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DENIS-FRANOIS
LA CROISIERE
DE
CATHERINE

ILS sont dix s'embarquer sur la
Bdouine II, dix laurats d'un concours
dont les preuves finales se droulent au
cours d'une merveilleuse croisire.
Tous visent le mme but ! "a"ner le
premier prix# et# si une petite passa"re
pleure dans la cale# personne n'a le temps
de s'en soucier.
$omme les autres# $at%erine dsire
remporter la victoire# mais rester
indiffrente la dtresse d'un enfant est
au&dessus de ses forces.
't pourtant# peut&on esprer concilier
ces deux ambitions ! obtenir une russite
personnelle et venir en aide un tre en
dan"er(
)
LA CROISIERE
DE
CATHERINE
*
Srie Catherine
$oura"euse $at%erine# de +enis&,ran-ois. 1.//
$at%erine au c%alet des nei"es# de +enis&,ran-ois. 1./0
$at%erine et les $%iens perdus# de +enis&,ran-ois. 1./.
La $roisire de $at%erine# de +enis&,ran-ois. 1.11
$at%erine et les $inq ,rres# de +enis&,ran-ois. 1.1)
/
Srie Catherine
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$at%erine au c%alet des nei"es# de +enis&,ran-ois. 1./0
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La $roisire de $at%erine# de +enis&,ran-ois. 1.11
$at%erine et les $inq ,rres# de +enis&,ran-ois. 1.1)

1
DENIS-FRANOIS
LA CROISIRE
DE
CATHERINE
ILLUSTRATIONS D'ALBERT CHAZELLE
HACHETTE
21
0
! Librairie Hachette, 1961.
T"#$ %r"it$ %e tra%#&ti"n' &( re)r"%#&ti"n
et %'a%a)tati"n r$er*$ )"#r t"#$ )a+$,
2
Ta-(e
I. L'%eure des 3eunes 14
II. 5 la bdouine II 6 22
III. Lar"ue7 les amarres 8 )1
I9. :nita *2
9. Le coquilla"e /*
9I. 'scale a palma 1.
9II. Les "rottes du dra"on 2*
9III. ;al costum en mer .1
I<. La dernire enveloppe 11)
<. :n"oisses 1)1
<I. =onsieur >oosen 1*.
<II. +evant le micro 11)
<III. 'pilo"ue 10*
I.)ri. en Fran&e )ar Br"%ar%-Ta#)in I.)ri.e#r-Re(ie#r' C"#("..ier$-/ari$,
I, -0121 D)3t (4a( n5 011 2
e
tri.e$tre 1621,

.
CHAPITRE PREMIER
L'HEURE DES 7EUNES
5 9oici la liste des laurats. 6
?icole# la spea@erine de >adio&Lutce# prit le papier
qu'on lui tendait ! feuille blanc%e sur laquelle s'ali"naient
dix noms inconnus# dix noms avec lesquels il lui fallait se
familiariser trs vite afin de les noncer clairement.
5 9oil dix coliers qui ont bien de la c%ance murmura&t&
elle.
Sur la table une "rande carte de la =diterrane tait
dploAe# sillonne de traits rou"es# de c%iffres bleus et

14
autres si"nes cabalistiques. Le 3eune %omme l'air 3ovial
qui# penc% sur elle# l'examinait attentivement travers ses
lunettes cercles d'caill# se redressa.
5 Sur le papier# c'est parfait8 s'cria&t&il. >este savoir ce
que -a donnera quand cette tendue bleue sera de l'eau sale
a"ite par les vents# et qu'un petit bateau A tracera sa route
avec tous ses passa"ers...
B +ont vous et +elacour# responsables de dix enfants
insupportables...# coupa une voix sc%e.
B C% 8 =onsieur Le =orvan 8 ne dites pas cela#
s'exclama le 3eune %omme# 3'en ai d3 la c%air de poule. 6
Dierre Le =orvan# directeur de l'mission# %aussa les
paules sans rpondre et 3eta un coup d'Eil vers la pendule#
ornement le plus apparent du studio oF se situait cette scne.
Les deux ai"uilles pointes vers le plafond se c%evauc%aient
l'une l'autre.
5 Dlus qu'un quart d'%eure avant l'mission# reprit Le
=orvan# vous tes prts tous les deux( 9ous# ?icole# vous
lire7 votre liste trs lentement# en rptant deux fois les noms.
$ompris( 9ous# 9idal# vous enc%aGnere7 tout de suite aprs# en
expliquant l'mission publique du / 3uin et en donnant les
dtails de la croisire. Cn l'a d3 dit vin"t foisH mais il faut
tou3ours tout rpter. ?'oublie7 rien ! liste des escales avec
dates# noms des accompa"nateurs...
B Ie sais# 3e sais# monsieur Le =orvan8
B $'est bon8 6
Le directeur ouvrit la double porte qui fermait le studio#
mais au moment de sortir# il s'arrta et dit encore ! 5 9ous
pourre7 indiquer aussi le nom du bateau. $e sera sJrement La
Bdouine II 6 Duis le lourd battant se referma sans bruit
derrire lui.
+ans la pice# la voix de la spea@erine scandait#
inlassable#
11
les mornes sAllabes dans lesquelles# bientKt# des tres
vivants se reconnaGtraient ! 5 Laurent ;onnard# $e&ci&le $a&
de&mous&se# Iean&$lau&de =ounier.
B ;rrr...# fit >o"er 9idal en s'tirant# il n'est pas de
bonne %umeur# ce matin# le patron8
B ;a%8 il est sans doute contrari... :n&toi&nette +u"rot.
+it&on "ro ou "rotte(
B Lro# probablement 8 Ie sais bien ce qui le contrarie#
moi8
B :%8 oui. Mu'est&ce que c'est(
B +e ne pas accompa"ner lui&mme ses laurats8
B Dourquoi ne le fait&il pas(
B Il prtend qu'il ne sait pas comment s'A prendre avec
les enfants. 6
Lentement la "rande ai"uille de la pendule passait
pardessus le c%iffre 2# s'approc%ait du )... : travers la "lace
qui sparait le studio de la pice voisine# on voAait les
oprateurs manipuler leurs mAstrieux appareils.
5 "
1
prix B =ic%le ;eaumont B lve de quatrime au
lAce $orneille... 6# rptait la spea@erine# relisant maintenant
son texte au complet. Duis elle s'interrompit ! 5 Le fait est# dit&
elle# que 3e le vois mal# le patron# responsable de dix poulains
c%apps... Sans compter que les poulains seraient encore plus
plaindre que lui8 14
e
prix... 6
Iuste ce moment une voix sonore semblant tomber du
plafond annon-a ! 5 : vous dans deux minutes 8 6
?icole se redressa sur son si"e# passa d'un "este
mac%inal sa main dans ses c%eveux et sa lan"ue sur ses lvres.
Nne petite lampe rou"e s'alluma# si"nalant le dbut de
l'mission# et sa voix B qui n'tait plus tout fait la sienne
mais celle# un peu force# que ses auditeurs connaissaient si
bien B s'leva calmement# annon-ant ! 5 Ici >adio&Lutce.
L'Oeure des Ieunes8 6
12
$'tait le 3eudi 2. mai. La mto avait prdit du beau
temps# mais un ora"e soudain clatant sur la r"ion parisienne
avait amass un rideau de nua"es au ras des toits. Nne pluie
fine et persistante s'abattait maintenant sur la capitale#
contrai"nant les parapluies s'ouvrir et les fentres se
fermer.
Invisible messa"re de 3oie porte par les ondes# la voix
de la spea@erine traversait le ciel "ris et les murs ruisselants
pour dbouc%er intacte au sortir des postes ! 5 Le premier prix
a t dcern Laurent ;onnard# lve de seconde au lAce
=ic%elet... 6
Laurent venait de rentrer du lAce. Le vieux poste qu'il
avait rafistol lui&mme ne marc%ait pas trs bien. Il
manEuvra le bouton d'une main fbrile.
5 Ie rpte# disait la voix lointaine ! Laurent ;onnard... 6
Laurent poussa# un vritable %urlement de triomp%e ! 5
I'ai "a"n8 Ie suis premier8 6
Loin de l# dans un petit pavillon de banlieue# un poste
dc%aGn %urlait des p%rases qu'on entendait peine au milieu
du tumulte %abituel dans cette famille nombreuse ! cris de
"ar-ons endiabls# bruits de vaisselle# aboiements de c%ien#
ronflement de l'aspirateur.
5 )
e
prix ! ?at%alie 9ercourt8... 6
5 ?at%alie8 ?at%alie8 Tu as entendu( Tu es troisime8 6
?at%alie# qui mettait le couvert dans la salle man"er#
sursauta si fort qu'elle faillit laisser tomber sa pile d'assiettes...
:pparemment indiffrente# la voix de la spea@erine
poursuivait sa lecture. 'n l'entendant# Sop%ie manqua
s'tran"ler# $cile devint toute pPle# :lain cassa un pied de la
c%aise sur laquelle il retomba assis. =ais c%e7 les Lemarc%and
le premier lan de 3oie se transforma en un vritable accs de
dsespoir ! il A avait l deux frres 3umeaux qui

1)
5 ... Catherine Bernier lve de )
e
... 6
1*
ne s'taient 3amais quitts. Nn seul d'entre eux# =arc# se
voAait dsi"n pour partir en croisire...
5 14
e
prix... 6
$at%erine recopiait sa version latine en coutant le petit
poste qui "rsillait faiblement dans la salle man"er. Cn ne
"a"ne 3amais dans les concours# c'est bien connu. 't pourtant
on espre quand mme8
La lon"ue suite de noms inconnus frappait son tAmpan
sans l'attrister. Muelle c%ance ils avaient# tous ceux&l8 Nne
croisire en =diterrane8 Iamais# elle# $at%erine# ne
connaGtrait pareil bon%eur8 't parmi ses camarades de lAce#
pas une n'avait "a"n non plus# pas une ne reviendrait lui
dcrire la splendeur des palmes vertes se balan-ant sur les
villes blanc%es# des Gles dores flottant sur les mers bleues.
5 ... $at%erine ;ernier# lve de troisime... 6
$at%erine sursauta8 ?on8 ce n'tait pas possible8 Les
oreilles tendues# les sens aux a"uets# elle fixa sur le poste des
Aeux carquills.
5 Ie rpte# disait la voix# 14
e
prix ! $at%erine ;ernier. 6
5 =aman8 %urla $at%erine s'lan-ant %ors de la pice8
=aman8 Dapa8 I'ai "a"n8 6
=ais sa mre n'tait pas l. Son pre non plus. Ils ne
rentraient 3amais si tKt de leur travail. ,ille unique# $at%erine
tait seule c%e7 elle. ,allait&il qu'elle eJt la tte dran"e pour
l'avoir oubli8
'lle retourna auprs du poste. Nne voix d'%omme avait
succd la voix de femme ! 5 Toutes informations utiles
seront envoAes directement# par lettre# aux %eureux laurats
qui... 6
. :u diable8 $at%erine ne pouvait se maGtriser asse7 pour
continuer couter. La 3oie l'touffaitH il lui fallait la parta"er
avec quelqu'un. Tout de suite. 'lle ferma le poste et#

1/
sans mme penser prendre un vtement# dvala
l'escalier et se prcipita dans la rue. Muel vilain temps il
faisait8 $at%erine secoua ses boucles brunes en riant. Muand
elle vo"uerait sur la =diterrane# il n'A aurait pas de pluie.
Iamais 8 't pas de parapluies# non plus# pour vous obstruer le
passa"e... 'lle arriva la bouc%e du mtro en mme temps
qu'un flot de voAa"eurs en sortait. Darmi eux# elle reconnut
tout de suite le foulard pois de sa mre# nou serr sur ses
c%eveux. 5 =aman 8 %urla&t&elle. Ie vais en $orse et aux
;alares 8 6 't sa voix fraGc%e# ses Aeux brillants de 3oie
arrac%rent plus d'un sourire tous ces inconnus qui# en %Pte#
rentraient d3euner sous la pluie# i"norant la 3oie anticipe des
croisires sur les mers bleues.
Q
QQ
5 +eux missions# cinq preuves et dix 3ours de bateau#
avait dit =. ;ernier en riant# -a ne te fait pas peur# $at%A(
B ?on8 Das du tout# papa8
B =ais tu vas te trouver toute seule parmi des inconnus8
B Ie ferai leur connaissance 8
B 't si tu as le mal de mer( 't si tu fais naufra"e( 't si
tu bafouilles devant le micro( 6
$at%erine n'avait fait que rire de toutes ces prdictions
sinistres. :u3ourd'%ui# cependant# au cours de l'mission
publique au petit t%Ptre de la Laufre# $at%erine ne se sentait
plus tout fait aussi rassure.
'lle avait ri en s'A rendant# accroc%e au bras de sa mre#
et souri en faisant la connaissance des neuf laurats# ses futurs
compa"nons d'aventure. 'lle se sentait l"re et calme en
coutant deux %ommes B 9idal et +elacour B leur expliquer
ce qu'ils allaient avoir faire. =ais sitKt qu'elle pntra sur la
scne# elle eut peur.
11
Iamais elle ne s'tait trouve dans un endroit pareil. Il A
avait ce micro# stupide petite boGte mtallique monte sur un
"rand pied mai"re comme un cou de "irafe# et cette fascinante
petite lampe qui s'allumerait# rou"e# pour annoncer le dbut de
l'mission. Il A avait ce rideau baiss# dont les plis cac%aient
on ne savait quoi# qui ne pouvait tre qu'effraAant et# quand on
levait les Aeux pour se rassurer# il n'A avait ni ciel ni plafond !
3uste un "rand trou noir oF se distin"uaient confusment des
cordes# des bouts de bois# des rouleaux qui taient des dcors.
5 :llons# vous# la robe 3aune# ne vous cac%e7 pas derrire
les autres. 9ous n'tes d3 pas si "rande8 6 disait =. 9idal# et
$at%erine comprit que c'tait elle la robe 3aune. 'n mme
temps le rideau se levait# dcouvrant un trou noir# la salle
plon"e dans l'obscurit# oF des centaines d'Aeux la
dvisa"eaient sans qu'elle pJt seulement les voir.
$at%erine prouva un brusque sentiment de panique. 5
Dersonne ne fait attention moi 6# se rptait&elle# ne trouvant
rien d'autre se dire pour se rconforter# et elle sentait
va"uement qu'autour d'elle ses camarades# blottis les uns
contre les autres comme autant d'oiseaux frileux# n'taient
"ure plus rassurs qu'elle&mme.
,ace au micro# =. +elacour parlait# trs l'aise# semblait&
il. $at%erine l'enviait. Le "roupe des laurats se recroquevillait
instinctivement# et tous les cEurs s'arrtrent de battre lorsqu'il
dit ! 5 't maintenant# 3e vais avoir le plaisir de vous prsenter#
l'un aprs l'autre# c%acun des participants de notre croisire...
B Ie suis la dixime# %eureusement 8 6 pensa $at%A# et
elle concentra toute son attention sur Laurent ;onnard# le
premier appel. Son assurance la surprit. $omment parvenait&
il "arder cet incroAable san"&froid( 't cette science# d'oF la
tenait&il( :ux questions qu'on lui posait sur la $orse
10
et les ;alares# il rpondait sans une %sitation# bien
mieux que $at%erine n'aurait su le faire au su3et de la Tour
'iffel ou du 7oo de 9incennes. $'tait net# prcis# impeccable
et tout le monde applaudissait.
?at%alie# place cKt de $at%erine# lui "lissa l'oreille !
5 II a appris le Luide bleu par cEur 6# mais $at%A tait si
trouble que cette p%rase ne lui arrac%a mme pas un sourire.
'lle n'avait pas prvu cet interro"atoire ni c%erc% se
rensei"ner sur ces Gles qu'elle aborderait bientKt. $'tait si
merveilleux de foncer tte baisse dans l'inconnu8 $e Laurent
;onnard# premier de la premire liminatoire# lui apparaissait
comme un tre redoutable# un de ces tres suprieurs qui ne se
laissent 3amais prendre en dfaut et s'attribuent les premires
places partout# quoi qu'il arrive.
5 $'est lui qui "a"nera le premier "rand prix# se dit&elle.
B =lle ?at%alie 9ercourt8 6 appela =. 9idal. ?at%alie
s'avan-a. 'lle n'tait pas 3olie avec son ne7 retrouss# ses
c%eveux ternes et raides# tresss serrs en deux nattes
impertinentes# mais cette apparence in"rate tait lar"ement
compense par l'clat de ses Aeux sombres# raAonnant de vie.
5 Muator7e ans# annon-a&t&elle# quand on lui demanda de
se prsenter. Septime d'une famille de %uit# mais fille unique.
Rlve de seconde au lAce ;ert%elot.
B 9ous ave7 paru ne pas approuver ce que votre cama
rade nous disait au su3et des ;alares# mademoiselle ?at%alie.
Dourquoi( 6
La fillette ne se dmonta pas devant cette question
imprvue. 5 Si nous allions en '"Apte# dit&elle# il aurait fallu
vous raconter l'%istoire de c%acune de ses vin"t&six dAnasties
de p%araonsH en Lrce ou en Italie# il aurait fallu savoir tous
les noms des "rands %ommes et toutes les dates
12
des batailles... =ais on va aux ;alares# et c'est
merveilleux parce que l il n'A a rien8
B 9ous n'aime7 pas l'%istoire# mademoiselle(
B Si. =ais des Gles oF l'on est %eureux sans %istoire#
c'est encore mieux# ne croAe7&vous pas( 6
II A eut des rires dans la salle et des applaudissements que
$at%erine trouva trs mrits.
5 ?e serie7&vous pas de cet avis# monsieur le blondin(
enc%aGnait d3 =. 9idal. 9ous semble7 contrari. Mu'est&ce
qui ne va pas( 6
Nn "rand "ar-on aux 3oues rou"es rou"it encore en se
voAant interpell# et murmura d'une voix tremblante ! 5 =oi(
-a va.
B ?on# vous tes mal%eureux l'ide de parler en
public. Ie vais mettre fin votre supplice# trs vite. 9ene7 ici
nous dcliner vos nom et qualit.
1.
B :... :... :lain... :... :...libert. 6
Le pauvre diable avait l'air si embarrass que $at%A
dtourna les Aeux. Si tout le monde avait fait comme elle# sans
doute :lain aurait&il cess de bafouiller et retrouv ce sourire
%eureux qu'elle lui avait remarqu avant l'mission. =ais de la
salle noire# bante devant lui comme une mPc%oire d'o"re# des
petits rires montaient# insultants. Sur le front du pauvre :lain
des "outtes de sueur perlaient tandis qu'il avouait pniblement
son rve d'tre marin et sa 3oie de visiter ces Gles autrefois
peuples de corsaires.
5 't vous aurie7 aim tre corsaire vous&mme( 3'en suis
sJr.
B C% 8 oui 6# lan-a le mal%eureux avec un tel accent de
conviction que la bouc%e de l'o"re clata d'un rire
irrpressible# qui fit souffrir $at%erine.
5 Les vrais marins ne sont 3amais l'aise sur le planc%er
des vac%es 6# bredouilla :lain.
Darmi les nouveaux rires qui fusrent# le marin revint en
tan"uant prendre place derrire le "roupe# tandis qu'une
nouvelle concurrente le rempla-ait au micro. ;londe# ros et
boucle# celle&ci s'appelait Sop%ie. ;en3amine des laurats#
elle avait on7e ans# mais n'en paraissait "ure plus de %uit# et
se tailla un franc succs en demandant s'il lui serait permis
d'emporter sa poupe sur le bateau.
:prs elle# $cile# une "rande fille lunettes# que cette
demande avait paru scandaliser# fut torture petit feu par le
tou3ours souriant =. 9idal# qui voulait savoir quoi elle
s'intressait si elle n'apprciait pas les poupes.
+'un air un peu pinc# la fillette rpondit qu'elle leur
prfrait l'tude et se destinait l'ensei"nement.
5 Doseuse 8 6 pensa $at%A# surprise de voir combien tous
ces enfants# mal"r leur trouble B ou "rPce lui Bbaissaient
transparaGtre leur vritable nature. 5 Cn lit en eux comme
24
en un livre... 6# se dit la fillette# et ce moment prcis elle
s'entendit appeler.
$e fut affreux.
Iamais# par la suite# $at%erine ne parvint se souvenir
des questions qui lui furent poses ni d'aucune des rponses
qu'elle leur fit# sauf une# celle qui la couvrit de ridicule.
9oulant expliquer sa 3oie d'aller en bateau# elle compara cette
traverse future la seule qu'elle eJt 3amais faite et dont elle
avait "ard un souvenir bloui ! la traverse de Daris en
bateau&mouc%e8 =. 9idal eut beau faire# la salle pouffa de rire#
et $at%erine se retira %umilie# rou"e et dsespre.
'lle s'tait tou3ours crue passablement coura"euse et
normalement intelli"ente# mais elle venait de se rvler aux
Aeux du public plus peureuse encore que la petite Sop%ie et
plus bte que la plus bte des oies de sa "rand&mre8 'tait&ce
donc l ce qu'elle tait vraiment( Cu bien se trompait&elle en
croAant qu'aux feux de la rampe on se montre tel que l'on est(
21
CHAPITRE II
8 LA B9DOUINE II :
L' 0 INILL'T au matin# dans le port de =arseille# la mer
tait toute bleue. Nn petit vent l"er B trs lointain parent du
clbre mistral B caressait la surface de l'eau# A creusant une
infinit de plis et de rides# oF les raAons du soleil se
brisaient en "erbes d'tincelles. $e mouvement tait si
l"er qu'il ne se communiquait pas aux lourds paquebots
amarrs au quai# mais si vive tait la danse de la lumire se
refltant sur leurs coques# qu'elles semblaient frmir# prtes au
dpart.
Muand les laurats de >adio&Lutce dcouvrirent ce

22
spectacle# ils s'arrtrent bouc%e be# dvorant des Aeux
ce coin de port# premire c%appe vers le lar"e dont ils
rvaient depuis tant de 3ours.
Oier soir encore ils taient Daris. Il A avait des murs
sales# des rues sombres oF "rondaient des voitures H il A avait
la "are# pleine d'un acre relent de fume# la bousculade des
dparts# la tristesse des adieux# et puis maintenant...
5 C%8 c'est trop beau8 6 s'cria une voix.
=. 9idal# qui avait pris le "roupe en c%ar"e au dpart de
Daris# s'amusait de cette mine berlue des petits citadins. 5 $e
n'est encore rien# leur dit&il. 9ous verre7 cela quand nous
serons aux ;alares8 't re"arde78 voici le bateau qui nous A
conduira. 6
Toutes les ttes se tournrent vers le navire dsi"n par le
moniteur.
Detite auprs des "rands courriers des li"nes d''xtrme&
Crient# La Bdouine II tait cependant bien plus "rande que
$at%erine ne l'avait ima"in. Sa lon"ue coque blanc%e n'en
finissait plus de se percer des trous ronds des %ublots# son
unique c%emine dominait de %aut le pont suprieur oF
s'ali"naient d'impressionnants canots de sauveta"e# et ses deux
mPts portaient bien plus %aut encore dans le ciel ses pavillons
"onfls d'air pur.
Le cEur battant# $at%erine suivit ses camarades sur la
passerelle qui conduisait bord# mue d'entendre le bruit
sourd des planc%es sonnant sous ses pas# et elle s'empara# d'un
"este instinctif# de la main de Sop%ie# la ben3amine# qui
semblait %siter se risquer au&dessus de l'eau.
Le commandant de La Bdouine II s'avan-a au&devant de
ses 3eunes passa"ers et les accueillit comme s'ils taient des
rois et des princesses voAa"eant inco"nito. Sa fi"ure ride et
tanne semblait faite d'un vieux cuir rabou"riH ses Aeux bleus#
limpides comme l'eau qu'ils avaient tou3ours
2)
contemple# lui valurent tout de suite la sAmpat%ie des
arrivants# et ?at%alie poussa $at%A du coude pour lui "lisser
l'oreille d'un ton admiratif ! 5 Sa# c'est un vieux loup de mer8
un vrai8 6
5 Ie viens de recevoir un tl"ramme 6# disait ce mme
moment le loup de mer =. 9idal. Tous les concurrents
dressrent l'oreille# mais les deux %ommes s'loi"naient en
parlant voix basse# et personne n'osa les suivre.
Leur apart fut de courte dure. $ependant# quand =.
9idal revint vers les enfants# tous purent remarquer qu'il avait
l'air contrari. 5 =. +elacour ne peut pas venir 6# dit&il en
re"ardant le petit "roupe commis ses soins comme s'il avait
doubl ou tripl de volume. 5 Ie vais tre seul pour veiller sur
vous... 6
Le commandant partit d'un "rand clat de rire. 5 'n voil
une affaire8 s'cria&t&il. $es enfants ne sont&ils pas d'P"e
savoir se conduire seuls( 't# aAant "a"n un concours
particulirement difficile# n'ont&ils pas d3 fait preuve de
qualits rares( 6
$omme il tait c%ic# ce commandant8 Les dix lus se
redressrent d'un mme bombement de torse et affirmrent
d'une mme voix# bien qu'en termes diffrents# que l'on
pouvait compter sur eux. $ela fit une 3olie cacop%onie 8
5 9ous voAe7 8 6 triomp%a le commandant# et il emmena
la bande radieuse visiter son bPtiment.
S'il ne montra pas tout# il en fit voir asse7 pour que
c%acun fJt satur de ces enfilades de couloirs# de portes#
d'escaliers# de cabines# de salons. $omme c'tait beau8 $omme
c'tait "rand8 =ais cela ressemblait plus un %Ktel qu' un
bateau# pensait :lain# dont la dception s'effa-a vite lorsqu'il
eut vu aussi la salle des mac%ines# le poste de pilota"e et le
carr de l'quipa"e.
5 ?ous levons l'ancre ce soir 10 %eures# annon-a enfin
2*
le commandant. Ie crois que d'ici l vous visite7 la ville(
;onne promenade# mais surtout ne vous "are7 pas et soAe7 de
retour avant l'%eure du dpart8 La Bdouine II n'attend 3amais
les retardataires.
B ?ous serons exacts 6# affirma =. 9idal. $ependant le
commandant insista encore ! 5 ?ous ferons tout notre possible
pour vous rendre a"rable la vie bord# mais 3e suis trs strict
sur l'exactitude. $e que 3e vous dis au3ourd'%ui est valable
pour tous les repas# toutes les escales. Ie ne veux pas avoir le
rpter. 6
Cn remit pied sur la terre ferme# et# avec une %Pte fbrile#
on visita la ville# arpentant la $anebire# lon"eant la cornic%e#
"rimpant 3usqu' ?otre&+ame&de&la&Larde# d3eunant au
restaurant. Mue de c%oses voir8 Mue d'tonnements
surmonter8
:prs cette nuit en train# cette promenade prcipite dans
la c%aleur de cette trop belle 3ourne# tous se sentaient recrus
de fati"ue. =ais la crainte les tenaillait de perdre une seule
minute de ces dix 3ours extraordinaires# de laisser c%apper la
moindre de ces innombrables 3oies qui leur taient si
miraculeusement offertes et# pour un empire# aucun d'eux
n'aurait avou sa lassitude. Muand on vit un conte de fes# on a
tou3ours peur de le voir finir sans prvenir et on se dpc%e# on
se dpc%e8 't ce fut tou3ours en courant que l'on remonta la
passerelle de La Bdouine II.
Le paquebot ne ressemblait plus ce qu'il avait t le
matin. Nne foule "rouillante# encombre de ba"a"es# occupait
les ponts# les escaliers. Nne fume noire s'c%appait de sa
c%emine# un sourd "rondement manait de ses entrailles.
5 'st&ce que tout ce monde&l part avec nous( questionna
$cile.
B Rvidemment8 rpondit =. 9idal# vous ne pensie7 pas
que nous allions disposer d'un aussi "ros bateau pour

2/
nous tout seuls( Il A a cent vin"t places bord# nous ne
pouvons pas les occuper toutes8 6
$cile ne rpondit pas# mais prit un air d-u.
5 ?ous avons encore une %eure avant le dpart# continua
=. 9idal. Ie vous conseille d'en profiter pour dballer vos
valises# faire un brin de toilette et vous reposer.
B '% bien# si tout notre emploi du temps est r"l
comme -a# ce sera "ai8 6 bou"onna $cile.
$at%A la re"arda un moment sans comprendre. $omment
lui tait&il possible de ."ro"ner en un moment pareil( ;ien sJr#
tout n'tait pas parfait8 $at%erine aussi aurait prfr qu'il n'A
eJt pas d'autres passa"ers# ni d'ordres recevoir# ni de ba"a"es
dfaire. 'lle aurait aim que le bateau levPt l'ancre tout de
suite# et qu'il eJt des voiles en place de moteur# et mme des
ailes en place de voiles... =ais tout ceci ne pouvait s'viter et
d'ailleurs n'avait aucune importance. >ien ne pouvait tre
affli"eant l'%eure tant attendue de ce dpart. >ien8 : moins
de penser ceux qui avaient espr venir et n'taient pas l8 't
$at%erine adressa un sourire rconfortant au petit =arc qui lui
avait confi son c%a"rin d'tre spar de son 3umeau. =ais
=arc# lui&mme# n'avait pas l'air triste...
La rpartition des cabines avait t faite l'insu des
enfants. $%acun trouva sa valise la place qui lui tait
assi"ne et# sa "rande 3oie# $at%erine s'aper-ut qu'elle aurait
?at%alie pour compa"ne de voAa"e.
5 Muelle c%ance8 s'cria cette dernire. $omme on va tre
bien ici. >e"arde8 le %ublot donne sur la mer8 Dapa#
m'affirmait que nous aurions des cabines intrieures 8 Tu veux
la couc%ette du %aut ou celle du bas( =oi# 3e mets mon s%ort
tout de suite8
B =oi# 3e me dbarbouille d'abord# fit $at%A. +is8 c'est
de l'eau de mer qui sort des robinets(

21
8 Rear!e" #e h$b#%t !%&&e '$r #a (er" :
20
B Ie ne sais pas8 "oJte8 6
L'eau n'tait pas sale et $at%erine s'A trempait le visa"e
avec dlices# lorsque des cris violents s'levrent de l'autre
cKt de la cloison# dans la cabine des "ar-ons. Les deux
fillettes s'A prcipitrent.
+ans l'troit espace libre Laurent# Iean&$laude et :lain se
roulaient au sol# en une masse confuse d'oF mer"eaient des
poin"s et des pieds a"its de mouvements frntiques.
=. 9idal sur"it# s'avan-a 3usqu'au cEur du cAclone et#
avec une vi"ueur que l'on n'aurait pas attendue de lui#
dmlant la "rappe "esticulante# il remit sur pieds les trois
adversaires# rou"es# %aletants et passablement confus.
:tterre# $at%erine se demandait quel pouvait tre l'ob3et
d'une aussi Ppre dispute# tandis que ?at%alie B rompue de
telles scnes par la prsence quotidienne de six frres B
re"ardait le spectacle d'un air un tantinet "o"uenard.
:ux explications demandes par =. 9idal# Laurent
rpondit d'une voix tremblante de ra"e mal contenue ! 5 Ils ne
veulent pas me laisser la couc%ette du %aut8
B 9oil une belle raison pour se ba"arrer 6# bou"onna
=. 9idal. Il frotta ses mains l'une contre l'autre# pour se
donner le temps de reprendre son souffle# et tranc%a
fermement ! 5 9ous c%an"ere7 de couc%ette en cours de route#
et ne nous ennuAe7 pas avec des btises pareilles8
B $e n'est pas des btises# "ronda Laurent. 't puis# 3e ne
veux pas tre dans la mme cabine que Iean&$laude8
B C%8 -a# mon petit ami... 6# commen-a =. 9idal#
mais Laurent l'interrompit brutalement !
5 Ie vais demander une autre cabine8
B 9ous croAe7 donc qu'il reste des cabines libres en
cette saison(
B Il reste celle de =. +elacour# en tout cas8 s'cria
22
Laurent d'un accent de triomp%e. Ie vais aller la
demander au commandant.
B Ie pense qu'il a autre c%ose faire en ce moment#
mais... 6
Laurent tait d3 parti.
5 Sa va tre drKle8 fit ?at%alie en tirant $at%erine par la
manc%e. 9iens8 6
Le commandant tait aux prises avec un passa"er qui
avait perdu ses valises# et un autre qui rclamait des prcisions
au su3et de la douane.
:pparemment calm# Laurent attendit qu'ils eussent fini
leurs palabres pour exposer ses revendications# et le fit trs
poliment.
5 Ie suis navr# lui rpondit le commandant# mais 3'ai d3
dispos de la place de =. +elacour. Ie l'ai donne un
tran"er# un +anois si 3'ai bonne mmoire. Tene7# celui qui se
promne l sur le pont# en veste de tTeed.
B Il ne voudrait pas c%an"er avec moi( 6 demanda
Laurent.
Le 5 loup de mer 6 eut l'air interloqu# mais reprit vite
son sourire courtois ! 5 Ie ne le lui demanderai certes pas# dit&
il# mais si vous voule7 vous en c%ar"er vous&mme# ne vous
"ne7 pas. Il s'appelle =. >oosen. 9ous dsire7# madame( 6
Le commandant s'tait tourn vers une passa"re qui
venait d'entrer papiers en main et ne s'occupa plus de Laurent.
$elui&ci virevolta sur ses talons et se diri"ea droit sur l'%omme
en veste de tTeed.
5 II ne manque pas d'audace8 6 murmura $at%erine a%urie
par la fermet de son allure. =ais ?at%alie souriait tou3ours. 5
Ie veux voir ce qui va se passer 6# dit&elle en lui emboGtant le
pas.
L'%omme qu'avait dsi"n le commandant# tou3ours

2.
tourn vers le lar"e# ne semblait nullement soup-onner
l'attention dont il tait l'ob3et. Lrand et mai"re# il se tenait trs
droit. 'ntre la masse de ses c%eveux d'un blanc de nei"e et le
col clair de sa veste# sa nuque %Ple faisait une tac%e sombre.
Muand Laurent fut deux pas derrire lui# et avant qu'il eJt
ouvert la bouc%e# l'inconnu se retourna d'un bloc et le toisa.
Laurent recula. 't les deux fillettes derrire lui l'imitrent.
Le visa"e qui venait de se rvler tait# il faut le
reconnaGtre# peu en"a"eant. $ouleur de terre cuite# il se
creusait d'ombres profondes l'endroit des Aeux et des 3oues.
=al"r ses c%eveux blancs# c'tait l le visa"e d'un %omme
dans toute la force de l'P"e# et d'un %omme qu'on ne dran"e
pas impunment. Laurent le comprit sans doute# car son re"ard
s'abaissa# ses paules se dtournrent# et d'un mouvement
rapide qui ressemblait beaucoup une fuite# il refit en sens
inverse le tra3et qu'il venait de faire. Si prompte avait t cette
retraite que $at%erine et ?at%alie n'eurent pas le temps de
s'carter pour lui livrer passa"e. Il les %eurta sans les avoir
vues.
5 Mu'est&ce que vous faites l( "rommela&t&il en les
reconnaissant.
B ?ous admirons ton coura"e8 riposta ?at%alie
moqueuse.
B $%ipies8 6 siffla Laurent. Son bras se leva&t&il# ou ne
se leva&t&il pas( $omment le savoir( Le "este ne fut
qu'esquiss. Nn pas ner"ique et dtermin retentissait derrire
lui# tout proc%e.
Laurent se 3eta dans l'escalier de toute la vitesse de ses
3ambes. =ais au pralable il avait eu le temps de lancer aux
deux fillettes un re"ard que ni l'une ni l'autre ne devaient
oublier.
)4
CHAPITRE III
LAR;UEZ LES A<ARRES=
: +I<&S'DT O'N>'S prcises la sirne sonna trois fois# la
passerelle fut remonte# et La Bdouine II se mit vibrer
doucement. Les dix laurats taient accouds au bastin"a"e#
les Aeux fixs sur l'eau oF le mouvement du navire soulevait
de petites va"ues.
Si la ville de =arseille s'tait effondre en cet instant#
aucune des dix paires d'oreilles# alors ali"nes sur le pont# ne
l'auraient entendu ! elles ne percevaient rien# plus rien que le
silence de cette eau profonde s'cartant pour leur livrer
passa"e.

