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LES SIX COMPAGNONS ET LAVION CLANDESTIN


par Paul-Jacques BONZON * UN petit avion de tourisme fait un atterrissage forc dans les Alpes. La police enqute sans rsultat. Pilote et passagers ont mystrieusement disparu. Du chalet o ils campent, les Six Compagnons entendent la nuit des bruits trangers provenant de l'appareil accident. Qui donc vient rder autour de l'avion et pourquoi ? Nouvelle nigme qui mettra l'preuve la sagacit des Six Compagnons et de leur amie Mady, ainsi que le flair proverbial de leur fidle chien Kafi.

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PAUL JACQUES BONZON Les Six Compagnons 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 1961 1963 1963 1963 1964 1964 1964 1965 1965 1966 1966 1967 1968 1968 1969 1969 1970 1970 1971 1971 1972 1972 1973 1973 1974 1974 1975 1975 1976 1976 1977 1977 1978 1978 1979 1979 1980 1980 Les Compagnons de la Croix-Rousse Les Six Compagnons et la pile atomique Les Six Compagnons et l'homme au gant Les Six Compagnons au gouffre Marzal Les Six Compagnons et l'homme des neiges Les Six Compagnons et la perruque rouge Les Six Compagnons et le piano queue Les Six Compagnons et le chteau maudit Les Six Compagnons et le petit rat de l'Opra Les Six Compagnons et l'ne vert Les Six Compagnons et le mystre du parc Les Six Compagnons et l'avion clandestin Les Six Compagnons et l'metteur pirate Les Six Compagnons Scotland Yard Les Six Compagnons et les agents secrets Les Six Compagnons et le secret de la calanque Les Six Compagnons et les pirates du rail Les Six Compagnons et la disparue de Montlimar Les Six Compagnons et la princesse noire Les Six Compagnons et les espions du ciel Les Six Compagnons la tour Eiffel Les Six Compagnons et la brigade volante Les Six Compagnons et l'il d'acier Les Six Compagnons en croisire Les Six Compagnons et les voix de la nuit Les Six Compagnons se jettent l'eau Les Six Compagnons dans la citadelle Les Six Compagnons devant les camras Les Six Compagnons au village englouti Les Six Compagnons au tour de France Les Six Compagnons au concours hippique Les Six Compagnons et la clef-minute Les Six Compagnons et le cigare volant Les Six Compagnons et les piroguiers Les Six Compagnons et la bouteille la mer Les Six Compagnons et les skieurs de fond Les Six Compagnons et les bbs phoques Les Six Compagnons dans la ville rose

PAUL'JACQUES BONZON

LES SIX COMPAGNONS


ET LAVION CLANDESTIN
ILLUSTRATIONS D'ALBERT CHAZELLE

HACHETTE 315

TABLE I. 8 18 35 46 57 70 84 95 111 124 136 151 168 186

LE PROJET DE MADY

II. LE PLAN DES AIGUILLES III. UN MOUCHOIR TACH D'HUILE IV. LE RCIT DU PILOTE V. MADY INTERVIENT VI. QUATRE PETITS SACS VII. L'HOMME AU BRET BASQUE VIII. UN DRAME DANS LA NUIT IX. NOUVEL INCIDENT X. UN CACHE-NEZ GRIS XI. AU FOND D'UN RAVIN XII. LE FLAIR DE KAFI XIII. LA GUILLE SE DISTINGUE XIV. PILOGUE

CHAPITRE PREMIER LE PROJET DE MADY UN MATIN DE JUILLET, Mady, la seule fille de notre quipe des Compagnons de la Croix-Rousse, monta chez moi, rue de la Petite-Lune. Mon fidle chien Kafi reconnut son pas dans l'escalier. La porte peine ouverte, il se prcipita sa rencontre et se dressa pour lui lcher le visage, sa faon lui de souhaiter la bienvenue. L'impermable de notre camarade ruisselait de pluie. Pourquoi s'tait-elle drange par un temps pareil? Qu'avait-elle de si important me dire?
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Hurrah! Tidou, s'cria-t-elle, nous allons passer encore cette anne de merveilleuses vacances, tous ensemble. Elle entra dans la cuisine. J'tais seul. Maman avait emmen mon petit frre chez une voisine. Mady sortit une enveloppe de sa poche et me la tendit. Oui, Tidou, de belles vacances en haute montagne. Lis plutt. C'est la rponse une lettre de maman. Je lus : Chalet de l'Alpe Rouge. Madame, En rponse votre demande du 25 courant, j'ai le plaisir de vous faire savoir que je peux vous recevoir, avec votre fille, dans ma pension, aux conditions prcises par le tarif ci-joint. La chambre que je vous rserve jouit d'une vue magnifique sur le massif du Pelvoux et j'espre qu'elle vous conviendra. Quant aux jeunes garons dont vous me parlez, ils pourraient s'installer dans un chalet d'alpage, appartenant mon beau-frre, et inoccup cette anne en raison de la pnurie de fourrage. Ils trouveraient l-haut un fourneau, des ustensiles de cuisine et se ravitailleraient Pierroux. Pierroux, 30 juin.

Dans l'attente d'une confirmation de votre part, je vous prie d'accepter, Madame, mes meilleures salutations.
HENRI JAUFFREY

J'explosai de joie..., et Kafi se mit aboyer comme s'il avait devin qu'il s'agissait d'une bonne nouvelle. Tu es vraiment chic, Mady. Tu ne nous avais pas dit que tu t'occupais de nous aussi. Tu penses bien que je ne voulais pas partir seule avec maman. Elle est trs gentille, maman, mais Pierroux est si petit : cent soixante habitants et une seule pension, le chalet de l'Alpe-Rouge. Au bout de huit jours, je serais morte d'ennui... tandis qu'avec vous? Crois-tu que les autres Compagnons accepteront? Tu en doutes? Depuis nos vacances de neige Morzine' nous ne rvons que de montagne. Ils seront emballs. Maman aimerait rpondre le plus tt possible l'htel, pour retenir la chambre. Si vous vous dcidez, il faudrait faire vite. J'espre que vos parents vous laisseront partir.
1. Voir : Les Six Compagnons et l'Homme des Neiges.

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Bien sr. Ce ne sera pas la premire fois que nous campons... Veux-tu que nous allions voir, tout de suite, nos camarades? Par ce mauvais temps, nous les trouverons chez eux. Je jetai mon impermable sur mes paules, et Kafi, qui n'aimait pourtant pas la pluie, nous suivit en frtillant de la queue. Dehors, l'averse avait cess, mais les caniveaux regorgeaient d'une eau limoneuse qui dvalait toute" vitesse les pentes de la CroixRousse, ce vieux quartier de Lyon perch sur une colline entre le Rhne et la Sane. Je proposai de passer d'abord chez Corget qui tait, en quelque sorte, le chef de la bande. Assis la table de sa cuisine, il essayait de rparer le fer lectrique de sa mre. La proposition de Mady l'enthousiasma. Abandonnant fer et outils, il nous accompagna chez la Guille. Le fantaisiste de la bande, devant la fentre de sa chambre, jouait mlancoliquement sur son harmonica Au Pays du Soleil... un pays qui n'tait srement pas le Lyonnais. Comme Corget, il bondit de joie : Chic, des vacances en montagne, tous ensemble!... Mady tu es notre providence!... Et aussitt, de reprendre son harmonica pour jouer de tout son souffle : Halte-l, les montagnards sont l.

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Trop heureux de cette occasion de sortir, il nous suivit chez Bistque, ainsi surnomm parce que son pre travaillait dans une boucherie... Puis, la troupe, grossissant d'une unit chaque visite, monta chez le Tondu, le costaud de la bande, toujours coiff d'un bret, mme chez lui, pour cacher son crne lisse comme un uf depuis qu'une trange maladie lui avait fait perdre tous ses cheveux. Grand admirateur de Mady, il ne pouvait, bien sr, qu'applaudir. Formidable! Formidable! hurla-t-il (c'tait son exclamation favorite) en lanant son bret au plafond... Quand partons-nous? Restait Gnafron, le petit Gnafron, comme on l'appelait, cause de sa taille. Son surnom lui venait de ce qu'il habitait au-dessus de l'choppe d'un cordonnier1. Perch sur une chaise, devant la fentre, il donnait manger ses serins. Mady lui tendit la lettre. A mesure qu'il dchiffrait les lignes, on vit rire tout son visage, depuis le menton, jusqu' la racine des cheveux, qu'il avait trs noirs. De sa chaise, il sauta sur le plancher en poussant des hurlements de Sioux. Mais, tout coup, il redevint srieux et demanda Mady de lui montrer nouveau la lettre.
1. Gnafron est un personnage du Guignol lyonnais, cordonnier de son tat.

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Pierroux! fit-il, ce nom-l ne vous dit rien? Non, c'tait la premire fois que nous entendions parler de ce village. Vous ne vous souvenez pas, reprit Gnafron, de l'accident d'avion, il y a quelques jours? le petit appareil qui s'est cras en montagne? Si, dit Corget, niais je ne vois pas le rapport. J'en suis peu prs sr, c'est prs du village de Pierroux qu'il est tomb... Attendez, nous allons le vrifier. Il grimpa sur un tabouret et atteignit des papiers au sommet du buffet de la cuisine.

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Une chance! maman conserve les journaux pendant des semaines, cause du feuilleton; elle prfre le lire d'un seul trait, quand il est fini. II descendit la pile de quotidiens et les feuilleta, en commenant par les plus anciens, qui remontaient au dbut juin. Soudain, il s'arrta sur un numro, celui du 23. Ecoutez :
UN AVION INCONNU LE MASSIF DU PELVOUX. S'CRASE DANS

. La nuit dernire, un avion aurait t aperu, la faveur du clair de lune, survolant le Plan des Aiguilles, dans le massif du Pelvoux. Une corde d'alpinistes a signal le fait son retour d'une ascension. Cet avion, qui naviguait tous feux teints, paraissait en difficult. Soudain, son moteur s'est tu, et les alpinistes ont cru discerner un bruit de chute. On ignore totalement l'identit de cet avion, aucune tour de contrle n'ayant reu d'appel ou de message. Les quipes de secours en montagne, alertes, ont pris la direction du Plan des Aiguilles. Nous nous souvenions en effet, mais, dans l'article, il n'tait pas question de Pierroux. Attendez, dit Gnafron, je suis sr de ce que j'avance.

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Il dplia le journal du lendemain et lut encore tout haut : L'AVION DISPARU DANS LES ALPES, RETROUV. Hier, en fin d'aprs-midi, une des quipes du secours en montagne partie de Pierroux, au pied du massif du Pelvoux, a dcouvert le mystrieux avion signal par les alpinistes. On suppose que l'appareil, en difficult, a tent de se poser sur le plateau, une altitude de deux mille mtres. Il a bris son train d'atterrissage et endommag l'extrmit d'une aile. Il s'agit d'un quadriplace X 115, appareil courant dans l'aviation civile, dont la nationalit n'a pu tre identifie. Aucune trace de ses occupants n'a t retrouve. Il est peu probable, cependant, qu'ils aient t blesss... Il semble mme qu'ils aient pris la prcaution, avant de s'loigner de l'appareil, d'emporter ce qui permettrait de les rechercher. On se demande pourquoi ils ne sont pas descendus au village de Pierroux, le plus proche du Plan des Aiguilles et parfaitement visible du plateau, surtout par nuit claire. On se perd en conjectures sur les motifs du voyage de ce mystrieux avion et sur le sort de ses passagers. Vous voyez, triompha Gnafron, je ne m'tais pas tromp..., et il n'y a srement pas deux Pierroux dans cette rgion.
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Du coup, notre imagination s'excita. Et les journaux suivants, demanda la Guille, que disent-ils exactement? Gnafron dplia le numro du 25 juin. En premire page figurait une photo de l'appareil, qui paraissait presque intact en effet. L'article signalait que malgr les recherches de trois quipes de sauveteurs qui avaient explor le plateau en long et en large, les passagers demeuraient introuvables. Sur les journaux suivants, mme information jusqu'au numro du 28 juin qui ne parlait plus de l'vnement. En somme, fit Corget, nous allons dbarquer Pierroux en plein mystre. Puisque les journaux se taisent depuis la semaine dernire, les aviateurs n'ont toujours pas t retrouvs... Alors, qui sait?... Mady l'interrompit en pouffant de rire. Je vous vois venir, messieurs les Compagnons de la Croix-Rousse. Plus forts que la gendarmerie et la police, vous allez, du premier coup, dcouvrir le secret du X 115. Pourquoi pas? fit le Tondu. Elles n'ont srement pas un Kafi! Il n'y en a pas deux comme lui, dans toute la France, possder un flair pareil!... - Pour sr, approuva Bistque. Souvenezvous de notre aventure au gouffre Marzal. Kafi

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y avait t extraordinaire. Alors, Mady, quand partons-nous? J'attendais de savoir si mon projet vous plaisait. Puisque vous tes d'accord, maman enverra sa rponse ds ce soir. Rien ne nous empche de partir dans trois ou quatre jours. - Plutt trois que quatre, rectifia la Guille. Et si nous nous mettions en route demain? ajouta Gnafron, toujours le plus dcid.
1. Voir : Les Six Compagnons au Gouffre Marzal.

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CHAPITRE II LE PLAN DES AIGUILLES Nous ROULIONS dans le train, en compagnie de Mady et de sa mre. Oui, pour la premire fois, nous avions renonc nos vlos. Ce n'est pas la distance qui nous avait effrays : nous avions fait, sur nos vieux engins, de plus longs trajets. Mais comment hisser Kafi, dans la remorque que nous tranions tour de rle, jusqu' l'altitude de Pierroux? Et puis, en montagne, quoi auraient servi nos bicyclettes?

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Malgr les frais bien lourds pour nos maigres bourses, nous avions donc pris le train, emportant mon fidle Kafi dans un norme panier d'osier, qu'on m'avait prt, et o il tenait tout juste, sans pouvoir se retourner. Pauvre Kafi! Nous avions peine quitt Lyon qu'il commena de gmir, vous fendre l'me. Je mourais d'envie de le faire sortir, mais ce n'tait pas rglementaire. Si le contrleur passait, je devrais payer sa place. Bah! tant pis pour le contrleur, dit la mre de Mady. S'il se prsente, nous verrons. Ce qui ne manqua pas d'arriver. Heureusement, nous huit, nous occupions le compartiment tout entier. Kafi ne drangeait personne et le contrleur, qui aimait srement les animaux, ferma les yeux, nous recommandant seulement de le remettre dans son panier notre descente du train. A Grenoble, premire tape de notre voyage, un gros car bieu attendait, devant la gare, celui de Bourgd'Oisans, que nous devions prendre. Aussi bon enfant que le contrleur du train, le chauffeur laissa mon chien monter dans la voiture o il s'installa sagement sous un sige. Enfin, nous abordions la montagne, la vraie montagne! Nous tions ravis. Le lourd vhicule s'engagea dans une valle de plus en plus

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encaisse, borde d'un torrent sauvage qu'un voyageur nous nomma : la Romanche. Dj, l'air devenait plus frais, plus respirable qu' Lyon o aprs deux journes de pluie, une chaleur crasante s'tait abattue sur la ville. Hlas! Bourg-d'Oisans, nouveau changement de voiture, les autobus de taille normale ne pouvant emprunter la route troite et tortueuse montant Pierroux. Cette fois, le chauffeur fut impitoyable. La guimbarde d'un jaune criard qui tenait lieu de car tant dj aux trois quarts pleine, Kafi dut rintgrer son panier qui fut juch sur la galerie de la voiture, parmi sacs et valises. Ah! ces derniers kilomtres jusqu' Pierroux! Nous nous en souviendrions. Finie, la contemplation du paysage! Le cur serr, nous ne pensions qu' Kafi. A chaque virage un peu brusque, il me semblait que le panier allait basculer par-dessus la galerie et s'craser au fond du torrent jauntre qui ctoyait la route. Enfin Pierroux! Quel soulagement en voyant mon brave Kafi sortir ahuri, mais sain et sauf, de sa prison. A ce moment-l, nous dcouvrmes vraiment le dcor grandiose qui nous entourait, un dcor fait de rochers points vers le ciel et o s'accrochaient, tout l-haut, des charpes de glace et de neige. Le village tait minuscule, rendu encore plus petit par

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l'crasante montagne; autour d'une glise trapue, sept ou huit maisons couvertes d'ardoise, et le chalet de l'Alpe-Rouge. L'arrive de l'autobus, l'unique autobus de la journe... et encore ne circulait-il que trois fois par semaine, tait un vnement attendu. Tous les gens taient sur leurs portes, l'htelier en tte qui, nous ayant tout de suite reprs, vint au-devant de Mady et de sa mre. Il se prcipita pour prendre leurs bagages afin de les monter dans leur chambre et nous lana : Attendez-moi sur la terrasse, mes garons, je reviens dans un instant. II reparut quelques minutes plus tard, suivi de Mady et de sa mre qui se dclarrent ravies de leur chambre. Vous savez, dit vivement Mady, M. Jauffrey m'a montr le chalet o vous allez camper. On le voit trs bien de ma chambre. De la terrasse aussi, ajouta l'htelier en levant le bras vers la montagne. Suivez la direction de mon doigt. C'est le chalet que vous apercevez droite, au bord du plateau. Il s'appelle la Croix-Couverte. Si prs, s'tonna le petit Gnafron; en moins de vingt minutes nous y serons. L'htelier se mit rire. On voit que vous n'tes pas habitus la

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montagne. En fait de vingt minutes, il vous faudra compter une bonne heure, sans prendre le temps de souffler en route. Savez-vous que ce chalet est deux mille mtres d'altitude? Voici le chemin pour l'atteindre. Il part derrire l'glise. Aprs avoir suivi le torrent, vous obliquez gauche jusqu'au gros rocher marqu dune croix bleue. Vous abandonnez alors le sentier, votre droite, et vous atteignez le Plan des Aiguilles. Le Plan des Aiguilles? rpta le Tondu... l o l'avion s'est abattu, l'autre jour? Ah! vous tes au courant?... Il est vrai que tous les journaux en ont parl. Il est toujours l-haut?... Nous le verrons? Certainement; l'endroit o il est tomb est tout proche de la Croix-Couverte. Il n'a d'ailleurs pas grand mal, mais pour le dloger de l, c'est une autre histoire. Il faudra le dmonter et le descendre dans la valle pice par pice. Et on ne sait toujours pas d'o il vient?... ni ce que sont devenus le pilote et les passagers, s'il y en avait? Aucune trace. Quant l'appareil, il s'agit probablement d'un avion italien qui a pass clandestinement la frontire. Pour quelle raison? Mystre!... Les gendarmes de Bourg-d'Oisans

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et les policiers de Grenoble sont venus enquter Pierroux. Ils ont interrog tout le monde, moi le premier, bien sr, cause de la pension. Rien. Si les occupants de l'appareil taient descendus sur Pierroux, vous pensez bien qu'ils auraient t aperus. - Il n'y a pas d'autres villages, aux alentours? Un seul, quatre kilomtres plus bas : Chteaucreux, que vous avez travers avant d'arriver. L non plus, personne ne les a vus. Pour moi, il s'agit d'une affaire d'espionnage ou de contrebande. Aprs l'atterrissage, les rescaps sont descendus de nuit dans la valle en prenant grand soin d'viter les agglomrations, et ils ont fil. Corget rflchit et demanda : Pensez-vous que l'appareil soit tomb accidentellement sur le plateau ou qu'il ait eu l'intention de se poser l? L'htelier eut un sourire qui fit s'carter les poils de son paisse moustache noire. Oh! mes garons, vous m'en demandez trop... C'est une question que se sont poss les policiers. Bien sr, le Plan des Aiguilles est assez vaste pour l'atterrissage d'un appareil de tourisme, mais c'tait hasardeux, surtout en pleine nuit, mme avec le clair de lune... On a pens

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plutt que le pilote s'est trouv en difficult en traversant le massif du Pelvoux et qu'il a cherch l'endroit le plus propice pour se poser, Et d'ajouter, toujours avec le sourire : Je vois que cette affaire vous intrigue, vous aussi... Malheureusement, je crains fort que le mystre ne soit jamais clairci. Pensez donc! Plus d'une semaine! Les policiers sont repartis

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avant-hier. Ils logeaient chez moi, l'Alpe-Rouge. En s'en allant, ils ont dclar leur enqute termine. Le patron de l'Alpe-Rouge se tut et, inspectant le ciel, du ct de l'ouest : Mes garons, je bavarderais davantage avec vous, mais si j'ai un conseil vous donner, c'est de ne pas trop tarder grimper l-haut. Vous ne connaissez pas la montagne. Le soir tombe vite quand le soleil est mang par les cimes... Avez-vous pens vos provisions? L-haut, vous ne trouverez que de l'eau et du bois mort. Il n'y a qu'une picerie Pierroux, mais vous pourrez y acheter tout ce qu'il vous faut, mme le pain et le lait. Il se leva, nous serra les mains en nous souhaitant une bonne monte, donna une tape amicale Kafi et s'en alla, au bout de la terrasse, servir une cliente qui le rclamait. Cet homme est charmant, dit la mre de Mady, je crois que nous nous plairons chez lui. Quant vous, mes enfants, suivez son conseil; ne vous attardez pas. Il faut que vous arriviez l-haut temps pour vous installer avant la nuit. Voulez-vous que je vous accompagne l'picerie? Bistque la remercia. Ne vous drangez pas. J'ai fait la liste de tout ce qu'il nous faut. Je suis sr de ne rien oublier.
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Mady, cependant, tint vrifier nos achats et nous accompagna. L'picerie tait l'unique boutique du village, mais, dans un espace des plus rduits, on y trouvait de tout comme dans un bazar, depuis les sardines l'huile jusqu'aux chaussures de montagne, en passant par le saucisson, le fil coudre et les cartes postales. Ciel! s'cria Mady en voyant nos sacs dj lourds se gonfler clater, quel chargement! Ne t'inquite pas, fit le Tondu, en arrimant sur le sien un stock de gros pains; au moins, si nous devons nous arrter en route pour casser la crote, nous ne manquerons de rien. Non contente de nous avoir suivis l'picerie, notre camarade nous fit un bout de conduite, jusqu' un endroit o le sentier enjambait le torrent par un pont de bois. Ah! que j'aurais voulu vous suivre l-haut, soupira-t-elle en nous quittant. Jamais je n'ai autant regrett de n'tre pas un garon! Le Tondu la consola, en disant qu'elle pourrait monter nous voir quand elle voudrait et que nous redescendrions souvent Pierroux au ravitaillement. L'ayant quitte, la troupe aborda une rude monte travers les sapins. Bientt le bruit du torrent s'teignit, loin au-dessous de nous. La chaleur tait moins touffante qu' Lyon; nous n'en
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transpirions pas moins grosses gouttes. Au bout de trois quarts d'heure de marche, nous n'avions pas encore atteint le fameux rocher marqu d'une croix bleue. Dcidment, la montagne tait trompeuse. Voyant la Quille et Bistque crouler sous leur sac, Corget ordonna une halte. a monte beaucoup plus que notre colline de la Croix-Rousse, souffla le petit Gnafron. Je ne l'aurais jamais cru. On se remit en route et la grosse roche apparut enfin, barre d'un grand signe bleu, avec des indications pour les alpinistes. De l, il fallait obliquer droite, par un sentier plus troit encore mais moins raide. Et tout coup, le plateau s'ouvrit devant nous, dnud, bord, l'autre extrmit, par de hautes montagnes couvertes de neige. II n'est pas aussi plat que l'avait dit l'htelier, remarqua Bistque. Et l'avion? s'tonna le Tondu; on ne le voit pas. - Il doit tre dans un creux, par l. Si nous faisions un crochet de ce ct? Ah! non, protesta Bistque, pas maintenant. Arrivons d'abord au chalet pour nous dbarrasser de nos sacs... Vous oubliez que j'ai ma popote faire. J'ai hte d'essayer le fourneau.
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Le Tondu n'insista pas. En file indienne, la troupe se dirigea vers le chalet, qu'on apercevait sept ou huit cents mtres, en bordure du plateau. Fou de joie, gris par l'altitude, Kafi bondissait autour de nous, arrachant des touffes d'herbe entre ses crocs pour les lancer en l'air en secouant frntiquement la tte. L'htelier avait eu raison en nous conseillant de partir de bonne heure. En arrivant la Croix-Couverte, Corget constata que la monte nous avait pris prs de deux heures. Le chalet tait rudimentaire, fait de larges planches de sapin assez bien ajustes. Un immense toit abritait un vaste grenier qu'on atteignait, de l'extrieur, par une chelle. En bas, l'unique pice, basse de plafond, tait claire par une seule fentre peine plus grande qu'une lucarne. Prs de cette ouverture, une longue table, grossirement taille. Sur une tagre, ou pendus des clous, des ustensiles de cuisine rouilles. Dans un coin, un fourneau bas, en forme de cur, mont sur trois pieds de fonte... ou plutt sur deux seulement, car le troisime, bris, tait remplac par une pile de briques. Essayons-le tout de suite, dclara Bistque.

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S'il marche convenablement, nous serons ici comme des rois. Hlas! A peine allum, le fourneau se mit fumer par toutes ses fissures et les raccords de ses tuyaux... au point qu'au bout de cinq minutes, il fallut sortir du chalet. II tire mal parce qu'il n'a pas servi depuis longtemps, dit le Tondu. Patientons. Courageusement, il rentra au chalet jeter une nouvelle brasse de petit bois sec dans le foyer. Peine perdue. Le dgagement de fume redoubla.

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C'est la catastrophe! se lamenta Bistque. Si mon fourneau ne marche pas, moi je dmissionne. Nous n'avons plus qu' redescendre Pierroux. Soudain, le petit Gnafron eut une ide. Leste comme un singe, il grimpa sur le toit du chalet et plongea le bras dans la chemine. Triomphalement, il en retira un vieux nid construit sans doute au printemps par des oiseaux de montagne, et abandonn. D'un seul coup, le tirage fut amorc, et le fourneau ronfla comme un soufflet de forge. Alors, tous se mirent l'ouvrage. Bistque s'activa devant son feu. Nous avions une faim de loup. La nuit tait venue; sous la lampe ptrole, suspendue au plafond, chacun prit place autour de la table. Une partie des trois douzaines d'ufs achets Pierroux s'tant crass dans le sac de la Guille, cause d'une chute malencontreuse pendant la monte, Bistque avait utilis ceux qui restaient pour confectionner une magistrale omelette. Mais, c'tait bizarre : la faim calme, au lieu de rire et de plaisanter comme les autres fois, quand nous inaugurions un campement, nous demeurions silencieux. Etait-ce l'effet de l'altitude?... de notre isolement loin du monde?... Etait-ce l'ide que quelques jours plus tt, tout prs de l, s'tait produit un mystrieux accident? Nous sentions nos poitrines serres. La

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Guille eut beau essayer de ranimer l'entrain de l'quipe en jouant des airs montagnards sur son harmonica, il y russit mal. Pour dissiper ce malaise, le Tondu proposa de sortir prendre le frais devant le chalet. En fait de fracheur, ce fut le froid qui nous accueillit, le froid des hauteurs ds que tombe la nuit, si vif qu'il fallut rentrer passer chandails et tricots. Oh! ce premier soir en haute montagne! C'tait trange, nous avions l'impression d'tre suspendus entre deux ciels pareillement toiles : au-dessus de nos ttes, le vrai ciel o brillait la Voie lacte et en bas une autre tendue sombre o scintillaient les lumires de la valle. Un peu saisis par ce spectacle, nous restions muets tous les six. Cependant, au bout d'un moment, pour rompre le silence, l'intrpide petit Gnafron proposa : Si nous prenions nos torches pour aller voir l'avion ? Non, trancha Corget, la nuit est trop noire; nous risquerions de nous perdre sur le plateau. Souvenez-vous de ce qui nous tait arriv Morzine, l'autre hiver... D'ailleurs nous sommes fatigus. Rentrons nous coucher. Corget avait raison. L'avion ne s'envolerait

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pas tout seul; nous aurions le temps de le voir, le lendemain, au grand jour. En rentrant au chalet, la douce chaleur du fourneau nous enveloppa agrablement. Par un escalier branlant, nous montmes au grenier o restait suffisamment de foin pour faire de bonnes litires. Je me glissai dans mon sac de couchage, jusquau yeux, et mon fidle Kafi vint s'tendre tout contre moi. C'tait la premire fois de ma vie que je passais la nuit une pareille altitude. Malgr ma fatigue, je me sentais incapable de m'endormir tout de suite. Mes camarades, eux aussi, s'agitaient. Finalement, pour tuer le temps, la Guille sortit son harmonica mais, dans le profond silence de la montagne, les notes de son instrument paraissaient si fortes qu'il n'insista pas. Enfin, le sommeil nous gagna, les uns aprs les autres. Contre moi, Kafi laissa chapper un grand soupir, signe qu'il s'endormait lui aussi. ... Je sommeillais depuis plusieurs heures quand, tout coup, j'eus l'impression qu'on secouait mon sac de couchage. Je me dressai. C'tait Kafi. Il lui tait dj arriv de me tirer ainsi de mon sommeil; il ne le faisait jamais sans raison. Il me poussa du bout de sa truffe comme pour me dire : Lve-toi, Tidou; il faut que tu te lves!...

