ne rentre pas, il faut qu'il lui soit arriv quelque chose.
Avec cette circulation, il y a tant d'accidents tous les jours...
S'il s'agissait d'un accident, nous serions dj prvenus,
dit M. Prunier.
On ne sait pas toujours... Elle n'a peut-tre pas de
papiers sur elle... Oh! Raymond, si tu appelais le commissariat?
Attendons d'abord Alain; nous saurons si elle est alle au
Dauphin ou non.
Quand Alain rentra, ils l'attendaient dans le vestibule. Jol et
Claire, qui ne pouvaient plus ignorer ce qui se passait, se
prcipitrent ds qu'ils entendirent un pas dans l'escalier.
Alain, haletant d'avoir couru, secoua la tte.
Elle n'y est pas alle, dit-il. En revanche, on a remarqu un
garon qui, d'aprs la description, devait tre Jean-Loup. Il est
arriv un peu avant cinq heures et a pris une table prs de la
vitrine; quand on lui a demand ce qu'il voulait, il a dit qu'il
attendait quelqu'un. Mais la personne qu'il attendait n'est pas
venue; aux environs de six heures il a pris une citronnade et il est
parti, l'air anxieux.
C'est lui, certainement, fit Mme Prunier. Liselotte ne
l'a donc pas retrouv! Si nous appelions M. Granval, qu'en
pensez-vous?
Que pourrait-il nous dire? Il n'en sait pas plus que nous
, dit Alain.
La sonnerie du tlphone retentit; le jeune garon se dirigea
vers le bureau. M. Prunier soutint sa femme qui chancelait.
C'est peut-tre... le commissariat... , murmura-t-elle, les
lvres blanches.
Alain revint presque aussitt. C'tait pour moi, dit-il.

167

C'est peut-tre le commissariat... murmura-t-elle, les lvres blanches.


168

Jean-Loup n'est pas rentr et Mme Granval voulait savoir s'il


tait avec moi.
Jean-Loup non plus! dit Mme Prunier.
Elle ne comprenait pas, puisque Jean-Loup n'avait pas
retrouv Liselotte, pourquoi il tait absent, lui aussi. Mais la
pense qu'ils taient peut-tre ensemble, elle se sentait malgr tout
plus tranquille.
Un bruit leur fit tourner la tte; c'tait Gatan, que tout le
monde avait oubli et qui sortait de la chambre d'Alain.
Liselotte n'est pas encore rentre? demanda-t-il d'un air
surpris. D'aprs ma montre il est bientt huit heures...
Nous ne savons pas o est Liselotte, lui jeta Alain.
Et tout cela cause de vous, de votre ridicule initiative...
Quoi? que dis-tu? balbutia Gatan.
Je dis que si vous n'aviez pas dispos de ces papiers
comme s'ils vous appartenaient, si vous n'aviez pas imagin de
faire paratre cet article...
Aprs tout, dit Gatan, il n'tait pas toi non plus, ce
cahier...
Et bien si, justement, il tait moi! Mais cela m'est
bien gal, maintenant ! Vous pouvez publier tout ce que vous
voudrez, raconter mes secrets toute la terre si a vous
amuse! La seule chose qui compte, c'est Liselotte...
Quoi, Liselotte? Je ne comprends pas... , dit Gatan.
Cette fois ce fut Claire qui se dressa devant lui, les
joues en feu.
Tu ne comprends pas parce que tu es stupide ! Tu ne
comprends jamais rien! lui cria-t-elle. Mais s'il est arriv quelque
chose ma Liselotte cause de toi, je te tuerai, entends-tu!
Son pre s'efforait en vain de la calmer; devant les deux
petits poings menaants, Gatan jugea plus prudent de battre en
retraite. Personne ne fit rien pour le retenir. Pilar, qui, ce
moment, arrivait avec le potage, voyant l'motion

169

gnrale, posa sa soupire sur la table et fondit en larmes


bruyantes. Pas plus que Gatan, elle ne comprenait ce qui se
passait, mais elle voyait qu'on avait de la peine et cela suffisait
pour qu'elle en et aussi.
On sonna de nouveau; cette fois c'tait la porte. Avant
presque que les autres eussent le temps de se retourner, Jol avait
bondi dans le vestibule. Un instant plus tard, un cri de joie
retentissait :
C'est elle! maman! c'est elle!
Derrire le visage ravi de Liselotte apparaissait le visage plus
grave, mais souriant aussi, de Jean-Loup.

