Vous êtes sur la page 1sur 200

1

LES SIX COMPAGNONS ET LEMETTEUR PIRATE


par Paul-Jacques BONZON * UN rveil qui sonne rgulirement au beau milieu de la nuit, deux Parisiennes en vacances qui achtent du poisson pour le rejeter la mer, une femme mystrieuse qui rde chaque nuit avec une robe de couleur diffrente... tout cela semble bizarre aux Six Compagnons. Ils ouvrent immdiatement une enqute qui les met sur la piste d'une organisation secrte particulirement dangereuse. L'adversaire ragit vivement, la lutte sera chaude...

PAUL JACQUES BONZON Les Six Compagnons 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 1961 1963 1963 1963 1964 1964 1964 1965 1965 1966 1966 1967 1968 1968 1969 1969 1970 1970 1971 1971 1972 1972 1973 1973 1974 1974 1975 1975 1976 1976 1977 1977 1978 1978 1979 1979 1980 1980 Les Compagnons de la Croix-Rousse Les Six Compagnons et la pile atomique Les Six Compagnons et l'homme au gant Les Six Compagnons au gouffre Marzal Les Six Compagnons et l'homme des neiges Les Six Compagnons et la perruque rouge Les Six Compagnons et le piano queue Les Six Compagnons et le chteau maudit Les Six Compagnons et le petit rat de l'Opra Les Six Compagnons et l'ne vert Les Six Compagnons et le mystre du parc Les Six Compagnons et l'avion clandestin Les Six Compagnons et l'metteur pirate Les Six Compagnons Scotland Yard Les Six Compagnons et les agents secrets Les Six Compagnons et le secret de la calanque Les Six Compagnons et les pirates du rail Les Six Compagnons et la disparue de Montlimar Les Six Compagnons et la princesse noire Les Six Compagnons et les espions du ciel Les Six Compagnons la tour Eiffel Les Six Compagnons et la brigade volante Les Six Compagnons et l'il d'acier Les Six Compagnons en croisire Les Six Compagnons et les voix de la nuit Les Six Compagnons se jettent l'eau Les Six Compagnons dans la citadelle Les Six Compagnons devant les camras Les Six Compagnons au village englouti Les Six Compagnons au tour de France Les Six Compagnons au concours hippique Les Six Compagnons et la clef-minute Les Six Compagnons et le cigare volant Les Six Compagnons et les piroguiers Les Six Compagnons et la bouteille la mer Les Six Compagnons et les skieurs de fond Les Six Compagnons et les bbs phoques Les Six Compagnons dans la ville rose

PAUL'JACQUES BONZON

LES SIX COMPAGNONS


ET LEMETTEUR PIRATE
ILLUSTRATIONS D'ALBERT CHAZELLE

HACHETTE

TABLE
I. II. III. IV. V. VI. VII. VIII. IX. X. XI. XII. XIII. XIV. XV. XVI.

A propos d'une tente L'O.T.L Le marabout fait des siennes Dans une boite de rglisses Un bijou embarrassant Germaine va bien Le nombre 502 Les parisiennes aiment-elles le poisson ? Etrange concidence La robe de Germaine Le bateau fantme A la mare fraiche Gnafron joue le grand jeu Le secret du mas de Sigoulet Qui gagnera? Marseille-express-matin

7 18 32 41 51 59 71 81 93 104 118 131 144 155 165 178

CHAPITRE PREMIER A PROPOS D'UNE TENTE


longtemps, nous rvions de vacances la mer. Que de fois les autres Compagnons et moi avions consult les cartes pour tudier ce projet! Hlas! la distance (au moins trois cents kilomtres) rendait impossible toute expdition bicyclette, surtout avec mon chien Kafi, qu'il faudrait traner dans une remorque. Quant prendre le train, impossible galement. Le prix des
DEPUIS

sept billets ( les chiens paient leur place en chemin de fer) aurait trop corn nos conomies. Bien sr, restait l'auto-stop, mais si nombreux avec un gros chien et tout un matriel de camping, c'tait difficile. D'ailleurs nos parents ne nous auraient pas vus, d'un bon il, partir de cette faon hasardeuse. Et puis, le problme se compliquait, cause de Mady, la seule fille de notre bande. Nous aimions beaucoup Mady. Ni manire ni cependant garonnire, elle tait pour nous comme une sur. Pour mon compte, je lui gardais une grande reconnaissance pour m'avoir aid retrouver mon cher Kafi, disparu un jour dans Lyon 1. Or, un aprs-midi, le petit Gnafron (on l'appelait toujours le petit Gnafron, cause de sa taille) monta quatre quatre chez moi, rue de la Petite-Lune. a y est, Tidou ! Nous allons partir pour la mer! J'ai vu un de mes voisins, chauffeur dans une entreprise de transports routiers. Je lui ai expliqu notre projet de descendre sur la cte. Malheureusement, lui ne fait pas de longs trajets, mais il m'a envoy chez un de ses collgues qui descend toutes les semaines du ct de Perpignan, et mme en Espagne, chercher des fruits et des lgumes. Il accepte de nous emmener?... mme avec Kafi?
1. Voir : Les Compagnons de la Croix-Rousse.

- Il quitte Lyon vide. Nous emporterons tout ce que nous voudrons. Il dmarre chaque lundi, vers cinq heures du matin, de la place Valmy, tu sais, de l'autre ct de la Sane; en somme pas loin de la Croix-Rousse. - Les autres sont au courant? - Je suis pass ce matin chez Corget, la Guille et le Tondu... Le Tondu tait sorti, mais j'ai vu sa mre. Rendez-vous, pour tout le monde, dans notre caverne, quatre heures. - Et Mady? - Non, elle, je ne l'ai pas prvenue. Il vaut mieux tudier d'abord la question entre nous. Et, consultant sa montre : Dpche-toi, nous allons tre en retard..., mais n'oublie pas ta carte. Suivi de mon insparable et fidle Kafi, j'accompagnai le petit Gnafron travers les ruelles de la Croix-Rousse, ce vieux quartier de Lyon, agripp la colline, entre le Rhne et la Sane. Notre caverne , un ancien atelier de tisserand qui nous servait de lieu de runion, se trouvait au bas d'une rampe au nom sinistre : la rampe des Pirates. La Guille, le fantaisiste de la bande, et Bistque, le fils d'un commis boucher du quartier, nous y attendaient. Corget, le chef de l'quipe, nous rejoignit presque aussitt. Le Tondu arriva le dernier, reconnaissable de loin ses longues jambes et au bret basque ternellement viss sur sa tte depuis qu'une maladie bizarre avait fait tomber ses cheveux jusqu'au dernier.
9

Oui, expliqua le petit Gnafron avec enthousiasme, cette fois, plus d'obstacles pour les vacances la mer. Regardez la carte de Tidou. Voici l'itinraire de mon camionneur. Sa route suit la cte sur deux cents kilomtres. - En effet, nous avons le choix, constata Corget..., mais, pour la premire fois, il vaut mieux ne pas aller trop loin. Les doigts se promenrent sur la carte, s'arrtant sur les noms inconnus des petites plages. L'un d'eux, cependant, me frappa : Port-le-Roi. Quand j'habitais en Provence, avant que mes parents ne viennent s'installer Lyon, j'avais entendu parler de cette plage, situe prs d'Aigues-Mortes, l'endroit o, d'aprs nos livres d'histoire, le roi saint Louis s'tait embarqu pour la Croisade. Ce nom me plat, fit la Guille, et nous trouverons srement un petit port, avec des bateaux. Nous ferons la connaissance de pcheurs, qui nous emmneront en mer, comme le pre Tap-Tap nous promenait sur le lac de Genve. - D'accord, approuva Corget. C'est d'ailleurs un des points de la cte les plus proches de Lyon. Si nous devions revenir par nos propres moyens, ce ne serait pas une catastrophe. Moi aussi, dit le Tondu, je vote pour Port-le-Roi, mais je vous fais remarquer que la grand-route passe assez loin de l, une vingtaine de kilomtres.
1. Voir : Les Six Compagnons et le Chteau maudit.

10

- Et nos vlos? riposta Gnafron. Le chauffeur l'a dit, nous pouvons emporter tout ce que nous voulons. Le seul point noir est que, l-bas, nous avons peu de chances de trouver une maison en ruine. Il nous faudrait une tente. - Oui, reprit la Guille, il nous faut une tente, une grande tente six places. Nous nous installerons o nous voudrons et dmnagerons si l'endroit ne nous plat plus... mais vous avez vu le prix des tentes, dans les magasins? - Bah! fit Bistque, nous ferons un tour au march aux puces. On y trouve de tout, mme des tentes, surtout l'poque des vacances. - Et Mady, que devient-elle dans cette affaire? demanda le Tondu. Comment s'arrangera-t-elle

11

pour partir avec nous? Vous tes bien d'accord ldessus? Pas de vacances sans Mady. - Nous passerons la voir ds demain , dit Corget. A quoi Gnafron ajouta : Et pourquoi pas tout de suite? Alors, la bande au complet, Kafi en tte, remonta de la rampe des Pirates vers la rue des HautesButtes. Mady tait chez elle, avec sa mre. Celle-ci ne se montra pas surprise de cette invasion massive. Elle y tait habitue, mais j'eus l'impression que notre visite gnait Mady. Je lui expliquai notre projet et montrai, sur la carte, la petite plage de Port-le-Roi. Vous aviez si grande envie de vacances au bord de la mer, fit-elle. Quand partez-vous? - Pardon, rectifia le Tondu, dis plutt : quand partons-nous?... Nous n'avons jamais pass nos vacances sans toi. Si tu ne peux pas nous rejoindre l-bas, avec ta mre, nous renonons tout... Mais il y a srement moyen d'arranger a, comme l'an dernier Pierroux1. Mady se troubla et ne rpondit pas. Comment ? s'tonna sa mre, tu n'avais donc pas prvenu tes camarades que nous n'irions pas en vacances cet t? C'est vrai, maman, avoua-t-elle, je n'ai rien dit. Et, nous tous :
1. Voir : Les Six Compagnons et l'Avion clandestin.