)1
La manEuvre de dpart s'amor-ait. Le battement des
%lices faisait frmir la quille du bateau et tous ses passa"ers.
5 $'est donc vrai 8 on part 8 6 se dit $at%erine.
'xultant# :lain releva les Aeux# c%erc%ant la li"ne
d'%ori7on. $ette nappe d'eau qui l'en sparait# il allait la
franc%ir8 'nfin8 't il irait au&del# loin# plus loin encore#
"lissant vers cette li"ne fuAante qui le fascinait... : son cKt#
Iean&$laude# surpris par la manEuvre du bateau# confondant
poupe et proue# c%erc%ait vainement des repres et se
demandait si l'on rentrait au port ou si l'on s'en loi"nait.
Sop%ie et :ntoinette# frmissantes# ressentirent une brusque
appr%ension en se souvenant de sombres %istoires de
temptes# de mal de mer et de naufra"es. =arc# suivant des
Aeux le vol d'une mouette# oublia en cet instant son frre
3umeau.
9ers l'arrire# les rives "lissaient maintenant d'un
mouvement plus rapide. 9ers l'avant# des Gles s'approc%aient.
5 Mu'est&ce que c'est# ces Gles( 6 questionna =ic%le qui#
fidle au souvenir des cartes de son atlas# ne s'attendait en
voir sur"ir aucune avant la $orse.
5 Le c%Pteau d'If# riposta $cile d'un air suprieur.
B :%8 laquelle est le c%Pteau d'If( 6 interro"ea ?at%alie#
sursautant ce mot qui voquait pour elle bien des souvenirs
d':lexandre +umas. 5 II A a trois Gles... 6
$cile ne sut que lui rpondre. Nne voix inconnue
intervint ! 5 La plus petite# oF l'on voit un fort... 6
Tous les re"ards se tournrent vers celui qui venait de
parler. $'tait =. >oosen# l'%omme aux c%eveux blancs qui
avait fait si peur Laurent. Sa main# tenant une courte pipe
d'oF s'c%appait une l"re spirale de fume bleue# dsi"nait
l'un des trois Glots roc%eux oF les raAons du soleil# d3
dclinant# confondaient dans une mme "loire les
constructions %umaines et les boulis de roc%es.
)2
5 9ous ave7 d3 fait cette croisire# monsieur( 6
questionna la naUve =ic%le# tandis que $cile interro"eait
avidement ! 5 $'est vrai# l'%istoire du =asque de fer( 6
Seul# Laurent n'couta pas la rponse. Sourcils froncs#
dents serres# front baiss## il n'avait en tte qu'une seule
pense ! le concours. +epuis que l'on avait quitt Daris#
personne n'en avait parl. Muand donc leur dirait&on quelles
preuves les attendaient encore( Dremier de la premire partie
du concours# il voulait B il devait B& "a"ner aussi la seconde.
La camra# l'appareil de pro3ection et la "loire taient pour lui
des biens infiniment plus enviables que les 3oies fu"itives
d'une croisire. Muand donc commencerait&on se proccuper
des preuves(
Laurent devait tre rapidement satisfait.
Muand La Bdouine II, de son rAt%me paisible# eut
dpass les Gles et que# loin derrire elle# les cKtes ne furent
plus qu'une fine dentelle l'%ori7on# quand l'excitation du
dpart fut un peu apaise et avant que la vue de tout ce bleu
d'oF s'effa-aient les repres ne devGnt monotone# =. 9idal
annon-a aux enfants qu'il dsirait leur parler.
Il les runit dans un salon# et leur dit que l'or"anisateur du
concours# =. Le =orvan# n'avait nullement eu l'intention
d'empoisonner leur voAa"e par des preuves difficiles et
lon"ues rsoudre. Les cinq questions prvues devaient donc
tre communiques en cinq points c%elonns au lon" du
parcours et les rponses rendues dans un dlai fix d'avance#
aussi court que possible.
Le nombre des points "a"ns par c%aque concurrent ne
serait divul"u qu'au cours de l'mission finale. 'xception
faite de la quatrime preuve# trs particulire.
5 9oici# dit le moniteur# les enveloppes contenant le texte
des divers problmes que vous aure7 rsoudre. =. Le
=orvan les a prpares# cac%etes et scelles comme
))
8 Ah" &%&" )it M. *i!a# e& ria&t. Pa' e&c%re. :
)*
vous pouve7 le voir. 6 Il ex%ibait en mme temps un "ros
paquet d'enveloppes divis en petites liasses de dix#
soi"neusement titres et revtues d'impressionnants cac%ets de
cire rou"e. 5 =. +elacour comptait vous les distribuer lui&
mme. =ais son absence n'empc%era pas le droulement
normal du concours. 'lle entraGnera seulement pour vous une
libert plus "rande encore que celle qui avait t prvue au
dpart. Ie vous demande de ne pas en abuser# et de vous
en"a"er rsoudre seuls les questions et les problmes qui
vous seront poss# sans solliciter ni accepter l'aide de qui que
ce soit. Vtes&vous d'accord( 6
Nn 5 oui 6 formidable lui rpondit ! un 5 oui 6 qui dut
faire sursauter les passa"ers sur le pont# les matelots leur
poste d'quipa"e et mme les poissons sous la quille du navire.
Nn 5 oui 6 retentissant d'un ent%ousiasme mal contenu#
s'offrant d'emble affronter les pires tentations. 't dix mains
se tendirent pour recevoir la premire enveloppe# la premire
preuve.
5 :%8 non8 fit =. 9idal en riant. Das encore. Le
pro"ramme prvoit une premire soire libre de tout souci.
L'enveloppe nW i vous sera distribue demain# au moment du
dbarquement notre premire escale ! $alvi# sur la cKte
corse. +'ici l vive7 et dorme7 en paix. ?ous nous
retrouverons dans un quart d'%eure la salle man"er# pour le
dGner. :u repas du soir les filles sont pries de ne pas venir en
s%ort et les "ar-ons de s'%abiller correctement. 6
Les dix laurats s'clipsrent aussi bruAamment qu'aprs
la classe# mais =. 9idal rappela les "ar-ons !
5 Mu'ave7&vous dcid pour vos couc%ettes( demanda&t&
il.
B ?ous nous sommes arran"s 6# affirma :lain. Iean&
$laude et Laurent acquiescrent d'un si"ne de tte.
)/
5 Darfait8 fit =. 9idal# 3e n'en attendais pas moins de
vous. 6
L'entre dans la salle man"er fut un vritable triomp%e.
Le commandant attendait 5 ses 6 laurats pour les prsenter
aux autres passa"ers# et il le fit en termes si mus et si
lo"ieux tout la fois# qu'une ovation accueillit ses paroles.
Nne rumeur flatteuse environnait les triomp%ateurs tandis
qu'ils prenaient place autour de la "rande table qui leur tait
rserve.
+'autres enfants taient l aussi# sa"ement assis auprs de
leurs parents# et $at%erine sentait leurs re"ards peser sur eux
tous# lourds d'envie. Nn instant# peut&tre# elle crut B et les
autres avec elle B qu'elle reprsentait 5 l'lite de la 3eunesse
fran-aise 6 comme l'avait dit le brave commandant. Nn frisson
d'or"ueil la fit se redresser# mais# par c%ance# presque aussitKt#
un serveur apporta une norme soupire oF oscillait un pota"e
fumant# et les dix %ros# oubliant toute "loire# ne furent plus#
soudain# que dix estomacs affams.
*
* *
La premire pense de $at%A son rveil fut pour le
concours. 'lle en avait rv et une sensation pnible lui restait
de ce rve# oF# pour remporter le prix# tous les concurrents
s'taient sauva"ement battus. 'lle c%assa ce souvenir stupide
et sauta bas de sa couc%ette. Nne pnombre "rise remplissait
la cabine. ?at%alie dormait encore.
5 Dourquoi ai&3e rv que 3e lui voulais du mal( 6 se
demanda $at%erine. 'lle ne se trouvait au fond du cEur aucun
dsir de nuire cette compa"ne que le sort lui avait impos et
qu'elle aimait d3 cordialement. 'lle ne sou%aitait pas non
plus nuire la petite Sop%ie# ni la "rosse :ntoinette# ni
mme la pdante $cile ou la craintive
)1
=ic%le. Das davanta"e aux "ar-ons# pas mme ce
Laurent qui# coup sJr# tait le moins sAmpat%ique de la
bande 8
Se rapproc%ant du %ublot# elle re"arda sa montre ! / %
moins 14. L'ide lui vint qu'un lever de soleil sur la mer devait
tre un spectacle ne pas manquer. 'lle n'avait plus sommeil
et# s'%abillant rapidement# "rimpait un instant plus tard sur le
pont suprieur. +es matelots A lavaient le planc%er. Ils la
re"ardrent d'un air surpris. L'un d'eux s'approc%a d'elle et lui
demanda s'il lui manquait quelque c%ose.
5 C%8 rien8 s'cria $at%A# rien8 I'ai tout ce qu'il me faut8 6
't sa mine radieuse le proclamait encore plus %aut que ses
paroles. 5 Ie voulais voir le soleil se lever 8 6
L'%omme sourit.
5 9ous arrive7 point 6# dit&il en montrant une lueur
rou"e l'%ori7on# vers l'avant du bateau. $at%erine fit deux pas
dans cette direction et le matelot insista ! 5 :lle7&A# cette
%eure personne ne vous dran"era8 Si vous aime7 la solitude#
profite7&en8 6
La solitude( ?on# $at%erine ne l'aimait "ure# mais en ce
moment elle lui parut tre un don inespr qui la comblait de
ravissement.
Vtre seule 8 seule l'avant de ce bateau dans la puret du
3our tout neuf# seule pour accueillir le soleil qui mer"eait
lentement des flots# repoussant vers l'autre %misp%re la
tristesse de l'ombre et des mauvais rves8
Trs vite# la lueur "randissait. Son rou"e trop ardent
s'attnuait# puis le soleil# disque pPle# parut# pro3etant une
clart ros# ros comme le bon%eur. Semblable une immense
coquille de nacre# la mer paisible se teintait peine de ce ros
et $at%erine se laissa aller rver tout veille. La croisire...#
le concours... ?on8 ce ne serait pas# comme

)0
dans son cauc%emar nocturne# une Ppre lutte entre des
concurrents ac%arns# mais comme ce lever de soleil# un espoir
"randissant qui enrobe de lumire c%aque tre et c%aque ob3et.
Iamais par la suite $at%erine ne put se souvenir avec
exactitude du sentiment qui l'exalta ce moment# mais la face
du monde et elle&mme lui en apparurent toutes c%an"es. 'lle
n'tait plus une petite fille sur le pont d'un bateau# elle tait un
tre immatriel sans forme ni contours# une %oule de bon%eur
flottant sur les flots de nacre. 'lle se sentait capable de tout
entreprendre# de tout russir. Le concours devenait le plus
beau des 3eux et le navire# avec ses passa"ers et son quipa"e#
un petit morceau d'elle&mme qu'elle lverait 3usqu'aux nues.
'lle communiquerait tous son bon%eur. $ette croisire ne
serait qu'un enc%antement sans fin oF la 3oie r"nerait dans les
cEurs. 't plus tard# bien plus tard# quand elle re"a"nerait la
,rance# Daris# les quatre

)2
murs de sa petite c%ambre# elle A apporterait cette
"risante perception de l'immensit# qui seule tait la mesure
de son coura"e et de son amour. 't la vie serait transforme.
Cui# tout cela $at%erine se le disait# non pas avec des
mots# qui ne sont pas faits pour dire ces c%oses# mais avec
toutes les fibres de son tre# qui sont faites pour les ressentir.
$ela dura une minute ou des %eures# comment le savoir( Le
temps n'existe plus dans le monde immatriel oF elle se
mouvait... Dlus de temps# ni d'obstacle# ni de limite. Dlus rien
que cette clart d'aurore 3aillie de l'%ori7on et claboussant
toutes c%oses de son raAonnement d'espoir. >ien d'autre...
't tout coup# cette paix immense fut trouble par un
bruit# un bruit que rien ne laissait prvoir# celui# proc%e et
dc%irant# d'un san"lot.
9a"uement inquite# $at%erine se retourna. 'lle tait
seule sur le pont. Les matelots# leur tPc%e finie# avaient
disparu. S'tait&elle trompe( ?on# le mme bruit se rptait !
san"lot d'enfant dont la dtresse n'est pas la mesure de son
corps et qui s'touffe de ne pouvoir s'exprimer.
Luide par ce "missement# $at%erine contourna la
cabine du pilote# descendit trois marc%es et dcouvrit# croule
au pied d'un rouleau de corda"e# une petite fille de cinq ou six
ans. Cn ne voAait d'elle qu'une lon"ue c%emise de nuit ros et
quelques boucles de c%eveux noirs tressautant au rAt%me des
san"lots.
$at%erine se penc%a# saisit dans ses mains les deux petits
bras mouills de larmes# et redressa le buste l"er. 5 Dourquoi
pleures&tu( Tu as mal( 6 demanda&t&elle# c%erc%ant sur ce
visa"e ruisselant# sous cette c%emise intacte la trace d'une
blessure. Il n'A en avait pas.
Les san"lots s'taient brusquement arrts. Surprise# la
petite fille dvisa"eait l'tre venu si inopinment son
).
secours. +ans ses Aeux & & d'immenses Aeux noirs#
profonds comme du velours && $at%A vit un instant briller un
clair de 3oie ! lueur d'espoir qui s'tei"nit vite# trs vite#
aussitKt que l'enfant eut compris que celle qui se tenait devant
elle n'tait qu'une inconnue. Ses Aeux noirs se refermrent# son
front s'abaissa et un cri 3aillit de ses lvres "onfles ! 5
=aman8 6
$at%erine serra contre elle le petit corps tremblant et il se
laissa faire. 'lle lui murmura toutes les douces paroles qui lui
venaient l'esprit ! 5 ?e pleure pas# on va la c%erc%er
ensemble ta maman8 CF est&elle( 'lle dort( Tu t'es sauve de
ta cabine# n'est&ce pas( Tu t'es perdue( :llons# viens8 nous
deux# nous la retrouverons... 6 =ais les mots qu'elle disait# elle
les pronon-ait sans A croire elle&mme. $onfusment# elle
devinait que le c%a"rin de l'enfant dpassait la minime
msaventure qu'elle lui prtait. Sa mre n'tait pas sur le
bateau ! une raison inconnue l'avait contrainte se sparer de
sa petite fille aux Aeux noirs# mais elles se retrouveraient... 't
les mots que $at%erine inventait s'effor-aient de bercer#
comme par une c%anson# cette peine passa"re.
5 Tu la reverras# mon petit mimi# ne pleure pas... Nne
maman# -a ne se perd pas comme -a8 6
La tte aux boucles sombres s'affaissait de tout son poids
au creux de l'paule de $at%erine# les petits bras %umides
enserraient son cou# et puis soudain une voix %oquetante clata
! 5 ?on 8 non 8 3e ne la reverrai plus# tu sais. Dlus 3amais 8 'lle
est morte# ma maman. 6
:lors# brusquement# le soleil perdit sa clart rosH la mer#
ses reflets de nacreH le ciel# son immensit.
$at%A s'tait crue capable de donner tous le bon%eur#
quel espoir insens8 Le premier tre qu'elle rencontrait au
sortir de son rve n'tait qu'un petit bout de femme de

*4
quatre sous# mais son c%a"rin# elle ne pouvait l'apaiser.
Nne maman tait morte# laissant derrire elle une toute petite
fille en larmes. 't voil. Tout le trop&plein d'amour dont le
cEur de $at%erine dbordait se fi"eait# impuissant la vue de
ces larmes qu'elle ne savait sc%er. ?on# $at%erine n'tait pas
un tre immense capable de renverser les obstacles# de mettre
en fuite les misres... 'lle n'tait qu'une petite fille. Nne petite
fille dsarme# dsempare. 't elle ne trouvait mme plus un
mot dire cette autre petite fille# peine plus petite# et plus
mal%eureuse qu'elle&mme.
*1
CHAPITRE I*
ANITA
:?IT:8 CF es&tu :nita( 6 Nne voix d'%omme# lan-ant ces
trois sAllabes sur un ton d'an"oisse# ramena brusquement
$at%erine au sentiment de l'%eure prsente.
5 :nita# c'est toi( 6 demanda&t&elle la petite fille. Dour
toute rponse les deux bras qui enserraient son cou
resserrrent leur treinte.
5 Dar ici# appela $at%erine. 9erre7# monsieur8 6 'lle ne
s'tait pas demand qui elle allait voir sur"ir# mais elle
s'attendait si peu ce qu'elle vit# qu'une envie de rire la saisit.

*2
$ette bedaine couverte d'un lar"e tablier# cette toque
blanc%e fic%e sur ce visa"e rubicond... c'tait Tomas# le
cuisinier du bord# arborant la mine perdue d'un 9atel qui ne
voit pas arriver la mare. $ependant l'expression r3ouie qui
convenait son lar"e visa"e A rapparut ds qu'il aper-ut
$at%erine et le prcieux fardeau qu'elle tenait sur ses "enoux.
5 :%8 vous l'ave7 retrouve# mademoiselle8 s'cria&t&il.
=erci8 'lle s'tait sauve# la mPtine.
B $'est votre fille( demanda $at%erine encore sous le
coup de la surprise.
B ?on# ma nice# dit&il. Nne pauvre "osse qui vient de
perdre ses parents. :llons# viens# :nita# il ne faut pas
ennuAer la demoiselle8 6
La voix du c%ef se faisait aussi en"a"eante que possible#
mais la petite fille en larmes refusait de lPc%er les bras
protecteurs oF elle avait trouv refu"e. Son oncle avait beau
lui parler de lait sucr et de croissants c%auds# elle s'a"rippait
au cou de $at%erine et poussait des cris c%aque tentative
faite pour l'en dtac%er.
5 $%ut8 c%ut8 faisait Tomas# sincrement contrari. Tu vas
rveiller tout le monde. 6 't en mme temps# il expliquait
$at%erine ! 5 Le commandant m'a permis de l'emmener
condition que -a ne dran"e personne8 Si vous croAe7 que
c'est facile avec mon travail8 :llons# viens# :nita8 Laisse
mademoiselle. 6 Duis devant l'insuccs de ses appels
persuasifs il se tournait vers $at%erine et expliquait ! 5 Ie l'ai
installe dans ma cabine# mais elle dormait quand 3e me suis
lev. Il fallait pourtant que 3'aille faire le caf8 :prs avoir
servi les %ommes# 3e reviens... psst8 plus personne8 :llons#
viens# ma c%rie# on va d3euner... 6
't la mme scne recommen-a.
+evant l'embarras du c%ef et les rticences de sa nice#
*)
$at%erine c%oisit la seule solution possible ! elle
conduisit elle&mme , enfant la cuisine et l'installa devant un
bol de lait. :nita se laissa faire et parut mme oublier son
c%a"rin. Deu aprs elle riait aux clats des %istoires que
$at%erine lui racontait. Son oncle# tout r3oui# sifflotait en
soulevant les couvercles de ses normes marmites.
5 9ous voule7 prendre quelque c%ose# mademoiselle( lui
demanda&t&il.
B ?on# merci8 3'irai d3euner avec les autres. : quelle
%eure les serve7&vous(
B : %uit %eures. Le steTard vous prviendra ds qu'ils
seront table. 6
$at%erine arriva dans la salle man"er en mme temps
que les premiers concurrents. Drofitant d'un moment
d'inattention de la petite :nita# plon"e dans la contemplation
de la mac%ine couper le pain# elle s'tait clipse
discrtement de la cuisine. Le c%ef l'avait re3ointe dans le
couloir pour la remercier et s'excuser# et $at%A avait promis
qu'elle reviendrait voir l'enfant ds qu'elle en aurait le loisir.
5 CF tais&tu( lui demanda ?at%alie. Ie t'ai c%erc%e
partout8 6
$at%erine lui raconta l'%istoire du pauvre cuisinier et de
sa nice telle qu'elle venait de l'apprendre ! une collision avec
un camion avait# deux semaines plus tKt# brutalement mis fin
aux 3ours d'un marc%and forain et de sa femme. $e marc%and
tait le frre de Tomas# et il laissait une petite fille de cinq ans#
:nita. Tomas# que sa profession contrai"nait vivre sans cesse
en mer# ne pouvait prendre l'orp%eline en c%ar"e# mais il avait
une sEur marie Dalma qui s'tait propose pour l'accueillir.
+ans trois 3ours# l'escale# il la lui remettrait et se verrait
dlivr de ce rKle de mre de famille si peu compatible avec
ses occupations 3ournalires.

**
5 Dauvre petite 8 soupira $at%A. $'est triste# ne trouves&tu
pas# si 3eune# de n'avoir pour soutien dans la vie qu'une tante
qu'on ne connaGt pas8 't elle est mi"nonne# si tu savais8
B Dauvre bout de c%ou8 Tu me la montreras# dis( 6
La conversation fut interrompue par l'arrive de =. 9idal
qui s'enquit de savoir si tout le monde avait bien dormi# puis
dtailla le pro"ramme du 3our ! escale $alvi# le matin. >etour
bord. +3euner. :rrive :3accio trois %eures. 9isite de la
ville et temps libre. +part %uit %eures du soir. 'nfin# =.
9idal sortit de sa poc%e un lot d'enveloppes lies par un
lastique et les distribua une une. 5 9ous les ouvrire7 quand
vous sere7 sortis de table 6# dit&il# et pour tromper l'impatience
des concurrents il questionna !
5 Mui a d3 vu les cKtes de $orse(
& =oi 8 moi 8 6 s'crirent neuf voix. $at%erine seule se
tut. 'lle n'avait vu qu':nita et les fourneaux de la cuisine.
L'enveloppe 3aune# pose sur la nappe devant elle# lui
parut soudain redoutable. Muand enfin elle l'ouvrit# elle fut
rassure. La question tait simple ! Un souverain franais
(dire son nom) naquit en Corse. Dans le palais o il rsidait
ha!ituellement (lequel"), quelle ima#e de son pa$s natal
voquait%il le plus souvent" &aites%en un dessin.
Tandis qu'elle lisait ces mots# en"ourdie de bien&tre dans
la douce c%aleur du soleil ruisselant sur le pont# les cKtes de
$orse se profilaient# de plus en plus proc%es ! lourds pans de
roc%es sombres cernes par la mer bleue# que fran"eait un
feston d'cume blanc%e# sans cesse renaissante.
5 'st&ce cette ima"e de son Gle que ?apolon "ardait au
fond de son cEur( 6 se demandaient les concurrents. $%acun
"ardait pour soi ses rflexions. Seul# Iean&$laude tra%it les
siennes en sortant un bloc de papier et en commen-ant
dessiner ce qu'il avait sous les Aeux. Laurent
*/
%aussa les paules en silence. Dlus c%aritable# ?at%alie lui
lan-a !
5 's&tu sJr que ?apolon ait 3amais vu la cKte d'ici(
B $e qui serait amusant# s'exclama $at%erine# ce serait
de pouvoir faire le concours tous ensemble.
B Mu'est&ce que tu dis( ?ous le faisons tous ensemble#
rtorqua $cile.
B 'n sou%aitant voir les autres rater. Ie n'appelle pas -a
travailler ensemble8
B Tu es folle8
B Das du tout8 $'est moc%e de laisser Iean&$laude
croire que ?apolon ait 3amais embarqu ou dbarqu
$alvi...
B 't d'abord qu'en sais&tu(
B Ie n'en sais rien# mais il %abitait ...
B Tais&toi8 crirent plusieurs voix. Larde ta science
pour toi8
B 9ous ne croAe7 vraiment pas que ce serait plus
amusant de nous mettre d'accord pour rpondre la mme c%ose
toutes les questions( Les examinateurs seraient obli"s de
nous donner tous le premier prix et... et... 6
+sar-onne par la virulence des re"ards qui se posaient
sur elle# $at%erine se trouva soudain court de mots pour
traduire sa pense. Deut&on dire des envieux qu'on voudrait
parta"er avec eux tout ce qu'on possde( Deut&on leur faire
comprendre qu'on ne c%erc%e pas leur nuire# qu'on aimerait
marc%er avec eux# la main dans la main# et n'craser personne(
Le pont tait en pleine effervescence. Les pans de roc%es
se dressaient maintenant tout proc%es. Cn distin"uait -a et l
des maisons aux toits plats et mme les trous noirs de leurs
fentres# les sil%ouettes des arbres# les bateaux oscillant dans
le port.
*1
;ruAamment# les passa"ers se prparaient dbarquer.
:vec des cris d'ent%ousiasme ils se montraient la terre
avan-ant vers eux. 5 Ile >ousse# l&bas 8 6 cria une voix
pointue# et $at%erine# inquite# c%erc%a dans ses souvenirs
quel rapproc%ement il convenait de faire entre ?apolon et
cette Gle au nom vocateur. ;a%8 'lle ferait son dessin
:3accio# l'aprs&midi. L# elle tait sJre de ne pas se tromper.
$e matin# elle se contenterait de 3ouir du paAsa"e# de la 3oie de
mettre pour la premire fois de sa vie le pied dans une Gle# une
vraie Gle en pleine mer.
Les deux %eures que durrent l'escale# $at%erine les passa
comme dans un rve. Mu'A avait&il d'tran"e dans ce paAs pour
que# si proc%e de tous ceux qu'elle connaissait# il en fJt si
diffrent( +es rues troites# elle en avait d3 vu ailleurs# des
enfants sales aussi# et quelques pieds d'a"aves
*0
de&ci# de&l# ne suffisaient pas crer cette impression
d'tonnement miraculeux qui lui donnait envie de se pincer les
bras pour s'assurer qu'elle tait bien veille.
5 $'est la lumire du soleil qui n'est pas la mme 6# finit&
elle par conclure# et c%aque coin de rue# c%aque perspective
nouvelle# elle admirait ce ruissellement d'or qui transformait
en 3oAaux les plus %umbles cailloux et mettait un clat de
bon%eur dans tous les re"ards.
=ic%le et :ntoinette s'taient arrtes prs du port et#
sur leurs blocs aquarelle# pei"naient furieusement l'eau bleue
de la baie.
5 Les maisons devaient tre peu prs les mmes il A a
deux cents ans# lui expliqua =ic%le sans cesser de peindre.
=ais les bateaux taient sJrement diffrents. :lors 3e n'en ai
pas mis. +'ailleurs 3e ne sais pas les dessiner. 6 =ic%le
souriait en re"ardant son Euvre# vrai dire asse7 peu
conforme au modle c%oisi. $at%erine sourit aussi.
Mu'importait la ressemblance8 Tout tait si facile. Tout
s'arran"eait si bien sous ce merveilleux soleil.
5 Cn ne reconnaGt pas trs bien le port# dit&elle# mais c'est
tant mieux8 Les souvenirs de ?apolon# -a devait tre des
petites maisons blanc%es# la mer bleue# un coin de terre rousse
et cette lumire. Tout 3uste ce que tu as peint8 6
't elle souriait encore cette ima"e confuse d'une Gle oF
tout tait lumire et 3oie lorsqu'elle remonta la passerelle de
La Bdouine II. Laurent arriva en courant# le dernier# serrant
sur son cEur un "rand carnet de croquis. Il passa devant les
autres en sifflotant d'un air de supriorit exasprant et
s'en"a"ea sans mot dire dans l'escalier des cabines. $ette
manEuvre dconcerta $at%erine. 'lle tait si sJre que Laurent
ne pouvait se tromper# qu'elle fut cet instant persuade que
les ;onaparte avaient eu de puissantes attac%es

*2
$alvi# et qu'elle avait perdu le concours en ne faisant
aucun croquis dans cette ville. CF tait all Laurent pendant
l'escale( 'lle posa la question et personne ne put lui rpondre.
La mme incertitude trei"nait tous les concurrents# A compris
=ic%le et :ntoinette. $e n'tait pas l'ima"e du port de $alvi
que ?apolon avait "arde dans son souvenir# c'tait autre
c%ose que personne n'avait dcouvert# sauf Laurent.
5 ?on8 c'est stupide8 s'cria $at%erine# et en tout cas nous
sommes certains de ne pas faire de sottises en c%oisissant un
paAsa"e d':3accio8
$'est l que se trouve sa maison natale# affirma $cile.
& Ie ne crois pas# non-a lentement ?at%alie. Il A avait
des "uerres en $orse# sa mre avait dJ fuir et il est n dans le
maquis.
B Tu confonds tout8 le maquis# c'tait la dernire
"uerre 8 6
Le trouble allait "randissant dans le petit "roupe.
5 +'abord# l'cole# bou"onna =arc# on nous apprend des
noms de batailles et de traits# on ne nous parle 3amais des
souvenirs d'enfance de ?apolon.
& Sa# c'est vrai8 6
Laurent rapparut# dbarrass de son matriel de peintre#
mais non pas de son air triomp%ant. Timidement# :lain
s'approc%a de lui. 5 $'tait $alvi qu'il fallait faire le dessin(
demanda&t&il.
B Ie ne sais pas# moi 6# riposta Laurent sur un ton qui
laissait# au contraire# entendre qu'il en savait plus lon" que
quiconque.
5 II est bien n :3accio# n'est&ce pas( 6 interro"ea
=ic%le.
Laurent tourna vers le "roupe un re"ard outr. 5 :lors
quoi( demanda&t&il# on tric%e( Mu'est&ce que c'est que ces