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Sans bruit, dans l'obscurit, je m'extirpai de mon sac. Alors, mon chien me conduisit au bout du grenier, devant la lucarne d'aration. Il manquait une planche au panneau qui la fermait. L, il huma fortement l'air du dehors puis se tourna vers moi en laissant chapper de sourds grondements. A coup sr, il avait entendu quelque chose. Quoi?... Qui?... Je jetai un coup d'il sur le cadran lumineux de ma montre : deux heures et demie du matin. Non, il ne s'agissait pas d'alpinistes rentrant d'une ascension; c'tait trop tard. Je demeurai un moment avec Kafi devant le trou de la lucarne qui laissait pntrer un air glac. Les oreilles pointes en avant, mon chien coutait toujours. Soudain, dans le silence absolu des hauteurs, me parvint un bruit bizarre, pas un bruit de pas ou de voix, plutt celui de coups sourds, frapps en srie, comme des coups de marteau. Intrigu, j'veillai mes camarades qui se levrent en bougonnant. Tous les cinq vinrent se poster devant la lucarne. C'est vrai, reconnut Corget, on dirait des coups de marteau... ils viennent de cette direction. Si nous allions voir? dit vivement Gnafron, encore du de n'tre pas all la recherche

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de l'avion, la veille, avant de se coucher. Il est dj prs de trois heures du matin, si nous nous perdons, ce ne sera pas catastrophique; le petit jour arrivera vite. Cette fois, curieux lui aussi de savoir ce qui se passait sur le plateau, Corget approuva. Il recommanda seulement : Passons pull-overs et anoraks..., et n'oublions pas les torches.

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CHAPITRE III UN MOUCHOIR TACH D'HUILE Dix MINUTES plus tard, quips comme pour une expdition au ple Nord, nous quittions la CroixCouverte. L'air glac nous tranchait le visage. Dans la nuit, le thermomtre tait descendu zro, car l'herbe craquait sous nos pas. Pas le moindre clair de lune, mais le jour ne tarderait pas poindre. Dj, des lueurs verdtres apparaissaient derrire les hautes cimes enneiges, du ct de l'est.

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Emoustill par le froid, Kafi gambadait en aboyant de toutes ses forces. Je le fis taire, pour essayer de reprer les bruits. Mais ceux-ci, depuis notre dpart, ne s'taient plus renouvels. Lampes au poing, nous marchions rapidement, suivant ce que nous supposions tre la bonne direction. Sans point de repre, j'eus bientt l'impression que nous tournions en rond et Kafi, qui n'entendait plus rien, lui non plus, ne pouvait nous guider. Cependant, parvenu sur un monticule, Bistque s'cria tout coup : L'avion!... Il est l, tout prs!... En trois bonds, nous rejoignmes notre camarade. Dans le petit jour naissant, l'appareil se dcoupait sur le fond d'un lger vallonnement. Je suis sr que les bruits venaient de l, dclara Corget. Regardez le chalet, derrire nous. C'est exactement la direction. II y avait peut-tre encore quelqu'un dans la cabine de l'appareil. La bande s'approcha prudemment. Non, l'avion tait vide. Nous en fmes plusieurs fois le tour, en le dtaillant. C'tait un joli petit appareil, couleur bleu azur. Curieux, fit la Guille en se glissant sous le fuselage, le journal parlait de son train d'atterrissage bris. Apparemment, il est en bon tat. Les pneus ne sont mme pas crevs.

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M'enhardissant, je m'approchai de la cabine, tandis que Kafi, impressionn par cet trange oiseau d'une taille dpassant ce que pouvait concevoir son imagination de chien, restait l'cart. Rien l'intrieur; aucun outil. Pourtant, moi aussi, prsent, j'tais persuad que les coups venaient de l'appareil. Quelqu'un s'tait-il enfui notre approche, en entendant Kafi aboyer?... Cherchons bien, fit Corget, les gendarmes n'ont rien trouv d'intressant, nous aurons peut-tre plus de chance. Non, les gendarmes avaient tout enlev... ou plutt, avant de s'chapper, les occupants de l'appareil avaient pris soin de faire disparatre ce qui pouvait permettre de les identifier. Seules, quelques indications sur le tableau de bord, laissaient supposer qu'il s'agissait d'un avion italien, ainsi que l'avait dit l'htelier de Pierroux. L'appareil venait-il d'Italie? y retournait-il ? II devait y aller, supposa Bistque; regardez sa position. - Sa position ne prouve rien, objecta le Tondu. Le pilote a vir de faon mieux se poser, le long du vallon... On peut mme dire qu'il a eu de la chance. Dix mtres plus loin, il se cassait le nez contre ce rocher.

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Mais, ce moment, Kafi vint se frotter dans mes jambes. Il m'apportait quelque chose de brillant qu'il tenait en travers de sa gueule, comme un os. Une clef anglaise!... O as-tu trouv a, Kafi?... Montre-moi l'endroit; montre! Frtillant de la queue, il m'entrana une vingtaine de mtres et s'arrta pour flairer le sol l'endroit de sa dcouverte. Que signifiait la prsence de cette clef, dans l'herbe, loin de l'appareil? Elle n'tait srement pas tombe de la cabine au moment de l'atterrissage. Quelqu'un l'avait perdue l... quelqu'un qui tait venu rder autour de l'avion. Etait-ce l'inconnu qui frappait des coups tout l'heure? Nous examinions l'outil, essayant d'y dcouvrir une marque, quand mon brave Kafi revint se frotter contre moi. Cette fois, ce n'tait pas un outil qu'il tenait dans sa gueule, mais un mouchoir, un grand mouchoir carreaux, macul d'huile et de graisse. O as-tu encore trouv a, Kafi? montre! Rptant sa mimique, Kafi galopa une cinquantaine de mtres et s'immobilisa, la truffe au sol, remuant la queue. Cette seconde dcouverte nous intrigua fortement. A quoi avait servi ce mouchoir? Son propritaire s'y tait-il essuy les mains aprs avoir bricol le moteur de l'avion ? Je le dpliai pour l'examiner. Dans un angle, taient cousues deux initiales rouges : B.S., ce qui ne
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nous renseignait gure mais pouvait tre intressant pour la police. Soudain, examinant le terrain, je fis une remarque : Regardez! L'endroit o est pos l'appareil, celui o tait la clef et celui o Kafi vient de trouver le mouchoir forment trois points en ligne droite. - Et alors, demanda Bistque, qu'est-ce que cela veut dire ? - Que l'homme qui a perdu la clef et son mouchoir est parti dans cette direction... et pas depuis longtemps. Le mouchoir est encore tide. S'il avait pass la nuit dans l'herbe, il serait glac. Ces constatations, la dernire surtout, frapprent mes camarades. Formidable! s'cria le Tondu... Mon vieux Tidou, je ne te connaissais pas ces talents de dtective. Je ne me les connaissais pas, moi non plus, et j'en tais le premier tonn. Ainsi, tout devenait clair. Les coups entendus tout l'heure avaient t frapps par un inconnu qui venait juste de s'enfuir en apercevant la lumire de nos torches ou en entendant la voix de Kafi. Pour moi, dit Gnafron, l'individu cherchait dmonter des instruments de bord pour les voler.

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Je ne crois pas, rpliqua Corget. D'abord, l'appareil parat intact. Ensuite, quel intrt auraient ces instruments pour des gens du pays? Qui te dit qu'il s'agit de quelqu'un de Pierroux? objecta la Guille son tour. Je mis tout le monde d'accord en sifflant Kafi qui, esprant une nouvelle dcouverte, tait reparti plus loin. Lui seul, avec son flair extraordinaire, pouvait claircir le mystre. Je lui fis longuement sentir le mouchoir et il devina tout de suite ce que j'attendais de lui. Il nie regarda de ses yeux intelligents d'un air de dire : Compris, Tidou, tu peux me faire confiance. II commena de flairer l'herbe, en tournant en rond, la trufl'e au ras du sol et, tout coup, sans hsitation, partit vers la droite, exactement dans le prolongement des trois points. Tu avais raison, Tidou, s'cria le petit Gnafron, l'homme est parti de ce ct... mais ce n'est pas la direction de la valle. O a-t-il pu aller? Derrire Kafi, nous parcourmes prs de deux kilomtres, travers le plateau aride, et bientt apparut devant nous un immense chaos

de rochers dont certains dressaient leurs cimes effiles plus de trente mtres de hauteur.
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Attention! recommanda Corget, l'homme s'est peut-tre embusqu l... et rien ne prouve qu'il soit seul. Par prudence, craignant pour sa vie, je rappelai Kafi qui voulait encore aller de l'avant. Runie autour de Corget, la bande se concerta. Pouvions-nous, sans danger, nous aventurer plus loin? Bah! que risquons-nous? fit l'intrpide Gnafron. Nous sommes six, sans parler de Kafi. J'attachai mon chien une cordelette trouve dans ma poche et laissai notre fidle dtective s'introduire dans un troit passage, entre les rochers. Derrire ces rochers, s'ouvrait un espace assez vaste que Kafi traversa sans s'attarder pour atteindre un autre goulet, aussi troit que le premier, qui dbouchait sur une sorte de salle naturelle, aux parois verticales, o le petit jour pntrait peine. Attention! rpta Corget, nous pourrions tomber dans un guet-apens. Soudain, Kafi cessa de tirer sur sa corde. Il s'arrta net, les oreilles en avant. Il fixait avec insistance le fond d'une petite grotte plonge dans l'obscurit. Apparemment, le trou tait

vide. Pourtant, Kafi avait dcel une prsence. Aprs une hsitation, Corget me glissa :
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Allume ta lampe, Tidou. Le faisceau de la lampe plongea au fond de la grotte. Instinctivement, je reculai. Un homme se tenait blotti contre la paroi de lexca-vation, se faisant tout petit pour ne pas tre dcouvert. Tenant solidement Kafi par sa corde, je m'avanai de nouveau, suivi de Corget qui demanda : Que faites-vous l? L'homme ne bougea pas, effray par l'attitude menaante de mon chien, qui, me croyant en danger, dcouvrait ses crocs, prt me dfendre. Je rassurai Kafi et l'cartai. Alors, l'homme se leva. Courb en deux sous la vote basse de la grotte, il quitta son refuge. Il pouvait avoir une quarantaine d'annes, pas davantage, malgr ses joues et son menton mangs par une barbe brune de plusieurs jours. Il nous regarda d'un air hagard, plus contrari qu'agressif. Que faisiez-vous l? rpta Corget... Vous rdiez, tout l'heure, autour de l'avion?... En vous sauvant, vous avez perdu ce mouchoir et cette clef? L'homme considra les deux objets et approuva de la tte.

Oui. Puis, il ajouta voix basse, pour lui-mme.


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A prsent, c'est fini!... Qu'est-ce qui est fini? demanda Bistque. - Je ne pourrai pas repartir. Qui tes-vous? - Le pilote de l'avion. Vous tes rest l, depuis l'accident?... Comment se fait-il que personne ne vous ait vu?... Vous vous cachiez? L'homme leva lgrement les paules, avec l'air de signifier que tout cela n'avait plus d'importance. Cependant, il expliqua : Je prfrais viter la police... mais prsent... A son accent, nous l'avions compris, il tait Italien. Cependant, pour un tranger, il s'exprimait correctement. Accabl, il vacilla sur ses jambes. L'motion, le froid du matin, la peur, la faim peut-tre, lui donnrent une sorte de vertige. Excusez-moi , fit-il. Il appuya son dos la paroi rocheuse, se prit la tte dans les mains et se laissa aller pleurer... oui, pleurer. C'tait la premire fois que je voyais des larmes dans les yeux d'un homme. A coup sr, nous n'avions pas affaire un bandit. Les gens de cette espce ne se dmontent pas si facilement. Mon chien, lui aussi, comprit qu'il n'tait pas dangereux. Il s'approcha de lui et lcha sa main.
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Alors, le Tondu dclara : Rassurez-vous, nous ne sommes pas envoys par la police. Nous sommes sortis parce que nous avions entendu du bruit autour de l'avion. Nous campons dans un chalet, prs de l'endroit o vous avez atterri. Voulez-vous venir chez nous? Vous nous raconterez ce qui vous est arriv. Nous avons des provisions, du feu. L'homme hsita, regarda encore le mouchoir et la clef anglaise qui l'avaient trahi. Je vous suis , dit -il.

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CHAPITRE IV LE RCIT DU PILOTE UNE DEMI-HEURE plus tard, nous arrivons la Croix-Couverte. Tout le long du chemin, l'homme n'a souffl mot. Dcourag, puis, ii a march en titubant, au point que j'ai eu peur de le voir s'crouler. Bistque s'empresse d'allumer du feu pour tidir le chalet o le froid de la nuit a pntr par les joints des planches. Puis, il fait chauffer de l'eau, y verse une bonne dose de lait concentr et tend un bol fumant l'Italien qui remercie d'un sourire triste.

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Cela se devine, cet homme vient de passer de bien mauvais jours, mais si notre rencontre l'a contrari, elle l'a aussi soulag. Son bol de lait chaud aval, il murmure : Merci, mes enfants, merci! Il n'ajoute rien. Nous lui laissons le temps de se reprendre. La douce tideur dgage du pole le rconforte. Il tire ses jambes, frotte les poils raides qui hrissent son menton. Est-ce bien vrai, s'inquite-t-il encore, vous n'tes pas monts sur ce plateau pour me rechercher?... Les gendarmes patrouillent-ils toujours dans la montagne? Non, dit Gnafron... et les policiers venus spcialement de Grenoble ont quitt le village de Pierreux, au fond de la valle. L'homme soupire et demande : Mais vous, qu'allez-vous faire, prsent? a dpend, dit Corget. Si vous n'avez rien fait de mal, nous ne demandons pas mieux que de vous aider. Non, je n'ai rien fait de mal... Cependant, si je vous raconte ce qui m'est arriv, je ne suis pas sr que vous me croirez. II promne sur nous un regard inquiet, donne une caresse Kafi qui s'est approch, et dit, d'une voix grave :

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Je m'appelle Beppino Selvi. A mon accent, vous l'avez dj compris, je suis Italien, mais j'ai vcu plusieurs annes en France. Je suis moniteur l'aroclub de Firenze... de Florence, si vous prfrez. J'ai toujours fait mon mtier tranquillement, sans histoire... et puis, la semaine dernire... Il pleuvait. Personne sur le terrain. Je rglais le moteur d'un appareil sous un hangar. Un homme est arriv. Il avait un drle d'air. Il m'a dclar qu'il venait de recevoir un tlgramme de sa femme, en voyage en France, et tombe subitement malade Chalon-sur-Sane, entre Lyon et Dijon. Par ie train, il n'atteindrait pas cette petite ville avant le lendemain, dans la soire, et aucun avion rgulier n'assurait un service entre Florence et Lyon ou Dijon. Il me proposait une grosse somme pour le conduire l-bas. Je lui ai expliqu que c'tait impossible. J'tais moniteur d'aroclub et non pilote d'avion-taxi. D'ailleurs, je n'avais pas les papiers rglementaires pour sortir d'Italie. Il a insist, me proposant une somme encore plus forte, quelque chose comme 300 000 lires, en me faisant remarquer que je ne risquais rien. Je le dposerais, en pleine nuit, sur l'arodrome de Chalon o il n'y aurait certainement personne cette heure-l, et je serais de retour Florence avant l'aube. Je refusai encore, mais, sitt parti le mcanicien qui vrifiait les commandes d'un petit biplace,
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quelques pas de l, l'homme a brusquement sorti de sa poche un revolver. Pas d'histoires!... Il faut que je parte. Conduisez-moi, sinon... J'ai vivement cherch, du regard, quelqu'un qui pourrait venir mon secours. Personne, et je savais que le mcanicien ne reviendrait plus, car il avait termin son rglage. L'homme devenait de plus en plus menaant. J'ai d m'excuter. Un X 115, le plus rapide des avions de tourisme de l'aroclub, tait en tat de marche. Pendant que je faisais le plein d'essence, l'homme a apport une volumineuse valise qu'il avait dpose l'entre du hangar. Il l'a place au fond de l'appareil et s'est install ct de moi. Au moment o j'allais prendre la piste d'envol, j'ai de nouveau aperu le mcanicien. J'ai voulu lui faire signe. Toujours sous la menace, l'homme m'en a empch. L'Italien s'arrte, bout de souffle, et poursuit : Deux heures plus tard, nous survolions les Alpes. Je pensais dj l'atterrissage, souhaitant trouver quelqu'un sur l'arodrome qui aurait permis l'arrestation de mon passager... Etait-ce d'ailleurs Chalon que celui-ci voulait se rendre? Au dernier moment, il pouvait m'indiquer une nouvelle direction. Mais tout coup, mon moteur a eu des rats. L'essence arrivait mal. Une canalisation tait bouche.
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Je branchai le rservoir de secours. Il tait presque vide. Poursuivre ma route, c'tait risquer une catastrophe. J'expliquai mon passager que cote que cote, je devais me poser quelque part, tout de suite. Il ne m'a pas cru. Son revolver point contre ma tempe, il s'est mis hurler : Continuez!... Je vous ordonne de continuer. Malgr ses menaces, je ne pouvais aller plus loin; les rats du moteur s'accentuaient; je devais mme faire vite, et il l'a compris. Au-dessous de moi, la lune clairait un vaste plateau, au pied d'un massif fortement enneig. J'ai amorc la descente et tourn deux ou trois fois au-dessus du terrain pour le reconnatre. Il m'a paru suffisamment plat. L'appareil a touch le sol normalement, puis roul en cahotant sur l'herbe rase. Cependant, en fin de course, je n'ai pu viter une pointe de rocher. Malgr tous mes efforts pour dvier l'avion, une roue a heurt la pierre et le train d'atterrissage s'est affaiss. Au moment du choc, le revolver de mon passager s'est chapp de ses doigts. Un coup est parti, tout seul. L'homme a vivement port la main son front. Il avait t touch... pas gravement sans doute puisqu'il a eu la prsence d'esprit de ramasser son arme et de me menacer de nouveau. Dans la nuit, je l'ai vu s'loigner en tranant sa valise. Il est tomb deux fois avant de se confondre avec la nuit. Alors, au bout d'un moment,
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j'ai pens qu'il n'avait pu aller trs loin, cause de sa blessure et j'ai repris ma poursuite... Je ne l'ai pas retrouv... Savez-vous s'il a t dcouvert? Non, dit Gnafron, les journaux n'ont parl de personne. La police ne sait pas qui tait bord de l'appareil. L'Italien hoche la tte. Oui, j'aurais d descendre dans la valle donner l'alerte. Sur le coup, c'est ce que j'ai voulu faire... et puis, j'ai eu peur. - Peur de quoi? demande Corget. - Si l'homme n'tait pas retrouv, que penserait la police? Croirait-elle ce que je viens de vous dire? On m'accuserait d'avoir franchi clandestinement la frontire et on m'arrterait. Des renseignements seraient demands sur mon compte, en Italie. Personne ne saurait dire pourquoi j'tais parti. - Pourtant, fit la Guille, un mcanicien vous avait vu parler l'homme, sous le hangar.

Justement, le mcanicien avait entendu cet homme me proposer une forte somme pour le conduire en France. Il pense peut-tre que j'ai accept ce voyage pour de l'argent. Comment prouver que j'ai t contraint par la menace? L'Italien soupire et reprend.
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Vous voyez, ce n'tait pas simple. Alors, aprs avoir rumin tout cela dans ma tte, je suis revenu prs de l'appareil pour juger des dgts. Dboucher la canalisation d'essence ne prsentait pas de difficult. Quant au train d'atterrissage, il tait rparable. C'est ainsi qu'une ide m'est venue. Pour viter la police franaise qui ne me croirait probablement pas et qui, de toute faon, ne pouvait faire autrement que de m'arrter, j'essaierais de repartir clandestinement, par mes propres moyens. Une fois Florence, dans mon pays, o j'tais bien connu, on me comprendrait peuttre... et puis aussi, je voulais sauver mon appareil. Notre aroclub n'est pas trs riche. S'il fallait faire venir une quipe pour dmonter l'avion et le transporter de l'autre ct de la frontire, cela reprsenterait des frais normes. Qu'avez-vous fait, alors ? Naturellement, j'ai pens que l'appareil pouvait avoir t aperu, dans la nuit claire, et qu'il serait vite dcouvert. Je me suis loign, en vitant la valle. Pendant plusieurs jours, je me suis cach dans un chalet inhabit o, par chance, j'ai trouv un peu de nourriture, de la farine, quelques poignes de haricots secs... et surtout, ce qui tait plus prcieux pour moi, un marteau, des clous, du fil de fer.

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Alors, prudemment, une nuit, je suis revenu sur les lieux de l'accident et j'ai compris que l'appareil avait t dcouvert et visit. En explorant le plateau, j'ai dcouvert la grotte o vous m'avez trouv, pas trs loin du X 115. Ainsi, chaque soir, je suis all remettre en tat tuyauterie et train d'atterrissage. Il me restait peu de chose faire quand vos voix et celle de votre chien m'ont drang... Je pensais pouvoir dcoller la nuit prochaine... mais prsent? Il baisse la tte. Oui, prsent, vous ne pouvez faire autrement que de me dnoncer. Je ne vous le reproche pas... Je n'ai pas de chance. C'est la fatalit. Le long rcit que nous venons d'entendre nous a touchs. Pas un instant, ne nous est venue la pense que cet homme inventait une histoire. Sa voix avait trop l'accent de la sincrit. Bien sr, fait Corget, pour vous, il aurait

mieux valu que nous ne nous trouvions pas sur votre chemin. Et, se tournant vers nous : Qu'en pensez-vous? Nous restons muets. Jamais nous n'avons t dans une situation aussi embarrassante.

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Je ne veux pas que vous ayez des ennuis cause de moi, reprend l'Italien. Vous m'avez dcouvert, faites ce que vous voulez. - De toute faon, dit le Tondu, il est trop tard pour retrouver votre homme. Si, cause de sa blessure, il tait rest sur le plateau, les gendarmes, les policiers ou l'quipe de secours qui sont monts ici l'auraient dcouvert... Comment tait-il? Pas trs grand, avec des cheveux blonds et une petite moustache. - Quel ge? - Une quarantaine d'annes. Il portait un complet gris, avec une cravate rouge. - S'il tait blond, remarque la Guille, ce n'tait pas un Italien? - Les Italiens ne sont pas tous bruns comme moi... Cependant, il parlait notre langue avec un accent trop prononc pour tre naturel. Il devait tre Franais. - C'est tout ce que vous savez de lui?... Il vous a parl pendant le vol? Il paraissait surtout proccup. Il m'a demand, plusieurs reprises, quelle tait la ville que nous survolions. - Vous avez dit qu'il transportait une valise?

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Trs grande, et trs lourde, en cuir jaune. Pendant le vol, il s'est retourn plusieurs fois pour s'assurer qu'elle ne risquait rien. Que pouvait-elle renfermer? Je ne sais pas... srement quelque chose de prcieux... Et pour le signalement de l'inconnu, vous ne voyez rien d'autre? Je vous l'ai dit, au moment de l'atterrissage brusqu, il s'est bless avec son revolver. J'ai cru voir perler du sang sur son front. Mme si la blessure n'tait pas grave, il doit encore en porter la trace. Corget rflchit. Evidemment, ces dtails seraient intressants pour la police, mais s'il a quitt le plateau, comme probable...? Et, voyant l'Italien plir de fatigue : Pour le moment, reposez-vous. Voulez-vous vous tendre? Je suis extnu. Depuis huit jours, mes nerfs sont bout. Montez dans le grenier vous coucher sur
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le foin. La chaleur du fourneau grimpe jusque lhaut. A midi, nous vous appellerons. Vous partagerez notre cuisine.

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L'Italien remercie, d'un sourire triste. Il se lve et gravit le raide escalier de bois du chalet. Cependant, sur la dernire marche, il se retourne et je crois deviner sa pense. Pendant son sommeil, l'un d'entre nous va peut-tre descendre dans la valle, signaler sa prsence la Croix-Couverte. Je le rassure. Personne ne quittera le chalet. Il peut compter sur notre promesse. Alors, apais, il disparat dans le grenier et se laisse lourdement tomber sur le foin.

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CHAPITRE V MADY INTERVIENT SITOT l'Italien mont se coucher, un vritable conseil de guerre eut lieu, voix basse, dans un coin du chalet. Que devions-nous faire? Ce Beppino nous tait sympathique mais, si nous le laissions repartir, bord de son avion, ne serions-nous pas accuss de complicit? Bien sr, fit la Guille, s'il s'agissait d'un simple atterrissage forc, nous pourrions nous taire, mais il y a l'autre homme, un dangereux individu.

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Oui, c'est grave, approuva Bistque, la police doit savoir exactement ce qui s'est pass... Mais d'un autre ct, je comprends le pilote. Il sera forcment accus d'avoir pass la frontire sans autorisation et je me demande aussi si la police croira son histoire... - Et puis, ajouta Bistque, il dfend les intrts de son aroclub. Imaginez ce que peut reprsenter comme travail le dmontage de l'appareil, le transport et le remontage. Tandis que s'il pouvait dcoller directement... Moi aussi, je suis bien embarrass, soupira le Tondu. Si au moins Mady tait l, elle nous donnerait son avis. Elle a toujours de bonnes ides. II n'avait pas achev que mon chien, qui se chauffait prs du pole, dressa les oreilles et courut vers la porte. Quelqu'un montait au chalet. Bistque se prcipita pour ouvrir. Quelle chance! c'tait justement Mady. On aurait dit qu'elle avait devin que nous avions besoin d'elle. Un sac tyrolien au dos, elle apportait les provisions que nous n'avions pu prendre, la veille, faute de place. Oui, fit-elle toute joyeuse, je suis partie trs tt de Pierreux. J'avais hte de savoir comment vous tiez installs. Elle pntra dans le chalet et se dbarrassa de son sac.
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C'est formidable, ici, comme tu dirais, le Tondu. Je ne vous savais pas si bien. Il fait meilleur dans votre chalet que dehors. Entre nous, ce plateau est plutt sinistre! Puis, son regard allant de l'un l'autre : Mais qu'y a-t-il? Ma parole, vous avez tous des airs catastrophs... Il vous est arriv quelque chose? Le petit Gnafron pointa un doigt vers le plafond. Chut! quelqu'un dort, l-haut, dans le grenier. Quelqu'un? Le pilote du X 115. Mady ouvrit des yeux ronds. Quoi?... Il tait cach dans le chalet quand vous tes arrivs ? Non. Nous l'avons dcouvert cette nuit... ou plutt au petit jour, au bout du plateau, dans une grotte... et, prsent, nous voil bien embarrasss. Embarrasss?... Pourquoi ne le conduisez-vous pas tout de suite Pierroux puisqu'il est recherch? - C'est plus compliqu que cela, Mady. Ecoute!