170

CHAPITRE XIII
TANTE EMMY N'Y COMPREND RIEN
de ce dner, quelques jours plus tard, Pilar
avouait qu'elle ne savait pas comment elle s'en tait tire. Jamais
on n'avait vu pareil dsordre : tantt c'tait Claire qui se
levait pour embrasser sa sur; tantt c'tait Liselotte qui,
passant derrire sa mre, lui passait les bras autour du cou
et lui demandait pardon de l'inquitude qu'elle lui avait
cause. Jean-Loup, qu'aprs avoir rassur sa famille on
avait gard dner, prenait part la joie gnrale. N'tait-ce
pas d'ailleurs en grande partie grce lui que l'aventure se
terminait pour le mieux?
Je suivais la camionnette, expliqua-t-il, attendant que
Liselotte me jette le paquet. Quand j'ai vu que rien ne se
EN PARLANT

171

passait, j'ai compris qu'elle ne pouvait pas ouvrir la porte; ni


l'un ni l'autre nous n'y avions pens, mais l'arrire des voitures de
livraison ne s'ouvre que de l'extrieur... En arrivant au premier
village, j'ai constat que la pharmacie tait ferme; le chauffeur
emmenait Liselotte plus loin, peut-tre mme jusqu' l'imprimerie.
Cela, il fallait l'viter tout prix! Heureusement j'ai eu une
ide. Pendant que Liselotte cherchait la lampe de poche, j'avais
remarqu qu'au milieu des chiffons il y en avait un rouge. J'ai
devanc la camionnette, je nie suis arrt un peu plus loin et j'ai
agit le chiffon rouge comme font les cantonniers pour vous
indiquer que la voie est encombre.
Et la camionnette s'est arrte? demanda Jol.
videmment... Ah! j'avoue que quand le conducteur m'a
reconnu il tait furieux! De ma vie je n'avais entendu pareille
borde d'injures! Je reconnais qu'il y avait de quoi...
Qu'est-ce qu'il a dit? demanda Claire, les yeux brillants.
Un tas de gros mots, je parie?
Des mots que je ne rpterai pas devant vous,
certainement! dclara Jean-Loup. Il m'a dit ce que je savais
dj! que je n'avais pas le droit de me servir d'un drapeau
rouge, que c'tait rserv aux employs de la voirie. Il m'a
demand si j'tais fou; bien entendu je ne protestais pas.
Finalement il m'a dclar que, si je cherchais reprendre ma
sur, il me la rendait, et de bon cur : il ne tenait pas
transporter une famille de dingos dans sa camionnette !
C'tait ce que tu voulais, justement! dit Alain.
Bien sr : tu penses si j'tais content! Il a
ouvert l'arrire de la camionnette et j'y suis mont pour
aider Liselotte descendre.
Alors, moi, dit Liselotte, je lui ai vite fourr le paquet
dans les bras, en lui recommandant voix haute de ne pas
oublier les vtements qu'il m'avait glisss sous les
paules...
Vous avez mme dit n'oubliez pas , fit remarquer

172

Jean-Loup. Le chauffeur a d trouver ce vouvoiement


singulier, de la part d'une sur parlant son frre.
Il a peut-tre trouv aussi que pour une blesse, je
descendais de la camionnette bien facilement. Mais ce qu'il
pensait nous tait bien gal, n'est-ce pas : ds l'instant o
j'tais dans votre voiture avec mon paquet...
Tous deux se mirent rire de bon cur en se remmorant la
sensation de soulagement qu'ils avaient prouve en s'loignant de
la camionnette.
Jol, lui, rflchissait.
Je me demande ce qu'ils vont dire, l'imprimerie, en
s'apercevant qu'ils n'ont plus le paquet!
C'est justement cela que je pensais, dit son pre. Ils
ont videmment tlphon la revue pour avoir immdiatement
les doubles des textes.
Les doubles de l'article, ils ne les auront pas! s'cria
joyeusement Liselotte. Je les ai ici, dans ma serviette; je
les ai pris en mme temps que le cahier.
Tu as pens tout, ce que je vois, dit M. Prunier. Cela
m'ennuie un peu pour la revue; quoique ces gens soient bien peu
intressants, en tant que journaliste, je ne puis m'empcher
d'envisager le ct professionnel de l'affaire. Ils vont
videmment passer une mauvaise soire...
Si tu leur tlphonais que tu as trouv le paquet sur la
route? suggra Liselotte. Tu pourrais le leur rendre aprs
avoir enlev l'article...
Je prfre ne me mler de tout cela que si j'y suis
forc. Ils iront chercher leurs doubles et en seront quittes
pour un peu de retard.
Mais il leur manquera un article! observa Jol.
Ils en passeront un autre; on peut toujours, dans un
journal, faire un remplacement de dernire minute.
Tout coup le tlphone sonna : on demandait M. Prunier.
Celui-ci, en allant l'appareil, trouva au bout du fil le directeur de
La Revue scientifique, M. Lemaire, qui l'appelait de Francfort.
173