L: $>CISIX>' +' $:TO'>I?'
*.
fa-ons de poser des questions tout le monde( 9ous
save7 bien que c'est dfendu8
B $'est dfendu de parler aux passa"ers# mais entre
nous c'est permis# rtorqua $at%erine.
B Iamais de la vie8 :ttende7 que 3'aille demander =.
9idal...
B C%8 ne fais pas d'%istoires8 s'cria ?at%alie. ?ous
pouvons bien parler. $eux qui ne veulent pas rpondre n'ont
qu' se taire.
B $e n'est pas mon avis# lan-a encore Laurent. Muand
on fait un concours... 6
$at%A s'loi"na du "roupe. Dendant quelques minutes#
pousss par la crainte de s'tre tromps# neuf concurrents
avaient t d'accord pour s'entraider. $ela n'avait men rien#
mais cela prouvait qu'aucun de ces neuf&l n'tait %ostile
l'"ard des autres. 't puis Laurent tait venu et tout tait
"Pc%.
5 Ie le dteste 6# pensa $at%erine. =ais sa colre ne dura
pas. $omment aurait&elle pu persister devant le spectacle de
cette mer si bleue# de ce soleil immuable( : l'%ori7on# la cKte
s'loi"nait. Le rAt%me du moteur et le l"er balancement du
navire tissrent une fois de plus autour de la fillette les
invisibles mailles d'une c%ape de bon%eur.
'lle s'A laissait prendre inconsciemment lorsque# tout
coup# elle sursauta. 't :nita( $omme elle l'avait oublie8 +'un
bond elle fut la cuisine. La petite fille n'A tait pas. >ou"e et
affair# le c%ef ne rpondit qu' peine aux questions
empresses de $at%A ! 5 'lle me "nait# 3e l'ai envoAe dans la
cabine. Ie crois qu'elle dort# n'A alle7 pas8 9a sonner le "on"
du d3euner# Iacques. Il est l'%eure. 6
Iacques monta sur le pont. $at%erine le suivit. 'lle se
sentait de trop dans cette cuisine# oF tant de "ens
s'empressaient.
/4
O+ ,tait a##, La$re&t -e&!a&t #.e'ca#e/
/1
Les coups de "on" semrent l'a"itation parmi les
passa"ers. $eux qui taient assis se levaient# les "roupes se
dissolvaient. $'tait amusant re"arder comme une
fourmilire qui se met en mouvement. Iacques se rapproc%a de
$at%erine. 5 La petite# vous save7# lui dit&il mi&voix# elle
vous a rclame toute la matine. 6
$at%erine sursauta ! 5 $omment( 'lle m'a...
B Son oncle ne vous le dira pas# bien sJr# il a promis au
commandant que la "osse ne dran"erait personne. =ais elle
m'a fait peine# moi. 'lle vous a vue partir avec les autres#
elle vous a appele# vous ne l'ave7 pas entendue. Il n'A avait
plus moAen de la consoler... 6
Les coups de "on"# %ac%ant les p%rases du serveur#
sonnaient le "las dans le cEur de $at%erine. ,aire de la peine
aux autres# sans le vouloir# sans le savoir# c'tait une c%ose
qu'elle ne pouvait supporter. 't plus l'autre tait faible et
dsarm# plus $at%erine se sentait coupable. 5 ;an" 8 ;an"8
rptait le "on". Tu es alle te promener. Tu t'es bien amuse#
toi. 't :nita est reste seule pendant toute l'escale... Tu n'as
mme pas pens elle une seule fois. 6
Trs rou"e# $at%erine se tourna vers Iacques et posa sa
main sur son bras. L'insupportable "on" se tut# et les derniers
c%os du cuivre s'en allrent mourir au loin sur les flots
indiffrents.
5 +ites au cuisinier que 3'emmnerai sa nice avec moi#
:3accio# cet aprs&midi.
B Il ne voudra 3amais8
B Dourquoi( insista $at%A. Si c'est moi qui le
demande... 6
Iacques eut un "este vasif.
5 S'il faut un laisse7&passer du commandant# dites&lui que
3e l'obtiendrai 6# affirma $at%erine en riant. +livre de son
remords# %eureuse la pense de donner B si facilement B
/2
un peu de 3oie la petite orp%eline# elle formula sa requte. Le
commandant accorda l'autorisation avec un sourireH quant =.
9idal# il eut une moue explicite ! 5 9ous ferie7 mieux
d'attendre demain pour l'emmener# dit&il.
B Dourquoi(
B Darce que demain nous visitons =inorque. Nne
"rande 3ourne de promenade sans rien faire pour le
concours... 6
$at%erine avait rflc%i deux secondes# et puis son bon
cEur l'avait emport ! elle ne pouvait pas laisser :nita pleurer
tout l'aprs&midi# seule bord. Les autres l'aideraient peut&tre
s'occuper de la petite fille...
5 Ie l'emmnerai demain# avait&elle dclar fermement
=. 9idal# mais ce n'est pas une raison pour ne pas l'emmener
au3ourd'%ui aussi. 6
/)
CHAPITRE *
LE CO>UILLA;E
L' L'?+'=:I? SCI># assise dans un fauteuil de toile sur le
pont du navire# $at%erine crivait ses parents. 'lle aurait
voulu pouvoir tout leur dire de son voAa"e et de sa nouvelle
vie# mais c'est si lon" de tout dire# et si difficile8
Les penses vont plus vite que la main# et les mots# une
fois ali"ns sur le papier# forment des p%rases sans vie# qui ont
perdu la plus "rande partie du pouvoir d'vocation dont on les
avait crus c%ar"s. 5 Ie suis %eureuse. Il fait beau. 6 'st&ce
bte quand c'est crit( 't pourtant c'tait

/*
bien l le messa"e que $at%erine voulait transmettre aux
siens. >ien d'autre. $ar tout ce qu'il pouvait A avoir d'autre se
confondait dans ce mme sentiment de bien%eureuse plnitude
! YY II fait beau. Ie suis %eureuse. 6
>enon-ant traduire ses impressions personnelles# $at%A
dcida de parler d'abord du concours. 'lle crivit ! 'ous avons
rpondu, hier, ( la premire question du )on)ours, )*tait...
:prs ce on7ime mot# le stAlobille de la fillette quitta le
papier et demeura suspendu dans l'espace. ,allait&il mettre
facile ou difficile( ,acile# bien sJr# mais le dessin qu'elle avait
remis le soir =. 9idal mritait un bon 7ro# et rien de plus.
$e n'tait pas la faute du concours# pourtant# ni celle de la
concurrente...
$at%erine# se dispensant de toute apprciation# nota
seulement ! un dessin. 'lle en expliqua le su3et# et a3outa ! +e
n*ai pas voulu peindre la maison de 'apolon, elle est !ien
trop petite pour lui.
't puis# de nouveau# le stAlobille de $at%erine tra-a dans
l'air des mandres. $omment expliquer la suite( $at%A s'tait
tout d'abord installe avec ?at%alie# Sop%ie et =arc sur la
route# en face de la maison de ?apolon. :nita# livre elle&
mme# s'tait amuse vider dans l'%erbe des tubes de peinture
et les autres s'taient fPc%s. >abroue# la petite orp%eline
avait c%erc% refu"e auprs de $at%erine et les autres avaient
encore "ro"n.
:lors# bravement# $at%erine avait emmen :nita plus
loin# n'importe oF# et quand soudain la mer lui tait apparue#
avec les Gles San"uinaires mer"eant des eaux paisibles# elle
avait cru un instant que son bon an"e avait pris la forme de
cette petite fille turbulente pour la conduire en ce lieu oF#
certainement# le futur empereur aimait venir rver. =ais elle
avait rapidement dc%ant. $e ne pouvait tre son bon an"e
qui# en 3ouant auprs d'elle# lui avait donn
//
ce brutal coup de tte dans le coude... Il en tait rsult
une affreuse balafre noire. 'n voulant l'effacer# $at%erine avait
"Pc% son beau ciel# et puis tait venu le dsastre final !
pendant qu'elle ran"eait sa boGte d'aquarelle# :nita# d'un "este
maladroit# avait renvers le "obelet plein d'eau oF elle venait
de laver ses pinceaux. 't toute cette eau sale s'tait rpandue
sur le dessin qui sc%ait terre.
5 C%8 :nita8 re"arde8 6 :nita avait re"ard. I"norant tout
du concours et du nombre de points qu'elle venait de faire
perdre sa protectrice# elle ne pouvait valuer l'importance du
dsastre# cependant ses lvres s'taient mises trembler.
5 C%8 -a ne fait rien8 s'tait cri bravement $at%A en
l'embrassant. Ie me rattraperai la proc%aine fois8 6 't elle
s'estimait encore %eureuse d'avoir pu intervenir temps pour
empc%er :nita d'essuAer le mal%eureux dessin avec l'ourlet
de sa robe.
$'est donc un lambeau de papier encore %umide que
$at%erine# en remontant ce soir&l sur La Bdouine II, avait
prsent =. 9idal. 5 Laisse7&moi le temps de le
recommencer 6# avait&elle suppli# mais =. 9idal ne s'tait pas
laiss flc%ir ! 5 Si 3e vous autorise recommencer# tous les
autres voudront faire de mme et nous n'en finirons plus. 6
?at%alie# seule admise re"arder l'infect "Pc%is# avait
montr plus de compr%ension. 5 $e n'est pas si mal# avait&elle
dit. Muand ?apolon voquait ce paAsa"e tant aim# ses Aeux
s'embuaient de larmes... 9oil ce que tu as voulu su""rer8 6
$'tait "entil d'avoir dit cela# mais $at%erine n'en savait pas
moins qu'elle avait perdu dix points. Les dix points de la
premire preuve8 $omment avouer cela ses parents( 5 $ette
pauvre $at%A8 dirait son pre# il lui faut tou3ours courir trois
livres en mme temps8 6 't il aurait raison8 Nne fois de plus.

/1
8 A$0%$r!.h$i i# &.1 a -a' e$ !.,-re$2e.
/0
N%$' a2%&' 2i'it, #.3#e !e Mi&%r4$e. :
/2
Dousse par le dsir de bien faire# $at%erine croAait
tou3ours qu'il lui serait possible de se multiplier l'infiniH de se
donner toute sa tPc%e# et en mme temps de se dvouer aux
autres. $ela semblait si facile. 't puis...# et puis cela ne l'tait
3amais. 'n ce moment encore# il lui fallait c%oisir ! s'occuper
d':nita ou russir son concours( Trop difficile8 $at%erine
c%assa cette pense inopportune. >emettant plus tard le soin
de faire connaGtre sa famille ses dboires d'artiste# elle passa
d'emble aux vnements plus rcents ! ,u-ourd*hui, il n*$ a
pas eu d*preuve. 'ous avons visit l*.le de /inorque... 't
cette fois cela allait tout seul.
La visite avait t lon"ue# amusante# a"rable. +ispenss
de toute preuve# les concurrents s'taient montrs plus "entils
les uns que les autres envers :nita et sa poupe. Cn avait
or"anis des courses B il semble bon de courir en sortant d'un
bateau B des parties de ballon# des 3eux de c%at perc% dans
les petites rues coutures d'escaliers. Il faisait c%aud# trop
c%aud mme# mais il A avait une bonne brise qui venait de la
mer et on tait si %eureux...
Si %eureux8 $'est tou3ours ce mme mot qu'en revenait
$at%erine. 'lle le tra-a une fois encore et releva la tte. :ssis
auprs d'elle sur le pont# d'autres concurrents crivaient# ou
rvaient.
5 Tu l'as finie# ta lettre( lui demanda ?at%alie.
B Cui# presque. 't toi(
B C%8 moi# 3e n'envoie que des cartes postales. $'est
plus vite fait.
B Mu'est&ce que tu cris# alors(
B =es mmoires. 6
$at%erine sourit d'un air sceptique. ?at%alie n'tait pas
une fille crire ses mmoires alors que tant d'autres 3oies
plus actives s'offraient elle.
5 Si ce ne sont pas des mmoires# lui dit ?at%alie# -a A
/.
ressemble. $e sont des notes pour l'mission du retour.
B Muoi( Tu A penses d3(
B '% oui8 $rois&tu donc que tu te souviendras de tout#
ce 3our&l( Les autres font comme moi. >e"arde&les. 6
$'tait vrai. L'air proccup# tous les concurrents
"riffonnaient des bouts de papier qui n'taient certainement
pas des lettres. Ils son"eaient tous cette dernire mission
dont $at%A se souciait si peu8 't pourtant elle connaissait bien
les conditions du concours. Le radio reporta"e fait au retour
reprsentait lui seul autant de points que toutes les questions
rsolues en cours de route. Si $at%erine avait une c%ance de
rattraper ses dix points perdus# c'tait bien en prparant ds
prsent son compte rendu.
'lle A rflc%it et une ide lumineuse se fit aussitKt 3our
dans son esprit. Le moAen de russir cette preuve&l# c'tait
de communiquer aux autres# aux innombrables autres qui
n'avaient pas particip la croisire# les 3oies qu'elle&mme A
avait connues# de les introduire dans ce rve qu'tait son
existence actuelle... Nn instant $at%erine crut qu'elle allait
trouver les mots qui exprimeraient tout cela. 'lle les avait sur
le bout de la lan"ue et puis...# une main se posa sur son paule#
et une voix dit ! 5 $at%erine# si tu as fini d'crire# tu ne
pourrais pas faire un point ma culotte( 6
:lain tait devant elle# montrant la poc%e dc%ire de son
blue&3ean.
5 :ttends# dit $at%erine# 3e vais aller c%erc%er du fil et
une ai"uille. 6
*
* *
Le 3eudi 14 3uillet# au matin# les passa"ers de La
Bdouine II s'veillrentZ avec une curieuse sensation de
silence ! les moteurs s'taient tus. 'n re"ardant par le %ublot de
leur
14
cabine# $at%erine et ?at%alie aper-urent les maisons du
petit port d':lcudia# toutes proc%es. S'il n'A avait eu cette
l"re %oule pour faire tan"uer le navire# on se serait cru sur
terre. Dour ces navi"atrices d3 endurcies# il tait droutant de
se rveiller ailleurs qu'en pleine mer.
Nn petit coup fut frapp la porte et :nita parut. Tout
fait apprivoise maintenant# la petite fille venait c%erc%er
$at%erine pour 3ouer# pendant que son oncle prparait les
petits d3euners successifs de l'quipa"e et des passa"ers.
Toute la 3oie de la minute prsente# :nita avait oubli ses
c%a"rins de la veille et ses appr%ensions du lendemain. Sur
son cEur# elle tenait presse sa poupe ros qu'elle avait# on ne
sait pourquoi# baptise DalmAre# et elle %arcelait $at%erine en
lui rptant ! 5 9iens vite# DalmAre veut se promener sur le
bateau. 6
Oabille en toute %Pte# $at%erine cda cette imprieuse
ncessit et# sur le pont dsert# s'en fut promener la poupe et
sa petite maman. 'n mme temps# elle son"eait. 'lle son"eait
que le lendemain on serait Dalma# et que le cuisinier irait
conduire :nita c%e7 cet oncle et cette tante que la petite fille
ne connaissait pas et qui lui faisaient si peur. $'tait stupide
d'avoir peur. Le cuisinier# interro" par $at%A# avait affirm
que sa sEur adorait les enfants et n'en avait pas. Il n'A avait
aucune raison pour qu':nita fJt mal%eureuse auprs d'elle. Sa
crainte n'tait qu'appr%ension de l'inconnu# sans aucun
fondement. :ucun... 't pourtant# $at%erine aussi avait peur.
$%aque fois qu'elle pensait cette sparation# il lui semblait
qu'un pril mena-ait la petite fille. ?'tait&il pas in%umain de
conduire ce petit tre sans dfense dans cette Gle lointaine et de
l'A abandonner c%e7 des inconnus( Si elle avait besoin de
quelque c%ose# si elle tait mal%eureuse... $omment le saurait&
on(
Si $at%erine n'avait cout que son bon cEur# elle se
11
serait offerte pour reconduire :nita Daris et l'A "arder.
=ais il A avait ses parents... Oum8 Ils taient %ospitaliers# mais
il est probable qu'ils apprcieraient peu cette brusque intrusion
d'une seconde fille dans leur minuscule appartement.
Dassa"ers et concurrents mer"eaient maintenant sur le pont.
:ntoinette et =ic%le embrassrent :nita et DalmAre# en
disant $at%erine ! 5 Tu ne l'emmnes pas terre ce matin(
B Si8 Dourquoi(
B 't le concours( 'lle va te "ner8 Il A a une preuve.
B Ie croAais que c'tait demain8
B Tu rves# fit =ic%le. Il n'A en a pas eu %ier# d3. Cn
dirait qu'il ne te passionne "ure# ce concours8 6
$at%erine serra les dents ! 5 I'ai tout autant envie que
vous de le "a"ner# affirma&t&elle.
B Sa ne se dirait pas 8
12
B Ie m'occuperai d':nita tant qu'elle sera l. Dour le
concours# 3e me rattraperai aprs8
B C%8 =ademoiselle est si forte# dit $cile# qu'elle
peut se dispenser de faire la moiti des preuves et "a"ner
quand mme. 6
$at%A riposta sur le mme ton. La discussion s'envenima.
Iean&$laude et Laurent s'A mlrent# puis d'autres passa"ers#
attirs par le bruit# s'approc%rent# prirent parti# donnrent leur
avis.
+ans cette petite communaut flottante qu'est un navire
en croisire ne portant son bord que des dsEuvrs avides de
toutes distractions# l'%istoire de la nice du cuisinier avait
rapidement pass de bouc%e en bouc%e. Nne 3eune dame# trs
"entiment# dit $at%erine ! 5 $onfie7&moi la petite :nita# 3e la
promnerai sur la pla"e. 6 $at%erine se crut sauve# mais
:nita ne l'entendait pas de cette oreille. 'lle s'tait prise d'une
amiti vritable pour $at%erine et poussa des cris de dsespoir
lorsqu'elle comprit qu'on voulait l'loi"ner d'elle. 5Ie veux
$at%A8 3e veux $at%A8 6 rptait&elle. [
Nne voix svre et tranc%ante s'leva au&dessus du
brou%a%a# des conseils publics et des pleurs d':nita ! 5 $'est
ridicule8 6
$at%erine se retourna. $elui qui venait de parler tait =.
>oosen# le passa"er c%eveux blancs. Mue voulait&il dire par
ce mot que c%acun interprta sa fa-on(
5 Cui# dit la dame aimable d'un ton un peu pinc# c'est
ridicule de se plier aux caprices d'une petite fille trop "Pte. 6
+'autres passa"ers opinrent du bonnet# tandis
qu'intrieurement $at%erine se disait ! 5 Cui# c'est ridicule de
faire tant de mousse autour de cette %istoire8 'lle ne re"arde
que moi8 6 +e son cKt Laurent marmonnait !
1)
5 Cui# c'est ridicule# et c'est $at%erine qui l'est. 'lle ne
c%erc%e qu' attirer l'attention sur elle8 6 $ependant l'%omme
qui avait prononc ce mot# sans s'expliquer davanta"e# avait
tourn le dos au "roupe et descendait paisiblement l'escalier
conduisant aux cabines.
*
* *
Les enveloppes furent distribues aux concurrents au
moment oF ils arrivaient sur la pla"e d':lcudia. $at%erine
tenait :nita par la main# et :nita tenait DalmAre serre sur son
cEur. =. 9idal ne fit aucun commentaire. Il semblait i"norer
la discussion qui avait eu lieu une %eure plus tKt sur le pont# et#
avec un sourire# murmurait c%acun ! 5 ;onne c%ance8 6 en
lui tendant son enveloppe. $at%A ouvrit la sienne et lut !
0apporte1 le plus !eau )oquilla#e que vous aure1 trouv sur
la pla#e.
'lle poussa un cri de 3oie ! 5 Muelle c%ance8 $'est facile8
9iens# tu vas m'aider8
B : quoi( 6 demanda :nita# "a"ne par son excitation.
$at%erine l'entraGna en courant loin sur le sable fin oF
venaient mourir les flots bleus# paisibles comme ceux d'un lac#
et lui dit !
5 Il faut trouver le plus beau coquilla"e de la pla"e. 6
:nita se mit l'Euvre avec passion et# trs vite# dcouvrit
une minuscule conque ros# luisante comme un bi3ou.
5 Il est ravissant8 s'exclama $at%A# mais es&tu sJre qu'il
n'A en a pas un autre# un peu plus "ros( Il est si petit# celui&l8
6 'lle&mme n'en trouvait que de fort ordinaires ! bi"orneaux#
coques# patelles# 3oliment cannels mais parfaitement banals.
:nita avait la main plus %eureuse.
1*
Laurent passa non loin# escaladant des roc%ers. Il s'arrta
un moment pour les re"arder et s'cria ! 5 Tu te fais aider par
:nita8 $e n'est pas de 3eu. Ie le dirai. 6
$at%erine se redressa# furieuse# prte invectiver le
"ar-on# mais# ddai"neusement# il lui tournait le dos.
5 :u fond# il a raison# pensa $at%A# 3e n'ai pas le droit de
me faire aider B mme par :nita. Il faut que 3e trouve un
coquilla"e moi&mme. Le petit ros ne compte pas. 6 'lle en
avait d3 mis trois ou quatre en rserve dans sa poc%e# quand
elle aper-ut =. 9idal# venu surveiller 5 l'%eure du bain 6
prvue au pro"ramme.
5 Tu veux te bai"ner# :nita( & ?on 8 ?on 8 6
$at%erine s'attendait cette rponse. +eux fois d3# la
veille# elle avait essaA d'entraGner la petite fille dans l'eau# et
celle&ci s'A tait obstinment refuse. Das trs bonne
1/
na"euse elle&mme# $at%A n'avait envie de se bai"ner que
pour se plon"er dans la fraGc%eur de l'eau# et c%apper la
c%aleur du soleil d3 brJlant. 'lle n'insista pas. 5 :lors#
qu'est&ce que tu veux faire(
B +3euner8
B =ais il n'est pas l'%eure8
B I'ai faim quand mme8
B Tu as raison# 3'ai faim aussi8 s'exclama $at%erine.
:llons# viens 8 $e n'est pas amusant de re"arder les autres se
bai"ner quand on ne se bai"ne pas soi&mme. 6
'lle obtint sans difficult l'autorisation d'aller au villa"e
ac%eter deux petits pains.
5 Tu m'en prendras un pour moi aussi# lui cria ?at%alie.
B 't pour moi 8 't pour moi 8 6
$at%erine ne compta mme pas. 'lle en prendrait pour
tout le monde# et tout le monde serait content. :ccompa"ne
d':nita et de DalmAre# elle se diri"ea all"rement vers le petit
villa"e d':lcudia# nic% derrire ses remparts sarrasins. 'lle
n'A dcouvrit pas de belles boutiques comme Daris# mais de
curieux petits tala"es. +ans l'un d'eux# il A avait des
pPtisseries. 'lle entra# fit provision de forces pour elle et pour
les autres# et r"la ses emplettes sans trop de difficult# avec la
monnaie espa"nole que =. 9idal lui avait donne.
Duis elle s'aventura plus loin dans des ruelles troites#
visita une "lise# ac%eta des cartes postales et# son"eant
soudain que l'%eure du bain devait touc%er sa fin# revint sur
ses pas en courant.
Sur la pla"e# elle retrouva les concurrents mls de
nombreux bai"neurs. $ertains n'taient plus que des points
noirs au lar"e# d'autres barbotaient sur les rives. Sop%ie#
ruisselante d'eau# accourut.
5 +onne vite8 cria&t&elle. I'ai si faim8 Tu as eu tort de ne
pas te bai"ner# c'tait dlicieux. =ais Laurent est assommant#
11
il s'amuse na"er sous l'eau et nous tirer par les pieds8 Muel
idiot8 6
?at%alie# :ntoinette# =arc accourus pour rclamer leur
part# parta"eaient le mcontentement de la petite Sop%ie# mais
s'apaisrent vite# en dvorant belles dents le pain frais.
$at%erine %la les autres. Ils arrivrent# 3oAeux et excits par la
bai"nade. Il ne fut plus question des coquilla"es qui furent
remis discrtement entre les mains de =. 9idal avant qu'on ne
se mette table. Tous ne pensaient d3 plus qu' la promenade
prvue pour l'aprs&midi ! visite de ,ormentor et de ses
environs. 't ce furent encore quelques %eures enc%antes.
,ormentor# c'est la plus belle r"ion de l'Gle# celle oF la
tradition veut que les 3eunes maris aillent passer leur lune de
miel. $omme si tant de beaux rves labors l avaient satur
l'air# il semble qu'il A traGne partout d'invisibles lambeaux
d'espoir et de bon%eur. Les dix concurrents en taient encore
impr"ns lorsqu'ils se mirent table ce soir&l. Seul# =. 9idal
avait l'air "rave.
5 Vtes&vous satisfaits de votre 3ourne( leur demanda&t&il.
B C%8 oui 6# s'crirent dix voix convaincues# et l'une
d'elles# sincre et vibrante# a3outa mme avec un rien de
retard ! 5 $'tait trop beau8
B Tant mieux8 6 lan-a =. 9idal sans se drider. Son ton#
in%abituellement sec et cassant# dtonait dans le
bien&tre "nral. Il parut le remarquer et s'expliqua sans
mna"ement ! 5 =oi# dit&il# 3e ne suis pas satisfait. L'un de
vous a tric% ce matin# et m'a remis un coquilla"e qui n'a pas
t ramass sur la pla"e. 6
La 3oie qui brillait dans les re"ards s'tei"nit
soudainement. Nn froid subit parut avoir paralAs la table.
Les cuillers retombrent dans l'pais pota"e. $ela se fit sans