Point par point, avec tous les dtails, je refis le rcit de l'Italien. Mady m'couta avec une grande
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attention, se gardant de m'interrompre pour poser des questions. Mais mesure que je parlais, son visage changeait d'expression. Quand tu le verras, tout l'heure, ajouta le Tondu, je suis sr que, toi aussi, tu le trouveras sympathique... et que tu auras envie, comme nous, de le laisser repartir sur son avion. Seulement, il y a l'autre homme qui, lui, est srement un bandit. Tu arrives point pour donner ton avis. Nous sommes dans une drle de situation. - Oh! moi, vous savez, je ne raisonne pas comme un garon... Je ne raisonne mme pas du tout. C'est en voyant les gens, en leur parlant, que me vient l'ide de ce que je dois faire. Comme tu dis pour me taquiner, le Tondu, je me fie mon intuition . - Alors, attends. Notre homme dort, cras de fatigue. Tout l'heure, nous l'veillerons pour le repas. Il mourait de faim quand nous l'avons trouv. - Et son avion, o est-il?... Est-ce que je pourrais le voir avant qu'il ne descende? Accompagn du Tondu et de Kafi, je la conduisis prs du petit appareil. Elle en admira la couleur et les lignes et s'tonna, comme nous, qu'il ait pu atterrir sans plus de dommage sur ce plateau raboteux.

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Et vous dites qu'il voudrait repartir comme il est venu?... Vous croyez possible de dcoller en si peu d'espace sur un aussi mauvais terrain... Et s'il se tuait? - Justement, dit le Tondu, nous y avons pens. Comme tu vois, tout est bien compliqu. Quand nous rentrmes au chalet, l'Italien tait debout. Bistque venait de lui annoncer qu'une camarade tait monte nous voir pendant qu'il dormait. Son visage, envahi par la barbe, impressionna Mady. Cependant, elle s'enhardit le questionner et il refit le rcit de son trange aventure. Un quart d'heure plus tard, nous tions assis autour de la table, mais l'Italien n'avait pas trs faim. Il parla de sa femme qui, srement, le croyait disparu pour toujours, de Florence, la plus belle ville du monde ses yeux, de son aroclub qui lui tait si cher. Gns, nous tions incapables de prendre une dcision son gard. Mais tout coup, au milieu d'un silence, Mady lui posa une question directe. Croyez-vous vraiment pouvoir dcoller sans danger du plateau?... Si vous le pouvez,

faites-le... et si nous vous sommes utiles, nous vous aiderons. Et, se tournant vers nous.
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C'est bien votre avis, n'est-ce pas? La fameuse intuition de Mady venait de l'inspirer. En vrit, elle ne faisait qu'exprimer notre secret dsir tous les six. Oui, expliqua-t-elle l'Italien, puisque vous avez donn tous les renseignements sur votre trange passager, la police franaise peut se passer de vous. Mais vous, mes enfants, protesta l'Italien, si vous aviez des ennuis pour m'avoir laiss fuir? Que peut-on nous faire? Rien ne vous empche, une fois Florence, d'crire la police franaise pour rpter ce que nous lui aurons dj appris. Quand croyez-vous pouvoir partir?... L'avion est-il compltement rpar? Il ne restait qu' consolider la potence du train d'atterrissage et dgager le terrain des obstacles qui l'encombrent. - Pour la rparation, dit Gnafron, c'est votre affaire, nous n'y connaissons rien; mais nous nous chargeons de nettoyer le terrain. Vous pourrez partir ce soir, si vous voulez. Pour la premire fois, le visage de l'Italien se dtendit. Il nous serra la main pour nous remercier.

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Alors, ne perdons pas de temps, dit Corget, le repas peine achev. Allez vous occuper de votre appareil. Nous vous aiderons. En plein jour? Ne craignez rien. Si quelqu'un monte sur le plateau, nous vous avertirons. L'un de nous restera au chalet pour donner l'alerte. D'ici on aperoit le sentier qui arrive de la valle. Je me propose de faire le guet, dclara la Quille; c'est ma spcialit.

Alors, tous les cinq, avec Mady, nous l'accompagnmes jusqu' l'appareil. L'Italien montra
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comment, avec des moyens de fortune, il avait rpar la bquille brise. Il lui restait la renforcer. Le Tondu, le plus solide de l'quipe, se proposa pour un coup de main, tandis que nous nous chargions de dgager le vallonnement des blocs de pierre que, par miracle, l'appareil avait vits en atterrissant. Certains taient si gros qu'il fallut se mettre plusieurs pour les dplacer. Ainsi, la piste nettoye de tout ce qu'il tait possible d'enlever, sur une longueur de quatre cents mtres, la distance tait suffisante pour le dcollage. Malheureusement, nous n'avions pu supprimer les bosses sur lesquelles le train d'atterrissage, plus ou moins bien consolid, risquait de se disloquer. Tant pis, dit l'Italien, il faut tenter le tout pour le tout. L'essentiel est que je puisse enlever l'appareil avant ce dernier monticule, l-bas. Et si vous n'y parvenez pas? s'inquita Mady. L'homme hocha la tte. II le faut. Le pilote nous demanda alors de l'aider faire pivoter l'appareil pour le placer, ds maintenant, dans la position de dpart. Puis, il procda un essai de moteur. L'hlice vrombit. Le petit appareil frmit jusqu'au bout de ses ailes.

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Puisque tout est prt, dit le petit Gnafron, si vous dcolliez tout de suite? La tentation tait grande pour Beppino. Il y rsista. Je me ferais reprer. Je prfre attendre la nuit. J'espre seulement qu'elle ne sera pas trop sombre, malgr ces gros nuages qui courent dans le ciel. - Alors, rentrez vous chauffer au chalet, conseilla Mady. Ce vent qui balaie le plateau est si froid. L'Italien nous accompagna la Croix-Couverte mais, aprs un soulagement passager, il paraissait de nouveau sombre. Etait-ce cause des difficults du dcollage?... Il parla encore de sa famille et nous donna son adresse Florence. Mady, se sentant responsable de ce dpart hasardeux, lui fit jurer de nous crire, Pierreux, ds demain, quand il serait lbas. Bien sr, dit l'Italien, c'est la premire chose laquelle je penserai, aprs avoir embrass ma femme et mes enfants... Ah! comme je voudrais pouvoir mieux vous remercier. Jamais je n'oublierai ce que vous faites pour moi.

Emu, il serra nos mains avec chaleur. En dpit de sa barbe piquante, il embrassa Mady qui, malgr son

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dsir d'assister au dpart, devait redescendre dans la valle, afin de ne pas inquiter sa mre. Bonne chance! dit-elle en le quittant; il faut que vous russissiez. Jamais je ne me consolerais s'il vous arrivait quelque chose. Ce serait ma faute. Mady partie, Bistque prpara un copieux dner avec une pleine marmite de macaroni, pensant que l'homme, comme tous les Italiens, aimait les ptes. Mais, tout coup, le petit Gnafron tendit l'oreille. Ecoutez! Le pilote tressaillit. Au dernier moment, une arrive inopportune allait-elle tout gcher? Non, mais c'tait presque pire. Le petit bruit tait celui de la pluie. Le Tondu ouvrit la porte du chalet. Le temps tait si couvert que la pluie tombait dj. A travers la grisaille, on ne distinguait rien cent mtres. Le visage de l'Italien se rembrunit. Vous ne pouvez pas partir, dit Corget; attendez la nuit prochaine. L'homme secoua la tte. II peut se passer tant de choses d'ici demain... Et je ne peux pas laisser plus longtemps ma famille sans nouvelles. Imaginez l'angoisse de ma femme. Puisque la nuit tombe dj, je vais dcoller tout de suite. Avez-vous des lampes? Trois, rpondit Gnafron.
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Pour me guider, vous baliserez le terrain de 150 mtres en 150 mtres, le dernier feu prs de la grosse bosse. Je saurai que je dois dcoller avant de l'atteindre. Nos impermables sur les paules, nous l'accompagnmes sur le terrain, sans dire mot, le cur serr, pensant que s'il lui arrivait malheur, ce serait notre faute. Avant de monter bord, il serra encore nos mains avec chaleur, mais les siennes tremblaient. Je n'oublierai jamais ce que vous avez fait pour moi. Oh! comme j'aimerais, un jour, vous recevoir tous chez moi Florence. Puis il s'enferma dans la cabine et lana son moteur qu'il fit tourner longtemps, au ralenti, pour bien l'chauffer. Alors, munis de leurs lampes, la Guille, Bistque et Gnafron s'loignrent, en comptant leurs pas, tandis que Corget, le Tondu et moi demeurions prs de l'appareil dont nous retenions les roues avec de grosses pierres. Enfin, le pilote fit signe d'enlever les cales. Le moteur vrombit. L'avion tressaillit puis se

mit rouler en cahotant. Il prit rapidement de la vitesse, dpassa le premier feu, le second. Il s'vanouissait dans la nuit et, angoisss, nous suivions le bruit du moteur, essayant de deviner s'il avait
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dcoll quand, tout coup, parvint un bruit bizarre, une sorte de craquement, suivi d'un autre... et le moteur se tut. Il est tomb, hurla Corget, il est tomb!...

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CHAPITRE VI QUATRE PETITS SACS DERRIRE le Tondu et Corget, je m'lanai *-* dans la nuit, sous la pluie glace. Nos trois autres camarades taient dj sur les lieux de l'accident. L'avion gisait, sur le ventre, quelques pas seulement d'un profond ravin, son train d'atterrissage compltement bris, cette fois. Au moment o nous arrivions, le pilote s'extirpait grand-peine de l'appareil. Le malheureux pleurait de dsespoir. Bless, il pouvait peine se tenir debout.
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Moi, ce n'est rien, fit-il, un choc au genou-mais l'appareil! Ah! Madona! J'ai pourtant tent tout ce que j'ai pu pour le sauver... II voulut faire le tour du X 115 pour constater les dgts et, demandant au Tondu et la Guille de le soutenir, il se dplaa cloche-pied. Par miracle, la carlingue, les ailes de l'avion taient intactes. Grce son habilet, le pilote avait vit le pire : la chute dans le ravin. Au moment mme o j'allais dcoller, expliquat-il, la bquille rpare a cd. J'ai donn les gaz pour que l'appareil ne bascule pas, mais l'autre bquille s'est brise son tour. J'ai alors laiss l'avion glisser sur l'herbe. Santa Madona! quel malheur! Tout espoir tait perdu. Il ne pourrait jamais repartir. Comme il souffrait de plus en plus, il fallut le porter demi pour rentrer la Croix-Couverte. Alors, accabl, il se laissa tomber sur un banc. Il ne se plaignait pas de son genou, mais chaque fois qu'il bougeait la jambe, il ne pouvait rprimer une grimace. Vous ne pouvez pas rester ainsi, dit Corget. Nous allons chercher du secours dans la valle. Non, pas cette heure, vous vous perdrez dans la montagne, sous ce dluge. La pluie redoublait, en effet, et nous risquions de ne pas retrouver le sentier. Il fallait attendre. Alors, Corget prit son propre sac de couchage et
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Beppino s'allongea dessus, dans un coin du chalet. La Guille, qui s'tait fait une entorse la cheville, un mois plus tt, en jouant au football, dclara que ce devait tre autre chose car !e genou paraissait dform. Je me demande si nous trouverons un mdecin Pierroux, dit le petit Gnafron. - Srement pas dans un si petit village, rpondit la Guille. Il faudra tlphoner Bourgd'Oisans. - Et en mme temps la police, ajouta Beppino, puisqu'il n'y a plus rien d'autre faire. Le reste de la soire fut presque sinistre. Tandis que la pluie martelait le toit du chalet, nous essayions de rassurer l'Italien. Il pensait sans cesse sa femme, ses enfants et nous demanda de leur envoyer un tlgramme ds que nous descendrions dans la valle. A l'heure du coucher, il fallut se rsigner le laisser dans la pice du bas, tant le moindre mouvement de sa jambe tait douloureux. Ce soir-l, j'eus beaucoup de peine retrouver le calme, et mon brave Kafi, me voyant inquiet, se leva plusieurs fois pour frotter sa tte contre moi. Vers le petit jour, je dormais d'un sommeil lourd, quand Corget me secoua le bras.

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Lve-toi, Tidou, descendons tout de suite Pierreux. II ne pleuvait plus mais, sous le ciel dgag, le plateau tait glacial. Pressons le pas, dit Corget, a nous rchauffera. Une heure plus tard, nous atteignions Pier-roux encore endormi. Cependant, le chalet de l'Alpe-Rouge tait ouvert. En manches de chemise (l'air tait beaucoup plus tide Pierroux) l'htelier prparait les couverts du petit djeuner dans la salle manger. Tonnerre de sort! s'cria-t-il en nous reconnaissant. En bas de si bonne heure?... Que vous arrive-t-il? Corget expliqua notre dcouverte. Le saisissement de M. Jauffrey fut tel qu'il en laissa tomber un bol. Tonnerre de sort! le pilote de l'avion?... Vous tes srs?... Attendez, je cours appeler la gendarmerie. II bondit vers le tlphone, dans le vestibule de l'htel, mais je le retins temps. Il vaudrait mieux, d'abord, envoyer un tlgramme sa femme, pour la rassurer; il nous l'a demand. Sa femme?... Et si cet homme est un malfaiteur?... Le tlgramme est peut-tre, en ralit, destin des complices. Vous pouvez nous croire, ce n'est pas un bandit. Il faut envoyer un tlgramme Florence.

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- En Italie? Vous connaissez le prix d'un tlgramme pour l'Italie? - Ne vous inquitez pas, nous le paierons de notre poche. Voici l'adresse : Mme Selvi, Galle Alberto, Florence. - Et que voulez-vous mettre dans ce message ? - Sain et sauf en France. Rentrerai bientt. Beppino. Aprs une nouvelle hsitation, l'htelier dcrocha le tlphone pour appeler la poste et passa le tlgramme. Mais il avait surtout hte de prvenir les gendarmes et appela la caserne de Bourg-d'Oisans. Ce n'est pas tout, dit Corget, il faudrait aussi envoyer un mdecin l-haut. Le pilote s'est bless. Il ne peut pas marcher. - a tombe bien, fit l'htelier... ou plutt, vous avez de la chance. J'ai un docteur comme pensionnaire, en ce moment. Je monte frapper sa porte. Dj lev et quip, le mdecin se prparait

partir en excursion. C'tait un homme jeune, d'une trentaine d'annes, taill en athlte. Il ne se fit pas prier. Allons-y tout de suite, dit-il. Est-ce loin?

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Au moment o nous nous apprtions quitter l'Alpe-Rouge, Mady parut, la fentre de sa chambre, rveille par le brouhaha dans l'htel. Elle venait de reconnatre nos voix. Qu'y a-t-il? demanda-t-elle, angoisse. Un accident?... Le pilote?... Il s'est... il s'est... Non, bless seulement; ce n'est pas grave. Un instant! Je m'habille et je vous accompagne... ou plutt partez tout de suite, je vous rattraperai. Nous n'avions pas fait cinq cents mtres, sur le sentier, qu'elle nous rejoignait, essouffle d'avoir couru. Expliquez-moi! Il n'a pas pu dcoller, n'est-ce pas? Je n'ai pas dormi de la nuit. Je ne cessais de penser lui. J'ai tout racont maman; elle tait aussi inquite que moi. Le jeune docteur, habitu la montagne, marchait d'un bon pas. En moins d'une heure et demie, la petite troupe arriva la Croix-Couverte. Le bless reposait, sur le sac de couchage de Corget. Le mdecin examina le genou dform. Non, pas une foulure, dit-il sans hsitation, une luxation. Est-ce plus grave? demanda Mady. - Au contraire. Nous allons rparer a en un instant. Vous, les garons, donnez-moi un coup de main.
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Le docteur indiqua Corget et la Guille la faon dont ils devaient tenir la jambe du bless et tirer dessus pendant que lui ferait le ncessaire. Impressionne, Mady se cacha le visage, tandis que Kafi, s'imaginant que le docteur allait faire du mal notre ami, le retenait par le bas de son anorak. Soudain, un bruit sec, curieux, une sorte de claquement se produisit dans la jambe du pilote. Beppino poussa un cri de douleur... et aussitt un soupir de soulagement. Voil, fit le docteur en souriant; termin. Vous pouvez vous lever, marcher. Vous croyez? fit l'Italien stupfait. - Essayez! Le pilote se redressa, posa le pied terre. Oui, il pouvait marcher. Bien sr, dit le docteur, les ligaments sont distendus, vous boiterez pendant quelques heures, mais vous ne-risquez plus rien. Pour le remettre de ses motions, Bistque offrit au bless un bol de lait chaud, ainsi qu'au docteur, qui accepta sans faon. Puis Beppino s'inquita de savoir si sa femme avait t prvenue... et si la police allait venir. Nous avons tout de suite envoy un tlgramme Florence, dit Corget, et l'htelier a prvenu les gendarmes de Bourg-d'Oisans.
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Qu'ont-ils dit? Qu'ils prenaient leur jeep et se mettaient en route pour Pierroux. Ils seront vite l. En effet, un quart d'heure plus tard, Kafi se prcipitait hors du chalet en aboyant. Deux hommes en uniforme montaient la Croix-Couverte : un brigadier et un gendarme. Pourtant rsign tout, l'Italien plit. Le brigadier s'avana vers lui.

Enfin, nous vous tenons! Ce n'est pas trop tt!... Ce brigadier aux pais sourcils roux n'avait pas l'air commode. Il jeta vers nous tous un regard souponneux.
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Cet homme n'a rien fait de mal, fit Mady, il nous a expliqu ce qui lui tait arriv. Le brigadier la regarda, d'un air agac. Nous ne te demandons rien, toi, ni ces garons... du moins pour le moment. Gn de se trouver l, le docteur proposa de se retirer. Non, restez, dit le brigadier. Nous pouvons avoir besoin de vos services. Sans plus tarder, il questionna l'Italien. Celui-ci conta son aventure, tout comme il l'avait fait devant nous. Assis un bout de la table, le gendarme notait les dclarations. Cependant, au moment de parler de notre rencontre avec lui, Beppino hsita. Il ne voulait pas nous compromettre. Vous pouvez tout dire, insista le petit Gnafron. En vous aidant, nous n'avons rien fait de mal. Alors, il poursuivit son rcit jusqu'au second accident qui lui avait enlev tout espoir de ramener son appareil Florence. Le brigadier coutait sans sourciller, se contentant d'indiquer son gendarme les dtails qui lui paraissaient importants. Quand Beppino se tut, il y eut un silence pnible. C'est tout ce que vous avez dclarer? fit le brigadier. J'ai tout dit.

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En somme, vous ne manquez pas d'imagination... Il est vrai que vous avez eu le temps d'inventer une histoire. - Ce n'est pas une histoire! Je veux bien admettre que ces enfants aient cru ce que vous leur racontiez... Avec nous, c'est autre chose. - J'ai dit la vrit. Je reconnais ma seule faute, celle de n'avoir pas prvenu la police franaise. Je voulais ramener mon appareil Florence. De l-bas, j'aurais crit. - Vos explications ne tiennent pas debout. Que serait devenu le prtendu passager qui vous obligeait passer la frontire clandestinement? Il tait bless, dites-vous. Vous affirmez avoir vu du sang sur son visage. On en aurait trouv trace, dans l'appareil ou sur l'herbe. Il saignait, c'est vrai, mais la blessure n'tait pas grave puisqu'il s'est enfui. Pourtant, vous l'avez vu tomber deux fois en emportant la fameuse valise. Il n'aurait pu aller bien loin... Quant la douille de la balle, partie par hasard dans l'appareil, elle n'a pas t retrouve... Il s'agissait peut-tre d'une arme spciale, qui n'jecte pas ses douilles...

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Quand cet homme, avant le dpart, vous a offert 300 000 lires pour le conduire en France, vous n'avez pas trouv cette proposition trange? Pourquoi le mcanicien qui se trouvait sous le hangar n'est-il pas intervenu? Il n'a peut-tre pas entendu la conversation... De toute faon, il n'avait pas intervenir. A ce moment-l, je n'tais pas menac. Et qu'emportait votre passager, en plus de sa valise? Rien, Vous en tes sr? Absolument certain. Le brigadier se plante devant Beppino et le fixe dans les yeux. Alors, comment expliquez-vous la prsence de drogue base d'opium dans l'appareil? Dcontenanc, l'Italien ne sait que rpondre. De l'opium? Quatre petits sacs, soigneusement emballs dans un mme paquet, cach derrire le tableau de bord. Vous ignoriez, n'est-ce pas, que la police les avait dcouverts, puisque les journaux n'en ont pas parl... et vous reveniez rder autour de l'appareil avec l'espoir de les retrouver? Hbt, Beppino secoue la tte tandis que nous demeurons stupfaits.
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Je ne comprends pas, rpte le pilote, je ne comprends pas. J'en suis certain, l'homme n'emportait que sa valise. S'il avait cach quelque chose derrire le tableau de bord, je l'aurais vu... et en quittant l'appareil, il n'aurait pas oubli le paquet! Ah! vous vous demandez pourquoi votre passager l'a oubli?... pour la bonne raison que ce passager n'a jamais exist. Oh! La vrit est que vous tiez seul bord pour transporter cette drogue en France. Un incident mcanique vous a contraint d'atterrir sur ce plateau. Sur le coup, vous n'avez pas os emporter la drogue, de peur de faire une mauvaise rencontre. Vous vous tes cach, non loin d'ici, pendant quelques jours, et vous tes revenu rcuprer le prcieux paquet. Ayant constat qu'il avait disparu, vous avez tent de repartir pour retrouver vos complices, en Italie. Cette fois Beppino s'indigne. C'est faux. Cette histoire a t invente. Il n'y avait pas de drogue bord. Mais le brigadier s'emporte : Suffit! nous savons quoi nous en tenir. Et, se tournant vers le mdecin : Cet homme est-il en tat de marcher?

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Il avait une luxation du genou. Les ligaments sont encore distendus, mais demain, ce soir peuttre... Non, pas demain ni ce soir, reprend vivement Beppino. Je veux descendre tout de suite dans la valle, m'expliquer devant la police. Il faut en finir. Il fait quelques pas, dans le chalet, pour montrer qu'il peut marcher. Alors, en route, dit le brigadier... Docteur, voulez-vous nous accompagner? Tristement, Beppino passe sa veste de cuir et se tourne vers nous en tendant les mains. Merci, mes enfants, merci pour tout ce que vous avez fait pour moi. Vous au moins, vous m'avez cru... et je suis sr que vous me croyez encore. Il s'efforce de nous sourire et s'loigne, en boitant, encadr par les gendarmes. Sans mot dire, nous le suivons des yeux jusqu' l'extrmit du plateau, le cur serr. Que penser des rvlations faites par les gendarmes? Beppino, qui paraissait si sincre, aurait-il menti? Non, fait Mady, je continue le croire innocent. Pauvre homme! Que va-t-il devenir prsent?... Ah! si nous pouvions encore quelque chose pour lui! Il faudrait retrouver l'homme qu'il transportait...

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- Oui, rpte Gnafron, tout le problme est l : retrouver l'inconnu la valise, mais comment? Ton fidle Kafi, avec son flair extraordinaire, pourrait-il nous mettre sur la bonne piste?... Qu'en penses-tu, Tidou? Je hoche la tte. Oui, il le pourrait... mais l'homme n'a laiss aucune trace.

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CHAPITRE VII L'HOMME AU BRET BASQUE DEPUIS LA VEILLE, nous cherchions comment retrouver cette trace du mystrieux inconnu la valise. Tout le problme tait l en effet. Si, au moins, nous avions pu dcouvrir un objet lui ayant appartenu, Kafi aurait pu venir notre aide; mais non, rien. Le lendemain, la fin de la matine, je revenais une nouvelle fois d'explorer le plateau avec Kafi quand celui-ci s'lana sur le sentier. Il

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venait d'apercevoir Mady qui montait la CroixCouverte. Venait-elle nous apprendre du nouveau? Hlas! elle apportait simplement le journal pour nous montrer l'article du quotidien grenoblois relatant l'arrestation de celui que nous considrions comme notre ami. L'article tait ainsi rdig :
LE MYSTRE DU X 115 ENFIN CLAIRCI

Le pilote de l'avion de tourisme accident dans le. massif du Pelvoux vient d'tre arrt au moment o il tentait de s'enfuir sur son appareil, sommairement rpar. Il s'agit d'un Italien qui se livrait au trafic de la drogue. Transfr de Bourgd'Oisans la prison de Grenoble, il prtend ignorer l'existence de la drogue trouve par les enquteurs dans l'appareil. Pour sa dfense, il ne cesse de rpter qu'il n'tait pas seul bord. Un mystrieux inconnu l'aurait somm de le conduire Chalon-surSane. Bien entendu, c'est invraisemblable. Il est probable que cet Italien, qui porte le nom de Beppino Selvi, ne, sera pas transfr en Italie puisque la drogue a t dcouverte en territoire franais. Dans ce cas, le triste individu srail passible d'une peine pouvant aller de cinq dix ans de rclusion. Vous entendez, fit Mady, on le qualifie de

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triste individu... et il ferait cinq ou dix ans de prison. C'est affreux! Et si injuste, ajouta le Tondu en tordant son bret entre ses mains pour calmer sa colre. - Moi, reprit Mad/, je pense que nous devrions tout de suite crire sa femme. Elle a peut-tre t avertie de l'arrestation de son mari mais lui, Beppino, n'a srement pas encore eu la permission de communiquer avec elle. - Oui, crivons, approuva Bistque. a lui donnera peut-tre un peu d'espoir... Nous rpterons le rcit que nous a fait son mari... et nous ajouterons que nous ferons tout notre possible pour le tirer de l. Tout le monde fut d'accord. Mady se chargerait de rdiger la lettre et elle donnerait son adresse, l'AlpeRouge. Comme la leve du courrier, Pierroux, avait lieu en fin d'aprs-midi, notre camarade ne devait pas s'attarder la Croix-Couverte. Bistque se hta de prparer le repas et, aussitt aprs, Mady nous quitta. Si j'apprenais quelque chose, promit-elle en s'en allant, je remonterais aussitt vous prvenir. Hlas! ni le lendemain, ni le surlendemain, elle ne parut au chalet. Le jour suivant, la Guille, Bistque et le Tondu, descendus au

ravitaillement, remontrent, bouleverss. Mady avait reu une lettre de la femme de Beppino, une
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lettre crite en italien mais que le jeune docteur, qui parlait cette langue, lui avait traduite. Mon mari est un honnte homme, disait la pauvre femme. Je suis sre qu'il n'a rien fait de mal. Il vous a certainement dit la vrit. Si vous saviez dans quelle angoisse folle j'ai vcu pendant ces dix jours sans nouvelles... Et prsent!... Mon mari en prison!... Je ne peux pas le croire. Il faut prouver qu'il est innocent. Vous dites, mes enfants, que vous allez faire votre possible pour le sauver, je vous remercie de tout mon cur. Chaque jour, je vais prier la Madone pour qu'elle vous aide et vous inspire. Permettez-moi de vous embrasser en vous disant toute ma reconnaissance. Maria Selvi. Quand Mady nous a lu cette lettre, dit Bistque, elle avait les yeux pleins de larmes... et je ne jurerais pas que les ntres taient secs. Elle a dcid de l'envoyer la police. Nous l'avons approuve. Bien sr, fit le petit Gnafron... Malheureusement, a ne changera rien. La police pensera que la femme de Beppino ignorait le trafic de son mari... ou supposera qu'elle joue la comdie.