12

Je pensais vous faire croire, jusqu'au dernier moment, que je pourrais vous rejoindre. J'esprais qu'une fois le voyage dcid, organis, vous ne pourriez plus reculer. Oh ! protesta Bistque, indign, pour qui nous prends-tu? Pour des lcheurs?... - Je suis dsole, fit Mme Charvet, mais il n'est pas question pour nous, cette anne, de vacances l'htel... surtout sur une plage o les prix sont plus levs qu'ailleurs. L'achat de notre voiture, au printemps, a fait un gros trou dans notre budget. Nous nous contenterons de petites sorties aux alentours de Lyon, et Mady passera quelques semaines chez sa grand-mre, Vau-gneray. - Alors, dit Corget, renonons la mer et campons du ct de Vaugneray. - Vaugneray! soupira Mady, un minuscule village vingt kilomtres de Lyon, sans mme une rivire pour vous baigner! Vous vous y ennuieriez mourir. Non, je ne veux pas. Vous avez dcid d'aller la mer, partez sans moi. II y eut un silence embarrass. Inquiet, mon brave Kafi nous regarda les uns aprs les autres. Je suis navre pour vous, reprit la mre de Mady. De toute faon, nous ne trouverions aucune place dans un htel de la cte. Sur les plages, les chambres sont retenues des semaines l'avance. Nos beaux projets rduits nant, nous allions nous retirer quand Kafi dressa Pareille au bruit

13

de pas dans l'escalier. M. Charvet rentrait de son travail, coiff de sa casquette orne des trois initiales : O.T.L. (Omnibus et Tramways de Lyon). Depuis belle lurette, omnibus et tramways ont disparu de la cit des canuts, remplacs par de souples et silencieux trolleybus, mais l'importante entreprise de transports en commun lyonnaise, o le pre de Mady tait employ, a gard son ancien nom. M. Charvet nous connaissait tous, ainsi que Kafi, qu'il caressa. Aprs avoir accroch sa casquette une patre, il demanda : Eh bien, mes garons, que se passe-t-il? Pour

14

des coliers en vacances, vous n'avez pas des mines trs rjouies. - C'est un peu notre faute, papa, dit vivement Mady. Ils avaient dcid cette anne d'aller la mer. Ils y renoncent parce que je ne peux pas les rejoindre. - Vous vouliez descendre sur la cte? reprit M. Charvet. Quelle bonne ide! Les journaux annoncent une forte vague de chaleur vers la fin du mois. Lyon va devenir intenable... Et comment pensiez-vous organiser votre expdition? Vous tiez srs de trouver un gte, l-bas ? Nous comptions acheter une tente, dit la Guille. - Evidemment, une tente rsout tous les problmes... mais pourquoi renoncer? Mady comprend trs bien que, pour une fois, vous partiez sans elle. - Oui, papa, c'est pour cela que je ne leur avais rien dit. Cependant, un nouveau silence pesa dans la pice. M. Charvet jeta Un coup d'il vers sa fille, devinant, sous une apparente rsignation, une lourde dception. Le doigt sur le menton, il rflchit. Puis, brusquement : Aprs tout, une solution est peut-tre possible. - Oh! papa, laquelle? dis vite! - Je viens d'apprendre que mon cong annuel, prvu pour septembre, pourrait tre pris en aot. Au lieu de passer ces quatre semaines Vaugneray,

15

si..., si nous essayions le camping, nous aussi? Mme Charvet regarda son mari, suffoque. Quoi? coucher sous la tente?... Quelle horreur! L'exclamation indigne fit sourire le receveur d'autobus. Cela t'effraie ce point? Ciel! coucher autant dire dehors, par n'importe quel temps; grelotter quand il fait froid..., tre tremp jusqu'aux os quand il pleut! - Erreur! On n'a jamais froid sous une tente, et celles qu'on fabrique actuellement sont parfaitement impermables. Nos vacances ne nous reviendraient gure plus cher qu'en restant ici, ou Vaugneray. Oh! oui, maman, supplia Mady. Quelle merveilleuse ide! Tentons l'exprience. Allons rejoindre mes camarades, la fin du mois. - Non, ma petite, ce n'est pas possible. Nous voistu vivant la faon des bohmiens?... et si je ne m'y habituais pas? Si, au bout de deux jours, je vous demande de revenir Lyon? - Eh bien, nous rentrerions tout de suite, n'est-ce pas, papa? - Promis, dit M. Charvet. Au moins notre petite exprience permettrait-elle ces garons de se dcider partir. La mre de Mady rflchit son tour, ennuye, prsent, de voir que son apprhension du camping gchait les vacances de tout le monde.

16

Alors, brusquement, comme on se jette l'eau sans savoir nager, elle dclara : Eh! bien, arrivera ce qui arrivera. Il ne sera pas dit qu' cause de moi personne ne verra la mer. Oh! merci, maman , s'cria Mady, folle de joie.

17

CHAPITRE II L' O. T. L. TUNEL! cria le chauffeur. Tout le monde descend! La lourde voiture s'immobilisa sur une place, l'cart de la grand-route et Kafi, le premier, sauta terre. Rapidement, notre pilote nous aida dcharger les six vlos, la remorque de mon chien, la tente, les sacs bourrs de linge et d'ustensiles de toute sorte. Un vrai dmnagement! Puis, press de repartir, car il tait en retard sur son horaire, le chauffeur remonta
18

son volant, sans mme accepter le rafrachissement que nous tenions lui offrir. Au revoir, les gones1 . Vous voyez la pancarte : Port-le-Roi, 23 kilomtres. Vous y serez pour midi... Bonnes vacances! II tait dix heures du matin, mais le gros bourg mridional somnolait sous l'ardent soleil de juillet. A peine descendu du camion, je m'tais tout de suite senti en pays de connaissance, cause de l'accent des gens, du crissement des cigales, sur les platanes. Je me croyais revenu Reillanette, mon village natal. Mettons-nous l'aise, dit Corget, il fait aussi chaud qu'au Sahara. Vestes et sacs furent aussitt fixs sur les portebagages, tandis que Corget arrimait, sur son propre vlo, l'encombrante tente, achete au march aux puces, et qui devait bien peser quinze kilos. Quant moi, je fixai la remorque de Kafi l'arrire de ma machine et mon chien, qui transpirait dj sous son paisse fourrure, ne se fit pas prier pouf sauter dedans. En route pour Port-le-Roi ! Rien ne nous pressait... sauf notre folle impatience de dcouvrir la mer. La caravane s'engagea sur une route sinueuse, pas trs large, sans
1. Gones : nom donn familirement aux enfants, Lyon.

ombrage et borde d'interminables vignes des plus monotones. Heureusement, apparurent bientt les premiers tangs qui, d'aprs ma carte, pullulaient dans
19

cette rgion. Bientt aussi, l'air se trouva rafrachi par une lgre brise soufflant du sud. Nous approchions de la cte. Au bout d'une heure, nous dbouchions sous les fameux remparts d'Aigues-Mortes, tincclants de lumire. Arrtons-nous, proposa la Guille, sduit par les longues murailles crneles. - Non! cria le reste de la bande; la mer! arrivons le plus vile possible la mer. Et, au lieu de ralentir, on acclra l'allure. Soudain, le petit Gnafron qui, cheveux au vent, roulait en tte, se retourna : Regardez, devant vous! Les deux voitures qui viennent de nous doubler se sont arrtes sur le ct de la route... Est-ce qu'il n'y a pas des gendarmes ct? - Oui, des gendarmes, fit le Tondu; pas des motards de la circulation. Ils ont des kpis. Instinctivement, Gnafron freina son allure. Gomme nous nous rapprochions, les deux voitures redmarrrent en direction de Port-le-Roi, et les gendarmes reprirent leur faction, de chaque ct de la route. Filons! dit Corget, ils ne s'intressent qu'aux autos. Mais, au mme moment, l'un des deux hommes nous fit signe. Stop!... O allez-vous? - A Port-le-Roi, faire Bistque. - Vous venez de loin? du camping, expliqua

20

- De Lyon. - De Lyon?... bicyclette? Un camion de transport nous a amens jusqu' Lunel. Nous faisons seulement le reste du trajet vlo. Vos papiers d'identit? Nous emes tous un air embarrass. C'est que... nous n'avons rien, fit Corget en secouant la tte. Nous ne savions pas... - Qu'y a-t-il dans ces sacs? - Du linge, des ustensiles pour notre popote. - Ouvrez celui-ci! Il dsignait le sac du Tondu, plus volumineux que les autres, cause d'un norme chandail que la mre de notre camarade l'avait suppli d'emporter. Le Tondu s'empressa de dboucler les courroies, mais le sac lui chappa. Casseroles et gamelles se rpandirent sur la chausse avec un bruit de ferraille. C'est bon, fit le gendarme en souriant, tu peux ramasser ton bazar. Puis, s'approchant de Kafi qui avait saut de sa remorque pour se coucher, langue pendante, sur la route: Ce chien vous appartient? - C'est le mien. Je l'ai eu tout petit, pas plus gros qu'une pelote de laine. Il nous suit partout, pendant les vacances. Le gendarme me regarda d'un air bizarre. Dis donc, toi, tu as un drle d'accent pour un Lyonnais. - Mes parents habitent Lyon, mais je suis n en Provence, Reillanette.

21

A ce nom, l'autre gendarme dressa l'oreille. Reillanette, dis-tu?... prs de Nyons? - Oui, mon pre travaillait la filature qui a ferm ses portes. - Ah! par exemple!... Moi aussi je suis originaire de Reillanette. Comment t'appelles-tu? - Tidou Aubanel. - Aubanel! J'ai connu un Aubanel, autrefois, qui tenait le bureau de tabac.

- C'tait mon grand-pre. Heureux de retrouver quelqu'un de son pays, le gendarme se mit bavarder, rechercher des noms oublis, tandis que son collgue s'occupait de contrler
22

les voitures qui passaient. Rassur par son air bon enfant, le petit Gnafron, toujours curieux, s'enhardit lui demander pourquoi il arrtait tout le monde. Vous recherchez des malfaiteurs?... des voleurs d'autos? Le gendarme prit un air mystrieux. Des malfaiteurs, oui, mais pas des voleurs d'autos. Et, sur le ton de la confidence : Au fait, avez-vous dj entendu parler de l'O. T.L.? - Oui, dit vivement Bistque; le pre de notre meilleure camarade y travaille. Le gendarme ouvrit des yeux ronds, l'air affol. Vous rendez-vous compte de ce que vous dites?... Vous savez ce que dsignent ces initiales? Bien sr, fit Gnafron. L'O. T. L. est la compagnie des trolleybus de Lyon. Ces trois lettres sont brodes sur les casquettes de tous les employs. Le gendarme poussa un soupir et s'pongea le front. Non, mes garons, l'O. T. L. ici est autre chose : l'Organisation Terroriste du Littoral; les journaux ne parlent que d'elle en ce moment. C'est pour cela qu'on nous fait faire des contrles sur les routes, prs de la cte. Il parat que... Mais, apercevant son collgue qui revenait vers lui, il se repentit d'avoir eu la langue trop longue et posa un doigt sur ses lvres. Chut!... Je n'ai rien dit!
23

Puis, retrouvant sa voix autoritaire d'agent de la force publique, il lana : Vous pouvez filer!... la prochaine fois, tchez d'tre en rgle. Kafi sauta dans sa caisse, et, un quart d'heure plus tard, jaillissait de nos six poitrines le mme cri d'merveillement : La mer!... Oui, la mer tait l, infinie, encore plus bleue que nous ne l'avions jamais imagine. Descendus de nos machines, nous la regardions, immobiles fascins. Puis, poussant nos vlos la main, nous pntrmes dans le village form d'une range de maisons, le long d'un quai bordant un canal o dansaient quelques barques de pche. Notre rencontre avec les gendarmes nous avait retards. Des baigneurs en short ou en tenue lgre djeunaient dj aux terrasses de deux ou trois petits htels. Au bout du quai s'tendait la plage, presque dserte. Nous mourions de faim tous les six, mais la mer nous attirait irrsistiblement. Tant pis, dit Gnafron, nous mangerons plus tard... Tous l'eau. Vlos, sacs, tente, vtements abandonns sur les galets, ce fut la galopade au-devant des vagues. Ah! quelle griserie! Quelle fracheur aprs les vingt-trois kilomtres de route sous un soleil de plomb. Nous plongions, nagions, nous claboussions, hurlant de joie, tandis que Kafi, dchan, batifolait mes cts.