Apparemment, l'imprimerie avait tlphon la revue pour


annoncer la disparition du paquet et rclamer les doubles; le
concierge avait appel le rdacteur en chef, qui lui-mme avait
alert, son directeur.
M. Lemaire souponnait que le paquet avait t drob
cause de l'article que lui avait communiqu Mme Prunier. En
effet, les doubles de cet article avaient disparu de la rdaction :
dans l'aprs-midi, une jeune fille, se disant la secrtaire du
journaliste Raymond Prunier, s'tait prsente la revue et tait
reste quelques instants seule dans la salle. Le directeur, hors de
lui, demandait des claircissements sur ces agissements
mystrieux.
II n'y a l aucun mystre, cher Monsieur, dit tranquillement
M. Prunier. Je reconnais trs volontiers les faits. Mais le cahier
que vous avait confi ma belle-sur ne lui appartenait pas; or
nous avons des raisons personnelles pour nous opposer ce que
cet article paraisse...
Ainsi c'est vous qui l'avez pris ! je me demande vraiment
comment...
Cela, dit M. Prunier, c'est notre affaire. Croyez bien
que, si nous l'avons fait, c'est que nous n'avions pas d'autre
moyen, en votre absence, d'empcher sa publication.
Alors vous reconnaissez que vous... c'est inconcevable,
en vrit! Vous rendez-vous compte que je pourrais vous
poursuivre pour vol ?
Vous rendez-vous compte, vous-mme, dit M. Prunier,
que si cet article avait paru j'aurais pu vous attaquer pour avoir
publi un texte qui m'appartient et dont je juge la parution
impossible?
Comment, je ne peux pas faire paratre dans la revue ce
que je veux?
Il existe des lois sur la proprit scientifique,
dit M. Prunier. Ma belle-sur ne le savait peut-tre pas, mais
vous, en tant que directeur d'une revue, vous n'avez pas le droit
de l'ignorer.
174

Que cela ne vous empche pas de passer une bonne nuit dit
Monsieur Prunier en rprimant une envie de rire.
175

M. Lemaire raccrocha brusquement. M. Prunier comprit


qu'il ne trouvait rien lui rpondre. Sans doute se consola-t-il en
passant sa colre sur tante Emmy, car un moment aprs celle-ci
tlphonait son tour.
Qu'est-ce que tout cela signifie, Raymond? demanda-telle plore. Il parat que vous avez subtilis un article que La
Revue scientifique s'apprtait publier...
Un article qui ne devait pas paratre, ma chre Emma,
dit son beau-frre. Nous nous expliquerons l-dessus quand vous
voudrez; je comprends bien qu'il ne s'est agi de votre part que
d'une imprudence.
Mais ces papiers taient ceux d'onde Albert! je pense
que nous avions bien le droit...
Vous avez fait erreur : tous les papiers ne venaient pas
d'oncle Albert. De toute faon, si vous croyiez les avoir
dcouverts, ne pensez-vous pas qu'il et t courtois de nous en
avertir? Cela nous et pargn bien des ennuis et vous aussi,
car je pense que votre ami M. Lemaire va vous en garder une
certaine rancune.
Il vient de me dire toutes sortes de sottises! gmit tante
Emmy. Et ce n'est rien quand je pense ce que me dira Paul!
Nous arrangerons cela; j'crirai mon frre demain si
vous voulez. Que cela ne vous empche pas de passer une bonne
nuit, dit M. Prunier en rprimant une envie de rire.
Vous l'arrangerez, Raymond, vous me le promettez?
C'est qu'il faut vous dire : Paul est dj, fch contre moi; quand
je l'ai vu Toulon, il m'a reproch de trop gter les
enfants.
C'est si difficile,
pour une pauvre femme,..
Heureusement Paul m'a promis de demander un poste au
ministre, Paris...
En ce cas, ma chre Emma, ne vous tourmentez pas,
tout ira bien , dit M. Prunier.
Comme sa belle-sur pleurnichait au bout du fil, il lui dit
encore quelques mots de consolation. Mais quand il raccrocha,
son visage s'clairait d'un large sourire.
176