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C'tait aussi mon avis. La lettre ne suffirait pas convaincre la police. Il fallait des preuves, de vraies preuves. Deux nouveaux jours passrent, qui nous parurent interminables. Malgr le temps magnifique, le grandiose spectacle des hautes montagnes pares de blancheui-s tincelantes, nous n'avions gure envie d'escalader les cimes. Nous demeurions devant le chalet, nous chauffer au soleil, n'osant nous loigner, par crainte de manquer Mady. Elle reparut, un matin, au bout du plateau, signale de loin par mon chien. Pour arriver si tt, s'cria le Tondu, ce qu'elle va nous apprendre est srement important. Nous courmes sa rencontre, avides de savoir, inquiets aussi. Laissez-moi d'abord me reprendre, dit-elle, bout de souffle. Je suis monte trop vite. Arrive au chalet, elle se laissa tomber sur un banc et but, coup sur coup, deux grands verres d'eau. Voil, fit-elle, je n'ai pu me retenir de monter vous dire ce que j'ai observ l'Alpe-Rouge. Hier, sont arrivs deux nouveaux pensionnaires, deux hommes d'une trentaine d'annes, bien mis. L'htel est presque plein, en ce moment, on ne leur a donn qu'une seule chambre deux lits, prs de la ntre, maman et moi.
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Le soir, les deux hommes sont descendus la salle manger, comme tout le monde, et l'un d'eux, le plus petit, qui porte un bret basque, est rest couvert pendant tout le repas. - Il n'a peut-tre pas plus de cheveux que moi sur le crne, fit le Tondu. - Non. Des mches dpassaient son bret, sur la nuque et les tempes. - Alors? demanda la Guille. - Comment, tu ne vois pas?... Souviens-toi du rcit de Beppino. Au moment de l'atterrissage forc, une balle est partie; l'homme a t bless la tte. Bien sr, on peut garder sa coiffure pour d'autres raisons, tout de mme, ce n'est pas courant. - Autrement dit, fit Corget, tu penses que cet homme pourrait tre le passager de Beppino? - C'est l'ide qui m'est venue. - Et part le bret, tu n'as rien observ d'autre? Aprs le repas, les deux nouveaux pensionnaires ont bavard avec l'htelier. Ils ont l'intention de faire des excursions en montagne. Le patron leur a demand s'ils comptaient s'attaquer de grandes ascensions. Non, a rpondu l'homme au bret; du moins, pas tout de suite, nous manquons d'entranement. Puis, de fil en
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aiguille, l'autre s'est mis questionner l'htelier sur l'accident d'avion, dont il avait entendu parier et a demand o cet accident s'tait produit. M. Jauffrey a dsign le plateau et ils ont paru tous deux intresss. L-dessus, ils sont monts se coucher. Un moment plus tard, de ma chambre, j'ai essay d'couter, travers la cloison, ce qu'ils disaient, mais ils parlaient voix basse; je n'ai rien pu saisir. Et ce matin, avant de partir, tu les as revus ? - Ils prenaient leur petit djeuner, dans la salle manger, quips pour une excursion. J'ai remarqu leur attirail neuf, depuis le sac tyrolien jusqu'aux grosses chaussures. Cela aussi m'a intrigue. S'ils avaient l'habitude de faire de l'alpinisme, leurs affaires seraient usages. Trs juste, Mady, fit le petit Gnafron... mais en supposant que l'homme au bret soit le passager de Beppino, que reviendrait-il faire ici, quinze jours aprs l'accident? - Parbleu, dit Bistque, essayer de rcuprer la drogue oublie dans l'appareil.

Corget secoua la tte.

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Tu penses bien qu'il a lu les journaux, appris que cette drogue avait t dcouverte par la police. Il sait qu'il n'y a plus rien dans l'appareil. - C'est ce qui m'tonne, moi aussi, approuva Mady. Je ne comprends pas l'intrt de cet homme revenir ici. Pourtant, son signalement correspond peu prs celui donn par Beppino. Les cheveux qui dpassent de son bret sont plutt blonds, il n'est pas trs grand. La seule diffrence est que celui-ci ne porte pas de moustaches, comme le passager de l'avion, et je lui donne environ trente ans au lieu de quarante, comme a dit Beppino. Mais sa moustache coupe le fait peut-tre paratre plus jeune. Possible, dit la Guille. Quand mon pre a coup la sienne, il avait presque l'air d'un jeune homme. Corget rflchit. De toute faon, si l'avion intresse ces deux touristes, nous serons bientt fixs. Qui sait si, tout l'heure, quand ils se prparaient partir, ils n'avaient pas l'intention de monter sur le plateau? Oui, approuva Mady, ils pourraient bien venir de ce ct. Surveillons le Plan des

Aiguilles. Je ne suis pas presse de redescendre; j'ai prvenu maman.


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Par prcaution, afin de ne pas se montrer, la bande resta au chalet, malgr l'invite du grand soleil qui embrasait la montagne. Vers midi, nous emes une alerte quand Kafi, dressant l'oreille, se mit aboyer. C'tait seulement trois jeunes filles et un guide qui, piolet en main, redescendaient d'une course en haute montagne. Non, dit Mady due, ce ne pouvait pas tre eux. Il est trop tard prsent. Mme s'ils s'taient tromps de sentier, ils seraient passs depuis longtemps. Par acquit de conscience, elle tint tout de mme rester la Croix-Couverte jusqu' la fin de l'aprs-midi et Corget fut oblig de lui dire de partir si elle ne voulait pas inquiter sa mre. Reste seule, la bande s'interrogea sur les rvlations de notre camarade. En somme, fit Bistque, c'est cause du bret que Mady a fait ces suppositions. La preuve me parat un peu mince. Mon grand-pre, lui aussi, portait toujours un bret, mme la nuit, pour dormir. Il n'tait ni chauve, ni bless la tte. Il avait des nvralgies... Quant au signalement, on ne peut pas dire qu'il corresponde parfaitement. Pour moi, Mady s'est trompe.

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Pas sr, protesta le Tondu. A trente ans, on n'a pas de nvralgies dans la tte. Ton grandpre tait vieux, lui. Moi, je fais confiance Mady. Jusqu' prsent, elle ne s'est jamais trompe. Oh! pour toi, fit la Guille en riant, tout ce que dit Mady est parole d'vangile. Elle affirmerait que les grenouilles ont des ailes, tu la croirais sans discuter. Je le reconnais, elle a souvent de bonnes ides, mais pour une fois, elle se trompe. C'est bien, dit le Tondu vex, n'en parlons plus... mais, mme si elle fait erreur, nous devrions prvenir la police. Le petit Gnafron eut un sourire ironique et haussa les paules. La police! Tu t'imagines qu'elle va nous couter? D'abord, que lui dirons-nous la police; qu' l'Alpe-Rouge un pensionnaire garde son bret sur la tte dans la salle manger? Et en admettant qu'il soit un bandit, vous pensez bien qu'il a pris ses prcautions... mme pour expliquer une blessure la tte... s'il en a une, ce qui n'est pas prouv. Trs juste, approuva Corget, avant tout, il faut de vraies preuves... Ne gchons pas nos chances. Si ces deux hommes s'intressent l'avion, nous sommes bien placs pour nous en rendre

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compte. A mon avis, ils ne se risqueront pas ici en plein jour. Attendons la nuit. J'approuvai vivement. Alors, montons la garde tour de rle, prs de la lucarne du grenier avec Kafi. Ds que quelqu'un viendra rder autour de l'appareil, mon chien l'entendra...

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CHAPITRE VIII UN DRAME DANS LA NUIT Cette nuit-l, personne ne vint rder sur le plateau... et personne n'y monta la nuit suivante. Vous voyez, conclut Bistque, Mady s'est trompe. L'homme au bret et son camarade sont de simples touristes. Ils n'auraient pas attendu si longtemps pour grimper sur le Plan des Aiguilles. Le Tondu hocha la tte.
SURVEILLANCE INUTILE.

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Ils cherchent peut-tre autre chose. Quoi? La drogue?... La police l'a prise. Peut-tre la fameuse valise. Beppino a vu l'homme l'emporter. Notre enqute pitinait. Nous dsesprions de prouver l'innocence de Beppino quand un brutal vnement relana subitement cette mystrieuse affaire. C'tait la nuit du 11 juillet. Aprs une belle priode ensoleille, le temps avait brusquement chang, couvrant la montagne de lourds nuages qui se nouaient et se dchiraient sur les hautes cimes. Ce soir-l, nous nous tions couchs de bonne heure, cause du vent froid qui soufflait sur le plateau. Pensant qu'avec ce temps personne ne s'aventurerait dans ces parages, nous avions renonc monter la garde la lucarne. Kafi s'tait donc tendu prs de moi, presque regret car, pour lui, monter la garde n'tait pas une corve mais une distraction excitante. En bon chien policier, bien dress, il ne demandait qu' suivre une piste. Je dormais depuis plusieurs heures quand un bruit trange m'arracha mon sommeil. Je me dressai sur mon sant, croyant que le chalet s'croulait. C'tait seulement le vent, un vent terrible qui branlait la vieille charpente, faisait craquer ses joints. Instinctivement, dans l'obscurit, j'tendis

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la main pour toucher mon chien. Il n'tait plus contre moi. Avait-il voulu reprendre le guet des nuits prcdentes? A ttons, je m'avanai vers la lucarne. Il ne s'y trouvait pas. Que cherches-tu, Tidou? demandrent en mme temps Gnafron et la Guille, eux aussi rveills par la tempte. - Kafi!... II n'est plus dans le grenier! - Le vent l'a effray. Il s'est rfugi en bas. Je dgringolai l'escalier, torche au poing. Secoue par le vent, la porte du chalet s'tait ouverte et battait sous les rafales. Quant Kafi, il n'tait pas prs du fourneau, sa place habituelle quand il avait froid. Ne t'inquite pas, dit la Guille. Il est sorti faire un tour pour calmer sa peur. - Je connais mon chien. Il n'est pas peureux... En tout cas, s'il s'tait senti inquiet, il m'aurait d'abord veill en me lchant la main. Quelque chose d'autre l'a attir. Je l'appelai de toutes mes forces. Balaye par le vent, ma voix portait dans une seule direction... qui n'tait peut-tre pas la bonne. Je remontai prvenir les autres Compagnons. A pari le Tondu, qui ronflait sous son bret rabattu sur les yeux, ils taient rveills. Kafi a disparu!... Aucune rponse mes appels... Descendez vite! En un instant, la bande fut sur le pied de guerre. Si Kafi m'appartenait, il tait devenu le fidle tmoin....
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pour ne pas dire le hros, de toutes nos aventures. C'tait, en quelque sorte, le septime Compagnon de la Croix-Rousse... et pas le moindre. Il tait trop prcieux pour qu'on ne s'affole pas trs vite. D'aprs toi, Tidou, insista Corget, pourquoi serait-il sorti? Il a certainement entendu un bruit anormal. La chute d'un sapin abattu par le vent?... un rocher dtach de la montagne? Autre chose. Comme mon chien ne me rpondait toujours pas, la bande se risqua sur le plateau. Le vent avait dissip les nuages mais, sans clair de lune pour nous guider, il fallut allumer les torches. Au bout d'un moment, Corget proposa : Lanons un nouvel appel, tous ensemble. Nos six voix retentirent, l'unisson mais, seul, le sifflement d'une rafale nous rpondit. Kafi tait donc trs loin car je l'avais habitu aboyer au premier appel... ou alors, il lui tait arriv un accident. Allons voir du ct de l'avion , fit le Tondu. L'appareil reposait toujours au bord du prcipice, comme un gros oiseau malade. Apparemment, mon chien n'tait pas venu dans ces parages. Ne nous loignons pas davantage, conseilla Corget, nous risquerions de nous perdre... et nous
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grelottons, sans nos anoraks. Rentrons nous chauffer la Croix-Couverte. Si, au petit jour, Kafi n'est pas revenu, nous repartirons sa recherche. Malgr mon angoisse grandissante, je suivis mes camarades au chalet o personne ne songea se recoucher. Ds quatre heures et demie, quand les premires lueurs de l'aube apparurent, je proposai de repartir. Ne restons pas tous ensemble. Dispersons-nous sur le Plan des Aiguilles. Le premier qui aura retrouv Kafi avertira les autres d'un coup de sifflet. L'air encore glac nous gelait le bout des doigts. Tandis que mes camarades s'loignaient, je me dirigeai vers l'extrmit est du Plan des Aiguilles, m'arrtant, de temps autre, pour appeler encore Kafi. Le bout du plateau atteint, je m'aventurai dans un chaos de rochers semblable celui o nous avions dcouvert Bep-pino, mais l'oppos. Le soleil tait lev, prsent. Isol de mes camarades, je m'interrogeais sur le rsultat de leurs recherches quand, sur ma droite, un coup de sifflet lointain

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me fit dresser l'oreille. A la faon de siffler, trs aigu, je reconnus le petit Gnafron. Il devait tre cinq ou six cents mtres de l. Je m'lanai comme un fou. Un second appel, plus strident, et rpt brefs intervalles, me fit craindre le pire. Gnafron tait-il tomb dans un prcipice?... S'agissait-il de mon chien? Soudain j'aperus notre camarade gesticulant sur une roche. De loin, il cria, de toutes ses forces : Vite, Tidou! J'arrivai haletant. Il me dsigna un creux de rochers.

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Regarde!... Kafi! Je viens de le dcouvrir l, en suivant une longue trane de sang. - Mort? Non, mais mal en point. Il a d se perdre dans la nuit et tomber sur des rochers pointus. Je me prcipitai vers mon chien, l'appelai doucement par son nom. La pauvre bte fit un effort pour me regarder mais sa tte retomba aussitt. Il a perdu beaucoup de sang, dit Gnafroii, j'ai suivi les traces rouges sur plus de deux cents mtres. Il cherchait rentrer au chalet et n'en a pas eu la force. Il tait bless l'paule, une plaie peine visible sous ses poils. Pourquoi avait-il tant saign? Follement angoiss, je me tournai vers Gnafron : Cours chercher les autres. Dis Corget de se dbrouiller pour fabriquer un brancard. Il faut descendre Kati le plus vite possible Pierroux. Gnafron s'en fut en courant, me laissant le cur bris d'angoisse prs de la pauvre bte. Oh! ces minutes d'attente!... Kafi allait-il mourir, l, sous mes yeux, avant l'arrive des secours Enfin, Gnafron reparut, avec les quatre autres compagnons. Corget et le Tondu avaient fabriqu, la hte, une civire compose de deux

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fourches fourrage et d'un pan de vieille bche trouves dans le chalet. La Guille et Bistque m'aidrent y dposer Kafi qui se laissa faire, sans rien manifester, ce qui me parut mauvais signe. Souffrait-il? Etait-il inconscient? Rsisterait-il jusqu' notre arrive Pierroux?... et qui pourrait le soigner, en bas? Sans doute, faudrait-il le conduire jusqu' Bourg-d'Oisans. Et encore, dans une aussi petite ville, trouverions-nous un vtrinaire? Descendons tous les six, dcida Corget. Nous nous relaierons de quart d'heure en quart d'heure au brancard; ainsi, nous irons plus vite. II fallut d'abord remonter sur le plateau afin de rejoindre le sentier qui conduisait vers la valle. Kafi tait lourd porter. C'tait un solide chien-loup. Un jour, je l'avais mis sur une bascule. Il pesait plus de trente-cinq kilos. Cependant, nous remplaant souvent au brancard, comme prvu, Pierroux fut atteint en un temps record. Il tait peine neuf heures du matin. A lAlpe-Rouge, les pensionnaires achevaient leur petit djeuner dans la salle manger, au rez-de-chausse. Mady, assise avec sa mre, prs de la fentre, nous aperut de loin.

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Elle comprit qu'un drame venait de se produire et bondit dans la rue. Mon Dieu! Kafi !. Que lui est-il arriv? Elle eut beau l'appeler doucement par son nom, il ne bougea pas. Je demandai vivement : Saurais-tu, par hasard, Mady, o nous pourrions trouver un vtrinaire? Srement pas dans la valle... mais peut-tre que le docteur Marchand, celui qui a soign Beppino?... Il a fait une longue course, hier, en montagne; il n'est pas encore descendu. Je vais l'appeler. Quelques instants plus tard, tandis que nous dposions le brancard dans le hall de l'Alpe-Rouge, le jeune docteur apparut, en pyjama. Je ne suis pas vtrinaire, mais j'aime les animaux. Il m'est arriv de soigner des chiens. Je lui montrai la blessure de Kafi, prs de l'paule. Regardez! la plaie n'est pas trs large. Il a pourtant perdu beaucoup de sang. Les traces se voyaient, dans l'herbe, sur plus de deux cents mtres. Le docteur examina mon chien, tta son pouls et hocha la tte. Un vtrinaire ne pourrait pas grand-chose. Ce

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qui serait urgent pour la pauvre bte, c'est une transfusion sanguine... Pour cela il faudrait le conduire Grenoble. Impossible, le temps presse. Je sentis les larmes me monter aux yeux. Alors, monsieur le Docteur, il n'y a plus rien faire? Le mdecin ne rpondit pas. Il remonta dans sa chambre en courant et reparut avec une trousse. Il en sortit une ampoule et une seringue, 11 faut, avant tout, soutenir le cur, comme chez un tre humain. Une demi-dose suffira. Il fit une piqre Kafi qui ne broncha pas. Puis il m'expliqua que je devais l'obliger boire de l'eau lgrement sale pour tenter, faute de srum, de faire remonter un peu la pression sanguine. L'htelier, qui avait assist la scne, s'empressa d'apporter une casserole d'eau dans laquelle il jeta une poigne de sel. Alors, je soulevai la tte de mon chien et lui versai de l'eau dans la gorge. Tout d'abord, sans raction, Kafi laissa le liquide ruisseler de chaque ct de ses babines. Puis, quelques gouttes ayant pntr dans son estomac, il eut le rflexe de dglutir. Encore, rptait le docteur, encore! C'est le seul moyen de le sauver... ou tout au moins d'essayer. Pendant ce temps, tout l'htel s'tait rassembl dans le hall. Il y avait une jeune femme et

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ses deux enfants, un vieux monsieur barbe blanche, deux jeunes filles en short, une dame d'une cinquantaine d'annes aux cheveux gris, portant lunettes et pantalon de velours. Mady nous avait parl d'elle. Elle tait arrive quelques jours plus tt l'Alpe-Rouge o elle venait reposer sa voix, car c'tait, parat-il, une chanteuse. Seuls, l'homme au bret et son compagnon taient absents. J'entendis dire, autour de moi que, surpris par le mauvais temps dans la montagne, ils taient rentrs vers six heures du matin.

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Pauvre chien! soupirait l'actrice aux cheveux grisonnants, croyez-vous, docteur, pouvoir le sauver? Elle paraissait navre et questionna Gnafron pour savoir quand et o nous l'avions trouv, et comment il s'tait bless. Pendant ce temps, genoux sur le carrelage du hall, je continuais de faire boire le bless. Enfin, au bout d'une demi-heure, sous l'effet de la piqre et de l'eau absorbe, Kafi parut reprendre vie. Je caressai sa tte en lui parlant. Il fit un effort pour me regarder de ses bons yeux qui me semblrent moins ternes. Je ne m'explique pas pourquoi il a perdu tant de sang, rptait le docteur; la blessure parat bnigne, superficielle. Mais ce n'est pas le moment de l'examiner. A prsent, Kafi rclamait lui-mme boire, mais, tendu, il avalait mal. Corget et le Tondu m'aidrent soulever mon chien tandis que le petit Gnafron avanait la casserole. Alors, la pauvre bte se mit boire, avec beaucoup de peine, mais toute seule. Elle lappa la moiti du rcipient. Bon signe, dit le mdecin en se tournant vers moi... mais il tait temps. Il couta le rythme de son cur et ajouta : Oui, je le crois sauv. Tu lui donneras encore boire, autant qu'il voudra. Ensuite, il lui faudra une nourriture riche pour lui permettre de refaire le sang perdu.
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Les larmes aux yeux, je remerciai le docteur. Dans un lan de reconnaissance, Mady l'embrassa sur les deux joues. Mais le mdecin demeurait intrigu. Je ne comprends toujours pas ce qui lui est arriv. Peut-tre, prsent, pourrait-on savoir? II souleva les poils, prs de l'paule de mon chien et palpa les abords de la plaie, doucement. Soudain son doigt s'immobilisa un endroit prcis. Il frona les sourcils. Bizarre! Je sens quelque chose de dur contre l'omoplate; on dirait un caillou... non, pas un caillou... plutt une balle. Je frmis. Une balle? Une balle? rpta la chanteuse aux cheveux gris. Est-ce possible? O l'aurait-il reue? Pour en avoir le cur net, le docteur sortit un bistouri de sa trousse et me demanda de caresser mon chien pour qu'il ne bouge pas. Je ne lui ferai pas grand mal. Il ne sentira pour ainsi dire rien. Tandis que le Tondu et la Guille cartaient les poils fauves de la belle fourrure de Kafi, d'un coup sec, le docteur agrandit la blessure. Quelques

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instants plus tard, il extirpait une petite chose qu'il tendit au bout de ses doigts ensanglants. Vous voyez! je ne me trompais pas : une balle de revolver. Je m'explique, prsent, l'abondante perte de sang. A son passage, cette balle a sectionn une petite artre. Et d'ajouter : Le coup a d tre tir de loin. La balle avait perdu de sa force de pntration, sans quoi, elle aurait travers l'os et le coup et t mortel. Je regardai mes camarades. Tous taient atterrs. Mady et sa mre avaient pli. Malgr moi, je pensai aussitt l'homme au bret et son compagnon. Quelqu'un ne venait-il pas de dire qu'ils taient rentrs trs tard dans la nuit? Odieux! rptait la chanteuse aux cheveux gris et au pantalon de velours; absolument odieux!... autant qu'inexplicable! Ces paisibles montagnes seraient-elles hantes par des bandits?... Etes-vous certain, docteur, que le coup a t tir cette nuit mme?... Ce pauvre chien avait peut-tre depuis longtemps la balle dans l'paule?

Certainement pas.

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Ciel!... Moi qui aime sortir parfois, la nuit, dans la montagne! Jamais plus je n'oserai m'y aventurer. La balle circulait de main en main quand les deux tranges touristes apparurent dans l'escalier, avec les traits tirs de gens qui n'ont pas assez dormi. Apercevant l'attroupement autour de Kafi, ils ouvrirent des yeux tonns et demandrent ce qui se passait. Tout en caressant mon chien, je les observai, piant leurs ractions. Leur surprise ne parut pas feinte. Eux aussi furent navrs de constater que ce beau chien avait failli tre tu. Comme tout le monde, ils demandrent voir la balle. Les premiers moments de stupeur passs, le vieux monsieur barbiche blanche, qui suivait la scne depuis le dbut, risqua une remarque. A mon avis, ceci est bien trange... surtout quelques jours aprs l'affaire de l'avion accident sur le plateau. Au fond, en dpit des dclarations de la police, le mystre n'a jamais t parfaitement clairci. Y aurait-il un lien entre ces deux faits? Et il ajouta : En tout cas, d'aprs la balle, on pourrait dterminer le calibre de l'arme... et peut-tre sa nature, ce qui serait une indication pour la police. Je m'y connais un peu en la matire. J'ai t
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armurier de mon mtier... Me permettez-vous d'examiner de nouveau le projectile? II tendit la main, la ronde, pour le rclamer. A notre grand tonnement, personne ne put le lui remettre. Qu'tait devenue cette balle que tout le monde avait eue entre les doigts? Etait-elle tombe dans le hall? Les regards explorrent le sol. Rien. Incomprhensible! s'exclama la pensionnaire aux cheveux gris. Cette balle n'a tout de mme pas disparu comme par enchantement!... Quelqu'un, par inadvertance, l'aura glisse dans sa poche. Voyons, cherchons tous ! Chacun se fouilla consciencieusement : la vieille dame, l'htelier, l'homme au bret, son camarade... et nous autres, comme tout le monde. La balle demeura introuvable. A coup sr, quelqu'un l'avait subtilise. Dcidment, cette affaire devenait de plus en plus mystrieuse...

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CHAPITRE IX NOUVEL INCIDENT Assis autour du fourneau qui ronflait, nous discutions avec animation. Dehors, il faisait gris. A deux mille mtres d'altitude, le froid tombe vite ds que le soleil ne brille plus. Sans mon chien, nous nous trouvions dsorients. Jamais nous n'avions aussi bien mesur la place qu'il tenait dans notre quipe. Cher Kafi! Quand remonterait-il la CroixCouverte? Sur les conseils du docteur Marchand, je
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l'avais laiss Mady, et l'htelier avait promis de lui rserver les meilleurs restes de la cuisine. Non, je n'tais plus inquiet pour lui. Mady le soignerait aussi bien que moi... et le gterait mme davantage. Et puis, le docteur l'avait dit : puisqu'il tait sauv, il se remettrait trs vite. Alors, prsent, nous ne pensions plus qu' la balle tire sur lui, en pleine nuit... Cette balle si mystrieusement disparue dans le hall de l'htel et certainement subtilise par une des personnes prsentes. Qui avait intrt ce geste? C'est ne rien y comprendre, fit la Guille. Vous ne croyez pas qu'on fait beaucoup d'histoires pour un petit bout de mtal de rien du tout? Pourtant, reprit Gnafron, souviens-toi, la Guille, de ce qu'a dit l'armurier. D'aprs la balle, on pourrait identifier l'arme. Le revolver n'tait peut-tre pas d'un modle courant. A quoi cela nous avancerait? Gnafron haussa les paules. Dcidment, mon pauvre la Guille, tu es toujours dans la lune quand on explique quelque chose. Tu ne te rappelles plus ce qui s'est pass au moment de l'atterrissage forc? Beppino a suppos qu'il s'agissait d'une arme perfectionne, avec rcuprateur de douilles.

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Je sais, il a dit a... mais la police ne l'a pas cru. - Justement, il faudrait prouver que la police s'est trompe. Pour moi, l'arme du passager de l'Italien est celle qui a failli tuer Kafi puisque, l non plus, aucune douille n'a t retrouve. Pourtant, nous avons ratiss le terrain dans tous les sens. Sur les rochers nus, nous aurions dcouvert quelque chose. Les douilles, a brille sur de la pierre... et l'agresseur de Kafi a srement tir plusieurs coups, avant de l'atteindre. - Conclusion, dit Bistque, l'homme la valise est celui qui a tir sur Kafi... C'est--dire l'homme au bret, puisqu'il tait dans la montagne cette nuit-l. Vous en doutiez encore? s'cria le Tondu. Cette fois, nous tenons la preuve. - Non, reprit Corget, ce n'est pas ce qu'on peut appeler une preuve. L'homme au bret et l'autre ont pass la nuit dans la montagne, c'est vrai, mais, aprs tout, ils ont pu se perdre dans le brouillard. Ce sont des choses qui arrivent. Alors? reprit le Tondu, qui souponner?... Le docteur? Je protestai :

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Srement pas. Il a sauv Kafi. C'est lui qui a retir la balle. Il l'aurait laisse dans l'paule de mon chien s'il ne tenait pas ce qu'on sache que la pauvre bte avait t blesse par une arme feu. - Evidemment, approuva Bistque; d'ailleurs, a se voit, il aime beaucoup les animaux. Alors, on passa en revue les personnes qui avaient assist la scne, dans le hall de l'Alpe-Rouge. De toute vidence, l'htelier tait hors de cause. Jamais il n'aurait pu monter son gros ventre jusque sur le plateau. Son aide-cuisinier, un garon de dix-sept ou dix-huit ans, ne pouvait tre souponn. Il se couchait tard le soir, se levait tt le matin pour allumer son fourneau; la nuit, il ne devait penser qu' dormir. Quant au vieil armurier, il avait au moins soixante-dix ans et marchait avec une canne. Ses promenades ne le conduisaient pas trs loin. Or, part les deux curieux touristes, tous les autres pensionnaires taient des femmes ou des enfants... Et pourquoi carter les femmes? dit la Guille, toujours un peu hurluberlu. Certaines femmes manient le revolver aussi bien que des hommes. Le Tondu clata de rire.