24

Ah! si Mady tait l! rptait le Tondu. Heureusement, elle nous rejoindra bientt. Sans la faim qui tenaillait nos ventres creux, nous serions rests toute la journe dans l'eau. Saisis les uns aprs les autres par une terrible fringale, nous sortmes des vagues pour courir vers nos sacs et dvorer belles dents le reste des provisions. Aprs quoi, on songea au campement. La place ne manquait pas. Au bout de deux ou trois douzaines de petites villas et cabanons plants sur le front de mer, l'espace s'tendait l'infini. Poussant pniblement son vlo sur une sorte de lande au sol spongieux, Bistque dcouvrit un endroit idal qui semblait abrit du vent. For-mi-da-ble!... s'cria le Tondu en lanant son bret en l'air. N'allons pas plus loin. Plantons la tente ici. Ah! cette tente! Nous ne l'avions pas paye cher, mais elle n'avait pas fini de faire parler d'elle. C'tait une tente du genre marabout , c'est--dire circulaire la base et en forme de cne. Le bonhomme du march aux puces l'avait assure plus facile monter qu'une tente moderne, et capable d'abriter six huit personnes. Il nous l'avait laisse pour une bouche de pain , parce qu'elle provenait d'un ancien stock de l'arme. Bien entendu, avant de quitter Lyon, nous avions fait un essai de montage sur le Toit aux canuts , une petite place de la Croix-Rousse. Malgr les affirmations du marchand, nous avions eu beaucoup de mal la dresser.
25

Une premire fois, elle s'tait effondre, ensevelissant Bistque et Gnafron dans les plis de sa toile rugueuse. A la seconde tentative, la Guille et moi avions failli tre touffs... Enfin, un troisime essai avait permis de constater qu'en effet nous ne manquerions pas de place sous son cne volumineux. Mais, sur ce terrain instable, l'opration se rvla encore plus complique qu' Lyon. Tantt le mt central s'enfonait dans le sable, tantt le vent arrachait les piquets de fixation. Jamais cette tente ne tiendra debout, s'nervait le Tondu. Il nous faut des piquets beaucoup plus longs. Alors, couteaux en main, nous voil partis la recherche d'arbustes capables de fournir ls-dits piquets. Bref, il tait plus de six heures du soir quand, enfin, le marabout solidement amarr, on poussa un ouf! de soulagement. Hlas! nous n'tions qu'au commencement de nos peines. Nous dballions notre matriel, l'intrieur, quand Kafi se mit aboyer furieusement. Un homme venait vers nous, clopin-clopant. Lui aussi portait un kpi. Cependant, puisqu'il boitait, ce n'tait pas un gendarme. Je retins Kafi qui voulait le faire dguerpir. L'homme s'approcha. C'tait le garde champtre de Portle-Roi. Il

26

avait une soixantaine d'annes, et une bonne figure de grand-pre, et l'air aussi embarrass que nous. Vous ne pouvez pas vous installer ici, mes garons. C'est dfendu. Dfendu? s'tonna Corget. Ce terrain appartient quelqu'un? - Non, la commune, mais le camping est interdit en dehors de l'endroit amnag l-bas, de l'autre ct du port. - Oh! m'sieur, supplia le petit Gnafron, nous ne drangeons personne... et nous avons eu tant de mal monter cette tente. - Que voulez-vous, fit le brave homme, je n'y peux rien, c'est comme a. L'an dernier, on pouvait

27

camper n'importe o. Cet t, le maire a pris un arrt : pas de camping en dehors des terrains amnags... et pas seulement Port-le-Roi, mais sur les autres plages de la rgion. - Pour quelle raison? - Peuchre, vous m'en demandez trop... peut-tre cause de ces espions qui rdent dans le pays, ce qu'on dit. - UO.T.L.? - C'est a... Moi, je n'y crois gure. Des espions Port-le-Roi! un village si tranquille o il n'y a jamais d'histoires... mais c'est comme a. Il faut obir. Allez vous installer sur le terrain de camping. Vous serez d'ailleurs beaucoup mieux. L-bas, vous aurez de l'eau, des toilettes avec douches... et mme une buvette. Et, considrant notre tente : O avez-vous dnich cette antiquit? Elle date d'avant la guerre! 11 y a quarante ans, quand je faisais mon service militaire, j'ai couch sous le mme marabout. Attendez, je vais vous montrer comment plier la toile; a me rappellera ma jeunesse. Posant son kpi terre, le brave homme nous donna un coup de main. Une demi-heure plus tard, nous arrivions au camp qui portait le joli nom de camping de la Pinde... En ralit, les pins, plants depuis peu de temps et encore protgs par un grillage, n'avaient pas deux mtres de haut. Une douzaine de roulottes ou caravanes, et trois fois plus de tentes de toutes couleurs

28

taient installes sur le vaste terrain. Gnafron dcouvrit un endroit libre, entre une petite tente jaune et une luxueuse caravane blanche, longue comme un wagon. Sur le coup, personne ne fit attention nous, mais le montage du marabout ne passa pas inaperu. Bientt, tous les enfants du camp firent cercle autour de cet trange et norme cne qui dpassait en hauteur les autres tentes. L'installation termine, Bistque s'aperut qu'il tait huit heures, et que nous n'avions plus rien nous mettre sous la dent. Venez avec moi, au village, proposa-t-il, nous ferons ensemble nos provisions! La plupart des estivants, rentrs de la plage, dambulaient sur le quai, ple d'attraction du village. Le temps, si clair jusqu'au milieu de l'aprs-midi, s'tait couvert, et les gens se plaignaient de la chaleur orageuse. Les provisions faites, le Tondu avisa une barque qui rentrait du large et nous nous approchmes pour la voir accoster et dcharger son poisson. Des curieux s'taient attroups. Prs de nous, deux vacanciers discutaient. L'un racontait l'autre qu'il avait fait une course, Nmes, dans l'aprs-midi et qu'au retour il avait t arrt pour un contrle d'identit. Si c'est ainsi qu'on favorise le tourisme en France! s'indignait-il. Vous y croyez, vous, cette histoire d'O. T. L.?... Une invention de journalistes en mal de copie, pendant les vacances.

29

- Une faon comme une autre d'occuper les gendarmes, fit l'autre en souriant, et a les amuse peut-tre. Nous nous loignmes. Dcidment, fit le Tondu, dans ce pays, on n'entend parler que d'espions et de terroristes. Vous y croyez, vous autres? - Srement pas, dit la Guille en riant. Nous sommes trop prs de Marseille. Dans le Midi, on aime raconter toutes sortes d'histoires, n'est-ce pas, Tidou? De retour au camp, Bistque, notre chef cuisinier, se mit aussitt l'uvre car nous mourions de faim. Puis, ds la tombe de la nuit, chacun droula son sac de couchage pour s'y tendre. Le lever matinal, le voyage, les vingt-trois kilomtres vlo sous le grand soleil, la longue baignade, les montages et dmontages de la tente nous avaient rompus de fatigue. Cependant, cause de la chaleur orageuse sans doute, nous n'avions pas envie de dormir. A quoi pensaient mes camarades en cherchant le sommeil qui ne venait pas? Pour mon compte, tout en caressant mon brave Kafi tendu prs de moi> je ne pouvais m'empcher de songer cette mystrieuse organisation dont tout le monde parlait, sans y croire, comme s'il s'agissait d'une plaisanterie. Etait-ce une galjade de journalistes? Alors, pourquoi mobiliser la police, si ce n'tait pas srieux?... et pourquoi interdire le camping sur la cte? Quand, enfin, je m'endormis, mes proccupations

30

me poursuivirent jusque dans mes rves. Les campeurs de la Pinde taient des espions qui cachaient des explosifs sous leurs tentes. Le sol tait truff de bombes, je ne savais plus o marcher. Soudain, l'une d'elles clata avec un bruit norme. Je me dressai sur mon sac de couchage en appelant au secours. Eh bien! lana le petit Gnafron en pouffant de rire, qu'est-ce qui te prend, Tidou?.... Tu as peur du tonnerre, prsent? N'osant avouer ma frayeur, je me recouchai, caressai encore Kafi et m'endormis, pour de bon celle fois...

31

CHAPITRE III LE MARABOUT FAIT DES SIENNES passait vite. Prs d'une semaine, dj, que nous tions Port-le-Roi. Au diable espions et terroristes! Personne n'y pensait plus. Nous tions trop pris par les baignades, les jeux de plage, les sorties en mer avec le Fada. Le Fada tait un pcheur de Port-le-Roi, pas un simple d'esprit comme ce surnom de fada le
LE TEMPS

32

laissait croire, mais un original, coiff d'un casque colonial rapport d'on ne sait quel lointain pays. Griss par la mer, le soleil, l'air du large, nous nous laissions vivre, n'attendant plus que l'arrive de Mady pour lui faire partager nos plaisirs. Cependant, cette tranquillit allait bientt tre trouble par un petit incident, apparemment sans importance, mais qui devait, par la suite, prendre des proportions inoues. C'tait notre cinquime ou sixime nuit sous le marabout. La veille au soir, voyant le temps tourner l'orage, le Tondu avait, en prvision d'un coup de vent, vrifi l'amarrage de la tente. Nous nous tions ensuite couchs, comme d'habitude, c'est--dire en toile, nos six paires de pieds runies autour du mt central. Fatigus par une longue baignade et une pche en mer avec le Fada, nous dormions comme des souches, quand je fus rveill brutalement avec l'impression d'avoir reu une gifle magistrale. Qu'arrivait-il? Malgr les prcautions du Tondu, le marabout, dracin par une rafale, venait de s'effondrer sur nous. Pris sous la toile, mon pauvre Kafi se mit hurler, cherchant une issue. Il pleuvait torrents. En pleine nuit, ce, fut la dbandade. Je me retrouvai seul, avec Gnafron, qui m'aidait dgager Kafi. Les autres Compagnons avaient dj fui, la recherche d'un abri. Ils ont d courir vers le refuge, l'entre du camp, dit Gnafron, mais il n'y a srement pas de place pour tout le monde. Suis-moi.

