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QUAND ALICE RENCONTRE ALICE par Caroline QUINE


L'ESCROC pensait bien avoir tout prvu. Son plan tait parfait. Il suffisait de voler la sacoche du facteur d'abord. Tant pis si le pauvre homme encourait le seul blme d'une carrire irrprochable. Et puis... Et puis cela ne se passa pas du tout comme il l'avait imagin. Pas du tout! Pour commencer, le facteur tait un vieil ami d'Alice, et la jeune dtective amricaine n'a pas l'habitude de laisser ses amis dans l'embarras. Ensuite, l'escroc avait oubli de prvoir une chose : ce que ferait Alice Roy le jour o elle rencontrerait... Alice Roy!

QUAND ALICE RENCONTRE ALICE

CAROLINE QUINE

QUAND ALICE RENCONTRE ALICE


TEXTE FRANAIS D'HLNE COMMIN ILLUSTRATIONS DE GUY MAYNARD

HACHETTE
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TABLE DES MATIERES


I. II. III. IV. V. VI. VII. VIII. IX. X. XI. XII. XIII. XIV. XV. XVI. XVII. XVIII. XIX. XX. XXI. XXII. XXIII. XXIV. XXV.

Le facteur Vous tes coupable Une demi-heure houleuse Un suspect Un visiteur On recherche une hritire Dixor appelle au secours L'argent disparu Deux indices Reproches Chez le marin Inspiration Indices et contretemps Un nouveau puzzle Emerson Surprise au stade Le manteau jaune La piste se dgage Prisonnires dans le noir Une expdition matinale Edgar sous son vrai jour Le professeur O'Connor Bloqus par la neige Un entretien rvlateur Deux enqutes termines

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CHAPITRE PREMIER LE FACTEUR


Nous voil arrives ! Alice Roy arrta le cabriolet bleu devant l'entre de sa maison. La promenade a t dlicieuse, dit Bess Taylor. Merci mille fois. Marion Webb, sa cousine, approuva vigoureusement ces paroles. Alice, Bess et Marion, insparables depuis leur tendre enfance, revenaient de la ferme des Baies Rouges o leur vieille amie Mme Barn avait rempli le coffre de la voiture avec les produits de la ferme qu'elle exploitait. C'est toujours une telle joie d'aller l-bas, reprit Alice, et Mme Barn nous gte chaque fois davantage. Regardez tout ce qu'elle nous a donn !
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Les trois amies commencrent dcharger la voiture. Le visage rieur d'Alice tait moiti cach par les feuilles de cleri dpassant d'un gros sac qu'elle retenait d'une main tandis que, de l'autre, elle serrait les pattes d'un canard plum. Laisse-moi prendre les pis de mais et le potiron, dit Bess. Quant moi, dclara Marion, je me charge des ufs, des pommes de terre, des pommes et de tout le reste. Les trois jeunes filles riaient de bon cur. Les Baies Rouges, quel bon souvenir ! Elles y avaient vcu une aventure dont elles ne se lassaient pas d'voquer les dtails1. Ds qu'elles disposaient d'un jour de libert, elles s'empressaient de rendre visite Mme Barn et sa petitefille Milly. Bon ! je crois que nous avons vid le coffre , dit Bess. Marion recula, tenant ufs et pommes de terre en quilibre instable et il s'en fallut d'un cheveu qu'elle ne heurtt Alice. A grandpeine, elles gagnrent la cuisine sans nouvel incident. La porte s'ouvrit; une femme au visage avenant apparut sur le seuil : c'tait Sarah Berny qui avait lev Alice depuis la mort de Mme Roy. Seigneur ! s'exclama Sarah. Vous auriez d m'appeler ! C'est trop lourd ! Non, non ! protesta Alice. Veille simplement ce qu'il n'y ait pas d'obstacle sur notre chemin, car nous ne voyons pas o nous posons les pieds. Les jeunes filles traversrent la cuisine et entrrent dans la rserve dont Sarah maintint la porte ouverte. Quel beau canard ! fit Sarah, admirative. Posez le potiron par terre, Bess, vous semblez bout de forces. - Ouf ! j'ai les bras tout engourdis ! soupira Alice en se librant des cleris, du sac et du canard. Le facteur est-il dj pass " Non. Pas encore. Attendrais-tu par hasard une lettre ? demanda ironiquement Marion. Oh ! non. Mais... 1. Voir Alice et les Faux-Monnayeurs, dans la Bibliothque Verte.

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Aurais-tu dj reu un mot de Ned Nickerson ? reprit Marion avec un air innocent. Ned ? Pourquoi ? Il n'crit pas... Elle s'arrta net la vue de l'expression narquoise des deux cousines et s'empressa d'ajouter : II tlgraphie. Tiens ! il t'a envoy par tlgramme des billets pour le match de football. Trve de plaisanterie ! protesta Alice sans perdre sa bonne humeur. Allons au salon, je ne veux pas manquer M. Dixor. Depuis ma naissance c'est lui qui, matin et soir, nous a apport toutes nos lettres, nos colis. Papa et Sarah mis part, c'est mon plus vieil ami. Et voil qu'il prend sa retraite. Dj ! s'exclama Bess, en suivant Marion et Alice. Un facteur qui demande sa retraite anticipe ! Je n'aurais pas cru que son salaire lui permettrait d'amasser un pcule suffisant.

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Tu oublies qu'il a droit une pension au bout d'un certain nombre d'annes de service, rpondit Alice. Mais le merveilleux dans cette histoire est que notre ami vient de faire un hritage. Une vieille tante lui a lgu une somme rondelette, et il a l'intention de se lancer dans l'levage des cochons d'Inde. Des cochons d'Inde ! reprirent les deux cousines. Oui. Il se passionne pour ces animaux ; il a tudi la question sous tous les aspects et dcouvert qu'il pourrait raliser des bnfices importants. Toutefois, je doute qu'il se rsigne vendre les petits qu'il lvera. En riant, Alice alla dans le bureau de son pre rpondre au tlphone, dont la sonnerie retentissait pour la huitime fois. All ! Mademoiselle Roy ? - Oui. Ici votre voisine, Mme van Ness. C'tait une femme charmante qui habitait avec son mari dans le voisinage des Roy. M. Dixor, notre facteur, vient de nous quitter. Vous tes au courant ? Oui. J'ai pens que nous devrions nous cotiser pour lui offrir une certaine somme qui l'aiderait mener ses projets bien. Il le mrite. Serviable, ponctuel, souriant, il n'a jamais commis la moindre faute dans son service. Mon pre et moi, nous contribuerons avec plaisir ce cadeau. Vous avez eu une ide excellente, madame. Cet aprs-midi mme je vous apporterai un chque. Aprs un bref change d'amabilits, Mme van Ness dit au revoir Alice et raccrocha. La jeune fille retourna auprs de ses amies et se lana dans un loge enthousiaste de son vieil ami le facteur. II est employ aux postes depuis trente-cinq ans et en ces trentecinq ans il n'a pas gar une seule lettre, pas encouru le moindre blme, dit-elle. C'est un vritable tour de force quand on songe qu'il a manipul des millions de lettres par tous les temps. Esprons qu'il ne va pas avoir d'ennui les derniers jours, dclara Marion, pessimiste. Quelle remarque stupide ! fit Bess, mcontente.

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Sarah mit fin la querelle qui s'amorait en entrant, les bras chargs d'un plateau o de dlicieux gteaux voisinaient avec un pot de chocolat fumant. J'ai pens que l'air de la campagne vous avait creus l'apptit, dit-elle. Bravo, Sarah ! Tu es un ange ! s'cria Alice. Et dire que je suis au rgime ! gmit Bess. Le chocolat et les gteaux me sont interdits. Bah ! Tant pis. Je vais faire une exception aujourd'hui. Les autres jours aussi ! s'exclamrent Marion et Alice. La gourmandise tait le pch mignon de Bess qui se trouvait trop grosse. Elle tait pourtant charmante avec ses joues ross creuses de fossettes, ses yeux rieurs, et, malgr un lger embonpoint, sa silhouette faisait bien des envieuses. Sarah laissa les jeunes filles se servir et regagna la cuisine. Alice venait de remplir une tasse de chocolat quand elle entendit le joyeux sifflement par lequel le facteur s'annonait. Voil M. Dixor, dit-elle. Je vais l'inviter partager notre goter. Marion et Bess habitaient dans un autre quartier ; elles connaissaient donc moins bien l'heureux homme qui s'apprtait dposer sa sacoche pour soigner des cobayes. Trs intrigues, elles attendirent Alice. Bonjour, mademoiselle Alice ! clama une voix sympathique. Comment allez-vous, monsieur Dixor ? rpondit Alice. Venez donc savourer quelques gteaux faits par Sarah et boire une bonne tasse de chocolat. Bah ! fit en riant le facteur. Ce ne serait pas de refus mais je n'ai pas le temps. Le travail avant tout, mademoiselle. Voil votre courrier. Tiens ! une lettre d'Angleterre ! Je n'y connais pourtant personne. Entrez un instant, monsieur Dixor. Je vous en prie ! Je ne devrais pas. C'est contraire au rglement. Enfin ! juste une minute, pour vous faire plaisir. Marion et Bess virent Alice pntrer dans le salon tirant par la main un homme dont le visage inspirait la sympathie. Son teint hl, ses sillons rieurs , comme disait Alice, qui traaient un rseau autour de ses yeux bleus au regard vif, sa petite moustache bien taille, ses
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cheveux blancs coups en brosse retenaient l'attention de tous ceux qui le croisaient. Alice le prsenta ses amies qui lui serrrent la main avec un sourire. Voici une tasse de chocolat, et voici des gteaux, dit Alice en lui tendant un petit plateau apptissant. - Si vous permettez, mademoiselle, je ne vais pas m'attarder longtemps. Alice regardait la drobe l'enveloppe que lui avait remise le facteur. Qui pouvait bien lui crire d'Angleterre ? Seule la politesse l'empchait de satisfaire sa curiosit. J'ai racont mes amies que vous veniez d'hriter et je leur ai dvoil vos projets, dit-elle en dtournant son regard de l'enveloppe tentatrice. Quand allez-vous commencer votre levage ? Il faut d'abord que je me documente plus srieusement , rpondit le facteur et, se tournant vers Bess et Marion, il ajouta : Je me demande pourquoi on appelle les cobayes des cochons d'Inde. Ce ne sont pas des cochons et ils ne viennent pas des Indes. Ils offrent une particularit trs amusante : quand on les saisit par la queue et qu'on les secoue, leurs yeux tombent. Les trois jeunes filles prirent une mine horrifie. C'est affreux ! s'exclama Bess. Je vous en prie, ne le faites jamais ! Dixor se mit rire si fort que son chocolat faillit se renverser. Ce n'est qu'une plaisanterie, fit-il en reprenant avec peine son srieux. Les cochons d'Inde n'ont pas plus de queue qu'ils n'ont d'ailes. J'ai parl mes amies de vos remarquables tats de service, dclara Alice. Bah ! je n'ai fait que mon devoir. Depuis mon enfance je travaille pour l'oncle Sam avec mes jambes. Elles seront bien contentes de se reposer un peu, les pauvres ! J'ai parcouru plus de quatre-vingt mille kilomtres pour apporter les bonnes et les mauvaises nouvelles. A propos, mademoiselle Alice, j'en ai reu une... Au sujet de l'hritage... ? Dixor fit un signe de tte affirmatif. J'ai un demi-frre, Edgar, dont je ne vous ai jamais parl. C'est le fils de la seconde femme de mon pre. Ma tante Letitia ne lui tait donc pas apparente, puisqu'elle tait la sur de ma mre. Malgr
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l'affection que je lui porte, il me faut bien admettre qu'il n'est pas bon grand-chose. Et il rclame une part du legs. Alice leva les yeux de l'enveloppe qui ne cessait de l'intriguer et regarda le facteur. Ne vous proccupez pas de cela. Il n'a aucun droit sur la fortune de votre tante ! affirma-t-elle, indigne. Je ne sais pas, moi. Il se peut que vous ayez raison. En tout cas, je suis persuad qu'il va me crer des difficults. Si seulement il me l'avait demand d'une manire gentille, cela m'aurait fait moins de peine, mais il a commenc par me menacer. Pour viter un procs, je ferais peut-tre mieux de partager avec lui l'hritage de ma tante Letitia. Jamais de la vie ! s'crirent en chur les trois jeunes filles. Allons, allons ! je bavarde comme si j'tais dj un retrait, dit le facteur avec un sourire. Il faut que je termine ma tourne. Au revoir, mesdemoiselles, et merci beaucoup. Dixor se dirigea vers la porte. Un peu honteuse d'elle-mme, Alice ne put se dfendre d'prouver un soulagement en le voyant s'loigner. Cette lettre timbre d'Angleterre lui brlait les doigts ; elle voulait en connatre la teneur. Pourquoi ? Elle n'aurait su le dire. Sur le seuil du vestibule, Dixor se retourna. Au revoir encore, mademoiselle Alice, j'espre que vous... Tiens ! je croyais avoir laiss ma sacoche ici. Deviendrai-je tourdi ? Non ! protesta Alice. Il me semble vous l'avoir vu poser contre la porte d'entre. Sur le perron ? Quelle folie ! s'exclama le facteur. Il ouvrit la porte. Rien. On me l'a vole ! Je suis un homme perdu ! A la fin d'une carrire sans reproche ! Seigneur ! Est-ce possible ! bgaya le malheureux, le visage livide, les mains tremblantes.

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CHAPITRE II VOUS ETES COUPABLE ! doute n'tait possible. La sacoche du courrier avait disparu. Dixor se laissa choir sur les marches du perron, le visage enfoui dans ses mains. Devant ce dsespoir silencieux, le cur d'Alice s'emplit de piti. De remords aussi. Quelle ide avait-elle eue d'insister pour que le facteur entrt au salon ? Il n'en avait pas le droit, elle le savait, et elle aurait d comprendre qu'elle le plaait dans une situation difficile. En refusant catgoriquement, il avait craint de la dsobliger. Je vous en prie, lui dit-elle, reprenez courage. Tout n'est pas perdu. Je vais faire le tour des voisins et leur demander s'ils ont vu un homme ou une femme l'allure suspecte.
AUCUN

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Effondr, Dixor ne rpondit pas. Sur le seuil de la maison, Bess et sa cousine se regardaient, navres. Comment consoler cet homme tout l'heure si gai, si confiant dans l'avenir qui s'offrait lui ? Alice traversa la pelouse et la haie encore peu feuillue qui sparait le jardin des Roy de celui des Ramsted, leurs voisins de droite. Elle sonna la porte. Personne ne rpondit. Elle se souvint alors que les Ramsted sjournaient en Californie. Comment lavait-elle oubli ? Furieuse de ce retard d son tourderie, elle retraversa haie et pelouse pour se rendre chez ses voisins de gauche. Une femme de chambre lui ouvrit. Non, elle n'avait vu personne et elle tait seule dans la maison. Sans perdre courage, Alice suivit l'alle qui aboutissait la rue, passa sur le trottoir d'en face, s'arrta devant une grille, fit tinter une cloche qui datait de plus de cent ans, poussa le vantail grinant et s'avana vers une maison d'aspect imposant. Au bout d'une attente qui lui parut interminable, une femme corpulente, les bras nus couverts de savon, ouvrit la porte. Vous voulez... ? demanda-t-elle. - La sacoche du facteur a t vole. Auriez-vous aperu un rdeur dans la rue ou dans le jardin ? La femme grimaa un sourire et haussa les paules. Moi pas Amricaine. Parlez-vous polonais ? Non, non, dit Alice. Je vous en prie, essayez de me comprendre. Le facteur... ses lettres... ont t voles. Mais vous avoir lettre , fit la blanchisseuse en montrant du doigt celle que tenait Alice. Surprise, la jeune fille constata qu'elle froissait dans ses mains la fameuse enveloppe portant un cachet anglais. Non, pas cette lettre. Beaucoup de lettres. Dans un sac. Un mchant homme a vol le sac ! La femme regarda avec piti cette jolie jeune fille qui semblait avoir un peu perdu la tte. Revenez autre moment ! rpliqua-t-elle avec fermet. Vous devoir rentrer chez vous. Compris ? Et d'un geste dcid, elle ferma la porte au nez d'Alice. Que faire ? Que faire ? gmit celle-ci. Elle regagna la rue, marcha jusqu'au premier tournant et inspecta du regard chausse et trottoirs. Ils taient vides, ou presque ; un jeune garon mont sur des patins roulettes s'exerait tracer des huit.
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Alice le reconnut et courut lui. Bonjour, Tommy ! lui dit-elle. Aurais-tu aperu une personne l'allure louche ? On vient de voler la sacoche du facteur sur le seuil de notre maison. Pas possible ! s'exclama le jeune garon en ouvrant des yeux ronds. Qui a pu faire cela ? Qui ? C'est bien ce que je me demande ! As-tu vu quelqu'un entrer dans notre jardin ? Oui, l'homme en voiture. Un homme dans une voiture ? s'tonna Alice. Enfin il n'tait pas dans la voiture quand il a franchi votre grille, il l'avait laisse devant chez les Ramsted. En tout cas, ce n'tait pas un voleur. J'en suis sr. D'abord il ne portait pas de masque et puis il avait l'air gentil. A quoi ressemblait-il ? Bah ! un homme gentil. Oh ! Tommy, fais un effort, s'cria Alice, agace. Comment tait-il habill ? Le petit garon rflchit un moment. II tait coiff d'une belle casquette gris clair et il avait un magnifique manteau jaune ple. C'tait mme drle qu'il soit si lgant parce que sa voiture, on aurait dit qu'elle sortait du march la ferraille. Quelle guimbarde ! Et Tommy se mit rire de bon cur ce souvenir. Alice, elle, n'en avait pas envie, et ce fut le visage grave qu'elle poursuivit son interrogatoire. Par o est-il parti ? De ce ct-l, rpondit l'enfant en montrant le nord. Merci, Tommy ! Tu m'as beaucoup aide ! Sur ces mots, elle reprit le chemin de sa maison. Fred Dixor n'avait pas boug de place. Le visage dfait, il ne semblait pas entendre les paroles de rconfort que lui prodiguaient Bess et Marion. Debout, sur le seuil du vestibule, Sarah tenait une veste de fourrure sur un bras. Tu vas attraper la mort par ce froid ! cria-t-elle la jeune fille. Quelle ide de sortir avec une robe de cotonnade ! Alice s'empressa d'enfiler la veste de fourrure et glissa l'enveloppe, toujours ferme, dans une poche.
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Marion eut un sourire amus. Vous savez bien, Sarah, qu'Alice ne sent plus ni le froid ni la chaleur quand elle se lance sur la piste de quelque sombre individu. Monsieur Dixor, ne vous rendez pas malade de chagrin, Alice a retrouv des objets beaucoup plus prcieux que des lettres sans grand intrt sans doute. - Qu'elles en aient ou n'en n'aient pas, ne change rien l'affaire, gmit le facteur. Je vais tre mis la retraite avec un blme. Moi qui tais si fier de mes tats de service ! Et ce blme, je l'aurai mrit : je n'avais pas le droit de me sparer de la sacoche. - J'ai dj une description d'un homme qui serait entr dans le jardin, annona Alice. - Comment as-tu fait ? s'exclama Bess, stupfaite. Vous voyez bien, monsieur Dixor, qu'il ne faut pas dsesprer. Le voleur va se rveiller en prison sans tarder. Avec Alice, cela ne tranera pas.

Bess et Marion pensait vraiment ce qu'elles disaient ; elles n'exagraient pas dans la louable intention de rconforter le malheureux facteur. Non. Elles avaient une confiance illimite dans leur amie, qui,

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avec un instinct trs sr de dtective, avait rsolu maintes nigmes policires. Comment Alice ne se serait-elle pas intresse ce genre d'activit, alors que son pre, James Roy, tait un avou dont la renomme s'tendait bien au-del de River City, sa ville ? Alice avait peine trois ans lorsqu'elle avait perdu sa mre, et une tendre affection l'unissait son pre. De bonne heure, il l'avait initie ses affaires et, peu peu, elle avait vol de ses propres ailes. Devenue dtective amateur, elle refusait d'tre paye, s'estimant amplement rcompense quand elle avait pu rendre service la victime d'individus sans scrupules. Elle tait aussi trs fire et trs heureuse lorsque son pre rclamait son aide, pour un cas difficile, ce qui se produisait souvent. Dixor n'ignorait pas la rputation dont la jeune fille jouissait dans la ville, ni les succs clatants remports par elle dans les luttes nombreuses qui l'avaient oppose des escrocs. Une lueur d'espoir claira le visage rid ! La premire chose faire, dcida Alice, c'est de prvenir tout de suite le receveur principal. Il alertera aussitt les services secrets. Je tremble la pense de parler au chef, murmura le malheureux facteur en se relevant avec peine. Comment lui confesser ma faute ? Plus vite vous serez dbarrass de cet aveu, mieux cela vaudra, dit Alice. Bess et Marion, m'attendrez-vous ici ? Non, non. Ne te proccupe pas de nous. Le temps de boire une tasse de chocolat et de manger quelques gteaux, et nous retournerons chez nous par l'autobus, rpondit Bess. Alors, au revoir. Venez avec moi, monsieur Dixor, je vais vous conduire au bureau de poste. La circulation commenait devenir intense. Sur les trottoirs hommes, femmes et enfants rangs en de longues files attendaient les autobus qui tardaient venir. Sur la chausse, les automobilistes impatients augmentaient le dsordre en essayant de se faufiler dans les espaces libres. Le nouveau cabriolet d'Alice possdait les derniers perfectionnements et l'habile conductrice n'hsitait pas s'en servir. Toutefois, prudente, elle ne prenait aucun risque inutile. Malgr son angoisse, Dixor s'merveillait de la voir manuvrer dans le flot agit
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des voitures. Elle tait toujours la premire repartir ds que le feu vert s'allumait. Alice conduisait en silence, les lvres serres, l'esprit tendu, ne songeant qu' la meilleure faon d'adoucir l'preuve qui attendait son vieil ami. Le bureau de poste central occupait un vaste immeuble de trois tages coiff d'une tour. Alice trouva sans peine une place pour garer sa voiture et sauta terre. Le facteur descendit avec plus de lenteur. Ses jambes semblaient le soutenir peine. Montrez-moi le chemin, monsieur Dixor, dit Alice. Je vais vous accompagner chez le receveur principal et lui fournir quelques explications. Merci, oh ! merci, mademoiselle Alice , bgaya le pauvre homme. Ils poussrent les portes tournantes, entrrent dans la grande salle et se dirigrent vers l'ascenseur. Au troisime tage, ils suivirent un corridor et s'arrtrent devant une porte sur laquelle on lisait : BUREAU PU RECEVEUR PRINCIPAL Dixor hsita et frappa : Entrez , fit une voix joviale. Le facteur ouvrit la porte, s'effaa pour laisser passer Alice et pntra sa suite dans une salle d'attente o un huissier, assis derrire un bureau, lui adressa un grand sourire. Salut, Fred ! Comment vas-tu, mon vieux ? Salut, Joe. Le chef est-il l ? Oui, il s'apprte partir. Il faut que je le voie. C'est urgent ! L'huissier se leva, alla frapper une porte vitre. Une voix de basse lui donna l'ordre d'entrer. Une seconde plus tard, l'huissier ressortait et, d'un mouvement de tte, faisait signe Dixor que le receveur l'attendait. Le visage livide, le facteur franchit le seuil. Alice lui embota le pas. L'unique occupant de la pice, un homme grand, la forte carrure, enfilait un pardessus. A la vue de la jeune fille, il frona ses sourcils en broussaille.

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Monsieur Cairn, voici Mlle Roy, murmura Dixor. Elle... enfin, je ne sais pas comment vous expliquer mais... ma sacoche avec le courrier a t vole sur son perron cet aprs-midi. Que dites-vous ? s'exclama le receveur, atterr. Son visage vira au pourpre, et Alice crut un moment qu'il allait avoir une attaque. Votre sacoche ? vole ? Et le courrier ? Il me restait environ une vingtaine de lettres distribuer et un ou deux prospectus, confessa Dixor. Comment cela est-il arriv ? demanda Cairn en se dbarrassant de son pardessus et en s'affalant dans son fauteuil. Alice fit un pas en avant. C'est entirement ma faute, monsieur. La maison de mon pre est situe presque la fin de la tourne de Dixor. Il nous arrive souvent de bavarder quelques minutes ensemble. Ce soir, j'ai insist pour qu'il entre au salon et prenne une tasse de chocolat chaud avec nous. A peine avait-il tourn le dos, quelqu'un s'est empar de la sacoche pose sur le perron, contre la porte. - Seigneur ! Dixor, y avait-il des lettres recommandes ? - Une seule. Celle que Mme Franky reoit chaque semaine. - Mademoiselle, mademoiselle... ? peu importe votre nom d'ailleurs, cette affaire est trs grave ! cria le receveur en frappant sa table-bureau du poing. C'est Dixor qui en subira les consquences. Je le suspends aujourd'hui mme. Mais la coupable, la vraie coupable, c'est vous !

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CHAPITRE III UNE DEMI-HEURE HOULEUSE Oui, je comprends toute l'tendue de ma faute, rpondit Alice, sans lever la voix, malgr la colre qui lui empourprait les joues. - Bien sr, bien sr, vous tes navre, dsole, railla M. Cairn. Vous vous souciez peu que mes suprieurs reportent le blme sur moi et que je puisse dire adieu tout espoir d'avancement. Car, en dfinitive, c'est moi qui suis responsable de toutes les fautes et erreurs commises par mes subordonns. Calmez-vous, je vous en prie, monsieur, dit Alice. Inutile de crier, je ne suis pas sourde et j'ai parfaitement conscience de la gravit de mon acte. C'est pour cela que je suis venue vous prsenter mes excuses. - Des excuses... ! Peuh ! je n'en ai que faire de vos excuses !
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Etant donn que la sacoche a disparu de votre perron, votre responsabilit est engage. M'accuseriez-vous, par hasard, de m'tre empare de la sacoche ? fit Alice en avanant d'un pas et en plantant son regard dans celui de l'homme courrouc. Je n'ai pas vous rpondre, hurla le receveur. Joe ! Joe ! venez ici. La porte s'ouvrit si vite que tous comprirent que l'huissier n'avait pas perdu un mot de la conversation. Joe, demandez-moi tout de suite la communication avec le commissaire de police, puis vous appellerez le receveur principal. L'huissier forma le numro sur le cadran, attendit et passa l'appareil son chef. All ! Monsieur Stevenson ? Oui. Ici M. Cairn du bureau de poste central. J'ai une affaire pour vous. On a vol la sacoche d'un de mes facteurs. Envoyez-moi vos inspecteurs les plus habiles, s'il vous plat ! Il reposa le combin et attendit en martelant de ses doigts la table. Joe lui passa presque aussitt l'autre communication. All ! all ! rugit Cairn dans le micro. C'est vous, Barnay ? Ah! non, Berger ! Bah ! peu importe. Un de mes facteurs s'est fait voler sa sacoche en cours de tourne cet aprs-midi. Ce pauvre imbcile est entr dans une maison pour boire du chocolat, abandonnant la sacoche au beau milieu de la route. A-t-on ide d'une pareille sottise ? Venez, je vous attends. II reposa l'appareil et se tourna vers Dixon Vous avez compris ce que cela signifie pour vous, n'est-ce pas! vocifra-t-il. Votre rvocation immdiate. Incapable de parler, Dixor opina de la tte. Les yeux pleins de larmes, Alice regardait le facteur qui, durant de si longues annes, avait rempli son service avec amour et dignit. Sur le point de prendre sa retraite avec les flicitations de ses suprieurs, il se voyait dshonor. Monsieur Cairn, dit-elle, pourquoi accabler M. Dixor ? Il est infiniment plus malheureux que vous ne l'tes. Reproches et invectives ne feront pas retrouver ce qui est perdu.

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Les yeux du receveur lui sortirent presque des orbites devant une telle audace. Comment osez-vous lever la voix, jeune impertinente ! cria-til. C'est peut-tre vous qui allez m'apprendre diriger un bureau de poste et maintenir la discipline parmi les employs ? D'abord, qui tes-vous, mademoiselle-je-sais-tout ? Dixor avana un bras comme pour protger sa jeune amie contre la fureur de M. Cairn, mais Alice tait de taille se dfendre. La brutalit du receveur ne l'impressionnait pas le moins du monde. Elle tait outre qu'il ne songet qu' lui, pas un seul instant celui qui avait t le modle de ses employs et dont la dtresse faisait peine voir. Elle attendit que M. Cairn et achev sa diatribe puis, avec un calme imperturbable, elle demanda : Vous intresserait-il, monsieur, d'avoir la description du voleur prsum ? - Gardez-la pour notre dtective priv ! aboya Cairn. Tiens, le voici ! Entrez, Berger.

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Alice tourna la tte et vit un homme insignifiant, de taille moyenne, aux cheveux ni blonds ni bruns, au nez ni grand ni petit, aux yeux d'une couleur indfinissable, un de ces hommes que rien ne distingue de ses semblables, en somme le type parfait du dtective. Que se passe-t-il donc ? demanda-t-il d'une voix paisible. - Cet imbcile n'a rien trouv de plus malin que de perdre sa sacoche pendant qu'il bavardait avec cette jeune fille ! vocifra Cairn qui ne se dominait plus. Aprs avoir jet un regard mprisant l'irascible personnage, Alice raconta en quelques mots la msaventure survenue au facteur et rpta au dtective la description du suspect faite par Tommy. Voil un rcit clair, approuva Berger. Ne vous inquitez pas, Cairn, je m'occupe de l'affaire. - Vous connaissez votre travail, Berger, agissez au mieux , dit le receveur, un peu calm. Comme le dtective sortait, deux hommes entrrent dans le bureau. Par la porte ouverte, Alice aperut une douzaine d'employs en uniforme et casquette bleue qui commentaient avec force gestes le scandale. Nous sommes envoys par le commissaire de police, dclara un des nouveaux arrivants. Bravo ! vous n'avez pas mis longtemps venir. Et le vhment receveur dbita de nouveau sa version quelque peu partiale des faits. C'est la demoiselle qui se trouve implique dans l'affaire ? demanda un des inspecteurs en dsignant Alice d'un geste du pouce fort peu lgant. Si vous le permettez, rpondit celle-ci, je vais vous relater les vnements dont j'ai moi-mme t le tmoin et vous fournir une description du voleur prsum. Lorsqu'elle eut termin son histoire, le second inspecteur lui dit : Vous nous avez donn votre adresse, mais quel est votre nom ? Alice Roy. Les deux hommes se regardrent interloqus. Sur sa chaise, Cairn s'tait redress, et son visage avait chang d'expression. Vous voulez dire : Alice Roy, celle dont tout le monde parle ? Je ne sais pas si tout le monde en parle, mais je suis la seule Alice Roy de River City , rpondit-elle du mme ton paisible.
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Cairn se pencha en avant et ce fut avec une note de respect dans la voix qu'il reprit : Pourquoi n'avez-vous pas dit votre nom plutt ? Dixor m'a prsente quand nous sommes rentrs, rpondit Alice froidement. J'tais tellement boulevers que je n'ai pas entendu. M. Roy tait une personnalit dans la ville, et M. Cairn, assez arriviste, ne tenait pas se mettre dans ses mauvaises grces. Si les inspecteurs adoptrent un ton plus courtois, ils ne se montrrent pas pour autant amicaux. Plus d'une fois leurs amis s'taient moqus d'eux parce que Alice Roy avait rsolu des nigmes policires qui les laissaient perplexes. Si leurs collgues connaissaient bien la jeune fille, ils n'avaient pas encore eu l'occasion de la rencontrer, et sa jeunesse, son attitude ferme les dconcertaient. Inutile de l'emmener au commissariat, grommela l'un d'eux son compagnon. Certes pas ! Quelle ide tu as ! fit l'autre. Allons, viens. Il s'agit de se mettre au travail. Vous voulez qu'on emmne votre facteur, monsieur ? La question s'adressait au receveur, lequel rpondit aussitt. Non. Il est asserment et s'il a commis une faute grave, c'est quand mme un honnte homme. Il est sous ma responsabilit. Puis se retournant sur Dixor, il ajouta : Vous pouvez rentrer chez vous. Toutefois, il est prfrable que vous ne quittiez pas la ville aussi longtemps que l'affaire ne sera pas classe. Oui, monsieur, bien, monsieur, bgaya le facteur dont les mains se crispaient nerveusement. Je ne bougerai pas de chez moi. Quant vous, mademoiselle, dit le receveur en se levant, je vous prie d'excuser mon mouvement d'humeur. Je suis prompt m'emporter, et cette histoire est trs grave. Bah ! les ds sont jets. Esprons que bientt le voleur et les lettres seront retrouvs. Merci beaucoup. Vous nous avez t d'une aide prcieuse. Sans rancune, Alice serra la main que lui tendait le receveur. Je ferai tout ce qui sera en mon pouvoir pour tirer d'embarras mon vieil ami M. Dixor, rpondit-elle. Au revoir, monsieur, je vais le reconduire chez lui puisque vous l'autorisez partir.
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Alice ouvrit la porte et fit passer devant elle le malheureux facteur. L'antichambre et le couloir taient remplis de facteurs, d'employs, de tlgraphistes qui se prcipitrent aussitt vers les sorties et les escaliers. Avec la dignit d'une reine, Alice traversa la foule sans mme paratre voir les regards braqus sur elle. Soudain, la voix tonnante de Cairn se fit entendre ordonnant tous de regagner au plus vite leur poste. Je... je ne saurais jamais assez vous remercier, mademoiselle, murmura Dixor. Vous avez pris ma dfense avec tant de cur... Mais je ne peux m'en aller avec vous. Cairn a oubli que je dois faire un rapport. - Ne me remerciez pas, rpondit la jeune fille en posant une main rconfortante sur le bras du facteur. Je vais m'efforcer de mriter vos louanges tous. Avant que nous nous quittions, j'aimerais que vous me donniez l'adresse de votre demi-frre et que vous me fassiez un peu son portrait.