10
bruit# cependant les autres convives tournrent tous la tte
de ce cKt.
5 Si =. +elacour tait ici# dit encore =. 9idal# 3e suis
certain qu'il aurait d3 disqualifi le coupable'.
Dersonnellement# 3'aimerais ne pas prendre une sanction aussi
"rave. Ie donne celui qui a tric% une c%ance de se rac%eter !
qu'il reconnaisse sa faute# et il n'encourra d'autre sanction que
de perdre les dix points de l'preuve. 6
II avait parl trs bas# mais ses paroles semblaient se
rpercuter d'un mur l'autre de la salle man"er# comme un
"rondement de tonnerre comprim entre des monta"nes.
Indc%iffrable# son re"ard se posa# successivement# sur c%acun
des dix concurrents. :ucun d'eux ne desserra les lvres.
Le repas s'ac%eva en silence# et fut suivi d'une rue vers
le pont pour admirer le couc%er de soleil. =ais ni la rapidit de
la course ni la beaut du spectacle ne parvinrent dissiper le
malaise cr par les paroles de =. 9idal.
Les dix laurats de >adio&Lutce# au lieu de rester
"roups comme l'accoutume# se dispersrent dans la foule
des passa"ers et# lorsqu'ils se croisaient# ils c%an"eaient des
re"ards soup-onneux. =. 9idal lui&mme se tenait l'cart.
$at%erine se tourna souvent dans sa direction. Il tait seul.
Tou3ours seul.
Les derniers feux du soleil se teintrent de mauve puis de
3aune. La fin de ce beau 3our s'enlisa lentement dans l'ombre
montante. Le pont et les passa"ers se confondirent dans une
uniformit "rise. +es poi"nes de main et des bonsoirs
s'c%an"rent# tran"ement rticents et# pour la premire fois
depuis le dbut de la croisire# on n'entendit s'lever aucun
clat de rire derrire les portes des cabines.
12
CHAPITRE *I
ESCALE A /AL<A
L'S passa"ers de La Bdouine II se levrent de bonne
%eure le lendemain. Il s'a"issait de ne pas manquer l'entre
dans la baie de Dalma# un des spectacles les plus "randioses de
la croisire.
Lon"temps avant l'%eure prvue# $at%erine tait d3
l'avant du bateau# appuAe la rambarde# le re"ard fix sur
cette li"ne de monta"nes l'%ori7on# qui tait =a3orque# l'Gle
oF :nita allait tre abandonne aux soins de cet oncle et de
cette tante inconnus.
$e n'est pourtant pas :nita que son"eait $at%erine
1.
ce moment. $'tait au tric%eur. : celui B ou celle B
qui# ne s'tant pas dnonc la veille# avait dJ passer une nuit
pnible se dbattre contre les reproc%es de sa conscience.
Muel qu'il fJt# $at%erine le plai"nait.
:vouer sa faute tait relativement ais# lui semblait&il#
mais se voir ensuite en butte au mpris des autres# leurs
soup-ons au cours des preuves venir# tait beaucoup plus
pnible.
5 =. 9idal aurait dJ promettre le secret# se disait&elle# et
cependant il ne doit pas se montrer trop indul"ent... Cn ne
peut pas lui demander de l'tre plus qu'il ne l'a t. 6
'lle interrompit ses rflexions en apercevant :lain. Il
s'tait arrt quelques pas d'elle# sans venir lui dire bon3our.
$e climat de suspicion qu'elle avait d3 remarqu la veille
allait&il se maintenir 3usqu' la dnonciation du coupable(
Toute la croisire allait&elle tre "Pc%e par la faute d'un seul(
$at%A se rapproc%a du 3eune "ar-on. Il rpondit
brivement son salut et se replon"ea dans la contemplation
du paAsa"e. 'lle tenta de lui faire admirer le calme des eaux#
sans une ride# et les tartanes 3aunes aux voiles "onfles qui A
"lissaient avec une l"ret d'oiseau. Il ne lui rpondit que par
monosAllabes.
$e fut un soula"ement pour $at%erine de voir sur"ir
=arc# les Aeux encore bouffis de sommeil.
5 C%8 3'avais peur d'arriver trop tard8 6 s'cria&t&il
"aiement en passant ses doi"ts dans ses c%eveux en "uise de
pei"ne.
Lui# semblait avoir bel et bien oubli les soucis du
concours. Il ppiait comme un poussin fraGc%ement sorti de
l'Euf# qui dcouvre le monde et trouve tout admirable. :lain
lui rpondait parfois# plus aimablement qu'il ne l'avait fait pour
$at%erine# et lui expliqua mme# avec une certaine
04
complaisance# la manEuvre d'un voilier virant sous le
vent.
5 Ie me fais des ides# se dit $at%erine. :lain n'est pas
fPc% contre moi# pourquoi le serait&il( 6
Les passa"ers cependant avaient enva%i le pont. Dalma se
dcouvrait au fond de sa baie# et# si calme tait le mouvement
du bateau que l'on eJt cru que la ville s'avan-ait vers lui.
La Bdouine II manEuvrait trs lentement pour laisser
aux passa"ers le temps d'admirer ce dcor ferique ! des
sil%ouettes blanc%es de bateaux se profilaient %ors des eaux
violettes du portH les quais bords de palmiers les ceinturaient
d'une li"ne verteH et# plus %aut# des maisons blondes# bai"nes
de soleil# se pressaient aux pieds de la cat%drale ros# la So#
dressant ses pinacles dans un ciel sans nua"es.
?at%alie# arrivant ce moment# fit 5 C% 8 6 et demeura le
souffle coup. Duis# sa pense faisant un dtour que $at%erine
comprit parfaitement# elle s'cria ! 5 +ire que dans un si beau
paAs# il A a des pauvres "ars asse7 mesquins pour tric%er 8
% 't non seulement qui tric%ent# riposta :lain# mais qui
n'ont mme pas le coura"e de reconnaGtre leur faute8 6
II A avait un accent de rancune dans sa voix qui tonna
$at%erine. Dourquoi tait&il si a"ressif(
5 Tu ne devrais pas parler comme cela# dit&elle. Si le
coupable t'entendait# il n'oserait 3amais rien avouer.
B Dourquoi(
B Darce que# ce qu'il redoute certainement le plus# c'est
d'tre ensuite trait par les autres comme un paria. S'il nous
savait au contraire tous prts oublier# pardonner ses torts#
il...
B 't quoi encore( se rcria :lain. Il faudrait le fliciter
d'avoir tric%# n'est&ce pas( Lui tresser des couronnes# lui offrir
le prix. =anquerait plus que -a8 6 't# avec une
01
%orrible "rimace l'adresse de $at%erine# le futur officier
de marine pivota sur ses talons et s'loi"na# mprisant.
5 =ais qu'est&ce qu'il a( 6 bafouilla $at%A interloque.
=arc la re"arda avec des Aeux ronds.
5 II a raison8 dclara&t&il fermement# 3e pense tout fait
comme lui.
& C%8 =arc# ce n'est pas possible8 riposta $at%erine. Tu
ne peux pas tre aussi impitoAable.
B Si8 $'est i"noble de tric%er8
B Ie le sais bien# mais pense un peu8 Si le tric%eur tait
ton frre# ton 3umeau# tu l'aiderais avouer sa faute au lieu de
le blPmer# n'est&ce pas(
B Cui... bien sJr8
B :lors( ?e pouvons&nous pas en faire autant avec ceux
qui ne sont pas vraiment nos frres# mais qui le sont
bien un peu tout de mme( >flc%is... 6
?at%alie la tira par la manc%e et l'entraGna l'cart.
5 Tu perds ton temps# lui dit&elle. Cn pardonne ceux
qu'on aime# bien sJr# mais on soup-onne ceux qu'on n'aime
pas. Le cas est inextricable.
B Cui et non. Il faudrait d'abord ne soup-onner
personne...
B $e n'est "ure possible8 I'ai beau m'en vouloir# moi# 3e
ne peux m'empc%er de soup-onner Laurent.
B =oi aussi... un peu# avoua $at%erine.
B $'est parce que ni toi ni moi n'aimons Laurent.
=ais d'autres l'admirent. :lain# par exemple# et Sop%ie aussi.
B 't $cile8 'lle s'entend bien avec lui...
B =ais elle mprise Iean&$laude.
B Mui le lui rend bien8
B 't ainsi# dans quelque temps# ceux qui ne s'aiment pas
se dtesteront cordialement# et cette croisire qui est# qui
devrait tre 3usqu'au bout un merveilleux voAa"e# finira...
02
8 Da&' #e 'a&" 5 i&terr%(-it br$ta#e(e&t $&e 2%i6 ra2e.
0)
B +ans le san"8 6 interrompit brutalement une voix
"rave qui fit se retourner d'un mme mouvement $at%erine et
?at%alie.
Toutes deux s'taient ce point laiss entraGner par leur
discussion qu'elles n'avaient pas entendu approc%er cet
%omme. +epuis un instant il les coutait# un sourire amus
entrouvrant ses lvres oF restait fic%e sa pipe teinte.
5 Ie sais que ce que 3e fais est trs incorrect# dit =.
>oosen B car c'tait lui l'indiscret B# mais il m'a paru que
vous tie7 aux prises avec un cas embarrassant. Si mon avis
peut vous tre de quelque utilit...(
B =erci# monsieur# fit ?at%alie froidement. $'est bien
aimable vous# mais cette affaire ne re"arde que...
B Iustement# coupa $at%erine avec vivacit# cette affaire
ne re"arde pas monsieur. Il peut donc tre un 3u"e impartial8 6
: peine avait&elle lPc% cette p%rase qu'elle se demanda
pourquoi elle l'avait dite. ?at%alie fron-ait les sourcils d'un air
mcontent et =. >oosen posait sur elle un re"ard trop
pntrant. +ans le fond# elle avait peur de lui# elle le savait.
Dourquoi l'avoir c%oisi comme confident( Son dos raide# son
profil mai"re# ses petits Aeux qui vous vrillaient 3usqu' l'Pme#
tout tra%issait c%e7 lui la svrit. Dourtant# il tait trop tard
pour reculer. $at%erine fit front.
5 ?ous savons que l'un de nous a tric% au cours de la
dernire preuve# dit&elle. Le moniteur lui a demand de se
dnoncer et il ne le fait pas...
B Il a tort8 't 3'espre que votre moniteur l'en punira
d'autant plus svrement8 6
>aide comme la Iustice# il l'tait bel et bien# le monsieur
>oosen 8 $at%erine ne se laissa pas dcoura"er et poursuivit
d'une voix un peu tremblante ! 5 Cui# mais si nous nous
mettons crier sur les toits que c'est %onteux de tric%er#
0*
et accabler le coupable de notre mpris# nous ne faisons
que lui rendre les aveux plus difficiles. Il ne se dnoncera
pas... et nous nous soup-onnerons les uns les autres... et la vie
deviendra impossible pour tous... 6
=. >oosen esquissa un sourire tortueux.
5 Muel remde su""re7&vous ( demanda&t&il.
B +e ne soup-onner personne et de faire comprendre
tous que nous pardonnons d'avance8 6
Nn petit sifflement moqueur salua la p%rase de $at%erine#
et cette rponse inattendue fit sursauter ?at%alie elle&mme.
'lle vit cette lueur ironique brillant dans le re"ard de l'%omme
et se re"imba. 5 9ous n'alle7 pas dire que $at%erine a tort8 6
s'cria&t&elle.
=# >oosen retrouva un air plus srieux.
5 ?on# mademoiselle# rpondit&il. Ie ne le dis pas. Son
point de vue se dfend. Seulement il est celui de la bonne
camaraderie. Il n'est pas celui de la 3ustice. Il faut savoir lequel
vous c%oisisse7# et que tous consentent adopter le mme. $e
sera difficile# 3e crois. Sauf pour le tric%eur. 6
$at%erine poussa un cri de 3oie ! 5 $'est vrai8 s'cria&t&
elle# 3e n'A avais pas pens. Le tric%eur sera avec moi 8 $ela
fait deux. 't puis il A aura sans doute =arc. 't 3'arriverai
convaincre aussi :ntoinette et =ic%le# ce sont de bonnes
filles. 't Sop%ie...
& 't moi# si tu veux bien8 6 dit ?at%alie en riant.
$at%erine lui sauta au cou.
5 ?ous prsenterons une ptition# s'cria&t&elle. Tu verras#
tout s'arran"era 6
+ans sa 3oie elle en avait oubli la prsence de l'tran"er.
Muand elle se retourna# il tait parti.
* *
0/
8 N%$' a##%&' c%((e&cer -ar 2i'iter #a cath,!ra#e :'
a&&%&7a M. *i!a#.
01
Le dbarquement Dalma se fit au milieu d'un tourbillon
d'all"resse. Tous les passa"ers semblaient ports par un
souffle de bonne %umeur 3oAeuse. Le commandant lui&mme
descendit terre comme s'il n'avait pas eu de bateauH =. 9idal
souriait comme s'il n'A avait 3amais eu la moindre tric%erie
dans son concoursH :nita 3acassait avec volubilit comme si
elle i"norait que cette escale tait# pour elle# la dernire du
voAa"e.
$at%erine dut faire un effort pour ne pas cder ce
laisser&aller "nral. Sourcils froncs# elle rcapitula le
pro"ramme de sa 3ourne ! ce matin# sous la direction de =.
9idal# visite de la ville pendant laquelle il lui faudrait# l'un
aprs l'autre# amener les concurrents se rallier son point de
vue de 5 bonne camaraderie 6. L'aprs&midi tait pire encore !
abandonnant concours et concurrents $at%A partirait# avec
Tomas le cuisinier# conduire \nita dans sa nouvelle famille.
'lle re"rettait presque d'avoir fait cette promesse# mais :nita
avait tant insist# et son oncle aussi# qu'elle avait cd. Il est
vrai qu'elle ne savait pas alors que la troisime preuve du
concours devait se drouler au cours de ce mme aprs&midi
du vendredi oF le commandant avait# par faveur spciale#
donn con" au cuisinier8
Muand =. 9idal avait annonc que les enveloppes
seraient distribues 1/ %eures )4 sur la pla"e d':rna# $at%A
avait pouss un cri de dsespoir ! 5 =ais 3e ne pourrai pas A
tre8 6 =. 9idal avait lev les paules en si"ne d'impuissance
et dit ! 5 Dersonne ne vous obli"e A tre8 9ous perdre7 dix
points# voil tout. 6
:ucun des concurrents n'avait protest. $'tait normal.
?at%alie# elle&mme# lui avait dit plus tard !
5 Tu fais ce que tu veux8 Si tu crois plus utile
d'accompa"ner :nita que de "a"ner le concours# il n'A a pas
%siter.
L: $>CISIX>' +' $:TO'>I?'
00
B Ie te crois que c'est plus utile# avait rtorqu
$at%erine. Il ne mne rien# ce concours# aprs tout8 $'est un
3eu sans consquence. Cn peut vivre sans camra ni appareil
de pro3ection8 =ais l'avenir d':nita# ce n'est pas un 3eu8
B ;ien sJr8 avait rpliqu ?at%alie# mais que tu
l'accompa"nes ou non# cela n'A c%an"era rien. 6
:ussi ce matin# dbarquant sur le quai de Dalma# dans
l'ombre mouvante et raAe des "rands palmiers# $at%erine se
souvenait de cette p%rase et# la trouvant 3uste# s'nervait contre
elle&mme d'avoir fait cette stupide promesse.
5 ?ous allons commencer par visiter la cat%drale 6#
annon-a =. 9idal# qui avait enfin russi "rouper autour de
lui la totalit de son petit troupeau# et l'entraGnait travers un
ddale de rues troites coupes d'escaliers.
$at%erine leva la tte. Dlus de cat%drale. 'lle tait l#
pourtant. 'lle l'avait trop bien vue tout l'%eure pour en
douter... Oaut perc%e# elle se dissimulait au&dessus des palais
et des maisons bordant les quais. Dour la retrouver il fallait
suivre en aveu"le ces rues# ces escaliers.
5 $'est tou3ours comme cela dans la vie# se disait $at%A.
Cn voit clair comme le 3our que quelque c%ose est lH on croit
que c'est tout simple et tout facile de l'atteindre. 't puis tout
s'embrouille. Cn ne sait plus ce qu'on doit faire# on se perd
dans des petits c%emins tortueux. 6
$es rflexions n'empc%aient cependant pas la fillette
d'admirer# tout en marc%ant# les vieux escaliers# la couleur
dore des murs et les d"rin"olades de fleurs# retombant %ors
d'invisibles 3ardins avec une somptuosit inconnue sous les
cieux parisiens.
Soudain la cat%drale rapparut# immense et ma3estueuse#
dominant la place inonde de soleil oF $at%A# blouie# venait
de dbouc%er. Ses Aeux cillrent. Duis elle aper-ut ?at%alie
son cKt. 'lle l'empoi"na par le bras.
02
5 I'irai conduire :nita# lui dit&elle voix basse. Ie sais
que -a ne c%an"era rien# mais 3'irai. 6
Sans rpondre# ?at%alie posa un doi"t sur ses lvres ! =.
9idal parlait.
5 $ommence sous le r"ne de Iaime I
er
en 12)4# la
construction de cette cat%drale se prolon"ea 3usqu'au dbut
du <9II
e
sicle... 6
?at%alie sourit et se penc%a vers $at%erine.
5 Sa doit tre l'air du paAs qui pousse les "ens
s'obstiner# murmura&t&elle. 9a accompa"ner :nita...# mais n'A
reste pas cinq cents ans 8 6
$at%erine n'A resta pas si lon"temps# pourtant elle avait
une bonne demi&%eure de retard lorsqu'elle revint ce soir&l
bord de La Bdouine II 'lle avait c%aud d'avoir couru#
0.
mais auprs d'elle# "ras et lourd# le c%ef peinait tant
qu'elle aurait eu %onte de se plaindre.
+e loin# sur la passerelle du bateau# elle remarqua une
sil%ouette sombre# fi"e dans une position d'attente.
5 $'est le commandant8 s'exclama son compa"non d'une
voix an"oisse. Mu'est&ce qu'il va me passer8 Il pardonne tout#
sauf l'inexactitude8 6
$'tait lui n'en pas douter# et son Eil# per-ant comme
celui d'un vrai marin# avait d3 repr les deux retardataires
parmi la foule "rouillant sur le quai.
5 ] a pas dire 8 faut A aller 6# souffla le c%ef cuisinier
plus rou"e que 3amais B et il s'lan-a sur la passerelle comme
un taureau fonce dans l'arne. Le maGtre du navire 3eta un coup
d'Eil n"li"ent sa montre.
5 Cui# 3e sais# commandant# marmonna le mal%eureux
cuisinier. =ais la petite ne voulait pas...
B $'est bon# 3e n'ai rien vu. =ais si le dGner n'est pas
prt l'%eure...
B Il le sera# commandant# vous pouve7 A compter# il le
sera8
B 'lle n'a pas trop pleur# la petite( 6
Tomas n'entendit pas la question. Il dboulait sur le pont
et $at%erine voAait ses lvres remuer. Sans doute il se rptait
lui&mme comme il l'avait fait tout au lon" du c%emin de
retour ! 5 Le pota"e# A a qu' le faire c%auffer# le poisson A a
qu' le sortir de la "lacire# mais la maAonnaise... :Ue8 la
maAonnaise8
B Ie vous aiderai 6# avait propos $at%A d'une voix mal
assure# car rien ne lui paraissait moins sJr que de russir une
maAonnaise# pour cent vin"t personnes surtout8 Le
commandant le devinait&il( Rtait&ce pour sauver le dGner de
ses passa"ers qu'il retenait prsent $at%erine# en lui posant
tant de questions( 5 $omment est la sEur de
24
Tomas( 't son mari( $roAe7&vous que la petite :nita sera
%eureuse avec eux( Mu'est&ce que vous ave7 fait pendant tout
ce temps&l( 6
$at%erine rpondait de son mieux. La sEur de Tomas(
elle ressemblait son frre comme une "outte d'eau ressemble
une autre. Son mari avait l'air brave# lui aussi# bien qu'un peu
renferm# mais c'tait peut&tre seulement parce que# natif de
l'Gle# il ne parlait que le ma3orquin. Ils pleuraient comme des
fontaines# tous# cuisinier compris# en parlant de cet accident
stupide qui avait rendu :nita orp%eline. $at%A avait alors
emmen la petite fille au 3ardin. $ar il A avait un 3ardin. Nn
3ardin minuscule oF poussaient des... comment donc( des
pastques# et des plantes qu'elle n'avait 3amais vues. :nita
avait sc% ses larmes. Duis on les avait rappeles pour leur
offrir de l'oran"eade et c'avait t les adieux...
$at%erine passa vite sur cette scne pnible oF :nita
s'accroc%ait ses 3upes# refusant de la laisser partir et
redoublant de san"lots lorsqu'elle avait compris que son oncle
l'abandonnait aussi...
5 I'ai promis de retourner la voir# affirma $at%A# sinon
elle ne m'aurait 3amais lPc%e. Le c%ef a dit qu'il vous
demanderait aussi la permission# mais 3e crois qu'il n'osera
pas.
B Cn verra# fit le commandant. ?ous revenons Dalma#
dans trois 3ours# aprs avoir visit les DitAuses# vous le save7(
'st&ce qu'ils vous ont remercie# au moins# ces "ens(
B C%8 l8 l8 oui8 ;eaucoup trop8
B :lors# vous tes contente(
B Cui 6# fit $at%erine d'un air qu'elle c%erc%ait
rendre aussi affirmatif que possible. =ais le commandant ne
s'A trompa pas.
5 ?e me cac%e7 rien8 +ites&moi ce qui ne va pas. 6
L: $>CISIX>' +' $:TO'>I?'
21
$'tait dit d'un ton autoritaire# pas du tout le ton qui#
d'ordinaire# mettait $at%erine en confiance. =ais elle avait#
depuis lon"temps# accord sa confiance ce marin aux traits
burins comme de vieux corda"es# au re"ard clair comme l'eau
sur laquelle il bourlin"uait. 'lle n'%sita pas# mais baissa un
peu la voix.
5 Ils ont l'air pauvres# dit&elle# trs pauvres.
B ;a%8 fit le commandant# ce n'est pas "rave. La
pauvret dans un paAs comme celui&ci# ce n'est pas comme
Daris# voAe7&vous8 Cn a le soleil et l'air pur pour rien. Sa
compte diablement8 Mue fait le mari(
B +es savates de corde... la main# avoua $at%erine.
B 'xcellent mtier8 La moiti des "ens ici en tirent leur
subsistance# et vous aurie7 tort de les plaindre. Ils ne sont pas
mal%eureux# et :nita ne le sera pas non plus 8
L: $>CISIX>' +' $:TO'>I?'
22
B Ie l'espre 6# voulut dire $at%A# mais# ce mme
moment# le "on" du dGner emplit l'air de sa bruAante
clameur. Le commandant re"arda sa montre.
5 Le mPtin8 "ro"na&t&il d'un air mcontent. Il a si peur
d'tre en retard qu'il fait sonner le premier coup quatre minutes
trop tKt. 6
$at%erine ne put s'empc%er de rire.
Le commandant lui donna une tape sur l'paule.
5 Ie vous dfends de rire# lui dit&il. L'%eure c'est l'%eure 8
?e l'oublie7 pas8 't dpc%e7&vous d'aller vous prparer. +ans
on7e minutes il faut que vous soAe7 table.
B I'A serai# commandant8 6 affirma $at%erine "aiement.
'lle s'en"ouffra dans l'escalier comme une trombe# ouvrit
la porte de sa cabine comme un tourbillon# et faillit culbuter
:ntoinette qui en sortait.
5 'nfin# te voil 8 lui dit cette dernire# on se demandait
oF tu tais passe. Tu ne peux pas savoir ce que tu as perdu en
ne venant &pas avec nous 8
B Mu'est&ce que vous ave7 fait(
B Nne preuve sportive sur la pla"e8 Sensationnelle8 6
Nne preuve sportive8 $at%erine avait tou3ours d'excellentes
notes en "Amnastique. 'lle baissa la tte pour dnouer ses
sandales couvertes de poussire# et personne ne vit s'craser
sur le planc%er une minuscule larme oF se noAaient la fois
les dix points de la troisime preuve et ceux des deux
prcdentes.
2)
CHAPITRE *II
LES ;ROTTES DU DRA;ON
N?' des curiosits naturelles les plus remarquables de
l'Gle de =a3orque sont les "rottes de la cKte est. 't c'est vers
les plus clbres d'entre celles&ci# les )uevas del Dra)h,
autrement dit les "rottes du +ra"on# que certain petit car vert
roulait ce matin&l parmi beaucoup d'autres.
+ans ce car# les concurrents de >adio&Lutce et quelques
passa"ers de La Bdouine II se laissaient emporter en rvant#
tout surpris# aprs le lent balancement du navire# de se trouver
ca%ots sur la route. Dlus de mer ni de va"ues# mais des
c%amps de vi"ne# d'amandiers ou d'oliviers oF
2*
tournaient# -a et l# les "randes ailes de ces moulins qui
ne servent pas moudre le bl# mais irri"uer les c%amps.
Les Aeux carquills derrire les verres noirs de ses
lunettes# $at%erine aurait voulu ne penser rien d'autre qu'
admirer ce paAsa"e. Tout A semblait fait pour voquer le
bon%eur et le calme des lents travaux c%amptres. =ais# plus
vite que les roues du car# la cervelle de $at%A tournait#
tournait# incapable de se fixer sur ces ima"es# de s'impr"ner
de leur paix. Sans cesse sa pense revenait vers une minable
petite maison perdue dans les faubour"s tristes de Dalma# une
maison tran"re oF :nita vivait ce mme moment la
premire 3ourne de sa nouvelle existence. $omme elle devait
se sentir perdue# seule parmi ces inconnus ne parlant pas sa
lan"ue# seule avec ce c%a"rin trop "rand pour elle8
Sur la banquette derrire $at%erine# Iean&$laude et =arc
discutaient encore de la comptition sportive de la veille et de
la fa-on ma"istrale dont ils avaient "a"n la course de pdalo.
Sur la banquette avant# $cile racontait =ic%le sa visite des
"rottes de Oan et affirmait d'un ton premptoire que celles de
=a3orque ne pouvaient tre plus belles.
$at%erine ne pouvait entendre ce que disaient les autres#
mais il est certain que ni :ntoinette montrant du doi"t le %aut
cloc%er 3our qui se dressait au loin sur la plaine comme une
tour de minaret dans un ciel d'Crient# ni Sop%ie passant la tte
par la vitre ouverte comme si elle buvait le soleil et le vent# ni
Laurent et :lain consultant un "uide d'un air absorb# ne
son"eaient la petite abandonne.
5 'st&ce le fait d'avoir manqu l'preuve d'%ier qui te rend
si triste( lui demanda brusquement ?at%alie.
B C%8 le concours8... riposta $at%erine# 3e pourrais aussi
bien l'abandonner8 Si 3'ai "a"n cinq points pour les trois
premires preuves# c'est bien tout8
2/
B Tu peux encore te rattraper8 6
=al"r certain picotement aux paupires# $at%erine
s'effor-a de sourire. 5 Nne c%ance que 3'aie des lunettes noires
6# pensa&t&elle. Il A eut un moment de silence puis ?at%alie
reprit# encoura"eante ! 5 La proc%aine preuve# c'est le bal
costum. >ien ne t'empc%e de t'A distin"uer8 6
Le bal costum8 =. 9idal l'avait annonc la veille au soir
et# depuis# tous en rvaient. ;al costum bord# en rade
d'Ibi7a# la veille du 1* 3uillet. Tous les passa"ers A
participeraient# et certains d'entre eux avaient accept de
constituer aux cKts de =. 9idal le 3urA qui dciderait du
"a"nant de cette quatrime preuve. Dour les d"uisements# le
t%me impos tait ! la croisire.
5 : la fois va"ue et inspirant 6# avait dclar =ic%le
enc%ante# et les Aeux d':lain avaient brill de 3oie# comme s'il
avait d3 trouv l'ide d'un ma"nifique travesti.
$at%erine cependant n'prouvait l'envie ni de danser ni de
se d"uiser. 'lle avait laiss :nita tout son ar"ent de poc%e#
"liss au fond du sac de bonbons qu'elle lui avait donn en la
quittant. 'lle ne pourrait rien s'ac%eter pour se confectionner
un d"uisement. 't puis elle n'avait pas d'ides. 'n quoi
pourrait&elle s'%abiller( 'n costume r"ional( les mantilles de
dentelle et les 3olis tabliers des insulaires devaient coJter fort
c%er. 'n corsaire( c'tait bon pour les "ar-ons. 'n quoi alors(
'n moulin vent( 'n pastque( 'n poisson rou"e(
=. 9idal# assis l'avant# cKt du conducteur# se tourna
demi sur son si"e et annon-a !
5 ?ous arrivons =anacor. Ses %abitants vivent d'un
commerce trs particulier... Save7&vous lequel(
B +e la fabrication de fausses perles fines8 6 cria une
voix de stentor.

21
$'tait Laurent qui venait de parler. Il savait tout# lui8 Il
ne perdait pas une occasion de se rensei"ner. Il tirait le
maximum de sa croisire. $at%A prouva de nouveau son
"ard ce petit pincement de 3alousie qu'elle ne parvenait pas
touffer.
5 II a raison de se rensei"ner# se for-a&t&elle penser# et
ce n'est pas lui qui a tric%. Ie ne veux pas croire que ce soit
lui8 6
Cn roula encore quelques @ilomtres# puis la mer apparut
et le car vert s'arrta au petit port de Dorto $risto d'oF l'on se
rend pied aux "rottes du +ra"on. 5 +u +ra"on8 se dit
$at%erine# cela pourrait faire un beau d"uisement. 6
$ependant# le bal et les costumes# le concours et les points
perdus# :nita et son avenir# devaient tre vite oublis.
La visite des "rottes fut un vritable blouissement !
effets de lumire sur ces parois tran"ement sculptes par les
eaux# stalactites et stala"mites se contournant en formes
"racieuses# irrelles et transparentes... 't tout coup# une
obscurit soudaine# absolue# oppressante# et l&bas une
musique# une petite lueur qui paraGt# "randit ! une barque
c%ar"e de musiciens "lisse sur les eaux noires d'un lac
souterrain. La notion du rel s'estompe. Cn croit rver... un
bateau s'offre aux visiteurs... Cn monte bord et on se sent
emport sans bruit et sans %eurt dans un monde tran"e oF la
lumire n'est pas celle du soleil# ni les murs l'Euvre des
%ommes et oF# l'inverse de toutes les %abitudes terrestres# on
flotte sur un sol liquide# sous un ciel solide.
Muand# deux %eures plus tard# les concurrents de >adio&
Lutce retrouvrent les %ori7ons plus familiers d'une mer
bleue battant les pieds d'une %aute falaise sous la lumire crue
du soleil son 7nit%# ils cli"naient des Aeux comme des
oiseaux de nuit dbouc%ant au "rand 3our# et ne savaient
vraiment plus oF ils en taient. =. 9idal le leur
20
rappela bien vite ! 5 : table8 cria&t&il. ?ous avons besoin
de nous restaurer aprs cette expdition8 6
II n'A avait pas de table# car on pique&niquait dans l'ombre
d'un bouquet de c%nes&li"es# mais l'apptit ne faisait dfaut
personne. Le repas commen-a dans le plus "rand silence puis#
peu peu# c%acun retrouva sa lan"ue et les propos les plus
divers s'c%an"eaient "aiement lorsque# tout coup# la voix
d':lain# pure et per-ante# s'leva !
5 Ie remarque que le tric%eur ne s'est pas encore dnonc
6# disait&elle.
Nn iceber" se serait avanc sous les c%nes&li"es qu'il
n'aurait pu se produire un plus "rand froid.
5 C%8 ne parlons pas de -a8... 6 commen-a ?at%alie#
"ne# mais des protestations diverses l'interrompirent ! 5 $ela
fera quarante&%uit %eures ce soir... Muel dlai lui a&t&on donn(
$ela a asse7 dur... 6 Cn entendit mme =ic%le dire de sa
voix paisible ! 5 Dourquoi n'est&il pas encore disqualifi( 6
=. 9idal intervint.
5 Les c%oses ne sont pas si simples# =ic%le# dit&il. Le
cas est complexe# beaucoup plus que vous ne le croAe7. ?on8
pas de questions# 3e ne pourrai pas vous rpondre.
B2% Cn voudrait bien savoir# pourtant8
B Ie vous ai dit que 3e ne svirai qu' la dernire limite#
3e maintiens ce que 3'ai dit. 't d'autant plus que# la dcision
finale dpendant des or"anisateurs du concours et non de moi#
3e leur ai demand leur avis...
B 't alors(
B Ils m'ont autoris ne pas prendre de sanction
immdiate si 3'estimais que la disqualification du coupable
risquait de nuire aux autres concurrents.
B $omment cela( se rcrirent dix voix surprises.
22
B 9ous leur ave7 tlp%on( 6 demanda la petite Sop%ie#
au comble de l'tonnement.
Iean&$laude# son voisin# la fit taire ! 5 Cn ne tlp%one
pas d'un bateau# idiote 8 dit&il# on communique par radio. 6
=. 9idal ne releva ni cette question ni cette rponse.
5 :ve7&vous pens# poursuivit&il# combien la prsence
parmi nous d'un concurrent qui se saurait disqualifi serait
intenable( ?on seulement il B ou elle B ne s'intresserait
videmment plus aux preuves# mais# qui sait si# ai"ri par sa
dception et %umili par le mpris des autres# il ne c%erc%erait
pas se ven"er en rendant la vie impossible ses camarades(
B Les or"anisateurs ne vous ont pas conseill de le 3eter
l'eau( 6 lan-a une voix "o"uenarde# que $at%A crut
reconnaGtre pour celle de Laurent.

2.
5 Ils ne semblent pas A avoir pens 6# fit =. 9idal sans
sourire.
Sop%ie poussa un cri d'%orreur# et le moniteur dut la
rassurer avant de poursuivre !
5 Le coupable croit sans doute %abile la confusion qu'il a
cre... Mu'il le croie8 Mu'il conserve l'espoir que nous
n'oserons pas prendre de sanctions et que la trve actuelle
deviendra dfinitive... Ie n'A vois aucun inconvnient# si cela
doit nous permettre de terminer cette croisire en paix.
B '% bien# moi# 3'en vois8 s'exclama :lain. Il est odieux
de penser qu'une personne qui ne le mrite pas profite autant
que nous de toutes les bonnes c%oses qui nous sont offertes.
La visite de la "rotte# ce pique&nique# elle aurait dJ en tre
prive. 't -a va continuer8 +emain# elle se d"uisera et
dansera au bal. 't c'est peut&tre moi qui la ferai danser. ^ut#
alors8
B Il ou elle# la ou le# :lain8 ?'accusons personne8
B $e n'est pas un "ar-on qui aurait tric%8 riposta
:lain avec v%mence.
B Das une fille non plus# s'exclamrent ensemble six
voix fminines c%ar"es d'un mme courroux.
B Silence8 cria =. 9idal. 9ous n'alle7 pas vous
c%amailler8 Il est des cas oF aucune solution immdiate n'est
possible. $elui&l en est un. SoAe7 asse7 raisonnable pour
l'admettre comme 3e l'admets moi&mme. : mon "rand re"ret#
croAe7&le bien8 6
Muelques murmures dans l'auditoire prouvrent =.
9idal que l'effet c%erc% n'tait pas encore obtenu. Il reprit sur
un tout autre ton !
5 Si 3'ai bonne mmoire le commandant de La Bdouine
II vous a appels un 3our 5 l'lite de la 3eunesse fran-aise 6.
:u3ourd'%ui encore# 3e ne crois pas qu'il se soit tromp. 6

.4
Le silence qui# cette fois# salua sa p%rase fut une clatante
dmonstration de l'effet que peut produire la surprise. +ix
bouc%es s'entrouvrirent# mais pas un son n'en sortit.
5 Muelqu'un parmi vous# reprit le moniteur# s'est fait le
partisan de la bonne entente et du pardon. Si son sAstme tait
adopt par tous# il n'A aurait plus de problme. 6
Tous les re"ards se tournrent vers $at%erine dont les
3oues s'empourprrent.
5 Mui vous a dit cela( 6 murmura&t&elle au comble de la
confusion. =. 9idal ne rpondit pas. :lain "ro"na encore ! 5
:lors# il n'A a rien de c%an" 8 6 =ais la ma3orit# avide
surtout de ne rien perdre des 3oies de la croisire# ne le suivait
plus.
5 Tu as remport la victoire 8 murmura ?at%alie l'oreille
de son amie.
B $e n'est pas une vraie victoire 6# riposta $at%erine# et
elle avait raison.
?at%alie ne devait pas tarder s'en apercevoir.
* *
Santa 'ulalia del >io# l'un des quatre ports de l'Gle d'Ibi7a#
est un c%armant villa"e aux maisons blanc%es cac%es sous la
verdure. 9ers l'"lise# 3adis fortifie par les =aures# des
femmes montaient travers les pierrailles et les cactus.
;eaucoup d'entre elles portaient le costume de l'Gle ! lon"ue et
lar"e 3upe# tablier bariol# "rand c%Ple bord de fran"es#
boucles et pendants d'oreilles finement cisels# et sous la
mantille de dentelle noire dpassait tou3ours par derrire la
tresse sombre des c%eveux svrement natts et nous par un
ruban de couleur vive.
5 Si seulement 3e n'avais pas les c%eveux coups8 6
L: $>CISIX>' +' $:TO'>I?'
.1
se disait $at%erine# sduite par ces papillons lumineux
voletant au milieu des dos.
'lle n'avait tou3ours aucune ide du d"uisement qu'elle
adopterait ce soir&l. =ais baste8 il lui fallait d'abord
contempler toute cette beaut. +epuis six 3ours qu'elle tait en
croisire# elle avait tou3ours eu quelque souci en tte pour
l'empc%er d'admirer en paix ces Gles aux aspects si divers.
Oier soir# pendant que les autres faisaient leurs ac%ats
dans les ma"asins de Dalma# elle tait retourne voir :nita# et
tait revenue les mains vides et le cEur l"er. La tante d':nita
tait vraiment "entille et il n'A avait aucune raison pour que la
petite orp%eline fJt mal%eureuse auprs d'elle.
:u retour# $at%erine avait retrouv ?at%alie submer"e
sous une mare de rouleaux de papier "aufr et de feuilles de
carton. 5 $'est pour me travestir en sirne# avait&elle expliqu.
Tu m'aideras me fabriquer une queue# n'est&ce pas( 6
Duis c'avait t le tour de Sop%ie d'implorer son
assistance. Doursuivant un but mAstrieux# la petite fille avait
besoin de "uirlandes de fleurs qu'elle ne savait comment
assembler. $at%erine# tout aussi i"norante qu'elle de cette
tec%nique# avait promis son aide.
+e trs bonne %eure# le matin# sur le pont de La Bdouine
II, l'ancre pour vin"t&quatre %eures dans la rade de Santa
'ulalia# elle s'tait exerce mler les fleurs mauves du
cPprier au feuilla"e l"er du mimosa. +istraite c%aque
instant par la ptarade des petits bateaux qui s'en allaient
relever les pi"es lan"oustes ou cueillir les oursins# elle
brJlait d'impatience de descendre terre# de prendre part
toute cette vie de l'Gle# "rouillante et colore# qu'elle n'avait
qu'une 3ourne pour approc%er. Les maisons aux fa-ades
blanc%es# les petits c%emins tortueux# les bouquets

.2
de lauriers&ross lui faisaient si"ne de loin# semblaient
l'appeler... +emain cette %eure# le bateau# aAant quitt le port#
vo"uerait vers d'autres Gles# puis# cap au nord# remonterait vers
=a3orque et ;arcelone. Dlus que quatre 3ours de croisire...8
$ette pense avait dcid $at%erine abandonner Sop%ie et
ses fleurs.
+barque avec un flot de passa"ers# elle avait err seule
l'aventure# toute la simple 3oie de vivre# %eureuse... 't voici
que ?at%alie venait de sur"ir au dtour d'un c%emin. 'lle avait
l'air "rave.
5 CF te cac%es&tu depuis ce matin( lui demanda&t&elle. Ie
te c%erc%e partout. Il faut que 3e te parle8
& =oi aussi# fit $at%erine. Tout est trop beau# 3e ne peux
pas le "arder pour moi8 Tu crois que c'est une ferme# -a( Ie
n'ai 3amais rv d'tre fermire# mais pour vivre l&
.)
dedans tou3ours# 3e trairais les vac%es avec plaisir ma vie
durant. Das toi(
B =oi# riposta ?at%alie# 3e ne me perds pas en rves
sau"renus# 3e pense au concours...# et toi8
B $'est bien "entil# mais# dis&moi ! cet arbuste rou"e#
ton avis# ce sont des fleurs ou des feuilles(
B Ie n'en sais rien et 3e m'en moque. Rcoute&moi8 I'ai
parl :lain et 3'ai compris pourquoi il est si fort en colre.
B :%8 oui# pourquoi( 6
$at%erine avait lanc sa question d'un ton parfaitement
indiffrent. 'lle admirait un c%armant attela"e tir par un petit
Pne "ris# 3oli comme un 3ou3ou.
5 II est persuad que c'est toi qui as tric%8 6 riposta
?at%alie. 't cette fois $at%A sursauta !
5 =oi( pourquoi( demanda&t&elle outre.
B C%8 ne te fPc%e pas8 Son raisonnement est lo"ique !
Mui a pu remettre un coquilla"e n'aAant pas t ramass sur la
pla"e( Muelqu'un qui a quitt la pla"e entre le moment oF les
enveloppes ont t distribues et celui oF les coquilla"es ont
t remis. Cr# tu es la seule qui se soit absente 8
B $'est vrai8 dut admettre $at%erine.
B 't il est vrai aussi# continua ?at%alie implacable# que#
depuis# tu es la seule avoir pris la dfense du coupable. 5
Dour qu'elle se dmne comme elle le fait# c'est louc%e 6# m'a
dit :lain. =ais 3e dois reconnaGtre qu'il a a3out ! 5 Sa
m'tonne d'elle. 'lle avait l'air d'une brave fille8 6
B $'est c%armant8 6 s'exclama $at%A# si dpite qu'elle
n'accorda mme pas un re"ard au petit Pne qui la frKlait au
passa"e. 5 't il A en a beaucoup qui pensent comme lui(
B $'est ce que 3'ai essaA de savoir# fit ?at%alie. I'ai fait
mon enqute. ''9oici les rsultats ! :lain a converti ce
bent de Iean&$laude qui prend tout ce qu'il dit pour
.*
parole d''van"ile. Laurent ne se prononce pas# mais il a
un drKle de sourire quand on parle de toi. :ntoinette et
=ic%le semblent asse7 disposes adopter la t%orie d':lain.
'lles ne t'aiment pas beaucoup# et te reproc%ent d'avoir fait
trop de mousse avec :nita.
B +e mieux en mieux8 't les autres( $ontinue8
B =arc et Sop%ie acceptent d'avance toutes les mesures
de mansutude que tu voudras prendre. Tu les as convaincus#
et puis... ce sont les plus 3eunes. Ils n'ont 3amais envisa" la
possibilit de "a"ner le concours.
B Darfait8 murmura $at%A ironique. $'est tout ce que tu
as m'offrir comme allis combatifs(
B Cui# avec moi# si tu le permets. :%8 3'oubliais de te
parler de $cile. 'lle m'tonne.
B Dourquoi(
B :vec sa bouc%e pince# son ne7 d'oiseau et son
caractre pointu# elle devrait tre intransi"eante. Cr elle ne
l'est pas.
& $omme c'est domma"e8 Mu'est&ce qu'elle est(
& ?eutre. $omme moi# elle prfrerait ne pas avoir se
mler de cette %istoire. 6
$at%erine se mit rire.
5 Ie te remercie d'autant plus de t'tre livre cette petite
enqute# dit&elle. 'lle est fort instructive8 6
Le re"ard de $at%erine s'arrta une dernire fois sur la
ferme pour l'amour de laquelle elle se serait volontiers
condamne traire les vac%es sa vie durant.
'lle %aussa les paules et se dtourna.
5 :llons# viens# dit&elle ?at%alie. Il doit tre l'%eure du
d3euner et il est dfendu d'tre en retard. 6
Le soleil flamboAait son 7nit%# mais# sur la route du
retour# il sembla $at%A que sa clart n'tait plus la mme.
./
CHAPITRE *III
BAL COSTU<E EN <ER
+:?S la rade de Santa 'ulalia del >io La Bdouine II,
pavoise de "uirlandes flottantes d'oF pendent
d'innombrables pavillons multicolores# se balance mollement
sur ses ancres. +ans la nuit tombante des pro3ecteurs clairent
le pont# tous les %ublots sont des ronds de lumire. $'est un
spectacle ma"nifique. Sur le quai# les %abitants du petit port
se pressent en foule pour admirer le navire en fte.
Ici# le 1* 3uillets n'est qu'un 3our comme les autres# mais
l'on sait bien qu'il n'en est pas de mme pour ces ,ran-ais