33

34

Il m'entrana vers la longue caravane, une dizaine de mtres du marabout, appartenant deux dames assez jeunes et lgantes. Glissons-nous sous la voiture, en attendant la fin de l'averse. Le plancher de la roulotte n'tait qu' une cinquantaine de centimtres du sol. Il fallut ramper pour s'tendre dessous, entre les roues, tandis que Kafi, lui, s'y trouva tout de suite l'aise. Sur le terrain de camping, la pluie redoubla, tambourinant avec un drle de bruit sur les toiles des tentes. Par chance, l'eau s'infiltrait aussitt dans le sol sableux et ne ruisselait pas jusqu' nous. Un long moment s'coula. En fait d'averse, c'tait une pluie qui avait l'air de vouloir durer. Si nous devons rester l toute la nuit, souffla Gnafron, a ne va pas tre drle. Et il ajouta : Nous aurions d frapper la porte de la roulotte; les deux dames nous auraient ouvert. Une demi-heure passa. Le temps ne s'amliorait pas. Dans mes vtements mouills, je commenais avoir froid. Je proposai Gnafron de rejoindre nos camarades l'entre du camp. Non, Tidou, me chuchota-t-il l'oreille. Le vent chasse la pluie de ct, ils sont moins bien abrits que nous. Patiemment, nous attendions l'accalmie qui ne venait pas quand Kafi dressa la tte. Comme nous, il venait d'entendre du bruit l'intrieur de la caravane.

35

Une sonnerie de rveille-matin ! murmura Gnafron. Quelle heure peut-il tre? Je repliai difficilement mon bras pour regarder le cadran lumineux de ma montre. Deux heures cinq! mais elle avance un peu. Pas plus tard? Pourquoi ces deux femmes se lvent-elles en pleine nuit? - Leur rveil est peut-tre dtraqu... ou elles veulent partir trs tt, en excursion. Tout de mme pas une heure pareille... et surtout pas par ce temps. Une ou deux minutes s'coulrent. Non, ce n'tait pas une erreur du rveil. Quelqu'un venait de se lever dans la caravane. Des pas firent vibrer le plancher audessus de nos ttes. Je recommandai doucement Kafi de se taire. Au bout d'un moment, nous entendmes parler, mais sans comprendre ce qui se disait, cause du bruit de la pluie sur le toit de la voiture, et parce que les voix taient touffes... A. vrai dire, il nous sembla ne percevoir qu'une seule voix, une voix bizarre qui prononait des mots spars, sans suite, des mots plusieurs fois rpts. Je crus qu'une des femmes, souffrante, avait fait sonner sa pendulette une certaine heure de la nuit, pour prendre un mdicament. Mais pourquoi parlait-elle toute seule? L'oreille en alerte, nous attendions Un ralentissement de la pluie pour essayer de percevoir quelques mots. En vain ! Cependant, le monologue se poursuivait, entrecoup de silences.

36

Tu as raison, Tidou, souffla Gnafron; elle est malade. Peut-tre qu'elle dlire... mais pourquoi l'autre ne se lve-t-elle pas? Enfin, tout rentra dans l'ordre. On n'entendit plus rien dans la roulotte. Puisque la pluie tombe toujours, essayons de dormir, nous aussi , murmura Gnafron. Mon inconfortable position m'enlevait toute envie de fermer l'il. Mais bientt, prs de moi, une respiration rgulire m'apprit que mon camarade venait de sombrer dans le sommeil. Il dormait mme si bien qu'il se mit ronfler, ce qui n'tait pas son habitude, mais plutt celle du Tondu. Ses ronflements risquaient d'veiller les deux femmes. Je lui secouai le bras pour le faire taire. Il se dressa en sursaut, ne sachant plus o

37

il tait, et sa tte heurta durement le fond de la caravane. Un bruit sourd rsonna d'un bout l'autre de la voiture. Certainement, les femmes avaient entendu. Presque aussitt, en effet, la roulotte s'claira alors que, tout l'heure, elle tait reste dans l'obscurit. Des rais de lumire, filtrant travers les persiennes des hublots, dessinrent d'troites bandes claires sur le sol. Ne bougeons pas, Tidou, elles vont se rendormir. Erreur! Au mme moment, des pas coururent audessus de nos ttes, un battant de porte claqua. Sans se soucier de la pluie, les deux femmes dgringolrent l'escabeau devant la voiture. Je retins Kafi d'aboyer. Le faisceau d'une lampe lectrique se promena autour de la caravane. Soudain, sa lumire nous aveugla. Les deux femmes poussrent un cri d'effroi en nous apercevant. Que faisiez-vous l? Penaud, ankylos, je m'extirpai de l'inconfortable refuge, suivi de Gnafron. Que faisiez-vous l, avec votre sale chien? Elles nous blouissaient avec leur lampe; nous les distinguions mal, mais leur voix trahissait Une violente colre. Je nous excusai de mon mieux. Notre tente s'est effondre sous une rafale. Nous sommes venus nous abriter sous votre voiture, en attendant la fin de l'orage. Vous auriez pu trouver un autre endroit... Depuis quand tes-vous l? Depuis le dbut de l'orage, vers minuit.
38

- Rien ne prouve que vous ne vous tes pas glisss sous la caravane pour autre chose! Oh! protesta le petit Gnafron, vous nous prenez pour des cambrioleurs?... Voyez notre tente, effondre, l-bas! Filez! vous entendez, filez! Echeveles, trempes, elles attendirent notre dpart pour rentrer chez elles. Trbuchant sur des piquets, nous emptrant dans des cordes, nous courmes vers le refuge, l'entre du camp. Nos camarades s'y trouvaient tous quatre, serrs les uns contre les autres, transis, presque aussi mouills que nous. Nous voyant bout de souffle et outrs, Corget demanda : O tiez-vous? Que vient-il de vous arriver? Je croyais qu'entre campeurs on s'aidait plus volontiers, dit Gnafron. Tidou, Kafi et moi tions rfugis sous la roulotte des deux dames, prs du marabout. Elles viennent de nous faire dguerpir, et pas aimablement, croyez-nous... tout a parce que, sans le vouloir, j'ai donn de la tte contre une tle et les ai rveilles. Et moi d'ajouter, indign : Elles nous ont presque traits de cambrioleurs. Pourtant, elles ont vu notre tente, tale sous la pluie. - Bah! fit la Guille, ne vous frappez pas. Rien d'tonnant ce qu'elles vous aient pris pour des maraudeurs. J'ai entendu dire que les vols ne sont pas rares sur les terrains de camping. Ces

39

deux femmes, toutes seules, se sont affoles. Demain elles vous feront des excuses. Oubliant l'incident, je restai sous l'abri, avec Gnafron et les autres compagnons, attendant l'arrive du petit jour qui ne tarda pas... Et juste ce moment, comme si elle guettait les premires lueurs pour disparatre, la pluie cessa aussi brusquement qu'elle tait venue. Allons constater les dgts, sous le marabout, dit vivement le Tondu. Nos affaires doivent tre dans un bel tat! Eh bien, non! En s'effondrant lamentablement, la tente avait eu la bonne ide de s'taler compltement sur notre matriel. Les sacs de couchage, en particulier, taient intacts, nullement mouills. En moins d'un quart d'heure, le marabout pointa de nouveau son curieux cne au-dessus de la fort de tentes. Quittant mes vtements mouills pour ne garder que mon slip, je m'enfonai avec volupt dans mon sac de couchage. Tant pis pour le bain du matin, clama la Guille en se glissant dans le sien; nous l'avons eu cette nuit. Dormons jusqu' midi!...

40

CHAPITRE IV DANS UNE BOTE DE RGLISSES onze heures et demie, quand la bande s'veilla, le soleil brillait de nouveau avec un bel clat. En sortant du marabout, les yeux blouis de lumire, mon premier regard fut pour la roulotte des deux femmes qui nous avaient si peu aimablement chasss de notre abri. Rflexion faite, elles avaient probablement eu trs peur et je leur pardonnais leur attitude agressive. Installes sous l'auvent de toile bleue franges
VERS

41

tendu l'entre de leur caravane, elles prparaient leur repas de midi. Revenu comme moi de son indignation, le petit Gnafron dclara : Aprs tout, nous avons gch leur nuit. Nous devrions leur faire des excuses. - Si tu veux; approchons-nous. Mais les deux femmes lancrent dans notre direction un regard si mfiant, si dpourvu d'amabilit qu'elles douchrent nos bonnes intentions. Elles sont plutt rancunires, en conclut Gnafron. Tant pis pour elles. Aprs tout, nous n'avons rien fait de mal. Et il rentra sous le marabout. Sept heures ininterrompues de sommeil avaient compens celles, perdues, de la nuit... mais le petit djeuner, lui, s'tait trouv escamot. La faim, la dlicieuse faim que l'air du large creusait chaque jour davantage, tenaillait nos estomacs. Chacun aida le chef cuisinier prparer un copieux menu o tomates et fruits en abondance et bon march tenaient Une grande place. Enfin, vers deux heures et demie, alors que la plupart des campeurs taient dj au bord de la mer, nous quittmes le marabout, sans le cadenasser, rien n'tant prvu pour la fermeture de la tente. La bande descendit sur la plage, avec l'intention de somnoler sur le sable avant l'heure du bain. Nos deux voisines, les Parisiennes ainsi que nous les nommions, cause de leur voiture immatricule dans la Seine, s'y prlassaient

42

dj. La tte couverte de larges chapeaux de paille, lunettes noires sur les yeux, elles se doraient au soleil. Comme nous passions devant elles, il me sembla que, derrire leurs lunettes, elles nous observaient. Allons plus loin, me dit Gnafron, je n'aime pas me sentir surveill. II nous entrana au bout de la plage, et chacun se fit un creux dans le sable, Gnafron ct de moi, tandis que Kafi galopait, le nez en l'air, pour attraper le cerf-volant d'un enfant. Mais les Parisiennes continuaient d'intriguer mon camarade, comme elles m'intriguaient moi-mme. Il se pencha vers moi. Cette nuit, Tidou, nous nous sommes tromps. Personne n'tait malade, dans la roulotte. Les deux femmes ne seraient pas, en ce moment, se faire rtir au soleil... Je continue me demander pourquoi elles ont fait sonner leur rveil. Et, d'ajouter : Tu ne trouves pas curieux que ces femmes lgantes, probablement riches, d'aprs leur caravane, soient venues toutes seules, sans leurs maris, sans enfants, sur cette petite plage o on voit surtout de la marmaille? Mais, de l'autre ct de Gnafron, le Tondu, qui faisait seulement semblant de dormir, avait tout entendu. Dress sur un coude, il demanda : Ma parole! elles vous intressent tant que a, ces Parisiennes?