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CHAPITRE IV UN SUSPECT 'EDGAR ? Dixor regardait Alice avec stupeur. Oui, de celui qui rclame une part de votre hritage. - C'est que... je ne sais pas o il demeure, confessa Dixor. Pourquoi me demandez-vous cela ? - Ne croyez-vous pas qu'il aurait t capable de s'emparer de la sacoche par esprit de vengeance ? - Je ne dis pas non. Aprs tout, il est bien le seul me tenir rancune de quelque chose, car je ne me connais pas d'ennemi. Alice attendit que le facteur continut. En y rflchissant, ce n'est pas possible, mademoiselle. On ne porte pas un tel prjudice un frre par simple dpit. Il savait combien j'tais fier de mes tats de service. Non, il ne commettrait pas un acte aussi vil. Il est peut-tre avide mais pas cruel.

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Si vous ne connaissez pas son adresse, tant pis ! fit Alice. Ne vous tourmentez pas, mon pre et moi nous allons nous occuper de vous. Merci mille et mille fois, mademoiselle, s'exclama le facteur en serrant dans ses deux mains celle qu'Alice lui tendait. Vous me redonnez du courage. Je... Sa voix se brisa, et il tourna la tte afin que la jeune fille ne vt pas ses lvres trembler. Alice sortit rapidement du bureau de poste. Quel ennui ! se dit-elle. La nuit tombe dj. Moi qui esprais enfin lire cette lettre d'Angleterre dans la voiture. En automne le crpuscule vient de bonne heure et Alice dut allumer les lanternes du cabriolet pour respecter le rglement. Au centre de la ville la circulation tait encore intense. Cependant en quelques minutes la jeune fille arriva chez elle. Bonsoir, Alice ! cria Marion du haut des marches. Nous sommes encore l ! Ton pre est rentr comme nous nous apprtions partir, expliqua Bess, et nous lui avons racont le vol de la sacoche. Maintenant nous partons, au revoir. Je vais vous reconduire chez vous, dit Alice, et vous emporterez chacune quelques-unes des belles pommes que Mme Barn nous a si gnreusement offertes. Tout en parlant, elle se dirigeait vers la cuisine et en ressortit peu aprs charge de deux sacs et d'un potiron. Bess et Marion prirent les sacs. Alice leur expliqua que ni son pre ni elle n'apprciaient les potirons. Les deux cousines dsiraientelles se partager celui-ci ? Marion poussa les hauts cris. Grand merci ! j'ai ce lgume en horreur ! Pouah ! j'aimerais encore mieux manger des pissenlits amers. Bess dont les lignes arrondies attestaient un apptit solide s'empressa de prendre ce que les autres ddaignaient. Moi, j'en raffole, c'est dlicieux ! Vous n'y connaissez rien ! Allez vite, montez en voiture, fit Alice. Je vous raconterai en route mes dmls avec le receveur des postes. Papa s'est enferm dans son bureau aprs avoir prvenu Sarah qu'il ne voulait pas tre drang ; il dnera tard. Je dispose donc d'une bonne heure.

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Une vingtaine de minutes aprs, Alice arrtait son cabriolet devant la maison des Webb, les parents de Marion. Plus modeste que celle des Roy, elle tait cependant trs plaisante. Marion descendit, prit ses pommes et se dirigea vers la porte d'entre. Les Taylor habitaient cinq cents mtres de l. En deux minutes Alice eut dpos Bess devant la porte de son jardin. Je passerai chez toi demain si je le peux, dit Bess. Oh ! le vent se lve. Quel froid ! - Je n'ai aucun projet pour demain, viens quand tu voudras. Attends, je vais porter les pommes, le fond du sac est trou, prends le potiron. Serrant le sac contre elle, Alice monta l'alle sable qui conduisait aux marches du perron. Hlas ! un mtre du but, le sac en papier se fendit compltement : les belles pommes rouges roulrent dans toutes les directions. Bess posa son chargement et, riant de bon cur, les deux amies cherchrent sous les buissons et dans les fleurs qui bordaient l'alle les fruits rebelles. Il faisait tout fait noir ; le vent froid arrachait aux branches les dernires feuilles. Brrr ! fit Alice. On se croirait dj en hiver. Elle serra son manteau autour d'elle et gravit les marches du perron avec les pommes ramasses grand-peine. Mme Taylor ouvrit la porte ; la vue des jeunes filles ainsi embarrasses, elle s'empressa d'aller chercher une casserole la cuisine. Attention, Alice ! dit-elle en revenant. Vous avez une lettre qui dpasse de votre poche. - Oh ! ma lettre d'Angleterre ! s'exclama la jeune fille et elle prit l'enveloppe froisse dans ses mains. Un moment, elle fut tente de demander la permission de la lire, mais, de nouveau, la politesse l'emporta sur sa curiosit naturelle. C'est singulier, dit-elle, il y a des sicles que je n'ai reu une lettre d'Angleterre. En outre, l'criture m'est totalement inconnue. Ce qui m'tonne le plus c'est qu'elle est adresse Mlle Alice S. Roy. Or je n'ai pas de deuxime prnom. - Ouvrez-la, suggra gentiment Mme Taylor. Vous saurez de quoi il s'agit. Il y a quelque chose d'imprim au dos.

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- Non, non ! Cela m'amuse d'chafauder des hypothses sur son contenu. Une fois que je l'aurai lue, elle perdra tout intrt , rpondit Alice avec un sourire. Elle retourna l'enveloppe. Tiens ! c'est vrai, il y a une adresse crite au dos : Mr. A.E. Lionel Bts-Jones, Notaire. Oh! une lettre d'affaires... cela peut attendre. Et d'un geste dcid, Alice enfona l'enveloppe dans sa poche. N'essaie pas de jouer au plus fin avec moi, dit Bess en riant. L'instinct de dtective de Mlle Roy est rveill, elle cherche dcouvrir le contenu de la lettre sans l'ouvrir. Alice ne put retenir un clat de rire. Tu sais, maman, poursuivit Bess, que notre gniale dtective est plonge dans un nouveau mystre. - Est-ce vrai, Alice ? Oui et cette fois c'est moi qui en suis responsable, rpondit la jeune fille attriste. Bess vous racontera ce qui s'est pass aujourd'hui. Il faut que je reparte. Sarah doit s'impatienter. Aprs avoir pris cong des Taylor, Alice s'loigna. Le vent s'tait renforc. Les feuilles tourbillonnaient, les branches grinaient. Qu'est-ce que c'est ce papier qui s'envole ? cria Bess du seuil de la porte. N'est-ce pas ta lettre ? Prte ouvrir la portire de sa voiture, Alice se retourna et porta la main sa poche. La lettre y tait toujours. Non, non, ne t'inquite pas ! rpondit-elle en forant la voix pour dominer le bruit des rafales. Ce doit tre un morceau du sac qui contenait les pommes. Bess ferma la porte de sa maison, Alice releva frileusement son col, monta en voiture et tourna la clef de contact. Elle ne remarqua pas qu'en retirant sa main de la poche de son manteau, elle avait sorti la lettre. Aprs avoir volet un moment, celle-ci se plaqua sur l'aile gauche du cabriolet qui dmarrait.

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CHAPITRE V UN VISITEUR DES qu'Alice eut pass la troisime vitesse, elle mit les phares en code. Comme elle acclrait, elle remarqua que celui de gauche clignotait. Quel ennui ! se dit-elle. D'ici une seconde il va s'teindre. Elle ralentit et le phare reprit tout son clat. Bah ! l'ampoule est peut-tre seulement dvisse, rflchit-elle. Mieux vaut que je descende vrifier. Et elle fit bien. Comme elle sortait du cabriolet une violente rafale soufflant du nord-ouest souleva une masse de feuilles et de papiers qui s'abattirent sur elle. Quelque chose lui frappa la joue et tomba ses pieds. Instinctivement elle se baissa et le ramassa. Par exemple ! s'exclama-t-elle. Ma lettre ! Comment diable estelle venue jusqu'ici ?

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Elle plia l'enveloppe en deux, l'enfona dans sa poche et, par mesure de scurit, elle mit ses gants par-dessus. Ensuite elle vrifia son phare. Elle ne s'tait pas trompe, l'ampoule tait lgrement dvisse. Aprs avoir tout remis en tat, elle repartit et parvint chez elle sans autre difficult. Elle rangea sa voiture dans le garage contre la trs belle conduite intrieure de son pre. Puis elle entra dans la maison par la porte de derrire. Penche sur le fourneau, Sarah remuait un potage qui embaumait, A table dans cinq minutes, annona-t-elle, tout heureuse de voir revenir sa chre Alice. Le temps de me laver les mains, de me donner un coup de peigne, et je descends avec un apptit de loup , rpondit celle-ci en riant. Debout, James Roy attendait sa fille quand elle entra, frache et souriante, dans la salle manger. Il se montrait avec elle d'une exquise courtoisie. N'est-il pas d'ailleurs de meilleure mthode pour enseigner la politesse que de la pratiquer soi-mme ? Et Alice tait fire de ce pre intelligent, droit, toujours matre de lui, bon envers les autres et qui, toutes ses qualits morales, ajoutait une grande distinction de traits et d'allure. Les amies d'Alice le trouvaient trs beau. Marion et Bess m'ont racont le malheur qui est arriv ce pauvre Dixor , dit-il en entamant le potage avec plaisir. Il tait gourmet et Sarah cuisinait merveille. Oui, je l'ai emmen au bureau de poste. Le receveur s'est montr trs dsagrable. Il a cri, tempt, m'a accuse d'tre responsable du vol. Quand il a enfin daign me demander mon nom, il s'est calm. Cairn est un homme dur et violent, rpondit M. Roy. Je plains notre facteur ! Quelle est ta thorie sur cette affaire ? Je n'en suis encore qu' des suppositions. A vrai dire, je souponne le demi-frre de notre facteur parce qu'il rclame sans aucun droit une part de la petite fortune dont celui-ci a hrit. Dixor est-il de ton avis ou bien ne lui en as-tu pas parl ? demanda M. Roy. - Je lui en ai parl, mais il refuse de croire la culpabilit de son demi-frre. - Ne t'est-il pas venu l'ide que quelqu'un ait pu commettre ce vol pour nous causer un prjudice ? Certains journalistes ne trouverontils pas singulier que Mlle Roy ait fait entrer le facteur chez elle aprs
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tant d'annes et que pendant qu'elle lui faisait boire un chocolat la sacoche se soit volatilise ? - Je n'avais pas pens cela, reconnut Alice. - On vient de me charger officiellement de l'affaire du Rseau Carvell : ce fameux scandale dans lequel des fonctionnaires et des hommes politiques sont impliqus. Il se pourrait qu'on ait tent de me discrditer auprs du gouvernement. Alice rflchit tandis que Sarah changeait les assiettes et apportait un rti garni de pommes souffles et de petits pois. Je ne sais pas, dit-elle enfin. Pourtant il ne me semble pas que ce soit un acte de ce genre que nous nous heurtions. M. Dixor avait presque termin sa tourne. Aucun personnage minent n'habite dans le voisinage. En sortant de chez nous, notre facteur va chez nos voisins, puis se rend dans trois ou quatre autres maisons avant de reprendre le chemin du bureau de poste. Impossible dans ce cas de chercher rpandre le bruit que tu voulais intercepter une lettre importante. Non, je suis de plus en plus convaincue que c'est Dixor qui tait vis et pas toi. Les escrocs disposent de toute une gamme de moyens pour salir ta rputation, tandis que c'est le seul qui pouvait nuire Dixor. Bravo ! Voil qui est bien raisonn et non moins bien expos, approuva M. Roy avec un sourire fier. Tu finiras membre du Congrs si tu n'y prends garde. Alice clata de rire en s'imaginant Washington. Figure-toi que j'ai reu une lettre d'un notaire anglais ! dit-elle, sautant du coq l'ne. Tiens ! A quel propos ? - Je l'ignore. Comment cela ? Ne comprendrais-tu pas l'anglais par hasard? plaisanta M. Roy. Si, un peu, rpondit Alice sur le mme ton. En fait, je n'ai tout bonnement pas eu une minute pour dcacheter l'enveloppe. Chaque fois que je voulais le faire, quelque chose m'en empchait. Elle est encore dans la poche de mon manteau. Bah ! puisque j'ai attendu jusqu' maintenant, je peux attendre encore un peu. - Tu es bien sre que la lettre tait pour toi et pas pour moi ? s'informa M. Roy. Elle ne serait pas de Bannister & Me Lean ? - Non, non, elle est d'un certain Lionel... quelque chose. En tout cas, un nom trs long.

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- Sans doute un amateur de gnalogie a-t-il dcouvert que nous descendions en ligne directe de Guillaume le Conqurant et t'offre-t-il la couronne d'Angleterre contre une somme importante. Enfin laissons cela pour le moment. Veux-tu encore une tranche de rti ? - Non, merci. Dis-moi, papa... si on ne retrouve pas le courrier vol, Dixor risque-t-il d'aller en prison ? - Je ne le crois pas. Mais il sera rvoqu avec blme et sa retraite diminue au moins de la moiti. - Oh ! non ! Ce serait trop injuste ! s'exclama Alice. Aprs tant d'annes de service irrprochable ! Lui que nous aimons tous ! - Comme toi, cet homme sympathique m'inspire une grande piti et je ferai tout mon possible pour lui venir en aide. Qu'il n'hsite pas me demander conseil. - Oh ! merci, papa. J'tais sre que tu le proposerais, tu es si bon! - Tut ! Tut ! pas de compliments, mademoiselle. Dites-moi plutt

ce que nous aurons pour dessert.

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Un chausson fait avec de belles pommes de la ferme des Baies Rouges, annona Alice. Marion, Bess et moi, nous sommes revenues avec le coffre rempli de lgumes et de fruits. Aprs avoir fait largement honneur cette nouvelle russite de Sarah, Alice et son pre se levrent de table. Je vais jeter un coup d'il aux journaux du soir puis m'enfermer dans mon bureau, dclara M. Roy, il me faut tudier le dossier de l'affaire Carvell. Pardonne-moi de te laisser seule. Ton mchant pre est un vritable courant d'air ces jours-ci, pense quand mme lui avec tendresse, veux-tu, ma chrie ? - A condition que de temps autre, tu m'envoies une carte postale pour me donner de tes nouvelles, rpondit Alice, taquine. Une vue du tribunal par exemple, ou de ton tude. A propos de cartes postales, j'oubliais ma lettre. Cette fois, je vais la chercher et la lire, dtil y avoir un tremblement de terre, une inondation, une attaque d'Indiens, ou l'explosion d'une bombe ! Et, ses cheveux flottant autour de son visage rieur, Alice sortit de la pice en courant, ouvrit la porte de la garde-robe qui donnait dans le couloir et prit l'enveloppe. Le papier en tait si solide qu'elle ne put le dchirer avec ses doigts. II faut que je demande papa son coupe-papier. Elle entra au salon et s'approcha de son pre qui tait plong dans la lecture d'un journal du soir. J'ai la lettre, dit-elle, et pour rien au monde je ne la poserai ; pourrais-tu me prter un coupe-papier ou un canif ? Sans mme lever les yeux du journal, M. Roy sortit de sa poche un canif et le tendit sa fille. Ecoute un peu ce que l'on crit propos de la nomination de ton honorable pre, commena-t-il en riant : M. James Roy, homme dont il n'est plus besoin de faire l'loge... Tiens ! On sonne la porte d'entre.

Je vais aller voir qui c'est , dit Alice. Et, sans lcher ni la lettre ni le canif, elle courut dans l'entre. Elle prit la prcaution d'allumer la lampe qui clairait le perron, puis elle tourna la poigne de la serrure. Bonsoir, Alice !

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Ned ! Toi ! Quelle surprise ! Entre vite, il fait un froid de canard ce soir. Le jeune homme s'empressa d'obir et retira son pardessus. Viens au salon. Papa, voici Ned Nickerson. Bonsoir, comment allez-vous ? fit M. Roy avec un large sourire. Et il serra chaleureusement la main du visiteur. Je suis venu en ville pour combiner quelque chose avec papa et maman. Nos projets concernent Alice galement, si vous le permettez, monsieur.

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CHAPITRE VI ON RECHERCHE UNE HERITIERE LUNDI prochain, commena Ned, c'est l'anniversaire de la fondation de l'universit d'Emerson, dont, comme vous le savez, je suis un des plus remarquables tudiants, promis un bel avenir. Il ne put retenir plus longtemps son srieux devant les grimaces amuses d'Alice et, renonant au ton emphatique, il poursuivit : Nous avons organis un grand match de football1. Emerson contre l'universit d'Etat. La lutte sera chaude parce que les deux quipes se mesurent pour la premire fois et que ni l'une ni l'autre n'a jamais t battue jusqu' prsent.
1. Il s'agit, bien entendu, du football amricain, diffrent du football association pratiqu en Europe. (N.d.T.)

- Voil qui promet en effet une belle partie ! approuva M. Roy.


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- Si vous le permettez, monsieur, mon pre et ma mre proposent d'emmener Alice et de la ramener. - Vous remercierez vos parents de ma part, dit M. Roy, et vous leur direz que j'accorde trs volontiers cette permission. - Oh ! comme je suis contente ! s'exclama Alice en battant des mains. Je voudrais dj tre lundi. Merci, Ned ! - C'est moi qui te remercie de consentir tre mon invite, protesta Ned. - Dites-moi un peu, Ned, reprit M. Roy, vous faites partie de l'quipe, n'est-ce pas ? - Oui, mais comme c'est ma premire anne je ne suis que remplaant. Toutefois, j'ai particip tous les matches depuis septembre et j'espre bien ne pas rester sur la touche pendant toute la partie. - Hum ! hum ! vous tes trop modeste, fit M. Roy en riant. J'ai parcouru le journal local ce soir et attendez, laissez-moi chercher... Ah! voici ! La page sportive dploye devant lui, l'avou lut haute voix : Le quart-arrire Nickerson constitue une srieuse menace pour L'quipe de l'Etat. Depuis le dbut de la saison, au cours de neuf matches ce jeune espoir d'Emerson n'a pas manqu une seule fois le but. - Oh ! Ce ne sont que des bavardages de journalistes, rpondit Ned en rougissant. Je n'ai pas encore jou une partie entire et reste la plupart du temps sur la touche. Farquhar, le joueur en titre, est bien le meilleur quart-arrire du Middle West. - Je jouais beaucoup moi-mme, dit M. Roy. J'ai t avant, puis arrire dans l'quipe de Haie, il y a de cela vingt-deux... non, vingt-trois ans. Seigneur ! Je ne me croyais pas si vieux ! Le football a beaucoup chang depuis. On ne fait plus de passes en avant. Vous jouiez beaucoup plus dur, je crois. - Plus dur ! s'exclama M. Roy. Je me souviens encore de ce match contre Kinston : Graham, qui tait la fois notre arrire et notre capitaine il est maintenant prsident directeur gnral de la Compagnie internationale de l'Aluminium , a couru plus de trente mtres pour marquer un but avec une clavicule casse. Ned et M. Roy se lancrent dans une discussion sur le football laquelle Alice ne comprit rien.

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Les deux hommes ne lui prtaient plus la moindre attention. Lgrement vexe, elle se retira dans un coin du salon et, l'aide du canif de son pre, ouvrit la fameuse enveloppe. Elle en sortit une feuille en-tte grav, dont le texte tait dactylographi. Au fur et mesure qu'elle avanait dans sa lecture, ses yeux s'ouvraient de plus en plus grands. Arrive la fin, elle recommena depuis le dbut. Parvenue de nouveau la signature, elle se renversa contre le dossier de son fauteuil, le regard perdu dans le vide. Ned et M. Roy traaient des croquis sur les marges du journal pour mieux se faire comprendre l'un l'autre certains exploits. Vous voyez, disait Ned, le demi-gauche court vers la droite, l'arrire se prcipite pour l'intercepter, tandis que le demi-droit court vers la gauche. Le quart fait semblant de passer le ballon au demigauche, sprinte en avant et envoie le ballon au demi-droite qui, par une courte passe, lui fait franchir la ligne et marque le but. - Voil qui est certes dconcertant, fit M. Roy, trs impressionn par la feinte. - Ecoute un peu, papa, quelque chose de plus dconcertant, intervint Alice. Lorsque tu plaisantais tout l'heure, tu n'tais pas si loign de la vrit en ce qui concernait le contenu de la lettre. - Oh ! tu t'es enfin dcide la lire. - Oui. Voil ce qu'elle dit : Mademoiselle, Nous sommes les administrateurs lgaux des biens de M. Jonathan Smith, demeurant Little Coddington, Midhampton, Berkshire, dcd intestat le 2 mai dernier. M. Smith avait pour tout parent une sur, avec laquelle il se trouvait en rupture de relations. Cette sur, Mme Genevive Smith Roy dont le dcs est antrieur de cinq ans, a laiss une fille qui se trouve tre habilite recueillir la succession de M. Smith. Nous nous sommes employs retrouver la trace de cette fille, partie, selon nos informations, pour les Etats-Unis. Nous avons aussitt alert nos correspondants amricains. Or vous tes la seule Alice Roy dont ils aient trouv le nom sur les annuaires des divers Etats.

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Nous vous serions donc reconnaissants de vous mettre en rapport avec nous dans les plus brefs dlais. Si vous tes bien la Mlle Roy que nous recherchons, soyez assez aimable pour nous adresser tous les documents permettant d'tablir votre parent avec M. Jonathan Smith. Nous prendrons ensuite les dispositions ncessaires afin que vous puissiez venir en Angleterre, o votre prsence est indispensable. Aprs dduction des droits et frais affrents cet hritage, nous pouvons d'ores et dj vous dire que vous jouirez de revenus importants. Et c'est sign : A.E. Lionel Bts-Jones, conclut Alice. Qu'en pensez-vous ? C'est de toi dont il s'agit ? demanda Ned. Mais non, rpondit Alice en riant. Je suis ne ici mme, River City, tu le sais bien. - Qu'est-ce que cela veut dire, alors ? voulut savoir Ned. C'est crit en anglais, sans aucun doute, pourtant je n'y comprends rien. - Moi non plus, confessa Alice. En bref, voici ce qu'il en est, expliqua M. Roy. Un certain Jonathan Smith, homme, semble-t-il, assez riche, est mort sans laisser de testament et son homme d'affaires recherche ses hritiers. Smith avait une sur avec laquelle il ne correspondait plus, elle est morte avant lui, et c'est sa fille unique, Alice, qui, selon la loi, devient l'hritire du dfunt.'C'est tout simple. - En consquence de quoi je prends le premier paquebot pour l'Angleterre ! plaisanta Alice. - Et ensuite ? fit M. Roy. - Me servant de l'astuce que j'ai hrite de vous, mon trs cher pre, je m'informerai de tout ce qui concernait M. Jonathan Smith : ses gots, ses manies, ses desserts prfrs, ses fleurs favorites, le sport qu'il pratiquait. Simultanment je me renseignerai sur la dfunte Mme Roy. Ensuite, voile de noir, je me prsenterai chez le notaire du dfunt comme l'hritire plore de mon cher oncle, et prendrai possession d'un nombre respectable de titres de rente et de quelques vieux chteaux aux pierres couvertes de lichen. Ned coutait en silence, l'air interloqu. Somme toute, il ne connaissait Alice que depuis une dizaine de mois et n'tait pas encore

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habitu son esprit pince-sans-rire et aux plaisanteries qu'elle changeait avec son pre. Mais ce ne serait pas honnte ! ne put-il s'empcher de dire. D'ailleurs, il te sera difficile de prouver une parent inexistante. Ce n'est pas tout, fit M. Roy en riant de bon cur. Tu sembls oublier, ma chrie, que tu as pris deux engagements qui te retiennent en Amrique : acclamer le futur capitaine de l'quipe d'Emerson, et retrouver une sacoche de courrier vole sur notre propre perron. Voil qui complique l'affaire, rpondit Alice sur le mme ton faussement srieux. Alors tant pis, disons adieu la fortune de Jonathan Smith jusqu' ce que je me sois libre de toutes mes obligations ! Ned parut soulag. Je n'aurais pas aim que tu te lances dans une pareille aventure. Oh ! Ned ! Comment as-tu un seul instant pu me croire aussi malhonnte ? Moi, voler ? mentir ? - Je plaisantais moi aussi, dit-il en riant. Si jamais je t'avais crue capable d'une telle escroquerie je t'aurais aussitt trane, menottes aux mains, devant matre Roy. Aprs avoir encore chang avec eux quelques joyeux propos, Ned prit cong de ses htes. M. Roy se retira dans son bureau tandis qu'Alice reconduisait le jeune visiteur.

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CHAPITRE VII DIXOR APPELLE AU SECOURS SUR le seuil, Ned se retourna. Connais-tu Hlne Cornmill ? demanda-t-il. - Oui, trs bien, rpondit Alice. Il y a un certain temps que je ne l'ai vue, ce qui ne nous empche pas d'tre d'excellentes amies. Elle assistera au match, elle aussi, dit Ned. Buck Rodmann, mon camarade de chambre, l'a invite. Mes parents, Hlne et toi, vous aurez des places voisines et Buck vous servira de guide. Splendide ! approuva Alice. Alice monta se coucher, persuade que toute la nuit elle demeurerait veille, tournant et retournant dans sa tte les donnes du nouveau mystre qui la sollicitait.

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La fatigue fut la plus forte ; peine la lumire teinte, Alice ferma les yeux et dormit d'une seule traite jusqu'au lendemain. Elle fut trs surprise en voyant Sarah apparatre son chevet et lui annoncer que le petit djeuner serait prt dans un quart d'heure. Lorsque Alice entra dans la salle manger, son pre, plong dans la lecture d'un manuel de droit, mangeait distraitement une tartine. Tu vois, ma pauvre chrie, je ne perds pas une minute. Je me sens un peu cras par l'immensit de la tche qu'on m'a confie. Aujourd'hui, je crains de n'avoir pas une seule minute te consacrer. Que comptes-tu faire ? Alice fit sauter le sommet de son uf la coque et rpondit : M'occuper de Dixor. Je ne cesse de penser lui. Hlas ! jusqu'ici je n'ai aucun plan prcis en ce qui le concerne. Il faut aussi que j'crive au notaire anglais pour lui expliquer que je ne suis pas l'hritire de Jonathan Smith. Et ensuite ? Je lui proposerai de la rechercher. Je crains que tu ne te charges l d'une tche bien ingrate, remarqua M. Roy. Excellent conseil de la part d'un homme lui-mme si affair qu'il travaille en prenant son petit djeuner, rpliqua Alice. La diffrence est que je suis pay et fort bien pay mme. - Peut-tre. Mais moi aussi je suis paye de mes peines et tu sais quelle joie j'prouve lorsque j'lucide un mystre. Ah ! cette terrible curiosit fminine ! Chez toi, elle est pousse un degr inquitant. Enfin ! je n'y vois aucun mal aussi longtemps qu'elle ne porte prjudice qu' ceux qui ne mritent aucune piti. M. Roy sourit, prit tendrement la main de sa fille et ajouta : Je plaisante, ma chrie ; ton plus grand bonheur est, je le sais, de venir en aide ceux qui sont frapps par l'preuve. Et cela me rend heureux. Alice rougit de plaisir et cacha son embarras en se mettant enfin manger son uf. Le repas termin, M. Roy se leva aussitt, et, son portedocuments fermant peine tant il tait bourr de dossiers, il partit. Alice voulut se dbarrasser de la lettre qu'elle devait crire au notaire anglais. Aprs avoir brivement expliqu qu'elle n'tait pas la
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fille de Mme Smith Roy, elle lui proposa de rechercher en Amrique son homonyme. Elle glissa la lettre dans une enveloppe qu'elle cacheta, et dcida d'aller la mettre tout de suite la poste. Je vais l'envoyer par avion, cela cotera un peu plus cher, mais il vaut mieux que le notaire ait ma rponse le plus vite possible. Comme elle s'apprtait sortir, le tlphone sonna. C'tait Fred Dixor. Pardonnez-moi de vous dranger, mademoiselle, dit-il, j'ai beaucoup hsit... mais... Vous ne me drangez pas. Que se passe-t-il ? Pourriez-vous venir un instant chez moi aujourd'hui ? Oh ! je ne devrais pas vous le demander ; seulement j'ai besoin d'un conseil. La voix du facteur tremblait l'autre bout du fil et ce fut avec peine qu'il poursuivit :

Je ne peux pas sortir de chez moi. Le choc m'a rendu malade, je suis alit.
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Oh ! j'en suis navre ! Ne vous tourmentez pas, je comptais justement allez vous voir. Dieu vous bnisse, mademoiselle Alice, rien que de vous entendre, je me sens dj mieux. Je voulais consulter votre pre aujourd'hui, mais j'ai lu dans le journal qu'on lui avait confi une affaire trs importante ; alors, mme si j'avais pu me dplacer, je ne me serais pas permis de l'importuner. Cessez de vous faire du souci, dit la jeune fille. Les choses vont s'arranger. A tout l'heure. Alice se rendit d'abord au bureau de poste. Elle ne comptait plus les fois qu'elle y tait entre et pourtant, ce matin-l, la vue de cette morne btisse de pierres grises, elle ne put rprimer un frisson. Le souvenir de la scne qui s'y tait droule la veille lui laissait une impression trs pnible. Elle ne savait si elle redoutait ou esprait se retrouver en prsence de l'irascible receveur. Elle n'aperut aucun visage connu dans la salle ; s'approchant du guichet poste arienne , elle expliqua l'employ qu'elle dsirait que sa lettre parvnt destination dans les plus brefs dlais. L'homme consulta un document et lui rpondit que selon toute prvision le courrier partant dans la matine arriverait au plus tard le vendredi. Merci beaucoup, rpondit Alice qui tira un billet de son portefeuille pour payer les timbres. Bientt nous aurons des services plus rapides encore , lui apprit l'employ. Alice sortit du bureau de poste, remonta en voiture, dmarra rapidement, quitta bientt le centre de la ville, longea le fleuve et s'engagea dans une vieille rue pave. Elle trouva sans peine la maison de Dixor. C'tait une petite villa un tage que prcdait un jardinet ferm par une barrire blanche. Une grosse chemine en briques et un appentis en bois indiquait que l'ensemble remontait plusieurs annes. Devant la barrire blanche, une voiture tait arrte. Alice se gara derrire, descendit, traversa le jardinet et souleva le marteau de cuivre brillant. La porte s'ouvrit, un homme jeune, portant une valise noire, s'encadra dans l'ouverture.