.1
en croisire# et tous les "amins de Santa 'ulalia
contemplent avec des Aeux d'envie le "rand navire blanc dont
les flancs reclent tant de merveilles qui leur sont 3amais
interdites 8
Dourtant# s'ils pouvaient 3eter un coup d'Eil dans les
cabines occupes par les concurrents de >adio&Lutce# ils n'A
verraient qu'un indescriptible dsordre ! vtements# papiers#
tissus# fleurs 3onc%ent le sol et les meubles. Cn se bouscule# on
se prcipite# on s'nerve# on crie. +ans celles des "ar-ons# on
entend ! 5 CF est mon sabre d'aborda"e( :s&tu de la ficelle(
'st&ce que 3'A vais pieds nus# ou est&ce que 3e "arde mes
espadrilles( 6 't dans celles des filles ! 5 C%8 la 8 la8 cette
couronne8 Mui a des pin"les( Ie vais perdre ma 3upe# 3e le
sens8 Ie ne serai 3amais prte8 CF est mon ventail( 6
+ans les cabines des autres passa"ers# l'a"itation n'est
"ure moindre. $eux&l ont# pour la plupart# apport de Daris
de beaux travestis qu'ils n'ont qu' enfiler. =ais cela
n'empc%e pas les Dierrots d'avoir des dmls avec leur
collerette# les marquises avec leur coiffure# les n"res avec
leur collant noir. =ais tout finit par s'arran"er. >ou"es
d'excitation ou blancs de poudre# les visa"es disparaissent sous
des loups de velours# de dentelle ou de carton# et aprs un
dernier re"ard en direction de la "lace# ce peuple disparate se
rpand dans les coursives# enva%it les salons# encombre le
pont. +es flots de musique les accueillent. Il A a un pic@&up et
il A a un orc%estre r"ional ! 3eunes "ens bruns# aux Aeux de
velours# dont les sombreros pendent n"li"emment sur l'paule
et dont les bras muscls se dissimulent sous d'amples manc%es
de soie blanc%e.
$at%erine n'a 3amais rien vu de pareil. $'est comme si l'on
tait soudain plon" dans cette vie de "rand luxe dont c%acun
a entendu parler sans A croire vraiment ! vie de

.0
rve oF on dpense l'ar"ent flots pour se vtir et
s'amuser. $'est ric%e8 $'est luxueux8 $'est somptueux8
$at%erine en oublie qu'il n'A a l que les passa"ers qu'elle
cKtoie c%aque 3our# qu'elle surprenait la veille encore parlant
du prix de la viande ou de la difficult de trouver un lo"ement.
$e sont les mmes# mais tous leurs soucis se sont envols... Ils
ne sont plus que 3oie# fte# envie de danser. Ils se pavanent# ils
dansent# ils rient# et leur all"resse conta"ieuse se rpand
alentour. $at%erine en est comme impr"ne. 'lle s'A
abandonne avec dlices.
Iusqu'alors son d"uisement# trop simple# la "nait# mais
maintenant# tant pis8 +'ailleurs ?at%alie lui a dit qu'il tait
bien# trs bien8 Sa voix tait sincre# avec une nuance
d'tonnement qui confirmait sa sincrit. L'ide en tait venue
$at%A le matin mme en rentrant dans sa cabine. +es
serviettes&pon"es toutes propres taient poses sur le lavabo#
deux par passa"er# et elles taient paisses# souples# "randes.
Muel costume peut&on voquer avec des serviettes&pon"es(
Toc 8 l'ide avait 3ailli ! 5 La Bdouine 34
Nn emprunt massif de serviettes parmi les camarades
surpris# quelques coutures rapidement faufiles et le costume
tait prt ! lon"ue 3upe fronce la taille# corsa"e retenu aux
paules et sur les bras par quelques points# voile couvrant la
tte 3usqu'aux Aeux# mouc%oir cac%ant le bas du visa"e# mme
pas besoin de masque8 Les dtails avaient t plus lon"s
mettre au point ! son c%arpe de mousseline vert 3ade faisait
une ceinture trop courte# il avait fallu en a3outer une autre !
celle d':ntoinette# d'un bleu dur# avait fait l'affaire. $omme
bi3oux# elle n'avait que les bracelets ac%ets =inorque pour
maman# mais ils avaient l'air bien arabes. 't puis avec des
allumettes colles sur du papier dor# $at%erine avait trac un
"rand II qu'elle portait en
.2
8 La be##e 8erb9re acce-te-t-e##e !e !a&'er a2ec Ha&&iba#/ :
..
pendentifB La Bdouine II. L'Pme mme de la croisire8
Dourvu que personne d'autre n'ait pens c%oisir ce travesti.
'n dernire minute# $at%erine avait a3out cet attirail un
suprme raffinement ! un 3us d'aquarelle spia sur ses bras et
ses pieds nus. $ela avait failli la mettre en retard# mais c'tait
beaucoup mieux8 'lle dbouc%ait alors que la fte battait son
plein. 'lle n'avait plus le temps de son"er son costume. Il lui
fallait danser... :vec qui( Nn >omain# superbe mal"r sa petite
taille# s'avan-ait vers elle. Nn concurrent n'en pas douter#
mais lequel( Le plus "rand secret avait t "ard sur les
costumes c%oisis.
Le >omain s'inclina devant $at%erine ! 5 La belle
;erbre accepte&t&elle de danser avec Oannibal( 6
:Ue 8 $e >omain tait donc un $art%a"inois 8 Oannibal
lui&mme# dont la l"ende situe la naissance Ibi7a# l'Gle
devant laquelle avait lieu le bal. $ette reconstitution
prsomptueuse# seul Laurent avait pu A son"er. 't ce
$art%a"inois avait bien sa taille et sa voix.
Dour n'tre pas reconnue# $at%A ne rpondit que par une
simple inclinaison de tte. Cuvrir le bal en dansant avec
Laurent# n'tait&ce pas amusant( Ils firent quelques pas et puis
Oannibal s'immobilisa !
5 Ie crois que nous avons tort de danser avant de passer
devant le 3urA# 3e sens quelque c%ose qui me craque dans le
dos.
B C%8 3e vais vous arran"er -a8 s'cria $at%erine# 3'ai
des pin"les. 6
Laurent reconnut sa voix.
5 $omment8 c'est toi# $at%erine( I'aurais 3ur que c'tait
$cile.
B Sa t'ennuie(
B Sa m'est "al# rpondit Laurent asse7 bourru. =ais

144
il faut que 3e parle $cile. Sais&tu oF elle est( : quoi elle
ressemble(
B Das du tout8 =ais ne bou"e pas# 3e vais te piquer.
B ,ais vite# 3e t'en prie# il faut que 3e la retrouve. 6 $'tait
la premire fois que $at%erine# depuis qu'elle
avait dcid de ne pas soup-onner Laurent# trouvait une
occasion de lui rendre service. 'lle voulait en profiter pour lui
faire comprendre toutes ses bonnes intentions son "ard.
Deine perdue8 Laurent lui "lissa entre les doi"ts# se faufila
parmi les "roupes# disparut.
+ans tout ce bariola"e de costumes# de couleurs# d'poques
et d'inventions diverses# il n'tait pas facile de retrouver une
$cile dont on i"norait le d"uisement. Darmi les passa"ers# il
A avait d'autres enfants. Nne Sicilienne trompa $at%A qui
s'excusa# trs "ne# tandis que la fillette clatait de rire# ravie
de sa mprise. ,inalement $at%A ne retrouva ses camarades#
sans risque d'erreur# que devant la porte du salon oF devait se
tenir le 3urA.
Il n'tait plus difficile alors# pour elle# de reconnaGtre
c%acun d'eux ! elle avait d3 vu le costume de ?at%alie# sirne
orne d'al"ues et de coquilla"es# qui aurait t belle si les
cailles de sa queue n'avaient t aussi visiblement tailles
dans un papier "aufr rebelle l'lment liquide. =al"r son
masque# la petite Sop%ie n'tait pas difficile identifier "rPce
ses fameuses "uirlandes de fleurs et de palmes qui#
maintenant# disposes sur sa robe bleue# voquaient les
;alares sur leur fond de ciel et de mer. $es deux 3eunes filles
en costume du paAs# se tenant par la main# l'une "rosse# l'autre
mai"re# ne pouvaient tre qu':ntoinette et =ic%le. La
dernire# c'tait forcment $cile. Son accoutrement laissa un
instant $at%A perplexe. Mue si"nifiait cette lon"ue robe de
"rosse toile# orne dans le bas d'un rassemblement de %uttes
cernes par une rivire(
141
't cette coiffure tran"e# sorte de casque d'oF mer"eaient
des antennes(
5 >adio&Lutce 8 lui souffla ?at%alie.
B C%8 fameux8 6 s'cria $at%erine# et elle s'lan-a
vers $cile pour lui dire ! 5 Tu es sJre d'avoir le premier prix8
:s&tu vu Laurent( Il te c%erc%ait.
B Ie ne tiens pas le voir# riposta $cile. C%8 le voil qui
arrive. >este avec moi# il n'osera plus me parler. Ton costume
est trs 3oli# qu'est&ce que c'est( 6
$at%A n'eut pas le temps de rpondre. La porte du salon
s'ouvrait. =. 9idal parut. 5 'ntre7 6# dit&il# et les concurrents
se bousculrent dans la pice# avides de voir quel 3urA allait
leur dcerner les prix. =ais il ne suffisait pas de voir ces "ens
pour savoir qui ils taient. +es quatre personnes assises l#
derrire une impressionnante table recouverte
142
d'un tapis c%amarr# seul tait reconnaissable le
commandant vtu de sa tenue de tous les 3ours. Les autres#
recruts parmi les passa"ers# taient costums et masqus ! il A
avait une $armen# ravissante sous sa mantille de dentelle noire
soutenue par un "rand pei"ne# mordillant un peu nerveusement
une fleur de "renadier# et une lan"oureuse Oindoue# drape de
satin vert pPle orn de "alon d'or. $es deux&l n'avaient rien
que de rassurant. =ais tout au bout de la table se tenait un
troisime masque# et celui&l donnait le frisson. $'tait une
sorte de moine noir# la tte couverte d'une ca"oule# oF deux
trous ronds laissaient apercevoir l'clair d'un re"ard d'acier.
5 ?'aAe7 crainte# dit le commandant. $e monsieur n'est
pas aussi terrible qu'il en a l'air. Il n'avait pas d'autre costume#
et s'en excuse. :vance78 Les filles# d'abord. 6
L'une aprs l'autre# c%acune des concurrentes ex%iba son
costume et dclina son titre. L''spa"nole et l'Oindoue
souriaient# c%an"eaient des propos voix basse avec =.
9idal. Impossible de deviner leur opinion# tous les travestis
semblaient leur plaire "alement. Seul le moine ne disait rien.
5 :ux "ar-ons# maintenant8 6
?ouveaux c%uc%otements et mme silence du moine#
tandis que les "ar-ons dfilaient. Oannibal s'avan-a le premier#
bientKt suivi par un pc%eur mditerranen inidentifiable# puis
par un c%armant petit bandit corse qui ne pouvait tre que
=arc. Le quatrime "ar-on tait un corsaire# d'un ralisme
farouc%e ! vtements maculs et dc%irs# ceinture c%ar"e
d'armes# poitrine tatoue# sabre d'aborda"e en main. 'n le
voAant "esticuler comme un dmon# l'Oindoue rprima un
frisson# et fit mine de se serrer contre le commandant pour lui
demander protection.
Le dfil termin# =. 9idal se leva. 5 =aintenant# dit&il#

14)
nous vous avons asse7 vus. :lle7 danser pendant que
nous dlibrons. Muand notre dcision sera prise# nous vous
rappellerons par %aut&parleur.
B Il A a un buffet# a3outa le commandant. Drofite7&en. 6
't ce moment une voix s'leva# si profonde qu'elle semblait
sortir des entrailles mmes de la terre ! 5 ?e buve7 pas trop de
$%ampa"ne8 6
Le moine venait enfin de parler.
*
* *
La musique# les rires# les confetti et les serpentins
assaillirent les concurrents ds qu'ils eurent quitt la salle du
3urA.
5 Mui vient au buffet( demanda :ntoinette.
B =oi# 3e veux danser avec le corsaire8 6 s'cria $at%A.
=ais le corsaire recula d'un pas ! 5 Ie ne veux pas danser
avec toi8 6
$'tait :lain. $omment ne l'avait&elle pas devin(
$omme il tait stupide de "arder ses rancEurs au milieu de
cette fte8 $at%erine %aussa les paules et souleva son voile
pour lui tirer la lan"ue avec une effronterie plus di"ne d'une
Darisienne que d'une noble ;douine.
5 :lors 3e danse avec le bandit corse8 6 s'cria&t&elle. 't
quoiqu'elle eJt une tte de plus que =arc et que celui&ci ne sJt
pas danser# elle s'amusa avec lui comme une folle pendant tout
un paso doble. Duis elle passa de ses bras dans ceux d'un
tran"e =artien qui la complimenta sur sa toilette# et# de l#
dans ceux d'un flibustier bor"ne en qui elle crut bien
reconnaGtre =. >oosen.
5 $'est tran"e8 3'aurais 3ur que c'tait lui le moine 6# se
dit&elle. 'lle l'interro"ea# et le flibustier rpondit toutes ses
questions d'une fa-on si mAstrieuse qu'elle n'tait plus

14*
sJre de rien. Lorsque la danse s'ac%eva# il l'entraGna vers
le buffet. :ntoinette A tait encore.
5 $omment( tu danses avec des passa"ers que tu ne
connais pas( lui souffla celle&ci l'oreille# d'une voix
scandalise.
B Il le faut bien8 riposta $at%A. ?ous sommes six
filles et il n'A a que quatre "ar-ons 8 6 'lle n'a3outa pas que
l'un avait refus de danser avec elle et que l'autre l'avait quitte
fort incivilement pour retrouver $cile. Tout cela ne comptait
plus. Nn bal comme celui&ci# elle n'en reverrait sans doute
3amais un autre dans sa vie. 'lle n'avait pas asse7 d'Aeux pour
tout voir# d'oreilles pour tout entendre. Mue c%antait le c%Eur
balar en ce moment( Mue contenaient ces bouteilles aux
tiquettes inconnues( Mue renfermaient ces sandTic%es et ces
fruits d"uiss( Mue reprsentait ce c%armant couple
romantique(
5 $'est Leor"e Sand et $%opin# lui rpondit son flibustier.
Leur passa"e =a3orque A a laiss un ineffa-able souvenir...
9oule7&vous une "lace( 6
$at%erine avoua qu'elle prfrait une oran"eade et son
cavalier lui en rapporta un verre# au bout de son bras lev
mer"eant au&dessus des ttes.
5 Muelle adresse8 6 admira $at%erine.
Il sourit ! 5 La dmonstration aurait t moins brillante#
dit&il# si la mer n'tait aussi calme.
B $'est la seule c%ose qui le soit# avoua $at%erine. Ie
n'aurais 3amais pens que la vie pJt tre si mouvemente au
cours d'une croisire. 6 Le flibustier la re"arda d'un air bi7arre
et dit. 5 'lle n'est pas encore finie8 6
$at%erine but encore# dansa encore# se dbattit encore
travers des flots de serpentins. :ucun %aut&parleur n'appelait
les concurrents qu'elle ne voAait plus nulle part. Deut&tre
n'avait&elle pas entendu le si"nal. Mu'importait aprs
14/
8 C.e't :e%re Sa&! et Ch%-i& :' #$i r,-%&!it '%& )#ib$'tier.
141
tout8 Ses serviettes&pon"es lui avaient valu de nombreux
danseurs# n'tait&ce pas suffisant(
'lle venait de remonter sur le pont suprieur aprs une
valse avec un sans&culotte 3ovial# et admirait la profondeur de
la nuit toile sur les flots noirs# lorsqu'une voix de stentor
retentit son oreille !
5 Cn demande les concurrents de >adio&Lutce 8 6
$'tait le %aut&parleur8 'nfin8 Ils en avaient mis du temps
dlibrer# les cinq membres du 3urA8 $at%A descendit en
courant. Ses voiles ne tenaient plus trs bien# mais son
costume tait encore pimpant compar celui de certains
autres ! la queue de la sirne avait subi des avaries "ravesH la
cuirasse d'Oannibal ne valait "ure mieux
Les dix concurrents s'ali"nrent devant la table du 3urA.
+es curieux se "lissrent derrire eux dans la pice. Il n'A avait
plus de barrires# de respect# de secret. La 3oie du bal
s'en"ouffrait par la porte ouverte# dferlait autour des 3u"es
qui# seuls# conservaient la mine "rave de "ens procdant une
beso"ne srieuse.
=. 9idal se leva et son complet veston paraissait ridicule
dans cette mascarade. Il toussota pour s'claircir la voix et dit
d'un air solennel ! 5 :prs une lon"ue dlibration# le 3urA n'a
pu dcider qui il remettrait le premier prix... Il A a donc deux
premiers prix ex aequo ! >adio&Lutce et... 6
$ris et applaudissements lui couprent la parole. Tous ces
nouveaux venus ne c%erc%aient qu'une occasion de continuer
s'amuser. $cile fut entoure# %isse dans les airs# asper"e de
confetti# enlace de serpentins. Les bravos et les %ourras
taient tels que l'on voAait sans l'entendre le poin" de =. 9idal
%eurter la table pour rclamer le silence. Il ne l'obtint pas# et
lan-a vers le commandant un re"ard de dtresse. $elui&ci lui
rpondit d'un sourire# se leva# et d'une voix de stentor# d'une
voix que l'on devinait
140
%abitue dominer le fracas des temptes# il %urla ! 5 ...
't la ;douine II 86
$at%erine ne comprit pas tout de suite pourquoi il criait si
fort le nom de son bateau# puis brusquement un flot de 3oie
l'inonda ! la ;douine II# mais c'tait elle8 'lle tait "a"nante
de l'preuve8 premier prix ex aequo8
Souleve par des bras inconnus# elle se tenait maintenant
comme $cile# dresse au&dessus de la foule# dans un quilibre
instable qui s'alliait bien sa "riserie. : l'abri du tissu qui
masquait le bas de son visa"e# elle sentait sa bouc%e se fendre
dans un immense sourire de triomp%e 8
't ce fut alors que le drame clata.
:"ile comme un sin"e# :lain le corsaire avait escalad la
table du 3urA. Ses pieds nus# oF l'on ne sait quel produit
tran"e avait trac des coules san"lantes# en martelaient le
bois dans un accs de ra"e# et sa voix lancinante# %ar"neuse#
rptait inlassablement ! 5 $e n'est pas 3uste8 $e n'est pas
3uste8 Ie ne veux pas8 6
$e silence que =. 9idal avait vainement rclam# il
l'obtint sans coup frir. Nn silence fait de surprise et de "ne#
un silence pnible au milieu duquel $at%erine se sentit repose
terre# peut&tre mme plus bas que terre... Son sourire fi"
distendait encore ses lvres# mais un tremblement stupide se
mit a"iter sa mPc%oire infrieure.
=. 9idal avait saisi :lain par le bras et c%erc%ait le
repousser. 5 +escends de l# voAons8 Tu n'as pas %onte8 Tu es
bout de nerfs8 9a te couc%er8 6
Ses paroles n'taient qu'un c%uc%otement# mais dans ce
soudain silence elles emplissaient toutes les oreilles.
5 ?on8 %urla :lain. ?on8 3e n'ai pas %onte# et 3e ne veux
pas nie couc%er8 $'est $at%erine qui devrait avoir %onte. 'lle a
tric%8 'lle c%erc%e se faire bien voir de tout le
142
8 Ce &.e't -a' 0$'te" Ce &.e't -a' 0$'te" ;e &e 2e$6 -a'"
14.
monde# mais elle a tric%8 'lle ne mrite pas le premier
prix. 6
>edress de toute sa taille# les Aeux brillants sous les
mc%es c%appes de son foulard rou"e# :lain avait# sous son
d"uisement farouc%e# un air de 3usticier asse7
impressionnant. La lumire du lustre tombait en plein sur sa
poitrine lar"ement dcouverte par sa c%emise dc%ire# et la
tte de mort qu'il A avait tatoue semblait ricaner. Nn clair
d'acier luisait# redoutable# sur la lame d'un coutelas pass sa
ceinture.
5 Ie n'ai pas tric%# 3e le 3ure 8 6 aurait voulu crier
$at%erine. =ais elle ne le pouvait pas. L'indi"nation lui
coupait la parole. Indi"nation de se sentir in3ustement insulte
en plein public# en plein triomp%e# mais plus encore# peut&tre#
indi"nation de voir ce "ar-on si sAmpat%ique# si loAal# se livrer
cet emportement ridicule. 'lle se dtourna pour voir
comment les assistants de cette scne A ra"issaient# mais son
mouvement s'interrompit ds que son re"ard eut crois celui
de $cile# fix sur elle avec une tran"e intensit. +errire son
masque noir# les pupilles dilates de la laurate ex aequo
semblaient re"arder $at%erine sans la voir et quelque c%ose A
brillait qui ressemblait de l'an"oisse. Duis ce re"ard se voila
derrire les paupires soudainement abaisses# et $cile
dtourna la tte.
5 Mu'est&ce qu'elle a( 6 se demanda $at%A# mais tout
tourbillonnait autour d'elle. Tout allait trop vite. Le moine
s'tait lev# =. 9idal aussi. Il criait :lain ! 5 Laisse&nous
tranquilles# et tais&toi. 6
La $armen et l'Oindoue# revenues de leur surprise#
c%an"eaient des propos prcipits. +es bruits de voix
s'levaient d'un peu partout. Le commandant# debout#
interpellait la foule ! 5 =essieurs# mesdames... 6# et des
flonflons d'orc%estre s'en"ouffraient par la porte reste
114
ouverte# rappelant que# au&del de ces quatre murs oF se
droulait cette scne stupide# il A avait le bal et des "ens qui
dansaient. :u&del mme# son"eait $at%erine# il A avait le
calme de la "rande nuit sereine enveloppant La Bdouine II...
$'est l qu'elle aurait voulu se rfu"ier# cac%er la rou"eur
qu'elle sentait lui monter aux 3oues# oublier toutes ces sottises8
Il n'A avait donc pas moAen d'tre %eureux8 Dourquoi tait&ce
tou3ours l'in3ustice qui triomp%ait et 3amais le pardon(
Les paroles du commandant# par bribes dcousues#
attei"naient son oreille# et peut&tre pensait&il un peu comme
$at%erine# lui# car ses propos taient apaisants ! 5 ?ous nous
excusons... Il est vrai qu'un des concurrents... nous aurions
prfr que la c%ose ne soit pas rendue publique...# affirmons
que le coupable n'est pas... une sanction sera prise... 6
Il A eut ensuite des murmures apaiss ! %umiliante
indul"ence d'adultes pardonnant des enfants. Nne nouvelle
bouffe de musique# et puis la voix de =. 9idal appela#
"entiment ! 5 :llons# $at%erine# vene7. :lain va vous faire des
excuses. 't ce sera fini8 :pproc%e78 6
$at%erine se ressaisit. Il fallait s'avancer...# sourire...#
sinon on ne comprendrait pas. Cn croirait qu'elle ne voulait
pas pardonner. Dauvre :lain 8 'lle fit un pas vers la table. 't
ce moment un bras lui barra brutalement le passa"e et une
voix cria ! 5 ?on 8 Laisse7&moi parler 8 6
$'tait $cile. Nne $cile qui abaissait son masque et
apparaissait toute pPle sous son casque rutilant. 'lle l'arrac%a
aussi de sa tte comme si son poids l'avait crase# puis elle
dit! 5 Tout -a# c'est des "rimaces. Tant que le vrai coupable ne
se sera pas dnonc# tout le monde croira que c'est $at%erine
qui a tric%8 6
Nn instant elle se tut. Nne salve d'applaudissements#
111
saluant la fin d'une danse# 3aillit par la porte ouverte.
Muelqu'un repoussa silencieusement le battant. Nn lourd
silence tomba.
$cile reprit son souffle et murmura ! 5 '% bien... 6 'lle
s'arrta encore. Son re"ard se posa vers sa droite# sur le "roupe
des concurrents immobiles oF Oannibal# trs pPle# se tenait
entre une Sop%ie tremblante et une :ntoinette trs rou"e. Duis#
comme si leur vue lui avait donn du coura"e# elle reprit d'une
voix ferme ! 5 $'est moi qui ai tric%. I'ai remis un coquilla"e
que 3e n'avais pas trouv sur la pla"e. 6
112
CHAPITRE I<
LA DERNIRE EN?ELO//E
L'S di5 photo#raphies )i%-ointes ont t truques.
Identifie1 les monuments ou pa$sa#es qu*elles reprsentent et
indique1 quelles modifi)ations leur ont t apportes (une par
photo#raphie). Les rponses devront 6tre remises demain
soir, mardi 78 -uillet, au dpart de 9alma. Cette preuve est la
)inquime du )on)ours. La suivante et dernire aura lieu (
9aris, le -eudi 7: -uillet ( 7; h 78 dans les studios de 0adio%
Lut)e. Les )on)urrents devront prparer d*avan)e le
reporta#e qu*ils feront devant le mi)ro.
Tel tait le texte que $at%A venait de dcouvrir dans
l'enveloppe 3aune aper-ue son rveil# mer"eant de sous

11)
son oreiller. =aintenant elle rpandait les dix
p%oto"rap%ies sur son drap pour mieux les examiner. Mue de
belles c%oses voir encore avant la fin de la croisire8 'lle
s'effor-a de les classer ! deux vues des cKtes prises de la mer
B un petit port de pc%e B un moulin vent dans un paAsa"e
dnud B des 3ardins en terrasse B des monuments. Tiens#
celui&l elle le reconnaissait ! c'tait l':lmudaina des rois de
=a3orque# ce c%Pteau en face de la cat%drale de Dalma# mais
qu'A avait&on c%an"( 't ce lon" escalier bord de cAprs# ne
Davait&elle pas d3 vu( 't cette route qui s'encaissait entre des
pans de roc%es(
5 Tu trouves quelque c%ose# toi( lui demanda une voix
manant de la couc%ette suprieure.
B Tiens8 tu es rveille( ;on3our# ?at%alie.
B ;on3our8 's&tu remise de tes motions de cette nuit(
B C%8 ne parle pas de -a8 Ie ne pouvais plus m'endormir
en pensant cette pauvre $cile. Se dnoncer
publiquement comme elle l'a fait# ce n'est pas drKle# tu sais 8
'lle en a eu du coura"e8
B =ais pourquoi n'a&t&elle pas voulu que tu la remercies
ensuite(
B 'lle a sa fiert# 3e la comprends8
B 't :lain8 $e qu'il tait drKle# quand il s'est trouv tout
bte# aprs l'aveu de $cile.
B C%8 asse7# ?at%alie# c'est fini tout -a8
Duisque $cile s'est dnonce# elle ne sera pas disqualifie. =.
9idal l'a promis. Il tiendra sa promesse et 3amais plus il ne sera
question de cette vilaine affaire8 Cuf8 ?'empc%e...8 qui aurait
cru que la tric%euse# c'tait $cile( 6
+'un bond $at%A s'tait leve# et avait cart le rideau
fermant le %ublot. Nn flot de lumire l'inonda. : peine creuse
par une l"re %oule# la mer s'tendait 3usqu' l'infini sous un
ciel indiciblement bleu oF flottaient de
11*
petits nua"es ronds et btes. +e vrais nua"es pour
illustrations d'albums d'enfants.
5 $'est si beau8 murmura $at%A. Ils sont si "entils ceux
qui nous offrent cette croisire8 't voil comment nous les
remercions ! en tric%ant# en nous soup-onnant# en nous
querellant et finalement en pleurant et en dballant tout notre
li"ne sale en public8 $'est du 3oli# ne trouves&tu pas(
Oeureusement# il nous reste trois 3ours pour nous rac%eter#
pour effacer ce vilain souvenir.
B 't pour identifier ces dix p%oto"rap%ies# ac%eva
?at%alie# pour prparer notre discours la radio# pour visiter
Ibi7a# ,ermentera# la $osta ;rava# ;arcelone... Ie n'en
peux plus# moi8 3e voudrais avoir le droit de souffler# et tu
viens encore me parler de reconnaissance# d'excuses et de
pardons8
B Ie me tais# fit $at%A en riant. +ors si tu veux. =.
9idal a dit que nous pouvions rester au lit 3usqu' midi si nous
en avions envie.
B =ais 3e n'en ai pas envie8 Il faut que 3'aille terre# 3e
suis sJre d'avoir aper-u %ier ce paAsa"e qui...
B $%ut8 tais&toi8 =oi aussi 3e l'ai vu8 6
$ette cinquime preuve se rvla beaucoup moins
difficile qu'elle ne l'avait paru au premier abord. 'n re"ardant
les p%oto"rap%ies en pleine lumire# on apercevait asse7
aisment les retouc%es qui A avaient t faites ! ici# ce palmier
avait t a3outH l# cette c%apelle avait t dtoure et pose
sur un dcor qui n'tait pas le sien. :illeurs# on avait dessin
ce rideau 5 bonne femme 6 derrire la fentre d'un palais# ou
accol cette nier fran"e d'cume au bas de ces 3ardins
somptueusement entretenus. ;on nombre d'erreurs& se
dcouvraient ainsi# mais certaines demeuraient invisibles#
nervantes sou%ait. 't de toute fa-on# il fallait reconnaGtre les
lieux# fouiller du re"ard ces paAsa"es
11/
Ibi=a, #a ca-ita#e !e #.3#e.
111
tou3ours nouveaux qui se dcouvraient c%aque minute.
$ar La Bdouine II avait repris sa route midi. :dieu
Santa 'ulalia et ses maisons blanc%es perdues dans les
lauriers&roses. :dieu sa rade oF l'on avait dans# ri et... pleur.
:dieu son Dui" oF se dressait son "lise mauresque
tran"ement fortifie. +'autres paAsa"es leur avaient succd !
Ibi7a# la capitale de l'Gle# puis les Glots minuscules d''spardell
et 'spalmador# qui ne sont que des roc%ers plats au ras des
flots H plus "rande# ,ermentera# l'Gle du froment des >omains#
oF au3ourd'%ui les salines brillent# aveu"lantes sous le soleilH et
tout au sud# un dernier Glot# le Dic de 9edra# monta"ne abrupte
plon"eant dans la mer# oF l'on peut# lorsqu'on passe asse7 prs#
voir bondir les c%vres et entendre bourdonner les abeilles
sauva"es.
:u soir de cette 3ourne coupe de courtes escales#
rendues pnibles par un soleil de plomb# $at%erine n'en
pouvait plus d'carquiller les Aeux# d'admirer les villa"es et les
cKtes# et le ciel oF montaient des nua"es# de tourner et de
retourner en tous sens ses p%oto"rap%ies.
5 Nn demi&point par erreur trouve# un demi&point par
site reconnu 6# avait dit =. 9idal. Si elle parvenait totaliser
tous ces demi&points# peut&tre pourrait&elle# en les a3outant
aux dix points "a"ns la veille# finir le concours un ran"
%onorable.
't puis ne lui restait&il pas l'espoir# le merveilleux espoir#
des cinquante points "a"ner devant le micro8 $ette dernire
preuve pouvait faire basculer toutes les c%ances. : la
premire mission elle avait eu peur de parler en public. Il lui
semblait prsent qu'elle dominerait sans peine cette crainte
purile. 'lle n'tait# ce 3our&l# qu'une petite sotte# mue d'tre
promue au ran" de laurate. Sur le quai de =arseille# encore#
elle n'tait qu'une enfant trouble l'ide d'entreprendre ce
lon" voAa"e seule parmi des inconnus.

110
=aintenant# il A avait autre c%ose. :utre c%ose qui n'avait
pas de nom# mais qui se lisait dans les re"ards de ses
camarades.
5 Ie voudrais que tu "a"nes le concours 8 lui avait dit
:lain. $'est toi qui le mrites8 6 't# dans sa bouc%e# une telle
affirmation avait une tran"e valeur.
+'autres ne le disaient pas# mais semblaient le penser.
$ertains passa"ers mme souriaient en la reconnaissant#
d'autres lui avaient demand si elle tait contente de n'tre plus
soup-onne. Dlusieurs lui avaient parl d':nita.
5 Tu es en train de devenir un personna"e8 lui affirma
?at%alie en riant. Tu seras l'%roUne de la croisire8
B $'est vrai8 avait remarqu Sop%ie# Laurent lui&
mme n'existe plus auprs de toi. Ie crois que les passa"ers se
sont occups de nous# beaucoup plus que nous d'eux. Ils
savent bien des c%oses qu'ils ne devraient pas savoir. :s&tu
remarqu combien ils taient "entils avec $cile(
B Tant mieux8 avait ripost $at%A. 'lle le mrite bien8
et 3e trouve...
B Mu'est&ce que tu trouves( 6
=ais $at%erine laissa la question sans rponse. Si les
autres ne s'taient aper-us de rien# tant mieux. : quoi bon les
inquiter(
+epuis sa dnonciation# $cile avait l'air si misrable que
$at%A n'avait pu se retenir d'en parler =. 9idal. La rponse
vasive qu'elle avait re-ue n'avait rien de rassurant !
5 Ie suis content que cette affaire soit r"le pour vous#
ma petite $at%erine# avait dit le moniteur# mais pour moi# elle
est loin d'tre claircie... 6
Le commandant passa sur le pont devant le "roupe des
fillettes immobiles# perdues dans la contemplation du couc%er
de soleil ! impressionnantes 7brures d'or et de san" 3aillissant
sous des c%afauda"es de nua"es noirs.
112
5 Il A aura un ora"e cette nuit# annon-a&t&il# mais vous
n'aure7 pas peur# n'est&ce pas( La Bdouine II ne craint ni la
pluie ni le tonnerre. 6
Il sembla $at%erine qu'il la re"ardait en disant cela.
=ais pourquoi( Les ora"es ne lui avaient 3amais fait peur. 't
ce soir au contraire# il lui semblait qu'elle en sou%aitait un. Il
faisait trop c%aud dans cette nuit d'encre qui montait sans
apporter la moindre fraGc%eur# le moindre souffle d'air. =al"r
sa fati"ue# elle n'avait aucune envie de dormir# aucune envie
d'aller s'enfermer dans une cabine touffante. Das avant d'avoir
parl $cile du moins... =ais $cile n'tait plus sur le pont.
$omme elle l'avait fait tout au lon" de cette 3ourne# elle
fuAait ses camarades# et $at%erine plus encore que les autres.
*
* *
Dendant la nuit les toiles ne brillrent pas# des clairs
dc%irrent l'obscurit# le tonnerre "ronda# de courtes va"ues
se %rissrent sous la coque de La Bdouine II, mais celle&ci
fila sa route# droit vers le nord# indiffrente au "rain#
emportant dans ses flancs son c%ar"ement de passa"ers recrus
de fati"ue# ensevelis dans un sommeil si profond que bien peu
prirent conscience du dc%aGnement des lments. $at%erine
moins que quiconque# et quand au matin elle reparut sur le
pont# trs tKt# elle ne fut pas surprise de voir la baie de Dalma
se profilant l'%ori7on.
+es nua"es "ris encombraient le ciel# transformaient le
paAsa"e. 'lle ne reconnaissait plus l'Gle radieuse qui lui tait
apparue trois 3ours plus tKt# mais le spectacle n'tait pas moins
beau. Dalma la blonde avait pris un visa"e d'amie attriste par
votre absence# mais qui sourit de vous voir revenir.