43

a nous regarde, Tidou et moi. - Bien, bien, fit le Tondu faussement vex, je ne dis plus rien. Si ces messieurs ont des petits secrets, qu'ils les gardent. Cependant, il avait parl assez fort pour que les autres entendent. La Guille, Corget et Bistque dressrent l'oreille. Ils s'taient d'ailleurs aperus que, depuis l'incident de la nuit, les Parisiennes continuaient de nous intresser. Ils brlaient de savoir exactement ce qui s'tait pass. Alors, je racontai ce que nous avions entendu sous la caravane. Bistque clata de rire. Quelle histoire, pour un rveil dtraqu!... Vous voulez une explication? La sonnerie s'est dclenche deux heures du matin simplement parce que, la veille, les Parisiennes l'avaient rgle de faon s'veiller deux heures de l'aprs-midi, la fin de leur sieste. Par mgarde, hier soir, en remontant le rveil, elles ont aussi remont la sonnerie. - Et une fois veilles, ajouta le Tondu, elles se sont mises parler... mais, cause de la pluie qui tambourinait sur la voiture, vous n'avez pas entendu l'autre voix, probablement plus faible... La preuve : vous dites que cette voix s'interrompait souvent. C'taient les moments o l'autre femme parlait. Et d'ajouter encore : Quant trouver bizarres ces deux femmes, seules au bord de la mer, non, je ne vois pas. Elles sont surs, ou amies. Si elles sont maries,

44

leurs maris ne peuvent peut-tre pas prendre leurs vacances en ce moment... Et pourquoi auraient-elles des enfants? Agac, il conclut : Tidou et Gnafron, ne commencez pas par voir des mystres partout. Au diable ces Parisiennes et leur rveille-matin! Laissez-nous jouir de nos vacances! Je ne pus m'empcher de sourire. Le Tondu avait raison. Nous n'tions pas Port-le-Roi pour jouer aux dtectives. Au diable les Parisiennes! De nouveau allongs sur le sable, nous attendmes l'heure du bain. Puis, vers cinq heures, toute la bande, avec Kafi, courut vers la mer pour s'y plonger d'un seul coup, soulevant de grands jaillissements d'cume. Quel plaisir d'voluer dans cette eau sale, qui portait si bien ! Quelle diffrence avec l'eau douce, trop calme du Lman!... Et quelle volupt, aprs la baignade, de se scher au soleil brlant. On tait bien, ne rien faire, sur ce sable fin! Quand on regagna le camp, ma montre marquait sept heures. Les Parisiennes avaient quitt la plage avant nous. Au moment o nous courions l'eau, il m'avait sembl, en effet, ne plus apercevoir leurs grands chapeaux blancs... Mais pourquoi encore se proccuper d'elles? Tandis que le Tondu, Corget, Gnafron et la (mille partaient aux provisions, je restai au marabout avec Bistque pour crire Mady et lui raconter notre drle de nuit. Puis, je me souvins

45

qu'en nie glissant sous la caravane, j'avais demi arrach un bouton de mon impermable, et je voulus le recoudre. Avant de quitter Lyon, maman m'avait prpar une pochette avec quelques aiguilles et du fil. Je la cherchai en vain. Au dernier moment, j'avais d l'oublier. Je demandai Bistque de me dpanner. Impossible, Tidou, je n'ai rien emport; tu trouveras ce qu'il faut dans les affaires de la Guille. Tu connais sa mre, elle est aux petits soins pour lui. Dans le sac de la Guille, au fond d'une poche latrale soigneusement boucle, se trouvait une bote mtallique de pastilles de rglisse. Elle renfermait deux petites bobines de fil et quelques

46

aiguilles, fixes sur un bout de carton... Mais, quelle surprise, en soulevant le carton, pour retirer une aiguille! Je m'criai : Regarde, Bistque! ce que je viens de trouver ! C'tait une broche, plutt ce qu'on appelle un clip, en mtal dor, peut-tre mme en or, orn d'une pierre grenat. Bistque clata de rire. Une broche de la mre de la Guille! Elle se trouvait dans la bote, et la Guille ne s'en est pas aperu en y rangeant bobines et aiguilles... Fixe-la ta chemise. La Guille la reconnatra et se demandera comment elle est arrive Port-le-Roi... Mais dpche-toi, le voil qui rentre, avec les autres. Le bijou brillait suffisamment pour tre vite aperu. La Guille le dcouvrit mme le premier et il dit en riant: O as-tu trouv a, Tidou? c'est la nouvelle dcoration des campeurs de la Pinde? - Regarde de prs, tu ne la reconnais pas? - Non. - Tu n'as jamais vu cette broche chez toi? - Quelle ide! - Figure-toi que j'avais besoin d'aiguilles et de fil pour recoudre un bouton. J'ai fouill tes affaires et j'ai trouv cette ancienne bote de pastilles. La broche tait au fond. La Guille ouvrit des yeux ronds. Tu plaisantes! Cette broche n'appartient pas ma mre. Elle ne l'a jamais porte... D'ailleurs,

47

c'est moi qui ai mis le fil et les aiguilles dans la bote, je l'aurais vue. Alors, d'o viendrait-elle? Je ne sais pas... Je ne comprends pas; c'est une farce. Le bijou passa de main en main. Il tait probablement en or, mais trs lger et, sans doute, sans grande valeur. Cependant, la question n'tait pas l. A qui appartenait-il? qui l'avait cach dans la bote? Voyons, Tidou, fit la Quille qui, cette fois, ne riait plus, cessons de plaisanter. O as-tu, exactement, dcouvert cette broche? - Au fond de la bote, sous le carton qui fixait les aiguilles. - Et o est l'lastique qui entourait la bote? - Un lastique? - La bote fermait mal. A Lyon, avant de partir, j'avais pass un caoutchouc autour. a, j'en suis sr. Maman m'a mme dit, en me voyant faire : C'est bien, Robert, tu commences devenir soigneux. - Voyons, fit Corget, essaie de te souvenir, la Guille; tu es souvent dans la lune, tu ne te rappelles peuttre pas. As-tu ouvert cette bote depuis notre arrive Port-le-Roi? - Je n'ai mme pas dboucl la poche o je l'avais mise... mais peut-tre qu'un autre, comme tout l'heure Tidou... Bistque, Gnafron et le Tondu secourent la tte. Personne n'avait touch cette bote et,

48

pour mon compte, j'tais sr qu'elle n'tait entoure d'aucun lastique. Curieux, fit Corget. En somme, il faudrait croire que la broche a t glisse dans nos affaires aprs le dpart de Lyon, par quelqu'un qui a oubli de remettre le caoutchouc. Le Tondu clata de rire. Moi qui croyais qu'il fallait se mfier, sur un terrain de camping. Voil que c'est tout le contraire. On vous fait des cadeaux en cachette! Cependant, le petit Gnafron qui furetait autour des sacs se releva tout coup triomphant : Vous cherchiez l'lastique? Le voici... Il tait tomb l, entre les sacs de couchage de la Guille et de Bistque. La Guille le reconnut aussitt. Alors, tous les regards se tournrent vers moi. Voyons, Tidou, sans t'en rendre compte, pour chercher le fil, tu l'as enlev, et il t'a chapp des doigts. J'en mettrais ma main au feu; il n'y avait rien. Pour me convaincre moi-mme, autant que pour mes camarades, je passai l'lastique autour de la bote. Il l'enserrait si fortement que je ne pouvais pas l'avoir enlev sans m'en souvenir. Une vraie histoire de fous , fit Corget. Je pris la broche des mains de la Guille pour la regarder de plus prs. Au fermoir, adhraient encore quelques minuscules fibres de laine, de laine ros me sembla-t-il. Cette broche avait d

49

tre fixe, peu de temps auparavant, un vtement. Je la portai mes narines, tout hasard, et ne sentis aucune odeur. Mais tout coup je pensai Kafi, son flair extraordinaire qui nous avait si souvent surpris. Je lui prsentai le bijou qu'il renifla longuement, indcis. Puis, par des battements de queue, mon chien manifesta qu'il percevait une odeur. Il me regarda, avec l'air de me demander si je l'invitais suivre une piste et, sans plus attendre, se mit explorer le marabout. Il se dirigea tout de suite vers le sac de la Guille et la poche qui avait contenu la bote. Ensuite, il erra sous le marabout, la truffe au ras du sol, et s'arrta l'entre. L, il demeura quelques instants en attente. Puis, flairant toujours le sol, il se dirigea sans hsiter vers la gauche. Le petit Gnafron lcha un cri de stupeur : Oh! Tidou, regarde!... Mon chien filait tout droit vers la roulotte des Parisiennes...

50

CHAPITRE V UN BIJOU EMBARRASSANT mon chien n'avait pas hsit. Les Parisiennes s'taient donc introduites sous notre marabout pour cacher cette broche dans la bote de rglisse. Au moment de remettre l'lastique en place, celui-ci leur avait sans doute chapp. Pour ne pas s'attarder et risquer d'tre surprises en flagrant dlit, elles avaient renonc le rechercher.
AINSI,

51

A mon ide, cela s'tait pass l'aprs-midi, vers cinq ou six heures. En effet, je l'avais remarqu, d'habitude les deux femmes faisaient la sieste dans leur roulotte et elles ne descendaient sur la plage qu'assez tard, l'heure du bain. Or, elles taient dj au bord de l'eau quand nous tions arrivs et, comme moi, Gnafron avait remarqu qu'elles semblaient s'intresser nous. Peu de temps aprs, au moment du bain, je ne les avais plus vues. Elles avaient d choisir cet instant pour s'clipser, certaines de trouver le camping de la Pinde peu prs dsert. Mais les raisons de ce geste?... Furieuses contre nous, les Parisiennes voulaient-elles nous obliger dcamper en nous faisant accuser de vol? Probablement, dclara Corget. Mme en me torturant les mninges, je ne vois pas d'autre explication. Les deux femmes ont pris toutes leurs prcautions. Elles n'ont pas mis la broche n'importe o. Elles l'ont cache dans la bote de couture, en pensant que des garons ne doivent pas s'amuser souvent recoudre des boutons, et que nous ne la trouverions pas. - Si je comprends bien, enchana le Tondu, elles ont port plainte, en laissant entendre qu'elles nous souponnaient, nous, particulirement. Donc, attendonsnous recevoir la visite de ces messieurs en kpi. Blme de colre, il se mit triturer son bret, en rptant : Inimaginable!... absolument inimaginable! Une chose pareille!... Tout a parce que Tidou et Gnafron les ont rveilles sans le vouloir... Que faire de cette
52

broche prsent? Nous serions propres si la police la dcouvrait sous le marabout. - Rapportons-la leurs propritaires, suggra Bistque. Elles seront confondues de voir leur vilaine petite ruse dcouverte. - Ah! non, protesta le petit Gnafron, surtout pas a. Elles seraient capables de nous accuser d'avoir rellement vol cette broche et de la rapporter parce que nous avons des remords... De toute faon, elles se demanderaient comment nous avons su que ce bijou leur appartenait. - Alors, proposa Bistque, dposons-le comme objet trouv, la mairie. - C'est ennuyeux, dit Corget. Au cas o la broche ne serait jamais rclame, on nous demandera notre nom. Si les Parisiennes ont port plainte en ayant l'air de dire qu'elles nous souponnent, nous serons encore une fois pris pour des voleurs qui ont eu peur aprs leur geste... D'ailleurs, cette heure-ci, la mairie est ferme. - Pas forcment, dit la Guille, j'y vais, nous ne pouvons pas garder cette broche plus longtemps. Je dirai l'avoir trouve dans le camp et qu'elle ne nous intresse pas, au cas o personne ne la rclamerait. De cette faon, on ne me demandera pas mon nom. II prit le bijou et partit en courant mais, au bout d'un quart d'heure, il tait de retour. La mairie tait ferme. Tant pis, dit Corget, nous nous en dbarrasserons plus tard. En attendant, cachons-le quelque part.