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Bonjour, mademoiselle, dit-il cordialement. Etes-vous une amie ou une parente de M. Dixor ? Une vieille amie. L'pithte de vieille fit sourire l'inconnu, qui reprit : Je suis le docteur Rupert. M. Dixor ne va pas bien. Le vol de sa sacoche lui a donn une forte commotion. Vous tes au courant, n'est-ce pas ? Il est trs abattu. Je lui ai ordonn de prendre des mdicaments et de garder le lit. Veuillez, je vous prie, viter le moindre sujet de nature l'agiter. Je vous le promets, rpondit Alice. Dans toute la mesure du possible je m'emploierai le calmer. Le mdecin s'inclina et regagna sa voiture, tandis qu'Alice entrait dans la maison sans autre crmonie. L'intrieur tait meubl trs sobrement et sans beaucoup de got. On n'y voyait pas ces dtails fminins qui mettent a et l une note de confort ou de gaiet. Ds le vestibule, on comprenait tout de suite qu'un clibataire vivait seul dans cette maison. Alice s'arrta sur le tapis brosse plac devant la porte de la petite salle de sjour et appela : Monsieur Dixor ! C'est Alice Roy. Entrez ! rpondit une voix si faible que la jeune fille la reconnut peine. Elle traversa la pice et pntra dans une chambre o, sur un matelas pos mme un chlit de fer, elle vit le facteur adoss des oreillers. A ct de lui, sur une chaise : un flacon de mdicament, un verre d'eau et une cuiller. Prenez un sige, mademoiselle, dit le pauvre malade avec un sourire. Je suis navr de vous recevoir si mal. Comment vous arrangez-vous pour manger et entretenir votre feu ? demanda Alice. Ma voisine, Mme Macgroud, est trs bonne. C'est elle qui a voulu faire venir le docteur et elle a promis de m'apporter mes repas jusqu' ce que je sois rtabli. Son fils an s'occupe du pole et nourrit les quelques cochons d'Inde que j'ai dj. Il faudra que j'aille les voir avant de partir ! s'exclama Alice. O sont-ils ? Dans l'appentis. Vous n'aurez qu' traverser la cuisine, ouvrir la porte du fond et vous y serez. Il y en a une paire qui vous plaira beaucoup avec leurs poils friss, ils viennent d'Abyssinie.
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Avez-vous eu des nouvelles de M. Cairn ou d'Edgar ? demanda Alice en s'asseyant sur une chaise. Non, de personne. Je suppose que si Edgar vient apprendre que vous tes souffrant, il s'installera auprs de vous. Oh ! oui ! Les liens du sang sont plus forts que tout, rpondit le facteur avec conviction. Edgar a des dfauts, mais il ne manque pas de cur. Est-il beaucoup plus jeune que vous ? Oui. Il a trente ans de moins que moi. Je pourrais tre son pre plutt que son demi-frre. Vous ressemble-t-il ? Est-il aussi beau, aussi souriant que vous ? demanda Alice cherchant distraire Dixor tout en lui soutirant le plus de renseignements possible. Oh ! mademoiselle ! Qu'allez-vous dire l ! protesta le facteur. Je n'ai rien d'un sducteur. Tandis qu'Edgar, lui, est un trs beau garon ; il a beaucoup de succs. Tenez, si vous voulez bien aller au salon, vous trouverez sur la commode un vieil album de photographies. Je vous en montrerai une d'Edgar. Alice rapporta un album recouvert de peluche ros. Fred Dixor le feuilleta et en sortit un instantan qu'il passa la jeune fille. Voil Edgar quand il avait dix-huit ans. Il n'a pas chang. D'ailleurs, il appartient ce type d'homme que les annes ne marquent pas : grand, mince et brun. Alice examina attentivement la photo. C'tait celle d'un jeune homme aux traits aigus, plutt belltre que beau. On notait une trs vague ressemblance avec Dixor. Ses cheveux descendaient plus bas sur le front, et son nez long, inquisiteur, rappelait Alice celui d'un renard. Visage sans aucune distinction certes et que pourtant on ne pouvait oublier. On dirait un danseur, dit Alice en rendant la photo son vieil ami. Mon pre et moi, nous l'avons trop gt, je le crains , soupira le facteur. Avec une visible tendresse il regardait l'image de ce demi-frre qui se comportait cependant si mal son gard. Comment vit-il en ce moment ? demanda Alice.

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Ma foi, je n'en sais rien, confessa Fred Dixor. Il est toujours trs lgant. J'ai dans l'ide qu'il doit tre le secrtaire de quelque industriel important. Mais les temps sont durs, parat-il, et son salaire a t diminu. Il voulait se marier cet hiver et craint que ce ne soit impossible. C'est pourquoi, sans doute, il rclamait une part de votre hritage ? Vraisemblablement, murmura Fred Dixor. Au fond, je devrais bien la lui accorder, mais, divise en deux, la somme qui resterait chacun serait trs modeste. Et alors vous ne pourriez plus vous consacrer l'levage des cochons d'Inde comme vous le rviez , dit tristement Alice. Elle considrait le tapis fan tendu ses pieds ; les dessins dlicats lui semblaient convenir la finesse de cet homme, si paisible, si bon. Quel terrible coup ce serait pour lui si l'on dcouvrait que ce demi-frre n'tait qu'un escroc ! Soudain dprime, Alice serra son charpe autour du cou, referma son manteau et s'apprta partir. Il est temps que je m'en aille, dit-elle en faisant mine de se lever. Oh ! non, non, ne partez pas encore , protesta le facteur. Puis, se ravisant, il ajouta avec tristesse : Il est vrai que je n'ai pas le droit de vous imposer mes soucis. Je vous en prie, protesta la jeune fille. Vous savez bien que je me passionne pour les mystres. Mon pre me taquine toujours sur ce qu'il appelle mon insatiable curiosit. Et puis n'tes-vous pas mon vieil ami ? C'est vrai, je vous revois toute petite courant au-devant de moi pour que je vous fasse sauter en l'air, murmura le facteur, mu ce souvenir. En tout cas, je suis content de vous avoir remis votre courrier avant de me faire voler la sacoche. Vous aviez une lettre d'Angleterre, n'est-ce pas ? Oui, rpondit Alice, et je vous raconterai ce qu'elle contenait ds que vous aurez repris vos forces. Cela vous divertira. Fred Dixor regarda en souriant la jolie et vive jeune fille. Il se sentit soudain vieux, trs vieux, les sillons se creusrent aux commissures de ses lvres et son visage se rembrunit. Au bout d'un moment de silence, il reprit : Pardonnez-moi mon humeur maussade, mais j'ai tout coup pens M. Cairn. S'il venait ici, je serais si nerveux, si troubl que...
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Alice l'interrompit et le gourmanda avec douceur. Voyons, voyons, monsieur Dixor, chassez ces ides noires. M. Cairn ne viendra pas. Reposez votre tte sur l'oreiller et oubliez vos soucis. Elle se reprochait de s'tre attarde trop longtemps, le malade avait besoin de dormir. Puis-je vous apporter quelque chose ou vous rendre un service? demanda-t-elle en se levant. J'ai tout ce qu'il me faut, merci beaucoup. Au fond, je crois que j'avais surtout besoin d'un peu de rconfort. Votre pre pense-t-il qu'on me mettra en prison dans le cas o la sacoche ne serait pas retrouve ? Non. Je lui en ai parl et il m'a affirm qu'il ne saurait en tre question. Je... Tiens ! on frappe la porte. Ne bougez pas ! Je vais ouvrir , dit vivement Alice, tandis que l'cho du heurtoir rsonnait encore dans la petite maison. Quelle ne fut pas sa surprise de voir se dresser la silhouette du receveur principal, M. Cairn. Vous... ici ? fit-il, aussi dconcert que la jeune fille. Oui, je suis venue voir si je pouvais l'aider, s'empressa de rpondre Alice. L'motion a t trop forte pour lui. Il est malade. Je vous en prie, ne l'agitez surtout pas. Le mdecin l'a expressment recommand. Je vais le prvenir de votre visite. Elle retourna au chevet du facteur. M. Cairn est ici, murmura-t-elle. Restez calme et surtout ne ruminez pas des ides sombres. Ce mystre sera lucid trs vite. Seigneur ! gmit le pauvre homme. Je n'ai pas la force de l'affronter. Il est si violent. Allons ! allons ! ne lui laissez surtout pas deviner que vous le craignez, redressez la tte et montrez-vous ce que vous tes toujours : un homme fier, droit, courageux. Ce n'est quand mme pas cet individu prtentieux et dsagrable qui va vous faire perdre votre sangfroid. Je vous promets de ne pas vous abandonner et de rsoudre cette nigme. Sur un dernier sourire encourageant, elle sortit et au passage prvint M. Cairn que le malade l'attendait.

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Tandis qu'Alice reprenait en voiture le chemin de sa maison, elle se demandait avec inquitude dans quelle mesure elle russirait tenir la promesse faite son vieil ami. Une chose tait certaine : elle n'avait pas une minute perdre.

CHAPITRE VIII

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L'ARGENT DISPARU HEP ! Tommy ! Alice arrta son cabriolet la hauteur du petit garon qui, de nouveau, faisait des prouesses sur ses patins roulettes. Bonjour, Alice ! s'cria-t-il tout joyeux. As-tu revu l'homme au pardessus jaune ? Non, fit l'enfant. Dis-moi, avait-il un nez long et pointu ? Comme un lphant ? Non, tout de mme pas. Un nez normal, un peu plus long et un peu plus mince que les autres, fit Alice en riant. Je n'ai pas remarqu. Il avait l'air gentil. Mais quelle drle de guimbarde il conduisait ! Ah ! l, l ! Ce n'est pas moi qui en voudrais une pareille. Tu es sr de ne pas l'avoir vu quitter notre jardin avec une sacoche de facteur ? Tommy hocha la tte. II y avait tout plein de fume qui s'chappait de la voiture, dit-il. Je n'ai rien vu. Cela faisait tcheuf-tcheuf ! Il est inutile d'esprer que Tommy se rappellerait les moindres faits et gestes de l'inconnu, pas plus que ses traits caractristiques. C'tait peu prs aussi difficile que pour le notaire londonien de retrouver dans toute l'Amrique une Alice Roy dont il ne semblait pas mme connatre la date de naissance. Alice le comprit. Laissant la voiture dans l'avenue du jardin, elle monta les marches du perron. Sarah se porta sa rencontre et lui annona que le djeuner serait prt dans cinq minutes. Comme je n'tais pas sre que tu rentrerais, j'ai prpar un consomm, des croque-monsieur et une tarte aux pommes en pensant que je la servirais le soir si tu ne djeunais pas. Ce menu me donne un apptit d'ogre, dit Alice. Mettons-nous vite table. Des pas crissrent sur le gravier. Alice ouvrit la porte et poussa un cri de joie la vue de Bess. Tu arrives juste point pour apprcier une fois de plus la bonne cuisine de Sarah.

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J'ai dj mang un sandwich et bu une tasse de th chez Grey. Je prendrai seulement une part de dessert. Et un bol de consomm. Sarah y ajoute des pices et un peu de noix de muscade qui en font un vrai rgal. Impossible de rsister, dit Bess en riant, dusse-je grossir de quelques grammes. Comme les jeunes filles entraient dans la salle manger, la sonnette de la porte d'entre se fit entendre. Qui vient encore cette heure-ci ? soupira Alice. Ne te drange pas, dit Sarah en posant une soupire fumante au centre de la table. Je me charge de renvoyer l'importun. Bientt, un bruit de propos vifs parvint aux oreilles des deux amies. Je vous rpte que Mlle Roy est en train de djeuner, criait Sarah. Et moi je vous avertis que sous peu Mlle Roy sera assise sur le tabouret d'une cellule, derrire des barreaux, grignoter un quignon de pain rassis, rpliqua une voix inconnue. Que se passe-t-il ?... fit Alice, inquite, en regardant Bess. Vous ne pouvez pas entrer ! cria ce moment Sarah. Je vous l'interdis. Alice se leva de table. II vaut mieux que j'y aille, dit-elle Bess. Continue sans moi. Je reviens tout de suite. Dans le vestibule, Alice vit Sarah, le visage rouge de colre, barrant l'entre une femme qui, les mains sur les hanches, les joues congestionnes, la dfiait du regard. Elle avait les vtements en dsordre, les bas en vrille, les souliers culs. Une jaquette courte en fourrure, rpe aux manches et l'encolure, laissait voir le bas d'une blouse de cotonnade grise macule de taches. Ses cheveux en broussaille lui retombaient sur les yeux. C'est vous la personne que je veux voir, n'est-ce pas ? fit-elle d'une voix perante. Je suis Alice Roy, rpondit Alice avec le plus grand calme. Je sais bien que vous tes Alice Roy, rpta la femme en se moquant. On ne voit passer que vous dans la rue, pied, en auto. Toujours par monts et par vaux. Moi, quand j'avais votre ge, je restais la maison o je cousais et apprenais faire la cuisine. Vraiment, c'est se demander si le monde ne devient pas fou !
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Madame, si vous tes venue dans l'intention de me sermonner, veuillez avoir l'obligeance d'attendre que j'aie fini de djeuner. Et insolente envers vos ans !... Bravo ! Il ne vous manquait plus que cela ! reprit la femme. Mais a suffit. Je n'ai pas de temps perdre avec vous. Je viens rclamer mon d, un point c'est tout. Sur ces entrefaites, Bess sortit de la salle manger et se plaa derrire Alice. Pourquoi n'appelles-tu pas la police ? demanda-t-elle son amie. Appelez la police ! rpliqua la femme. Faites-le donc ! Cela m'en pargnera la peine ! Si vous vouliez bien nous dire -qui vous tes et ce que vous dsirez, il serait peut-tre plus facile de nous entendre, dit Alice qui commenait perdre patience. Je m'appelle Mme Maude Trick et, pour mon malheur, je suis la femme de Joe le Marin, un propre rien qui s'en va traner sa grande carcasse dans tous les coins du monde, me laissant seule me dbrouiller comme je peux.

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Trs bien, madame, je sais votre nom mais pas encore l'objet de votre visite, coupa Alice. De quoi avez-vous vous plaindre ? De quoi j'ai me plaindre, en vrit ? ricana l'aimable visiteuse. La sur de Joe, une femme qui dispose de plus d'argent qu'elle n'en peut dpenser, et cela sans mme lever le petit doigt, tout simplement parce que son mari a invent un produit qui enlve les taches sur n'importe quel tissu..., cette paresseuse, cette goste daigne m'envoyer dix dollars par semaine. Une aumne ! Et o est passe cette aumne, je vous le demande ? Ce discours dbit d'un trait avait tourdi les auditrices, malgr elles. Bess se ressaisit la premire. Est-ce une devinette ? fit-elle, ironique. Non, il y en a une ici qui connat la rponse, glapit la femme, c'est cette pimbche d'Alice Roy. L'argent se trouvait dans la sacoche qui a si mystrieusement disparu de chez elle. Vous n'avez pas le droit de m'accuser ! s'cria Alice, furieuse. Je fais tout mon possible pour retrouver cette malheureuse sacoche. Oh ! vraiment ! pauvre petite ! Vous tes proche de la dpression nerveuse, n'est-ce pas, force de courir de-ci de-l aprs le voleur ! Si vous ne parlez pas plus poliment, madame, je vais aller chercher la police moi-mme, fulmina Sarah, ou vous chasser coups de balai. Un moment dcontenance, Mme Trick recula. Sarah, dit Alice, laisse-moi m'occuper de cette affaire, je t'en prie. Aussitt, la femme reprit toute son arrogance. Regardez-moi cette mademoiselle j'ordonne qui joue aux grandes patronnes. Vous tes bien toutes les mmes, les demoiselles Roy. Que voulez-vous dire ? En connaissez-vous d'autres que moi? demanda aussitt Alice. Si j'en ai connu beaucoup ? Heureusement pas. Vous et une autre aussi mijaure que vous, cela suffit. A croire qu'on vous a tailles dans la mme toffe. Des prtentieuses qui jouent la grande dame et n'hsitent pas lser le pauvre monde de quelques dollars ! La vulgarit, l'injustice de cette femme firent perdre patience Alice.

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Ecoutez, madame, je n'ai pas pris la lettre contenant vos dix dollars et je peux vous faire arrter pour cette accusation, dit-elle. Bien sr, quand on est la fille d'un avou on sait comment tourner les lois son profit, rpliqua Mme Trick sans se dmonter le moins du monde. Cependant, poursuivit Alice en matrisant son courroux, je prfre vous donner moi-mme ces dix dollars. Je vous les apporterai dans le courant de l'aprs-midi. Mme Trick parut surprise. Pourquoi ne l'avoir pas dit plus tt ? Cela aurait t plus simple, fut tout ce qu'elle trouva rpondre. A moi de vous demander pourquoi vous avez cru bon de faire toute cette scne avant d'expliquer que vous aviez subi une perte de dix dollars cause du vol de la sacoche. Bah ! j'ai eu raison, sans cela vous ne m'auriez pas rendu mon argent, n'est-ce pas ? rpliqua la femme avec un cynisme rvoltant. Rendu n'est pas le terme exact, car je ne l'ai jamais eu en ma possession, mais parlez-moi plutt de cette autre Alice Roy. On verra cela quand j'aurai entre les mains mes dix dollars, riposta Mme Trick. Ne les lui remets pas avant qu'elle ne t'ait appris ce que tu veux savoir, suggra Bess sans toutefois comprendre la raison pour laquelle cette similitude de nom intressait son amie. Ah ! Ah ! c'est ainsi ! reprit avec vhmence Mme Trick. On se livre au chantage ! Non, non, ma petite demoiselle, je ne vends pas des renseignements. J'ai droit mes dix dollars et je les aurai sans condition. Sarah intervint de nouveau. Alice, il est grand temps de djeuner. Tout est froid. Tu as raison, Sarah, je te prie de m'excuser , dit gentiment Alice et, se tournant vers la visiteuse, elle ajouta : Si vous le permettez, je vais vous laisser. Je vous promets de vous apporter moimme les dix dollars. Ah ! cette jeunesse d'aujourd'hui ! grommela Mme Trick. Qu'est-ce que c'est que dix dollars pour eux ? Rien. Une paille. Quand j'tais jeune, moi... Au vif soulagement de tous, sauf de Mme Trick, la sonnerie du tlphone vint interrompre le discours qui menaait de s'terniser.
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CHAPITRE IX DEUX INDICES ? alla rpondre au tlphone, tandis qu'Alice poussait doucement vers la porte la volubile Mme Trick. Inutile de me bousculer, gronda celle-ci. Les jeunes de votre gnration n'ont dcidment plus aucune manire. Quand j'avais votre ge on nous enseignait la politesse et au moindre manquement on nous punissait. Si... Alice, la communication est pour toi, revint annoncer Sarah. Elle est trs importante et confidentielle. Dpche-toi, s'il te plat. Veuillez m'excuser, madame , dit Alice et elle s'loigna dans le vestibule. A la vive satisfaction de Bess, Sarah en profita pour hter le dpart le l'irascible Mme Trick en lui fermant ou plutt en lui claquant la porte au nez.
SARAH

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Comment peut-on rester aussi calme devant une pareille mgre ? maugra Sarah l'adresse d'Alice. Cela me dpasse. Enfin, peu importe ! Je vais rchauffer le consomm et les croque-monsieur. Toute contente d'avoir mis l'adversaire en droute, Sarah se dirigea vers la cuisine. Pendant ce temps, Alice, l'oreille colle au rcepteur, coutait un rcit qui lui faisait battre le cur plus vite. All, mademoiselle Alice ? C'est moi, Fred Dixor. Edgar sort d'ici. Il a saut dans sa voiture aussitt aprs avoir lu dans les journaux le rcit du vol de la sacoche. Oui, oui, dit Alice, trs agite. Et ensuite ? Mademoiselle, coutez-moi, je suis sr qu'il n'est pour rien dans cette histoire. Si vous saviez comme il a t gentil ! Aussi gentil que vous. Il m'a demand de lui remettre de l'argent afin qu'il engage des dtectives privs. Je l'aurais volontiers fait si j'avais dj touch mon hritage, mais si cela mme devait m'pargner la potence, je ne pourrais disposer des cent dollars ncessaires. Je n'ai pas bien entendu. Vous a-t-il invit lui confier cet argent pour engager un dtective de son choix ou vous a-t-il conseill d'en prendre un vous-mme ? N'oubliez pas que je suis condamn ne pas quitter mon lit, rpondit le facteur. C'est pourquoi Edgar a propos de s'occuper de tout ma place. Alice avait son ide personnelle sur la faon dont Edgar emploierait l'argent, toutefois elle se garda d'en rien laisser deviner. Vous voyez, mademoiselle, que vos soupons n'taient pas justifis, reprit Dixor. Edgar vous a-t-il dit o il logeait ? demanda Alice. Oui, il n'en a fait aucun mystre, s'empressa de rpondre Fred Dixor. Il demeure Stafford. Attendez un instant, je cherche le papier sur lequel il a crit son adresse... Ah ! le voil ! Il habite chez M. et Mme Hammer, 8 rue Trotsby. Vous avez raison, tout cela semble mettre Edgar hors de cause. Je savais bien qu'il n'tait pas aussi mauvais qu'il s'amuse le paratre ! reprit Dixor avec une note de triomphe dans la voix. Le fils de mon pre ne peut pas tre un escroc.

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Ne vous agitez pas, monsieur Dixor. Je vais venir vous voir aussitt que possible ; cause de l'arrive de M. Cairn je n'ai mme pas eu la possibilit de jeter un regard aux cochons d'Inde. A propos de M. Cairn, que voulait-il ? Oh ! il m'a pos une quantit de questions. Pourquoi ? Quand? Comment ? et ainsi de suite. J'avais l'impression d'tre sur la sellette. Ne vous inquitez pas outre mesure. Il est moins mchant qu'il n'en a l'air. Au revoir, monsieur Dixor, dit vivement Alice qui venait de surprendre les gestes dsesprs de Sarah. Au revoir, mademoiselle ! Merci d'tre aussi gentille avec un vieux bonhomme comme moi. Alice raccrocha l'appareil et alla reprendre sa place table. Ouf ! fit-elle. J'espre que nous allons enfin pouvoir djeuner en paix. Je me sens si faible que j'ai peine la force de mastiquer, dclara Bess en attaquant un croque-monsieur avec une vigueur qui dmentait ses paroles. Je ne comprends pas pourquoi tu n'as pas jet cette horrible femme la porte. A quoi cela aurait-il servi ? demanda Alice. Grce ses bavardages, j'ai appris un dtail trs prcieux. Lequel ? Un indice ? Sur la sacoche disparue ? Non, au sujet d'un autre mystre. Un autre ! soupira Bess en levant les yeux au ciel. A t'entendre on croirait que tu les cultives comme les fleurs de ton jardin. Je t'assure que ces deux-l sont venus tout seuls , rpondit Alice. Elle mit son amie au courant du contenu de la lettre reue la veille et de la rponse qu'elle avait faite. Mes chances de dcouvrir mon homonyme sont plus grandes que celles de n'importe qui, expliqua-t-elle. Si une personne qui me connat entend parler d'une Alice Roy, elle ne manquera pas de me le rpter. Mme Trick a fait allusion une autre Alice Roy. Exactement. C'est ce qui a empch ma colre d'clater. Et pourtant ne crois pas que cela ait t facile. J'avais une folle envie de lui arracher une poigne de cheveux, confessa Bess. Quelle dplaisante crature ! Les jeunes filles achevrent le repas en bavardant et en se taquinant.
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11 faut que j'aille tout de suite chercher de l'argent la banque et porter ensuite ses dix dollars Mme Trick, dit Alice. M'accompagnes-tu ? Avec plaisir, rpondit Bess. Chemin faisant, tu me raconteras tout sur le vol du courrier. Je ne te ferai grce d'aucun dtail. Alice enfila son manteau de fourrure, Bess un manteau de tweed chaudement doubl et, quelques minutes plus tard, elles roulaient dans le cabriolet d'Alice. A vrai dire, j'ai peu de choses te raconter. Ce matin, je suis alle voir M. Dixor, mais... Bess l'interrompit brusquement. Regarde, on dirait que ce petit garon dsire te parler. Il fait de grands gestes des bras. Alice appuya sur le frein, passa au point mort. Le jeune Tommy rejoignit la voiture aussi vite que ses petites jambes le lui permettaient. Je l'ai vu ! cria-t-il. Je l'ai vu !

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CHAPITRE X REPROCHES Oui, j'ai vu l'homme qui avait l'air gentil ! annona Tommy, triomphalement. Bravo ! raconte-moi cela, dit Alice en descendant de voiture. Eh bien, je jouais sur le trottoir. J'tais un remorqueur, je faisais tchou tchou tchou tchou ! Puis tut ! tut ! quand je passais sous un pont. Quel beau jeu ! fit Alice feignant un intrt qu'elle n'prouvait pas. Moi aussi, quand j'avais ton ge, j'imaginais que j'tais un bateau. Mais parle-moi un peu de cet homme.

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Il est pass trs vite dans la rue ; il allait vers le centre de la ville. Il portait le mme pardessus et la mme casquette gris clair qu'hier, et sa voiture, elle faisait la mme fume noire. Quelle heure tait-il peu prs ? demanda Alice en sortant de sa poche une barre de chocolat. Oh ! onze heures environ, rpondit Tommy avec un grand srieux. Est-ce pour moi, ce chocolat ? Alice comprit qu' l'ge de Tommy on n'a qu'une ide trs vague de l'heure. Elle lui donna le chocolat et lui serra gentiment l'paule. Tu es un bon petit dtective, Tommy. Est-ce que j'aurai bientt un insigne ? demanda-t-il en grignotant le chocolat avec une mine gourmande. Peut-tre , rpondit Alice. Elle remonta pensivement en voiture. Edgar tait all rendre visite son demi-frre. Or, la veille, la direction prise, selon Tommy, par l'lgant inconnu tait approximativement celle de Stafford. Etait-ce une simple concidence ? Alice fit son amie le rcit de sa visite chez le facteur et lui dcrivit mme l'ameublement de la maison. Toutefois, elle n'exposa pas les diverses thories qu'elle avait chafaudes. Enfin, elles arrivrent la banque. Il tait temps. Trois minutes plus tard, elle aurait t ferme. Attends-moi dans la voiture , dit Alice en sautant terre et en courant vers une des portes tournantes. Ces portes pivotaient dans les deux sens. Elles taient en verre pais protg par un grillage. Le contraste entre l'ombre qui rgnait l'intrieur et la lumire du soleil couchant rendait ces vitres aussi brillantes que des miroirs. En poussant le panneau, Alice y vit son reflet mais n'aperut pas la personne qui, juste ce moment, se trouvait derrire. Attention ! tonna une voix. Regardez donc o vous allez ! Elle avait, sans le vouloir, heurt un homme corpulent. Plusieurs dossiers qu'il tenait la main tombrent et leur contenu se rpandit sur le sol. Oh ! je suis navre, s'exclama Alice, confuse. Je ne vous avais pas vu, cause du reflet de la vitre. Tout en parlant, elle s'tait baisse et ramassait les documents parpills.
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Voil ce qui arrive quand on saisit la moindre occasion de s'admirer dans les glaces ! grommela l'homme. Vous autres, les jeunes, vous ne pensez jamais qu' vous. Il ne vous viendrait pas l'ide de montrer quelque gard vos ans. L'inconnu et Alice se relevrent ensemble, et se dvisagrent avec stupeur. Vous ! s'exclama l'homme. Oh ! monsieur Cairn, je suis dsole de vous avoir bouscul ! Veuillez m'excuser. J'tais trs presse. Inutile de le dire, cela se voyait ! grommela le receveur. De mon temps, les jeunes filles taient plus poses, elles ne couraient pas partout comme une vole de poussins effarouchs. D'abord, la place d'une femme est la maison, celle aussi de pronnelles qui feraient mieux d'apprendre manier le balai que de se promener sans cesse. Alice commenait trouver que deux homlies sur le mme thme et dans une mme journe c'tait plus qu'elle n'en pouvait supporter. Voulant changer de sujet de conversation, elle demanda avec un sourire aimable : La police et les dtectives sont-ils sur la trace du voleur de la sacoche ? Non, rpondit schement M. Cairn, je continue vous considrer comme responsable de cette disparition, mademoiselle, n'en dplaise monsieur votre pre. Lorsque j'tais tudiant, les jeunes filles ne se seraient certes pas permis de dtourner un fonctionnaire de son devoir. Inutile de chercher pourquoi la dlinquance juvnile prend des proportions si inquitantes. Les gamines de votre ge s'imaginent pouvoir en remontrer leurs ans. Elles... Excusez-moi, messieurs et dames, dit un huissier derrire eux. La banque ferme. Une minute ! cria Alice en se prcipitant vers un guichet. Pourriez-vous me donner vingt dollars contre ce chque, s'il vous plat ? Je sais que je suis en retard, mais il faut absolument que j'aie cette somme en espces. L'employ prit le chque qu'elle venait de remplir : Si vous n'aviez pas perdu du temps en bavardage vous ne m'obligeriez pas rester aprs la fermeture , grommela-t-il en lui remettant un numro. Dcidment, se dit la jeune fille, tout le monde est de mauvaise humeur aujourd'hui.
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Elle alla devant la cage du caissier et lui remit son numro. Voulez-vous des billets ou de la monnaie ? s'informa-t-il. Deux billets de dix dollars, s'il vous plat. Le caissier lui passa les billets par l'ouverture, dont il referma la grille. Alice mit l'argent dans son sac et se dirigea vers la porte qu'un huissier, encadr de deux gardiens arms, ouvrit pour elle. A sa grande surprise, le cabriolet tait vide. Pas de Bess, ni l'intrieur, ni dans les parages. Coinc entre le pare-brise et le haut du tableau de bord, un papier crit au crayon lui apprit que M. Taylor tant pass devant la banque, Bess avait dcid de rentrer pied avec lui. Elle a eu une excellente ide ! Au lieu de la reconduire, je vais affronter sur-le-champ la terrible Mme Trick , se dit Alice. Presse de se dbarrasser au plus vite de ce qu'elle envisageait comme une pnible corve, Alice dploya toute son habilet de conductrice pour sortir du flot des voitures. Je redoute de me retrouver en face de cette femme, songeaitelle, et pourtant je suis sre qu'elle sait quelque chose sur l'autre Alice Roy.