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Pendant que nous y sommes, pourquoi ne pas souponner la chanteuse d'opra puisqu'elle se promne quelquefois la nuit? Non, le coupable ne pouvait tre que l'homme au bret... ou son acolyte... ou les deux la fois. Nous en tions l de nos suppositions quand un nouvel vnement, qui, lui aussi, aurait pu avoir de graves consquences, ajouta notre confusion. Le surlendemain de l'accident , tait un dimanche; nous devions tous descendre Pier-roux ce jour-l, prendre des nouvelles de Kafi et djeuner l'Alpe-Rouge o la mre de Mady nous avait invits. Impatients de savoir comment mon chien avait pass ces deux jours, nous quittmes le chalet de bonne heure. Le temps tait magnifique; pas un nuage dans le ciel d'une limpidit surprenante. Cependant, nous ne songions gure jouir du merveilleux spectacle. Aprs l'injuste arrestation de Bep-pino, l'attentat contre Kafi accroissait notre angoisse. Je ne sais pourquoi, nous avions le sentiment que de nouvelles menaces pesaient sur nous. Dix heures sonnaient au clocher de Pierreux, quand nous atteignmes le village. Heureuse surprise! Mady nous attendait, au pied de l'glise, avec Kafi. En m'apercevant, mon bon chien courut vers moi. Certes, il manquait encore de

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vigueur en se dressant pour me saluer d'un coup de langue sur la joue, mais, c'tait merveilleux, il paraissait dj guri. C'est que, expliqua Mady, heureuse de ma propre joie, nous l'avons tous bien soign. M. Jauffrey lui a mme donn du foie, pour le remonter. Je crois que vous pourrez l'emmener ce soir, condition de grimper lentement. Oh! quand je pense qu'il a failli mourir; je n'en suis pas encore remise. Et la balle, s'inquita Corget, l'a-t-on finalement retrouve en nettoyant le hall? Non. M. Jauffrey a pourtant balay luimme le carrelage. J'en suis de plus en plus certaine, quelqu'un l'a escamote. L'homme au bret? Je ne vois pas qui, part lui. Il a une attitude bizarre, avec son air de fureter partout pour couter ce qui se dit dans l'htel... Ah! si, une seule fois, je pouvais apercevoir son crne! Hlas! il ne quitte jamais son bret, comme s'il tait coll sur sa tte. Mais, ce moment, la mre de Mady nous rejoignit et proposa, en attendant l'heure du repas, une courte promenade jusqu' la cascade verte o Kafi tint me montrer qu'il

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n'avait pas perdu le got de la baignade. A midi, nous tions de retour l'Alpe-Rouge. Peu de monde dans la salle manger. Beaucoup de pensionnaires profitaient de ce beau dimanche pour excursionner, ou tout simplement pique-niquer dans les bois de sapins environnants. Et la chanteuse d'opra? demanda La Guille, sur un ton ironique, aurons-nous le plaisir de l'entendre roucouler, au dessert? - Certainement pas. Elle est partie, ce matin, chausse de ses ternels brodequins. Elle prtend que la marche fait du bien sa voix... Drle de remde! A mon tour, je demandai : Et le docteur? J'aurais aim le remercier d'avoir si bien soign Kafi. - Parti Chteaucreux, pour un enfant d'une colonie de vacances qui s'est bless... Quant l'homme au bret et son insparable compre, ils sont encore en excursion. Je les ai entendus se lever de bonne heure, ce matin. Aimablement, l'htelier nous avait install deux tables bout bout, prs d'une large baie. Pour faire plaisir la mre de Mady qui nous avait si gentiment invits, chacun s'effora d'tre gai. Cependant, un moment, Gnafron, vaguement inquiet, me glissa :

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Nous n'aurions peut-tre pas d tous quitter le chalet. Je ne suis pas tranquille pour nos affaires. Le repas achev, on passa sur la terrasse o M. Jauffrey vint nous rejoindre. Il nous demanda si nous nous plaisions toujours, l-haut, puis reparla de cette histoire de balle perdue qui le tracassait autant que nous. Enfin, vers deux heures, Mady proposa : Si vous ne repartez pas trop tard, je vous accompagnerai volontiers l-haut. Le plateau doit tre magnifique sous ce grand soleil. J'aurai le temps de redescendre tranquillement. Et, se tournant vers sa mre : Tu veux bien, maman?... je donnerai un coup de main mes camarades pour monter leurs provisions. Ils sont toujours tellement chargs. Bien sr, Mady... mais ne rentre tout de mme pas trop tard. Je serais inquite si tu n'tais pas l avant la nuit. Il n'tait gure plus de trois heures quand, sac au dos, la troupe reprit le chemin du Plan des Aiguilles. Au moment o nous quittions le village, la chanteuse rentrait de promenade, une botte de fleurs de montagne dans les bras. Vous remontez l-haut?... Bonne route! lanat-elle.

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En passant prs de Kafi, elle se pencha pour lui donner une tape amicale mais son geste effraya mon chien qui fit un cart en dcouvrant ses crocs. Mon vieux Tidou, fit la Guille, quand la dame aux cheveux gris eut disparu, je ne te conseille pas d'emmener ton chien l'Opra. Il n'a pas l'air d'aimer les chanteuses. Lentement, pour ne pas fatiguer Kafi... et aussi cause de la chaleur, la troupe aborda la rude monte. Mon chien suivait tranquillement, sans faire le fou comme d'ordinaire, mais sans s'essouffler. J'tais heureux de le ramener au chalet... un peu ennuy aussi car, dsormais, je n'oserais plus le laisser vagabonder librement. Enfin, les derniers lacets du sentier nous hissrent sur le plateau. Nous allions retrouver notre domaine... mais tout coup, le Tondu qui, sur ses longues jambes en pattes d'araigne, avait pris les devants, se retourna, le visage horrifi. Le chalet!... En un instant, nous fmes prs de lui. Le chalet!... Il disparaissait presque compltement sous une paisse fume qui, en l'absence totale de vent, s'levait droit vers le ciel. Aurais-tu oubli d'teindre ton feu, ce matin ?

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fit la Guille Bistque. Un tison enflamm est peut-tre tomb sur le plancher. - Srement pas. Avant de partir, j'ai noy le foyer avec une casserole d'eau. Dans une galopade effrne, nous courmes vers notre logis. Le petit appentis, servant d'abri pour les traneaux foin, achevait de brler mais le feu ne s'tait pas encore communiqu au chalet lui-mme. Vite! les seaux, les gamelles, les casseroles! hurla le Tondu. Heureusement, notre point d'eau tait proche et la source abondante. On se rua pour y remplir les ustensiles et les vider ensuite sur les planches demi calcines. Par deux fois, aveugl par la fume, le petit Gnafron trbucha avec ses casseroles et se trouva tremp jusqu'aux os. Enfin, grce nos efforts, et surtout l'absence de vent, tout danger fut bientt cart mais, si on peut dire, l'alerte avait t chaude. Sitt la fume dissipe l'intrieur du chalet, Bistque se prcipita vers son fourneau. Vous voyez, fit-il avec soulagement, mon feu tait teint. Aucune trace de brl sur le plancher... D'ailleurs, si le feu avait pris l, c'est le chalet qui aurait flamb! On s'interrogea alors sur les causes de ce

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dbut d'incendie. Comment le feu avait-il pris? Une vitre, jouant le rle de loupe, avait-elle enflamm des brindilles de paille? Non, dit le petit Gnafron; il n'y a pas de lucarne dans l'appentis. Mais, tout coup, faisant le tour du chalet pour essayer de comprendre ce qui s'tait produit, Bistque nous appela. Venez voir! De ce ct-l aussi, la CroixCouverte a failli brler. En effet, des dbris de planchettes et de paille demi consums formaient un petit tas au pied mme de notre gte. Par miracle, le feu n'avait pas pris, sans doute parce que les planches de la paroi taient restes humides aprs les pluies des jours prcdents. Nous fmes tous atterrs. Oui, dit le petit Gnafron, c'est certain, pendant notre absence, quelqu'un a tent de mettre le feu chez nous. Si le vent avait souffl, tout y passait. - Mon Dieu! soupira Mady, devenue toute ple, qui aurait pu faire une chose pareille? Peut-tre un paysan, pour nuire au frre de l'htelier, fit la Guille. Ce sont des choses qui arrivent quelquefois, la campagne. Corget haussa les paules. Dcidment, mon vieux la Guille, tu ne

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comprends rien rien. Le coupable est quelqu'un qui a voulu nous obliger dguerpir... quelqu'un que nous gnons, sur le plateau. - Autrement dit, fit Mady effare, l'homme qui a tir sur Kafi? Certainement. Bistque se gratta l'oreille. S'il est venu ici, en plein jour, il savait donc que nous n'tions pas au chalet? Comment a-t-il appris que nous devions tous descendre Pierroux? C'est vrai, fit la Guille, comment a-t-il su? Nous n'en avions parl personne... et pour cause. Nous vivons sur le plateau comme des ermites. Nous a-t-il guetts? Mais Corget se tourna vers Mady : As-tu dit quelqu'un que nous devions djeuner l'Alpe-Rouge aujourd'hui? Mady rflchit. Je ne me souviens pas... ou plutt si, attendez. Hier soir, aprs le dner, M. Jauffrey est entr dans le petit salon demander maman si vous descendriez l'htel, comme convenu. - Qui tait au salon, ce moment-l? - Presque tout le monde. Nous regardions la tlvision. L'homme au bret et son ami? Ils se trouvaient devant nous. Ils ont pu

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entendre la question de M. Jauffrey et la rponse de maman. - Donc, conclut le Tondu, ne cherchons pas plus loin. Ce sont eux... et, mon avis, c'est presque bon signe qu'ils aient voulu mettre le feu au chalet. Bon signe? rpta la Quille, en ouvrant des yeux ronds; je ne comprends pas. C'est pourtant clair. Ils essaient de nous chasser d'ici, donc ils ont l'intention de revenir dans les parages... Nous finirons par savoir ce qui les intresse tant. - Trs juste, approuva le petit Gnafron. La partie n'est pas gagne, mais elle n'est pas perdue non plus.

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CHAPITRE X UN CACHE-NEZ GRIS avait failli tre incendi. Certainement, le coupable reviendrait sur les lieux voir les consquences de son geste. En constatant que notre refuge tait pratiquement intact, que feraitil? Bien sr, nous sachant l, il lui serait difficile de rcidiver. Cette ide que la Croix-Couverte ne risquait plus rien ne suffisait cependant pas apaiser notre anxit. Il faut se tenir prt tout, dclara Corget;
NOTRE CHALET

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ce soir nous reprendrons la garde la lucarne. Mon brave Kafi ne demandait que cela. Il n'avait pas encore retrouv toute sa vigueur, mais n'avait rien perdu de sa finesse d'oreille. Un relais fut donc organis prs de l'ouverture du grenier mais, au petit jour, quand le soleil blanchit les hautes cimes, Kafi n'avait rien eu signaler. C'tait prvoir, dit le petit Gnafron. Le coupable est venu hier parce que nous tions absents toute la journe... Il sait aussi que nous sommes remonts avec notre chien... et il se mfie encore plus de Kafi que de nous. A mon avis, ajouta Bistque, il n'essaiera mme plus de remettre le feu la Croix-Couverte. Ce serait plutt imprudent de sa part. Pour nous dloger du plateau, il trouvera un autre moyen. Notre petit djeuner pris autour du fourneau, pour nous rchauffer aprs cette mauvaise nuit qui nous avait rendus frileux, Corget dclara : Depuis hier, je pense l'appentis. M. Jauf-frey a t chic de nous loger ici pour rien... et il a si bien soign Kafi. En somme, c'est cause de nous que cette remise a brl. Nous pourrions essayer de la reconstruire. C'est vrai, approuva la Guille, mais avec quoi?

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Je me souvins alors d'une ancienne cabane de berger, aux trois quarts croule, prs de l'endroit o Gnafron avait dcouvert Kafi bless. Nous tirerions parti des planches en bon tat. Bonne ide, approuva le Tondu... et nous utiliserons des vieux clous. Tous la corve de planches!... Non, pas tous, laissons quelqu'un ici, avec Kafi. - Moi! se proposa Bistque. Je plerai des pommes de terre pour vous faire des frites midi. Le reste de l'quipe traversa donc le plateau en direction de la cabane qui formait un amas de planches enchevtres. Chacun entreprit de les tirer pour les charger sur l'paule et les transporter au chalet. Au deuxime voyage, je dgageais un chevron pourri quand quelque chose attira mon attention. Je me glissai entre les planches pour l'atteindre. C'tait un cache-nez de laine grise. Sur le coup, la trouvaille me parut sans importance. Un berger avait d vivre l, autrefois ; il y avait oubli ce cache-nez. Cependant, celui-ci tait en trs bon tat. Le temps, la pluie, ne l'avaient pas abm. A vrai dire, il paraissait presque neuf. Curieux, en effet, fit Corget. Il n'est pas l depuis longtemps. Il a t perdu par quelqu'un qui s'est gliss sous ces planches pour

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s'abriter de la pluie, au cours d'une excursion. Mais soudain, la proximit de la cabane avec l'endroit o Kafi avait t bless, me frappa. Si ce cache-nez avait t rcemment abandonn, mon chien reconnatrait srement l'odeur de celui qui l'avait port. Abandonnant mon chevron, je courus au chalet. Kafi n'hsita pas. Ayant longuement senti la laine grise, il se mit battre de la queue puis me regarda d'un air de dire : Oui, Tidou, je flaire une odeur... Faut-il suivre une piste? Plus d'hsitation. Ce cache-nez avait t perdu depuis trs peu de temps. Par qui? Par l'homme qui avait tir sur mon chien? Laissant Bistque ses frites, j'entranai le reste de la bande dans le chaos des rochers qui prolongeaient le plateau. Par prcaution, j'attachai Kafi une corde. Aprs avoir de nouveau hum le cachenez, il se mit flairer le sol, droite et gauche, la recherche d'un point de dpart de la piste. Tout coup, il s'immobilisa, se tourna de mon ct et secoua la tte pour me demander de lui laisser plus de libert. Je lui donnai trois ou quatre mtres de corde. Alors, il s'engagea travers les rochers qu'il contourna, la truffe au ras du sol. Il nous emmne dans une drle de direction, s'inquita la Guille. Attention ne pas tomber dans

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un prcipice. L'endroit tait dangereux, en effet, sans aucune trace de sentier, avec des -pics de plusieurs dizaines de mtres. Mon chien les vita et parcourut une longue distance, obliquant tantt droite, tantt gauche, revenant sur ses pas, repartant dans une autre direction. II n'est pas sr de lui, dit Bistque, il a perdu la trace. Srement pas. Regarde sa faon de humer le sol. Et mon chien nous entranait toujours, travers ce ddale de rochers o la piste se coupait et se recoupait sans cesse. Curieux! rptait Corget. Pourquoi ce trajet si embrouill? L'homme devait avoir perdu le chemin de la valle. En tout cas, ajouta Gnafron, le propritaire du cache-nez est pass l de nuit. - Pourquoi, de nuit? s'tonna la Guille. Dans la journe, il se serait guid sur les montagnes. Il n'aurait pas zigzagu dans tous les sens, - Ou il cherchait quelque chose , fit le Tondu. Oui, mon avis, l'inconnu dont Kafi flairait la trace recherchait quelque chose... et il n'tait

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certainement pas venu une nuit seulement dans ces parages. Trop de pistes s'entrecroisaient. Voil pourquoi Kafi s'embrouillait tant. Pauvre Kafi! A force d'errer de rocher en rocher, de ravin en ravin, il finit par se dcourager et me regarda d'un air navr qui voulait dire : Tu me connais, Tidou, je n'ai pas l'habitude d'abandonner la partie; pourtant, j'y renonce, c'est trop compliqu. Corget dcida alors : Kafi a raison. En ce moment, nous perdons notre temps. L'homme est venu ici plusieurs nuits, esprons qu'il reviendra encore. Ce

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soir, nous ferons le guet dans les rochers. Nous finirons par savoir ce qu'il fait, et qui il est. Qui il est? repartit le Tondu. Tu te poses encore la question? Pour moi, l'affaire est rgle depuis longtemps... et pour Mady aussi. J'en mets ma main au feu; si demain tu descends Pierroux, elle te dira avoir vu ce cache-nez au cou de l'homme au bret. Inquiets d'avoir laiss longtemps seul Bis-tque la Croix-Couverte, nous quittmes le chaos de rochers. Nous arrivions au milieu du plateau quand le petit Gnafron tendit le doigt. Regardez, l-bas, devant le chalet... Je ne reconnais pas la silhouette de Bistque. Mady! c'est Mady, s'cria la Guille. Elle nous apporte du nouveau. > Mon cur se mit battre. Avait-elle fait une dcouverte qui, aprs la ntre, permettrait enfin d'claircir le mystre du Plan de l'Aiguille?... Avaitelle vu, tte nue, l'homme au bret?... Portait-il une cicatrice? Je dtachai Kafi qui galopa vers notre camarade et nous le suivmes en courant. Hlas! en arrivant au chalet, l'air constern de Mady me frappa. Je suis monte vous apprendre une mauvaise nouvelle, dit-elle. Les deux curieux touristes

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ont quitt l'Alpe-Rouge... Us sont partis ce matin. - Partis? rpta le Tondu, ahuri... Ils ont quitt l'htel dfinitivement? - Je les ai vus rgler leur note, aprs le petit djeuner, dire au revoir M. Jauffrey. D'un seul coup, tout s'effondrait. Au moment o Kafi venait de se lancer sur une piste, o nous avions presque la certitude d'aboutir, notre enqute devenait inutile. Emport par un soudain dpit, le Tondu arracha son bret et, au lieu de le lancer en l'air comme chaque fois qu'il voulait manifester sa joie, le jeta terre et le pitina rageusement. Quel dommage, Mady! Quel dommage!... Regarde ce cache-nez que Tidou a dcouvert dans les dbris d'une cabane! Je suis sr que lu l'as vu au cou de l'homme au bret ou de son acolyte. Mady examina le cache-nez, secoua la tte. Non, je ne me souviens pas... mais cela ne veut rien dire. Dans la valle, il fait plus chaud qu'ici; les cache-nez y sont inutiles. Evidemment, admit le Tondu, mais il appartenait srement l'un des deux hommes qui devait l'emporter dans son sac, pour les nuits froides, sur le plateau. De plus en plus navr, il rpta :

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Partis!... Ils sont partis! Moi aussi, soupira Mady, je suis dsole. J'esprais tant que nous allions russir et sauver Beppino. Oui, dit Corget, c'est bien la premire fois qu'une de nos aventures se termine si lamentablement. Il y eut un silence. Puis, le petit Gnafron dclara : En somme, je ne vois plus qu'un seul espoir... Lequel? demanda Mady. Que tu te sois trompe sur ces deux hommes. - Oh! comme je le souhaite, moi aussi, prsent... mais qui souponner l'htel? Car, aprs cette histoire de balle escamote, d'incendie du chalet, vous tes tous d'accord : l'inconnu qui a tir sur Kafi, qui rde la nuit sur le plateau est bien un hte de l'Alpe-Rouge? Sans aucun doute. Si nous cartons les deux hommes qui viennent de partir, qui pourrions-nous penser? Avant de disparatre, dans le hall de l'htel, la balle est passe par une douzaine de mains. Par exemple, celles de la chanteuse , dit la Quille. Corget haussa les paules. Tu ferais mieux de te taire; ce n'est pas le moment de plaisanter.
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II y eut un nouveau silence. Soudain, Bis-tque se gratta le menton, l'air concentr comme s'il rflchissait profondment. Puis, il se tourna vers Mady. Tu dis que les deux hommes sont partis. Sais-tu s'ils ont pass la nuit dans leur chambre? Je les ai entendus ranger leurs affaires, hier soir, vers dix heures, et se lever tt ce matin. - Donc, hier, ils savaient qu'ils quittaient l'Alpe-Rouge? - Certainement... mais, est-ce important? Trs important. Mady, je suis ennuy de te dire a. Tu as eu souvent des intuitions extraordinaires, mais pour une fois tu t'es trompe; le bret t'a jou un mauvais tour. Tout le monde regarda Bistque, les yeux ronds. D'o lui venait cette soudaine certitude? C'est simple, expliqua-t-il. Si l'homme qui a tir sur Kafi tait l'un des deux touristes, pourquoi aurait-il essay, hier, de nous faire dguerpir en mettant le feu au chalet puisqu'il a quitt Pierroux ce matin? Nous loigner ne servait rien s'il n'avait pas l'intention de

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revenir sur le plateau. Donc le coupable n'est pas l'un de ces deux hommes. Le raisonnement de Bistque, simple, logique, nous confondit. Alors, subitement, le Tondu explosa : Formidable! s'cria-t-il en jetant, cette fois, son bret en l'air. Formidable! Mon vieux Bistque, tu viens d'avoir une ide de gnie. Vivent les Compagnons de la Croix-Rousse!

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CHAPITRE XI AU FOND D'UN RAVIN

coup, l'ide de Bistque nous avait redonn espoir. Oui, en souponnant l'homme au bret, nous avions fait fausse route, mais le coupable, coup sr, se cachait sous le toit de l'Alpe-Rouge... et il reviendrait dans les rochers. Sitt Mady redescendue Pierroux (pas du tout vexe de s'tre trompe, au contraire), Corget tablit un plan de bataille en trois points.

D'UN SEUL

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Premirement, cette nuit, par prudence, nous laisserons quelqu'un au chalet. Deuximement, puisque le chaos de rochers est si tendu et que la piste suivie par Kafi ce matin zigzague dans tous les sens, nous ne resterons pas groups. Nous risquerions de manquer notre homme. Troisimement, celui ou ceux qui apercevront l'inconnu, devront prendre les plus grandes prcautions. N'oublions pas que l'homme se tient sur ses gardes... et qu'il est arm. Il faut savoir qui il est et ce qu'il fait... donc le suivre distance, sans le moindre bruit. Je le reconnais, ce ne sera pas facile, surtout si la nuit est sombre. Naturellement, toi, Tidou, tu emmnes Kafi, mais ne le lche pas, et recommande-lui le silence. Et si nous avions besoin les uns des autres? s'inquita le Tondu. On ne sait jamais. L'homme peut s'apercevoir qu'il est suivi, se retourner contre celui qui l'espionne, et mme tirer. Trs juste, il faut tout prvoir. Celui qui se verrait menac lancerait deux coups de sifflet et, s'il le pouvait, ferait des signaux avec sa lampe. Aussitt, nous accourons et toi, Tidou, tu lches Kafi. Compris? Le plan de Corget tait bon. Cependant, Bistque objecta que nous ne serions pas trop de

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six, gaills dans les rochers. Il n'tait pas ncessaire de poster quelqu'un au chalet, puisque l'homme nous y croirait couchs, avec Kafi... Il suffirait de laisser allume la lampe ptrole pour qu'il n'ose pas s'approcher. Corget hsita mais, en dfinitive, Bistque avait raison, nous ne serions pas trop nombreux sur cet immense espace bossel de rocs. Il ne nous restait plus qu' attendre le soir. Nous avions tous le sentiment que les heures qui allaient suivre pouvaient tre dcisives. Le temps tait demi couvert mais pas trop froid. Cependant, Corget recommanda de ne pas oublier pull-overs et anoraks, au cas o nous devrions passer la nuit entire, immobiles, l'afft. Ds neuf heures, tandis que les derniers feux du soleil embrasaient de lueurs ross les plus hautes cimes et que la valle se noyait de brume, la bande quitta discrtement la Croix-Couverte, emmitoufle comme pour une expdition au ple Nord. Le plateau dsert tait lugubre. Aprs avoir dpass l'avion du malheureux Beppino, nous atteignmes le chaos de rochers qui s'tendait trs loin, vers la droite, jusqu'au pied des hauts sommets enneigs. Alors, Corget dsigna les secteurs o chacun devrait s'embusquer.

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Toi, Tidou, file avec ton chien jusqu' l'endroit o il s'est arrt de suivre la piste, ce matin. Ma torche lectrique dans une poche, le cache-nez de laine grise dans l'autre, je m'loignai rapidement pour profiter du peu de jour qui flottait encore sur la montagne. Je n'avais qu' me laisser guider par mon chien qui retrouvait les passages emprunts quelques heures plus tt. Je parcourus ainsi deux bons kilomtres, peut-tre davantage, et dcouvris une grotte minuscule o ' je ne pouvais me tenir qu'accroupi avec Kafi. Elle prsentait l'avantage d'tre creuse dans le flanc d'un rocher plus lev que les autres, poste d'observation idal. Si la nuit ne devenait pas trop sombre, il me permettrait de voir trs loin la ronde, sans tre vu moi-mme. Je m'installai de mon mieux, Kafi couch entre mes jambes. Une heure s'coula. L'obscurit s'alourdissait. Mais, en haute montagne, la nuit n'est jamais aussi noire que dans la plaine. Sagement, Kafi attendait. Inutile de lui dire ce que nous faisions l. Il devinait que nous surveillions l'arrive de quelqu'un. Pour me montrer qu'elle savait ce que j'attendais d'elle, la brave bte posa son museau contre ma poche, celle o je gardais le cache-nez.