53

Je creusai un trou assez profond, prs du mt, et y enterrai le bijou envelopp dans du papier. Et maintenant, conseilla le petit Gnafron, fouillons toutes nos affaires. On ne sait jamais, quelque chose d'autre a pu tre cach. Pendant Un quart d'heure, le marabout fut sens dessus dessous. Il n'y avait rien. Il ne nous restait qu' prparer le dner, et a attendre une visite possible des gendarmes. Le soir tombait dj. Le repas termin, il fallut allumer une lampe pour aider Bistque ranger ses ustensiles. Aprs quoi, au lieu de se coucher, chacun s'installa en tailleur, sur son sac de couchage, pour reprendre la discussion. Je ne suis pas fort en psychologie, fit la Guille, mais monter un coup pareil pour si peu de chose!... Ces femmes sont folles. a m'tonnerait, reprit le petit Gnafron. Pour moi, elles veulent nous loigner... el elles ont une raison. - Quelle raison?... cause du rveil qui a sonn en pleine nuit? - Peut-tre! A discuter ainsi, le temps passait. Minuit dj. Une visite des kpis n'tait plus craindre. Essayons de dormir , dit Gnafron. Chacun s'tendit sur son sac. Mais il faisait chaud et nous demeurions trs excits. Mon fidle Kafi, me trouvant inquiet, se relevait chaque instant pour lcher ma main. Enfin, les uns aprs les autres, le sommeil nous emporta.

54

... Nous dormions encore profondment quand les aboiements de mon chien nous tirrent de nos rves. Il faisait grand jour et quelqu'un secouait le marabout. Debout, l-dessous! C'taient les gendarmes... pas ceux rencontrs notre arrive. Ils n'avaient cependant pas l'air plus terribles, plutt gns de nous rveiller. Il y a eu un vol, dans le camp, s'excusa le plus petit, nous faisons une enqute. Montrez-nous vos affaires.

Ils passrent en revue notre attirail, fouillant les poches des sacs, ouvrant les botes (celle de rglisse), puis demandrent voir nos porte-monnaie et ttrent la doublure de nos vtements. Aprs quoi, ils soulevrent
55

les sacs de couchage. Ne trouvant rien, ils posrent toutes sortes de questions, pour savoir d'o nous venions, depuis combien de temps nous sjournions au camp et, comme par hasard, ce que nous avions fait l'autre nuit. Corget expliqua les faits, comme ils s'taient passs; comment, aprs l'effondrement du marabout, nous nous tions disperss, les uns pour s*abriter sous le refuge, l'entre du camp, les autres sous la caravane voisine. Mme que, sans le vouloir, prcisa Gnafron, nous avons rveill deux dames qui l'habitent et qu'elles nous ont obligs partir. Bon! fit le gendarme, cela suffit. Vous pouvez remettre vos affaires en ordre. L-dessus, les deux hommes nous gratifirent d'un vague salut militaire et se retirrent. Cependant, tandis qu'ils s'loignaient tranquillement, je surpris les paroles qu'ils changeaient. Pour moi, faisait l'un d'eux, elles ont perdu leur bijou sur la plage en se dshabillant pour le bain. Cela arrive tous les jours... et, peuchre! va donc retrouver une broche dans le sable. - Oui, reprenait l'autre, elles les souponnent; pourtant des garons de cet ge ne s'intressent pas aux bijoux. S'il s'agissait de billets de banque, je comprendrais, mais une broche!... Ainsi, la preuve tait faite. Les Parisiennes nous avaient accuss. Elles s'taient certainement rendues la gendarmerie ds leur coup fait, et nous avions eu de la chance que les gendarmes ne se soient pas drangs tout de suite.
56

Oui, rptait le Tondu, furieux, nous l'avons chapp belle. Si Tidou n'avait pas eu besoin de recoudre son bouton, nous serions dans de beaux draps... Vous nous voyez, quittant le camp menottes aux poignets?... Et qu'auraient dit nos parents? Puis, triturant encore rageusement son bret : Ne restons pas ici une heure de plus. Les petites plages ne manquent pas. Je ne peux plus voir cette roulotte. Bistque et la Guille taient de son avis. Les autres campeurs de la Pinde avaient vu les gendarmes entrer sous le marabout; que devaient-ils penser de nous? Par contre, Gnafron et moi, tenions rester. Pourquoi fuir? Nous n'avions rien fait de mal. Mady allait arriver. Je lui avais vant Port-le-Roi avec enthousiasme. Elle se demanderait pourquoi nous ne nous y plaisions plus... et puis, ailleurs, pas de petit port. Impossible d'y retrouver un ami comme le Fada pour nous emmener en mer et nous ravitailler en poisson. Pour tre franc, ces raisons n'taient pas les plus importantes. De plus en plus intrigus par les Parisiennes, nous esprions dcouvrir le mystre qui se cachait dans leur caravane. Car, notre avis, il y avait un mystre. Finalement, Corget trouva un compromis. Nous ne quitterions pas Port-le-Roi mais planterions notre marabout l'autre bout du camp, loin de la caravane. Alors, dmnageons tout de suite , dit le Tondu.
57

Et, sans plus attendre, pour calmer sa colre, il commena d'arracher les piquets d'amarrage. Chacun s'affaira alors pour rassembler son matriel. Et tout a coup, tandis que j'emplissais mon sac, je m'aperus que, derrire les hublots de la caravane, les Parisiennes nous observaient. Tu vois, Tidou, fit Gnafron qui les avait vues, lui aussi, elles nous regardent et elles triomphent..., mais rira bien qui rira le dernier. Leur mauvais coup, elles ne l'emporteront pas en paradis.

58

CHAPITRE VI GERMAINE VA BIEN nous avions cru ne plus penser la caravane blanche. Erreur! Notre curiosit et notre imagination travaillaient toujours. Et comment oublier que nous avions t injustement souponns? Au fait, que s'tait-il pass depuis la fouille d la tente? Les gendarmes n'avaient rien dcouvert. Or les Parisiennes savaient la broche chez nous.
EN NOUS LOIGNANT,

59

Elles avaient d se renseigner sur le rsultat de l'enqute. Avaient-elles pens que les gendarmes n'avaient pas su trouver le bijou? Probablement, dit Corget, mais il tait difficile aux deux femmes d'insister. Elles ne pouvaient dire o il tait... Et puis, elles se moquent de celte broche. Elles voulaient nous loigner; elles ont russi. Deux jours passrent. Cependant, ni les sorties avec le Fada ni les baignades ne dissipaient le malaise qui rgnait dans la bande. Avec Gnafron, je reparlais sans cesse de la fameuse nuit sous la roulotte. Nos camarades aussi s'interrogeaient... mme le Tondu qui avait pourtant jur de ne plus s'occuper de ces deux folles . A notre indignation, se mlait une soif grandissante de savoir ce que ces deux femmes pouvaient bien faire sur cette tranquille plage de famille... Et ce qui devait arriver arriva. Un soir, le petit Gnafron clata. Nous en savons trop... et pas assez. Il faut retourner, une nuit, sous la roulotte. Deux jours plus tt, tout le monde aurait protest, trouvant ce petit jeu trop dangereux puisque nous tions souponns la fois par les Parisiennes et par les gendarmes. Personne ne s'insurgea. Il se fit seulement, sous le marabout, un long silence que Corget rompit en dclarant : Gnafron a raison, il y a un mystre dans cette roulotte, il faut le percer... mais attendons l'arrive de Mady. Personne ne peut la souponner, elle.

60

Nous l'enverrons rder autour de la voiture. - Oh! protesta le Tondu, qui avait un faible pour Mady et la prenait sous sa protection, nous ne pouvons pas lui demander de passer une nuit plat ventre, sous la roulotte... D'ailleurs, elle ne sera pas seule. Vous -pensez bien que ses parents ne le permettraient pas. - Et puis, ajouta Gnafron, Mady n'arrive qu'aprs-demain. C'est loin, aprs-demain. Ds ce soir, faites-moi confiance... - Si tu tais surpris? - Je prendrai mes prcautions. Cette fois, je ne me casserai pas la tte contre la tle... mais je ne peux pas y aller seul... Non, pas tout le monde. Tidou, par exemple, avec Kafi. Et, dcidant dj de l'expdition : Tidou, tu te tiendras distance, de faon apercevoir les hublots et la porte de la caravane. En cas d'alerte, tu demanderas Kafi d'aboyer, je reconnatrai sa voix... Sait-il aboyer sur commande? - Je n'ai qu' claquer la langue contre le palais; il comprend ce que je lui demande. - Je prfre a un coup de sifflet. Les chiens sont nombreux dans le camp, il leur arrive d'aboyer la nuit; a ne paratra pas anormal. - Et si nous tions aperus en train de nous sauver? - Nous ferons semblant de courir aprs ton chien, comme s'il s'tait chapp. Tu n'auras qu' attacher un bout de corde pendante son collier.
61

Et la lune? s'inquita la Guille. Pas de danger de ce ct-l. Elle est dans son dernier quartier. Elle se lve trs tard. II tait dj huit heures. Rien n'tait encore prpar pour le menu. Tandis que Bistque allumait son rchaud pour faire cuire une marmite de ptes, le Tondu, sur ses grandes jambes en pattes d'araigne, courait vers le quai chercher le poisson que le Fada nous laissait au frais, au fond de sa barque. Le repas termin, on commena une partie de cartes sous le marabout, la lueur d'une lampe lectrique, mais personne n'avait la tte au jeu. A dix heures, la Guille sortit faire un tour du