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CHAPITRE XI CHEZ LE MARIN TOUT en surveillant les feux de signalisation et les obstacles qui se dressaient de part et d'autre sur la chausse, Alice ne cessait de rflchir aux deux mystres qui s'taient en quelque sorte imposs elle. Quel soulagement ce sera d'aller Emerson et de tout oublier pendant deux ou trois jours ! se dit-elle. Mais il faut que je m'achte certaines choses. J'assisterai au match avec mon manteau d'ocelot et une charpe aux couleurs d'Emerson : orange et violet ! Ce ne sera ni trs joli, ni trs facile trouver. Le soir, quelle robe mettrai-je ? Celle en moire bleu lavande ? Non, plutt la jaune fonce avec le corsage brod de violettes. Il y a un inconvnient : c'est que je n'ai pas de souliers assortis la jupe longue. Alice continuait monologuer en silence. Depuis trois ans, son pre lui versait une pension annuelle. Il tait convenu entre eux qu'elle
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la dpensait son gr, mais ne devait pas demander davantage. Si elle voulait dpenser toute la somme en une seule fois pour s'offrir quelque somptueux manteau, libre elle ! Dans ce cas elle devait se rsigner porter les mmes robes, les mmes souliers et se priver de poudre pendant quelques mois. De son ct, Sarah l'avait de bonne heure initie la tenue des comptes de la maison. Aussi, Alice tait-elle devenue conome sans tre avare, loin de l ! Disons qu'elle achetait avec discernement. Alice passa devant la haie de son jardin, tourna dans la rue suivante et s'engagea bientt dans une ruelle troite et pave, au bout de laquelle habitait Joe le Marin, lorsqu'il n'tait pas en mer. La poigne de la cloche brillait comme l'or, signe vident Alice l'ignorait encore que Joe le Marin tait terre. Car Mme Trick ne daignait pas perdre son temps des travaux... inutiles ses yeux. En rponse au tintement de la cloche, la porte s'ouvrit. Bonjour, dit un homme la mine joviale, au visage recuit par le soleil, le vent et les embruns. Non, nous recevons dj plusieurs revues. Cela nous suffit. Alice se mit rire. Je ne cherche pas vous faire souscrire un abonnement, je dsirais voir Mme Trick. Bah ! elle ne rentrera pas au port avant un bout de temps, elle est partie chercher des vivres. Les cales taient vides. Pensez-vous qu'elle va revenir bientt ? demanda Alice. Oui, ma petite demoiselle. Entrez donc, Joe le Marin vous tiendra compagnie. Et il l'introduisit dans le salon. Les murs taient tendus de lin rouge, les fauteuils recouverts d'un plastique imitant le cuir ; un bahut et une armoire en chne compltaient le mobilier. Des tableaux reprsentant des bateaux ou des paysages marins, un sextant bris mais si brillant qu'il captait les rayons du soleil, un harpon et une immense toile de mer rehaussaient l'ensemble. Alice s'assit sur un canap dur. Vous qui avez tant voyag, vous avez d voir des choses intressantes, commena-t-elle. Vous pouvez le dire ! approuva le marin en s'installant dans un fauteuil prs de la chemine. Au cours de ma premire traverse dans les mers du sud, oh ! cela remonte 1884, non je me trompe ce
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devait tre en 85. Bah ! peu importe. J'avais eu la permission de descendre terre, c'tait Melbourne. On a pass la soire ensemble plusieurs copains dans les cafs du port. Le lendemain matin, je me rveille avec un mal de tte croire qu'elle tait fendue en deux. Je regarde autour de moi et je m'aperois que je ne suis pas dans mon hamac mais sur un tas de sacs bord d'une embarcation inconnue. J'avais t enlev. En bref, pour ne pas vous ennuyer avec les dtails, je me trouvais sur un bateau pcheur de perles. Et le plus drle c'est que je ne savais pas nager ! Quel pauvre type que le patron ! Et Joe le Marin partit d'un grand clat de rire qui le plia en deux ; il se claqua les cuisses avec ses grandes mains calleuses, couvertes de tatouages. Alice ne comprenait pas la plaisanterie. Alors, je me suis rappel que dans une taverne, ha ! ha ! ha ! j'avais racont un type que a me plairait de faire la plonge. Dans notre jargon nous c'est ce qu'on appelle laver la vaisselle, quoi ! Ha ! ha ! ha ! Lui, le pauvre bougre, il a cru que j'tais pcheur de perles. Il m'a enivr, assomm et proprement emball. Ha ! ha ! ha ! Cette fois, Alice rit de bon cur. Depuis combien de temps habitez-vous ici ? Un an, deux peut-tre. Ma femme a voulu s'amarrer dans ce coin pour m'loigner de la mer et me forcer rester ancr la maison. Quelle ide ! Je ne peux respirer que l'air sal. Dans votre ville j'touffe ! Alors, je m'en vais encore plus souvent qu'autrefois. Bien qu'amuse par les rcits de Joe et par sa faon d'mailler ses discours de termes de marine, Alice l'interrompit. Auriez-vous connu une jeune fille appele Alice Roy ? Alice Roy ? Certes oui. Un joli brin de fille, aussi frache et reluisante qu'une chaloupe d'amiral. Vous la connaissez ? Non, mais je cherche une certaine Alice Smith Roy que l'on rclame en Angleterre. Joe le Marin se rembrunit. Qui la rclame ? Pourquoi ? Jamais cette jeune fille n'a fait de mal personne.

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Non, non, rassurez-vous, ce ne sont pas les autorits judiciaires qui la recherchent, se hta d'expliquer Alice. Un de ses parents est mort, lui laissant un petit legs. Ah ! C'est autre chose, fit Joe avec un sourire content. Oui, elle logeait chez ma femme New York. C'tait avant que nous n'emmnagions ici. Mme Trick tenait une pension de famille, 23 West Street. Alice Roy ! Eh bien ! Eh bien ! Elle sera heureuse d'avoir un peu d'argent, parce que, la pauvre, elle en avait grand besoin ! Je me rappelle qu'elle voulait devenir actrice. Grande, belle, avec une voix comme on n'en entend plus gure, une voix qui vous remuait, elle n'arrivait pas se faire engager par les directeurs de thtre. A la fin, elle a t oblige de nous quitter ; on lui avait offert une situation de gouvernante d'enfants. On voyait qu'elle tait triste. Alice rayonnait. Elle eut toutes les peines du monde ne pas crier Bravo . L'hritire tait courageuse, sympathique, et l'aide de tous ces renseignements la retrouver serait facile. Quand cela se passait-il ? demanda-t-elle, trs agite. Attendez voir... dix ans. Non, je ne sais plus ce que je dis. Ah! si, la mmoire me revient : je lui avais rapport un cadeau et quand j'ai
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dbarqu, elle n'tait plus l. Vous ne devinerez pas ce que je lui avais ramen. Un singe. Oui, un petit singe du Brsil. Voyons, quand ai-je fait la traverse jusqu' Rio ? J'y suis ! Cela fera huit ans au printemps prochain qu'elle nous aura quitts. Huit ans ! La figure d'Alice s'allongea. Vous souvenez-vous du nom des gens qui l'avaient engage ? Joe le Marin serra les lvres, frona les sourcils. C'taient des Anglais, je crois. Un nom comme Washington ou Huckleberry ? Quelque chose comme cela. J'ai chang le singe contre une paire de bottes. Je l'aurais bien gard, mais ma femme n'en voulait pas. Hlas ! Alice chouait prs du but. Quelle similitude pouvait-il y avoir entre Washington et Huckleberry ? Avec la meilleure volont du monde, elle n'en voyait aucune. De toute vidence, Joe le Marin se souciait plus du petit singe que de la jeune fille. Ah ! j'entends Mme Trick ! Je reconnatrais son pas entre mille. II se leva vivement et alla ouvrir sa femme. Vtue comme le matin, celle-ci avait les bras chargs de paquets. Du buf mode en conserve, voil tout ce que tu auras pour souper. C'est ce qu'il y avait de moins cher, annona-t-elle. Encore un morceau de vieux cheval ! grommela le marin. Bah ! peu importe. Ce n'est pas le moment de se quereller. Nous avons de la compagnie. Mme Trick se tourna vers Alice, qui se leva, un aimable sourire aux lvres. Ah ! C'est vous ? fit Mme Trick avec mpris. Et, sans ajouter un mot, elle sortit de la pice. Quelques minutes plus tard, elle revenait, dbarrasse de ses paquets, de son chapeau et de son manteau. Avez-vous rapport l'argent ? glapit-elle. - Hep ! l ! de quoi s'agit-il ? intervint Joe. - C'est de la maison de cette jeune personne que la lettre de ta sur a disparu, expliqua Mme Trick. Je me suis prsente Son Altesse Srnissime vers midi. Aprs bien des simagres, elle a consenti me rembourser la somme vole. Surpris, Joe regarda sa femme, puis Alice. Mais cette demoiselle n'est pas responsable du vol !...
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Cela ne me regarde pas, ni toi non plus, rpliqua schement Mme Trick. Tout ce que je veux c'est mon argent. Je n'ai certes rien vol, monsieur, affirma Alice. Je n'en ai ni l'envie, ni le besoin. Mais les dix dollars ont disparu de chez moi avec le reste du courrier, et il est juste que je vous ddommage. Non, aucun homme de loi, ft-il un filou, ne serait de cet avis! tonna Joe. Permettez-moi tout de mme de rparer le tort que je vous ai involontairement caus, dit Alice avec fermet. Je ne veux pas que Mme Trick continue me souponner de l'avoir vole. Assez parl comme cela, intervint la matresse de maison, toujours aussi aimable. Montrez-moi plutt la couleur de votre argent. Un instant, fit Alice, trs calme. Votre mari et moi nous parlions d'une autre Alice Roy. Il m'en a fait une description qui ne concordait gure avec la vtre. Elle vous aurait quitts, m'a-t-il galement appris, pour entrer comme gouvernante chez des Anglais. Et alors ? fit Mme Trick. Vous rappelez-vous comment ils s'appelaient ? Non ! aboya Mme Trick, Allons, allons, fais pas la mchante, s'interposa Joe. Tu t'en souviens srement. Ce n'tait pas Washington ? Non. Alors Huckleberry, ou quelque chose de rapprochant. Huckleberry ? Qu'est-ce qui t'a mis cette ide dans la tte ? Je n'ai jamais entendu un nom pareil. Attendez que j'essaie de me rappeler, mademoiselle, dit Joe en se prenant la tte deux mains. Huckleton ? non. Washberry ? non, ce n'est pas encore cela. Si vous ne me donnez pas mon argent, ma belle princesse, railla Mme Trick, vous aurez vous en repentir. Alice sortit un billet de dix dollars, esprant que sa seule vi dlierait la langue de cette femme cupide. H l ! pas de cela, mademoiselle, dit Joe. Rangez cet argent dans votre sac, nous n'en voulons pas. Laisse-nous tranquilles, rpondit la mgre. Ce n'est pas toi q achtes les lgumes pour le pot-au-feu.
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Et d'un geste vif elle arracha le billet qu'Alice tenait la main. Je ne croyais pas que vous apporteriez les dix dollars, fit-cl soudain radoucie. Il n'y a donc pas de mal, je pense, vous dire o trouve l'autre Alice Roy. Elle est alle dans une famille du nom Hutchinson. Thomas Hutchinson. Je lui ai fait suivre assez de lettres pour me le rappeler. Mme Thomas Hutchinson, Htel Bellavista, C Cod. Merci, madame. Merci beaucoup. Je ne regrette plus d' venue vous voir. Si ces paroles manquaient de diplomatie, elles taient d'une p fonde sincrit. Et, comme porte par les ailes d'un ange, Alice se dirigea vers porte.

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CHAPITRE XII INSPIRATION d'optimisme, Alice quitta la petite maison de Joe le Marin. Elle tait convaincue que retrouver son homonyme serait l'affaire d'un ou deux jours au plus. Mme s'il y a une douzaine de Thomas Hutchinson New York, en quelques coups de tlphone je tomberai sur le bon , se dit-elle en faisant demi-tour dans la ruelle. Durant le trajet qui la ramenait chez elle, la jeune fille dressa son plan de bataille. Lorsqu'elle eut rang la voiture au garage, et retir son manteau, elle se rendit dans le vestibule, prit le courrier pos sur la console et alla le trier dans le salon. M. Roy recevait son tude les lettres concernant les diverses affaires dont il s'occupait. Toutefois, certains clients, pour une raison ou une autre, prfraient lui crire son domicile. Alice remplissait alors les fonctions de secrtaire. Tout en fredonnant, la jeune fille se blottit dans un fauteuil capitonn et se mit la tche.
DEBORDANTE

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Si papa me conseille un moyen plus rapide pour dcouvrir les Hutchinson, je l'adopterai. Il lui est arriv si souvent de rechercher des tmoins que cela ne prsentera aucune difficult. Alice retira la bande de plusieurs revues de dcembre et posa celles-ci sur une table. Puis elle vit deux lettres portant son nom ; l'une d'elles n'tait pas timbre, elle reconnut l'criture nette et carre de son pre. Avant mme de dchirer l'enveloppe, la jeune fille en devina le contenu. Que de fois dj, elle avait trouv en rentrant de brefs messages dans le genre : Un rendez-vous important m'oblige partir en voyage. Je resterai absent deux ou trois jours. Alice ne s'tait trompe qu' demi. Comme elle sortait la feuille plie en quatre, un billet de dix dollars tout neuf en tomba. Il venait point remplacer celui qu'elle avait donn Mme Trick. Ma chrie, lut-elle, je suis convoqu au Capitale o je dois tudier l'affaire dont je t'ai parl avec le Gouverneur et le prsident du Tribunal. Il me faudra galement parcourir de nombreux dossiers. J'ignore combien de temps je serai retenu hors de River City, mais je me fie Sarah pour te rappeler la prudence. Si je ne suis pas de retour samedi, va Emerson avec les parents de Ned, comme convenu. Ce billet te permettra de mieux profiter encore de l'occasion. Je t'embrasse trs tendrement. Ton vieux pre. Avec un sourire mu, Alice glissa le billet dans la poche de sa robe, puis elle ouvrit l'autre enveloppe. L'criture lui tait inconnue, aussi fut-ce avec curiosit qu'elle dplia la lettre : Chre Mademoiselle, Mon mari et moi nous serons trs heureux de vous emmener Emerson. Ned nous a beaucoup parl de vous, et de vos charmantes amies. Nous avons l'intention de partir dimanche matin aussitt aprs le petit djeuner et d'arriver River City vers dix heures. Pourrez-vous

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tre aussi matinale ? Nous aimerions tre Emerson avant la tombe de la nuit. D'aprs ce que j'ai cru comprendre, les jeunes invites du Club de Ned seront loges la maison Omga-Epsilon. Veuillez, avoir la gentillesse de nous crire s'il vous est possible de vous joindre nous et croyez, chre Mademoiselle, mes sentiments les meilleurs. Edith Nickerson (Mrs. Thodore Nickerson) L'il exerc d'Alice apprit que le reste du courrier consistait en annonces publicitaires sans intrt. Sarah entra dans la pice, alluma les lampes et embrassa Alice. Comme il fait froid ! s'exclama-t-elle. Je me suis promene un quart d'heure, et me voil toute transie. Ton pre est venu ici il y a une heure. Il est appel au Capitale et a prfr prendre le train. Avant de partir, il t'a laiss un mot sur la console, dans le vestibule. Merci, Sarah, je l'ai trouv. Je vais monter crire quelques lettres dans ma chambre. 11 me reste un peu de temps avant le dner, n'est-ce pas ? Oh oui ! Une bonne heure. Je suis navre que ton pre ne soit pas l, j'ai mis cuire le canard avec des pommes comme il les aime. Jamais nous ne le mangerons nous deux. Veux-tu que j'invite Bess et Marion ? Excellente ide ! d'autant plus que Bess apprcie toujours ma cuisine. Alice forma le numro des Taylor. Personne ne rpondit. Elle appela ensuite Marion. Si j'ai envie de partager avec vous un canard aux pommes ? rpta-t-elle. Sans la moindre hsitation. Quel dommage que Bess ne soit pas River City ce soir, elle aurait t si contente ! Viens ds que tu le pourras, dit Alice. A tout l'heure. Dans sa chambre, Alice s'assit devant son bureau-secrtaire et rflchit, stylo la main. Ce n'tait pas si facile pour une fille de son ge d'crire une dame qu'elle ne connaissait pas encore. Enfin, elle se dcida. Madame,
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C'est avec un vif plaisir que j'accepte votre aimable proposition. Je vous remercie beaucoup d'avoir pens m'emmener. Je me fais une joie d'assister au match, o j'espre voir jouer Ned, ainsi qu'au spectacle qui suivra. Je serai prte dimanche matin dix heures. Avec encore tous mes remerciements, veuillez croire, madame, mes sentiments respectueux. Alice Roy C'est peut-tre trop sec, se dit-elle, mais mieux vaut un excs de formalisme qu'un excs de familiarit. Elle glissa la lettre dans une enveloppe, sur laquelle elle crivit l'adresse de Mme Nickerson, colla un timbre et redescendit. Je la mettrai la poste en reconduisant Marion ce soir , dcidat-elle. La jeune fille aida ensuite Sarah mettre le couvert, puis elle se plongea dans la lecture d'une revue. Un coup de sonnette la fit courir la porte d'entre. Marion, les yeux brillants, les joues rouges d'avoir t fouettes par l'air vif de cette fin de novembre, entra de son pas dcid, enleva son anorak, ses gants, son bonnet de laine et passa les doigts dans ses cheveux courts qui crpitrent. Entends-tu ? dit-elle Alice. Ils sont chargs d'lectricit. Comme moi. Ce temps dcuple mon nergie. Marion, trs sportive, s'habillait avec got mais simplement et affectait une allure garonnire, ce qui ne l'empchait pas d'tre excellente mnagre et, dans le fond, trs fminine. O est ce canard ? demanda-t-elle en flairant comme un loup affam. Je suis prte le dvorer, plumes y compris. Navre, mais il est dj plum ! rpondit Alice. Te contenteras-tu de pommes en guise de plumes ? Marion n'eut pas le temps de rpondre. Dj Sarah les appelait pour se mettre table. Des assiettes de soupe la tomate garnies de crotons les attendaient. C'est toujours papa qui dcoupe les volailles, dit Alice. Sais-tu le faire, Marion ?

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Moi ? Bien sr, voyons, pas plus tard qu'hier on m'a offert le poste de chirurgien-chef l'hpital gnral, se vanta Marion. Je suis d'une adresse incomparable. Sarah plaa en riant le plat devant la jeune fanfaronne qui, imitant les gestes d'un matre d'htel, s'attaqua au canard. Au bout de quelques minutes d'une lutte ingale, elle appela Alice son aide. Ne pourrais-tu pas faire tenir cette bte tranquille, elle ne cesse de bouger. On a oubli de la tuer. Seigneur ! Comme elle est remuante! On ne dirait jamais qu'elle est cuite. Hep ! reste l, toi ! Un coup nergique port avec le couteau avait fait glisser le volatile de l'assiette. Alice et Sarah pleuraient de rire. Pour rien au monde je ne bougerai, dclara Alice entre deux hoquets. Le spectacle est trop drle ! C'est bon ! je renonce , fit Marion en se rasseyant, vexe. Alice demanda Sarah de remplacer son amie. Voil comment on s'y prend , dit Sarah. En six coups de couteau, elle dmembra le canard et dcoupa les blancs. Marion la regardait faire avec admiration. ' C'est un peu comme d'ouvrir un coffre-fort, murmura-t-elle. Il suffit de connatre la combinaison. Le repas s'achevait, Marion pria Alice de lui raconter o elle en tait de ses diverses recherches. En rponse, la jeune dtective lui parla du mystre de l'hritire disparue. Tu suis la rubrique mondaine des journaux, n'est-ce pas ? lui demanda-t-elle. Te rappelles-tu avoir vu les noms de M. ou de Mme Thomas Hutchinson ? Ils doivent tre trs riches, car ils emploient une gouvernante. Thomas Hutchinson ? Attends, laisse-moi rflchir. Le prnom ne me dit rien, mais j'ai lu plusieurs fois ce nom dans les chos mondains. Tout rcemment encore. Essaie de te rappeler quand, dans quel journal ! insista Alice. Ce ne devrait pas tre difficile. Un peu de patience. Ah ! je me souviens. C'tait dans un hebdomadaire de New York que reoit papa. Ce n'est pas celui de cette semaine, parce que je ne l'ai pas encore lu, c'est donc celui de la semaine dernire. Donne-moi le titre de cette revue. Je tcherai de me la procurer.
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Je pense que nous l'avons encore la maison. Priodiques et documents de toutes sortes sont entasss dans un coin du garage o des tudiants viennent les prendre environ une fois par mois. Si tu veux, je vais rechercher cet article et je te l'apporterai. Tu es un ange ! s'exclama Alice. La solution du problme semblait en bonne voie, se disait-elle, ravie. Ah ! si la sacoche pouvait tre retrouve aussi vite !

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CHAPITRE XIII INDICES ET CONTRETEMPS une plaisante soire, Alice reconduisit Marion chez elle. Impatiente d'tre renseigne sur les Hutchinson, elle fit un dtour et passa devant la gare pour demander le numro de la revue la marchande de journaux. Dception. Le rideau tait dj baiss. Bah ! je reviendrai demain , dcida-t-elle. Elle oubliait que sa journe du lendemain tait dj trs charge : souliers, charpe acheter et mille autres choses plus importantes. Comme elle ralentissait avant d'aborder l'entre de son jardin, elle s'entendit hler. C'tait Mme van Ness. Alice se sentit coupable. Dans l'agitation cause par les rcents vnements, elle avait oubli d'envoyer Mme van Ness le chque promis. Oh ! pardonnez-moi, madame, dit-elle en descendant de voiture. J'aurais d vous apporter cet argent, mais figurez-vous que peu aprs
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votre coup de tlphone, la sacoche de M. Dixor a t vole sur notre propre perron. Je l'ai appris, rpondit Mme van Ness. Aussi ce n'tait pas pour vous adresser des reproches que je vous ai appele ; je voulais vous demander des nouvelles de notre pauvre facteur. Il est tomb malade, dit Alice avec une nuance de tristesse dans la voix. Permettez-moi, puisque nous nous sommes rencontres, de vous remettre ma contribution. Il aura plus que jamais besoin d'une aide. Tous ont donn deux dollars, ce qui constitue une somme assez importante. Alice tendit son second billet de dix dollars Mme van Ness qui lui rendit la monnaie. J'ai entendu dire que M. Dixor avait d'autres ennuis que ce vol malencontreux. On tente de lui disputer son hritage. Oui, on m'en a parl, rpondit vaguement Alice. Il s'agirait d'un demi-frre, un homme peu intressant, reprit Mme van Ness. Esprons que tout s'arrangera. Au revoir, Alice, bientt. Le lendemain matin Alice monta en voiture, l'esprit occup par le sort de son ami le facteur. Plus j'y pense, plus je suis convaincue de la culpabilit d'Edgar, songeait-elle, en se dirigeant vers le centre de la ville. Premirement, Edgar est le seul avoir un grief contre son frre, du moins se l'imagine-t-il. Deuximement, l'homme que Tommy a surpris, sortant de notre jardin, retourne en ville le jour mme o Edgar rend visite son demi-frre. Quel dommage que Fred ait un cur trop tendre ! Il m'a pratiquement interdit de pousser mon enqute du ct d'Edgar. Alice laissa son cabriolet dans le parking du grand magasin o elle voulait faire ses achats. Puis elle se rendit au rayon des charpes. J'en voudrais une aux couleurs d'Emerson, orange et violet, qui ne jurerait pas trop avec mon manteau d'ocelot. La vendeuse lui en proposa plusieurs dont les motifs imprims ne plaisaient pas la jeune fille. Enfin, elle porta son choix sur deux charpes droites, l'une orange, l'autre violette qui, enroules d'une certaine manire, produisaient un trs joli effet. Ensuite, Alice se rendit au rayon des chaussures et, tirant de son sac un chantillon de sa robe jaune fonc, elle chercha des souliers
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assortis. Ce ne fut pas chose aise. Enfin, elle trouva l'article qui lui convenait, l'acheta et repartit en flnant le long des talages. On peut tre dtective et trs fminine cependant. Et Alice l'tait. Elle aimait beaucoup s'acheter les robes la mode et contempler les nouveaux modles qui, chaque saison, attiraient les acheteuses. J'aimerais bien flner ici plus longtemps et regarder toutes ces jolies choses, songeait-elle. Dommage qu'il me faille courir la gare pour voir si la marchande de journaux a encore un exemplaire de cette revue dont Marion m'a parl. Je n'ai pas la patience d'attendre qu'elle la retrouve. Ses paquets sous le bras, Alice regagna sa voiture et prit la direction de la gare. Une dception l'y attendait. La vendeuse n'avait plus le numro de la semaine prcdente. C'est une revue nouvelle, et tout le monde se jette dessus. En particulier les voyageurs qui se rendent New York ; ils descendent ici pour se dgourdir les jambes et dvalisent mon ventaire des journaux de leur ville. Comme s'ils ne pouvaient attendre chez eux ! D'ailleurs, que ce soient les journalistes du Nord, du Sud, de l'Est ou de l'Ouest, ils disent bien tous la mme chose. Ce long discours sur les us et coutumes des voyageurs n'intressant pas le moins du monde la jeune fille, elle s'empressa d'y mettre fin en achetant le numro de la semaine. Aprs tout, on y parlerait peut-tre encore des Hutchinson. Seigneur ! Comme cette revue est paisse ! se dit Alice. Rentrons vite. Si je veux la parcourir en entier, il me faudra y consacrer toute la journe. Tandis qu'elle roulait au milieu des voitures, elle fit un petit signe de la main et un large sourire un agent de la circulation qu'elle connaissait, puis elle appuya sur l'acclrateur, presse de rentrer chez elle, de montrer ses acquisitions Sarah et de se plonger dans la lecture de la revue. Peu aprs, assise dans un bon fauteuil, au salon, elle se mettait au travail. A quoi bon tout lire ? se dit-elle au bout d'un moment. On ne parle certainement pas des Hutchinson dans le courrier du cur, les histoires drles, les nouvelles politiques, pas plus que dans la critique littraire. A ce moment la sonnerie du tlphone retentit. C'tait Marion.
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Je suis dsole, Alice, mais je ne pense pas que l'entrefilet sur les Hutchinson te sera d'un grand secours. Je vais te le lire, coute : A l'occasion de la fte de l'Indpendance, les membres de la famille Hutchinson se runiront, comme chaque anne, l'htel van Court- land. Ils seront plus de cent vingt-cinq, tous descendants de Jeffery Hutchinson qui immigra New York en 1652. Marion se tut pour reprendre son souffle puis ajouta : L'article n'en dit, hlas ! pas plus long. C'est dj beaucoup, dclara Alice. Parmi ces cent vingt-cinq Hutchinson, il y en a bien un qui emploie ou a employ Alice Roy. - Qui sait s'il n'existe pas des centaines d'Hutchinson trangers cette famille ? demanda Marion. Possible. En tout cas, tu connais le dicton : qui ne tente rien n'a rien. Je vais crire l'htel et prier le directeur de mettre sur le panneau d'affichage une note exposant ma requte. Au revoir. Merci beaucoup, Marion. Alice reprit la revue. Elle parcourut les chroniques mondaines colonne par colonne, sans rsultat. Puis elle passa aux nouvelles d'intrt gnral et, la troisime page, un titre frappa son regard et la fit sursauter.

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CHAPITRE XIV UN NOUVEAU PUZZLE LES HUTCHINSON viendront des quatre coins du monde assister la grande runion familiale qui aura lieu l'occasion i de la fte de l'Indpendance. Les deux premires colonnes taient consacres ce que les rdacteurs appelaient une histoire profondment humaine . Mme si le Hutchinson que je recherche n'est pas nomm, le rcit ne doit pas manquer d'intrt , se dit Alice, aprs en avoir lu les premires lignes, et elle continua. Un certain Jeffery Hutchinson s'tait tabli au dbut du XVIIe sicle un peu au-dessus des limites de la ville de New York. Sa ferme prosprait, ses terres s'tendaient. Mais, au xxe sicle, son domaine se trouva inclus dans la ville basse. Or les premiers pionniers tablis New York taient en majorit originaires de Hollande ou d'Allemagne. Trs patriote, notre Anglais avait laiss un testament dans lequel il stipulait que les terres ne devraient jamais tre vendues et que sa ferme serait gre par tous ses hritiers. Chaque anne, ses descendants se
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runiraient sous le drapeau anglais et festoieraient avec les produits de la ferme. Les termes du testament avaient t scrupuleusement respects, prcisait l'auteur de l'article, toutefois le drapeau anglais n'tait plus qu'un symbole. Le vieux Jefferson n'avait pas prvu qu'un jour l'Amrique obtiendrait son indpendance. Les produits de la ferme ne consistaient plus en beaux pis de bl ou de mas, en citrouilles dores, en pommes rouges, mais en rentes, dividendes, pices d'or. Sur les terres, autrefois fertiles, avaient pouss immeubles de rapport, usines, coles, hpitaux, et l'on ne se risquait mme pas avancer le chiffre du revenu annuel de chaque hritier, tant ce chiffre tait considrable. Passionne par cette histoire, Alice ne se rappelait presque plus pourquoi elle en avait entrepris la lecture, lorsque soudain un nom attira son attention. Le trsorier de la famille charg de distribuer chacun le chque lui revenant sera Thomas Jeffery Hutchinson, de Palm Beach, Cap Cod, qui possde galement un htel particulier dans la Cinquime Avenue, New York. Voil l'homme que je recherche , dit Alice en sautant de joie dans son fauteuil. Elle s'apprtait monter quatre quatre dans sa chambre et crire aussitt T.J. Hutchinson lorsque Sarah lui annona que le djeuner tait servi. Par souci de la vrit, disons qu'Alice avala sa nourriture plutt qu'elle ne la savoura. Ce qui lui valut les reproches mrits de Sarah. Enfin, elle se leva de table, la dernire bouche peine mange, et monta sa chambre, s'assit devant son secrtaire, prit un bloc de papier lettres, dvissa le capuchon de son stylo... Drinn !... Drinn !... Drinn !... Encore la sonnette ! Alice tendit l'oreille. Elle perut le bruit d'une discussion assez vive, puis les marches gmirent sous le poids de Sarah qui entrebilla la porte et, avec un soupir, dclara : C'est encore cette femme moiti folle. Je l'ai prie de s'en aller, mais elle a dcrt qu'elle ne bougerait pas d'ici avant de t'avoir vue. Dis-lui que je suis trop occupe pour la recevoir.

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C'est ce que j'ai fait. Elle a eu l'insolence de me rpondre que tu passais tes journes fainanter. Et quoi encore ? Elle a os me crier en plein visage que tu tais trop paresseuse pour descendre un escalier. Alice rougit de colre, ses yeux lancrent des clairs. Je vais lui parler , dit-elle en se levant d'un bond et en se prcipitant dans le couloir. Impossible, Mme Trick s'adossait la porte d'entre qu'elle avait pris soin de refermer. Je savais bien que vous finiriez par entendre raison, railla-t-elle. Que voulez-vous ? demanda Alice, trs calme. Comme je vous l'ai dj dit, je ne veux qu'une seule chose : mon d. Vous n'avez plus rien me rclamer. N'arborez pas vos grands airs, jeune pimbche ! glapit Mme Trick en agitant un doigt menaant sous le nez d'Alice, ou vous pourriez le regretter. Je suis venue par bont et si vous ne tmoignez pas plus de respect envers vos ans, je m'en irai sans rien vous dire.