11.
$at%erine se prcipita la cuisine. 5 I'irai voir :nita#
au3ourd'%ui8 6 lan-a&t&elle au c%ef en "uise de bon3our.
Dlus rubicond que 3amais# le visa"e du brave %omme se
dtac%a d'un %alo de vapeur.
5 C%8 3e crois que ce n'est pas la peine# mademoiselle.
=erci8 I'irai moi&mme. Le commandant m'a permis de
m'absenter. 't puis# il A a une si belle promenade prvue pour
vous# au3ourd'%ui. $e serait domma"e que vous la manque7
+omma"e surtout# se dit $at%A# parce que cette lon"ue
promenade en car sur la $osta ;rava# la cKte ouest# la plus
touristique de l'Gle# devait certainement permettre de dcouvrir
le secret des six p%oto"rap%ies qu'elle n'avait pu identifier la
veille. 'lle le pensait mais ne le dit pas et insista "entiment#
sans obtenir "ain de cause. +Jment c%apitr par le
commandant# Tomas ne cdait pas.
5 Si :nita commence s'acclimater# ce n'est pas la peine
qu'elle vous revoie 6# dit&il# et finalement $at%erine se rendit
ses raisons.
Cn monta en car sitKt aprs le petit d3euner. $at%erine
demanda ?at%alie de lui laisser la place libre auprs d'elle.
'lle voulait inviter $cile s'A asseoir# mais $cile dclina
l'offre !
5 I'ai promis Iean&$laude 6# murmura&t&elle.
'lle avait ce mme air triste que la veille# et ce fut
Laurent qui# mont le dernier# s'assit auprs de $at%erine.
5 Tiens# remarqua&t&il# personne n'est cKt de toi# c'est
curieux8
& Le %asard fait bien les c%oses# dit $at%A# 3e voulais te
poser une question ! Sais&tu pourquoi $cile a l'air si
mal%eureuse depuis qu'elle s'est dnonce( 6
Laurent parut surpris.
5 Dourquoi me demandes& tu cela# moi(
124
B Darce que 3'avais cru comprendre que vous vous
entendie7 trs bien tous les deux. Dendant le bal# tu c%erc%ais
la 3oindre et... 6
Le front de Laurent s'tait rembruni. 5 :ucun rapport8
dit&il brivement.
B =ais tu savais bien que c'tait elle qui avait tric%#
n'est&ce pas(
B C%8 n'as&tu pas encore fini avec cette %istoire
ridicule( $cile s'est dnonce# elle t'a blanc%ie# elle t'a
couverte de "loire aux Aeux de tous# -a ne te suffit pas# non(
Laisse $cile tranquille. $'est ce que tu as de mieux faire...6
La visite du c%Pteau de ;ellver interrompit cet entretien#
mais offrit une compensation $at%erine ! elle A reconnut la
cour ronde entoure de deux ran"s de pilastres que reprsentait
la cinquime p%oto"rap%ie# et le truqua"e lui apparut en mme
temps ! on avait supprim les statues qui la dcoraient.
121
't puis# compa"nons de route et tapes se succdrent#
c%acun diffrent des autres. Sop%ie toute souriante tait son
cKt quand on traversa Dalma ?ova# le col de la ;ataille et
:ndraitx. =ic%le eut peur sur la route tout en lacets travers
la monta"ne qui mne 'stallenc%s. : l':talaAa de las
:minas# $at%erine retrouva en mme temps que ?at%alie une
tour sarrasine et une vue sur la mer# plus belles cent fois que la
p%oto"rap%ie qu'elle avait tant admire et qui comportait un
p%are en supplment.
:prs ;analbufar on. s'arrta pour d3euner dans un bois
de pins et $at%erine se trouva place entre =arc et :ntoinette#
fort exubrants l'un et l'autre. Dour visiter 9alldemosa et son
ancienne $%artreuse# qu'a rendu clbres le s3our de Leor"e
Sand et de $%opin# Iean&$laude ne quitta pas $at%A# et le petit
"ar-on qu'elle avait 3u" 3usqu'alors insi"nifiant l'tonna par la
passion avec laquelle il lui parla du "rand musicien. +e
9alldemosa =iramar :lain prit place auprs de $at%erine# et
la route en cornic%e dominant de trs %aut la mer le captiva si
bien qu'il ne dit pas un mot sa voisine. =ais qu'importait8
Tous# ils s'taient montrs %eureux d'tre auprs d'elle#
ent%ousiasms de leur croisire# et ne re"rettant que sa fin trop
proc%aine.
5 Sauf $cile# ils sont tous contents# se disait $at%A. 't
pourtant# =. 9idal m'a bien dit que l'affaire du coquilla"e
n'tait pas encore tire au clair. Mu'est&ce qu'il sait( ou plutKt !
qu'est&ce qu'il ne sait pas( Mu'a&t&il pu se passer( ] aurait&il un
autre tric%eur ou une autre tric%erie( 6 =ais c'est en vain que
$at%erine remuait ces questions dans sa tte. 'lle n'A trouvait
aucune rponse. 5 :prs tout# cela ne me re"arde pas8 se dit&
elle en "uise de conclusion.
't c'est tant mieux8 6
Cn "oJta Duerto de Soller oF# raconta =. 9idal# une

122
attaque de pirates avait 3adis t repousse "rPce au
coura"e de deux femmes du paAs. Duis il a3outa ! 5 Ie crois
que vous ave7 intrt vous promener un peu dans les
para"es. Ie vous laisse une %eure de libert. >ende7&vous au
car. 6
:prs avoir err dans les rues du port# $at%erine
dcouvrit une rue en escalier aboutissant une c%apelle dont
la vue lui rappela une des p%oto"rap%ies identifier. =ais#
avant qu'elle eJt trouv le document# une petite sil%ouette
rou"e attira son attention ! l&%aut# seule# face la mer# $cile
tournait le dos au monument qu'elle aurait dJ re"arder.
$at%erine "rimpa les marc%es quatre quatre.
5 C%8 $cile8 Tu n'as pas vu cette c%apelle( 6
+'un "este de la main# $cile c%assa les mc%es que le
vent rabattait sur son visa"e...# mais tait&ce seulement des
mc%es de c%eveux qu'elle voulait faire disparaGtre de devant
ses Aeux(
'lle rpondit d'une voix neutre ! 5 Cui# 3e l'ai vue. 'lle est
ddie santa $atalina. $'est la "rande sainte de l'Gle# 3e crois#
et aussi ta patronne# n'est&ce pas( 6 Duis elle s'loi"na# comme
si elle c%erc%ait sur cette terrasse un autre point de vue d'oF
admirer le port.
$at%erine remarqua ses mains vides.
5 CF sont tes p%oto"rap%ies( demanda&t&elle.
B +ans ma cabine 8
B Tu les as oublies(
& ?on8 c'est exprs8 laisse&moi tranquille.
B C%8 $cile8 c'est stupide# voAons. Tu ne vas pas
abandonner le concours...(
& Si8
B =ais tu n'es pas disqualifie# voAons8 =. 9idal...
& ?e me parle pas de =. 9idal# 3e t'en prie8
& =ais pourquoi( Il est trs "entil...
12)
Trs "entil( ricana $cile. :vec toi# peut&tre#
mais pas avec moi 8
& Mue t'a&t&il fait(
B $omme si tu ne le savais pas8 Il t'a c%ar"e de venir
me c%apitrer# n'est&ce pas( de m'extorquer le nom de mon
complice...
B +e ton complice( Tu as un complice8
B ?e fais pas l'tonne# va8 Sa ne prend pas. Il
veut savoir qui m'a donn le coquilla"e que 3e lui ai
remis.
B Muelqu'un t'a donn ce coquilla"e( rpta $at%erine.
$'est donc cela8 Ie n'A avais pas pens 8 6
Sa surprise parut dsarmer $cile.
5 Tu n'es pas de mc%e avec =. 9idal8 constata&t&elle#
3'aime mieux cela8 $omme 3'ai refus de rpondre ses
questions# 3e pensais qu'il se servait de toi pour m'arrac%er la
vrit.
B 't tu crois que 3'aurais accept8 se rcria $at%A.
B +epuis deux 3ours tu c%erc%es me parler en tte&&
tte# 3e le vois bien# va8
B =ais c'est seulement pour te remercier et pour...
B Tais&toi et va&t'en# interrompit brusquement $cile. Il
ne faut pas qu'il nous voie ensemble...
B Mui( 6 demanda $at%erine. =ais $cile l'avait d3
quitte et# en tournant la tte# elle aper-ut Laurent. Le front
penc% sur le carr de papier qu'il tenait en main# il "ravissait
les marc%es de l'escalier conduisant la c%apelle de
Santa $atalina.
Nn instant interloque par la soudaine disparition de sa
camarade# il sembla brusquement $at%erine qu'un voile se
dc%irait de devant ses Aeux. $cile et sa robe rou"e avaient
disparu derrire le mur de c%evet de la c%apelle# l oF Laurent
ne pouvait les voir. $at%A A courut.
12*
5 'st&ce donc Laurent# ton complice( 6 demanda&t&elle.
$cile ne rpondit ni oui ni non. Les Aeux secs# la bouc%e
crispe# elle se tenait accote au mur de vieilles pierres dores
par le soleil. Son re"ard se perdait au loin sur la li"ne "rise des
monta"nes. $at%erine comprit qu'elle ne s'tait pas trompe.
5 Dourquoi ne l'avoues&tu pas( 6 insista&t&elle.
$cile secoua la tte# et murmura !
5 Si tu tais ma place# le ferais&tu( 6
II A eut un moment de silence. $at%erine ne savait plus
que dire. 'nfin# pousse par un lan d'amiti# elle s'empara de
la main de la tric%euse.
5 Tu t'es dnonce pour me sauver# dit&elle# 3e voudrais
pouvoir t'aider... 9eux&tu que 3'envoie une lettre anonAme
>adio&Lutce( que 3'aille boxer Laurent# que 3e le dnonce
moi&mme(
B ?e dis pas de sottises# fit $cile avec un petit sourire
triste. Laurent n'est pas trs sAmpat%ique# c'est vrai# mais il a
des excuses. Il est ambitieux et il est pauvre. Son pre voudrait
qu'il abandonne ses tudes. S'il a pu les poursuivre 3usqu'ici#
c'est "rPce aux bourses qu'il a "a"nes force de travail. Il
rve d'une carrire de c%imiste# il est intelli"ent# il a de la
mmoire# il devrait arriver... =ais c%aque pas# c%aque
examen# c'est tout son avenir qui est remis en cause. Nn
insuccs et# pour lui# tout s'croule. =me ce concours... Dour
nous tous# c'est un 3eu# n'est&ce pas( Dour lui# non. S'il ne
rapporte pas un prix# que dira son pre( 6
$at%erine i"norait tout cela. 'lle n'avait 3amais c%erc%
connaGtre la vie prive de Laurent# les mobiles de son
ac%arnement. Tout s'clairait prsent d'un 3our nouveau. 't
$cile elle&mme8 $at%erine n'aimait ni son ne7 de fouine ni
ses lunettes de c%ouette# mais elle devait reconnaGtre qu'elle
n'tait pas aussi "oUste qu'elle le paraissait. 'lle
12/
'lle s'tait intresse au sort de Laurent. 'lle sou%aitait lui
voir "a"ner le concours.
5 $'est lui qui t'a racont tout -a( demanda&t&elle.
B Cui# Daris. :prs la premire mission nous avons
repris le mtro ensemble. +e ce 3our&l 3e me suis promis de
l'aider. Ie pensais que ce serait si utile pour lui de "a"ner le
concours... 6
Nne larme roula silencieusement sur la 3oue de $cile.
5 Ie ne pouvais pas prvoir... poursuivit&elle voix basse.
C%8 coute# $at%erine# 3e veux bien tout te dire. Tu sauras te
taire# toi8 't c'est si dur de n'avoir 3amais personne qui se
confier. =ais 3e ne veux pas que les autres le sac%ent ni que
Laurent soit disqualifi# tu comprends8
& Ie comprends8 6 fit $at%erine pas trs convaincue# mais
dsireuse de rconforter $cile. Il n'en fallait pas davanta"e
pour dcider celle&ci parler. 'lle reprit# trs vite !
121
5 : :3accio# tu te souviens# l'preuve de dessin( Laurent
m'a montr ce qu'il avait fait. $'tait pitoAable8 Ie suis
des cours de dessin# moi# lui pas. I'ai pens que c'tait in3uste.
I'avais le temps d'en faire un autre# 3e l'ai un peu bPcl et 3e le
lui ai donn. Il avait l'air si content que 3e l'tais aussi. Il m'a
dit qu'il me revaudrait cette aide.
B 9ous n'aurie7 pas dJ8 6 fit $at%erine. =ais# au fond#
elle n'tait pas trs sJre qu' la place de $cile# elle eJt a"i
autrement.
5 Ie sais bien que nous n'aurions pas dJ8 avoua $cile#
mais personne ne s'en est aper-u# 3e crois. 't c'est alors qu'il A
a eu cette stupide preuve d':lcudia# les coquilla"es8 I'ai eu
beau c%erc%er# 3e n'en ai trouv que de trs ordinaires. Ie
n'arrivais pas dcider lequel 3'allais remettre quand 3'ai
rencontr Laurent. Il tenait en main une belle coquille nacre#
et il la re"ardait d'un air d"oJt. Ie l'ai admire. Il m'a dit ! 5
Si tu la veux# prends&la. 6 Ie l'ai prise. 9oil.
& Il tait comment# ce coquilla"e( demanda $at%A.
B Nn "ris nacr# trs beau. Ie n'avais 3amais vu le
pareil.
B 't c'est sur la pla"e que Laurent l'avait trouv(
B 9oil 3ustement la question que 3'aurais dJ lui poser.
Ie n'A ai pas pens sur le moment# ce n'est qu'aprs# quand =.
9idal a dit que quelqu'un avait tric%# que cela m'a paru
bi7arre. ?i lui ni aucun autre concurrent pourtant n'avait pu me
voir quand 3'ai pris ce coquilla"e dans la main de Laurent# 3'en
suis sJre8 Dour que =. 9idal ait vent la mc%e# il fallait que
le coquilla"e lui&mme lui ait paru suspect. I'ai interro"
Laurent. Il n'a d'abord pas voulu me rpondre. Il ne l'a fait que
trois 3ours plus tard# 3uste avant le bal.
B 't alors(
B C%8 alors ce n'est pas beau# affirma $cile# avec une
120
mine dsabuse. Laurent avait vu ce coquilla"e $alvi#
dans une boutique oF il ac%etait des cartes postales. La
marc%ande ne savait pas d'oF il venait# Laurent avait pens
qu'il ferait bien dans son bocal de poissons rou"es. Il l'a pris
pour cela# pas pour autre c%ose# bien sJr. Il ne pouvait prvoir
l'preuve qui nous serait demande deux 3ours plus tard.
B =ais pourquoi te l'a&t&il offert au lieu de le remettre
lui&mme(
B Il m'a donn 3e ne sais quelles explications
embrouilles... Il croAait que 3e voulais le coquilla"e pour moi#
pas pour le concours...# sinon il m'aurait prvenue.
B Tu crois que c'est vrai(
& $omment savoir( =ais que ce soit vrai ou non#
qu'import8 Ie ne le dnoncerai 3amais... 6
: ce moment# le @laxon du car retentit et les deux rillettes
dvalrent prcipitamment l'escalier de la c%apelle.
OPtivement# avant de rendre les dix p%oto"rap%ies du
concours# $at%A "riffonna au dos de l'une d'elles# en face du
mot 5 su3et 6 ! 5 $%apelle Santa $atalina Duerto de Soller. 6
'n face du mot 5 erreur 6# elle mit un point d'interro"ation. Le
mur de c%evet de cette c%apelle# elle n'tait pas prte
l'oublier# mais la fa-ade# elle ne l'avait pas re"arde...
Il lui restait une dixime p%oto non identifie. L'ori"inal
devait se situer quelque part sur la route du retour. $at%A n'en
avait rien vu.
+ans sa cabine# travers les mc%es de ses c%eveux
qu'elle brossait avec vi"ueur# ?at%alie l'observait.
5 $omme tu as l'air son"euse8 dit&elle tout coup. $'est
encore $cile qui te proccupe(
B C%8 s'il n'A avait que $cile8 6 s'cria ra"eusement
$at%erine. Duis elle se tut. 'lle n'avait le droit de rvler
personne B mme pas ?at%alie
H
B le secret de $cileH
122
Si elle voulait sauver Laurent# il lui fallait a"ir seule H
mais voulait&elle le sauver(
'lle se le demandait encore pendant le dGner. Laurent#
assis en face d'elle# lui apparaissait plus antipat%ique que
3amais. 'lle s'effor-ait d'ima"iner auprs de lui ce pre
intransi"eant qui lui faisait si peur# et ne parvenait pas l'en
aimer davanta"e.
Tout coup# le commandant entra dans la salle man"er.
+'un air ennuA# il annon-a aux passa"ers qu'une avarie de
mac%ine retardait le dpart. La pice ne pourrait tre rpare
que le lendemain matin. Il fallait renoncer la visite de
;arcelone prvue pour le dernier 3our de croisire.
$'tait tout le pro"ramme qui tait modifi. =. 9idal
proposa# pour occuper la soire# une promenade de nuit dans
Dalma. Cn aurait le temps de se reposer le lendemain# sur le
bateau# au cours des dou7e %eures que durait la traverse de
Dalma ;arcelone.
5 Tant mieux# pensa $at%A# 3e m'occuperai de Laurent
demain. $e soir# 3e veux l'oublier 8 6
=ais il semblait dit qu'au cours de cette croisire#
l'imprvu viendrait tou3ours bouleverser les pro3ets de
$at%erine. : peine dbarque sur le mKle# elle admirait les
"rands %Ktels cli"notant de lumires 3usqu'au septime ta"e#
lorsqu'elle sentit une main se poser sur son bras.
$'tait Laurent.
5 Dourquoi me re"ardais&tu comme cela pendant le dGner(
souffla&t&il.
B C%8 pour rien8 riposta $at%erine.
& $cile t'a parl de moi# n'est&ce pas( Ie vous ai vues
derrire la c%apelle de Soller.
B Mu'est&ce que cela peut te faire# qu'elle m'ait parl ou
non( rtorqua $at%erine a"ace. Tu n'as donc pas la
conscience tranquille(
12.
B =oi( Trs tranquille au contraire. $'est elle qui ne
doit pas l'avoir. 'lle m'avait promis de se taire. 6
L'air de suffisance du 3eune "ar-on exasprait $at%erine.
'lle l'entraGna sur le quai# un peu l'cart du "roupe et
s'apprtait le rabrouer vertement# lorsque soudain l'attitude
de Laurent c%an"ea du tout au tout.
5 $at%erine# dit&il presque %umblement# tu devrais savoir
qu'on fait parfois un "este qu'on croit insi"nifiant# et qui se
rvle plus tard lourd de consquences... Muand $cile a
admir le coquilla"e que 3'avais en main# 3'%sitais encore le
donner moi&mme. >ien ne m'assurait que =. 9idal saurait
reconnaGtre sa provenance. Ie lui ai dit 5 prends&le 6# comme
3'aurais dit 5 c%ic%e8 6 ou comme 3'aurais 3ou pile ou face
pour savoir si 3e le donnerais moi&mme8 Ie ne voulais pas
sciemment la tromper. ?on8 sJrement pas8
B Tu aurais pu l'avertir8
B : quoi bon puisque 3e n'tais sJr de rien 8
B =ais alors pourquoi l'as&tu laisse se dnoncer seule(
B :%8 toi aussi# tu voudrais que 3e me dnonce( Sa#
3amais8 Ie ne suis pas coupable des btises des autres. 't on ne
se dnonce pas quand on n'est pas coupable8
B Si tu ne l'tais vraiment pas# remarqua $at%A# tu ne te
serais pas mis en colre parce que $cile m'a dit la vrit8 't si
=. 9idal la savait...
B Il ne peut pas la savoir...# moins que tu ne la lui
dises# toi 8
B I'ai d3 promis $cile de me taire# affirma
$at%erine# et# de ma vie# 3e n'ai 3amais dnonc personne. =ais
3e sais qu'il a des soup-ons... Tu devrais te mfier# Laurent#
avouer... 6
Trois fois ce soir&l au cours de la promenade# $at%erine
rpta Laurent ce bon conseil mais# but# le "ar-on refusa de
l'entendre.
1)4
CHAPITRE <
AN;OISSES
oui# elle vous a rclame# mademoiselle8 =ais faut pas
que -a vous c%a"rine. : son P"e on oublie vite. 'lle s'est d3
trouv des petites amies dans le coin et depuis quarante&%uit
%eures elle n'a pas appel sa maman. 6
Nne fois de plus $at%erine s'tait leve lon"temps avant
les autres# et# n'aAant pu le faire la veille# tait alle la cuisine
c%erc%er des nouvelles d':nita.
$elles que lui fournit Tomas la d-urent. Il avait trouv
sa nice pPlotte# fati"ue# sans entrain# refusant
1)1
mme de "oJter au "Pteau qu'il avait apport son
intention. 5 Le "Pteau au c%ocolat# expliquait&il $at%erine#
celui que vous ave7 eu %ier soir dGner. Il tait bon pourtant8
=ais c'est tou3ours comme -a# les enfants# ma sEur me l'a dit.
't aprs toutes les motions qu'elle a eues# -a n'a rien
d'tonnant.6
$at%erine re"arda sa montre ! sept %eures vin"t.
5 : quelle %eure part le bateau(
B : dix %eures# a dit le commandant.
B Muelle c%ance8 3'ai le temps d'A faire un saut.
B CF -a( 9oir :nita( ;ien sJr que vous ave7 le temps#
mais ce n'est pas la peine...
B Ie sais bien que ce n'est pas la peine8 =me si elle
tait malade# 3e n'A pourrais rien# moi8 =ais 3'ai envie de la
voir. 't puis# vous&mme# vous prfre7 tre rassur avant de
partir# 3'en suis sJre8 6
Nn petit mot "riffonn la %Pte pour avertir =. 9idal#
trois p%rases c%an"es avec ?at%alie qui dsapprouvait ce
dpart prcipit# et $at%A s'en tait alle par la vieille ville de
Dalma et le ddale de ses rues tortueuses.
'lle avan-ait d'un pas rapide dans l'air l"er encore
impr"n de la fraGc%eur de la nuit. $'tait dlicieux. : c%aque
pas# la fillette aurait voulu s'arrter pour admirer les sculptures
d'un pilier ou les fleurs d'une bou"ainville# mais il lui fallait
marc%er vite pour rester le plus lon"temps possible avec :nita.
'lle l'avait rclame 8 'lle tait triste# elle avait refus de
man"er ce "Pteau ! c'tait peut&tre parce qu'elle avait espr
revoir $at%A et que sa dception lui coupait l'apptit.
$ette petite fille dcouverte un matin# pleurant prs d'un
rouleau de corda"e sa maman disparue# $at%A s'tait si bien
promis de la consoler8 't qu'avait&elle fait( Si peu de c%ose8
Oier encore# elle l'avait sacrifie la promenade

1)2
et au concours. Nn dernier dlai lui tait accord# comme
une indication du $iel. Il fallait A aller. Nne %eure de tra3et.
Nne %eure de visite. Dourquoi $at%A serait&elle reste tout ce
temps&l rvasser sur le pont d'un navire immobilis(
=ais aller vite travers la vieille ville de Dalma# ce n'est
pas aussi facile qu'on pourrait le croire8 Si troites sont les
rues qu'il faut s'arrter lorsque passe un v%icule# carriole
traGne par un petit Pne ou automobile moderne c%oquante
comme une fausse note dans ce dcor de 3adis. : c%aque fois
$at%A se plaquait contre un mur ou# l'occasion# se "lissait
sous un porc%e# sJre de dcouvrir au&del un patio de rve oF
plantes et pierres s'uniraient pour lui murmurer de leur voix de
silence ! 5 >este avec nous# $at%A8 ici# on est %eureux8 6
't c'tait sa dernire promenade. +emain ce serait Daris8
Daris# d3. Daris avec son visa"e d't# son odeur d'essence#
ses maisons sales# plus noires d'tre exposes au "rand soleil.
5 >este avec nous 6# rptaient les "raniums retombant des
fentres# les petits Pnes au pas paisible# les raAons de soleil qui
se 3ouaient sur les toits aux tuiles couleur d'ambre. =ais $at%A
se bouc%ait les oreilles. 5 Muand :nita sera plus "rande# se
disait&elle# elle apprciera sa c%ance d'%abiter ici. Cn ne peut
pas tre vraiment mal%eureux dans un paAs pareil8 6
II n'tait pas %uit %eures lorsque $at%erine dbouc%a#
essouffle# dans la rue oF vivait =me Dinto# la sEur du
cuisinier. Les maisons A taient minables# mais le soleil A
versait des flots de 3oie# et le lin"e B il A avait tou3ours du
lin"e multicolore suspendu des bPtons au cKt de c%aque
fentre B# le lin"e des lessives claquait comme un pavois de
fte.
L'%eure tait mal c%oisie pour une visite# mais ce n'tait
pas une visite. Nn adieu tout 3uste... Dartout d3 les portes
taient "randes ouvertes# les commres 3acassaient#
1))
Les enfants 3ouaient ! les dbuts et les fins de 3ourne# ce
sont les meilleurs moments dans ces paAs de soleil.
La porte de la maison des Dinto tait ferme. $at%erine A
frappa un petit coup# puis un autre un peu plus fort. Nn pas
lourd# qui ne pouvait tre celui de la petite :nita# se fit
entendre. La porte s'ouvrit# c'tait le savetier# beau&frre du
cuisinier. Trs vite# il bara"ouina une p%rase dans son lan"a"e
sonore# et voAant que $at%erine ne comprenait pas# il dit 5
Tomas( 6 comme s'il esprait que la fillette l'avait apport
dans sa poc%e.
'lle sourit en secouant la tte ! 5 ?on. Das Tomas B il
travaille. =oi seule. 9oir :nita. 6
:nita( $e fut au tour de l'%omme de secouer la tte en
si"ne de dn"ation. Les traits crisps# il semblait mal%eureux.
Rtait&ce seulement parce qu'il c%erc%ait un mot qu'il ne
trouvait pas( 'nfin il le trouva ! 5 =alade# dit&il# :nita
malade8
& =alade( Mu'est&ce qu'elle a( 6
=ais c'tait trop demander. L'%omme rpta 5 malade 6 et
fit si"ne $at%erine de le suivre. $elle&ci obit# le cEur serr
d'une appr%ension soudaine.
+ans la c%ambre du mna"e Dinto# en attendant l'ac%at
d'un lit# on avait install un matelas par terre# et sur ce matelas
:nita tait couc%e# endormie semblait&il.
5 :nita8 appela $at%erine# c'est moi8 Ie suis venue te dire
au revoir8 6
'lle s'effor-ait de parler "aiement# mais sa voix avait un
petit tremblement qu'elle ne parvenait pas rprimer.
Les paupires d':nita se soulevrent# dcouvrant ses
Aeux immenses# et dans ces Aeux&l# il semblait qu'il n'A avait
plus de re"ard.
1)*
5 :nita8 cria $at%erine se 3etant "enoux auprs du
matelas# :nita8 re"arde&moi8 parle&moi8 6
Les prunelles de l'enfant se tournrent du cKt d'oF venait
cette voix. Ses lvres s'entrouvrirent# un mot s'en c%appa ! 5
=aman8 6 't puis ce fut tout. Les paupires closes# le souffle
un peu rauque# :nita s'tait abstraite du monde environnant.
Son oncle esquissa un "este d'impuissance et quitta la pice.
>este seule avec la malade# $at%A se demandait si elle
n'tait pas la proie d'un cauc%emar. Il n'tait pas possible que
la petite :nita# si "aie# si vivante# fJt subitement devenue cet
tre prostr qui pouvait la re"arder sans la reconnaGtre# et
appeler 5 =aman 6 de cette voix qui n'tait pas la sienne. 't
cependant $at%A ne rvait pas. $ette poupe ros tombe
cKt du matelas# dont elle dfroissait les vtements d'un "este
mac%inal# c'tait DalmAre. 'lle tait bien relle. Le celluloUd de
ses 3oues avait ce touc%er frais et lisse qu'ont tous les
celluloUds# et quand on la redressait...# oui8 elle ouvrait bien les
Aeux. :nita seule avait c%an". $at%erine aurait voulu la
touc%er# elle aussi# la redresser# mais elle ne le pouvait pas# et#
fixement# stupidement# re"ardait ce petit corps immobile
qu'aucun mouvement n'a"itait plus si ce n'est# de loin en loin#
une contraction des doi"ts et du poi"net.
=me Dinto entra# l'air dsol.
5 I'attends le mdecin# murmura&t&elle. Le fils de la
voisine est all le prvenir. Il n'est pas encore de retour.
B =ais comment( demanda $at%erine# comment est&ce
arriv(
B $omme -a8 Oier# elle n'tait d3 pas bien. Le soir#
elle a commenc re"arder avec cet air de ne pas voir. Ie l'ai
couc%e. 'lle s'est endormie trs vite. 't puis ce matin...#
voil8 6
Mue faire( >ien8 :ttendre.