62

ct de la caravane. Les deux femmes n'taient plus sous leur auvent, prendre le frais, mais de la lumire filtrait travers les hublots de la caravane. Un moment plus tard, le Tondu partit son tour. Plus aucune lumire^ ni aucun bruit dans la voiture. Les Parisiennes dormaient. C'est le moment! dit Gnafron. Je passai un bout de corde au collier de Kafi qui secoua la tte, croyant que je voulais le tenir en laisse. Le camp tait calme. Un long dtour nous amena prs de la roulotte que je montrai avec insistance Kafi, lui demandant d'couter. Il ne manifesta rien. Vif comme un clair, Gnafron se glissa sous la

63

voiture et s'aplatit au sol, tandis que je m'accroupissais, plus loin, contre une autre roulotte, Kafi entre mes jambes. Une sorte de brume voilait le ciel; la nuit n'tait pas trs claire. Gnafron ne risquait pas d'tre vu sous la voiture. Par contre, Kafi et moi pouvions, tout moment, tre aperus par un campeur sorti de sa tente. Le temps passait. A un moment, je tressaillis en entendant du bruit dans la roulotte contre laquelle je m'appuyais. Un enfant pleurait. Sa mre se leva pour le consoler et tout rentra dans l'ordre. Une heure du matin! Kafi commenait s'impatienter. Ds que les aiguilles de ma montre approchrent de deux heures, je tendis l'oreille, mais cette distance, je ne pouvais videmment rien entendre. Le rveil allait-il sonner?... Les Parisiennes parleraientelles tout haut? Tout coup, je vis le petit Gnafron sortir de sa cachette et courir vers moi. Rentrons vite, Tidou, je t'expliquerai! A part Bistque qui dormait, les autres nous attendaient avec impatience. Alors? demanda vivement Corget. J'en tais sr, fit le petit Gnafron, il se passe des choses tranges dans cette roulotte. Les femmes ont parl tout haut? Vous allez voir... A deux heures, comme l'autre nuit, la sonnerie du rveil s'est dclenche. Aussitt, une main a appuy sur le bouton d'arrt et j'ai entendu une voix qui bougonnait : .Idiote
64

que je suis! non, pas cette nuit ... Et la femme s'est rendormie. La Guille prit un air du. C'est tout? Le petit Gnafron se redressa, comme un jeune coq en colre. Quoi? a ne te suffit pas?... La femme n'aurait pas laiss chapper cette phrase si elle n'avait pas l'habitude de s'veiller cette heure-l. L'autre jour, nous l'avons crue malade. C'est stupide. On ne prend pas un mdicament cette heure-l... et en faisant sauter certaines nuits, par-dessus le march. L'explication ne vaut rien... mais je finirai par savoir. La nuit prochaine, je retourne sous la roulotte. Cependant, il ajouta, avec une grimace : Je ne sais pas ce qui m'arrive; j'ai sans doute pris une mauvaise position pour couter, mes reins sont en marmelade. Il faut que je me couche. Chacun reprit sa place sur son sac et imita Gnafron qui s'endormit le premier, comme une niasse, malgr son tour de rein. Le matin, le marabout s'veilla encore trs tard, alors que le soleil brillait dj haut dans le ciel. Seul, Bistque, qui n'avait pas gch sa nuit, s'tait lev tt pour faire un tour sur le quai, l'heure o les barques qui ont pch toute la nuit au lamparo ' regagnent le port. Nous nous levions
1. Lamparo : sorte de projecteur destin attirer le poisson. En principe la pche au lamparo est interdite mais elle est souvent tolre.

65

quand il rentra. Il annona avoir vu les Parisiennes s'intresser au dbarquement des caisses de poisson et au dpart des camionnettes de poissonneries de Nmes et de Montpellier. Mais, aprs tout, la prsence des deux femmes sur le port cette heure matinale n'avait rien d'extraordinaire. L'arrive des pcheurs tait une des rares distractions de la petite plage. Pour esprer apprendre quelque chose, il fallait attendre la nuit suivante. Cependant, le petit Gnafron souffrait d'une telle courbature qu'il ne pourrait reprendre son coute. Je proposai de le remplacer, tandis que le Tondu, bien habitu Kafi, ferait le guet avec lui. Inutile, d'ailleurs, de partir de bonne heure, puisque le rveil ne sonnait qu' deux heures du matin. Ds la nuit tombe, je m'assurai que les Parisiennes taient bien chez elles et, un moment plus tard, le Tondu vrifia qu'elles dormaient. Il tait plus de minuit quand nous quittmes, pour de bon, le marabout. Tu ramperas jusque sous les roues de la caravane, m'avait conseill le petit Gnafron, et tu colleras bien ton oreille contre la tle. Le ciel tait sans lune, comme la veille, mais plus clair, cause d'une multitude d'toiles aussi brillantes que par une nuit de gel. Rien ne bougeait dans la caravane. Je me glissai entre les deux roues et m'tendis, dans l'inconfortable position qui avait endolori Gnafron. Je n'avais plus qu' attendre, rassur par la surveillance du Tondu et de Kafi.

66

67

Une heure!... Une heure et demie!... Toujours rien.- A deux heures moins le quart, je changeai de position pour mieux placer mon oreille contre la tle. Enfin, la sonnerie se dclencha, mais, cette fois, ne s'arrta pas tout de suite. Quelques secondes plus tard, le plancher de la roulotte vibra. Une Parisienne sautait bas de sa couchette. Elle n'alluma pas, mais je compris que, l'un aprs l'autre, elle ouvrait les hublots de la caravane pour inspecter les alentours. Allait-elle sortir?... Prt fuir, je me tins sur mes gardes. Les hublots se refermrent. Alors, la femme (l'autre ne s'tait pas leve) se dplaa dans la voiture. Un objet, retir d'un endroit plac trs bas, racla le plancher, si prs de mon oreille que le bruit me parut norme. Ce qu'elle tirait ainsi devait tre lourd ou encombrant. Elle poussa un soupir en l dposant. Quelques instants passrent. Je perus alors des sifflements, des bourdonnements qui s'amplifiaient ou s'attnuaient. Enfin, d'une voix demi touffe, la femme appela : All!... Ici 502... All.:. Ici 502. Vous m'entendez? Elle rpta l'appel plusieurs fois et attendit, impatiente, tapotant du bout du pied le plancher de la roulotte. J'avais compris, bien sr, qu'elle se trouvait devant un poste metteur de radio et attendait une communication prvue cette heure prcise. En effet, tout coup, d'une voix encore plus basse, peine perceptible, elle murmura :

68

All 502!.., Je vous entends... Je vous entends... Germaine va bien... Germaine va bien... Elle est partie voir son oncle... partie voir son oncle... Elle a mis sa robe verte. Vous m'entendez? Puis l'inconnu avec qui die communiquait expliqua quelque chose. Il y eut, pour moi, un trou , au bout duquel l'entendis : c Non, je vous le rpte, Germaine continue de bien se porter. Ce n'tait qu'une fausse alerte. Ses jeunes amis sont partis... All 502. A prsent, prenez note de mon message : Germaine sera absente demain. Je dis bien : Germaine sera absente demain. All 502; communication termine. Coupez! C'tait fini. Quelques instants plus tard, le sourd raclement de tout l'heure me fit comprendre que la femme replaait l'appareil l o elle l'avait pris. Ensuite, plus rien, que le grincement de ressorts. La femme venait de se recoucher. Par acquit de conscience et prudence, j'attendis encore, puis, le cur battant, terriblement troubl par ce que je venais d'entendre, je quittai ma cachette pour rejoindre le Tondu qui avait t inquiet en voyant une tte apparatre un hublot. J'ai failli donner l'alerte, fit-il. Alors? du nouveau? Cette fois, j'ai tout entendu. Viens vite! Au marabout les autres Compagnons ne dormaient pas. Ils nous attendaient avec plus d'impatience que la veille. En allumant sa lampe de poch, Corget fut presque effray par ma mine. Il t'est arriv quelque chose, Tidou?
69

Non, tout va bien... Vite, du papier, un crayon!... De crainte d'oublier, je griffonnai, mot pour mot, ce que j'avais enregistr, avec les rptitions qui pouvaient, elles aussi, avoir un sens. Penchs sur moi, haletants de curiosit, mes camarades dchiffrrent mes notes, mesure que j'crivais. J'en tais sr! s'cria le petit Gnafron. L'autre nuit, je n'ai pas os le dire, a paraissait trop I invraisemblable, mais j'ai pens qu'elles parlaient devant un poste metteur... Voil pourquoi nous n'entendions qu'une voix, coupe de silences. Toutes les nuits, ou presque, elles communiquent avec quelqu'un pouf fixer un rendez-vous secret. Lentement, Corget relut plusieurs fois les mots griffonns sur le bout de papier. Oui, fit-il, c'est d'un rendez-vous qu'il s'agit... mais avec qui?... et o? Avec qui, nous n'en savons rien, dit Bistque, mais ces deux femmes, trop lgantes pour Port-le-Roi, ne se sont pas installes ici sans "raison. Alors, une ide subite me traversa l'esprit. Si... si c'taient des agents de l'O. T. L.?

70

CHAPITRE VII LE NOMBRE 502 Nos motions de la nuit n'taient pas encore passes quand Mady arriva Port-le-Roi avec ses parents. Toute la matine, nous avions de nouveau tudi l'trange message. Puis, l'aprs-midi, nous tions descendus de bonne heure sur la plage pour en remonter assez tt, afin de ne pas manquer Mady. Il tait plus de six heures et demie quand les Lyonnais se prsentrent au camp. Nous commencions

71

nous inquiter. Au dernier moment, la mre de Mady avait-elle renonc partir? De loin, Kafi reconnut le premier notre camarade, penche la portire de l'auto. Dix jours peine que nous l'avions quitte. Elle tait aussi mue que si nous ne nous tions pas vus depuis des mois. Enfin! s'cria-t-elle en sautant terre, nous voici tous la mer. Ces derniers jours, j'ai eu trs peur. Maman se faisait une montagne de coucher sous la tente. Finalement, tout s'est bien pass. Nous venons de faire le voyage en deux tapes, comme prvu, avec un coucher sur le terrain de camping de Montlimar. Maman a jur qu'elle ne fermerait pas l'il de toute la nuit... et c'est elle qui s'est veille la dernire, ce matin, tonne de nous voir dj debout, papa et moi... N'est-ce pas, maman? - C'est vrai, avoua Mme Charvet en souriant. Il faut dire que mon mari nous a lou tout ce qu'on fait de mieux, actuellement, comme tente. Vous verrez tout l'heure. La joie de Mady, son entrain faisaient plaisir voir. Se rappelant l'aventure que je lui avais raconte dans ma lettre, elle s'esclaffa devant notre immense marabout. -Aidez papa monter notre maison, dit-elle, vous verrez comme c'est facile. Perfectionne, avec un double toit isolant, un large auvent, un coin spcial pour la cuisine, un autre pour les rangements, cette tente n'avait videmment rien de comparable avec la ntre.