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Madame, rpondit Alice, je respecte les personnes qui le mritent. Mais chaque fois que vous m'adressez la parole, c'est pour m'accabler de reproches, or je n'ai rien fait qui puisse m'attirer votre mcontentement. Peuh ! Peuh ! Vous autres, les jeunes, on n'ose mme plus vous gronder. Quand j'avais votre ge, ma mre n'hsitait pas me jeter en travers de ses genoux et m'administrer une bonne fesse lorsque j'avais manqu la politesse. Le monde va tout de travers. Les petits peine clos s'imaginent pouvoir apprendre aux vieux oiseaux voler. Comme je le dis Mme Maroni, ma voisine, elle qui a huit enfants : Madame Maroni, vous n'avez aucune notion de... Ecoutez, madame, il se peut que vous ne me croyez pas mais j'ai un travail urgent faire, interrompit Alice. Auriez-vous l'amabilit de m'exposer la raison de votre visite ? Oh ! quel beau langage ! Raffin ! Voyez-moi a. Mademoiselle a un travail urgent ! ! Il y a de quoi en pleurer !

Et Mme Trick partit d'un grand clat de rire.

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Vraiment, je ne vous vois pas en train de balayer ni de frotter le plancher. Ha ! ha ! ha !... Enfin, je suis venue vous annoncer que toutes les lettres disparues ont t remises leurs destinataires. Alice fit un pas en arrire et porta une main sa gorge. Surprise, incrdulit, joie, lui couprent la parole un moment. Je savais bien que cela vous clouerait sur place, fit la femme en riant de nouveau. Mademoiselle n'est pas mcontente de m'avoir reue. S'il vous plat, madame, dites-moi comment elles sont parvenues, demanda Alice. Eh bien ! ce matin, le nouveau facteur, un beau garon, ma foi ! et trs aimable, a sonn chez moi et m'a tendu trois lettres. Mme Trick marqua une pause, sans doute pour mieux jouir de son triomphe, puis elle reprit : La premire, c'tait la facture de l'lectricit, qui tait d'ailleurs beaucoup trop leve. Nous sommes des couche-tt , mon mari et moi, notre consommation est trs faible. J'irai voir l'inspecteur et il m'entendra, quand je me fche, ce n'est pas pour rire, croyez-moi. Oh ! oui, Alice la croyait ! La deuxime lettre, poursuivit Mme Trick, n'en tait pas une, mais une simple carte postale d'une vieille voisine qui s'est installe en Floride. Elle s'tait achet un lopin de terre l-bas un moment o tous se disputaient le moindre centimtre carr, puis les prix sont tombs et elle n'a plus d'argent, alors elle y vit et elle se demande ce que les gens riches trouvent de si plaisant cette rgion. Elle... Oh ! madame, je vous en supplie ! coupa Alice, bout de patience. Tout cela n'a rien faire avec le cas qui nous proccupe. J'y arrive, j'y arrive ! rpondit Mme Trick. Comme je vous le disais... Ah ! o en tais-je donc? Voyons un peu. Oui. La troisime lettre tait de la sur de Joe. Je la connais bien : mme si on lui mettait de force la plume en main, elle n'crirait pas deux fois par semaine. Et il y avait dix dollars dans la lettre. Or elle ne m'enverrait pas plus vingt dollars qu'elle ne m'en enverrait un million dans la mme semaine. Alors une ide m'a travers la tte. J'ai examin l'enveloppe et elle portait deux fois le cachet de la poste de River City. L'un datait de trois jours, l'autre d'hier aprs-midi. Oh ! comme je suis contente ! Pauvre M. Dixor, il va tre si heureux. C'est la meilleure nouvelle que je reois depuis longtemps. Merci mille fois, madame.
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Tiens, tiens ! le ton a chang ! ricana la dplaisante femme. Je savais bien que vous perdriez votre arrogance et les voil vos dix dollars. Elle sortit une main de sa poche et tendit la jeune fille un billet froiss. Gardez-le, madame, il est vous. Ecoutez-moi cela ! Je ne demande pas la charit ! cria Mme Trick en jetant le billet terre. Donnez-le qui vous voudrez, mais apprenez avoir du tact. Alice comprit que, sans le vouloir, elle avait commis une grave incorrection. Trs confuse, elle s'en excusa. Pardonnez-moi, madame, je ne voulais pas vous insulter. Dans ma joie, j'ai un peu perdu la tte. Ce qui prouve une fois de plus que les jeunes n'ont aucune manire, dclara triomphante, la volubile personne. Ma voisine m'a racont qu'elle aussi avait reu une lettre portant les mmes cachets que les miennes. Je pense donc que le courrier vol, m'ave/-vous dit, Dixor, a t remis dans une bote lettres. Je vais prvenir le receveur principal afin qu'il puisse procder tout de suite une vrification chez quelques autres personnes. Vous vous tes bien amuses, n'est-ce pas ? ricana Mme Trick. Que voulez-vous dire ? Oh ! j'imagine sans peine comment deux ou trois gamines de votre ge ont trouv divertissant de voler la sacoche d'un pauvre vieux, puis de cacher les lettres pendant un jour ou deux. Je ne suis pas aveugle au point de ne pas voir travers le trou d'une serrure ! Alice qui avait perdu son animosit contre cette femme sentit la colre l'envahir de nouveau. Vous vous trompez totalement ! s'cria-t-elle. Ni moi ni mes amies nous ne serions capables de nous livrer une aussi cruelle plaisanterie. Possible ! Possible ! grommela Mme Trick en franchissant le seuil, mais je garde mon opinion, c'est mon droit. Je ne dirai rien toutefois. Les bavardages, ce n'est pas mon fort ! Au revoir ! Elle claqua la porte et s'loigna. Alice s'adossa au mur. Sa colre faisait place au fou rire. De son ct, Sarah riait en pleurer.
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Quelle femme ! murmura la jeune fille. On ne saurait blmer Joe le Marin de prfrer les temptes de la mer celles de sa digne pouse. Elle ramassa le billet par terre et alla tlphoner. Elle appela d'abord Fred Dixor et lui transmit les bonnes nouvelles. Puis elle demanda parler au receveur principal. Je vais envoyer tout de suite des inspecteurs vrifier si d'autres lettres ont t rexpdies, promit-il. Mais cela rend l'affaire encore plus dconcertante. Pourquoi quelqu'un volerait-il le courrier et prendrait-il ensuite la peine de le renvoyer par la poste ? Ce qui revenait courir un risque de plus. Selon moi, le ou la coupable cherchait causer un tort grave M. Dixor. Il me semble que vous en savez un peu trop long sur cette histoire ! gronda M. Cairn. Pas plus que n'importe qui d'autre, rpondit Alice, exaspre par l'accusation voile contenue dans la phrase du receveur. Je me contente de rflchir. Insinueriez-vous par hasard que ni moi, ni les policiers, ni les dtectives nous ne rflchissons ? En ce cas, ma petite demoiselle, je vais leur demander de vous interroger... Oh ! simplement afin d'avoir votre avis sur la faon d'arrter le voleur ! Comme vous voudrez. Aprs un sec au revoir, Alice monta crire cette fameuse lettre dont elle esprait tant. Plus vite je l'aurais mise la poste, plus vite ce mystre sera lucid , se dit-elle en s'installant son bureau. Elle essaya de se concentrer, mais la remarque faite par la femme de Joe le Marin ne cessait de lui trotter en tte. Serait-ce Mme Trick qui avait suggr au receveur qu'Alice et ses amies avaient vol la sacoche du facteur ? A en juger d'aprs les dernires paroles de M. Cairn, c'tait trs vraisemblable. Un nouvel ennui s'annonait.

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CHAPITRE XV EMERSON de la semaine s'tira trop lentement au gr d'Alice. Elle ne pouvait esprer une rponse immdiate de M. Hutchinson et le problme du courrier s'tait rsolu tout seul. J'aimerais cependant retrouver la sacoche de Fred Dixor, il en serait si heureux ! songeait la jeune fille. Oui, mais c'tait plus facile dire qu' faire. Comment se mettre en qute sans le moindre indice ? Bess et Marion rendirent visite leur amie et approuvrent sans rserve ce qu'elle avait achet en vue de la fte d'Emerson. Elles admirrent beaucoup la robe du soir au corsage orn de bouquets de violettes. Ned va tre si fier de toi qu'il risque de te regarder au lieu de surveiller le ballon. Et adieu la victoire ! dit Marion en riant. Si j'arborais cette robe au cours du match, je ne dis pas non, rpliqua Alice. Mais il ne serait pas le seul contempler avec stupeur
LE RESTE

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une spectatrice en robe de bal. Quant moi, je risquerais fort d'tre transporte d'urgence dans un asile d'alins ! Sais-tu que l'envie me ronge ! Tu as trop de chance. Enfin ! je me console en pensant que Marion et moi nous allons dner chez grandmre pour fter son anniversaire. Comme elle lve des dindes, je me pourlche l'avance. Miam ! A propos de runions de famille, dit Alice, j'ai lu un article trs intressant sur les Hutchinson. Elle alla chercher la revue, l'ouvrit la page qu'elle avait pris soin de marquer et la passa aux deux cousines. J'ai crit au Thomas Jeffery Hutchinson dont le nom est cit au bas de la deuxime colonne, ajouta-t-elle. Mon homonyme ne tardera pas entrer en possession de son hritage, j'en suis sre. Le samedi arriva, gris et pluvieux. Alice se sentait tout attriste ; le regard morne, elle guettait une claircie. Ce fut, reconnaissons-le, de trs mchante humeur qu'elle se coucha. A quoi bon aller Emerson ? La rencontre entre les deux quipes universitaires serait annule. Le lendemain matin, quand elle s'veilla, le soleil inondait sa chambre et, par la fentre ouverte, pntrait un vent frais et sec. Un temps de fin d'automne idal. Pas un nuage dans le ciel d'un bleu limpide. Alice ne s'attarda pas rvasser dans son lit. Elle s'habilla rapidement, mit son ncessaire de toilette dans la valise prpare la veille et descendit. A neuf heures, elle prenait un petit djeuner en compagnie de Sarah. Les soixante minutes d'attente qui suivirent lui parurent interminables. Sur le fleuve, les sifflets des navettes vapeur et des bateaux de plaisance annonaient joyeusement le dpart des parents et amis qui se rendaient Emerson. Aux mts battaient les pavillons des universits rivales. Dix heures sonnrent enfin. Alice enfila son manteau de fourrure, noua joliment les charpes orange et violette autour de son cou et sortit sur le perron. Au mme moment, une longue conduite intrieure, la carrosserie fauve, suivait la rue une allure d'escargot. Tte hors de la portire, le conducteur semblait dchiffrer les numros. Alice ne fut pas due. La belle voiture s'arrta devant sa porte.
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Elle hsita une seconde. Devait-elle attendre ou courir au-devant des Nickerson ? Le tact naturel qui tait une de ses nombreuses qualits lui dicta la conduite tenir. Elle serra son manteau autour d'elle, descendit les marches du perron et arriva prs de l'automobile comme la portire s'ouvrait. Un homme en sortit. Mademoiselle Roy ? demanda-t-il avec un sourire. Oui, et vous tes monsieur Nickerson , rpondit-elle. L'homme s'inclina, sourit, ouvrit la portire arrire. Je vais vous prsenter ma femme, dit-il. Myriam, voici Alice Roy. Alice avait un peu redout cette rencontre. Mme Nickerson sut la mettre l'aise. Quant M. Nickerson, impossible d'tre intimide par lui, tant son fils lui ressemblait. Voulez-vous vous reposer un moment la maison, madame ? proposa Alice. Mon pre est absent. Il aurait beaucoup aim faire votre connaissance. Vous tes trs gentille, merci, rpondit Mme Nickerson, nous nous arrterons peut-tre au retour. Mieux vaut repartir tout de suite parce que nous risquons d'tre pris dans la circulation. En ce cas, si vous le permettez, je cours chercher ma valise. Sur le perron, Sarah l'attendait, le lger bagage la main. Elle le tendit Alice qu'elle embrassa tendrement. Amuse-toi bien, ma chrie, dit-elle. Je n'y manquerai pas ! affirma Alice. M. Nickerson alla au-devant de .la jeune fille et la dbarrassa de la valise qu'il rangea ensuite dans le coffre, ct de deux autres, recouvertes d'un cuir trs fin. Alice monta auprs de Mme Nickerson qui tala sur leurs genoux une chaude couverture de voyage. Tandis que M. Nickerson faisait faire demi-tour la voiture, Alice observa ses compagnons de route. Le pre de Ned tait un homme dans les quarante-cinq, cinquante ans, aux cheveux gris, aux yeux bleus vifs, la bouche grande, spirituelle, au menton dcid. Oui, Ned lui ressemblait vraiment beaucoup. Mme Nickerson tait menue et de petite taille. Elle passe sans se baisser sous le bras tendu de son fils , se dit Alice, amuse. Avec ses yeux d'un bleu intense, son teint clair, sa peau lisse qu'aucune ride ne

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creusait, elle paraissait trs jeune malgr ses cheveux prmaturment blanchis. Les robes du soir devaient lui aller ravir ! Vous habitez une trs jolie maison dans une fort belle rue, Alice, dit Mme Nickerson. Comme j'aime ces vieux sycomores qui ombragent la chausse et les trottoirs ! Vous me permettez de vous appeler par votre prnom, n'est-ce pas ? Je vous en prie ! rpondit la jeune fille. Vous savez, il n'y a pas trs longtemps que l'on m'appelle mademoiselle et je n'y suis pas encore habitue. Alice, je compte sur vous pour me guider, fit M. Nickerson. Je ne suis pas de ceux qui se froissent quand on leur donne des conseils sur la manire de conduire. Ma femme vous dira que j'ai le don de tourner toujours du mauvais ct. Et je connais assez mal la route d'ici Emerson. Alice surveilla donc les divers panneaux de signalisation et conclut trs vite que M. Nickerson se calomniait. Il suivit sans une erreur les indications routires. A une heure, les voyageurs firent une halte trs plaisante dans une vieille auberge, aux murs tapisss de lierre. Un peu avant le crpuscule, les hautes tours de l'universit mergeaient dans le lointain, au-dessus des arbres du parc. La circulation devenait si intense que les voitures n'avanaient plus qu'avec une extrme lenteur. Ned avait pris la sage prcaution de retenir une place dans un garage et d'envoyer le ticket par la poste son pre. Il les attendait devant l'entre. Avec de grands cris de joie, il se prcipita et ouvrit la portire pour aider sa mre, puis Alice, descendre. Bienvenue Emerson ! leur dit-il avec un large sourire. Alice ressentit une bouffe de fiert en entendant murmurer autour d'eux : C'est Nickerson, l'tudiant de premire anne, qui est un quartarrire de premire force. On parlera bientt de lui dans toute l'Amrique ! Nous n'avons pas marcher loin, annona Ned qui prit une valise dans chaque main. Je vais vous conduire vos chambres. Malheureusement, je ne dnerai pas avec vous, je dois rejoindre mon quipe. Quel temps splendide, n'est-ce pas ? Contente ? Je suis folle de joie d'tre ici, rpondit Alice. Esprons que vous ne serez pas due.
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Alice ne se doutait pas quel point les heures qu'elle allait vivre Emerson seraient fertiles en joies et en motions.

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CHAPITRE XVI SURPRISE SUR LE STADE EPSILON tait une des douze maisons d'tudiants construites dans la partie du domaine. Chacune ressemblait une ruche. Femmes et jeunes filles bavardaient sur les vrandas, regardaient par les fentres, entraient et sortaient en un flot continu. Alice rayonnait de joie. L'animation qui rgnait autour d'elle, l'attente du lendemain, l'expectative inquite ou amuse qui se lisait sur tous les visages, chassaient de son esprit les mystres qui, ces derniers jours, l'avaient proccupe. Nous voil arrivs , dit Ned en s'engageant sur une alle aboutissant une construction en briques de style colonial. Aux fentres de l'tage suprieur, trois immenses drapeaux claquaient au vent : la bannire toile, celle de l'universit, orange et violet, et une autre portant en vert sur fond blanc les lettres grecques qui dsignaient la maison.
OMEGA

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Les Nickerson et Alice suivirent le jeune homme. Il se fraya avec peine un chemin travers la foule qui encombrait les marches. Un serviteur noir dchargea Ned des valises. Voici ta chambre, Alice , dit ce dernier en arrivant au second tage. Par la porte grande ouverte, Alice reconnut son amie Hlne Cornmill au milieu d'autres personnes. Ned procda aux prsentations. Outre Hlne, il y avait sa mre, les parents de Buck Rodmann et Buck lui-mme, un solide garon aux cheveux coups en brosse, chef adjoint de l'quipe de football et membre des quipes de base-ball et de basket-ball. Des chambres avaient t retenues pour les parents dans un htel o, peu aprs, Ned et Buck les conduisirent. D fut convenu que tous dneraient ensemble une heure plus tard. N'est-ce pas merveilleux de nous retrouver ici, Alice ? fit Hlne. Je suis tellement agite que je ne tiens pas en place. Qui de nous se servira la premire du miroir ? Jouons-le pile ou face, veuxtu ? Et quel lit prfres-tu ? A ces questions quelles rponses souhaites-tu ? fit Alice en riant de bon cur. Tu as dj fait ton choix. Le dner fut servi dans le vaste restaurant de l'universit. Buck rejoignit ses parents, Hlne et sa mre, M. et Mme Nickerson et Alice. Soumis au rgime alimentaire trs strict de son quipe, Ned prenait ses repas part. Bien entendu, le sujet exclusif de la conversation fut le match du lendemain. Buck expliqua que les deux quipes rgleraient non seulement une vieille rivalit, mais disputeraient le championnat du Middle West. Nous avons battu les autres quipes universitaires l'exception de celle-ci qui est, reconnaissons-le, remarquable. Si nous gagnons demain, ce sera un succs dont nous pourrons tre fiers. Aprs le dner, Ned emmena le groupe des parents et des enfants se promener dans l'enceinte de l'universit. Il leur montra les salles de cours, l'observatoire, le muse. Puis tous assistrent dans la chapelle l'office du soir. L'heure du coucher sonna trop tt au gr des jeunes filles. Pourtant, il sembla Alice qu'elle venait peine de poser la tte sur

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l'oreiller lorsque toutes les cloches sonnrent le rveil, annonant le grand jour. L'air tait transparent, le soleil brillait. En compagnie d'Hlne, Alice attendit Buck qui devait les conduire l'htel o ils prendraient le petit djeuner avec les Nickerson, les Rodmann et Mme Cornmill. Quelle belle journe ! s'cria Hlne la vue de Buck. Esprons que le vent tombera un peu, rpondit Buck en prenant un ton professionnel. Il souffle de ct sur le terrain, ce qui gnera les joueurs. Alice ne revit Ned que peu avant le match. Il les escorta jusqu' l'entre du stade, puis les pria de l'excuser. Il lui fallait revtir sa tenue et couter les derniers conseils de l'entraneur. Quelle foule ! s'exclama Mme Nickerson. Le stade contient vingt-cinq mille personnes, rpondit son mari, et j'ai cru comprendre que depuis trois jours il ne restait plus une seule place. Un train spcial a amen des spectateurs de Chicago et des environs. Des avions en ont transport de l'Ouest et du Sud. M. Nickerson tendit des couvertures sur les siges de ciment pour sa femme et pour Alice, tandis que M. Rodmann en faisait autant pour sa femme, Mme Cornmill et Hlne. De l'autre ct du terrain, les partisans de l'universit d'Etat couvraient la musique de leurs clameurs. Tous brandissaient des bannires et des fanions. Tout coup, Buck apparut dans la range. J'avais une minute devant moi et j'ai voulu m'assurer que vous tiez bien installs , dit-il en s'insinuant entre Alice et Hlne. Il avait apport des programmes qu'il distribua chacun. Il leur montra le nom de Ned et le numro de son maillot. Vous ne pourrez pas le reconnatre avec ses bourrelets de protection et son casque, expliqua-t-il. Mais vous l'identifierez d'aprs son numro : 32. Notre quipe porte des maillots violets sur lesquels les chiffres se dtachent en orange. Il bavarda encore un peu, les renseignant sur la composition de l'quipe, sur ses mthodes, puis, soudain, leur dsigna un groupe dans la range au-dessous d'eux, un peu droite. Voici Clifford Doolittle, le capitaine de l'quipe , chuchota-t-il, en fixant un jeune homme de trs haute taille, cheveux roux, dont le manteau entrouvert laissait voir une tenue de footballeur.

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Je crois qu'il parle avec sa fiance, poursuivit-il mi-voix. Il a d avoir la permission de s'absenter parce que c'est le dernier match auquel il participe. Alice regarda avec intrt le capitaine de l'quipe et sa jolie compagne : une jeune fille de quelques annes plus ge qu'elle, habille avec un got exquis. On voyait que Doolittle avait peine la quitter. Enfin il s'loigna. La jeune fille avait sans doute oubli de lui dire quelque chose d'important, car elle courut aprs lui. Dans sa hte, elle laissa chapper son sac qui tomba presque aux pieds d'Alice. Lorsque la ravissante inconnue eut regagn sa place, Alice se pencha et lui toucha l'paule. Voici votre sac, lui dit-elle. Vous l'aviez perdu. Oh ! comme je suis tourdie ! Merci beaucoup, mademoiselle. Le tonnerre d'acclamations qui s'leva ce moment rendit tout change de paroles impossible.

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L'arbitre, vtu de blanc, siffla ; les capitaines des quipes adverses se rendirent auprs des officiels. Les deux onze s'alignrent face face. Hourra ! C'est Doolittle qui engage la partie, s'cria Nickerson. Mais o est Ned ? Le ballon vola dans les airs et retomba entre les mains d'un agile demi-arrire de l'quipe d'Emerson. La partie commenait. Jamais deux quipes de forces aussi gales ne s'taient affrontes. Sur la ligne, les joueurs semblaient transforms en un mur de bton et aucune des deux quipes ne parvenaient percer. A peine l'un ou l'autre des joueurs tentait-il une offensive qu'il tait aussitt plaqu au sol. La premire priode la partie allait en comporter quatre se termina par un score nul : 0-0. Durant la brve pause qui suivit, un jeune homme se fraya un chemin jusqu' l'lgante spectatrice laquelle Alice avait rendu le sac. Bonjour, Sally ! s'cria-t-il. Que fais-tu ici, une telle distance des fastueuses rceptions familiales ? Alice entendit la jeune fille lui rpondre : Ne crois-tu pas que voir jouer Cliff est plus important mes yeux que la plus somptueuse des rceptions ? Le jeune homme parvint s'asseoir auprs de la gracieuse inconnue et, un peu malgr elle, Alice tendit l'oreille. Elle perut les mots : Fte de l'Indpendance et New York . Puis le jeu reprit et le silence rgna parmi les spectateurs. Si elle est riche et si elle vient de New York, se dit Alice, il se peut qu'elle connaisse les Hutchinson. Les deux quipes continuaient lutter force gale. Tout coup, un joueur prsenta des signes de fatigue. Quelques minutes s'coulrent. Il sortit. Un remplaant courut vers l'arbitre, se tourna, montrant son numro : 32. Alice comprit que Ned entrait enfin dans le jeu. Sans doute pour permettre au quart-arrire habituel de souffler, expliqua M. Nickerson. Il ne se trompait pas. Fairbank, le quart-arrire, tait un des meilleurs joueurs de la rgion. Les chances qu'avait Ned de prendre place dans l'quipe officielle taient minimes aussi longtemps que son ancien n'aurait pas termin ses tudes.

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Pour le petit groupe dont Alice faisait partie, l'entre de Ned sur le terrain donnait un intrt nouveau au match. De toutes ses forces la jeune fille esprait que son ami allait se distinguer en marquant un but. Mais, lorsque la mi-temps survint, les deux quipes continuaient s'accrocher au milieu du terrain. Les joueurs laissrent la place aux fanfares des universits rivales. Alice suivait avec admiration les musiciens en uniforme qui, tout en jouant tour tour les hymnes de chaque cole, marchaient au pas cadenc et formaient des figures aussi parfaites que celles de danseurs de ballet. Se rappelant la jeune fille venue de New York, elle se pencha pour attirer son attention. Veuillez m'excuser, lui dit-elle, est-il vrai que vous habitez New York ? Ma question vous paratra stupide, car je n'ignore pas que les habitants de votre ville se comptent par millions, pourtant ne connatriez-vous pas la famille Hutchinson ? La jeune fille leva un regard surpris. Mais je suis une Hutchinson ! Cette rponse laissa Alice muette de stupeur. Elle se ressaisit vite. Pardonnez-moi mon indiscrtion, commise dans l'intrt d'une personne que l'on recherche. Seriez-vous apparente Thomas J. Hutchinson ? reprit-elle. Son interlocutrice ouvrit de grands yeux. C'est mon pre , dit-elle.

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CHAPITRE XVII LE MANTEAU JAUNE A PEINE Sally Hutchinson venait-elle de prononcer ces mots que les spectateurs se levaient d'un mme mouvement et applaudissaient les deux quipes qui revenaient sur le terrain. Les lvres de Sally remurent, mais Alice ne put entendre ce qu'elle disait. La jeune New-Yorkaise hocha la tte et lui fit signe qu'elle reprendrait la conversation aprs le match. Les joueurs se placrent. Ned est de nouveau sur la touche, dit M. Nickerson, une note de dception dans la voix. Il jouera encore, j'en suis sre , dclara Alice avec confiance. Emerson donna le coup d'envoi ; les hommes foncrent et s'abattirent sur l'tudiant de l'universit d'Etat qui avait attrap le ballon. Dans les tribunes, l'excitation tait son comble, mais les supporters d'Emerson se renfrognrent. Le vent changeait sans cesse comme s'il et voulu, lui aussi, participer l'action. Une attaque rapide fut aisment contre par les adversaires d'Emerson qui reprirent l'avantage et marqurent l'essai. Universit d'Etat 7 Emerson 0
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Jusqu' la fin de la troisime priode, aucune des deux quipes ne l'emporta sur l'autre. Alice voulut profiter de la pause pour attirer l'attention de Sally Hutchinson. Hlas ! une foule d'amis entourait celleci, et Alice prfra attendre ; elle craignait que la jeune New-Yorkaise, trop distraite, ne saist pas toute l'importance de l'affaire dont elle dsirait l'entretenir. D'ailleurs, Mlle Hutchinson ne quittait pas des yeux Clifford Doolittle, le sympathique capitaine de l'quipe. Quand le match reprit, Alice vit que Ned se trouvait parmi les joueurs en action. Le cur palpitant, elle ne perdit pas une phase de la partie qui se disputait avec une ardeur incroyable. Les mles taient frquentes, toutefois les joueurs respectaient les rgles et vitaient toute brutalit. Bientt Emerson prit l'avantage sur ses adversaires. Ceux-ci contre-attaqurent ; se passant le ballon par-dessus les hommes d'Emerson, ils convergrent sur Ned. Aussi calme que s'il et t seul, celui-ci apprcia la distance qui le sparait du but et d'un shoot prcis envoya le ballon juste entre les poteaux au moment mme o ses poursuivants s'abattaient sur lui. Universit d'Etat 7 Emerson 3 Il ne restait plus que quatre minutes. Les spectateurs, debout, criaient, applaudissaient, s'interpellaient. Durant les trois minutes qui suivirent, rien ne modifia le score. Ned est toujours l ! cria Alice. On ne l'a pas rappel. Dix mtres encore franchir, et une seule minute jouer ! Emerson s'aligna. Ned frappa dans ses mains. Doolittle, l'arrire, recula au-del de la ligne comme s'il s'apprtait recevoir le ballon et shooter. Le ballon fut intercept. Une mle s'ensuivit, durant laquelle on ne vit que des bras et des jambes s'agitant en tous sens. Regardez, regardez ! C'est une feinte. C'tait qui hurlerait le plus fort. Le tiers de l'quipe adverse cloua au sol Doolittle qui, croyaientils, allait shooter ; or, en fait, le capitaine n'avait pas reu le ballon. Les autres poursuivaient un groupe de joueurs d'Emerson qui fonaient vers la gauche. Ned et un de ses compagnons surveillaient la mle comme s'ils n'eussent t que de simples spectateurs. II a perdu la tte ! maugra M. Nickerson, furieux.
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Les attaquants reflurent sous l'assaut des tudiants de l'universit d'Etat. Alors, tout coup, Ned et son coquipier s'lancrent. Comme s'ils fuyaient devant des lions affams, ils se rurent vers le but adverse. Une double feinte ! Ils ont le ballon ! hurlrent les assistants, radieux ou navrs selon leurs prfrences. Un des membres de l'quipe d'Etat fit demi-tour et se prcipita vers Ned qui, profitant de la mle, avait intercept et cach le ballon sous son bras. Ned envoya le ballon son coquipier au moment o l'adversaire le plaquait aux hanches. Ned se dgagea, fona, vif comme l'clair ; son coquipier lui passa le ballon et d'un magistral shoot Ned marqua le but final. Emerson gagnait par 10 contre 7. Alice se retrouva serre dans les bras de M. Nickerson et d'une inconnue ayant dpass la cinquantaine. Devant elle, un homme envoyait en l'air son chapeau pour manifester son admiration devant un pareil exploit. Dans le remous, Alice perdit de vue Mlle Hutchinson. Lorsque le tumulte se fut un peu apais et que la foule descendit sur le terrain pour la farandole d'honneur, Alice vit la jeune New-Yorkaise se diriger vers une sortie. Elle courut aprs elle. La rejoindre ne fut pas chose aise. Alice joua des coudes, s'excusant d'un sourire, vite pardonne par les spectateurs, heureux d'avoir assister un match aussi remarquable. Aucun d'eux ne se doutait certes que cette jolie fille aux yeux bleus ne songeait pas en ce moment clbrer la victoire de l'quipe dont elle arborait les couleurs mais retrouver une inconnue qu'une fortune attendait. Alice se haussait sur la pointe des pieds, tendait le cou dans toutes les directions, manquait chaque seconde perdre de vue Sally Hutchinson. Enfin elle fut assez prs pour l'appeler : Mademoiselle Hutchinson ! cria-t-elle. Mademoiselle Hutchinson ! La jeune fille l'entendit et se retourna, souriante. II faut que je vous explique, dit Alice haletante. Je recherche une Anglaise qui a t gouvernante chez vous. Alice Roy ?

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Oui, et par une trange concidence, nous portons le mme nom ou presque. Je m'appelle Alice Roy et elle Alice Smith Roy. Elle a hrit une fortune d'un oncle et les excuteurs testamentaires de celui-ci m'ont crit. Je suis si heureuse de ce que vous m'apprenez ! Alice tait charmante. L'ennui est que je ne sais comment vous venir en aide. Elle nous a quitts au bout de deux ans pour rejoindre une compagnie thtrale qui jouait les uvres de Shakespeare dans toutes les villes d'Angleterre. Depuis je n'ai plus entendu parler d'elle. Quelle cruelle dception pour Alice ! La joie que lui avait cause la victoire d'Emerson s'en trouvait assombrie. Je suis navre, reprit Mlle Hutchinson. Il est possible que mon pre sache o elle est. Je le lui demanderai ds mon retour. Nous serions tous ravis qu'elle entre en possession de son hritage. Nous l'aimions beaucoup. Verrez-vous votre pre votre arrive New York ? Je le pense. A moins qu'il n'ait t appel Washington. Il est trs souvent oblig d'assister des conseils d'administration. Esprons que ce ne sera pas le cas cette fois-ci. Je voudrais tellement retrouver cette jeune fille et lui permettre de poursuivre les tudes que, m'a-t-on dit, elle a t contrainte d'interrompre. Croyez bien que cela me ferait plaisir moi aussi, rpondit Sally avec conviction. Aussitt que je saurai quelque chose ce sujet, je vous en ferai part. Merci beaucoup, dit Alice un peu rassrne. Assisterez-vous au spectacle ce soir ? Certainement, et j'aurai le plaisir de vous y voir, n'est-ce pas? Nous pourrons ainsi dresser un plan d'action ensemble. Alice voulut rejoindre Mme Nickerson qui regardait, amuse, les manifestations d'enthousiasme burlesques auxquelles les partisans d'Emerson se livraient sur le terrain. Deux hommes obstruaient l'alle devant Alice. Ils changeaient des propos vifs. Vous me paierez le pari, sinon il vous en cotera cher, beaucoup plus cher ! vocifrait l'un d'eux, un petit homme trapu la face rougeaude. Un pari... quel pari ? railla l'autre. Oh ! pardon, mademoiselle. Ecarte-toi, malotru. Place aux dames !
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Comme Alice passait entre eux, elle s'arrta malgr elle une seconde et regarda l'homme qui venait de parler : le bas du visage cach par une charpe vive d'o mergeait un nez long et mince, il tait coiff d'une casquette grise, enfonce sur les yeux, et vtu d'un manteau jaune !