1)/
+e lon"ues minutes s'coulrent. =me Dinto tait
repartie. $at%erine s'tait assise sur une c%aise basse auprs du
minable lit. L'oreille tendue# elle "uettait la venue du mdecin#
mais dans la pice silencieuse on n'entendait que le souffle un
peu bruAant de la malade et# parfois# l'clatement 3oAeux d'un
rire d'enfant 3ouant dans la rue. +'un enfant qui n'tait pas
malade...
Muand elle n'en pouvait plus de fixer le pPle visa"e
immobile d':nita# $at%erine relevait les Aeux vers la fentre.
Cn n'A dcouvrait qu'un carr de ciel bleu# pur et dense# oF
s'inscrivait tour tour l'extrmit des six ailes d'un moulin
tournant lentement dans le vent.
Nn bruit de porte ouverte et de c%uc%otements la fit se
redresser soudain. 'lle quitta la pice# "a"na le couloir
d'entre. Il n'A avaitH l# avec =me Dinto# qu'un "amin# brun
comme un pain brJl# parlant la lan"ue du paAs.
1)1
5 Le mdecin tait d3 parti voir un malade# traduisit
=me Dinto. Cn le prviendra ds son retour.
B $e sera lon"(
B Das forcment. Il a une voiture# lui 8 6
$at%A re"arda sa montre ! %uit %eures et demie.
Seulement8 Il lui semblait qu'il A avait des %eures qu'elle tait
l. $omme les minutes taient lon"ues ce matin 8 Mue pouvait&
elle faire( >etourner au bateau( :vertir le cuisinier( le
commandant( =. 9idal( : quoi cela servirait&il( =ieux valait
attendre le mdecin. Muand il serait arriv# tout irait bien. Il
mettrait un nom sur cette maladie et elle serait d3 moins
effraAante. 't puis# il ferait quelque c%ose. Nne piqJre# une
pilule# une tisane# n'importe quoi. Il fallait peut&tre bien peu
de c%ose pour arrac%er cette toute petite fille son tran"e
torpeur. $at%erine# elle# n'en osait aucune# mme pas redresser
son oreillerH encore moins lui donner boire# ou seulement
poser sa main sur les siennes pour arrter cette crispation des
doi"ts si pnible dans cette immobilit absolue.
'lle retourna s'asseoir prs du lit et l'attente recommen-a#
ponctue par la respiration rauque de la malade et le
mouvement des ailes du moulin.
:ttendit&elle des %eures ou des minutes( elle n'en savait
rien. Tout coup le mdecin fut l# petit# vieux# l'air affable et
press. Il dcouvrit la malade# la palpa# l'ausculta# tPta son
pouls# souleva ses paupires# fit 3ouer ses articulations# respira
son %aleine# et s'affaira lon"temps# coupant ses "estes de
p%rases c%uc%otes oF roulaient des mots sonores. =me Dinto
lui rpondait le plus souvent par monosAllabes ! 5 ?on. Cui.
?on# non 6# et elle branlait la tte d'un air de plus en plus
mal%eureux.
'nfin le mdecin s'en alla. Il n'avait rien fait# rien dit qui
apportPt un apaisement $at%erine. Il ne laissait rien#

1)0
que cette feuille de papier que =me Dinto tenait d'une
main tremblante# et qu'elle alla porter son mari.
$elui&ci abandonna aussitKt la semelle de corde qu'il
tressait# "rommela quelques mots qui ressemblaient un 3uron
et s'en fut# dans la rue pleine de soleil# sans mme penser
prendre un c%apeau.
5 Mu'est&ce qu'elle a( demanda enfin $at%erine.
B Il ne sait pas8 +es sAmptKmes de 3aunisse...# mais une
forme qu'il ne connaGt pas.
B Il a ordonn des remdes(
B Cui8 mais... il dit qu'il n'A a pas beaucoup d'espoir. 6
Das beaucoup d'espoir( $at%A croAait s'attendre au pire et
pourtant ces trois mots la prirent au dpourvu. Das beaucoup
d'espoir( $ela fait sur"ir toute une srie d'ima"es affreuses# de
ces ima"es que l'on refuse de voir appliques ceux qu'on
aime.
: qui demander de sauver :nita# puisque ce mdecin
semblait d3 A avoir renonc( Le secours( Il ne pouvait tre
qu' bord de La Bdouine II
$at%erine ne connaissait personne dans cette ville
tran"re# soudainement devenue %ostile# mais l au moins#
elle trouverait de l'aide# des "ens qui comprendraient sa
lan"ue# des "ens qui sauraient ce qu'il convenait de faire. 't
puis un nouveau flot d'an"oisse la submer"ea. Muelle %eure
tait&il( +ix %eures moins cinq. +38 Rtait&il trop tard( ?on#
ils ne partiraient pas sans elle. =ais vite8 vite8 il fallait qu'elle
s'en aille.
:ffole# elle fit un pas en direction de la c%ambre oF se
mourait :nita. Lui dire adieu( : quoi cela servirait&il( :nita
ne la verrait ni ne l'entendrait plus. $at%A revint sur ses pas#
serra la main de =me Dinto ! 5 Le bateau 8 souffla&t&elle# il va
partir. Ie reviendrai... si 3e peux8 6
'lle tait d3 dans la rue# courant comme une folle. Le
1)2
8 ;.1 'erai a2a&t #a !e(ie :' 'e r,-,tait Catheri&e.
1).
vent tomb# les lin"es des lessives pendaient immobiles
comme des oripeaux un lendemain de fte.
5 I'A serai avant la demie# se rptait $at%erine. Le
commandant aime l'exactitude# mais il est trop "entil pour ne
pas m'avoir attendue. =. 9idal sera intervenu# le cuisinier
aussi. Cn sait oF 3e suis. Deut&tre mme ont&ils envoA
quelqu'un me c%erc%er... 6
>assure de ce cKt# $at%erine se ber-ait l'espoir de
toute l'aide que l'quipa"e et les passa"ers pourraient apporter.
Nn autre mdecin... oui# bien sJr8 Nn %Kpital( pourquoi pas 8
Il A a tant de c%oses qu'on peut faire. Cn ne se contente pas de
%ausser les paules dans un "este d'impuissance et de dire ! 5
Das beaucoup d'espoir8 6 $'est trop bte8 Cn ne laisse pas les
"ens mourir comme -a8
Derdue dans ses penses# $at%A allait# allait tou3ours#
aussi vite qu'elle le pouvait# et tout coup elle s'aper-ut qu'elle
ne reconnaissait rien des lieux qu'elle traversait. 'lle demanda
son c%emin# ne comprit pas ce qu'on lui rpondait# enfila de
nouvelles ruelles# aper-ut la cat%drale# la perdit de vue# la
retrouva. 'lle butait sur les pavs in"aux# n'avait plus la
patience d'attendre que les voitures l'aient dpasse# se faisait
in3urier par les conducteurs# %aletait ne pouvoir reprendre
son souffle# et ses Aeux s'embuaient d'un brouillard dont elle
ne savait plus s'il tait larmes ou "outtes de sueur. 'nfin elle
dbouc%a sur le quai# c%erc%a des Aeux le vapeur blanc oF
l'attendait le salut# et s'arrta ptrifie ! La Bdouine II n'tait
plus l.
$at%erine refusa de l'admettre. 'lle lon"ea le quai# lut
tous les noms inscrits sur toutes les coques sans A dcouvrir le
seul qui eut un sens pour elle.
:lors elle re"arda vers le lar"e. Trs loin# un navire

1*4
blanc doublait le cap ,i"uera. Nn petit panac%e "ris
c%app de son unique c%emine le suivait dans les airs. 'tait&
ce l son navire# ses amis# tout ce qui la reliait au monde qui
s'en allait sans se soucier d'elle( :vait&on pu dcider
froidement de l'abandonner toute seule dans cette Gle perdue# si
loin des siens# sans un mot de re"ret ou d'excuse( ?'avait&on
pu deviner qu':nita allait mourir( que $at%erine# seule# ne
pourrait rien faire pour la sauver( et qu'elle ne saurait mme
pas comment se sauver elle&mme( 'lle ne connaissait pas la
lan"ue de ce paAs# n'avait aucun moAen de rentrer en ,rance#
ne connaissait personne qui demander assistance et il ne lui
restait mme pas une peseta en poc%e8
:lors $at%erine connut qu'elle s'tait trompe ! on peut
tre mal%eureux sous un ciel bleu. Les plus beaux paAsa"es ne
sont d'aucun secours quand on est perdu. Le soleil n'empc%e
pas les larmes ! elles n'A sont que plus amres. 't $at%erine
pleura...
Das lon"temps. 'lle tait trop ner"ique pour cela. 'lle
s'enquit auprs des passants# relut les noms des bateaux# monta
bord du plus proc%e de ce trou clapotant qu'aurait dJ remplir
La Bdouine II et se rensei"na ! personne bord ne savait rien
et elle comprenait peine ce qu'on lui rpondait en mauvais
fran-ais ! 5 Cui# La Bdouine II tait partie. Cn ne savait pas si
elle reviendrait. ?on# personne n'avait laiss de messa"e pour
une petite fille en retard. 6
5 $e n'est pas possible8 se rptait $at%erine# ce n'est pas
possible8 Ie rve depuis ce matin. >ien de tout ceci n'est vrai.
:nita n'est pas malade. La Bdouine __n'est pas partie. Cu bien
elle va revenir... Cui# c'est cela8 Ils ont voulu me faire croire
qu'ils taient partis sans moi# pour me punir d'tre en retard#
mais ils vont revenir8 Ils ne m'ont pas abandonne 8 6

1*1
+errire la pointe roc%euse du cap ,i"uera# le petit navire
blanc avait disparu. Nne %orlo"e sonna lentement on7e coups.
5 I'attends 3usqu' midi 6# se dit $at%erine# se for-ant au
calme. 5Ie ne dois pas m'affoler. I'attends...# et entretemps 3e
c%erc%e ce que 3e pourrai faire s'ils ne reviennent pas. 6 'lle se
condamna arpenter les quais d'un pas calme et commen-ait
reprendre espoir en se disant qu'il devait A avoir Dalma un
consul de ,rance pour rapatrier les "ens perdusH un consul qui
parlerait sa lan"ue et comprendrait qu'il fallait aussi sauver
:nita# lorsqu'elle aper-ut brusquement# la terrasse d'un caf#
une sil%ouette dont la vue lui donna un c%oc.
$'tait un %omme plon" dans la lecture d'un 3ournal.
$at%erine ne voAait de lui# mer"eant par&dessus le dossier du
si"e oF il avait pris place# qu'un col de veste en flanelle
1*2
"rise et une nuque# sombre sous la masse blanc%e de ses
c%eveux courts et raides# mais elle courut vers lui comme un
livre pourc%ass court vers le refu"e inespr.
5 =onsieur >oosen# monsieur >oosen 8 6
Le 3ournal se rabattit brusquement. L'%omme tourna la
tte. $at%erine allait dire ! 5 Ils vous ont abandonn# vous
aussi8 6 mais elle ne le put. Les traits du paisible +anois
taient contracts par la colre.
5 :%8 vous voil8 s'cria&t&il d'une voix mena-ante.
=ademoiselle a fini de se moquer du monde( 'lle a fait une
bonne promenade( Cui8 '% bien# tant mieux8 Les autres# tant
qu'ils sont# bateau# passa"ers et quipa"e n'ont rien faire qu'
se plier ses caprices8
B =ais... mais... 6# murmurait $at%erine interdite# et
aucun autre son ne parvenait sortir de sa "or"e.
=. >oosen fulminait tou3ours. Il ne lui demandait aucune
explication# ne la laissait pas parler. Il ex%alait sa colre sans
la moindre retenue# et tous les "ens attabls au caf se
tournaient vers lui# dvisa"eaient $at%erine avec des mines
rprobatrices. +es passants mme s'arrtaient# attirs par ce
bruit.
5 =ais# :nita... 6# profra enfin $at%erine.
't ce fut pis encore ! 5 Mui donc vous a c%ar"e de vous
occuper d':nita( Dersonne8 Le cuisinier lui&mme vous a dit
de ne pas aller la voir. =ais vous n'en faites 3amais qu' votre
tte8 6
$'en tait trop8 Nn lan de ra"e secoua $at%erine# elle
aussi. 5 :nita est malade8 %urla&t&elle. Trs malade8 =ais cela
vous est bien "al tous. 'lle peut mourir...# vous vous en
moque7 8 9ous buve7 votre caf au lait 8 9ous tes en
croisire8 9ous parte7 l'%eure8 Mu'elle meure8 mais qu'elle ne
vous retarde pas# n'est&ce pas( 6
1*)
't# bousculant les "ens qui encombraient le trottoir#
marmonnant des propos ra"eurs# courant comme une
folle# $at%erine se sauva dans une fuite perdue.
=ieux valait tre seule qu'avec cet %omme odieux#
in3uste. 'lle retournerait c%e7 :nita8 'lle la soi"nerait# elle la
"urirait8 'lle crirait ses parents qui lui enverraient l'ar"ent
du retour8 $'tait cela qu'il fallait faire8 Sauver :nita et se tirer
d'affaire seule8 'lle n'avait besoin de personne# personne#
puisque personne ne l'aimait.
'lle courait de toutes ses forces# mais elle n'avait pas fait
cent mtres qu'une poi"ne solide s'abattait sur son paule.
5 ?e faites pas la sotte8 9ene78 6 =. >oosen l'avait
rattrape. Il ne la lPc%erait plus. 'lle le savait# mais elle savait
aussi qu'un peu de sa colre tait tombe. :lors $at%erine
s'abandonna.
Il l'entraGna avec lui# dans le caf# non pas la terrasse oF
s'attroupaient les badauds# mais l'intrieur# dans une salle
sombre oF pas un client n'tait attabl.
5 'xplique7&vous# dit&il en allumant sa pipe. Dourquoi
n'tie7&vous pas l l'%eure( 6
Nn peu avant midi# ils taient ressortis sur le quai. Il n'A
avait plus de badauds. Les palmiers faisaient sur le trottoir des
petits ronds d'ombre toute bleue. $at%erine ne pleurait plus.
'lle tait console. >"nre. Dleine d'espoir.
=. >oosen l'avait coute# l'avait force boire quelque
c%ose qui tait bon et frais# puis il l'avait quitte pour
tlp%oner et il tait revenu s'asseoir auprs d'elle.
Son air svre# il l'avait tou3ours# il n'en avait pas d'autre#
sans doute# sa disposition. =ais ce qu'il avait dit tait plus
rconfortant que n'auraient pu l'tre les plus douces paroles.
?'osant en croire ses oreilles# $at%erine l'avait entendu lui
expliquer qu'un autre mdecin# le meilleur de la ville# allait#
1**
8 Ne )aite' -a' #a '%tte" *e&e=" : M. R%%'e& #.a2ait rattra-,e.
1*/
1*1
l'instant# se rendre au c%evet d':nita. Rtait&ce possible(
5 Ie lui ai tlp%on# expliquait =. >oosen. ?e vous
faites plus de souci. ?ous passerons cet aprs&midi c%e7 les
Dinto et# si besoin est# 3e leur laisserai de quoi faire face aux
frais immdiats... Ie verrai me faire rembourser plus tard...
B& Ie pourrais... commen-a $at%erine.
B ?on8 9ous alle7 cesser de vous occuper de cette
affaire... 9ous alle7 venir avec moi# nous c%erc%erons un %Ktel
pour cette nuit# et puis nous d3eunerons tranquillement. 6
$at%erine ne savait plus oF elle en tait... +3euner
tranquillement8 Muelle ide en un pareil moment8 'lle n'A
aurait certes pas pens# mais elle tait prte accepter toutes
les conditions imposes par ce sauveteur inattendu. $omment
le remercier( Si elle avait t une toute petite fille# elle lui
aurait saut au cou# l'aurait embrass de toutes ses forces. 'lle
n'avait pu qu'essuAer ses Aeux rou"es et dire sa"ement ! 5
=erci# monsieur8 6 :lors il s'tait lev et# la toisant de toute sa
taille# avait constat ! 5 9ous tes devenue raisonnable. $e
n'est pas trop tKt8 6 Son ton tait tou3ours aussi svre# mais de
cette svrit# $at%erine ne s'tonnait plus.
Tout en suivant =. >oosen dans l'ombre c%aude des
palmiers# elle son"eait d3 qu':nita allait lui devoir la vie# et
qu'elle&mme lui devrait... 'lle s'arrta interdite. Le retour
Daris# le concours# l'mission finale( qu'allait devenir tout
cela( =. >oosen# touriste solitaire# pouvait prendre son temps#
s3ourner Dalma aussi lon"temps qu'il lui plairaitH $at%erine#
elle# devait se rendre ;arcelone au plus tKt# re3oindre les
autres concurrents avant le dpart du train pour Daris. 'tait&ce
encore possible(
5 Das question d'aller ;arcelone# rpondit =. >oosen
ses questions an"oisses# nous rentrons directement Daris.
B =ais quand(
1*0
B +emain. 6
:dieu le concours 8 $at%erine ne participerait mme pas
la dernire preuve. =ais comment l'aurait&elle re"rett si
son retard permettait de sauver :nita(
5 'st&ce que 3e pourrai tl"rap%ier mes parents(
& Dour quoi faire(
B Ils vont s'inquiter si 3'arrive plusieurs 3ours aprs les
autres 8
& 9ous n'arrivere7 pas aprs les autres. 9ous sere7
demain matin 11 % )4 CrlA. 6
+evant l'air %bt de $at%erine# =. >oosen dai"na enfin
sourire. 5 II existe de nos 3ours# dit&il# un moAen de
locomotion trs rapide# dnomm 5 avion 6# qui peut rendre
service quand on est press. ?'en ave7&vous 3amais entendu
parler(
& Si# mais... -a coJte c%er...
& ?e vous inquite7 pas pour cela. =. 9idal m'a
remis la somme ncessaire pour paAer votre transport. 't
n'aAe7 aucun scrupule ! votre retour ne lui coJtera pas plus
c%er que celui de vos camarades. Ils rentreront eux aussi par
avion# de ;arcelone# demain matin.
& =ais pourquoi( ?ous devions prendre le train.
& Cui# s'il n'A avait pas eu les quator7e %eures de retard
causes par l'avarie de La Bdouine II =ais# a3outa =. >oosen
avec un curieux sourire# votre concours est si important# m'a&t&
on dit# qu'il tait impossible de dcommander l'mission du
retour. :llons8 ne faites pas cette mine a%urie8 9ous voAe7
bien que tout finit par s'arran"er8 6
1*2
CHAPITRE <I
<ONSIEUR ROOSEN
TCNT n'tait pas arran" cependant. +ans l'aprs&midi
$at%erine tait retourne c%e7 les Dinto et avait revu :nita.
=ais :nita n'tait pas "urie. La trop naUve confiance
de $at%A n'avait t qu'un leurre. :ucune amlioration ne
s'tait produite# et# comme le matin# la petite malade n'avait
pos sur sa "rande amie qu'un re"ard qui ne la voAait pas.
=al"r les visites des deux mdecins# rien n'tait c%an".
$'tait la mme absence et le mme souffle r"ulier et bruAant.
La mme immobilit# sinon pire# car au bout des

1*.
bras raides les petits doi"ts ne se crispaient mme plus# et
dans la pleine c%aleur du 3our# le vent tomb# les ailes du
moulin ne tournaient plus.
=. >oosen avait lon"uement parl avec =me Dinto.
$at%erine entendit le mot 5 coma 6# puis elle perdit le fil du
discours. $oma( qu'est&ce que cela si"nifiait( 'lle ne savait
pas# mais c'tait affreux. Nne nouvelle va"ue d'an"oisse la
submer"ea.
5 =ais qu'est&ce qu'il dit# le mdecin( Mu'est&ce qu'il peut
faire( 6 avait cri $at%A# et son cri avait arrac% :nita une
plainte et un re"ard qui n'taient mme pas une protestation.
'lle tait si loin dsormais de toute incertitude. +ans son corps
mourant# son Pme ne c%erc%ait plus qu' fuir.
=. >oosen avait expliqu que le mdecin lui&mme n'A
pouvait rien. Nn or"ane vital# le foie# tait mortellement
atteint. Il n'A avait pas de remde.
5 II faut l'oprer# su""ra $at%erine.
B Impossible 8 on ne peut pas vivre sans foie 8
B =ais il A a bien quelque c%ose faire 8 Les mdecins
d'ici ne le savent pas# peut&tre# mais Daris... C% 8 monsieur8
c'est cela8 emmene7&la Daris ma place...# en avion8 6
Nn instant $at%erine se cramponna cet espoir# mais
quelques mots suffirent le faire crouler ! 5 Impossible 8 elle
est intransportable. Le mdecin n'a mme pas voulu prendre le
risque de la faire conduire l'%Kpital. 6
't maintenant# dans la fraGc%eur du matin# on roulait en
taxi vers l'arodrome de San ;onet# cinq @ilomtres de la
ville. $at%A allait prendre l'avion# ce mode de transport
merveilleux dont la vitesse# la ma"ie# la "loire lui semblaient
dsormais aussi surfaites qu'inutiles. $es "i"antesques ailes
d'acier# qu'elle apercevait immobiles au loin sur la plaine#
n'taient mme pas capables d'emporter une petite

1/4
fille malade vers le salut... $ar pour $at%erine le salut tait
tou3ours possible. Il fallait qu'il A en eJt un... Il fallait...
Il A eut la descente du taxi# l'attente au "uic%et des billets#
la vrification des passeports# les formalits de la douane# et
puis =. >oosen dit $at%A ! 5 :ttende7&moi un instant. I'ai dit
au mdecin que 3e l'appellerais avant de partir. 6
$at%erine attendit. +es voix crirent ! 5 Les voAa"eurs
destination de Daris sont pris de se prsenter la porte ;. 6
=. >oosen ne revenait pas. :llait&on manquer l'avion aprs
avoir manqu le bateau( $at%erine le sou%aitait presque. =ais
quoi cela servirait&il( : voir mourir :nita 8
=. >oosen reparut# sa valise la main.
5 :lors( demanda $at%A.
B >ien8 'lle a eu une crise de dlire cette nuit.
=aintenant elle est calme.
B :lors( rpta $at%A encore plus an"oisse.
B :lors nous prenons l'avion# dpc%e7&vous 8
nous sommes les derniers. 6
$at%erine s'embrouilla dans les papiers qu'elle devait
montrer et ceux qu'elle devait conserver# puis elle s'avan-a sur
le terrain oF un vent l"er faisait onduler des c%amps d'%erbe
entre les pistes de ciment. Ses derniers pas sur les Gles ;alares
8 Iamais elle n'aurait pu penser qu'elle les ferait dans ces
conditions# avec ces 3ambes lourdes qui se cramponnaient la
terre lorsqu'il fallait la quitter et qui# en s'A reposant#
semblaient re"retter de s'A trouver encore.
:dieu Dalma8 :dieu les Gles du bon%eur8
5 :sseAe7&vous cKt du %ublot# vous verre7 le paAsa"e 86
La voix de =. >oosen tait tou3ours aussi sc%e et aussi
raide que sa personne# mais comme il veillait attentivement
sur $at%A8 't pourquoi( Dourquoi , avait&il attendue(
1/1
Dourquoi la rapatriait&il( :ux questions de $at%A# il
n'avait rpondu que ! 5 ?e c%erc%e7 pas8 9ous comprendre7...
plus tard. 6
+ans la trpidation de ses moteurs# l'avion se mettait
rouler doucement. Dlus doucement encore# il prenait un vira"e#
repartait# au"mentait sa vitesse...
Il quitta le sol sans que $at%erine s'en aper-Jt. Tout
coup elle remarqua qu'elle tait %auteur du feuilla"e des
arbres# puis au&dessus du toit des maisons et# sur sa "auc%e# la
monta"ne apparut basse# de plus en plus basse# comme
plaque au sol. Muelques minutes s'coulrent pendant
lesquelles $at%erine ne pensa plus rien. Nne sorte
d'merveillement sauva"e s'tait empar d'elle# qui mettait en
fuite son c%a"rin. 'lle volait... Duis la mer apparut. Nne mer
bleue fran"e d'cume# battant le pied des falaises.
Nn brusque souvenir lui revint ! son premier matin sur La
Bdouine II4 $e lever de soleil oF tout lui tait apparu si beau
qu'elle en avait cru sa vie 3amais transforme. $e rve de
bon%eur pour elle et pour les autres8 Muel enfantilla"e8 Mu'en
restait&il aprs six 3ours de croisire( >ien8 :u lon" de ces
3ournes radieuses elle n'avait pas consol :nita# elle ne l'avait
pas empc%e de tomber malade. 'lle n'avait mme pas su
faire en sorte que ses camarades cessent de se soup-onner et
de se disputer stupidement.
5 :lcudia8 6 fit =. >oosen# en posant son doi"t mai"re
sur la vitre# au&dessus d'un "roupe de maisons blanc%es perdu
sur la cKte. Dourquoi fallait&il qu'il dise# 3uste ce moment&l#
ce mot qui rappelait la fois le concours quand il n'A avait pas
de tric%eurs# et :nita quand elle n'tait pas malade( Sous les
Aeux de $at%erine# la cKte s'effa-a. Le ciel et la mer se
confondirent en un brouillard bleu.
5 Mu'est&ce qu'elle a donc cette "rande fille( :&t&elle
1/2
peur( 6 $'tait l'%Ktesse de l'air. 'lle venait installer la
table sur laquelle elle allait servir les petits d3euners# et le
dsespoir de $at%erine avait interrompu son "este.
5 Cui# elle a peur# fit =. >oosen# mais ce n'est pas l'avion
qui l'effraie. 6 Son accent tait si sec qu'il dut estimer
ncessaire d'a3outer une explication# car il dit encore ! 5 II A a
dix 3ours# elle avait cru partir pour un beau voAa"e# elle revient
au3ourd'%ui aAant appris que la vie ne dsarme pas# mme dans
les Gles de rve. $'est une exprience que nous devons tous
faire# n'est&ce pas# mademoiselle(
B Cui8 6 fit l'%Ktesse d'un air srieux.
:vait&elle# elle aussi# rv au cours de son premier vol de
transformer le monde# et appris qu'elle aurait se contenter
d'ouvrir des tables pliantes et de servir des petits d3euners( :
voir son sourire si 3eune et son visa"e si "rave# $at%erine en
fut soudain convaincue. Cn rve# on espre# on concentre ses
forces et puis tout s'croule...
1/)
5 Cui# rpta l'%Ktesse de l'air. La premire fois on a
beaucoup de c%a"rin. :prs# on en souffre moins 8 L'essentiel#
c'est d'esprer tou3ours# sans se dcoura"er# sans renoncer.
Iamais8 6
$at%erine coutait# entendait# voAait# mais il lui tait
impossible de parler.
5 ?'est&ce pas# monsieur( 6 demanda encore la 3eune
fille# en talant soi"neusement une nappe de papier sur la table
devant =. >oosen.
5 Cuais8 "ro"na celui&ci# mais du diable si 3e sais
comment le faire comprendre cette "amine. 'lle fond en
larmes c%aque fois que 3'ouvre la bouc%e.
B Il faut la laisser pleurer# monsieur# dit l'%Ktesse. 'lle a
d'autant plus de larmes verser que son rve tait plus beau...6
L'%Ktesse tait partie puis elle tait revenue# poussant
devant elle une table roulante. 5 T%( caf( c%ocolat( 6 'lle
s'arrtait c%aque ran"e de fauteuils et lan-ait ces mots avec
un sourire convaincant. 'n mme temps elle 3etait la drobe
un coup d'Eil en direction de $at%erine. 5 >e"arde8 semblait&
elle lui dire# c'est comme -a qu'il faut faire. T%( c%ocolat( ?e
pas cesser d'offrir...# d'offrir tou3ours et tous8 $af( lait( 6
Cffrir( =ais $at%erine n'avait plus rien offrir... :
personne8 'lle accepta une tasse de c%ocolat et re"arda =.
>oosen qui mordait son toast d'un air mcontent. Mue lui
avait&elle offert# lui( Muelques remerciements# et mme pas
une miette de sAmpat%ie8
5 9ous tie7 tout seul pendant cette croisire# monsieur#
murmura&t&elle. 9ous ne vous tes pas ennuA( 6
Le +anois eut l'air surpris par sa question. Cu bien tait&il
seulement surpris de voir que $at%erine ne pleurait plus( Il
%sita avant de rpondre. 'nfin# il dit !
5 9ous n'ave7 donc rien devin(
1/*
B +evin quoi(
B Mue =. +elacour aAant t empc% de vous
accompa"ner# c'est moi qui le rempla-ais.
B 9ous... vous le...( =ais alors...# pourquoi =. 9idal ne
le savait&il pas( 6
=. >oosen se mit rire franc%ement. 5 II le savait fort
bien# dit&il. 'n fait# c'est moi qui l'avais c%ar" de vous
accompa"ner pendant cette croisire.
B 9ous8 $omment est&ce possible( s'exclama $at%A au
comble de l'a%urissement.
B Si vous coute7 parfois les missions de
>adio&Lutce# vous deve7 me connaGtre# au moins de nom.
>oosen est le nom de ma mre. $omme tout le monde# dans la
vie courante# 3e porte celui de mon pre ! Le =orvan. 6
$at%erine# en effet# connaissait fort bien ce nom souvent
prononc l'Oeure des Ieunes# mais qui# pour elle# voquait
surtout les mardis soir de cet %iver oF son pre branc%ait le
poste# ds le dbut du dGner# pour couter certaine mission sur
Les <rands 9ro)s de l`=istoire qui le passionnait. +ans
l'esprit de $at%erine# =. >oosen# le froid et l'intransi"eant
+anois# s'effa-a pour cder la place ce Dierre Le =orvan#
ami de son pre# dont la voix familire avait si souvent retenti
dans leur petite salle man"er. 5 C%8 s'cria&t&elle# est&ce bte
que 3e ne vous aie pas reconnu plus tKt. 9ous tes Dierre Le
=orvan# mais c'est merveilleux8
B Dourquoi merveilleux(
B Dour dix raisons et tout d'abord parce qu'il s'est pass
pendant cette croisire des c%oses qui... des c%oses que... 9ous
ne pouve7 pas# vous# permettre qu'il A ait une in3ustice dans
votre concours8
B Muelle in3ustice# $at%erine( 6
$at%erine rou"it et se tut. 'lle avait parl# emporte

1//
par un besoin de franc%ise# et s'apercevait soudain qu'elle
ne pouvait rien dire sans dnoncer Laurent. Nne p%rase de =.
Le =orvan suffit la tirer d'embarras.
5 Si vous voule7 parler des tric%eurs# dit&il# de $cile et
de Laurent# c'est inutile. Ie sais tout ce qu'ils ont fait.
B 9ous le save78 =ais Laurent m'a dit que...
& ?'insiste7 pas# $at%erine 8 9ous perdrie7 votre temps
c%erc%er l'excuser et moi vous couter... 6
't voil8 Dierre Le =orvan# l'ami# s'tait vanoui. : sa
place# ne restait que l'intraitable =. >oosen. Il sortait de sa
serviette une liasse de papiers et les compulsait d'un air qui
si"nifiait nettement ! 5 ?e me dran"e7 pas avec vos petites
%istoires. 6
Lon"temps $at%A demeura silencieuse# c%erc%ant se
faire une opinion sur ce curieux personna"e. Muel rKle avait&il
tenu pendant toute cette croisire( $omment savait&il si bien
ce qu'avaient pu faire $cile et Laurent( 'lle fouilla ses
souvenirs# raccorda des pisodes pars# et s'cria soudain !
5 $'est vous qui tie7 le moine dans le 3urA du bal(
B Cui# "ro"na =. >oosen.
& +omma"e8 I'avais cru que vous tie7 le flibustier. 6
$at%A remarqua avec plaisir que# cette fois# son voisin relevait
la tte pour lui rpondre.
5 Ie l'tais aussi# dit&il. Ie sentais qu'il A avait de l'ora"e
dans l'air et 3'aurais voulu tre partout la fois. Ie ne suis pas
parvenu calmer :lain# mais 3'ai pu viter que Laurent
empc%e $cile de se dnoncer.
& C%8 pourquoi( fit $at%erine# un peu dsempare par
cette explication inattendue.
B Darce que c'tait pour $cile sa meilleure c%ance de
rac%at.
B 'lle est donc rac%ete( 6
1/1
8 *%$'" C%((e&t e't-ce -%''ib#e / : '.e6c#a(a Cath1 a$ c%(b#e !e
#.ah$ri''e(e&t.
1/0
Nn "este impatient de =. >oosen fit comprendre
$at%erine qu'il tait prfrable de ne pas revenir sur ce su3et.
Dourtant elle n'tait pas au bout de ses questions# et reprit ! 5
't c'est vous aussi qui ave7 rpt =. 9idal que 3e voulais
que nous ne nous soup-onnions pas les uns les autres(
B Cui8 3'ai eu la faiblesse de croire l'efficacit de votre
sAstme. I'ai interdit 9idal de prendre une sanction
immdiate. 9ous ave7 vu le rsultat8 Si +elacour avait t l...
B Il aurait t bien moins patient que vous# c'est sJr8
Laisse7&moi vous remercier...
& Inutile 8 6 coupa sc%ement =. >oosen qui# presque
aussitKt# a3outa ! 5 >e"arde7 ! la ,rance. 6
$at%erine s'attendait&elle voir son paAs sur"ir tel qu'il
est dans les atlas# %exa"one ros aux dcoupures familires(
'lle eut un c%oc en n'apercevant rien qu'une li"ne pPle au&del
de la mer bleue# tire sous un ciel "alement bleu# noAe dans
l'or de la lumire. $'tait donc cela la ,rance et la fin du
voAa"e( =ais c'tait aussi beau que tout ce qu'elle avait vu
3usqu'alors et rien n'tait fini8 >ien.
'lle reverrait ?at%alie# son amie ?at%alie. +ans quelques
%eures# elle les retrouverait# tous ! la petite Sop%ie si naUve# et
:lain# le loAal et imptueux :lain8 't =arc# si prs enfin de
retrouver son 3umeau. Tous# sauf :nita... =ais c%ut8 il ne
fallait plus penser :nita# sinon des larmes allaient se
remettre couler. 5 T%# c%ocolat 6# avait dit l'%Ktesse. ?e pas
cesser d'offrir8 Muand on ne peut plus rien# vraiment plus rien
pour les uns# il faut offrir aux autres# tous. 't pas seulement
ceux qu'on aime...
5 : quoi rve7&vous encore# $at%erine( demanda
brusquement =. Le =orvan. :ve7&vous fini de prparer le
reporta"e que vous aure7 faire ds votre arrive Daris(
?on# n'est&ce pas( 't vous croAe7 que c'est ainsi que vous
dcroc%ere7 le premier prix(
1/2
B C%8 bafouilla $at%A# 3e... 6 $omment s'expliquer(
$omment faire comprendre ce svre 3usticier que donner de
la 3oie aux autres c'est aussi "a"ner un premier prix(
'lle A renon-a# prit ses notes dans son sac# et s'effor-a de
concentrer sa pense sur ce qu'elle aurait voulu dire autrefois#
quand elle tait %eureuse# quand elle se croAait capable# en
quelques p%rases# de communiquer tous ceux qui n'avaient
pas particip la croisire l'ivresse et la 3oie qu'elle A avait
elle&mme ressenties 8 =ais elle n'A pouvait parvenir. Ses
meilleures intentions la fuAaient. 'lle se contrai"nait crire
et s'aper-ut que les mots qu'elle tra-ait n'avaient aucun rapport
avec un compte rendu de voAa"e. 'lle "lissa la feuille de
papier sous les Aeux de =. Le =orvan. Il lut ! 9ourquoi 6tes%
vous si svre pour C)ile et pour Laurent" :lors il se tourna
vers $at%erine.
5 9raiment# cela vous tracasse ce point( '% bien# 3e vais
vous le dire# coute7. +s la premire preuve# 3'ai remarqu
que le dessin remis par Laurent avait une tran"e
ressemblance avec celui de $cile. Ie n'ai pas voulu svir... 6
*
* *
Les $vennes avaient depuis lon"temps "liss sous le
ventre de l'avion. +es plaines en damiers sillonnes de cours
d'eau les avaient remplaces. =. Le =orvan avait beaucoup
parl# et $at%erine en avait entendu plus qu'elle n'eJt sou%ait
en entendre.
LrPce son inco"nito# =. Le =orvan avait pu apprendre
bien des c%oses qui auraient peut&tre c%app =. 9idal. Il
lui avait# entre autres# permis de surveiller de prs les
a"issements des deux suspects# :lcudia# lors de la seconde
preuve. =l d'autres passa"ers# il se trouvait sur le

1/.
pont au moment oF Laurent avait donn $cile le
fameux coquilla"e.
5 =ais# s'tait crie $at%erine# il m'a dit qu'il ne
savait pas d'oF il venait# et que c'tait $cile qui...
B ?e 3ouons pas sur les mots. Laurent se c%erc%e lui&
mme des prtextes pour s'excuser. =ais les faits sont l !
9rimo, il savait parfaitement que le coquilla"e n'avait pas t
trouv sur la pla"e d':lcudia. >e)undo, il n'avait pas donner
une autre concurrente un coquilla"e quel qu'il fJt aet s'il le
faisait# c'tait parce qu'il tait d3 complice avec $cile d'une
premire tric%erie B et# de ce fait# tous deux mritent
doublement d'tre punisZ. ?ertio, Laurent a eu la lPc%et de
laisser $cile prendre sur elle tous les torts...
B =ais il A a son pre qui... 6# plaida encore $at%erine.
114
La rponse que lui fit Dierre Le =orvan fit crouler ce
dernier ar"ument ! des rensei"nements avaient t pris sur
c%acun des laurats avant le dpart de la croisire. Le pre de
Laurent tait svre# mais n'avait rien d'un bourreau.
Cn survolait la Loire. :prs ce serait la ;eauce et tout de
suite Daris. Laurent tait perdu et $at%erine n'avait mme plus
envie de le sauver.
5 9ous me prene7 pour un 3u"e intransi"eant# $at%erine#
reprit brusquement =. Le =orvan. =ais si 3e le suis# c'est qu'il
est de mon devoir de l'tre# ne le croAe7&vous pas(
B $'est vrai 8 soupira $at%erine. Si vous pardonnie7 aux
coupables# ce serait une in3ustice pour les autres.
B :ussi 3e ne leur pardonnerai pas 8
B =ais vous n'alle7 pas disqualifier $cile(
& ?on8 I'applique les r"les qui vous ont t fixes par
9idal# ds l'annonce de la tric%erie ! celui qui se dnonce
perdra les points de l'preuve falsifie# soit deux fois dix
points pour $cile. $elui qui ne se dnonce pas sera
disqualifi. Laurent le sera8 6
$at%erine ne rpondit pas. Le cEur lourd# elle reprit ses
notes.
+e lon"ues minutes passrent# rAt%mes par le
"rondement r"ulier des moteurs.
;ientKt ce serait l'mission... les auditeurs impatients
d'entendre parler de la croisire8 'n son"eant eux $at%erine
s'tonna de dcouvrir tant de c%oses leur dire# et l'espoir la
reprit soudain de russir un sensationnel reporta"e. Si
seulement elle en avait le temps...
5 $'est bien# $at%erine# fit tout coup une voix auprs
d'elle. Ie ne vous croAais pas capable de faire cet effort# mais
3e suis content que vous l'aAe7 fait. =al"r les points perdus#
cette dernire preuve peut vous permettre de triomp%er.