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Une seconde heure passa, plus longue que la premire... plus froide aussi. Malgr moi, je me sentais envahi par une sorte d'angoisse qui venait peut-tre de la peur... la peur du grand silence de la haute montagne. Pourtant, je n'tais pas seul comme les autres camarades, j'avais Kafi. Minuit au cadran lumineux de ma montre! Toujours rien. Laissant courir mes penses, j'essayai encore une fois (comme le faisaient sans doute, de leur ct, les autres Compagnons), de chercher qui pouvait tre celui dont nous guettions la venue. Les deux tranges touristes partis, qui restait-il, lAlpe-Rouge, pouvant tre souponn?... M. Jauffrey?... le vieil armurier?... le docteur?... l'aide-cuisinier? Vers minuit et demi, Kafi ne m'ayant aucun moment donn l'alerte, je quittai quelques instants ma grotte inconfortable pour dtendre mes jambes ankyloses par la longue immobilit. Tout coup, au moment o j'allais regagner mon poste d'observation, Kafi laissa chapper un grondement et dressa les oreilles d'une faon qui ne trompait pas. Un bruit insolite venait de le mettre en veil. Je lui commandai de rentrer vivement dans la grotte et, la respiration suspendue, j'observai les alentours. A part celle des rochers, aucune ombre ne se

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dcoupait sur la nuit. Cependant, Kafi demeurait en attente. Soudain, ma main, sur son dos, le sentit frmir. Il venait encore d'entendre du bruit. Il tourna la tte vers moi et tira sur sa corde. Je lui fis comprendre qu'il ne devait pas bouger. Alors, pendant quelques instants, toujours sur le qui-vive, il demeura immobile. Puis, il tressaillit une nouvelle fois. Le bruit que je n'entendais pas venait-il de se reproduire? Soudain, une crainte me saisit. Je pensai un coup de sifflet lointain. Les chiens, je le savais, peroivent mieux que l'homme certains sons

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aigus qu'on appelle, je crois, les ultra-sons. Un de nos camarades donnait-il l'alerte? Je patientai encore quelques minutes, puis m'extirpai de ma niche pour mieux couter. Kafi demeurait en veil, les oreilles pointes dans une direction prcise, sur la gauche, l o les rochers ctoyaient de profonds prcipices. Tromp par la nuit, un de mes camarades avait-il fait une mauvaise chute? rclamait-il de l'aide? Alors, courb en deux pour effacer ma silhouette au cas o l'inconnu apparatrait, je me laissai guider par Kafi. Il parcourut plusieurs centaines de mtres, puis s'arrta, inquiet. Il paraissait ne plus rien entendre... Mais tout coup, il tourna la tte dans la direction oppose, se retenant grand-peine de gronder. Je m'aplatis au sol, et il m'imita. Une silhouette apparut, derrire un amas de rochers, une silhouette frle, de petite taille. Immdiatement, Kafi cessa de frmir. Comme moi, il venait de reconnatre Gnafron. J'appelai mon camarade qui, lui, ne m'avait pas vu, et s'apprtait fuir. Il dit vivement, affol : Tu as entendu, Tidou?... Plusieurs coups de sifflet dans cette direction... Ensuite, plus rien. Il est arriv quelque chose l'un d'entre nous. Par malchance, de lourds nuages

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envahissaient le ciel, prsent, effaant l'une aprs l'autre les toiles. Comment s'orienter sans danger dans ce ddale de rochers? Pourtant, Corget l'avait rpt : interdiction d'allumer les lampes. Par deux fois, nous faillmes tomber dans un ravin. Finalement, force de contourner des masses rocheuses, j'eus l'impression que nous perdions la bonne direction. Kafi lui-mme semblait drout. C'est srement grave, dit Gnafron. Si notre camarade tait seulement bless, il continuerait d'appeler au secours. Pour s'orienter, il escalada un rocher. A peine au sommet, il me fit vivement signe de le rejoindre. Viens voir, Tidou! II pointa le doigt en avant. Regarde bien, l-bas... On dirait une lueur. Mes yeux ne virent rien. Gnafron tait-il victime d'une hallucination? Le doigt toujours tendu, il insista. Si, Tidou, une lueur!... Je t'assure que ce n'est pas un reflet de la lune. Le temps est trop couvert. A force de fixer la nuit dans la direction indique, il me sembla, en effet, distinguer une vague clart... ou plutt un pan de rocher faiblement clair. La lueur ne bougeait pas. Ce n'tait donc pas celle d'une torche tenue au poing par quelqu'un. Bizarre! fit Gnafron. Allons jusque l-bas.
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Recommandant le silence Kafi, nous nous avanons avec prudence. Oui, il s'agit bien d'une lueur mais qui semble provenir du fond du ravin. Qui est tomb l?... Un de nos camarades?... Le mystrieux inconnu? Kafi, lui aussi, s'inquite de cette clart anormale. Il avance presque en rampant, les oreilles pointes l'horizontale. Le ravin n'est plus qu' cinquante mtres... plus qu' dix. La lueur ne bouge toujours pas. Attention! murmure Gnafron. La respiration suspendue, nous coutons. Kafi luimme, n'entend plus rien. Nous continuons de progresser, plat ventre. Le cur battant, je me penche sur le vide. Une lampe pose plat, au fond du trou, projette son faisceau lumineux vers le ciel et nous blouit. Impossible de distinguer le fond du ravin. Cependant, prsent, Kafi flaire une prsence. Tant pis, allumons! En mme temps, nos deux torches lancent leurs rayons vers le fond du trou. Gnafron pousse un cri. Oh!... Le Tondu! Notre camarade, gt, inerte, au fond du ravin. Le temps de dgringoler le long des rochers, et nous sommes prs de lui. A-t-il t attaqu? Il ne porte aucune blessure part une marque rouge au menton qu'il a pu se faire en tombant. Il a perdu son bret que
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nous retrouvons deux mtres plus loin. Pench sur lui, je pose ma main sur sa poitrine. Son cur bat, mais faiblement. Gnafron m'aide lui frotter le visage et les membres pour le ranimer. Peine perdue; notre camarade ne ragit pas. Je me doutais que c'tait grave, rpte Gnafron. Alertons le reste de la bande. Leste comme un singe, il remonte au bord du prcipice, se juche sur un rocher et siffle tous les chos, agitant sa lampe bout de bras. Aucune rponse. Dissmins dans le ddale de rocs et de ravins, les Compagnons n'ont pas entendu. Il siffle de nouveau, de toutes ses forces, faisant de larges moulinets avec sa torche. Enfin, une lumire rpond, sur la droite... puis une seconde... et enfin, plus loin, une dernire. Tandis qu'au fond du trou, je continue de frictionner le bless, le petit Gnafron guide l'arrive de nos camarades. Bistque accourt le premier, suivi de la Guille et de Corget. J'explique vivement :

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Je ne comprends pas ce qui est arriv au Tondu. Impossible de savoir s'il a fait un faux pas ou s'il a t attaqu. Nous chercherons plus tard, rpond Corget. Pour le moment, sortons-le de l; il parat mal en point. Nos efforts, tous les cinq, sont tout juste suffisants pour le hisser hors du trou. Inerte, il parat deux fois plus lourd. Nous retendons sur le sol, la tte appuye contre mon anorak en guise d'oreiller. A son

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tour, Corget tente, en vain, de le ranimer. Descendons-le Pierroux, propose Bistque. - Non, rpond Gorget, le sentier est mauvais, nous perdrions trop de temps... La Quille et Bistque, filez vite dans la valle; rveillez le docteur Marchand; dites-lui de monter la Croix-Couverte. Nous allons y transporter le bless. Torches allumes, nos camarades partent en courant... mais peine leurs silhouettes se sont-elles vanouies dans la nuit que le petit Gnafron, d'un de ces coups de sifflet magistraux dont il a le secret, les rappelle. Le Tondu vient de reprendre connaissance. Les yeux hagards, il regarde la ronde, reconnaissant peine les visages qui l'entourent. Il se frotte le menton, la place de la marque rouge, et fait la grimace. Puis, il porte la main son crne chauve. Mon bret?... O est mon bret?... Je le lui enfonce sur la tte et, du coup, il parat soulag comme si, sans sa coiffure, il n'tait pas luimme. Il nous examine alors de nouveau et, brusquement, les souvenirs lui reviennent. Ses yeux prennent une expression angoisse. L'homme?... - Tu l'as vu? Il tait l... dans le ravin... C'est ma faute. Pas de chance!... Que veux-tu dire?

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Le Tondu se frotte encore le menton en faisant une nouvelle grimace. Dire que j'aurais pu savoir ce qu'il faisait l!... Tu l'as reconnu?... Qui est-ce? II secoue la tte. La nuit tait trop sombre... Il est arriv de ce ct, derrire les rochers. J'tais cach trop loin. Je ne distinguais que sa silhouette... une drle de silhouette. - Explique-toi! Comment dire?... Son allure tait bizarre. Etait-ce un pensionnaire de l'htel? Je ne sais pas. Alors, vite! que s'est-il pass? L'homme a longtemps err, ttons, dans les rochers. Il avanait avec prcaution, passait et repassait au mme endroit, comme s'il fouillait les creux, entre les roches. Puis il est descendu dans le trou. Il s'est alors risqu allumer une lampe. Presque aussitt, il a laiss chapper un cri. - Un cri?... Plutt une exclamation de soulagement, partie malgr lui. Il venait peut-tre de trouver ce qu'il cherchait depuis si longtemps? C'est ce que je me suis dit... Alors, tapi sur

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le sol, j'ai cout. Du bruit montait du trou. Il me semblait que l'homme hissait quelque chose de lourd. J'ai voulu m'approcher... Par malchance, au moment o j'allais savoir ce qu'il ramenait, une pierre a roul sous ma main. Je n'ai pas eu le temps de me sauver. Aveugl par une lampe, je me suis senti saisi au poignet. Un coup de poing m'a fait basculer; j'ai roul au fond du trou en heurtant quelque chose d'assez mou qui tait peut-tre ce que l'homme cherchait emporter. A demi assomm, je ne me suis plus rendu compte de rien. L'homme en a profit pour s'enfuir... Quand je suis revenu moi, je vous ai appels de plusieurs coups de sifflet. Puis, j'ai senti que je m'vanouissais de nouveau. J'ai vite allum ma lampe pour signaler que j'tais l... Ensuite, je ne sais plus... - Comment te sens-tu prsent? Presque bien... et mme tout fait bien, comme si j'avais fait un somme. Il frotte encore son menton, fait jouer ses mchoires pour s'assurer de leur bon fonctionnement. Perplexes, nous nous interrogeons. Mais tout coup, j'aperois mon chien qui remonte d'explorer le ravin. Il vient directement sentir la poche de mon anorak... celle qui renferme le

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cache-nez. La conclusion est facile : il a reconnu, au fond du trou, l'odeur qui imprgne le cache-nez. Oui, l'homme au cache-nez est bien l'agresseur du Tondu. Par o a-t-il fui? Prs d'une heure et demie s'est coule depuis que mon chien a entendu les appels de notre camarade. Pas un instant perdre, s'crie Corget. C'est notre dernire chance. Puisque l'homme a retrouv ce qu'il cherchait, il ne reviendra plus... Partons quatre, pendant que toi, Bistque, tu aides le Tondu rentrer la Croix-Couverte. Ah! non, proteste le Tondu; je viens de le dire, je me sens en pleine forme. Je veux donner la chasse celui qui m'a si bien arrang. Alors, vite! hurle la Guille... Regardez! Kafi nous indique le chemin!...

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CHAPITRE XII LE FLAIR DE KAFI Oui, mon chien ne demande qu' suivre cette piste toute frache. Malheureusement, avant de descendre dans le ravin, l'homme a longtemps err, au hasard, dans les rochers. Kafi va, vient, s'loigne, agac de ne pas dcouvrir tout de suite le bout du fil de l'cheveau. En chien policier qui veut faire consciencieusement son travail, il redescend dans le trou pour flairer de nouveau l'odeur de l'homme. Enfin, il

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dcouvre la piste, le passage emprunt par l'inconnu dans sa fuite, un passage troit qui ne semble pas du tout conduire vers Pierreux. Curieux! fait Bistque, Kafi nous entrane vers les endroits les plus dangereux. Justement, l'homme a pens que nous ne nous tions pas embusqus de ce ct. Il a vit de remonter sur le plateau et a fil sans se proccuper du danger. Par chance, le petit jour se lve dj, faisant jaillir de l'ombre d'normes blocs noirtres. De toutes ses forces, Kafi tire sur sa corde. Nous nous essoufflons le suivre. Pourtant, de temps autre, il s'arrte, flaire un endroit prcis. L'homme a d s'arrter l pour se reposer ou chercher son chemin. Puis, mon chien repart. Insensiblement, nous descendons vers la valle, mais pas davantage dans la direction de Pierroux. Bistque s'en tonne de nouveau. Je me demande o ton chien nous conduit, Tidou... En tout cas, pas l'Alpe-Rouge. Fais-lui confiance. Nous serons bientt fixs. En effet, au bout d'une longue et pnible marche sur ce versant de montagne que nous n'avons jamais explor, Kafi oblique brusquement vers la gauche et s'engage sous un cou-

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vert de sapins. L aussi, l'homme a hsit, comme le prouvent les dtours de Kafi. Pour moi, fait Corget, l'homme a attendu, ici, les premires lueurs du jour pour retrouver son chemin. Il suffit de voir Kafi, la piste lui parat toute frache. C'est vrai, mon chien ne hume plus le sol que de place en place, tant il est sr de lui. Et brusquement, nous sortons de la fort... et dcouvrons Pierroux, juste au-dessous de nous. Ainsi, l'homme a fait un grand dtour avant de rejoindre le village. Il est cinq heures et demie du matin, le bourg minuscule, encore noy d'ombre, dort paisiblement. Pas une lumire aux fentres de l'Alpe-Rouge. A prsent, soupire le Tondu, nous avons la certitude que l'homme est redescendu l'htel. Il devait avoir une clef... et il a referm la porte derrire lui. A moins, rpond Corget, que l'entre ne reste ouverte toute la nuit. Dans les petits villages de montagne, les cambriolages ne sont gure craindre. Allons voir. Heureux de reprendre la piste, Kafi tire farouchement sur sa corde au point de s'trangler. Cependant, aux premires maisons du bourg, nous nous arrtons. Dommage que Mady dorme encore, dit le

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Tondu. Elle nous apercevrait et viendrait nous ouvrir, si la porte est ferme. C'est simple, dit Gnafron, rveillons-la en lanant de petits cailloux contre les vitres de sa chambre. Crois-tu? s'inquite la Quille. Nous allons la rveiller en sursaut... et affoler sa mre. Non. Elles comprendront tout de suite que c'est nous. Nous nous approchons de l'htel. Du premier coup, le petit Gnafron atteint la fentre de Mady avec une poigne de gravier. Notre camarade doit dormir profondment; elle n'a rien entendu. Alors, Gnafron rcidive. Quelques secondes plus tard, Mady apparat, derrire les vitres. En nous reconnaissant, tous les six, avec Kafi, une heure pareille, elle devine quelque chose de grave. Un doigt sur les lvres, elle fait signe que sa mre n'a pas t rveille, puis, pointant le doigt en bas, nous indique qu'elle descend ouvrir. Le temps de nous approcher de la porte et elle apparat, en robe de chambre, dans le hall. Que se passe-t-il? L'homme!... Il a failli assommer le Tondu... Il est revenu ici, l'htel. Grce au cache-nez, Kafi a retrouv sa piste... Regarde, mon chien veut aller jusqu'au bout. Mady s'carte pour nous laisser passer.
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Entrez sans bruit. M. Jauffrey n'est sans doute pas encore lev. Hier soir, il est rest trs tard avec nous, au salon, regarder une mission policire de la tlvision. Sur la pointe des pieds, nous traversons le hall. L non plus, Kafi n'hsite pas. Il va tout droit vers l'escalier. Si je ne le retenais pas, il escaladerait les marches d'une traite. Au palier du premier tage, il s'arrte un instant, jette un regard vers le couloir, puis repart vers le second. L, nouvel arrt, mais trs bref. La truffe au ras du plancher, il suit le corridor et, tout coup, s'immobilise devant une porte. Je me tourne vers Mady et, voix basse : Qui occupe cette chambre? Les yeux fixs sur la petite plaque blanche qui porte le numro dix-sept, Mady murmure : Le vieux monsieur barbe blanche. L'armurier? Oui. Tu es sre? Avant-hier, il avait oubli sa clef au tableau de l'htel, dans le hall. Du palier, il a appel M. Jauffrey pour qu'on la lui fasse parvenir. Je me trouvais en bas. Je la lui ai monte... Elle portait le numro dix-sept. Nous nous regardons, abasourdis. Comment

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cet homme g, se dplaant avec une canne, aurait-il pu arpenter la montagne toutes les nuits? Non, ce n'est pas possible... mais pourquoi Kafi, sans hsitation, s'est-il arrt l? Par acquit de conscience, j'oblige mon chien revenir dans l'escalier et je me laisse de nouveau guider par son flair. Il retourne se planter devant le numro dix-sept. Je ne comprends pas, murmure Mady dcontenance... mais ne restons pas l; nous allons rveiller tout le monde. Redescendons dans le hall. De toute faon, nous ne pouvons rien faire sans prvenir M. Jauffrey. Il ne tardera pas se lever. Toujours sur la pointe des pieds, nous regagnons le rez-de-chausse. Ainsi, l'armurier serait notre homme? S'il y avait dans l'htel quelquun apparemment hors de cause, c'tait bien lui. Aprs tout, fait Bistque, sa barbe toute blanche ne signifie pas grand-chose. L'picier, prs de chez moi, Lyon, est tout blanc lui aussi; et il n'a pas plus de quarante ans... Sa canne est peut-tre un moyen de faire croire qu'il marche difficilement. - Pourtant, rplique le Tondu, c'est lui qui a dit que, d'aprs la balle, on pourrait identifier l'arme... Il avait intrt se taire... et c'est lui,

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aussi, qui a rclam cette balle, pour mieux l'examiner. Bistque secoue la tte. Cela ne prouve rien... au contraire. En la rclamant, il cartait les soupons. Le raisonnement de Bistque est logique, mais bien fragile, et nous prouvons une sorte de malaise. Pour un peu, je remonterais encore au second tage, m'assurer que Kafi s'obstine bien s'arrter devant la mme porte. Mais tout coup, au fond du hall, apparat M. Jauffrey, l'air jovial. Malgr la fracheur du matin, il est en manches de chemise. Monsieur Jauffrey, s'crie Mady, vous vous souvenez de ce que je vous avais dit des recherches de mes camarades, sur le Plan des Aiguilles? Kafi vient de dcouvrir celui que nous surveillions. Il habite ici, dans votre htel ! Quoi?... chez moi? A lAlpe-Rouge?... Tout d'une traite, Corget raconte notre guet dans la montagne, l'attaque du Tondu, terrass par un coup de poing, les recherches de Kafi, la faon dont il nous a conduits, sans hsitation, jusqu'ici. L'htelier ouvre des yeux ronds. Un ganguestre dans ma maison?... Vous n'y pensez pas! Votre chien s'est tromp. Je veux bien croire que le mystre de l'avion

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accident n'est pas clairci... mais qu'un bandit se cache ici?... Pourtant, c'est la vrit, affirme Gnafron. Il s'agit de l'homme qui a tir sur notre chien... et tent de mettre le feu la Croix-Couverte. Cette nuit, il a assomm notre camarade. Voyez le menton du Tondu, tout rouge du coup reu. Eberlu, l'htelier lve les bras au ciel. Et vous dites que votre chien vous a conduits directement ici?... Devant quelle chambre s'est-il arrt? - Celle du vieil armurier. Un hoquet de stupeur secoue l'htelier. Oh! M. Colomb?... Un si brave homme!... que je reois ici tous les ts. Sa chambre porte bien le numro dix-sept? dit vivement Mady. Certainement, il occupe la mme tous les ans, cause ,du balcon... mais vous faites erreur. M. Colomb est parti hier aprs-midi. Sa chambre est vide. Nous nous regardons, hbts. Si l'armurier est parti hier, il n'est donc pas rentr, en lin de nuit, l'htel. Comment expliquer que Kafi soit venu l sans hsitation? Mais, tout coup, l'htelier se reprend : Au fait, j'y pense... Vous savez, ce n'est pas

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moi qui m'occupe de la rpartition des chambres, mais ma femme. Je crois me souvenir qu'un client lui a demand changer de chambre, cause du bruit que faisaient deux jeunes enfants prs de celle qu'il occupait. Il a d s'installer au 17 en fin d'aprs-midi, sitt la pice remise en ordre. De quel client s'agit-il? D'une dame... Mme Clara Solnor. La chanteuse?... Notre ahurissement fait place la stupeur. Vous voyez, fait l'htelier, votre chien s'est

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tromp. Quel rle cette personne aurait-elle jou dans cette affaire? Evidemment, jamais nous n'avons pens une femme... surtout pas celle-ci. Cependant, tandis que nous nous tenons cois, devant l'htelier, la Guille s'avance, avec un air grave que nous ne lui connaissons gure. Cela vous tonne, fait-il en se tournant vers nous, que Kafi se soit arrt devant la porte de la chanteuse... eh bien, moi pas. Il y a longtemps que je la souponne. La coupable, c'est elle. Tous les regards se concentrent vers le fantaisiste de notre quipe. Se moque-t-il de nous? Oui, reprend-il. Rflchissez, depuis longtemps nous aurions d la souponner!... C'est elle, la premire, qui s'est indigne en plaignant Kafi, quand nous l'avons amen dans le hall de l'htel. Elle a pos des tas de questions pour savoir o et comment notre chien avait t bless. Qu'est-ce que cela prouve? fait Corget. Comme beaucoup de femmes, elle s'intresse aux animaux. Non, elle s'est montre trop curieuse. Elle voulait s'assurer que nous n'avions pas entendu les coups de feu, que nous ne savions pas exactement comment Kafi avait pu se faire mal...

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Ensuite, quand le docteur a extrait la balle, elle a essay de nous faire croire que Kafi l'avait depuis longtemps dans l'paule et, au moment o l'armurier a dclar qu'on pourrait peut-tre identifier l'arme d'aprs cette balle, j'ai remarqu son air gn. Toi qui n'observes jamais rien, qui es toujours dans la lune, fait Corget, tu aurais vu a? Pourquoi n'as tu rien dit? Chaque fois que j'ai parl d'elle, vous vous tes moqus de moi, toi en particulier, Corget... Mais ce n'est pas tout. Souvenezvous du dimanche o, aprs avoir djeun l'htel, nous sommes remonts la Croix-Couverte. Nous avons rencontr la chanteuse la sortie du village, des fleurs dans les bras, comme si elle rentrait d'une simple promenade. En ralit, elle revenait de mettre le feu au chalet et ne pensait pas que nous remonterions si tt l-haut... L encore, j'ai remarqu son air gn... vite camoufl sous un sourireOr, le feu n'avait pas t mis notre gte depuis longtemps, sans quoi, tout aurait brl. C'tait donc bien elle... Et je n'ai pas fini. Vous n'avez pas remarqu, au moment o nous la croisions, l'attitude de Kafi lorsqu'elle a voulu le caresser?... Kafi n'est pas mchant, avec les gens qu'il connat et qui le flattent. S'il la

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craignait, il avait ses raisons. C'est elle qui a tir sur lui. - En effet, approuve le Tondu, Kafi lui a montr ses crocs. Tu as mme dit, en riant, que Tidou ferait bien de ne jamais emmener son chien l'Opra car il n'aimait pas les chanteuses... Mais pourquoi plaisantais-tu encore au lieu de dire franchement ton ide? Je vous le rpte, vous vous moquiez de moi. Vous ne pensiez qu' l'homme au bret. Pour rien au monde vous n'auriez abandonn vos soupons. Mais prsent, c'est clair. Je vous jure que Kafi ne s'est pas tromp. Tonnerre de sort! s'crie M. Jauffrey, frapp par les dcouvertes de la Guille. Une femme! Une femme aux cheveux gris aurait fait des choses semblables?... C'est grave, mon garon, ce que tu affirmes l, trs grave. On ne peut pas accuser quelqu'un sans vraies preuves. Kafi vient pourtant de dsigner la coupable. Il faudrait pouvoir dmontrer que le cache-nez gris lui appartient. - Quel cache-nez? Celui qu'elle a perdu, l-haut, sur la montagne, et qui a permis notre chien de suivre sa piste jusqu'au bout.

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Je sors de ma poche la fameuse pice conviction. M. Jauffrey la regarde et secoue la tte. Non, je n'ai jamais vu ceci au cou de quelquun l'Alpe-Rouge... Il est vrai que je ne remarque pas tout. Et, de plus en plus ennuy : En tout cas, je ne peux pas, comme cela, prvenir la police... mme pour une simple vrification d'identit. Quel scandale dans ma maison si vous faisiez erreur! Imaginez la raction de ma pensionnaire. Certes, les arguments de la Guille nous ont tous frapps et moi, plus encore que les autres, je suis sr de mon chien; cependant, nous comprenons les hsitations de M. Jauffrey. Mais soudain une ide vient Mady. Monsieur Jauffrey, dit-elle vivement, que feriezvous si nous parvenions dmontrer que ce cache-nez appartient la chanteuse? Seriez-vous convaincu? Evidemment, ce serait une preuve... mais je ne vois pas du tout... Voici quoi j'ai pens. Je vais placer le cache-nez au bas de la rampe d'escalier, comme s'il avait t trouv dans l'htel, et mis l pour que son propritaire puisse l'apercevoir. Quand Mme Solnor descendra prendre son

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petit djeuner, vous serez dans la salle, comme moi, pour observer sa raction. Et si elle ne manifeste rien? Essayons tout de mme. L'htelier hoche la tte. Le procd ne lui parat gure convaincant. Cependant, nous approuvons Mady et il accepte. Alors, mes garons, fait-il, si vraiment cette femme est coupable, ce que je ne peux croire encore, votre prsence ici, de si bonne heure, lui mettra la puce l'oreille, comme on dit, et votre petite exprience sera rate. Il faut vous cacher. II nous dsigne, sous l'escalier, le rduit o il range balais et aspirateur. Fourrez-vous l-dedans, avec votre chien, et ne bougez plus. Nous nous entassons dans l'obscur cagibi, deux pas de la salle manger. Pour plus de scurit, Mady tire elle-mme le verrou, l'extrieur. Alors, l'oreille colle contre la porte, nous attendons, cherchant reconnatre les bruits de l'htel qui s'veille. Dans la salle manger, M. Jauffrey s'affaire disposer sur les tables bols et couverts. Bientt, deux pensionnaires descendent de leur chambre. Nous reconnaissons les voix de Mady et de sa mre qui

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gagnent leur table habituelle. Quelques minutes plus tard, passe devant notre rduit, le docteur Marchand, qui salue les htes matinaux de sa voix grave et sympathique. Un moment s'coule encore, comme si personne n'allait plus descendre. Enfin, de nouveaux pas martlent les marches de l'escalier, des pas presss qui, brusquement, s'arrtent. La chanteuse?... A-t-elle aperu le cache-nez?... Ah! si nous avions pu voir sa raction ! Puis, les pas s'loignent et soudain une voix pointue, une voix que nous reconnaissons tous, annonce : Une mauvaise nouvelle, monsieur Jauffrey! A mon grand regret, je suis oblige de quitter l'AlpeRouge ds ce matin. Hier, je ne me suis pas trop inquite, au reu d'une lettre de ma sur, en traitement dans une clinique, mais cette nuit, j'ai eu des remords... Il faut que j'aille son chevet. Je sais qu'il n'y a pas d'autobus ce matin. Auriez-vous l'obligeance de m'appeler un taxi Bourg-d'Oisans?... et de me prparer ma note? De notre rduit, nous avons tout entendu. Nos curs battent tout rompre. Ah! la voil bien la dernire preuve! Cette nuit, comme le supposait le Tondu, la chanteuse a retrouv ce qu'elle cherchait et, prsent, elle s'apprte fuir. Comment convaincre M. Jauffrey?

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Mais soudain, nous entendons se refermer brutalement la porte de la salle manger. Presque aussitt, la ntre s'ouvre... non moins brusquement, M. Jauffrey apparat, boulevers. Vous... vous aviez raison, mes garons, bredouille-t-il... La... la coupable, c'est elle. Avec Mady, nous l'avons pie du fond de la salle. En apercevant le cache-nez, sur la rampe de l'escalier, elle a eu un brusque arrt. Elle a jet un rapide regard, autour d'elle, puis l'a fait disparatre dans sa poche... Et l'instant, elle vient de me... Nous avons entendu, coupe Corget, elle a dcouvert ce qu'elle cherchait depuis si longtemps, et elle s'apprte fuir. C'est cela... toutes les preuves en mme temps... Sortez vite d'ici. Montez vous cacher dans la chambre de Mady. Il faut qu'elle ne se doute de rien... Quant moi, en fait de taxi, j'appelle la police.