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CHAPITRE XVIII LA PISTE SE DEGAGE CASQUETTE gris clair, manteau jaune... N'tait-ce pas la description faite par le jeune Tommy de l'homme qui s'tait introduit dans le jardin des Roy l'heure mme o la sacoche disparaissait ? Et ce long nez mince et pointu ne rappelait-il pas Alice une certaine photo que lui avait montre Fred Dixor, attendri devant ce souvenir de son demi-frre ? Elle entendit Mme Nickerson l'appeler. Alice hsita une seconde, puis s'adressa hardiment l'homme au manteau jaune. Pardonnez-moi, fit-elle, j'aimerais m'entretenir avec vous une minute ? Je m'appelle Alice Roy. L'homme eut un mouvement de recul. Dsol, j'ai d'autres soucis en tte ! bougonna-t-il. Viens, Harris, nous rglerons notre querelle ailleurs.
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Il fit demi-tour, sauta par-dessus un banc, puis par-dessus un autre et disparut, suivi de son compagnon. J'aurais mieux fait de me taire , se dit Alice ennuye. Mme Nickerson l'attendait avec impatience pour lui montrer Ned que ses admirateurs portaient en triomphe au milieu des cris et des applaudissements. Pauvre Ned, lui qui dteste ce genre de choses ! Il a jou comme un grand champion, ne trouvez-vous pas ? Oh ! oui. C'est grce lui qu'Emerson a obtenu la victoire, approuva Alice. Il va tre le hros du jour. Son nom et sa photo paratront dans les journaux de l'Etat et mme du pays tout entier. Du coup, ces messieurs nous ont abandonnes notre sort ; nous ne comptons plus, plaisanta Mme Nickerson. Qu'allons-nous faire ? Voulez-vous m'accompagner l'htel ? Nous boirons une bonne tasse de th brlant accompagn de quelques gteaux en attendant que les hommes se souviennent de notre existence. Mme Rodmann, Mme Cornmill et Hlne erraient, elles aussi, tandis que Buck, M. Rodmann et M. Nickerson participaient aux manifestations de joie sur le terrain mme. Mme Nickerson tendit son invitation aux pauvres esseules , comme elle le dit en riant. Et les cinq femmes traversrent le flot des spectateurs qui dferlaient dans les rues d'Emerson la recherche qui des parkins, qui des embarcadres, qui du terrain d'aviation. Tout en marchant, elles changeaient leurs impressions sur la ville, qu'elles trouvaient trs belle. Emerson n'est pas desservie par le chemin de fer, expliqua Mme Nickerson ; c'est, je pense, ce qui lui a permis de conserver son charme... Elle est reste une simple ville universitaire implante en pleine campagne. A l'htel, chacun voquait les phases du match, le nom de Ned revenait sur toutes les lvres. Dans la foule qui se mouvait dans le hall et les salons, il fut impossible d'attirer l'attention d'une serveuse. Aussi Mme Nickerson emmena-t-elle ses compagnes dans le boudoir contigu sa chambre o elles conversrent amicalement. Tout coup, un tumulte les attira la fentre. Ned se dbattait entre les mains de ses admirateurs qui voulaient le contraindre prendre la tte d'une procession. Les cinq femmes le
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virent montrer du doigt l'htel, suppliant qu'on le laisst entrer. A bout d'arguments, sans doute, il rentra le cou dans les paules et fona, tel un taureau, travers la foule. Une minute plus tard, il s'engouffrait, haletant, dans la chambre de sa mre qui le serra contre elle, l'embrassa, pendant que Mme Rodmann, Mme Cornmill, Hlne et Alice le flicitaient. Je ne mrite pas ces louanges, protesta le jeune homme. En comptant les remplaants, il a fallu vingt tudiants pour gagner la partie. On porte toujours aux nues le quart-arrire parce que c'est lui qui lance le ballon. Cela dit, je meurs de faim. Y a-t-il une chance de se mettre quelque chose sous la dent ? Mme Nickerson appela le restaurant par le tlphone intrieur et lorsqu'elle eut prcis que le hros de la journe et ses amis dsiraient des rafrachissements, cinq minutes aprs, une serveuse entrait, poussant devant elle une table roulante charge de boissons, de sandwiches et de gteaux. Juste ce moment, M. Nickerson, chevel, faisait une entre spectaculaire suivi bientt par M. Rodmann et par Buck. Tous dnrent ensemble l'htel, puis Ned et Buck escortrent les jeunes filles jusqu' Omga-Epsilon, afin qu'elles puissent se prparer pour le bal et le spectacle. Hlne proposa Alice de se reposer et, si possible, de dormir une demi-heure. Alice approuva cette suggestion, trop heureuse de rflchir un peu au dveloppement imprvu pris par les deux mystres qui la proccupaient. Pourquoi me tourmenter au sujet d'Alice Smith Roy ? se dit-elle. Puisque je sais qu'elle a t engage par une compagnie thtrale, il ne me reste qu' passer une annonce dans les revues et les journaux spcialiss. S'tant libre l'esprit de ce ct, Alice songea de nouveau l'homme qui avait brutalement lud ses questions. Si cet inconnu au manteau jaune tait bien Edgar Dixor, pourquoi s'est-il enfui ? Elle chercha un moyen de le retrouver dans la foule. Non, ce serait impossible. Et puis, de quel droit l'obligerais-je me parler ?

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Quant le faire arrter, inutile d'y songer. Sous quel prtexte ? Elle se couvrirait de ridicule devant les policiers et pourrait s'attirer de srieux ennuis. Habitue travailler avec son pre, Alice n'ignorait pas qu'accuser un homme sans preuve tait une chose trs grave. Elle prit un bain, se coiffa, enfila sa jolie robe du soir, tout en bavardant avec Hlne. Le grand gymnase d'Emerson avait t converti en thtre pour la soire. Aprs le spectacle, les fauteuils, chaises et bancs seraient enlevs et le bal commencerait. Alice lut sur le programme : Afin de reproduire d'aussi prs que possible les conditions dans lesquelles se droulaient les drames de Shakespeare l'poque o ils furent crits, les spectateurs seront placs autour de la scne qui ne comportera aucun dcor. Une lgre tape sur l'paule la fit se retourner. Derrire elle, Sally Hutchinson, plus jolie que jamais dans une robe du soir couleur d'orchide mauve, lui souriait. A son cou pendait un admirable collier compos d'amthystes et de diamants. Permettez-moi de vous prsenter Clifford Doolittle , dit-elle en regardant avec tendresse le beau jeune homme assis sa droite. Le capitaine de l'quipe victorieuse semblait encore plus large d'paules en smoking qu'en tenue de joueur de football. Alice lui serra la main. Sur ces entrefaites, Ned arriva et s'installa ct d'elle. Bonsoir, Cliff, dit-il son capitaine. J'ai demand tre dispens de paratre sur la scne ; je prfre jouer le rle de figurant dans le parterre. Cliff se mit rire et prsenta Ned Sally Hutchinson. Les lumires s'teignirent, les projecteurs s'allumrent et le spectacle commena. Alice regardait, fascine. Jamais elle n'avait vu jouer avec une telle perfection. Dans l'auditoire, chacun vivait le drame qui se nouait sous ses yeux. A la fin du premier acte, les comdiens descendirent et se mlrent aux spectateurs. C'tait aussi inhabituel qu'amusant. Alice lut avec attention le programme. Tout coup, un nom frappa son regard. Ses mains tremblrent. Hlas ! les lumires

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s'teignirent, et elle fut contrainte d'attendre la fin du second acte avant de s'assurer que ses yeux ne l'avaient pas trompe. Alors, elle leva le programme et lut : ... sous la direction du professeur Emery O' Connor, avec l'assistance de A. Smith Roy de la compagnie dramatique d'Avon. Ned, chuchota-t-elle, qui est cette A. Smith Roy ? Tu voudrais savoir si elle est une lointaine cousine ? fit Ned, taquin. Sois gentil, rponds-moi. Elle a presque entirement mont le spectacle et dirig les rptitions. C'est une excellente actrice, spcialise dans les uvres de Shakespeare. C'est bien elle ! Alice Roy ! s'cria la jeune fille tandis que Ned la regardait sans comprendre. Ton nom... ? commena-t-il. Et se frappant le front, il ajouta : L'hritire que tu recherches ? Oui. J'en suis sre , affirma Alice.

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Se tournant vers Sally, elle lui tendit le programme, et, du doigt, lui montra ce qu'elle venait de lire. A. Smith Roy, pronona lentement Sally. Vous croyez que c'est elle? Ce serait une concidence extraordinaire, et pourtant je le crois. Il faut que nous allions lui parler aussitt aprs le spectacle. Oui, approuva Ned. La disposition du thtre nous facilitera la tche. Lorsque la dernire rplique fut tombe, tous les spectateurs se levrent et applaudirent avec vigueur. Sans perdre de temps manifester leur admiration, Ned, Alice et Sally se frayrent un chemin dans la foule. Les acteurs s'en vont ! s'cria Alice. Vite ! vite ! Ils s'loignrent en double file et bientt disparurent par de petites portes ouvrant sous la galerie du gymnase.

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Allez gauche, j'irai droite, ordonna Ned. Nous augmenterons ainsi nos chances de rejoindre Mlle Roy ! Et il s'loigna. Luttant contre le flot, emportes malgr elles, Alice et Sally parvinrent bientt devant des portes mtalliques. O conduisaientelles ? Les jeunes filles l'ignoraient. D'un geste rsolu, Alice poussa un battant et elles se retrouvrent dans une petite pice dnude dont les parois taient galement mtalliques. Au fond, une autre porte. Alice n'hsita pas une seconde, elle tourna la poigne et vit un escalier en colimaon, aux marches de fer. Une ampoule de faible puissance en clairait peine la cage. Descendons-nous ou montons-nous ? demanda Sally qui ne semblait pas du tout dconcerte. Descendons d'abord, suggra Alice. Ou si vous prfrez, je descends, et vous montez. Cela nous conomisera du temps. Relevant d'une main leurs jupes, les jeunes filles partirent en sens oppos. Alice buta contre une troisime porte, la poussa et vit une chaudire de dimensions imposantes ct de laquelle se dressait un gros tas de charbon. Elle fit demi-tour, remonta aussi vite que le lui permettaient sa robe longue et ses escarpins, traversa la pice o elle tait entre avec Sally, gravit une autre vole de marches et rejoignit sa nouvelle amie. Nous avons choisi la mauvaise porte ! s'cria celle-ci. Au-dessus de cette pice sombre, il n'y a plus qu'un grenier. En ce cas, redescendons et essayons l'autre porte , rpondit Alice, due. Les deux jeunes filles rebroussrent chemin. Alice marchait devant, elle arriva la premire la porte et voulut l'ouvrir : en vain. Quelle horreur ! Quelqu'un a d la verrouiller de l'extrieur ! bgaya-t-elle, affole. Sally ne montrait aucune inquitude. A moins qu'il n'y ait un simple bouton qui permette de l'ouvrir, dit-elle, cherchons-le.

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La surface de la porte tait aussi lisse que le mur dans lequel elle s'encadrait. Au-del, le bruit joyeux d'un orchestre annonait aux prisonnires que le bal commenait. Personne ne nous entendra, gmit Alice. Nous sommes enfermes !

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CHAPITRE XIX PRISONNIERES DANS LE NOIR les deux jeunes filles se regardrent, dsempares. Puis, tout coup, la lumire s'teignit. . Oh ! s'cria Sally perdant son sang-froid. J'ai une peur terrible du noir. Alice, je vous en prie, donnez-moi la main. Je ne vous vois pas. Faites attention ne pas glisser. Enfin, elle sentit les doigts de Sally se refermer sur les siens et, d'une lgre pression, la rassura. Descendons jusqu' la chaudire, proposa Alice. Un chauffeur vient sans doute la recharger de temps en temps. A ttons, trbuchant chaque marche, elles gagnrent le sous-sol. Une faible lueur filtrait travers l'ouverture du foyer mais partout ailleurs l'obscurit rgnait. Y a-t-il quelqu'un ? appela Alice. Aucune rponse ne lui parvint. Nous voil dans de beaux draps, dit Sally. Ne me lchez pas la main, s'il vous plat, Alice. Remontons. Il ne fera pas plus sombre l-haut qu'ici , proposa Alice.
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UN MOMENT,

De nouveau, les deux jeunes filles gravirent l'escalier en spirale. Alice chercha la porte et l'ouvrit. Que doivent penser Cliff et Ned ? soupira Sally. J'avais promis Cliff de revenir au bout de quelques minutes. Il n'a aucune ide de l'endroit o je suis alle. Quelles pitres partenaires nous serons au sortir de cette prison si elle est aussi sale qu'elle sent mauvais. Pouah ! fit Alice en avanant avec prcaution, une main tendue. Si une souris grimpe sur moi, je hurle ! dclara Sally. Et les araignes, quelle horreur ! Je prfre ne pas y songer ! - Aprs cette aventure, jamais plus je n'oublierai d'emporter une lampe lectrique, mme au bal ! dit Alice en riant pour distraire sa compagne d'infortune. Aprs cette aventure, rpta Sally, jamais plus je ne franchirai une porte sans savoir ce qui m'attend derrire. Oh ! je crois voir une lueur. Il y a quelque chose devant nous. Est-ce que cela bouge ? cria Sally, terrorise. Non, ce n'est qu'une grande bote. Sans doute sommes-nous dans une rserve quelconque. Alice ne se trompait pas. L'tage suprieur du gymnase servait ranger tous les articles de sport, depuis les sandales de tennis jusqu'aux filets et aux poteaux. Sally, qui n'avait pas voulu rester en arrire, progressait lentement, ttant le terrain de la pointe des pieds, mains tendues en avant de crainte de se heurter un obstacle. Oh ! s'exclama Alice, je distingue une range de fentres. Elles taient suffisamment proches maintenant de la source de lumire pour avancer avec plus d'assurance. Seigneur ! fit Alice. Que feraient les pauvres hommes sans nous ? A-t-on jamais vu des vitres aussi encrasses ! Elle franchit un mtre encore et constata que ce n'tait pas la poussire qui obscurcissait le verre mais un treillis mtallique trs pais. II faut que nous les ouvrions d'une manire ou d'une autre ! s'cria Sally, bout de nerfs. Alice suivit avec ses doigts les bords du treillis sans parvenir trouver la moindre ouverture.
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Pas de chance ! soupira-t-elle. Ils sont fixs par des vis. Nous n'allons quand mme pas rester ici toute la nuit ! gmit sa compagne. L'intrpide Alice n'tait pas de celles qui admettent aisment la dfaite. Elle essaya tour tour les quatre fentres. Hlas ! aucune ne cda ses efforts. Je n'arrive mme pas comprendre o nous sommes. Certainement pas du ct de la faade. Elle examina la partie du sol, tout en bas, qui se trouvait dans son champ de vision. Un rverbre clairait le gravier d'une alle creuse d'ornires. A ce moment, une automobile s'arrta au-dessous de la fentre par laquelle Alice regardait. Une voiture ! Sally, s'cria-t-elle, nous allons enfin russir attirer l'attention de quelqu'un. Sally s'approcha d'elle et baissa les yeux. Une personne sort du btiment, dit-elle. Vite ! faisons du bruit! De toute la force de leurs poings, les jeunes filles martelrent le treillis protecteur, faisant rsonner les vitres et hurlant pleins poumons. Une jeune femme enveloppe d'une cape de soire s'avanait vers la portire qu'un homme en habit tenait ouverte. Tous deux tournrent la tte en tous sens. Sans doute percevaient-ils, trs attnu, le tapage que faisaient les deux jeunes filles au-dessus d'eux. Ah ! soupira Alice. Elle nous a vues. Quel bonheur ! La jeune femme avait lev la tte mais, horrifies, les deux prisonnires la virent leur adresser un petit geste de la main comme pour les remercier, puis s'engouffrer dans la voiture. L'homme prit place au volant et, cloues sur place par le dsespoir, Alice et Sally regardrent les feux arrire rapetisser et disparatre. Sally serra le poignet d'Alice. Je vais avoir une crise de nerfs, dit-elle avec un rire suraigu. Alice, cette jeune fille, c'est celle que vous recherchez : Alice Smith Roy... Elle... elle est partie... et nous sommes encore prisonnires ! Si deux personnes sont sorties par-l d'autres suivront, rpondit Alice en crispant les mchoires dans un effort pour dominer son dsarroi. Soutenez-moi un instant.

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Elle s'appuya sur le bras de Sally et retira un de ses escarpins neufs. Que voulez-vous faire ? Casser une vitre. Grces soient rendues l'inventeur des talons aiguilles. En effet, la pointe effile, couronne d'acier, passa sans peine travers une maille du treillis. Le prochain invit qui passe au-dessous de nous aura une rude motion , fit-elle en riant. Et elle maintint le talon contre la vitre. Les minutes s'grenaient, aussi lentes que des heures. Alice changea de main : son poignet crisp lui faisait mal. Puis elle changea de nouveau. Je ne peux pas tenir plus longtemps en quilibre sur un pied, ditelle enfin. Tant pis pour mes jolis bas ! Attendez, voici mon mouchoir, je vais retendre par terre. Ah ! enfin quelqu'un ! s'cria Alice, et de toutes ses forces elle appuya le talon aiguille sur la vitre. Crac! Le verre se brisa et ses clats tintrent sur le sol. Qu'est-ce que cela signifie ? gronda une voix masculine, tandis qu'Alice observait le rsultat de son stratagme. Ned ! s'cria-t-elle. Oh ! quel bonheur que ce soit toi ! Nous sommes enfermes ! Alice ! Enferme ! Attends, je monte te dlivrer. Sally est-elle avec vous ? demanda une autre voix d'homme. Oui, Cliff, viens vite ! cria Sally, sa bonne humeur revenue la perspective de sortir de cet horrible endroit. Que fais-tu l ? Ne t'avais-je pas pri de m'attendre sur place ? On avait enlev les siges, je craignais de me transformer en statue , rpondit Doolittle sur le mme ton. Deux minutes plus tard, la pice s'alluma, et des pas rsonnrent sur les marches. Alice et Sally se prcipitrent la rencontre de leurs sauveteurs. Comment diable tes-vous venues l ? demandrent-ils en chur. Nous avons suivi, du moins le croyions-nous, les acteurs par une des portes mtalliques du gymnase, expliqua Sally.

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Et quand nous avons voulu la rouvrir, elle tait verrouille de l'extrieur, poursuivit Alice. Puis les lumires se sont teintes. Nous tions morts de peur ; nous nous imaginions qu'on vous avait enleves, murmura Cliff. Aussitt aprs avoir franchi la premire porte, vous auriez d tourner droite, expliqua Ned. Trop tard ! fit tristement Alice. Nous avons vu Mlle Smith Roy... partir en voiture.

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CHAPITRE XX UNE EXPEDITION MATINALE

et Sally se rendirent dans un cabinet de toilette o elles poussetrent leurs robes, se recoiffrent, en un mot se refirent une beaut. La fte battait son plein. Le rythme de la danse chassa bientt la dception d'Alice. Somme toute, il ne s'agissait que d'un retard. Maintenant, retrouver Mlle Smith Roy ne serait plus qu'un jeu. Vers minuit, l'orchestre joua Home, sweet home, selon la tradition, pour inviter les danseurs rentrer chez eux. Alors, les musiciens alternrent ce morceau et un air de danse. Puis ils finirent par rsoudre le problme en rangeant leurs instruments et en quittant l'estrade. Au milieu des conversations et des rires, les jeunes gens firent la queue au vestiaire pour rclamer les capes de leurs danseuses et leurs propres manteaux. Peu aprs, de joyeux bonsoirs retentissaient dans la
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nuit, et Alice se retrouva dans la rue en compagnie de M. et Mme Nickerson et de Ned. L'air tait froid et sec. La lune brillait dans un ciel de velours. Qui veut se lever six heures du matin et faire un peu de marche pied avec moi ? demanda M. Nickerson en riant. Seul un grognement lui rpondit. Si Alice est d'accord, je propose que nous ne partions que vers trois heures de l'aprs-midi demain, nous viterons ainsi les encombrements sur la route, reprit M. Nickerson. Bien sr, que je suis d'accord , dclara vivement Alice. Une ide lui traversa l'esprit. Ned, sois un bon petit garon, va devant. J'ai un secret confier ton pre. Assez surpris, le jeune homme se plia cependant au caprice d'Alice. Celle-ci prit M. Nickerson par le bras et lui raconta voix basse une longue histoire dont ni Ned ni sa mre ne purent deviner le sujet. Les Oh ! , Ah ! , Je comprends , Ah ! oui ! que laissait parfois chapper M. Nickerson excitaient la curiosit de Ned. Comptez sur moi ! dit enfin M. Nickerson. Vous tes une jeune personne tout fait remarquable, et ce me sera un plaisir de participer cette aventure. N'oubliez pas que c'est un secret , reprit Alice. Se tournant vers Mme Nickerson, elle ajouta : Je sais qu'il est trs mal lev de chuchoter en prsence d'autres personnes. Veuillez m'en excuser, madame, mais votre mari et moi avons ourdi un sombre complot. Arrive devant la maison Omga-Epsilon, Alice souhaita le bonsoir aux Nickerson et monta sans bruit dans sa chambre. Hlne n'tait pas encore rentre. Sans l'attendre, Alice se dvtit rapidement et, peine couche, s'endormit. Les cloches de l'cole la rveillrent. Hlne entrouvrit un il, puis s'enfona entre ses draps et ne bougea plus. Alice se leva et s'habilla. Ferme les fentres, s'il te plat , murmura une voix demi touffe par les couvertures. Toujours obligeante, Alice ferma les croises, s'assura que la manette du radiateur tait ouverte et descendit.

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Le portier, affal dans un bon fauteuil, un balai et un plumeau ses pieds, lisait un journal. Bonjour, dit Alice avec un aimable sourire. Auriez-vous une carte de la rgion ? Oui, dans le bureau l-bas, rpondit l'homme avec un geste indolent. Il y en a plusieurs dans le tiroir. Alice se servit elle-mme et, du doigt, suivit une route. Bonjour ! Quel temps gris ! lana une forte voix derrire elle. C'tait M. Nickerson. Avez-vous pris votre petit djeuner ? demanda-t-il. Non ? Eh bien, moi non plus. Que diriez-vous si nous nous arrtions en chemin dans quelque jolie auberge ? Vous pourrez ainsi tout loisir me donner de plus amples dtails sur l'objectif de notre escapade. Alice prit place ct de M. Nickerson dans la belle conduite intrieure fauve. Ils sortirent bientt de la ville et, quelques kilomtres, virent une plaisante auberge. M. Nickerson rangea la voiture sur le bas-ct et invita sa jeune compagne entrer dans la salle, vide cette heure.

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J'espre que vous avez bon apptit, dit M. Nickerson en examinant le menu. Des ufs au plat, des tartines beurres et du caf, ce menu vous plairait-il ? Oh oui ! Toutefois je prfrerais un chocolat plutt que du caf. Tandis qu'ils attendaient d'tre servis, Alice raconta M. Nickerson tout ce qui concernait le vol de la sacoche du facteur et lui fit part des soupons qu'elle avait conus. Cet Edgar Dixor habite Stafford, c'est--dire vingt kilomtres au nord. Je me souviens de son adresse. Puisqu'il a assist au match hier, j'en dduis qu'il n'a pas quitt la rgion. Une neige fine, dure et blanche, pareille du sucre en poudre, tombait entre les branches dnudes des arbres lorsque les deux voyageurs quittrent l'auberge. Une jeune personne aussi doue que vous doit savoir piloter n'importe quelle voiture, dit M. Nickerson brle-pourpoint. Vous connaissez la route de Stafford. Prenez ma place. Mais, protesta Alice, je n'ai jamais conduit une aussi belle automobile.

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J'aurai moins peur si vous tenez le volant que si c'est moi qui le tiens , insista M. Nickerson. Alice ne se fit pas prier. Sans plus hsiter elle s'assit la place du chauffeur, actionna les changements de vitesse, les freins, les diverses manettes de signalisation, puis dmarra. Le vent qui soufflait en rafales plaquait les flocons sur le parebrise, compliquant la tche de la jeune fille. Pourvu que nous n'ayons pas une tempte ! dit-elle. Il serait peut-tre plus sage de renoncer notre projet et de faire demi-tour. Pas question ! Si le temps se gte vraiment, il nous restera toujours la possibilit d'embarquer la voiture sur un des nombreux vapeurs qui font la navette entre Stafford et Emerson. Parce que la neige rendait la route dangereuse et qu'Alice connaissait mal la voiture et ses ractions, ils mirent quarante minutes pour couvrir le trajet. Stafford tait une petite ville dont toute l'conomie reposait sur l'industrie du bois. Une grande scierie se dressait au sommet de la colline et, chaque printemps, des milliers de troncs enlevs aux forts alentour flottaient vers le nord sur le fleuve grossi par la fonte des neiges. Au premier carrefour, Alice demanda un agent o se trouvait la rue Trotsby. Quand il lui eut expliqu la direction suivre, elle voulut encore savoir s'il connaissait par hasard les Hammer. Oui. Ils tiennent une pension de famille. C'est la seule maison en briques de la rue. Impossible de vous tromper. Grce ces prcisions, Alice arrtait bientt la voiture devant une porte o une pancarte portait ces mots : Pension Hammer, chambres meubles et repas la semaine ; sur une fentre on pouvait lire : Libre, louer . Je vous laisse agir. A moins d'une difficult, je ne me montrerai pas , dit M. Nickerson. C'tait ce qui avait t convenu entre eux. Avec un sourire, Alice descendit de voiture et gravit les marches. Elles avaient t balayes mais, dj, la neige les recouvrait. Comme Alice posait la main sur le marteau, la porte s'ouvrit et un homme trapu, le visage haut en couleur, un sac jet sur l'paule, apparut sur le seuil.
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Bonjour ! fit-il. Bonjour, monsieur, rpondit Alice. Pourrais-je voir M. Dixor... Edgar Dixor. Est-il ici ? Dixor... hum... !... Dixor, dites-vous? Je crois bien qu'il nous a quitts dimanche. Attendez une minute. Je vais demander ma femme. II tourna la tte et cria pleins poumons : Emma ! Une femme entre deux ges, assez corpulente, au visage souriant, s'avana dans l'entre. Voyons, John ! fit-elle sur un ton de reproche. O as-tu la tte de laisser cette jeune demoiselle grelotter dehors ? En voil des faons! Entrez, mademoiselle, je vous prie. Une minute seulement , rpondit Alice, persuade qu'elle courait un chec. Elle pntra dans le vestibule, John Hammer ferma la porte derrire elle. Cette demoiselle demandait M. Dixor, expliqua-t-il. Vous ne seriez pas par hasard la jeune fille qu'il va pouser ? s'inquita Mme Hammer. Oh non ! rpondit Alice en riant. Je suis une amie de son frre an, lequel est assez souffrant. Pauvre de vous ! s'apitoya la logeuse. J'espre que vous n'tes pas venue de trop loin, parce que M. Dixor nous a quitts dimanche. Il parat qu'il a hrit d'une fortune et qu'il va se marier. C'tait un garon sympathique, je regrette son dpart. Le seul reproche que je lui aurais fait c'est de recevoir chaque jour un courrier de ministre. Seigneur ! toutes ces lettres ! Savez-vous o il est parti ? Non. C'est mme curieux qu'il ne nous ait pas laiss son adresse. Regardez le beau sac qu'il m'a offert, intervint M. Hammer, c'est drlement commode pour mettre mes outils de menuisier. Et il fit passer par-devant la sacoche de cuir suspendue son paule. Alice retint avec peine une exclamation. Cette sacoche, elle l'avait vue des centaines de fois ! Elle appartenait Fred Dixor ! Ainsi ses soupons taient justifis. Edgar avait vol son frre !

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Mme Hammer pria Alice de l'excuser un moment et revint aussitt avec un pais paquet de lettres. Je me demandais ce que je pourrais bien en faire, dit-elle. La plupart ne portent pas l'adresse de l'expditeur. Auriez-vous la bont de les remettre M. Dixor la prochaine fois que vous le verrez ? C'est que... j'ignore quand cela se produira, bgaya Alice, trs embarrasse. Puisque vous connaissez son frre, confiez-les-lui. Il se dbrouillera, insista Mme Hammer. Allons, soyez gentille. Dbarrassezmoi de ce souci. Sans mme attendre de rponse, elle mit presque de force le paquet entre les mains d'Alice. Son sourire tait si gentil que la jeune fille ne put faire autrement que d'accepter. Au revoir, madame, s'empressa-t-elle de dire, car elle craignait de se voir confier d'autres besognes. Au revoir , firent M. et Mme Hammer en lui ouvrant la porte. Alice descendit les marches enneiges avec prudence. Comme elle dbouchait sur le trottoir, elle s'arrta et adressa un sourire M. Nickerson. Quelle ne fut pas sa surprise de voir une expression d'effroi se dessiner sur le visage du pre de Ned tandis que la voix tonitruante de M. Hammer criait : Attention, mademoiselle ! L'instant d'aprs, elle se retrouvait tendue plat ventre dans la neige. Une luge monte par deux petits garons l'avait heurte de plein fouet et achevait sa course dans un remblai. Alice se releva aussitt. Les maladroits, confus et effrays, s'empressrent de ramasser les lettres parpilles sur la neige. Plusieurs s'taient ouvertes sous le choc. Les jeunes garons secourent les enveloppes pour en faire tomber les flocons et les tendirent Alice. Attention ! De l'argent, ne le perdez pas ! s'cria-t-elle, tonne. Tombs des enveloppes dchires, plusieurs billets de banque jonchaient le sol.