111
B Dourvu que 3e ne bafouille pas# murmura $at%A
reconnaissante.
B 9ous ne bafouillere7 pas si vous voule7 bien# devant
le micro# penser ce que vous ave7 dire et oublier le reste.
=aintenant# ran"e7 vos papiers et attac%e7 votre ceinture 8 6
+errire le %ublot# des maisons "rises faisaient des tac%es
de plus en plus lar"es# les tac%es se soudaient entre elles#
devenaient immenses.
5 Daris8 6 murmura $at%erine.
Cn tait arriv.
112
CHAPITRE <II
DE?ANT LE <ICRO
:u D'TIT TORbT>' de la Laufre# dans les coulisses# les
neuf concurrents# fraGc%ement dbarqus de l'avion de
;arcelone# taient nerveux. +epuis l'atterrissa"e ils se
sentaient dvors par la %Pte d'en avoir fini au plus tKt avec
l'ultime et redoutable preuve devant le micro# et d'tre enfin
libres# ensuite# de se 3eter dans les bras de leurs parents.
=. 9idal tait assailli de questions telles que ! 5 $e sera
encore lon"( Muelle %eure est&il( 'st&ce que 3e verrai asse7
clair pour lire mon papier( :prs qui dois&3e passer( 6 etc. Il A
avait aussi ?at%alie qui# toutes les cinq minutes#

11)
rptait ! 5 't $at%erine( 'lle n'arrive pas ( 9ous tes
sJr qu'elle sera l( 6
Rnerv# lui aussi# =. 9idal rpondait aux uns ! 5 +u
calme8 6 aux autres ! 5 Silence8 6 et pour se dbarrasser une
fois pour toutes de ?at%alie lui rptait !
5 Ie vous ai dit vin"t fois tout ce que nous savions au
su3et de $at%erine. =. Le =orvan a tlp%on %ier au studio
pour dire qu'il l'avait bien retrouve# qu'il reprenait l'avion
avec elle# ce matin# et arriverait temps pour l'mission. Ie ne
sais rien de plus.
B 'lle ne sera pas disqualifie pour avoir manqu le
bateau(
B ?on. =. Le =orvan a dit qu'il fallait l'excuser. :nita
est vraiment trs malade. 6
Tous les concurrents savaient prsent qui tait# en
ralit# le pseudo&+anois# et cette rvlation n'avait inquit
que le seul d'entre eux qui eJt la conscience trouble.
+epuis sa premire rencontre avec =. >oosen B au
dpart de =arseille# lorsqu'il avait eu l'audace de lui demander
de c%an"er de cabine & & Laurent s'tait tenu l'cart de cet
irascible passa"er. =ais il n'avait pas t sans remarquer
combien souvent celui&ci s'tait trouv sur son c%emin# comme
par %asard... Il se souvenait fort bien de l'avoir vu sur la pla"e
d':lcudia# niais# plus tard# lorsqu'il avait remis le coquilla"e
$cile# tait&il l ou non( +epuis qu'il connaissait la vritable
personnalit de l'%omme# Laurent ne pouvait voquer ce
souvenir sans une crispation d'an"oisse# et vivait dans
l'appr%ension d'une catastrop%e imminente...
'lle n'tait pas venue# et son an"oisse ne faisait que
croGtre. 'tait&il possible que =. Le =orvan n'eJt rien compris(
Le 3eune "ar-on se cramponnait ce fra"ile espoir#
11*
tout en crispant ses doi"ts sur les notes si bien prpares#
si consciencieusement documentes# qu'il comptait lire devant
le micro.
,ixe sur son sort# $cile ne trouvait pas aussi lourdes
ces dernires minutes. 'lle savait que =. Le =orvan lui avait
Kt un nombre de points suffisants pour l'empc%er de "a"ner#
mais qu'il s'tait refus la disqualifier. Le sort de Laurent
l'intressait dsormais beaucoup plus que le sien propre. La
mine de plus en plus torture du pauvre "ar-on l'inquitait#
mais elle en rendait responsable son trop violent dsir de
remporter la palme et n'eut aucun pressentiment lorsqu'elle
entendit soudain =. 9idal appeler ! 5 Laurent 8 6
5 $omme il est nerveux 6# pensa $cile en voAant
l'interpell devenir tout pPle. Duis elle s'loi"na discrtement
et n'entendit pas le moniteur dire !
5 =. Le =orvan voulait vous parler avant l'mission#
mais il n'est pas l. Ie le fais donc sa place.
B Sa A est8 pensa Laurent atterr.
B Le concours est fini pour vous# continuait =. 9idal.
9ous tes libre de passer dans la salle# de venir sur scne ou de
vous en aller# mais en aucun cas vous ne parlere7 devant le
micro.
B =ais# monsieur# pourquoi...(
B 9ous le save7 trs bien# Laurent. 6
5 II est l'%eure# il est l'%eure8 'n place8 6 souffla un
monsieur l'air empress. Laurent ne bou"ea pas. ,i" sur
place# il semblait ne rien voir# ne rien entendre.
$omme le 3our de la premire mission publique# on se
"roupa sur la scne. Le rideau s'ouvrit. La salle noire se
dcouvrit# pleine de monde.
Les parents de bien des concurrents devaient tre l#
invisibles. =arc# le cEur battant# se penc%a pour apercevoir
11/
son frre 3umeauH :ntoinette c%erc%a des Aeux sa petite
sEurH Sop%ie# sa mre. =ais il faisait trop noir. Cn ne voAait
qu' peine les premiers ran"s peupls d'inconnus# et au&del#
plus rien.
5 :ttention8 vous ave7 l'antenne8 6
La petite lumire rou"e s'alluma# si"nal connu. =. 9idal#
debout devant le micro# commen-a parler# s'exprimant d'un
ton froidement officiel qui surprit les concurrents. Les petites
%istoires de c%acun ne l'intressaient plus. La mauvaise
conduite de Laurent# les erreurs de $cile# l'absence de
$at%erine# tout devait tre pass sous silence. =. 9idal parlait
pour les spectateurs prsents et les auditeurs absents# et ceux&
ci ne se souciaient que de la valeur respective des reporta"es
qu'ils allaient entendre.
5 ?ous avons le plaisir de faire savoir nos auditeurs#
disait =. 9idal# que la croisire de l'Oeure des Ieunes s'est
droule dans d'excellentes conditions. La meilleure preuve
n'en est&elle pas la bonne mine de nos voAa"eurs ici prsents(
Ils vont d'ailleurs vous donner eux&mmes leurs impressions.
?ous rappelons que l'opinion des auditeurs contribuera au
classement final de ce concours et# pour n'influencer personne#
nous ferons dfiler nos reporters par ordre alp%abtique. ?ous
commen-ons donc par ! :libert :lain qui# au cours des
preuves prcdentes a totalis quarante&six points sur
soixante. :lain8 6
:lain# son papier en main# s'avan-a# rou"e mais plein
d'assurance.
5 =es c%ers amis# commen-a&t&il d'une voix ent%ousiaste#
c'tait ma"nifique. Il A a eu un bal masqu et 3e me suis
d"uis en corsaire...
B ;on8 il est lanc# se dit =. 9idal. Cccupons&nous des
suivants 6# et il 3eta un coup d'Eil sur sa liste. 5 ;eaumont
=ic%le# ;ernier $at%erine. Si elle n'est pas l# celle&l#
111
3e la passe. +ieu# qu'ils sont insupportables tous 8 6
't il releva les Aeux.
$at%erine tait l. Nn peu pPle# le re"ard anxieux# elle se
"lissait entre les portants# essaAant de "a"ner sa place sans
bruit# sur la pointe des pieds. =. 9idal lui fit un si"ne
impratif ! 5 ?e bou"e7 pas 8 6
;ientKt une salve d'applaudissements nourris vint saluer
la fin du discours d':lain. $at%erine sentit que =. Le =orvan#
derrire elle# la poussait en scne. +'un "este de la main# =.
9idal l'appelait aussi ! 5 : votre place8 9ite. 6 'lle s'lan-a et
?at%alie vint se 3eter dans ses bras. $elle&ci tait si %eureuse
de la revoir qu'elle en oubliait oF elle se trouvait. $'est presque
voix %aute qu'elle l'accablait de questions# mais le brou%a%a
des applaudissements couvrait tout ! 5 Muelle c%ance que tu
sois l8 'st&ce vrai qu':nita est trs malade( 't tu es revenue
avec =. Le =orvan# toute seule( Sa ne devait pas tre drKle8
B Silence8 6
=. 9idal foudroAait les deux amies d'un re"ard
courrouc. Le calme s'tait rtabli dans la salle. =ic%le
parlait.
:prs# ce serait le tour de $at%erine. Son papier inac%ev
tremblait entre ses doi"ts et toutes ses ides tourbillonnaient
dans sa tte# en plein c%aos. Daris retrouv et tous ses
camarades de croisire autour d'elle... Mue de c%oses elle
aurait voulu leur dire8 =ais ce n'taient pas celles&l qu'on
attendait d'elle.
5 Denser ceux qui ne sont pas venus# penser ceux qui
ne sont pas venus... 6# se rptait encore $at%A# lorsque la voix
de =. 9idal proclama !
5 =lle ;ernier# $at%erine# va maintenant vous donner son
opinion sur le voAa"e de La Bdouine II. :pproc%e7#
$at%erine 8 6


110
$at%erine obit. $ette salle noire# ces re"ards perdus dans
l'ombre... ?on8 cela ne l'impressionnait plus. 'lle s'tait 3ur
qu'elle n'aurait pas peur. 'lle affermit sa voix et dit ! 5 Sur La
Bdouine II, il A avait... 6
Nn re"ard lanc son papier lui assura qu'elle tait mal
partie. 'lle tenta de se rattraper et poursuivit# d'une voix un
peu %sitante ! 5 II A avait dix laurats du concours et aussi
tous ceux... tous ceux qui m'coute7 en ce moment. Cn vous
avait emmens avec nous en pense# pour que... pour que... 6
Le re"ard de Dierre Le =orvan pesait sur elle. +sesprment
il lui faisait si"ne ! 5 Sa va8 c'est trs bien8 continue78 6 =ais
elle ne pouvait plus continuer. =aintenant qu'elle avait voqu
le pont de La Bdouine II, elle n'A voAait plus rien# rien qu'une
petite fille de cinq ans aux boucles noires# tenant une poupe
ros serre sur son cEur. 't cette vue lui faisait mal. Si mal...

112
5 $ontinue7 8 continue7 8 6 ordonnait les Aeux svres
de =. Le =orvan. Le silence cr par la c%ute de la voix de
$at%erine devenait touffant. Il fallait le rompre# parler#
parler... Trs vite elle enc%aGna ! 5 II A avait aussi une petite
fille# une petite fille que 3'aimais beaucoup... =aintenant elle
va mourir8 6
$ette annonce inattendue provoqua un saisissement
dans la salle# dont $at%erine sentit le reflux l'atteindre sur
scne. Les "ens l'coutaient# s'tonnaient# sAmpat%isaient.
=ais n'tait&ce pas pour eux qu'elle parlait# aprs tout(
Mu'importaient =. Le =orvan# =. 9idal et leurs si"nes de
dn"ation 8 Le re"ard de $at%erine plon"ea dans la salle
obscure# pleine tout coup# lui sembla&t&il# de "ens qui
n'taient pas de froids or"anisateurs de concoursH de "ens qui
avaient des enfants# qui les aimaient# qui comprenaient sa
dtresse# et elle leur dit ! 5 'lle a une maladie que les
mdecins de l&bas ne savent pas soi"ner. C%8 c'est affreux8 si
vous savie78 'lle ne bou"e plus# elle vous re"arde et elle ne
vous voit pas. Il paraGt que c'est son foie... elle est dans le
coma... elle va... 6
=les ses san"lots# les paroles de $at%erine se
%ac%aient# se diluaient de larmes. Iamais elle ne pourrait
s'expliquer# faire comprendre aux autres tout ce qu'elle
ressentait.
5 Dourquoi ne peut&on pas la sauver( 6 cria&t&elle d'un
accent dc%irant. 't puis une secousse brutale la fit reculer !
Dierre Le =orvan avait pris sa place devant le micro.
5 ?ous nous excusons de cet incident auprs de nos
auditeurs# scandait sa voix brve# et rassurons immdiatement
les parents de nos 3eunes voAa"eurs qui pourraient se trouver
l'coute ! il ne s'a"it pas de l'un de leurs enfants... 6
$e fut tout ce qu'entendit $at%erine. Dousse %ors de la
scne par =. 9idal# qui lui soufflait l'oreille des in3onctions
11.
au silence bien superflues# $at%erine se retrouva dans les
coulisses# appuAe contre un portant. =. 9idal lui dit encore
des c%oses qu'elle n'entendit pas# puis il l'abandonna.
L'mission continuait. L'mission# seule# comptait.
$at%erine et son c%a"rin taient de trop. Cn les balaAait. Ils
n'avaient pas leur place# ici8 Les "ens taient venus s'amuser#
et non pleurer. Le c%a"rin des autres ne les intressait pas.
Nne nouvelle va"ue de san"lots secoua $at%erine et elle
s'croula en larmes au pied du portant. Il n'A avait plus de
remde son dsespoir. +e toute cette belle croisire# il ne lui
restait qu'une amre certitude# celle d'avoir espr# lutt#
sacrifi toutes ses c%ances pour un but trop "rand# inaccessible
par ses propres forces# inaccessible mme pour des
or"anisateurs de concours# des %Ktesses de l'air# des mdecins
rputs... $ontre le mal# contre la mort# personne ne peut rien8
Dersonne8
+es applaudissements# parfois vritables ovations#
s'levaient par moments de la salle# venaient relancer
$at%erine dans ce lieu bi7arre oF elle se trouvait# 7one mal
dfinie# mi&c%emin entre la scne de t%Ptre avec tout son
clinquant factice et la triste nudit des coulisses oF les acteurs
abandonnent leurs rKles pour redevenir de simples %umains.
La vie de tous les 3ours se dressait d'un cKt# dcevante# de
l'autre# la vie des rves... =ais les rves ne sont&ils pas plus
dcevants encore que la vie(
5 $at%erine8 6 appela une voix toute proc%e.
La petite fille en larmes releva la tte. Laurent tait l#
l'air mauvais.
5 Ils ne t'ont pas laisse parler# toi non plus( demanda&t&
il.
B Laisse&moi8 6 "mit $at%erine# et elle prouva un
fu"ace instant de 3oie se voir obie ! lui tournant le dos
brusquement# Laurent s'loi"nait aprs un violent coup de pied
104
dans un rouleau de tapis. =ais il n'alla pas loin.
Nne main brJlante s'accroc%ait la sienne# le retenait# ne
le lPc%ait pas.
+onner# donner tou3ours... :vec effort $at%A venait de
surmonter sa rpulsion l'"ard du tric%eur. 'lle aurait voulu
maintenant lui faire comprendre qu'elle parta"eait sa peine#
mrite ou non. =ais comment# sans le vexer# dire ces c%oses
un or"ueilleux( Les mots fuAaient $at%erine et# lentement#
son treinte se desserra.
Surpris# Laurent la re"arda. Il ne savait pas pourquoi elle
pleurait# mais quelque c%ose lui disait que le c%a"rin de sa
petite camarade tait infiniment plus "rand que sa propre
souffrance d'amour&propre. Il sentit qu'il ne fallait pas
l'abandonner seule ses larmes. 't ce fut lui qui parla !
5 Il faut oublier tout cela# $at%A 6# dit&il doucement.
$at%erine ne rpondit pas. Lentement# elle dcouvrait que
Laurent# Laurent l'ambitieux# Laurent le tric%eur# pouvait lui
aussi se montrer compatissant. 't ce fut comme si# tout coup#
le monde se rvlait moins noir.
Laurent vit un sourire s'bauc%er sur ses lvres et a3outa !
5 Les espoirs# tu sais# c'est fait pour ne pas se raliser... 6
+u coup $at%erine en retrouva la parole. 5 ?on8 s'cria&t&
elle. ?e dis pas cela8 Muelquefois ils se ralisent8 I'en suis
sJre8 sJre8 6 't ce fut ce moment# 3uste ce moment# qu'elle
sentit une main se poser sur son paule.
Nne femme se tenait devant elle# une femme inconnue#
l'aspect parfaitement neutre# la mine parfaitement
indiffrente. 'lle avait l'air trs presse# c'est tout.
5 Save7&vous oF est la petite fille qui a pleur devant le
micro( demanda&t&elle.
B $'est moi8 fit $at%A# qui ce seul souvenir se sentit de
nouveau prte fondre en larmes.
101
B:lors# vene7 vite8 on vous demande...
B =oi( ce n'est pas possible8 Mui me demande(
B Ie ne sais pas... 9ene78 Suive7&moi. 6
Dousse par elle ne savait quelle force instinctive#
$at%erine suivit la femme travers des couloirs troits# des
escaliers raides# et puis elle se retrouva dans un bureau# oF une
autre femme lui tendit un rcepteur de tlp%one. Tou3ours sans
comprendre# $at%erine le prit et mac%inalement dit ! 5 :llK 8 6
Nne voix d'%omme lui rpondit ! 5 $'est vous#
mademoiselle# qui ave7 parl tout l'%eure d'une petite malade(
B Cui8 6 bredouilla $at%erine. 'lle n'tait mme pas
surprise.
5 9ous ne me connaisse7 pas# poursuivait la voix# et mon
nom ne vous dirait rien. =ais 3e suis mdecin. Le cas dont vous
ave7 parl m'intresse... Il A a peut&tre encore un moAen de
sauver l'enfant.
B Nn moAen8 cria $at%erine.
B I'ai dit 5 peut&tre 6# mademoiselle. =ais il faut
d'abord que vous me donnie7 quelques rensei"nements. 9ous
ave7 parl du foie...
B Cui# monsieur... =ais 3e ne sais pas8 3e ne sais pas ce
qu'elle a 8 6
Nn mdecin se proposait pour sauver :nita# et $at%erine
n'tait mme pas capable de lui rpondre# de lui dire de quoi elle
se mourait8
5 :ttende78 s'cria&t&elle# prise d'une inspiration subite.
Douve7&vous attendre deux minutes( Ie vais c%erc%er quelqu'un
qui saura vous expliquer...
B $'est bon# 3'attends8 6 $at%erine fila comme une flc%e.
La femme qui tait venue la c%erc%er lui cria ! 5 :ttende78
3e vous accompa"ne8 6 mais $at%erine tait d3 loin. $omment
retrouva&t&elle son c%emin# elle ne le sut 3amais. Tout coup elle
aper-ut Laurent# qui la "uettait# l'air

102
intri"u# et# au mme moment# elle vit s'avancer vers elle
la troupe 3oAeuse de ses camarades s'en revenant vers les
coulisses# l'mission termine. Ils s'arrtrent# surpris# a%uris
de lui voir ce sourire radieux# ce re"ard lumineux entre ses
paupires bouffies de larmes. =ais elle les c%assa
impitoAablement de sa route# et %urla !
5 =. Le =orvan# vene7 vite# vite 8 Il faut que vous
parlie7 au mdecin...# le mdecin qui dit qu'il peut sauver
:nita 86
10)
>PILO:?E
+:?S le silence du studio de >adio&Lutce# les deux
ai"uilles de la pendule se re3oi"nirent une fois de plus sur le
c%iffre dou7e.
Le calendrier accroc% au mur indiquait la date du 3our !
3eudi 2* 3uillet# %uit 3ours donc aprs le "rand reporta"e du
concours des Ieunes.
?icole# la spea@erine# relisait voix basse le texte de sa
proc%aine annonce ! 5 =esdames# messieurs# nous avons le
plaisir# au3ourd'%ui# de vous communiquer le rsultat final de
notre "rand concours# rsultat tout fait inattendu puisque... 6
:uprs d'elle# =. 9idal se penc%ait sur des feuilles de
papier de petit format# couvertes d'critures enfantines.
5 Insupportables peut&tre# s'cria&t&il tout coup# mais
10*
des braves "osses tout de mme8 :ve7&vous vu ces
lettres# ?icole(
B Muelques&unes# rpondit la spea@erine. $ombien
sont&ils vous avoir crit(
B ?euf8 Laurent s'est abstenu.
B 't ils disent tous la mme c%ose(
B Cui8 peu prs. $'est se demander s'ils ne se sont
pas donn le mot. Ie ne peux pas infli"er aux auditeurs la
lecture de toutes ces lettres# mais 3e ne sais laquelle c%oisir.
Rcoute7 celle&ci ! +e )rois savoir au)une )han)e de #a#ner
votre )on)ours, mais si, tout de m6me, )*tait moi qui avais
mrit le premier pri5, -e voudrais que vous ne me le donnie1
pas@ si )*est possi!le. +e sais, nous savons tous, qu*,nita est
presque sauve. /ais tout )e qu*on a fait pour elle, a doit
)oAter trs )her... /. Bidal, pourrie1%vous revendre ou ne pas
a)heter la )amra, ni l*appareil de pro-e)tion, et lui envo$er
l*ar#ent"
B Lise7 cette lettre# fit ?icole# elle dit parfaitement bien
ce qu'elle veut dire. Mui vous l'a envoAe(
B =arc Lemarc%and# un petit "ars rveur# qui ne
paraissait 3amais trs bien comprendre ce qu'on lui disait. =ais
il A en a d'autres ! ... +*avais mis de l*ar#ent de )Ct pour
m*a)heter des disques. +e vous l*envoie... si"n ! Iean&
$laude ... +e vous remer)ie de ne pas m*avoir disqualifie,
)omme -e le mritais B c'est $cile qui crit B# -*ai t trs
!6te et trs or#ueilleuse. +e le )omprends en)ore mieu5
maintenant, quand -e vois le mal que tout le monde se donne
pour une petite fille qui n*tait rien ( personne, sauf au
)uisinier de La ;douine II. +e voudrais, moi aussi, faire
quelque )hose pour elle...
Le porte s'ouvrit. =. Le =orvan entra. Il souriait.
5 ?'attende7 pas la dixime lettre# dit&il. 9ous ne la
recevre7 pas. 'lle a t remplace par une visite. Laurent est
10/
venu me voir.
B $oura"eux# cela8 siffla =. 9idal.
B Cui8 Il n'a pu s'A rsoudre qu' la dernire minute#
mais enfin il s'est manifest.
B Mue vous a&t&il dit(
B Trop lon" vous raconter. =ais il semble avoir enfin
compris tout ce que sa conduite a eu de rpr%ensible. Il m'a
demand comment il pourrait se faire pardonner par $cile et
par nous...
B >ien pour :nita(
B Si. Toutes ses conomies. Les voici.
B : vous dans deux minutes 6# tonna ce moment le
%aut&parleur.
Le silence se rtablit# ?icole saisit ses papiers et se
recoiffa d'un "este instinctif. La petite lampe rou"e s'alluma.
QQQ
Le poste bricol par Laurent# dJment rpar# tait
tou3ours dans sa c%ambre# mais la pice tait vide# et l'appareil
silencieux. Laurent cependant coutait l'mission. =. Le
=orvan l'avait install dans une des salles d'audition de >adio&
Lutce# et il entendait la voix de la spea@erine poursuivre
aprs son annonce ! 5 Selon le vEu mis par nos concurrents
eux&mmes# il n'A aura pas de premier prix8 6
Laurent sursauta sur son si"e. Muoi8 ce premier prix
qu'il avait si ardemment sou%ait remporter# les autres A
renon-aient de leur propre "r8
5 $omme nous l'a crit l'un des participants# continuait la
spea@erine# 5 s'il n'A a pas de premier prix on saura tous 5
qu'on a "a"n ensemble quelque c%ose de beaucoup 5 mieux
qu'un petit cinma soi 6. $e qu'est ce 5 quelque c%ose 6# =.
Le =orvan# or"anisateur du concours# va vous le dire. 6
Laurent n'coutait plus... Il avait compris# et une 3oie
101
soudaine l'inondait qu'il n'avait encore 3amais connue !
celle de se sentir# pour la premire fois de sa vie# solidaire des
autres.
QQQ
+ans le petit pavillon banlieusard des 9ercourt#
au3ourd'%ui silencieux# ?at%alie tait seule devant le poste
radio. Ses six frres et sa mre taient partis en vacances et
elle ne devait les re3oindre qu' la fin du mois# avec son pre.
La voix de =. Le =orvan rsonnant dans la pice
l'entraGna soudain trs loin de l# au paAs des villes blondes et
des flots bleus oF avait pris naissance la belle %istoire qu'il
racontait. Il ne nomma pas $at%erine# mais il parla d'une petite
fille qui prouvait un immense dsir de rendre les autres
%eureux bien que# comme toutes les petites filles du monde aet
mme comme les vieux messieurs# a3outait 1#'ex&=. >oosen
d'une voix sincreZ# elle ne disposPt# pour raliser son "rand
rve# que de toutes petites forces tout fait insuffisantes. =ais
la petite fille n'avait 3amais accept de renoncer son rve# ni
de se contenter des petites 3oies qui lui taient offertes la
mesure de ses petits moAens. 'lle avait lutt# espr# pleur# et
finalement ralli son entreprise bien risque des quantits de
bonnes volonts# ainsi que des moAens scientifiques puissants.
't comme tou3ours quand on met en commun# de tout cEur#
les faibles moAens de c%acun# on tait arriv des rsultats
que personne n'aurait cru possibles. 'n l'occurrence on avait
sauv la vie d'une petite fille# et transform dix rivaux en une
quipe de sauveteurs.
QQQ
:Aant prcipitamment abandonn les plaisirs de la pla"e#
:lain rentrait tout courant l'%Ktel. =ais il avait trop tard
100
sortir de l'eau# l'mission tait d3 commence. : peine
eut&il franc%i la "rille du 3ardin qu'il reconnut le timbre
familier de la voix s'c%appant par la fentre du salon# "rande
ouverte !
5 ?os remerciements B disait cette voix B iront tout
d'abord ce mdecin qui# providentiellement# se tenait
l'coute# 3eudi dernier cette mme %eure. Sans l'aide qu'il
nous a apporte# rien n'aurait t possible# mais# comme il
nous l'a fait remarquer en refusant nos flicitations ! 5 $e 5 qui
compte c'est la c%aGne# non les maillons. 6
:lain s'tait fi"# immobile au milieu du c%emin# l'oreille
tendue.
5 Rcoute7 maintenant ce praticien# qui a tenu "arder
l'anonAmat# vous expliquer lui&mme les conditions de son

102
intervention. 6 II A eut un instant de silence# un petit
dclic comme lorsqu'on amorce un disque# puis une autre voix
s'leva# asse7 lente# monocorde# sans aucune rec%erc%e d'effet
oratoire. Nne vraie voix de tec%nicien.
5 Les quelques mots lancs par votre concurrente en
larmes m'ont aussitKt fait penser qu'il s'a"issait d'un coma
%patique et la description clinique que m'en a faite ensuite =.
Dierre Le =orvan m'a confirm dans cette opinion. Le coma
%patique est une volution rare mais extrmement "rave de
certaines 3aunisses# dont l'issue fatale est %abituellement
considre comme invitable. Cr# il se trouve qu'avec d'autres
c%erc%eurs# 3e m'intresse tout particulirement cette
question# et nous avons pu mettre au point un traitement... 6
:lain# parti pour La ;aule au soir du 10 3uillet# n'avait
re-u qu'une lettre de $at%erine l'informant brivement des
suites de cette intervention inespre ! le remde indiqu par le
mdecin et donn par le laboratoire avait t envoA par avion
le 3our mme. :lain n'avait "ure cru son efficacit et voil#
semblait&il# que l'impossible s'tait ralis.
5 Le produit en cause B continuait la voix du mdecin
B qui paraGt avoir une influence %eureuse sur cette volution#
ne se trouve pas encore dans le commerce# mais il m'a t
facile de le procurer au mdecin traitant... 6
: cet endroit du discours# :lain crispa ra"eusement les
poin"s ! un "roupe d'estivants bruAants# rentrant l'%Ktel#
couvrait la voix manant du poste. Il ne put saisir que des
lambeaux de p%rases ! 5 administr par voie intraveineuse...
semble avoir tir d'affaire... Tout dan"er est cart... 6 =ais
c'tait asse7 pour le rensei"ner. 5 =ille bombardes8 lan-a&t&il#
il mriterait d'tre mdecin de la marine# celui&l8 6

QQQ
10.
$cile# elle# passait ses vacances en monta"ne# et la
ma3est des cimes avait contribu attnuer son c%a"rin. 'n
ce moment mme# l'effort qu'elle avait fait pour se dnoncer
publiquement# sans accabler son complice# se trouvait
soudainement rcompens par les paroles qu'elle coutait !
5 Tous les participants de cette croisire se sont sentis
solidaires de ce sauveta"e. ?os concurrents nous ont tous fait
savoir qu'ils renon-aient au premier prix# s'il devait leur tre
attribu# et mettaient# de plus# notre disposition les fonds
dont ils pouvaient disposer. Le commandant de La Bdouine
II et certains passa"ers nous ont aussi envoA des c%ques 5 de
solidarit 6. >adio&Lutce s'est associ leur "este. La famille
oF vit la petite orp%eline n'est pas ric%e. La convalescence de
l'enfant sera lon"ue et coJteuse... 6
5 Ie n'ai pas donn asse7 6# pensa $cile# tandis que =.
9idal lisait les lettres de =arc# de Sop%ie et du commandant. 5
't puis il faut que 3'crive la petite :nita. Cn s'ennuie
tellement tout seul au lit quand on est malade 8 6
QQQ
$'tait une rflexion analo"ue que se faisait en cet instant
$at%erine# arrive depuis la veille dans la toute petite maison
de sa "rand&mre a 1 Z# tout au bout d'un minuscule villa"e
perdu dans la campa"ne.
:ssises de c%aque cKt du poste# la vieille dame et la
petite fille coutaient l'mission de l'Oeure des Ieunes# avec
une "ale attention# mais des sentiments trs diffrents.
@1A ?"ir C%$rae$'e Catheri&e, et a#$$i = Catheri&e a$ Cha#et !e'
Neie', Catheri&e et #e' Chie&' -er!$' %an$ (a .B.e &"((e&ti"n,

124
5 +rKle de concours# marmonnait la "rand&mre# drKle
de concours8 Tu m'avais crit# $at%A# que tu allais essaAer de
"a"ner des points# d'tre premire# tu te rappelles( et voil
qu'il n'A a pas de points et pas de "a"nants 8 6
'lle avait bien cru# la pauvre femme# que sa petite&fille
allait triomp%er# aprs tout ce qu'elle avait fait# et mal"r les
dn"ations de $at%A lui affirmant que ce serait %onteux si on
lui donnait le premier prix aprs avoir rat toutes les preuves
asauf uneZ.
5 Sa m'aurait fait bien plaisir pourtant8
B $%ut8 "rand&mre8 supplia $at%erine# laisse&moi
couter. 6
Oors du poste# la voix de =. Le =orvan# son ami Dierre
Le =orvan# s'levait de nouveau ! 5 :prs ces assauts de
bonne volont et cette succession de "estes dsintresss# il ne
nous reste pas moins vous faire connaGtre le nom du
concurrent qui aurait re-u le premier prix s'il A en avait eu
121
un. $e "a"nant qui ne "a"ne rien# et qui est une "a"nante#
c'est... 6
5 $'est toi# $at%A# tu vas voir8 6 s'cria "rand&mre.
Les c%ut rpts de $at%erine se murent instantanment
en %urlements de 3oie# car la voix amie annon-ait !
5 ... =lle ?at%alie 9ercourt8 ?ous lui adressons ici nos
plus c%aleureuses flicitations pour tous les points qu'elle a su
accumuler en silence au lon" de la croisire et# plus tard# avec
beaucoup d'loquence# au cours de notre dernire mission 6.
5 ?at%alie8 quelle c%ance8 %urlait $at%A.
B ;on 8 bon 8 si tu es si contente que -a# fit "rand&mre#
tout va bien. Ie vais faire l'omelette... B ?on# attends8 ce n'est
pas fini8 6
L&bas Daris# dans le studio de >adio&Lutce# =. Le
=orvan 3eta un coup d'Eil la pendule dont les ai"uilles
allaient bien trop vite son "r. Sa voix se fit plus rapide ! 5
Dress par l'%eure# 3e laisse c%acun le soin de tirer lui&mme#
s'il le veut# les conclusions de cette exprience que fut ce
premier "rand concours de l'Oeure des Ieunes. Muant nous#
nos rflexions nous ont d3 amens prendre une dcision
importante que nous sommes %eureux de vous communiquer !
nous renouvellerons dsormais# c%aque anne# ce concours et
cette croisire. Le t%me des proc%aines preuves est d3 fix!
le premier "rand prix sera accord au laurat qui aura su
accumuler le plus de points au bnfice des autres. Drofite7 de
vos vacances pour vous A prparer# tous... 6
Lrand&mre ferma le poste. $at%erine releva la tte ! par
la fentre ouverte# au&del des prs en fleur il lui sembla voir
le soleil se lever# une fois encore# sur l'immensit bleue de la
mer.
122
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