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CHAPITRE XIII LA GUILLE SE DISTINGUE TENEZ coll aux vitres, dans la chambre de Mady, nous surveillons la route de Bourg-d'Oisans. Pourquoi tardent-ils tant? Enfin, Gnafron s'crie : Les voil! Une jeep apparat l'entre du village. M. Jauffrey, qui s'tait post l, se prcipite, avec de grands gestes, pour faire signe au conducteur d'arrter sa machine l'cart. Deux

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gendarmes mettent pied terre. Le patron de l'Alpe-Rouge les invite faire un dtour pour les introduire dans l'htel par une porte drobe. ... Quelques minutes plus tard, des coups retentissent la ntre. M. Jauffrey pntre dans la chambre entre deux uniformes. Les voici, dit-il aux gendarmes... et voici leur chien. Eux aussi vous attendaient avec impatience. L'un des deux gendarmes, plus galonn que l'autre, nous reconnat. Au fait, dit-il M. Jauffrey, nous avons dj vu ces garons et cette jeune fille... Ce sont eux qui ont dcouvert le pilote italien, sur le plateau. Oui, approuve l'htelier. Ils ont men une vritable enqute, avec leur chien, mais, je le reconnais, j'ai eu beaucoup de peine les croire. Pensez donc, une femme!... une femme de cet ge!... Pourtant, comme je viens de vous l'expliquer, tout accuse ma pensionnaire. O est-elle? Chambre n 17, second tage. Elle se prpare partir par le taxi que je suis cens lui avoir appel. C'est bon, conduisez-nous. Et, jetant un regard vers nous, le brigadier ajoute:

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Suivez, vous aussi, nous aurons sans doute besoin de vous... mais pour l'instant, tenez-vous l'cart. Sans bruit, nous gravissons l'escalier qui mne au second. D'un geste, M. Jauffrey nous fait signe de nous dissimuler dans la salle de bain, face au n 17. Nous serons aux premires loges, murmure Gnafron. Laissons la porte entrebille, cette salle est obscure, nous ne pouvons pas tre vus. Au moment o M. Jauffrey va frapper chez la chanteuse, je sens mon cur s'arrter. Si mon chien s'tait tromp?... Bien sr, cela ne lui est jamais arriv. Pourtant, que cette femme soit un dangereux bandit parat si invraisemblable. Soudain, deux coups discrets contre la porte. Qui est l? rpond une voix pointue. M. Jauffrey... Je vous apporte votre note. Un instant, s'il vous plat! De la salle de bain, nous entendons un bruit de valises htivement refermes, et pousses sur le plancher. Enfin, la porte s'ouvre. A la vue des gendarmes, la femme sursaute, esquisse un mouvement de recul, et se reprend aussitt. Que veulent ces messieurs? demande-t-elle M. Jauffrey sur le ton d'un simple tonnement.

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Vrification d'identit, rpond le gendarme. Ah! vous dsirez voir mes papiers?... Pour quelle raison?... Vous recherchez quelqu'un dans la rgion?... Aprs tout, peu importe, les voici. Elle ouvre son sac main, en retire une carte d'identit qu'elle tend sans hsitation. Le gendarme compare le visage de la chanteuse avec la petite photo rglementaire colle sur la carte, puis rend celle-ci sa propritaire. Vous voyez, fait la chanteuse, je suis en rgle. Cependant, jetant un coup d'il vers les valises, sur le plancher, le brigadier demande : Tous ces bagages sont vous? - Pour la montagne, il faut emporter des vtements chauds et des choses lgres. En somme, presque toute sa garde-robe... En quoi cela vous tonne-t-il? Vous permettez que nous regardions le contenu de ces valises? Cette fois, la femme s'indigne : Ah ! par exemple ! fouiller dans mes affaires?... de quel droit? Que je sache, cet htel n'est pas un poste de douane ou un commissariat de police. Puis, presque ironique : Aprs tout, si cela vous amuse]... Vous en serez quittes pour remettre tout en ordre. Le ton assur, presque insolent de la chanteuse, nous impressionne. Montrerait-elle tant d'aplomb si elle tait coupable?
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Par l'entrebillement de la porte, nous essayons d'assister l'inspection des bagages. Les valises sont au nombre de trois; deux de dimensions ordinaires et l'autre beaucoup plus grande, en cuir jaune, qui nous a tout de suite intrigus. Oh ! souffle Mady, c'est srement cette valise qu'elle a trouve dans la montagne. Regardez!... Le cuir est tout tach, abm. Anxieux, nous attendons l'inventaire. Le gendarme qui vient de l'ouvrir s'tonne : Curieux!... Rien que des vtements d'homme : deux vestons, un pantalon, des chemises, des cravates. Quoi d'extraordinaire cela, fait la chanteuse? J'aime m'habiller en homme. Dans les milieux artistes, c'est chose courante... D'ailleurs, M. Jauffrey peut vous affirmer qu'il ne m'a jamais vue, Pierreux, autrement qu'en pantalons. Et ce rasoir? La chanteuse ironise encore : Rassurez-vous, je ne suis pas non plus une femme barbe... Ce rasoir sert m'piler les jambes... C'est indispensable dans notre mtier. Ces explications rendent les gendarmes et M. Jauffrey perplexes d'autant plus, qu' part des vtements, la grande valise jaune ne contient rien d'extraordinaire... les deux autres non plus, d'ailleurs.

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Mais tout coup, perch sur le bord de la baignoire pour mieux voir par-dessus nos ttes, la Guille s'agite. Une ide!... Je viens d'avoir une ide!... Oubliant la consigne de ne pas se montrer, il saute dans le couloir, entre dans la chambre. Messieurs les gendarmes!... Je viens de comprendre... Cette femme... cette femme!... Le brigadier, berlu, se demande ce qui arrive. Eh bien? Cette femme... c'est un homme dguis. Une femme n'aurait pas eu la force d'envoyer un tel coup de poing notre camarade... et elle ne jouerait pas si bien du revolver. La chanteuse semble un instant perdre contenance, puis elle se prend rire, d'un rire bruyant, comme si elle venait d'entendre une bonne plaisanterie. Au lieu de le dsarmer, ce rire met le paisible la Guille hors de lui. Vous permettez? demande-t-il aux gendarmes. Sans attendre la rponse, il s'avance vers l'trange pensionnaire et, d'un geste sec, tire sur ses cheveux. Stupeur!... Une perruque lui reste entre les mains. Dans notre cachette, Mady laisse chapper un oh de surprise. Alors, tous ensemble, nous pntrons dans la chambre. Sans ses cheveux gris, sans ses lunettes qui viennent de tomber terre, le
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personnage est mconnaissable. Une longue cicatrice part de son front, remonte jusqu'au sommet du crne. C'est lui, s'crie Mady!... l'homme que transportait Beppino !... Regardez ses cheveux! Ils sont blonds.

Cette fois, la fausse chanteuse n'a plus envie de rire. L'homme qui vient d'apparatre, dpouill de son dguisement, se sent perdu. Quant aux gendarmes, ils sont rests bouche be. Chef! dit l'un d'eux, cette jeune fille a raison. Il faut tout de suite prvenir la police spciale.
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- C'est dj fait, rpond le brigadier. Avant de quitter Bourg-d'Oisans, j'ai tlphon Grenoble. Quelle affaire! sacrebleu! Quelle affaire! Oui, c'est le passager de l'avion, mais que diable revenait-il faire ici, si longtemps aprs l'accident? Ses bagages ne contiennent que des vtements. Enerv, le brigadier interroge l'homme la cicatrice. Celui-ci, prsent, s'enferme dans le silence le plus complet. Fouillons de nouveau ses bagages, propose le gendarme. Oui, dit vivement le Tondu, la plus grande valise. C'est sans doute celle qu'il a trouve cette nuit, dans un ravin. Je suis tomb dessus en basculant dans le trou. Un un, les vtements sont, une seconde fois, retirs, examins, fouills. Mais, tout coup, Mady a une intuition . Vous permettez que je soupse cette valise vide?... Vous ne la trouvez pas trop lourde? En effet, constate le gendarme... c'est peut-tre cause du cuir. Il parat trs pais. Puis, aprs rflexion : Au fait, serait-elle double fond? Nous allons le savoir tout de suite, intervient le petit Gnafron. Attendez, la lame de mon couteau coupe comme un rasoir.
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D'un geste nerveux, il taillade le cuir... qui est d'ailleurs du faux cuir. Quelque chose s'chappe sur le plancher. De la poudre!... De la poudre blanche! Les gendarmes se prcipitent, saisissent une pince de poudre et la reniflent. De la drogue! hurle le brigadier, de la drogue!... Mais, au mme moment, la porte s'ouvre. Deux hommes font irruption dans la chambre. Nouvelle stupeur! Ce sont les deux anciens pensionnaires de l'Alpe-Rouge : celui qui n'enlevait jamais son bret et son insparable compagnon. Que reviennent-ils faire l'htel?... Des complices de la fausse chanteuse?... Vont-ils brandir des revolvers et dlivrer leur acolyte? Instinctivement, nous reculons contre le mur. Mais, au lieu d'une arme, l'homme au bret sort de sa poche une carte . Police!... Et, se tournant vers l'htelier : Excusez-nous, monsieur Jauffrey, de ne pas vous avoir rvl notre vritable identit pendant notre agrable sjour chez vous. A vrai dire, nous passions rellement nos vacances l'Alpe-Rouge, mais dans la police, on n'oublie jamais son mtier. Nous cherchions russir l o nos collgues que vous avez hbergs avaient chou... Nous n'avons pas eu cette chance.
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Puis, au brigadier, aprs un bref regard vers la fausse chanteuse : Qui est cet individu?... et que fait ici cette bande de jeunes gens? Justement, ces garons et cette jeune fille, avec leur chien, viennent d'claircir le mystre de l'avion accident. Le passager clandestin de l'appareil existait rellement... Le voici... Il se prparait fuir avec cette valise pleine de drogue... Lui aussi tait un pensionnaire de l'htel, dguis en femme, avec cette perruque et ces grosses lunettes. En reconnaissant les boucles de cheveux gris que tient toujours la Guille, comme un trophe, les deux hommes ouvrent des yeux ronds. Quoi?... la chanteuse qui venait soigner sa voix la montagne?... Dire qu'elle prenait ses repas la table voisine de la ntre. Comment a-t-elle t dmasque? Grce ce chien extraordinaire , rpond le gendarme. En reconnaissant le mot chien , Kafi dresse les oreilles et bat de la queue. L'inspecteur au bret et son collgue se penchent pour lui donner une rapide caresse car ils n'ont pas oubli sa blessure qui a mis tout l'htel en moi. Puis, ils nous questionnent, voulant connatre tous les dtails de notre aventure.

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Ensuite, ils se tournent vers l'homme la cicatrice qui, lui, refuse, en secouant la tte, de dire un seul mot. Mais les inspecteurs, habitus pareille attitude, inlassablement, rptent leurs questions. Tant et si bien que soudain, d'une voix qui n'est plus du tout celle d'une femme, et qui montre quel point le sinistre personnage tait habile transformer jusqu' sa faon de parler, l'homme dclare : Eh bien oui, je suis pris, autant tout dire ds maintenant. Le cur battant, nous attendons, car ce qui compte pour nous, prsent, c'est de prouver que notre ami Beppino est innocent. Oui, reprend l'accus, je faisais passer de la drogue en France. A Florence, j'avais oblig un pilote italien me conduire Chalon-sur-Sane. Une panne a contraint l'avion se poser sur cette montagne. A l'atterrissage, je me suis enfui avec ma valise; elle tait lourde, j'ai d l'abandonner en route. C'est--dire, rectifie l'inspecteur au bret, que vous vous tiez bless au front, avec votre propre revolver, au moment de l'atterrissage, et que vous n'tiez plus en possession de tous vos moyens. C'est vrai, j'avais perdu des forces, j'ai cach la valise au fond d'un ravin pour la retrouver
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plus tard et j'ai march longtemps, dans la montagne..., jusqu' ce que je tombe d'puisement. Ensuite? Quand je suis revenu moi, je suis reparti, en vitant les villages et j'ai pu gagner Lyon o j'ai fait soigner ma blessure. Par qui? L'homme ne rpond pas. C'est bon, fait l'inspecteur, nous le saurons un jour. Continuez! Par les journaux, j'ai appris les dclarations de l'Italien, les recherches de la police. J'ai jug prudent d'attendre que l'enqute se termine comme je l'esprais. C'est--dire? L'homme hsite, puis, mi-voix : Que l'Italien soit arrt... cause de la drogue trouve dans l'appareil. Cache par vous, n'est-ce pas?... A quel moment?

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A Florence, quand le pilote faisait le plein de l'avion... ou plutt pendant qu'il vrifiait le niveau d'huile, juste avant le dpart. Pourquoi avoir dissimul ainsi ces petits sachets sous le tableau de bord? Au cas o l'appareil serait fouill aprs l'atterrissage, je voulais faire passer le pilote pour un trafiquant. Il s'en dfendrait mais on ne le croirait pas... et on ne le croirait pas non plus quand il affirmerait n'tre pas seul bord. On l'arrterait; je ne serais pas recherch.

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C'est ce qui a failli se produire, en effet... Quant la suite, nous la devinons. L'affaire suppose classe, ou tout au moins en sommeil, vous tes revenu Pierroux. Alors, pour cacher votre cicatrice, vous avez utilis le don de changer votre voix et vous vous tes dguis en une femme un peu excentrique, ce qui vous permettait de sortir toute heure du jour et de la nuit sans tre souponn... Malheureusement, aprs le choc caus par votre blessure, vous ne vous souveniez plus de l'endroit o la valise tait cache. Il vous a fallu des jours et des jours... ou plutt des nuits et des nuits avant de la retrouver. C'est bien cela, n'estce pas? L'homme approuve de la tte. Et, continue l'inspecteur, pour carter ces garons dont la prsence vous gnait, sur le Plan des Aiguilles, vous n'avez pas hsit mettre le feu leur chalet, tirer sur leur chien... Qu'avez-vous fait de votre revolver? L'accus fait celui qui ne se souvient pas. Peuttre, prsent, regrette-t-il d'avoir parl? Cherchons encore dans ses bagages, fait vivement Bistque; il ne s'en est srement pas dbarrass. Il faut savoir si c'est une arme spciale, comme le supposait Beppino. Aidant les gendarmes, nous passons une nouvelle inspection du contenu des valises et, tout

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coup, dans une poche au fond d'une trousse de toilette, je dcouvre le fameux revolver. Les inspecteurs s'en saisissent aussitt. C'est bien cela, un revolver rcuprateur de douilles... Nous comprenons pourquoi le coupable tenait faire disparatre la balle retire de l'paule de votre chien. Comme l'avait dit l'armurier, identifier cette balle, c'tait identifier l'arme. Puis, tourn vers les gendarmes, l'inspecteur au bret dclare : Nous en savons plus qu'assez pour l'arrter. Passez les menottes cet individu et emmenez-le... par la porte de service, derrire l'htel. M. Jauffrey ne tient srement pas ce qu'on voie partir, de cette faon, un de ses clients. Les gendarmes s'excutent et nous restons seuls avec les inspecteurs. Alors, clate notre soulagement. Sauv! Beppino est sauv! Les aveux de la fausse chanteuse, l'arme retrouve, tout dmontre son innocence. Oui, nous l'avons sauv... mais il tait temps. Une nuit de plus et le coupable disparaissait... encore une fois, c'est surtout Kafi, que nous devons cette victoire. A genoux sur le plancher, Mady le comble de caresses. Puis, se relevant, encore un peu inquite, malgr tout, pour notre protg, elle demande l'inspecteur :

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C'est bien vrai, n'est-ce pas, il va quitter la prison... rentrer chez lui? Bien entendu, mes enfants, d'un seul coup, vous venez de runir toutes les preuves, c'est merveilleux. Demain, il sera libre. Oh! merci, monsieur l'inspecteur. L'homme au bret et son collgue sourient. Ce n'est pas vous de nous remercier, mais nous... et votre ami Beppino. Il vous doit une fire chandelle. Au fait, pourquoi avez-vous mis cet acharnement le dfendre? Comment aviez-vous cru son innocence? Nous ne savons pas, fait Mady, il nous a t sympathique, cela a suffi. Puis, rougissante, elle ajoute, baissant la voix : Mais si nous n'avions pas russi, cela aurait t votre faute. Notre faute?... tous les deux? Surtout vous... cause de votre bret, que vous ne quittez jamais, tout comme notre camarade le Tondu... mais lui, une maladie lui a fait perdre ses cheveux, tandis que vous, cela se voit sur vos tempes, vous en avez encore. Pendant longtemps, j'ai cru que votre bret cachait une cicatrice, et je ne cherchais pas plus loin, le passager de Beppino, c'tait vous. Le policier sourit.

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Evidemment, le raisonnement tait logique... et, bien sr, vous continuez vous demander pour quelle raison je ne me spare jamais de ma coiffure. Oh! oui, dit vivement le Tondu, a m'intresse drlement. Eh bien, comme la fausse chanteuse, ma coiffure cache une blessure... mais pas une gratignure de rien du tout, hlas! La balle tire par le cambrioleur que je poursuivais n'a pas fait que dchirer la peau. Vous voulez voir?... Ce n'est pas trs beau. II soulve son bret, incline la tte en avant pour montrer son crne bossel. Mady dtourne la tte et soupire. A prsent, je comprends... et je ne vous en veux plus. En somme, concluent les policiers, cette trange affaire se termine par une histoire de coiffures... Si elle n'avait failli tre aussi triste pour votre ami Beppino, nous pourrions en crire un conte drle. Oui, trs drle, approuve M. Jauffrey, remis de ses motions... et pour fter ce coup de filet, j'invite tous les dtectives, les vrais comme les amateurs, descendre se rafrachir dans la salle manger... avec ou sans coiffure. Mais sans perruque , ajoute la Quille qui,

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avec Kafi, a t le hros de cette trange aventure... Et tout le monde de rire, le Tondu de lancer son bret en l'air en criant hurrah! (ce que n'ose faire l'inspecteur), tandis que Mady s'clipse pour envoyer un tlgramme Florence et annoncer la femme de Beppino la nouvelle tant espre...

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PILOGUE SITOT faite la preuve de son innocence, Beppino a t libr. Le soir mme du jour o les portes de la prison lui ont t ouvertes, nous l'avons vu arriver Pierreux, ple, amaigri, mais si heureux qu'il nous a embrasss. Et tout de suite, il s'est inquit de son avion. Y avait-on touch? Le vent, l'orage, ne l'avaient-ils pas fait basculer dans un ravin? Non, son appareil tait tel qu'il l'avait laiss : alors, sans hsitation, il avait dcid :

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Je ne veux pas rentrer sans lui Florence. Un pilote ne fait qu'un avec son avion, comme un marin avec son bateau. Hlas! aprs le deuxime accident, le train d'atterrissage tait hors d'usage. Impossible, cette fois, de le rparer avec des moyens de fortune. Mais l'injuste arrestation de l'Italien a mu tout le monde Pierreux-et dans la valle. Un jeune ingnieur, en pension depuis peu FAlpe-Rouge, a offert son aide. Je suis pilote moi aussi, a-t-il dit, responsable de l'aroclub de Chambry. Nous avons prcisment lbas, deux X. 115, des pices de rechange et de l'outillage. Nous pourrons remettre l'appareil en tat de vol. Alors, le nouveau pensionnaire est mont sur le Plan des Aiguilles avec Beppino. Tous deux ont examin l'appareil et ont conclu, qu'en effet, les dgts taient rparables. Complaisam-ment, l'ingnieur a pris Beppino dans sa voiture et ils ont fil Chambry pour en rapporter les pices ncessaires. En deux jours, le train d'atterrissage et le bout de l'aile droite (qui avait touch le sol au moment du capotage) ont t remis neuf. Restait amnager la piste beaucoup plus srieusement que nous avions pu le faire, le soir du faux dpart. Cette fois, la maind'uvre n'a pas manqu. En plus de

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nous six, bon nombre de pensionnaires de PAlpeRouge, sans parler des gens de Pierreux, ont mani pelles et pioches pour niveler le terrain. Ainsi, quand tout a t prt, Beppino a dcid de s'envoler pour son pays. Ce jour-l, tout l'htel a tenu assister son dpart... mme M. Jauffrey qui, n'ayant pas de cuisine prparer puisque ses pensionnaires taient l-haut, a hiss son gros ventre sur le plateau. Le dpart tait prvu pour le dbut de l'aprs-midi. Le temps tait merveilleux, avec juste assez de vent bien orient pour favoriser le dcollage. Cependant, Mady, sa mre et nous six, cachions mal notre anxit. Dans sa sombre aventure, Beppino avait eu tant de malchance. Allait-il en connatre une dernire... la plus terrible de toutes? A trois heures, le meilleur moment pour le dcollage, avait dit le pilote ( cause des courants ascendants), l'appareil fut amen en bout de piste, prs de l'endroit o, dans la nuit, nous avions vu le X. 115 prendre son lan avant de heurter la grosse bosse qui devait lui tre fatale, Mais, cette fois, il n'y aurait plus de bosse. Les pelles et les pioches en avaient eu raison et l'appareil disposerail de deux cents mtres de plus pour quitter le sol.

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Oh! ces derniers instants, avant le dpart. Nous nous en souviendrons longtemps. Quand tout fut prt, que le moteur eut tourn pour s'chauffer, Beppino a saut une dernire fois terre et s'est approch de nous, ple d'motion. Ah! mes enfants... mes enfants , a-t-il murmur. Il n'a pas pu en dire davantage. Sa gorge tait trop serre. Alors, comme son retour Pierroux, il nous a tous embrasss, puis il s'est accroupi devant Kafi pour passer la main dans sa fourrure.

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Mon bon chien, mon brave chien! Je te dois tant, toi aussi. Tu viendras, un jour, avec tes matres, me voir Florence, n'est-ce pas?... C'est promis? Ensuite, il est remont dans l'appareil, si mu, que nous l'avons craint incapable de piloter son appareil. Une dernire fois, il a vrifi ses commandes, fait vrombir son moteur et, d'une voix ferme qui nous a rassurs, a demand que les cales soient enleves. L'appareil s'est d'abord mis rouler lentement, avec un lger tangage, sur le gazon ras du plateau, puis plus vite, toujours plus vite. La respiration suspendue, nous l'avons suivi du regard et, tout coup, Mady et sa mre ont battu des mains. II dcolle!... Il a dcoll!... Le petit avion couleur d'azur venait de quitter le plateau; il piquait droit vers le ciel le long des hautes cimes neigeuses. Mais bientt, il a amorc une courbe pour repasser au-dessus de la Croix-Couverte. Beppino voulait nous remercier une dernire fois. Toutes les mains se sont tendues vers lui tandis que Kafi, le nez en l'air, aboyait joyeusement. Un bras s'est agit bord; le geste d'adieu d'un homme que, par miracle, oui, on peut le dire, par miracle, nous avions russi sauver. Puis, l'appareil a piqu vers le sud-est, o il n'est bientt devenu qu'un point minuscule, au milieu de l'infini du ciel.
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Alors, tandis que Beppino volait vers son pays, je me suis pench vers mon chien, comme notre ami l'avait fait quelques instants plus tt et, prenant sa tte dans mes mains, je lui ai murmur : Merci, mon brave Kafi, tu as t merveilleux. Grce toi, un honnte homme a retrouv la libert. Et la bonne bte m'a regard, d'un air de dire : Je ne comprends pas trs bien ce que tu m'expliques, Tidou, mais je vois que tu es heureux... alors, je le suis aussi.

TABLE
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I.

LE PROJET DE MADY

8 18 35 46 57 70 84 95 111 124 136 151 168 186

II. LE PLAN DES AIGUILLES III. UN MOUCHOIR TACH D'HUILE IV. LE RCIT DU PILOTE V. MADY INTERVIENT VI. QUATRE PETITS SACS VII. L'HOMME AU BRET BASQUE VIII. UN DRAME DANS LA NUIT IX. NOUVEL INCIDENT X. UN CACHE-NEZ GRIS XI. AU FOND D'UN RAVIN XII. LE FLAIR DE KAFI XIII. LA GUILLE SE DISTINGUE XIV. PILOGUE

PAUL JACQUES BONZON

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Les Six Compagnons 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 1961 1963 1963 1963 1964 1964 1964 1965 1965 1966 1966 1967 1968 1968 1969 1969 1970 1970 1971 1971 1972 1972 1973 1973 1974 1974 1975 1975 1976 1976 1977 1977 1978 1978 1979 1979 1980 1980 Les Compagnons de la Croix-Rousse Les Six Compagnons et la pile atomique Les Six Compagnons et l'homme au gant Les Six Compagnons au gouffre Marzal Les Six Compagnons et l'homme des neiges Les Six Compagnons et la perruque rouge Les Six Compagnons et le piano queue Les Six Compagnons et le chteau maudit Les Six Compagnons et le petit rat de l'Opra Les Six Compagnons et l'ne vert Les Six Compagnons et le mystre du parc Les Six Compagnons et l'avion clandestin Les Six Compagnons et l'metteur pirate Les Six Compagnons Scotland Yard Les Six Compagnons et les agents secrets Les Six Compagnons et le secret de la calanque Les Six Compagnons et les pirates du rail Les Six Compagnons et la disparue de Montlimar Les Six Compagnons et la princesse noire Les Six Compagnons et les espions du ciel Les Six Compagnons la tour Eiffel Les Six Compagnons et la brigade volante Les Six Compagnons et l'il d'acier Les Six Compagnons en croisire Les Six Compagnons et les voix de la nuit Les Six Compagnons se jettent l'eau Les Six Compagnons dans la citadelle Les Six Compagnons devant les camras Les Six Compagnons au village englouti Les Six Compagnons au tour de France Les Six Compagnons au concours hippique Les Six Compagnons et la clef-minute Les Six Compagnons et le cigare volant Les Six Compagnons et les piroguiers Les Six Compagnons et la bouteille la mer Les Six Compagnons et les skieurs de fond Les Six Compagnons et les bbs phoques Les Six Compagnons dans la ville rose

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OLIVIER SECHAN 39 1982 40 1983 41 1984 Les Six Compagnons et les Agneaux de l'Apocalypse Les Six Compagnons l'tang de Berre Les Six Compagnons et le carr magique

PIERRRE DAUTUN 42 43 44 45 46 47 1984 1985 1985 1986 1986 1987 Les Six Compagnons hors la loi Les Six Compagnons et le chasseur de scoops Les Six Compagnons et l'nigme de la tlmagie Les Six Compagnons et la radio libre Les Six Compagnons au Tournoi de la Chanson Les Six Compagnons et la fiance de Kafi

MAURICE PERISSET 48 1988 49 1994 Les Six Compagnons l'afft Les Six Compagnons et les camans roses

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PAUL-JACQUES BONZON
UVRES COMPLETES