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CHAPITRE XXI EDGAR SOUS SON VRAI JOUR ! tes-vous blesse ? s'enquit M. Nickerson, descendu de voiture en hte. Non. Enfin, je ne le crois pas, rpondit Alice. Mais regardez ces lettres ! Mme Hammer m'a prie de les remettre Fred Dixor, et elles sont toutes mouilles ; certaines sont mme ouvertes. Quel ennui ! Profitant de ce que nul ne faisait attention eux, les deux coupables s'clipsrent sans bruit et, parvenus distance respectable d'Alice et de M. Nickerson, ils prirent leur lan et disparurent en un clin d'il. Ne vous mettez pas martel en tte, dit M. Nickerson, vous expliquerez au facteur ce qui s'est pass. Dites-moi plutt si vous vous tes fait mal ? Alice voulut marcher, une grimace de douleur lui crispa les traits. Je me suis foul le genou, .murmura-t-elle.
ALICE

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Installez-vous l'arrire, et allongez les jambes sur la banquette. Je vais vous ramener Emerson. II l'aida monter, tendit sur elle une chaude couverture et lui remit les lettres et les billets ramasss sur le trottoir. Cet individu doit avoir mont une affaire de vente par correspondance , remarqua-t-il. Il prit place au volant et manuvra dans la rue troite. Revenus en silence rcuprer leur luge, les petits garons regardaient, fascins, la belle voiture. A ce moment une autre apparut. Quel sujet d'tonnement pour les jeunes maladroits ! Deux belles automobiles dans une si vieille rue et la mme heure ! Il y avait de quoi ouvrir la bouche et carquiller les yeux ! M. Nickerson venait de terminer sa manuvre et passait en premire quand l'autre voiture s'arrta devant la pension des Hammer. Deux hommes taient assis l'avant. Vive comme l'clair, Alice baissa la vitre et les observa. Hep ! gamins ! cria l'un d'eux. Est-ce ici qu'habit Edgar Dixor? Les deux enfants firent un signe de tte affirmatif. M. Nickerson acclra ; Alice entendit encore celui qui venait de parler dire son compagnon : Nous allons enfin mettre la main sur cette fripouille, Bill. > M. Nickerson conduisait avec peine, la route tait glissante, la neige formait des congres. Souvent la voiture drapait et, sur les genoux d'Alice, les lettres glissaient dans toutes les directions. Quelques-unes taient si mouilles, qu'elles s'ouvraient, laissant chapper, elles aussi, une feuille plie en quatre et un billet d'un dollar. Alice entreprit de les ranger. Jamais je ne russirai remettre chaque lettre dans l'enveloppe correspondante, dit-elle. Mais cela ne doit pas avoir grande importance. Je vais glisser un dollar dans chacune. Aprs rflexion, elle se ravisa ; en procdant ainsi elle risquait de se tromper parce qu'un billet pouvait rester coinc entre les feuillets. Elle dcida de dplier chaque lettre puis, sans en regarder le contenu, de la remettre dans une enveloppe. Alice tait trop bien leve pour lire un courrier qui ne lui tait pas adress.
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Au bout de quelques minutes cependant, elle constata que toutes commenaient par les mmes mots : Cher guide . C'tait une formule assez inhabituelle. Que pouvait bien manigancer ce Dixor ? se demanda Alice, perplexe, en ouvrant une lettre qui, elle, avait gard le billet d'un dollar. Puisque son devoir lui dictait de mener une enqute sur les activits d'Edgar Dixor, elle fit taire ses scrupules et lut : Cher guide, Voici ma cotisation de dcembre. La lettre que vous m'avez fait suivre m'a paru trs belle. Joe Sonora est un garon admirable. Quelle tristesse s'il tait contraint de vendre son btail parce qu'il ne peut payer une hypothque ! Je ne cesse de me rjouir d'avoir fait sa connaissance par l'intermdiaire du Club des Curs Solitaires. Il est fier, vous me l'avez dit ; croyez-vous cependant qu'il accepterait une somme plus importante ? Je serais si heureuse de lui venir en aide. C'tait sign Posy . Mais la correspondante avait pris soin d'crire au-dessous, en lettres d'imprimerie, son nom et son adresse. Convaincue d'avoir dcouvert une vaste opration d'escroquerie, Alice n'hsita pas dchiffrer la lettre suivante. L'auteur tait galement une femme, bienfaitrice de Joe Sonora. Aprs avoir, elle aussi, prcis qu'elle envoyait sa cotisation pour le mois de dcembre, elle poursuivait : Dans ma prcdente lettre, je vous priais de transmettre Joe Sonora une petite somme afin de le soutenir dans son malheur. Il m'en a remerci dans des termes d'une trs grande lvation d'me, m'exprimant sa joie que j'eusse t choisie parmi les centaines de Curs Solitaires pour correspondre avec lui. Notre rglement intrieur nous impose l'anonymat, mais puis-je demander une exception en ma faveur ? Si je faisais la connaissance de Joe Sonora, il me serait possible de lui apporter une aide plus efficace. Alice sentait la colre monter en elle. Quel ignoble individu ! murmura-t-elle. Avec ce club imaginaire, il a d gagner des millions. Il me dgote ! Profiter de la compassion de ces pauvres femmes !

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Sous le coup de l'indignation, elle demanda M. Nickerson de s'arrter un moment : elle dsirait le consulter sur une affaire importante. Je n'ai pas pu m'empcher de voir ce qui tait crit sur une des lettres, expliqua-t-elle. Rendue souponneuse, j'en ai lu une autre. Les voici. Dites-moi ce que vous en pensez. M. Nickerson parcourut les deux feuilles qu'Alice lui avait passes et son visage se rembrunit. Cet homme est un vil escroc, un tre rpugnant, fit-il en achevant sa lecture. Si la police apprend cela, il sera arrt, jug et condamn plusieurs annes de prison. Un tel club n'a aucune existence lgale ; il est le fruit de l'imagination d'un personnage diabolique. C'est bien ce que je pense, dit Alice. Grce la preuve que constituent ces lettres, Edgar n'importunera plus jamais son pauvre frre. Bravo ! Alice. Vous tes une dtective de premire classe. Votre pre a une fire chance d'avoir une fille comme vous ! Alice devint cramoisie. Ces louanges l'embarrassaient. Elle ne savait quoi rpondre. Avec un sourire, M. Nickerson remit la voiture en marche, et bientt les hautes tours d'Emerson se profilaient sur le ciel. A l'htel, Mme Nickerson et Ned achevaient leur petit djeuner, tandis qu' la table voisine, Hlne, sa mre et Buck commandaient le leur. Voici les oiseaux matinaux ! plaisanta Ned. Hlas ! par ce mauvais temps les vers sont enfouis trop profondment pour vos pauvres becs, enchana Mme Nickerson sur le mme ton. En avez-vous dvor quelques-uns ? Nous en avons trouv un norme..., commena M. Nickerson.

Chut ! murmura Alice en lui faisant les gros yeux. C'est notre
secret. Gardez vos secrets si cela vous amuse, rpliqua Ned avec un sourire. Moi ce qui m'amuserait ce serait de skier. Voyez comme la neige est belle.
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Dsole ! rpondit Alice. Mais je me suis fait mal au genou. Aussitt tous s'empressrent autour d'elle, la firent asseoir, voulurent appeler un mdecin. Non, non, protesta-t-elle, ce n'est pas grave ! Une heure de repos et ce sera fini. Sans vouloir le dire, Alice n'tait pas mcontente d'avoir cette excuse. Elle pourrait ainsi laborer une tactique pour faire arrter Edgar Dixor et retrouver Alice Smith Roy.

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CHAPITRE XXII LE PROFESSEUR O'CONNOR DES QUE l'occasion s'en prsenta, Alice pria Ned de la conduire chez le professeur O'Connor, charg des cours d'art dramatique. Ton pre a eu la bont de m'emmener ce matin effectuer une enqute, lui confia-t-elle. Tu n'es pas fch, n'est-ce pas ? Vois-tu, je prfre garder mes plans secrets jusqu' ce qu'ils se matrialisent. Tout ce que tu fais est bien, du moins mes yeux. Demandemoi de me peindre le visage et le corps en vert, de me couvrir de plumes et de me promener en jouant de la cornemuse dans la grande rue, je m'excuterai aussitt sans mme discuter ! Oh ! Ned ! quel bon camarade tu es ! s'exclama la jeune fille. Et elle clata de rire la pense du hros de la veille dambulant dguis de la sorte travers la ville. Non, fit-elle en reprenant son srieux, contente-toi de me conduire chez le professeur O'Connor. Il connat sans aucun doute l'adresse de mon homonyme anglaise, puisqu'il est charg des cours
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d'art dramatique. Selon toute vraisemblance, elle est encore ici aujourd'hui. Ned enfila son anorak et ses bottes fourres. Nous pouvons y aller pied, dclara-t-il. C'est tout prs. Oh ! pardon ! J'oubliais ton genou, prenons la voiture. Non, non, un peu d'exercice me fera le plus grand bien , dcrta Alice. Rsolument les deux jeunes gens affrontrent la tempte de neige. La maison du professeur se dressait quelque cent mtres de l. Une femme de chambre ouvrit la porte au premier coup de sonnette, fit entrer Alice et Ned dans un petit salon et disparut. Elle revint peu aprs et les introduisit dans le bureau du professeur. M. O'Connor crivait sa table. Il se leva et salua amicalement Ned qui lui prsenta Alice. Du parquet au plafond s'tageaient des rayonnages contenant des livres et des dossiers. D'autres livres encore s'empilaient terre et sur les tables. Permettez-moi, monsieur, de vous dire d'abord combien j'ai admir hier le jeu des acteurs et la mise en scne, dit Alice. C'tait la premire fois que je voyais une pice de Shakespeare reprsente selon la tradition. J'en garderai un souvenir merveill. Le professeur s'inclina avec gravit. Ce n'est pas moi qu'en revient le mrite, mademoiselle. J'ai distribu les rles, assist aux rptitions, mais c'est mon assistante, Mlle Smith Roy, qui a assur la direction artistique. Serait-elle une de vos parentes ? Non, et votre question m'amne vous exposer le motif de ma visite. J'aimerais rencontrer Mlle Smith Roy pour lui transmettre une nouvelle trs importante qui m'est parvenue par erreur, cause de notre similitude de nom. Je peux vous indiquer la pension de famille o elle est descendue. Htez-vous de vous y rendre, car elle projetait de quitter Emerson aujourd'hui mme. Ned, vous connaissez Mme Roderick, cette aimable femme qui loue des chambres aux professeurs de passage ? Oui, monsieur ; elle a une grande maison dans la rue Horn.

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C'est cela mme. Mlle Smith Roy y loge depuis le dbut des rptitions. Le cur en fte, Alice prit cong du professeur. Trs affable, celui-ci raccompagna les jeunes gens jusqu'au seuil de sa demeure. Brrr ! fit Ned en se retrouvant dehors. La neige tombe dru ! Si cela continue, aucun vapeur ne quittera Emerson aujourd'hui. On n'y voit pas deux mtres. Jamais non plus ton pre ne pourra repartir. Les routes seront impraticables. Allons-nous tout de suite chez Mme Roderick ? demanda Ned. Je le voudrais bien, rpondit Alice. Mais si tu prfres, nous pouvons attendre cet aprs-midi. Qu'en penses-tu ? Vos dsirs sont des ordres, mademoiselle, dit Ned en riant. Si tu es fatigue de pitiner dans la neige, je vais chercher la voiture de papa. Elle est munie de pneus spciaux et, sur une petite distance nous ne risquons pas grand-chose. Avec plaisir ! Ce n'est pas cause de mon genou mais parce que je ne suis pas chausse pour un temps pareil. A ce moment, des cris joyeux retentirent leurs oreilles. Ils se retournrent et aperurent un groupe d'tudiants qui halaient un bobsleigh. Vous arrivez point ! s'exclama Ned. Acceptez-vous de prendre une passagre bord ? Aussitt les jeunes gens s'arrtrent et, galamment, prirent Alice de s'asseoir sur le traneau. Dsirez-vous aller un endroit prcis, demanda l'un d'eux, ou voulez-vous descendre avec nous la colline de la Citadelle ? Magnifique ! s'cria Ned. Vas-y, Alice. Tu t'amuseras beaucoup. La jeune fille aurait prfr se rendre tout de suite la pension de famille. Cependant la politesse exigeait qu'elle acceptt l'invitation. Avec un youpi lanc pleins poumons, les tudiants partirent au pas de course, tirant sans peine le bob sur la neige lisse. Ned suivait pied. La colline de la Citadelle est la seule hauteur qui puisse ici

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prtendre ce nom. A son sommet, les colons avaient rig un fort pour se dfendre contre les Indiens. Si la tourmente s'arrte un instant, tu verras comme la vue est belle de l-haut ! Ils montrent ainsi pendant prs de 1 500 mtres, croisant d'autres bobsleighs qui descendaient l'allure d'un bolide. Alice aperut Hlne bord d'un bobsleigh que dirigeait Buck. Hlas ! aucune claircie ne permit Alice de contempler le panorama tant vant ! Les tudiants s'entassrent bord, poussrent des pieds et, lentement, puis plus vite, toujours plus vite, le long traneau glissa sur la pente. Bientt un voile obscurcit les yeux d'Alice, les fins cristaux lui giflrent les joues comme du gravier, et elle se laissa aller l'ivresse de la descente. Parvenu au pied de la colline, le bobsleigh poursuivit pendant une bonne centaine de mtres avant de s'arrter. Merci ! merci ! s'exclama la jeune fille, radieuse. Encore une fois ? proposrent les tudiants. De nouveau, ce fut la longue monte vers le sommet et la folle descente, la fin de laquelle Alice pria ses compagnons de l'excuser. Nous vous ramenons l'htel. Qu'il ne soit jamais dit qu'un tudiant d'Emerson ait abandonn une gente demoiselle dans le froid et la neige. Aussitt dit, aussitt fait et ce fut dans un quipage digne de la Grande Catherine qu'Alice regagna son palais. Elle remercia les jeunes gens de leur gentillesse. L'exercice et le froid m'ont donn une faim d'ogre, dclara Ned en ouvrant la porte de l'htel. A moi aussi, rpondit Alice. N'oublie pas que j'ai pris mon petit djeuner beaucoup plus tt que toi, paresseux ! Comme elle pntrait dans le hall, le jeune fille entendit un petit chasseur l'appeler : Mademoiselle Roy ! Mademoiselle Alice Roy, s'il vous plat?

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CHAPITRE XXIII BLOQUES PAR LA NEIGE QU'Y A-T-IL ? demanda. Alice. Un appel tlphonique pour vous. Cabine n" 1, s'il vous plat, rpondit le chasseur. Elle prit le rcepteur. All ! Alice ? c'est moi, fit une voix qu'elle reconnut aussitt. Papa ! Comment as-tu devin que nous tions descendus cet htel ? Je n'ai rien devin du tout, ma chrie, je me suis born appeler le service de renseignements de l'universit. Me voil rassur ! Je craignais que vous ne fussiez pris dans la tempte. Je suis en route pour Emerson et, mme avec des chanes, ce n'est pas un jeu d'enfant. Quel honneur vous me faites ! trs honorable pre. Vous voir est une joie si rare !

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Ne vous flattez pas trop vite, douce fille, rpondit l'avou sur le mme ton. Ce n'est pas vous que je viens rendre visite, mais au doyen Rudolph. Qui est-ce ? C'est le titulaire de la chaire de droit l'universit, expliqua M. Roy. Je dsire le consulter, sur certains points assez obscurs concernant la lgislation de cet Etat. O es-tu en ce moment ? Dans un garage, environ vingt kilomtres d'Emerson ; je fais changer une chane dont un maillon s'est cass en chemin. Ce n'est pas pour cela que je te tlphone. Esprant te rencontrer en route, ou te retrouver l'universit, je t'ai apport un tlgramme arriv hier. C'est le notaire anglais qui l'a envoy ? Oui. Il te remercie beaucoup, accepte ton aide, propose de te rembourser les frais occasionns par les recherches qui, espre-t-il, aboutiront trs vite. Voil, en substance, le contenu du message. Leur espoir ne sera pas du ! Tu ne me croiras pas si je te dis qui j'ai vu Emerson ? L'Alice Roy anglaise, je suppose.

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Oui. Comment le sais-tu ? Je ne le savais pas, je plaisantais ! s'exclama M. Roy. Lui as-tu vraiment parl ? Non, pas encore, mais je le ferai cet aprs-midi mme, rpondit Alice avec une superbe assurance. Je pense arriver dans une heure environ, tout dpendra de la violence de la tempte. Au revoir, ma chrie. En sortant de la cabine tlphonique, Alice rejoignit les Nickerson qui l'attendaient pour passer table. Elle leur annona la visite prochaine de son pre et leur en prcisa la raison. II parat que les routes sont plus ou moins impraticables, ajoutat-elle. Papa a mme cass une chane. Cela ne m'tonne gure, dit M. Nickerson. J'ai par ailleurs appris qu'aucun vapeur ne quitterait Emerson aujourd'hui. Rsignonsnous passer une autre nuit ici. Je suis convaincu que loin de vous rsigner , vous vous en rjouissez tous. Un sourire gnral accueillit ces paroles. Tandis que Ned escortait sa mre jusqu' la table rserve au petit groupe, Alice parla du tlgramme M. Nickerson. Ils s'assirent tous les quatre et contemplrent la neige qui tourbillonnait dans la rue o ne s'aventuraient que de rares pitons et, parfois, une automobile. Au milieu du repas, Alice entrevit du coin de l'il un passant. Tte baisse, il avanait avec peine. Un sixime sens avertit la jeune fille, elle darda un regard inquisiteur sur l'inconnu... et elle distingua, demi recouvert de flocons, un manteau jaune ! Oh ! s'exclama-t-elle involontairement. Qu'y a-t-il ? demanda Ned, surpris. Aurais-tu vu un fantme? Presque , rpliqua-t-elle. Elle s'interrogea une minute sur ce qu'il convenait de faire. Devait-elle bondir hors de la salle manger et s'lancer la poursuite de Dixor ? Non, ce serait aussi impoli qu'inutile. Ned, de ta place tu vois le hall. Surveille-le. Si un homme vtu d'un gros pardessus jaune paille entre, prviens-moi. De plus en plus tonn, Ned fit ce qu'on lui demandait. Au bout de quelques minutes, il s'impatienta. Personne n'a franchi les portes de l'htel, dit-il. Peut-on savoir de quoi il s'agit ?
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Oh ! rien. Il m'avait sembl reconnatre quelqu'un, rponditelle d'un air dtach. C'est sans importance. Tu es la personne la plus mystrieuse que je connaisse ! grommela Ned en mastiquant avec rage un morceau de viande. Pre et toi, vous allez et venez tels des sphinx. Oserais-tu me ranger parmi les antiquits ? protesta Alice. En tout cas, j'ai des jambes et un nez entier. Conserve-les prcieusement. Tu en auras besoin, riposta Ned, si tu veux continuer dpister les escrocs. La conversation se poursuivit sur le ton de la plaisanterie, et ce fut dans une atmosphre de gaiet que tous se levrent de table. Me prtes-tu la voiture, papa? demanda Ned. Je voudrais conduire Alice la pension de famille o loge son homonyme. Voici la clef, mon petit, et je souhaite que ton excursion ait un succs gal celle que nous avons faite ensemble ce matin, ta charmante amie et moi , dit M. Nickerson en se tournant vers Alice avec un sourire complice. Quelques minutes plus tard, les jeunes gens mettaient pied terre devant une grande btisse en briques deux tages, dont l'architecture rappelait celle des belles demeures construites avant la guerre de Scession. A vrai dire, c'est plutt un htel qu'une pension de famille , expliqua Ned. Le cur battant d'espoir, la jeune fille gravit quelques marches et sonna. Une servante noire ouvrit la porte et fit entrer Alice. Je m'appelle Alice Roy, dit celle-ci, et je dsirerais voir Mlle Alice Smith Roy. Elle est descendue ici, n'est-ce pas ? Oui, mademoiselle, mais elle est sortie. Je vais demander madame si elle sait quelle heure Mlle Roy doit rentrer. Mme Roderick se drangea elle-mme. Souriante, elle rpondit la question d'Alice. Mlle Roy est alle faire quelques derniers achats... Vous en devinez aisment la raison. Je ne l'attends pas de sitt, car elle avait l'intention de choisir un manteau et d'attendre dans le magasin mme qu'on fasse les retouches ncessaires. Je vous remercie, madame. Je repasserai dans la soire ou demain matin, reprit Alice nullement due.

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Vous tes sans doute une parente venue assister son mariage ? reprit la propritaire de l'htel. Je lui ferai part de votre visite. Merci , dit Alice, trop berlue pour rectifier l'erreur. L'actrice tait, sur le point de se marier ! Savais-tu que Mlle Roy tait fiance ? demanda-t-elle Ned ds qu'elle se fut assise dans la voiture. Non. Voil une nouvelle qui me surprend. Elle paraissait ne pouvoir aimer d'autre homme que Shakespeare, rpondit-il en riant. C'est son dieu. J'aimerais que tu me ramnes ici ce soir ou demain matin. Estce possible ? Quand tu voudras , promit Ned. A leur retour l'htel, Alice et Ned furent accueillis par Sally Hutchinson, Doolittle, Hlne, Buck et d'autres encore. Nous cherchions quoi occuper notre aprs-midi, dclara Buck. Ce que l'un propose, l'autre le rejette. Que diriez-vous d'une soire costume ? demanda Alice. Avec les vtements que nous avons apports et ceux que vous nous prterez nous nous dbrouillerons en quelques heures. Bravo ! Alice, s'exclamrent-ils l'unisson. Nous organiserons un concours. Celui qui aura manifest le plus d'imagination recevra le premier prix, dcida Sally. Interdiction d'utiliser les draps ou les taies d'oreillers sous peine de voir apparatre les trois quarts de ces messieurs en fantmes ou en snateurs romains! Tous se dispersrent aussitt pour prparer les dguisements. Alice, elle, attendit son pre dans le hall. Au bout d'une heure, comme il l'avait prvu, M. Roy faisait son apparition. La neige recouvrait entirement sa voiture, l'exception des arcs de cercle prservs, non sans peine, par les essuie-glaces. Le temps se rchauffe un peu et les flocons sont moins compacts , dit l'avou en tapant des pieds sur le paillasson et en secouant les cristaux encore accrochs son pardessus. Aprs avoir tendrement embrass Alice, il lui tendit le tlgramme. Elle raconta aussitt sa visite la pension de famille. Ce retard ne m'inquite pas beaucoup, ajouta-t-elle, puisque Mlle Smith Roy ne semble pas sur le point de quitter la ville. On peut considrer ce mystre comme dj rsolu. Quant l'autre, je crois tre sur la piste d'Edgar Dixor.
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Entranant son pre vers deux bons fauteuils, elle le fit asseoir et se mit raconter par le menu ce qui concernait l'homme au manteau jaune. A ce propos, j'allais oublier de te dire que Fred Dixor m'a tlphon, intervint M. Roy. Il cherchait te joindre. Il craint que tu n'aies mal jug son frre, lequel s'efforce ses frais de retrouver le voleur de la sacoche. Touch par cette attitude, Fred lui a offert la moiti du legs dont il a bnfici. Il l'en a avis par lettre. Alice se mordit la lvre d'agacement. Edgar Dixor est un escroc. Je suis en mesure de le prouver. Il a invent de toutes pices un club runissant des femmes solitaires, compatissantes, auxquelles il soutire de l'argent sous le faux prtexte de venir en aide des inconnus frapps par le malheur. Tout le courrier et, bien entendu, les dons passent entre ses mains. Les membres du club ne se connaissent pas. Il sert d'intermdiaire et peroit en outre des cotisations. C'est un tre rpugnant. M. Nickerson m'a conduite ce matin Stafford. Dixor venait de quitter la pension de famille o il logeait et je suis entre en possession de lettres qui constituent contre lui autant de preuves crasantes. M. Roy regarda sa fille avec admiration. Je croyais que tu tais venue ici dans la seule intention de te divertir et je dcouvre que tu as travaill plein temps comme dtective ! Oh ! j'ai seulement eu un peu de chance, dit Alice avec un sourire heureux. Sans doute, mais n'oublie pas qu'il faut aussi savoir tirer parti de la chance. A un moment ou un autre, elle passe toujours la porte d'un tre, si misrable soit-il ; pourtant, rares sont ceux qui savent s'en saisir. Trve de discours, j'ai du pain sur la planche et je ne peux pas me permettre de perdre une seconde. Amuse-toi bien, ma chrie, pendant que je travaille et bonne chance encore ! M. Roy se leva, demanda au portier de l'htel le chemin de l'universit et embrassa Alice qui lui recommanda de conduire avec prudence. Je dnerai avec vous, dit-il en s'en allant. Si la neige continue tomber, je retiendrai une chambre ici.

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Nous organisons une soire costume, fit Alice. Tous les clients de l'htel seront invits se joindre nous. Ne pourrais-tu inventer un dguisement et participer la fte ? Je me transformerai en rat de bibliothque prt dvorer tous les ouvrages de droit que possde le doyen de la facult. Alice accompagna son pre jusqu' la porte ; travers la glace, elle aperut une voiture qui progressait par soubresauts, comme si le moteur refusait de tourner. Amuse, la jeune fille regarda l'homme assis au volant et ouvrit de grands yeux. Je sais bien qu'il y a d'autres manteaux jaunes dans la rgion, cependant je crois reconnatre ce profil, se dit-elle. Serait-ce Edgar Dixor ? Il faut que je le suive, comme cela, j'en aurai le cur net. Vivement, elle monta dans la chambre de Sally Hutchinson o elle avait laiss son manteau de fourrure. Sally lui annona qu'elle allait se costumer en princesse hindoue l'aide des nombreuses charpes qu'elle avait emportes et de ses bijoux. Parfait, s'exclama Alice, je me dguiserai en prince hindou. Nous ferons une entre solennelle ensemble Mais o allez-vous maintenant ? interrogea Sally, tonne de voir Alice enfiler un manteau la hte. J'ai vu un homme... , commena Alice. Elle ouvrit la porte et acheva : Non, je n'ai pas le temps, je vous raconterai cela ce soir. Vous me surprenez ! courir aprs un homme... et seule, en plus ! Alice se mit rire. Rassurez-vous. Je ne fais rien de rprhensible. C'est trs important. Mon pre m'approuverait. Au revoir. Elle se prcipita dans le couloir et, quelques secondes plus tard, elle sortait de l'htel. La voiture tait loin sans doute. On ne percevait mme plus le bruit du moteur. Ce n'est pas joli, joli, de souhaiter du mal quelqu'un aujourd'hui, marmonna-t-elle. Mais cet Edgar Dixor ne mrite aucune piti. J'espre que sa voiture va tomber compltement en panne et que je pourrai le rattraper. La pense de Fred Dixor, si bon, si courageux, soutenait Alice qui avanait avec peine dans la neige. Comment le facteur pouvait-il croire

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les mensonges que lui dbitait son frre ? Un tre fourbe, sans scrupules ! Les flocons tombaient de plus en plus serrs. Le vent soufflait, rendant la marche pnible. A un croisement, elle s'arrta. Fallait-il aller droite ou gauche ? Quelle direction l'homme au pardessus jaune avait-il prise ? Alice n'aimait pas s'avouer vaincue. Mais la sagesse lui dictait de renoncer. Si le conducteur de la voiture avait russi poursuivre sa route, quoi bon s'entter ? Deux jambes contre quatre roues, la lutte tait ingale. A pas lents, la jeune fille regagna l'htel o elle retrouva ses amies. Au milieu des rires et des exclamations, celles-ci s'affairaient prparer leur costume. Entrane par l'atmosphre joyeuse, Alice se mit aussitt l'ouvrage. Ne devait-elle pas donner l'exemple, puisqu'elle avait lanc l'ide de ce divertissement ? Ses efforts furent rcompenss, et lorsqu'elle revtit son costume un concert d'acclamations l'accueillit. Aprs le dner, pris par petites tables, une foule bigarre se mit danser au rythme des disques qui remplaaient l'orchestre absent. Pirates, Indiens, jumeaux siamois, bandits de grand chemin, hommes, rubiconds et corpulents, Arabes, Hindous, pionniers, bouffons, arlequins menaient grand tapage. La direction de l'htel avait offert des prix : livres et botes de bonbons. Un jury choisi parmi les clients les plus gs les dcernaient au costume le plus original, au costume le plus drle, et au costume le plus artistique. Alice se vit attribuer, sa vive surprise, le prix artistique. Elle s'tait coiffe d'un turban de soie verte orn de plumes fixes par une grosse broche. Une ceinture rouge retenait un pantalon jambes larges et la veste courte de son tailleur vert compltait l'ensemble. Afin de parfaire son dguisement, elle s'tait noirci les cils et les sourcils. Ned, appela le prince hindou, il est temps de partir. Pourrais-tu porter cette splendide bote de chocolats ? Elle est si lourde ! Le jeune homme s'inclina avec le respect d'un serviteur devant un seigneur de haute caste et obit. La salle se vida. Dans le hall, Cliff et Sally souriaient, heureux.

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Comme Alice se frayait un chemin vers la porte, elle entrevit un profil acr au long nez : Edgar Dixor ? Dire que j'ai peut-tre dans avec lui sans le savoir ! se ditelle. Quand elle eut recouvr ses esprits, il avait disparu.

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CHAPITRE XXIV UN ENTRETIEN REVELATEUR matin, les dormeurs ouvrirent les yeux sur un ciel clair, ensoleill. Le temps s'tait rchauff. La neige dgouttait des arbres et des toits ; une grande animation rgnait dans les rues d'Emerson. Les visiteurs s'apprtaient regagner leurs foyers. A l'htel, une notice affiche sur un panneau indiquait qu'un vapeur partirait midi. James Roy prit le petit djeuner en compagnie d'Alice et des Nickerson. Quand comptez-vous quitter Emerson, monsieur ? demanda l'avou au pre de Ned. Dans le courant de la matine, rpondit celui-ci. __ Oh ! je vous en prie, accordez-moi le temps d'aller voir Mlle Roy aussitt aprs le djeuner, implora Alice. Veux-tu que je t'attende ? intervint M. Roy. Comme cela M. et Mme Nickerson pourront partir quand il leur plaira.
LE MERCREDI

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Non, monsieur ! dclara en riant M. Nickerson. Votre fille m'a permis de jouer un petit rle dans le drame policier qu'elle dirige et j'entends assister au dnouement, duss-je me passer de dner. Alice dcida de ne pas perdre de temps. Le petit djeuner termin, M. Roy repartit pour River City tandis que M. Nickerson, Ned et Alice se dirigeaient vers la pension de famille tenue par Mme Roderick. Laissant les deux hommes dans la voiture, Alice gravit de nouveau les marches de l'ancien manoir et sonna. Ce fut Mme Roderick elle-mme qui lui ouvrit. Bonjour, mademoiselle, dit-elle en reconnaissant la jeune fille. Je suis trs occupe et ne peux vous accompagner. Mlle Roy occupe la chambre n 3, au deuxime tage. Alice monta le vaste escalier incurv qui partait du grand vestibule. A intervalles rguliers, des niches profondes amnages dans le mur abritaient des vases ou des statues. Comme elle tait mi-chemin du second tage, Alice entendit une conversation anime entre un homme et une femme. Oh ! Edgar, pourquoi vouloir tout changer ? disait la femme. Le prnom familier fit dresser l'oreille la jeune dtective. Je suis dsol, Alice, rpondit l'homme d'une voix mielleuse. Il m'a fallu employer presque tout l'argent dont je disposais pour tirer mon frre d'un mauvais pas. Il avait dtourn une somme importante que j'ai d rembourser. Mais, rassurez-vous, il ne s'agit que d'un prt, et d'ici peu j'entrerai en possession de l'hritage dont je vous ai parl. Ecoutezmoi, je vais vous lire une lettre que je viens de recevoir. Alice entendit un froissement de papier, puis la voix masculine reprit : Voici ce que mon frre crit : Je te rendrai chaque centime que tu as dpens par ma faute et ajouterai un intrt. D'ici une semaine, le notaire aura tout rgl et, mon cher Edgar, tu recevras la part du legs que tu as bien mrite. Alice, ma petite Alice, je serai riche ! riche ! Pourquoi ne pas m'avoir consulte, Edgar ? rpondit la voix fminine avec une nuance de doux reproche. Le temps manquait, reprit Edgar. Il ne restait plus une place bord du Msopotamia, aussi en ai-je retenu deux sur le premier bateau en partance. Nous quitterons donc Emerson midi et, de River City, nous prendrons le train destination de Chicago. J'ai d tout payer en
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espces, si bien que j'ai dpens l'argent du chque que vous m'aviez demand de percevoir. Faites-moi confiance, je vous en prie. J'y consens de grand cur, Edgar, toutefois ce sera difficile d'expliquer Mme Roderick que notre mariage ne sera pas clbr ici, aujourd'hui, mais New York un peu plus tard, rpondit la jeune fille. Au diable, la vieille femme ! s'cria Edgar avec grossiret. Bouclez vos valises pendant que je vais rclamer le paiement de ma voiture l'acheteur. Je reviens tout de suite. Peut-tre vaudrait-il mieux me laisser les billets de passage, suggra la jeune fille. Comme vous voudrez. Tout est dans cette enveloppe. Au revoir, ma chrie, bientt. Alice chercha vite une cachette et parvint se glisser dans une niche derrire une statue. Si Edgar ne pouvait la voir, elle eut tout le loisir d'observer le sourire de triomphe qui tirait les lvres minces de l'escroc, tandis qu'il descendait vive allure l'escalier. Le pardessus jaune paille, la casquette grise, l'expression ruse de cet homme, beau certes mais dplaisant, exasprrent Alice. Prudemment, elle passa la tte hors de la niche et elle vit, penche la balustrade, la jeune fille qu'elle cherchait : Alice, l'Anglaise. Mlle Smith Roy regardait tristement les marches dsertes. A la main, elle tenait l'enveloppe qui contenait, sans doute, les billets du voyage. Alice Smith Roy tait mince et lance ; on lui donnait vingt-huit ou trente ans. Sa robe de ton caille encolure carre et manches longues faisait ressortir la blondeur de ses cheveux et sa carnation transparente. Elle portait autour du cou un collier de pierres vertes. Comme elle paraissait romantique avec ses nattes releves sur la tte, son expression triste et anxieuse ! Puis, le menton fier et ferme se mit trembler, un sanglot monta de la gorge. Alice la vit porter une main ses yeux et s'en aller. Rsolument, la fille de James Roy sortit de sa cachette et gravit les marches qui la sparait du deuxime tage. La chambre n" 3 donnait sur le palier. La porte en tait maintenant ferme. Alice s'arrta. Un bruit de sanglots lui parvint. Elle tourna la poigne et entra sans frapper.