Elle tait si mue, dit-il, qu'elle ne s'est mme pas


aperue que j'oubliais de l'appeler Emmy!
Maintenant que toute la famille tait au courant de la
dcouverte d'Alain, le jeune garon, en quelques mots, expliqua
ses projets. Sitt les examens finis, M. Granval mettrait sa
disposition un laboratoire avec le matriel ncessaire; il pourrait
commencer ses expriences immdiatement.
Ce sera peut-tre long, mais j'y arriverai! dclara-t-il avec
conviction. Vous ne m'en voulez pas, n'est-ce pas, de ne pas vous
avoir tout dit ds le dbut? Vous avez compris que ce n'tait pas
un manque de confiance?
Nous comprenons parfaitement, Alain, dit son pre. Et
tu peux tre tranquille : aucun de nous ne dira rien personne
jusqu' ce que tu le juges bon.
Est-ce que je pourrai tout de mme expliquer Isabelle?
demanda Claire. Puisque c'est elle, avec Gatan, qui a trouv le
cahier, elle va me demander ce qui s'est pass.
Rponds-lui que tu n'en sais rien, dit Liselotte.

177

Mais alors elle demandera sa mre ou Gatan.


Ni Gatan ni sa mre ne savent qu'il s'agit du travail
d'Alain, dit M. Prunier. D'ailleurs je serais fort surpris
qu'Emma ne chercht pas plutt faire le silence autour de cette
affaire.
Eh bien, dit Claire, c'est entendu, je ne dirai rien,
je le promets. Vous n'avez peut-tre pas confiance en moi, mais
vous verrez !
Les autres changrent un sourire : ils pensaient que Claire
trouverait peut-tre autant de plaisir faire des mystres vis--vis
d'Isabelle qu' lui rvler ce qu'elle savait. D'ailleurs toutes deux
taient trop jeunes pour comprendre grand-chose la dcouverte;
ce qui les amusait, c'tait l'histoire de l'armoire, et cela, elles
pouvaient en parler autant qu'elles le voudraient.
a Maintenant, mes enfants, je propose que nous allions nous
coucher, dit Mme Prunier. Il est tard, et je pense que Liselotte tout
au moins ne sera pas fche de gagner son lit.
Liselotte, il est vrai, tait puise, mais elle tait aussi trs
heureuse. Les autres, d'un commun accord, la laissrent
reconduire Jean-Loup jusqu' la porte. En lui serrant amicalement
la main, il lui dit :
II me semble que vous me devez quelque chose,
Liselotte.
Quoi donc? demanda-1-elle avec tonnement.
Un ddommagement pour cette grande heure pendant
laquelle je vous ai attendue. J'tais joliment inquiet, vous savez!
Et moi, de mon ct, je vous dois toujours une glace... Voulezvous que nous prenions rendez-vous pour rgler cette double dette
un jour prochain?
Le premier jour o nous serons libres tous les deux ,
promit joyeusement Liselotte.
Quand elle rentra dans le salon, sa mre remarqua qu'elle
regardait autour d'elle comme si elle cherchait quelque chose.
Qu'y a-t-il, Liselotte? questionna-t-elle.

178

Liselotte sourit.
Je me demandais... quand tante Emmy nous rendra
l'armoire, si nous ne pourrions pas lui trouver une place dans
l'appartement. J'ai tant pens elle depuis quelque temps... cela
m'ennuierait de la voir remonter au septime.
Figure-toi que j'y songeais aussi, dit Mme Prunier. Je
m'en occuperai, je te le promets.
Liselotte se dirigea vers sa chambre. Elle allait y entrer
quand la tte de Claire apparut dans l'entrebillement d'une porte.
Dis donc, Liselotte... j'ai pens, pendant que vous racontiez
votre histoire... Tu n'aimerais pas, toi, que Jean-Loup soit ton frre
pour de bon?
Liselotte ne rpondit pas. Mais elle trouvait que les choses
taient trs bien comme elles taient.

Imprim en France par Brodard-Taupin, Imprimeur-Relieur. Coulommiers-Paris.


6163 M-11-1471. Dpt lgal : n 2750, 4e trim. 1964.

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