Paul-Jacques Bonzon
ANNEE TITRE 1951 1951 1953 1953 1954 1954 1955 1955 1956 1956 1957 1957 1957 1958 1958 1959 1960 1960 1960 1961 1961 1962 1962 1962 1962 1963 1963 1963 1964 1964 1964 1964 1965 1965 1965 1966 1966 1966 1966 1967 1967 1967 1967 1967 1967 1968 1968 1968 LE VIKING AU BRACELET D'ARGENT LOUTZI-CHIEN DU GUI POUR CHRISTMAS MAMADI FAN-L LE JONGLEUR A L'ETOILE DELPH LE MARIN LES ORPHELINS DE SIMITRA LA BALLERINE DE MAJORQUE LE PETIT PASSEUR DU LAC MON VERCORS EN FEU LA PROMESSE DE PRIMEROSE LA DISPARUE DE MONTELIMAR LA PRINCESSE SANS NOM L'EVENTAIL DE SEVILLE UN SECRET DANS LA NUIT POLAIRE LE CHEVAL DE VERRE LA CROIX D'OR DE SANTA-ANNA LA ROULOTTE DU BONHEUR LES COMPAGNONS DE LA CROIX-ROUSSE J'IRAI A NAGASAKI LE VOYAGEUR SANS VISAGE TOUT-FOU LE CHALET DU BONHEUR LES SIX COMPAGNONS ET LA PILE ATOMIQUE LES SIX COMPAGNONS ET L'HOMME AU GANT LES SIX COMPAGNONS AU GOUFFRE MARZAL LES SIX COMPAGNONS ET L'HOMME DES NEIGES LES SIX COMPAGNONS ET LE PIANO A QUEUE LES SIX COMPAGNONS ET LA PERRUQUE ROUGE LA FAMILLE HLM ET L'NE TULIPE (O est pass l'ne tulipe?) LA MAISON AUX MILLE BONHEURS LES SIX COMPAGNONS ET LE PETIT RAT DE L'OPERA LES SIX COMPAGNONS ET LE CHATEAU MAUDIT LE SECRET DE LA MALLE ARRIERE (HLM n2) LES SIX COMPAGNONS ET L'ANE VERT LES SIX COMPAGNONS ET LE MYSTERE DU PARC LES ETRANGES LOCATAIRES (HLM n3) L'HOMME A LA VALISE JAUNE LES SIX COMPAGNONS ET L'AVION CLANDESTIN CONTES DE MON CHALET VOL AU CIRQUE (HLM n4) POMPON LE PETIT ANE DES TROPIQUES (avec M. Pdoja) LE MARCHAND DE COQUILLAGES (HLM) RUE DES CHATS SANS QUEUE (HLM) LUISA CONTRE-ATTAQUE (HLM n7) LES SIX COMPAGNONS A SCOTLAND YARD LES SIX COMPAGNONS ET L'EMETTEUR PIRATE EDITEUR G.P. EDITEUR BOURRELIER BOURRELIER-HACHETTE MAGNARD EDITEUR SUDEL EDITEUR HACHETTE SUDEL EDITEUR HACHETTE BIBLIOTHEQUE ROSE HACHETTE SUDEL EDITEUR HACHETTE HACHETTE HACHETTE BIBLIOTHEQUE VERTE IDEAL-BIBLIOTHEQUE IDEAL-BIBLIOTHEQUE IDEAL-BIBLIOTHEQUE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE EDITIONS BIAS BIBLIOTHEQUE ROSE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE ILLUSTRATEUR Albert CHAZELLE ? Patrice HARISPE Christian FONTUGNE ? Jeanne HIVES Claude JUILLARD Albert CHAZELLE Paul DURAND JACQUES POIRIER Igor ARNSTAM PAUL DURAND ? J-P ARIEL Franois BATET Albert CHAZELLE ? Albert CHAZELLE Daniel DUPUY Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Jeanne HIVES Daniel DUPUY Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Jacques FROMONT Romain SIMON Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Jacques FROMONT Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Jacques FROMONT Jacques FROMONT Albert CHAZELLE Romain SIMON Jacques FROMONT Romain SIMON Jacques FROMONT Jacques FROMONT Jacques FROMONT Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE

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1968 1969 1969 1969 1969 1969 1969 1970 1970 1970 1970 1970 1971 1971 1971 1971 1971 1971 1972 1972 1972 1973 1973 1973 1974 1974 1974 1975 1975 1975 1975 1976 1976 1976 1976 1976 1976 1977 1977 1977 1977 1977 1978 1978 1978 1978 1979 1979 1979 1980 1980 1981

LE CHATEAU DE POMPON LES SIX COMPAGNONS ET LE SECRET DE LA CALANQUE LES SIX COMPAGNONS ET LES AGENTS SECRETS UN CHEVAL SUR UN VOLCAN (HLM) POMPON A LA VILLE LE PERROQUET ET SON TRESOR (HLM) QUATRE CHATS ET LE DIABLE (HLM) LE BATEAU FANTOME (HLM) LES SIX COMPAGNONS ET LES PIRATES DU RAIL LES SIX COMPAGNONS ET LA DISPARUE DE MONTELIMAR LE JARDIN DE PARADIS L'HOMME AUX SOURIS BLANCHES (HLM) SOLEIL DE MON ESPAGNE LES SIX COMPAGNONS ET LES ESPIONS DU CIEL LES SIX COMPAGNONS ET LA PRINCESSE NOIRE LES SIX COMPAGNONS ET LA BRIGADE VOLANTE YANI LE RELAIS DES CIGALES LE SECRET DU LAC ROUGE (HLM) LES SIX COMPAGNONS A LA TOUR EIFFEL L'HOMME A LA TOURTERELLE (HLM) SLALOM SUR LA PISTE NOIRE (HLM) LES SIX COMPAGNONS ET L'OEIL D'ACIER LES SIX COMPAGNONS EN CROISIERE LES SIX COMPAGNONS ET LES VOIX DE LA NUIT LES SIX COMPAGNONS SE JETTENT A L'EAU LES ESPIONS DU X-35 (HLM) LE CIRQUE ZIGOTO LES SIX COMPAGNONS DEVANT LES CAMERAS LES SIX COMPAGNONS DANS LA CITADELLE LA ROULOTTE DE L'AVENTURE (HLM) LES SIX COMPAGNONS ET LA CLEF-MINUTE DIABOLO LE PETIT CHAT DIABOLO ET LA FLEUR QUI SOURIT DIABOLO POMPIER LES SIX COMPAGNONS AU TOUR DE FRANCE LE CAVALIER DE LA MER (HLM) LES SIX COMPAGNONS AU CONCOURS HIPPIQUE LES SIX COMPAGNONS ET LES PIROGUIERS DIABOLO ET LE CHEVAL DE BOIS L'HOMME AU NOEUD PAPILLON (HLM) DIABOLO JARDINIER LES SIX COMPAGNONS AU VILLAGE ENGLOUTI DIABOLO PATISSIER LES SIX COMPAGNONS ET LE CIGARE VOLANT AHMED ET MAGALI LES SIX COMPAGNONS ET LES SKIEURS DE FOND LES SIX COMPAGNONS ET LA BOUTEILLE A LA MER DIABOLO SUR LA LUNE LES SIX COMPAGNONS ET LES BEBES PHOQUES LES SIX COMPAGNONS DANS LA VILLE ROSE LES SIX COMPAGNONS ET LE CARRE MAGIQUE

DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE ROSE IDEAL-BIBLIOTHEQUE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE DELAGRAVE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE

Romain SIMON Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Jacques FROMONT Romain SIMON Jacques FROMONT Jacques FROMONT Jacques FROMONT Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Romain SIMON Jacques FROMONT Franois BATET Maurice PAULIN Maurice PAULIN Maurice PAULIN Romain SIMON Romain SIMON Jacques FROMONT Maurice PAULIN Jacques FROMONT Jacques FROMONT Maurice PAULIN Maurice PAULIN Maurice PAULIN Maurice PAULIN Jacques FROMONT Romain SIMON Robert BRESSY Maurice PAULIN Jacques FROMONT Maurice PAULIN Pierre DESSONS Pierre DESSONS Pierre DESSONS Robert BRESSY Jacques FROMONT Maurice PAULIN Maurice PAULIN Pierre DESSONS Jacques FROMONT Pierre DESSONS Maurice PAULIN Pierre DESSONS Robert BRESSY Robert BRESSY Robert BRESSY Pierre DESSONS Robert BRESSY Robert BRESSY Robert BRESSY

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Paul-Jacques Bonzon
Paul-Jacques Bonzon (31 aot 1908 Sainte-Marie-du-Mont (Manche) - 24 septembre 1978 Valence) est un crivain franais, connu principalement pour la srie Les Six Compagnons.

Biographie
Paul-Jacques Bonzon est originaire du dpartement de la Manche. N Sainte-Mariedu-Mont en 1908, scolaris Saint-L, Paul-Jacques Bonzon fut lve de l'cole normale d'instituteurs de Saint-L, promotion 1924-1927. Il fut d'abord nomm en Normandie, dans son dpartement d'origine. En 1935, il pouse une institutrice de la Drme et obtient sa mutation dans ce dpartement o il fut instituteur et directeur d'cole pendant vingt-cinq ans. En poste Espeluche puis Chabeuil, il rejoint Saint-Laurent-en-Royans en 1949 et Valence en 1957 o il termine sa carrire en 1961. Il se consacre alors entirement son mtier d'crivain de livres pour enfants ayant rejoint l'Acadmie Drmoise des Lettres, des sciences et des arts, association culturelle qui groupe des crivains, des savants, des artistes du "Pays Drmois". Son uvre tranche sur la littrature pour la jeunesse de l'poque par le caractre raliste et parfois triste de certaines situations : les enfants qu'il met en scne sont confronts la misre, au handicap, l'abandon. Paul-Jacques Bonzon dcrit la solidarit qui anime les milieux modestes auxquels ils appartiennent, n'hsitant pas les insrer dans des contextes historiques marqus comme, Le jongleur l'toile (1948) ou Mon Vercors en feu (1957). La plus grande majorit de ses ouvrages ont t publis la Librairie Hachette. ce titre, il se trouve tre l'un des romanciers pour la jeunesse les plus reprsentatifs de cette poque. Plusieurs de ses ouvrages mettent en scne le Cotentin et plus particulirement Barneville-Carteret, qu'il nomme d'ailleurs Barneret et Carteville dans ses romans. Les cousins de la Famille HLM y prennent leurs vacances. Delph le marin, publi chez SUDEL, se droule Carteret (Hardinquet, dans le roman) de mme que "Le marchand de coquillages" ,"Le cavalier de la mer" ou encore "Le bateau fantme". L'auteur connaissait bien la rgion. Il y venait rgulirement. Paul-Jacques Bonzon laisse une uvre dont l'importance se mesure au succs rencontr notamment par des sries fortement apprcies comme Les Six compagnons, La Famille HLM ou Diabolo, mais pas seulement car ce serait oublier tout un autre aspect de l'uvre, tout aussi significative de la qualit de l'crivain. Les ouvrages de Bonzon ont t traduits, adapts et 197

diffuss dans 18 pays dont la Russie et le Japon. Les premires adaptations connues l'ont t en langue nerlandaise pour les Pays-Bas mais galement pour l'Indonsie et l'Afrique du Sud. Il l'est encore aujourd'hui. Par exemple, Le roman Les Orphelins de Simitra a t adapt sous forme d'une animation diffuse, en 2008, au Japon, sous le nom de "Porphy No Nagai Tabi" (Le long voyage de Porphyras). Paul-Jacques Bonzon est aussi connu dans les milieux scolaires. Il publie chez Delagrave, partir de 1960, une srie d'ouvrages de lectures suivies pour l'cole dont l'un, "La roulotte du Bonheur", se droule dans son dpartement d'origine. Il a crit en collaboration avec M. Pedoja, inspecteur dpartemental de l'ducation nationale, un livre de lecture destin aux enfants des pays francophones "Pompon, petit ne des tropiques". Il dcde Valence le 24 septembre 1978. Nanmoins, les ditions Hachette poursuivront l'uvre de l'crivain en publiant, encore quelques annes, plusieurs titres de la srie Les Six Compagnons, mais sous d'autres signatures. Aujourd'hui, un peu moins d'une vingtaine de titres figurent encore au catalogue de l'diteur, dans la collection bibliothque verte, sous une prsentation modernise. En mars 2010, la premire aventure de la srie Les Six Compagnons a t rdite en Bibliothque rose dans une version modernise. Le 12 mars 2011, la ville de Valence a inaugur un square son nom, en prsence de ses enfants, petits-enfants et admirateurs.

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Paul-Jacques Bonzon

Biographie :
Jacques ; Maggy

rdige par la dernire pouse de Paul

Paul-jacques Bonzon est n le 31 aot 1908 Sainte marie du mont, Manche, en Normandie. lve de l'cole normale d'instituteur de Saint-l, il fut d'abord nomm en Normandie. Pour des raisons de sant, il vint dans la Drme o il fut instituteur et directeur d'cole pendant vingt cinq ans. Mari, pre de deux enfants : Jacques et Isabelle, il termine Valence en 1961 sa carrire d'enseignant pour se consacrer entirement son mtier d'crivain de livres pour enfants. Il appartenait l'"Acadmie Drmoise", association culturelle qui groupe des crivains, des savants, des artistes du "Pays Drmois".Il ne rattachait pas ses livres un courant historique quelconque, cependant il lisait beaucoup Freud, Bergson, Huxley. Trs peu de romans, sauf ceux dans lesquelles il trouvait la documentation qu'il cherchait. Pourtant, il aimait Simenon dont il apprciait la psychologie, l'tude d'un milieu. A l'origine de son oeuvre est un concours de circonstances. Pendant la dernire guerre, instituteur dans le Vercors, (mon Vercors en feu), il eut se pencher sur la condition de vie des enfants rfugis, des juifs en particulier. Pour les aider moralement et les distraire, il leur lisait des histoires qu'il crivait pour eux. Envoy un diteur "Loutzi-chien" fut accept. D'autres romans, tous retenus, suivront. Tout naturellement, l'instituteur qu'il tait a crit pour ses lves, pour la plupart d'un milieu modeste. Ils se reconnaissaient dans les hros de Paul-jacques Bonzon, enfants de la rue, sans moyens financiers (la srie Six compagnons), mais adroits, dvous, gnreux, chevaleresques mme. C'est aussi cette connaissance des enfants qui lui a fait introduire des animaux dans ses romans : Kafi (Six compagnons), Tic-Tac (Famille H.L.M.), Minet, (La roulotte du Bonheur), Ali-Baba-Bikini (La maison au mille bonheurs), l'ne (srie des "Pompon"). Les romans sentimentaux, plus psychologiques sont le plus souvent une qute, celle d'une sur, d'une famille affectueuse, d'ou leur atmosphre un peu triste, tous, et en particulier, ceux crits pour les coles, s'attachent faire connatre la France ou les pays trangers (Sngal, Laponie, Japon, Portugal, Espagne, Grce, Italie, Angleterre). La documentation est toujours trs srieuse, la vrit historique respecte (Le viking au bracelet d'argent, La princesse sans nom, Le jongleur l'toile).

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Ecrits dans un but ducatif et culturel, le livres de Paul-jacques Bonzon allient une langue simple, pure, vocatrice, souvent potique, le souci d'instruire autant que celui de plaire. Il a crit en collaboration avec Monsieur Pedoja , inspecteur dpartemental de l'ducation nationale, un livre de lecture destin aux enfants des pays francophones "Pompon, petit ne des tropiques". Chacun crivait un chapitre et le communiquait. Il disparat le 24 septembre 1978 Valence, Drme.

Paul-Jacques BONZON
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J'ai demand plusieurs personnes si ce nom leur tait familier et la plupart m'ont rpondu par la ngative... Mais lorsque j'ai parl des "Six Compagnons", tout coup des souvenirs leur sont revenus dans une bouffe de chaleur et de bonheur de l'enfance...! Paul-Jacques Bonzon a t un auteur trs prolifique. Son criture lgre et fluide destine aux enfants n'en est pas moins rigoureuse et trs littraire. Son style, un enchantement et ses histoires toujours bien ficeles jusque dans les moindres dtails. Des adultes peuvent trouver grand plaisir la lecture de ces histoires bien construites et dans lesquelles les grandes valeurs de la morale judo-chrtienne ont cours. Mystre, tristesse, tendresse, motion et joie, tout y est...! Nous avons donc runi dans cette page, un peu en vrac, des informations pches droite et gauche sur cet crivain et nous esprons que cela vous donnera peut-tre envie de dcouvrir son oeuvre. ***

Biographie de P-J Bonzon:

Paul-Jacques Bonzon est n le 31 aot 1908 Sainte-Marie-du-Mont, Manche, en Normandie. Aujourd'hui, un bourg de 700 800 habitants, situ deux pas de la baie des Veys, et des plages du dbarquement. Fils unique n dans une famille aise, Paul-Jacques eut cependant une enfance assez difficile face un pre autoritaire qui ne lui laissa pas souvent faire ce qu'il aurait aim. Elve de l'cole normale d'instituteur de Saint-l, il fut d'abord nomm en Normandie. Pour des raisons de sant, il vint dans la drme o il fut instituteur et directeur d'cole pendant vingt cinq ans. Mari, pre de deux enfants : Jacques et Isabelle, il termine Valence en 1961 sa carrire d'enseignant pour se consacrer entirement son mtier d'crivain de livres pour enfants. Il appartenait l'"Acadmie Drmoise", association culturelle qui groupe des crivains, des savants, des artistes du "Pays Drmois". Il ne rattachait pas ses livres un courant historique quelconque, cependant il lisait beaucoup Freud, Bergson, Huxley. Trs peu de romans, sauf ceux dans lesquels il trouvait la documentation qu'il cherchait. Pourtant, il aimait Simenon dont il apprciait la psychologie, l'tude d'un milieu. 201

A l'origine de son oeuvre est un concours de circonstances. Pendant la dernire guerre, instituteur dans le Vercors, (mon Vercors en feu), il eut se pencher sur la condition de vie des enfants rfugis, des juifs en particulier. Pour les aider moralement et les distraire, il leur lisait des histoires qu'il crivait pour eux. Envoy un diteur "Loutzi-chien" fut accept. D'autres romans, tous retenus, suivront. Tout naturellement, l'instituteur qu'il tait a crit pour ses lves, pour la plupart d'un milieu modeste. Ils se reconnaissaient dans les hros de Paul-Jacques Bonzon, enfants de la rue, sans moyens financiers (la srie Six compagnons), mais adroits, dvous, gnreux, chevaleresques mme. C'est aussi cette connaissance des enfants qui lui a fait introduire des animaux dans ses romans : Kafi (Six compagnons), Tic-Tac (Famille H.L.M.), Minet, (La roulotte du Bonheur), Ali-Baba-Bikini (La maison au mille bonheurs), l'Ane (srie des "Pompon"). Les romans sentimentaux, plus psychologiques sont le plus souvent une qute, celle d'une soeur, d'une famille affectueuse, d'ou leur atmosphre un peu triste. Tous et en particulier ceux crits pour les coles, s'attachent faire connatre la France ou les pays trangers (Sngal, Laponie, Japon, Portugal, Espagne, Grce, Italie, Angleterre). La documentation est toujours trs srieuse, la vrit historique respecte (Le viking au bracelet d'argent, La princesse sans nom, Le jongleur l'toile). Ecrits dans un but ducatif et culturel, le livres de Paul-Jacques Bonzon allient une langue simple, pure, vocatrice, souvent potique, le souci d'instruire autant que celui de plaire. Il a crit en collaboration avec Monsieur Pedoja , inspecteur dpartemental de l'ducation nationale, un livre de lecture destin aux enfants des pays francophones "Pompon, petit ne des tropiques". Chacun crivait un chapitre et le communiquait. Il disparut le 24 septembre 1978 Valence, Drme. *** Article paru sa mort: Valence. La mort de Paul-Jacques Bonzon va toucher des millions de jeunes et d'enfants travers le monde. Il tait leur crivain, celui qui avait compris leurs gots, et qui tait devenu leur complice travers une centaine de romans. Depuis plus de trente ans ( c'est dire que ses premiers lecteurs sont aujourd'hui des hommes), il a enchant des gnrations d'coliers par ces rcits d'aventure clairs, purs et passionnants. Son oeuvre a t traduite dans un grand nombre de pays, y compris le Japon, et partout elle a connu un et connat encore, un tonnant succs. Originaire de Ste-Marie-du-Mont dans la manche, il tait dou pour la peinture et la musique, mais son pre avait voulu qu'il soit instituteur. Et c'est comme tel qu'il arriva un jours dans le vercors, puis, plus tard, l'cole de la rue Berthelot Valence, et qu'il commena

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crire des histoires qu'il lisait ses lves, guettant leurs ractions, et s'inspirant souvent de leurs remarques.. Ses hros les plus populaires sont les Six compagnons qu'il entrana dans des aventures lointaines ou proches, Valence, l'Aven Marzal, la Croix-Rousse, Marcoules, et qui tiennent aujourd'hui un bon rayon dans la bibliothque verte. Pour la bibliothque rose, il mit en scne la famille H. L. M., et crivit beaucoup d'autres rcits comme Mon Vercors en feu, et d'autres fictions tel l' Eventail de Sville qui fut adapt pour la tlvision. Paul-Jacques Bonzon avait reu en France le grand prix du Salon de l'Enfance, puis, NewYork, le prix du Printemps qui couronne le meilleur livre pour enfants paru aux Etats-Unis. Il avait abandonn l'enseignement assez tt pour se consacrer son oeuvre, entour de son pouse et de ses deux enfants, une fille et un garon, aujourd'hui maris. Il travaillait le plus souvent directement la machine dans sa tranquille demeure de la rue Louis-Barthou, prolonge par un charmant petit jardin. C'est l qu'il inventait ses belle histoires, et lorsqu'il avait achev un chapitre il prenait sa pipe et venait faire un tour en ville de son pas gliss, calme et amical. Paul-Jacques Bonzon tait naturellement membre de l'acadmie drmoises, viceprsident de Culture et Bibliothques pour tous. Il tait devenu un authentique Dauphinois trs attach sa province d'adoption. Sa gloire littraire, qui est mondiale parmi les jeunes, n'avait en rien altr sa simplicit ni sa bienveillance : et il disparat comme il a vcu, dicrtement. Pierre Vallier. *** Autres tmoignages: Paul-Jacques Bonzon est trs connu pour sa srie de livres parus dans la bibliothque verte, sous le titre "Les six compagnons". Outre de nombreux autres ouvrages pour la jeunesse de grande qualit, il a aussi publi des ouvrages scolaires. Paul-Jacques BONZON tait instituteur. Paul-Jacques BONZON est surtout connu comme grand romancier de la jeunesse, d'ailleurs abondamment laur (Second Prix "Jeunesse" en 1953. Prix "Enfance du Monde" en 1955. Grand Prix du Salon de l'Enfance en 1958). Ses ouvrages suscitent chez nos enfants - et chez bien des adultes - un intrt croissant. Il sait, de longue exprience, que composer un livre de "lectures suivies" est une entreprise dlicate, que le got des jeunes est l'action rondement mene, aux pripties multiples voire violentes ou cruelles. Les livres d'vasion, de dlassement, de bibliothque, pour tout dire, laissent paratre ces caractres. Paul vigroux, Inspecteur gnral honoraire.

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*** Paul-Jacques Bonzon a ralis de trs nombreux dessins. En fait il voulait l'origine tre dessinateur, peintre ou musicien mais sont pre en a dcid autrement! A une certaine poque, il rsidait en Suisse et vivait de ces dessins humoristiques vendus sous forme de cartes postales. Un dessin de Paul-Jacques Bonzon:

*** Voici quelques informations supplmentaires, tires d'un ouvrage de Marc Soriano, aux ditions Delagrave, 2002. L'auteur nous apprend que Paul-Jacques Bonzon, n dans une famille aise, fils unique, pre autoritaire, a eu une enfance difficile. Paul-Jacques Bonzon, en crivant pour les enfants, se rinvente une enfance. Il crit des aventures sentimentales qui sont des qutes : une soeur, une famille normale... (Du gui pour Christmas, La promesse de Primerose). Cela plat particulirement aux fille, confie Paul-Jacques Bonzon. Il avoue aussi que s'il ne tenait qu' lui, les ouvrages finiraient mal ! Ce qui plat plus aux filles qu'aux garons. Un seul titre finit mal : "L'ventail de Sville". Encore l'adaptation tlvise adoucit-elle la fin. Et des pays trangers, pour la traduction dans leur langue, demandent "une fin heureuse". Les six compagnons se vendent 450000 par an en moyenne. L'auteur dit qu'on lui a reproch de "s'tre laiss aller" des sries, comme si c'tait une dchance pour l'auteur et un mal pour le lecteur. Paul-Jacques Bonzon reprend :

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"Il est important d'encourager la lecture une poque ou elle est concurrences par toutes sorte d'autres sollicitations". Bonzon avoue aussi son penchant pour les milieux modestes, qui, dit-il plaisent aux enfants. Il comprend, avec le temps, pourquoi sa srie des "Six compagnons" a plus de succs que sa srie "La famille HLM" : Il y a un chien ! Les ouvrages de Bonzon sont traduits dans 16 pays. ***

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Bibliographie: Titres hors sries: - Contes de mon chalet - Delph le marin

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- Du gui pour Christmas (Second Prix "Jeunesse" 1953) - Fan-Lo - J'irai Nagasaki - La ballerine de Majorque - La croix d'or de Santa Anna - La disparue de Montlimar - La princesse sans nom - La promesse de Primerose - Le cheval de verre - Le jongleur l'toile - Le petit passeur du lac - Le secret du lac Rouge - Le viking au bracelet d'argent - Le voyageur sans visage - Les orphelins de Simitra (Prix "Enfance du Monde" 1955) - L'ventail de Sville (Grand Prix "Salon de l'Enfance" 1958) - L'homme la valise jaune - Loutzi-Chien - Mamadi - Mon Vercors en feu - Rue des chats-sans-queue - Saturnin et le vaca-vaca - Soleil de mon Espagne - Tout Fou - Un secret dans la nuit polaire ------------------------------

Les six Compagnons: - Les Six Compagnons l'afft - Les Six compagnons la tour Eiffel - Les Six compagnons l'tang de Berre - Les Six Compagnons Scotland Yard - Les Six Compagnons au concours hippique - Les Six Compagnons au gouffre Marzal

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- Les six compagnons au tour de France - Les Six Compagnons au village englouti - Les six compagnons dans la citadelle - Les six compagnons dans la ville rose - Les Six Compagnons de la Croix-Rousse - Les six compagnons devant les camras - Les Six compagnons en croisire - Les Six Compagnons et la bouteille la mer - Les Six compagnons et la brigade volante - Les Six compagnons et la clef minute - Les six compagnons et la disparue de Montlimar - Les six compagnons et la fiance de Kafi - Les six compagnons et la perruque rouge - Les Six compagnons et la pile atomique - Les six compagnons et la princesse noire - Les Six compagnons et la radio libre - Les six compagnons et l'ne vert - Les Six Compagnons et l'avion clandestin - Les six compagnons et le carr magique - Les Six compagnons et le chteau maudit - Les Six compagnons et le cigare volant - Les Six Compagnons et le mystre du parc - Les six compagnons et le petit rat de l'opra - Les Six Compagnons et le piano queue - Les Six compagnons et le secret de la calanque - Les six compagnons et l'metteur pirate - Les Six compagnons et l'homme des neiges - Les Six compagnons et l'homme au gant - Les six compagnons et l'oeil d'acier - Les Six compagnons et les agents secrets - Les six compagnons et les agneaux de l'Apocalypse - Les six compagnons et les bbs phoques - Les Six compagnons et les camans roses - Les six compagnons et les espions du ciel - Les six compagnons et les pirates du rail - Les six compagnons et les piroguiers - Les six compagnons et les skieurs de fond - Les six compagnons et les voix de la nuit - Les Six compagnons hors la loi - Les six compagnons se jettent l'eau -----------------------------La famille HLM: - La famille HLM et l'ne Tulipe - La roulotte de l'aventure - Le bateau fantme - Le cavalier de la mer - Le marchand de coquillages

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- Le perroquet et son trsor - Le secret de la malle arrire (HLM2) - Le secret du lac rouge - Les espions du X 35 - Les tranges locataires (HLM3) - Luisa contre-attaque (HLM7) - L'homme la tourterelle - L'homme au noeud papillon - L'homme aux souris blanches - Quatre chats et le diable - Rue des chats sans queue - Slalom sur la piste noire - Un cheval sur un volcan - Vol au cirque (HLM4) -----------------------------Srie Diabolo: - Diabolo le petit chat - Diabolo et la fleur qui sourit - Diabolo et le cheval de bois - Diabolo jardinier - Diabolo ptissier - Diabolo pompier - Diabolo sur la lune -----------------------------Livres scolaires: "Livres de lecture suivie" P.-J. Bonzon et M. Pdoja: - Pompon le petit ne des tropiques. CP. P.-J. Bonzon: - Le chteau de Pompon (CP) - Pompon la ville (CP) - Le jardin de Paradis (CP, CE1) - La maison aux mille bonheurs (CE1, CE2) - Le cirque Zigoto (CE1, CE2) - Le chalet du bonheur (CE1, CE2, CM1) - Yani (CM1, CM2) - Ahmed et Magali (CM1, CM2) - Le relais des cigales (CM1, CM2) - La roulotte du bonheur (CM2) ***

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Voici quelques photos de couvertures de livres de P-J Bonzon


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