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CHAPITRE XXV DEUX ENQUETES TERMINEES LA PIECE tait vaste et son plafond haut. Une malle ouverte, deux valises, des robes et des manteaux jets sur les chaises et les fauteuils, des cartons vides entours de papier de soie froiss, annonaient un dpart en voyage. Etendue plat ventre en travers d'un lit montants d'acajou, la jeune Anglaise avait la tte enfouie dans ses bras. Elle tremblait. Alice s'approcha d'elle et lui posa doucement une main sur l'paule. Mademoiselle, dit-elle, regardez-moi, je vous en prie. Sans bouger, l'trangre murmura : Allez-vous-en. J'ai quelque chose de trs important vous dire, insista Alice. Quelque chose qui va changer votre vie. L'actrice se souleva sur un coude. Aveugle par les larmes, une expression de surprise rpandue sur les traits, elle demanda :

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Qui tes-vous et que me voulez-vous ? Comment vous tes-vous permis de pntrer chez moi sans mme frapper ? - Veuillez m'couter, rpondit Alice sans se dmonter, je m'appelle Roy, Alice Roy. Votre tonnement est naturel. Nos chemins se sont croiss parce que nous portons le mme nom de famille. Une fortune vous attend en Angleterre. Oui. Un hritage. Les excuteurs testamentaires vous recherchent partout. L'actrice s'assit tout fait, se passa la main sur le front comme si elle cherchait s'claircir les ides. Qu'est-ce que c'est que cette histoire ? Qui m'aurait lgu une fortune ? Je vous expliquerai tout et vous apporterai les preuves de ce que j'avance. Auparavant, il faut que je vous apprenne une chose qui vous fera de la peine : Edgar Dixor n'est qu'un vil escroc. Il se joue de vous. Coupez les ponts avec lui. Rejetez-le de votre vie. Mlle Roy se leva d'un bond et se pressa la poitrine de ses poings serrs. Oh ! que dites-vous ? Que dites-vous ? gmit-elle.

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Les yeux d'Alice se remplirent de larmes la vue de la dtresse que ne parvenait pas dominer la malheureuse jeune fille. Edgar Dixor a vol une sacoche de facteur, il a mont une vaste escroquerie au dtriment de femmes solitaires, compatissantes ; il leur soutirait de l'argent sous prtexte de venir en aide des malheureux. Je suis navre de vous rvler la noirceur de cet homme. Les preuves sont nombreuses. II... Mlle Roy ferma les yeux, chancela. Alice se prcipita et la reut dans ses bras. Avec douceur, elle retendit sur le lit. Puis mouillant une serviette, elle rafrachit les mains et le front de la jeune actrice. Peu peu, celle-ci reprit conscience. Oh ! c'est horrible ! murmura-t-elle. C'est horrible ! Elle se leva et dfia Alice. Prouvez-moi ce que vous dites, cria-t-elle, le visage ravag par la souffrance. Pourquoi vous croirais-je ? Vous n'tes peut-tre qu'une intrigante. Non, ce n'est pas possible. Vous semblez si bonne... Alice la fora se rasseoir et lui passa un bras autour des paules. Voici un tlgramme que je viens de recevoir l'instant. Il a t expdi de Londres par le notaire qui vous recherche. Si vous consentez m'accompagner en bas, je vous prsenterai quelqu'un qui saura vous convaincre du reste. Mlle Roy lut le tlgramme, se leva, enfila son manteau, prit des gants et d'un pas ferme se dirigea vers la porte. Conduisez-moi auprs de cette personne, s'il vous plait , demanda-t-elle d'une voix calme. Alice la fit descendre, sortir de la maison, et monter dans la voiture le M. Nickerson. Mademoiselle, permettez-moi de vous prsenter M. Nickerson et son fils Ned. S'adressant ceux-ci, elle leur dit : Voici mon homonyme anglaise. Je connais Ned Nickerson de vue et depuis le match j'ai entendu prononcer son nom plus d'un millier de fois, fit l'actrice avec un sourire las. Son tmoignage et le vtre me suffisent. M. Nickerson vous racontera comment nous avons dcouvert l'adresse d'Edgar Dixor et les lettres qui l'incriminent. Assez fier de jouer un rle important dans ce drame dont il ne souponnait pas l'ampleur, M. Nickerson rsuma la visite chez les.
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Hammer, la remise par eux d'un important paquet de lettres destines Edgar, et l'incident qui avait permis de dcouvrir les machinations de celui-ci. Ensuite, Alice parla du malheureux Fred Dixor. Aussi ple qu'une morte, les lvres dcolores, l'actrice avait cout en silence. Je comprends maintenant pourquoi Edgar se montrait parfois vasif, murmura-t-elle. Il refusait de me fournir certaines explications. Je ne veux plus jamais le revoir. Il faut que je quitte la pension. Ned lui proposa d'aller chercher ses valises et Alice de l'aider ranger. Mlle Roy monta vivement dans sa chambre, prit les vtements tals un peu partout, les empila dans la malle et les valises, regarda autour d'elle afin de s'assurer qu'elle ne laissait rien, puis referma la porte et suivit ses nouveaux amis. Parvenue au rez-de-chausse, elle fit appeler Mme Roderick, confondue de surprise, et lui annona que ses plans taient bouleverss. Elle paya sa note, remercia les serviteurs et, sans un autre mot d'explication, elle franchit le seuil et monta dans la voiture de M. Nickerson, ct d'Alice. Auriez-vous la bont de me conduire au quai d'embarquement s'il vous plat, monsieur ? demanda-t-elle, la voix teinte. Ned prit le volant et dmarra, tandis que la malheureuse jeune fille se renversait contre le dossier et se couvrait le visage de ses mains gantes. Alice se pencha vers elle, cherchant la rconforter. Ni les uns ni les autres ne virent donc Edgar Dixor se diriger d'un pas rapide vers la maison des Roderick. Sur ses traits, incontestablement agrables, flottait un sourire de triomphe. Ned, dit Alice, allons d'abord l'htel. Nous avons encore du temps devant nous ; j'aimerais voir Sally Hutchinson. Toujours obligeant, Ned prit le chemin de l'htel. Comme ils arrivaient, Sally s'engouffrait dans une somptueuse conduite intrieure dont un chauffeur en livre tenait la portire ouverte. Alice l'appela. Sally s'arrta, leva vers elle un regard interrogateur. En rponse, la jeune dtective lui montra la forme croule sur la banquette arrire. Voici votre amie, Mlle Roy. Sally courut vers la voiture des Nickerson. Nanna ! Nanna, ne te souviens-tu pas de moi, la petite Sally ?
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L'ancienne gouvernante et son lve s'embrassrent tendrement. II parat que tu vas devenir trs riche, reprit Sally avec un sourire heureux. J'ai peine le croire, rpondit l'actrice. C'est pourtant vrai, insista Sally. Alice, Alice l'Amricaine, j'entends, possde toutes les preuves. Et ne t'a-t-elle pas dit que son pre est un avou trs connu ? Il te convaincra, lui. Je le suis dj , rpondit la jeune fille dont les joues commenaient se teinter de rose. Hlas ! Sally devait partir et Mlle Roy embarquer bord du vapeur qui assurait la navette entre Emerson et River City. Dsoles de se sparer aussi vite, elles changrent leurs adresses, bien dcides ne plus se perdre de vue. . Tandis que Ned roulait en direction du quai, l'actrice se mit chafauder des plans pour l'avenir. Elle reprenait courage et retrouvait son animation. Alice et les Nickerson l'accompagnrent bord. La sirne annonait le dpart. L'actrice serra longuement son homonyme contre elle et la remercia avec des paroles qui venaient du cur. Nous nous reverrons, dit-elle, je vous dois tant ! En hte, les Nickerson descendirent la passerelle. Comme ils mettaient le pied sur le quai, un homme vtu d'un pardessus jaune paille voulut passer. C'est Edgar Dixor, le misrable ! s'cria Alice. Il faut l'empcher d'embarquer. Aussitt Ned fona sur l'homme, le bouscula. Edgar perdit l'quilibre, voulut se rattraper, Ned le poussa et l'escroc s'affala dans la boue. Le sifflet du quartier-matre retentit. La passerelle fut enleve et le vapeur dborda. Hep ! l ! hurla Edgar. Attendez-moi. J'ai retenu une' cabine de luxe. Vous prendrez le bateau suivant , cria le quartier-matre. Edgar se leva, jeta sa casquette par terre et se rua sur Ned, poings serrs. Vous l'avez fait exprs ! vocifra-t-il. Ses yeux lanaient des clairs. Alice se prcipita entre les deux jeunes gens.
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Oui, il l'a fait exprs, Edgar Dixor. Il l'a fait pour sauver une malheureuse de vos griffes. Vous n'tes qu'un ignoble escroc ! Un cercle de curieux s'tait form autour du petit groupe. Deux hommes s'avancrent. Edgar Dixor, n'est-ce pas ? dit l'un d'eux en lui plaquant une main sur l'paule. Nous craignions d'arriver trop tard. Qui tes-vous ? demanda Edgar d'une voix mal assure. Arthur Kim, inspecteur de la police fdrale, rpondit l'inconnu en montrant une plaque fixe au revers de son col. Et voici mon camarade, l'inspecteur Renny des Postes et Tlgraphes. Je vous arrte pour escroquerie par correspondance. Et moi, je vous accuse d'avoir vol une sacoche postale River City et... Dixor l'interrompit par un ricanement. Qu'est-ce que vous dbitez l ? gronda-t-il. J'ai renvoy toutes les lettres leurs destinataires. Je vous fais remarquer, messieurs les inspecteurs, intervint Alice, que cet homme reconnat s'tre empar de la sacoche. En outre, je vous remettrai un paquet de lettres qui prouveront, s'il en est besoin, qu'il soutirait de l'argent des femmes membres d'un club qui n'existait que dans son imagination. Un profond silence s'abattit sur la foule. Dixor avait perdu toute sa superbe. Vous tes la premire femme qui m'ait dmasqu, grommela-til. Je reconnais que vous tes habile. Allons, suivez-nous sans histoires , dit l'inspecteur fdral en le poussant par l'paule. Mais Edgar l'escroc n'tait pas encore vaincu. D'un mouvement brusque, il laissa entre les mains de l'inspecteur son manteau, qu'il avait pris soin de dboutonner Finsu de tous et, avant que personne ait pu intervenir, il plongeait dans le fleuve glac. Vite \ cria Alice. Rattrapons-le. C'tait plus facile dire qu' faire. La foule se pressa le long du quai, regardant le fleuve. Il va se noyer \ fit Alice avec angoisse. S'il est bon nageur, il pourra se cacher sous l'un des appontements. Mieux vaut le chercher avec une embarcation, rpondit l'inspecteur Kim.
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Dpchons-nous, on ne peut pas le laisser mourir ainsi , fit Alice. Hlas ! on ne retrouva pas Edgar Dixor. Au bout d'une heure, il fallut renoncer tout espoir. Rentrons, dit M. Nickerson. Notre prsence n'est plus ncessaire ici. L'homme ne souhaitait pas mourir. Il savait ce qu'il faisait ; il y a de nombreuses cachettes tout au long de ces quais. Il se sauvera et cette histoire lui servira srement de leon. Alice l'approuva d'un sourire. L'actrice et le brave facteur allaient mener une existence heureuse, l'une en Angleterre, l'autre dans son humble quartier, parmi ses cochons d'Inde. N'y avait-il pas de quoi se rjouir ? Deux mystres lucids en quelques jours, reprit M. Nickerson. Bravo ! Alice. Je ne connais pas d'homme ni de femme qui vous surpasse ni mme vous gale ! Alice rougit en surprenant le regard admiratif que Ned posait sur elle. A l'htel, Mme Nickerson les attendait, inquite de leur retard. Elle voulut entendre le rcit complet de leurs faits et gestes. L'heure du dpart sonnait, Ned alla chercher les valises, les plaa dans le coffre et, aprs avoir fait monter sa mre et Alice l'arrire, il prit le volant tandis que son pre s'installait ct de lui. Quatre jours de cong avaient t accords aux tudiants. Edgar Dixor ne reparut jamais. Lav de tout soupon, Fred entreprit un levage prospre, entour de l'amiti de ses voisins et de tous ceux qui, si longtemps, avaient chaque jour guett son passage. Quelle plus belle rcompense Alice pouvait-elle dsirer que celle de voir son vieil ami heureux !

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TABLE DES MATIERES


I. II. III. IV. V. VI. VII. VIII. IX. X. XI. XII. XIII. XIV. XV. XVI. XVII. XVIII. XIX. XX. XXI. XXII. XXIII. XXIV. XXV.

Le facteur Vous tes coupable Une demi-heure houleuse Un suspect Un visiteur On recherche une hritire Dixor appelle au secours L'argent disparu Deux indices Reproches Chez le marin Inspiration Indices et contretemps Un nouveau puzzle Emerson Surprise au stade Le manteau jaune La piste se dgage Prisonnires dans le noir Une expdition matinale Edgar sous son vrai jour Le professeur O'Connor Bloqus par la neige Un entretien rvlateur Deux enqutes termines

9 16 23 29 34 39 44 53 60 64 68 75 82 86 93 98 101 109 118 123 130 135 139 149 152

Alice Roy
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Alice Roy est l'hrone des livres suivants : (ordre de sortie en Amrique)
1. Alice dtective 2. Alice au manoir hant 3. Alice au camp des biches 4. Alice et les diamants 5. Alice au ranch 6. Alice et les faux monnayeurs 7. Alice et le carnet vert 8. Quand Alice rencontre Alice 9. Alice et le chandelier 10. Alice et pigeon voyageur 11. Alice et le mdaillon d'or 12. Alice au Canada 13. Alice et le talisman d'ivoire 14. Alice et la statue qui parle 15. Alice et les contrebandiers 16. Alice et les chats persans 17. Alice et la malle mystrieuse 18. Alice et l'ombre chinoise 19. Alice dans l'le au trsor 20. Alice et le pickpocket 21. Alice et le clavecin 22. Alice et la pantoufle d'hermine 23. Alice et le fantme 24. Alice et le violon tzigane 25. Alice et l'esprit frappeur 26. Alice et le vase de chine 27. Alice et le corsaire 28. Alice et les trois clefs 29. Alice et le vison 30. Alice au bal masqu 31. Alice cuyre 32. Alice et les chaussons rouges 33. Alice et le tiroir secret 34. Alice et les plumes de paon 35. Alice et le flibustier 36. Alice aux les Hawaf 37. Alice et la diligence 38. Alice et le dragon de feu 39. Alice et les marionettes 40. Alice et la pierre d'onyx 41. Alice en Ecosse 42. Alice et le diadme 43. Alice Paris 44. Alice chez les Incas 45. Alice en safari 46. Alice et le mannequin (The secret of old dock) 1930 1959 (The hidden staircase) 1930 (The bungalow mystery) 1930 (The mystery at Lilac inn) 1930 (The secret at shadow ranch) 1931 (The secret of red gate farm) 1931 (The due in the diary) 1932 (Nancy's mysterious letter) 1932 (The sign of the twisted candle) 1933 (The password to larkspur Lane )1933 (The due of the broken locket) 1934 (The message in the hollow oak) 1935 (The mystery of the ivory charm) 1936 (The whispering statue) 1937 (The haunted bridge) 1937 (The due of the tapping heels) 1939 (Mystery of the brass bound trunk) 1940
(The mystery at the moss-covered mansion) 1941

(The Quest of the Missing Map) 1942 (The due in the jewel box) 1943 (The secret in the Old Attic) 1944 (The due in the crumbling wall) 1945 (The mystery of the tolling bell) 1946 (The due in the old album) 1947 (The ghost of blackwood hall) 1948 (The due of the leaning chimney) 1949 (The secret of the wooden lady) 1950 (The due of the black keys) 1951 (The mystery at the ski jump) 1952 (The due of the velvet mask) 1953 (The ringmaster's secret) 1953 (The scarlet slipper mystery) 1954 (The witch-tree symbol) 1955 (The hidden window mystery) 1956 (The haunted show boat) 1957 (The secret of golden pavilion) 1959 (The due in the old stage-coach) 1960 (The mystery of the fire dragon) 1961 (The due of the dancing puppet) 1962 (The moonstone castle mystery) 1963 (The due of the whistling bagpipes) 1964 (The phantom of pine hall) 1965 (The mystery of the 99 steps) 1966 (The due in the crossword cipher) 1967 (The spider sapphire mystery) 1968 (The mysterious mannequin) 1970

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47. Alice et la fuse spatiale 48. Alice au concours hippique 49. Alice et le robot 50. Alice et la dame du lac 51. Alice et l'il lectronique 52. Alice la rserve des oiseaux 53. Alice et la rivire souterraine 54. Alice et l'avion fantme 55. Alice et le secret du parchemin 56. Alice elles magiciens 57. Alice et le secret de la vieille dentelle 58. Alice et la soucoupe volante
59. Alice et les Hardy Boys super-dtectives

(Mystery of the moss-covered mansion) 1971 (The missing horse) 1971 (The crooked banister) 1971 (The secret of mirror bay) 1972 (Mystery of the glowing eye) 1974 (The double jinx mystery) 1973 (The secret of the forgotten city) 1975 (The sky phantom) 1976 (The strange message in the parchment) 1977 (The triple hoax) 1979 (The secret in the old lace) 1980 (The flying saucer mystery) 1980
(Nancy Drew and Hardy Boys super sleuths)1980

60. Alice chez le grand couturier 61. Alice et la bague du gourou 62. Alice et la poupe indienne 63. Alice et le symbole grec 64. Alice et le tmoin prisonnier 65. Alice Venise 66. Alice et le mauvais prsage 67. Alice et le cheval vol 68. Alice et l'ancre brise 69. Alice au canyon des brumes 70. Alice et le valet de pique 71. Alice chez les stars 72. Alice et la mmoire perdue 73. Alice et le fantme de la crique 74. Alice et les cerveaux en pril 75. Alice et l'architecte diabolique 76. Alice millionnaire 77. Alice et les flins 78. Alice la tanire des ours 79. Alice et le mystre du lac Tahoe 80. Alice et le tigre de jade 81. Alice et les collectionneurs 82. Alice et les quatre tableaux 83. Alice en Arizona 84. Alice et les quatre mariages 85. Alice et la gazelle verte 86. Alice et les bbs pumas 87. Alice et la dame la lanterne

(The twin dilemma) 1981 (The swami's ring) 1981 (The kachina doll mystery) 1981 (The greek symbol mystery) 1981 (The captive witness) 1981 (Mystery of the winged lion) 1982 (The sinister omen) 1982 (Race against time) 1982 (The broken anchor) 1983 (The mystery of misty canyon) 1988 (The joker's revange) 1988 (The case of the rising stars) 1989 (The girl who couldn't remember) 1989 (The ghost of craven cove) 1989 (The search for Cindy Austin) 1989 (The silent suspect) 1990 (The mistery of missing millionaires) 1991 (The search for the silver persian) 1993 (The case of the twin teddy bears) 1993 (Trouble at Lake Tahoe) 1994 (The mystery of the jade tiger) 1995 (The riddle in the rare book) 1995 (The case of the artful crime) 1996 (The secret at solaire) 1996 (The wedding day mistery) 1997 (The riddle of ruby gazelle) 1997 (The wild cat crime) 1998 (The ghost of the lantern lady) 1998

3 Autres non classs Sortilges esquimaux : les enqutes de Nancy Drive 1985 (tir d'une srie drive en France)* La chambre secrte : les enqute de Nancy Drive 1985 Le fantme de Venise : les enqute de Nancy Drive 1985

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Noms originaux[modifier]
En version originale,

Alice Roy = Nancy Drew ; Bess Taylor = Bess Marvin ; Marion Webb = Georgia "George" Fayne ; Ned Nickerson = Ned Nickerson ; Daniel Evans = Dave Evans ; Bob Eddelton = Burt Eddelton ; James Roy = Carson Drew ; Sarah Berny = Hannah Gruen ; Ccile Roy = Eloise Drew. Commissaire Stevenson = Commissaire McGinnis

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Alice Roy
Alice Roy est l'hrone des livres suivants : (ordre alhabtique)

1. Alice la rserve des oiseaux 2. Alice la tanire des ours 3. Alice Paris 4. Alice Venise 5. Alice au bal masqu 6. Alice au camp des biches 7. Alice au Canada 8. Alice au canyon des brumes 9. Alice au concours hippique 10. Alice au manoir hant 11. Alice au ranch 12. Alice aux les Hawaf 13. Alice chez le grand couturier 14. Alice chez les Incas 15. Alice chez les stars 16. Alice dans l'le au trsor 17. Alice dtective 18. Alice cuyre 19. Alice elles magiciens 20. Alice en Arizona 21. Alice en Ecosse 22. Alice en safari 23. Alice et la bague du gourou 24. Alice et la dame la lanterne 25. Alice et la dame du lac 26. Alice et la diligence
27. Alice et la fuse spatiale 28. Alice et la gazelle verte 29. Alice et la malle mystrieuse 30. Alice et la mmoire perdue 31. Alice et la pantoufle d'hermine 32. Alice et la pierre d'onyx 33. Alice et la poupe indienne 34. Alice et la rivire souterraine 35. Alice et la soucoupe volante 36. Alice et la statue qui parle 37. Alice et l'ancre brise 38. Alice et l'architecte diabolique

(The double jinx mystery) 1973 (The case of the twin teddy bears) 1993 (The mystery of the 99 steps) 1966 (Mystery of the winged lion) 1982 (The due of the velvet mask) 1953 (The bungalow mystery) 1930 (The message in the hollow oak) 1935 (The mystery of misty canyon) 1988 (The missing horse) 1971 (The hidden staircase) 1930 (The secret at shadow ranch) 1931 (The secret of golden pavilion) 1959 (The twin dilemma) 1981 (The due in the crossword cipher) 1967 (The case of the rising stars) 1989 (The Quest of the Missing Map) 1942 (The secret of old dock) 1930 1959 (The ringmaster's secret) 1953 (The triple hoax) 1979 (The secret at solaire) 1996 (The due of the whistling bagpipes) 1964 (The spider sapphire mystery) 1968 (The swami's ring) 1981 (The ghost of the lantern lady) 1998 (The secret of mirror bay) 1972 (The due in the old stage-coach) 1960 (Mystery of the moss-covered mansion) 1971 (The riddle of ruby gazelle) 1997 (Mystery of the brass bound trunk) 1940 (The girl who couldn't remember) 1989 (The due in the crumbling wall) 1945 (The moonstone castle mystery) 1963 (The kachina doll mystery) 1981 (The secret of the forgotten city) 1975 (The flying saucer mystery) 1980 (The whispering statue) 1937 (The broken anchor) 1983 (The silent suspect) 1990

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39. Alice et l'avion fantme (The sky phantom) 1976 40. Alice et le carnet vert (The due in the diary) 1932 41. Alice et le chandelier (The sign of the twisted candle) 1933 42. Alice et le cheval vol (Race against time) 1982 43. Alice et le clavecin (The secret in the Old Attic) 1944 44. Alice et le corsaire (The secret of the wooden lady) 1950 45. Alice et le diadme (The phantom of pine hall) 1965 46. Alice et le dragon de feu (The mystery of the fire dragon) 1961 47. Alice et le fantme (The mystery of the tolling bell) 1946 48. Alice et le fantme de la crique (The ghost of craven cove) 1989 49. Alice et le flibustier (The haunted show boat) 1957 50. Alice et le mannequin (The mysterious mannequin) 1970 51. Alice et le mauvais prsage (The sinister omen) 1982 52. Alice et le mdaillon d'or (The due of the broken locket) 1934 53. Alice et le mystre du lac Tahoe (Trouble at Lake Tahoe) 1994 54. Alice et le pickpocket (The due in the jewel box) 1943 55. Alice et le robot (The crooked banister) 1971 56. Alice et le secret de la vieille dentelle (The secret in the old lace) 1980
57. Alice et le secret du parchemin (The strange message in the parchment) 1977

58. Alice et le symbole grec 59. Alice et le talisman d'ivoire 60. Alice et le tmoin prisonnier 61. Alice et le tigre de jade 62. Alice et le tiroir secret 63. Alice et le valet de pique 64. Alice et le vase de chine 65. Alice et le violon tzigane 66. Alice et le vison 67. Alice et les bbs pumas 68. Alice et les cerveaux en pril 69. Alice et les chats persans 70. Alice et les chaussons rouges 71. Alice et les collectionneurs 72. Alice et les contrebandiers 73. Alice et les diamants 74. Alice et les faux monnayeurs 75. Alice et les flins
76. Alice et les Hardy Boys super-dtectives

(The greek symbol mystery) 1981 (The mystery of the ivory charm) 1936 (The captive witness) 1981 (The mystery of the jade tiger) 1995 (The witch-tree symbol) 1955 (The joker's revange) 1988 (The due of the leaning chimney) 1949 (The due in the old album) 1947 (The mystery at the ski jump) 1952 (The wild cat crime) 1998 (The search for Cindy Austin) 1989 (The due of the tapping heels) 1939 (The scarlet slipper mystery) 1954 (The riddle in the rare book) 1995 (The haunted bridge) 1937 (The mystery at Lilac inn) 1930 (The secret of red gate farm) 1931 (The search for the silver persian) 1993
(Nancy Drew and Hardy Boys super sleuths)1980

77. Alice et les marionettes 78. Alice et les plumes de paon 79. Alice et les quatre mariages 80. Alice et les quatre tableaux 81. Alice et les trois clefs 82. Alice et l'esprit frappeur 83. Alice et l'il lectronique 84. Alice et l'ombre chinoise 85. Alice et pigeon voyageur 86. Alice millionnaire 87. Quand Alice rencontre Alice

(The due of the dancing puppet) 1962 (The hidden window mystery) 1956 (The wedding day mistery) 1997 (The case of the artful crime) 1996 (The due of the black keys) 1951 (The ghost of blackwood hall) 1948 (Mystery of the glowing eye) 1974
(The mystery at the moss-covered mansion) 1941

(The password to larkspur Lane )1933 (The mistery of missing millionaires) 1991 (Nancy's mysterious letter) 1932

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3 Autres non classs La chambre secrte : les enqute de Nancy Drive 1985 Le fantme de Venise : les enqute de Nancy Drive 1985 Sortilges esquimaux : les enqutes de Nancy Drive 1985 (tir d'une srie drive en France)*

Noms originaux[modifier]
En version originale,

Alice Roy = Nancy Drew ; Bess Taylor = Bess Marvin ; Marion Webb = Georgia "George" Fayne ; Ned Nickerson = Ned Nickerson ; Daniel Evans = Dave Evans ; Bob Eddelton = Burt Eddelton ; James Roy = Carson Drew ; Sarah Berny = Hannah Gruen ; Ccile Roy = Eloise Drew. Commissaire Stevenson = Commissaire McGinnis

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Alice Roy IDEAL BIBLIOTHEQUE


(ordre de sortie )
1. 264. Alice et le dragon de feu 1964

2. 282. Alice et les plumes de paon 1965 3. 286. Alice au Canada 1965 4. 291. Alice au bal masqu 1965 5. 296. Alice en Ecosse 1966 6. 306. Alice et les chats persans 1966 7. 314. Alice cuyre 1966 8. 323. Alice et la statue qui parle 1967 9. 327. Alice au camp des biches 1967 10.340. Alice Paris 1968 11.350. Quand Alice rencontre Alice 1969 12.355. Alice et le corsaire 1969 13.365. Alice et la pierre d'onyx 1970 14. 357. Alice et le fantme 1970 15. 375. Alice au ranch 1971 16.Alice et le chandelier 1971 17. Alice aux Iles Hawa 1972 18.Alice et les diamants 1972 19.Alice dtective 1973 20.Alice et le mdaillon dor 1973 21.Alice et les contrebandiers 1973 22.Alice et les chaussons rouges 1975 23.Alice et les trois clefs 1975 24.Alice et le pickpocket 1976 25.Alice et le vison 1976 26.Alice et le flibustier 1977 27.Alice et le mannequin 1977 28.Alice et le carnet vert 1978 29.Alice et le tiroir secret 1979 30.Alice dans lile au trsor 1979 31.Alice et le pigeon voyageur 1980 32.Alice et le talisman d'ivoire 1980
166

33.Alice au manoir hant 1981 (liste complter)

Alice Roy IDEAL BIBLIOTHEQUE


(ordre alphabtique ) 1. 2. 3. 4. 5. 6. Alice Paris no 340 1968 Alice au bal masqu no 291 1965 Alice au camp des biches no 327 1967 Alice au Canada no 286 1965 Alice au manoir hant 1981 Alice au ranch no 3751971 7. Alice aux Iles Hawa 1972 8. Alice dans lile au trsor 1979 9. Alice dtective 1973 10.Alice cuyre no 314 1966 11.Alice en Ecosse no 296 1966 12.Alice et la pierre d'onyx no 365 1970 13.Alice et la statue qui parle no 323 1967 14.Alice et le carnet vert 1978 15.Alice et le chandelier 1971 16.Alice et le corsaire no 355 1969 17.Alice et le dragon de feu no 364 1964 18.Alice et le fantme no 357 1970 19.Alice et le flibustier 1977 20.Alice et le mannequin 1977 21.Alice et le mdaillon dor 1973 22.Alice et le pickpocket 1976 23.Alice et le pigeon voyageur 1980 24.Alice et le talisman d'ivoire 1980 25.Alice et le tiroir secret 1979 26.Alice et le vison 1976 27.Alice et les chats persans no 306 1966 28.Alice et les chaussons rouges 1975 29.Alice et les contrebandiers 1973 30.Alice et les diamants 1972 31.Alice et les plumes de paon no 282 1965 32.Alice et les trois clefs 1975
167

33.Quand Alice rencontre Alice no 350 1969 (liste complter)

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Centres d'intérêt liés