72

N'est-elle pas confortable? dit Mme Charvet. Je me faisais des ides fausses sur le camping. Nous allons nous plaire ici. Ce que j'ai aperu de Port-le-Roi, en arrivant, est charmant. Quelle fracheur et quel calme ct de Lyon! Par exemple, je me demande bien pourquoi, tout l'heure, des gendarmes nous ont arrts pour demander nos papiers. Et, nous passant en revue, avec complaisance : Ciel! Vous tes dj plus bronzs que des Sngalais! J'espre que Mady deviendra vite aussi brune, sous le grand soleil. Si vous saviez comme on touffait, Lyon, la semaine dernire... A propos, je n'ai rien achet, en route, pour le repas de ce soir. Trouve-ton de tout dans ce petit village? Dans quelles boutiques vous ravitaillez-vous? - Suivez-nous, dit Bistque, presque tous les magasins se trouvent sur le quai. Avec Mady et sa mre, sans oublier Kafi qui raffolait de l'odeur de poisson, la bande dambula sur le port. Le Fada y rparait ses lignes, reconnaissable de loin son casque colonial et son paisse barbe noire en collier. Je lui prsentai Mady qu'il salua en riant, la manire militaire. Sois la bienvenue Port-le-Roi, ma pitchounette,... et ton service pour des promenades sur le Pescadou. Pescadou, qui veut dire : pcheur, en provenal

73

cal, tait le nom de son bateau, une grande barque bleue... ou plutt, autrefois bleue, bonne pour la rforme, mais munie d'un moteur trs puissant. Tandis que nous bavardions avec notre amie qui ne cessait de plaisanter, Mme Charvet allait, de boutique en boutique, faire ses achats. Puis tout le monde regagna la Pinde o se prparaient les repas du soir, sous les tentes. Le ntre achev, nous rangions nos ustensiles, quand Mady vint nous retrouver. Elle avait perdu son air radieux. Enfin! dclara-t-elle, j'avais hte do vous voir, seule. Devant mes parents, je n'ai rien dit, mais je vous ai trouv des airs plutt bizarres, pas des airs de garons qui ne pensent qu'

74

s'amuser au bord de l'eau... et toi, Gnafron, j'ai remarqu que tu te tenais de travers comme si tu avais reu une vole de coups de bton. Il vous est arriv quelque chose? - C'est--dire..., fit le petit Gnafron en ttant ses reins, nous avons des ennuis... cause d'un orage qui a renvers notre marabout, l'autre nuit. - Je sais, Tidou m'a racont l'incident dans une lettre. Il pleuvait, et vous vous tes rfugis sous une caravane d'o on vous a dlogs, (le n'est pas une catastrophe. - Pourtant, tout vient de l. Mady se laissa tomber sur un sac de couchage et rclama des explications. Oui, reprit Corget, nous t'attendions avec impatience pour te mettre au courant. a nous parat srieux, mme trs srieux. Voici ce qui s'est pass. A. notre tour, nous nous tions assis, en rond, autour du mt, comme dans un cirque. Alors, Corget raconta les vnements, depuis la fameuse nuit de l'orage jusqu' l'histoire de la broche. Tu entends, Mady, un bijou que les Parisiennes de la caravane ont cach dans cette bote de pastilles qui contenait du fil et des aiguilles... et cela, pour nous faire accuser de vol. Mady ouvrit des yeux incrdules. Est-ce possible? Nous avons des preuves. Tidou a fait flairer la broche Kafi qui a fil tout droit vers la roulotte.

75

Tu connais Kafi; il ne se trompe jamais... D'ailleurs, le lendemain, les gendarmes sont venus fouiller le marabout de fond en comble. Par miracle, Tidou avait eu besoin, la veille au soir, de recoudre un boulon, c'est ce qui nous a sauvs. Nous avons tout de suite compris, et la broche a t cache... en attendant que nous la portions la mairie. - Incroyable! s'exclama Mady. Si je ne vous connaissais pas, je penserais que vous inventez une histoire... Mais ne faites-vous pas erreur? Une si mchante vengeance de la part de ces femmes, simplement parce que vous les avez dranges sans le vouloir?... Et quelle ide, de cacher Une broche chez vous, des garons. Je comprendrais mieux si vous aviez trouv des billets de banque. - Bien sr, Mady, mais rflchis. En cachant des billets chez nous, comment ces femmes auraient-elles prouv qu'ils leur appartenaient? Il aurait fallu qu'elles relvent, auparavant, les numros. a ne se fait gure. Les gendarmes s'en seraient tonns. Tandis que la broche, elles pouvaient facilement la dcrire. - C'est vrai, approuva Mady. Mais la raison de cette machination? - Ces femmes veulent nous loigner. Vous leur dplaisez tant que a? - Figure-toi qu'elles possdent un poste metteur de radio qui fonctionne, certaines nuits, deux heures du matin..., un vritable metteur

76

pirate. Elles ont d croire que nous avions surpris une conversation. C'est pour cela qu'elles nous ont fait ce mauvais coup. - Un poste metteur? Je sortis le bout de papier o j'avais transcrit le message. Voici ce que j'ai entendu, cette nuit. Elle lut plusieurs fois le texte et resta perplexe. Curieux, en effet. Il s'agit peut-tre d'un poste d'amateur. Ces femmes s'amusent communiquer avec des amis, rests Paris ou sur une autre plage. - Ces appels auraient-ils lieu en pleine nuit, quand tout le monde dort?

77

Mady trouva tout de suite une rponse. Vous connaissez papa. Il adore bricoler. Il y a deux ou trois ans, il s'tait amus monter un petit poste metteur. Il parat que ce n'est pas trs compliqu. Je me souviens l'avoir entendu dire que les communications sont meilleures de nuit. Tous les soirs, vers onze heures, il appelait son correspondant. - Admettons..., mais ce n'est pas une distraction de femmes, et pourquoi cachent-elles l'appareil au fond de leur roulotte?... Pourquoi prennent-elles aussi la prcaution de regarder par les hublots de la voiture pour s'assurer que personne n'coute? Et, lchant cette question brle-pourpoint : As-tu entendu parler de l'O. T. L.? Mady ouvrit des yeux ronds. L'O. T. L.? Quelle drle de question! Je ne vois pas le rapport entre un poste metteur et les trolleybus de Lyon. - Non, Mady, il ne s'agit pas de trolleybus. Ces lettres dsigneraient aussi un rseau d'espionnage : L'Organisation Terroriste du Littoral... C'est mme pour cela que les gendarmes arrtent les gens sur les routes. - Des espions dans la rgion?... et vous pensez que ces femmes feraient partie de la bande? - Justement, dit le Tondu, tu nous aideras peut-tre claircir le mystre. Nous comptons sur tes fameuses intuitions , comme tu les appelles.

78

A la lueur d'une lampe lectrique, Mady se pencha de nouveau sur le papier, commenant prendre la chose au srieux. Donc, d'aprs vous, ce message aurait un sens cach. L'avez-vous tudi? - Tu penses! soupira Bistque. Depuis cette nuit nous ne faisons que a. Oui, reprit Corget, notre avis, Germaine est le faux nom d'un mystrieux personnage charg d'une mission secrte. Elle est partie voir son oncle signifierait que ce personnage est all un rendez-vous. Quant la robe verte , nous ne voyons pas. Trs intresse par cet exercice de dcodage, Mady rflchit. Evidemment, le mot verte doit avoir son importance, mais je ne vois pas, moi non plus. Pour la suite, reprit Gnafron, nous avons une explication. La fausse alerte en question pourrait tre la crainte des Parisiennes quand elles nous ont dcouverts, Tidou et moi, sous leur roulotte. Les jeunes amis partis seraient nous six. - En effet, approuva Mady. Et la fin? - La fin est plus claire. Germaine sera absente demain indiquerait qu'il n'y aura pas de rendezvous, la nuit prochaine... ce que nous pourrons vrifier, en coutant sous la roulotte. Si le rveil ne sonne pas deux heures, l'explication a de grandes chances d'tre juste, Et ce nombre : 502?
79

- Ah! a, fit la Quille, c'est une autre histoire. Nous nous sommes tortur les mninges pour rien. Ce doit tre un nombre pris au hasard. - A voir! De plus en plus intrigue, pique au jeu, Mady rflchit longuement. Elle se mit compter sur ses doigts, hocher la tte, compter de nouveau, avec l'air de se livrer toutes sortes de calculs. Finalement, elle se tourna vers Corget. Un crayon!... du papier!... Sur le dos d'Une enveloppe, elle aligna des lettres, des chiffres. Puis elle se reprit compter, calculer... Et tout coup, son visage changea d'expression. a y est!... Tout le monde se pencha sur l'enveloppe. Elle avait trac toutes les lettres de l'alphabet, indiquant, sous chacune d'elles, un numro d'ordre. Regardez bien! Comptez les lettres. Au quinzime rang vous trouvez le 0 , au vingtime, le T et au douzime, le L . Retenez seulement le dernier chiffre de chacun de ces trois nombres et mettez ces trois chiffres bout bout, dans l'ordre. - Formidable, Mady! tu es formidable! s'cria le Tondu. Ils forment le nombre 502... C'est l'indicatif de l'O.T.L.

80

CHAPITRE VIII LES PARISIENNES AIMENT-ELLES LE POISSON? partie, la discussion se prolongea fort tard, sous le cirque , comme la Quille appelait notre marabout. La dcouverte de notre camarade nous avait frapps. Les Parisiennes faisaient-elles rellement partie d'un rseau d'espionnage que personne ne semblait prendre au srieux, pas mme les gendarmes qui se contentaient probablement de suivre des consignes venues d'on ne sait o?
MADY

81

Quant notre interprtation du mystrieux message, sur un point, il tait possible de la vrifier : en s'assurant que, cette nuit, aucun appel ne serait lanc. Incapable de dormir, la bande prolongea encore la veille. Puis, une heure et demie du matin, je sortis avec Gnafron, remis de son tour de reins, et Kafi. L'attente fut brve. A deux heures dix, Gnafron s'extirpait de dessous la roulotte o, l'oreille colle contre la tle, il avait peru un dclic du rveil, le petit bruit produit chaque fois que les aiguilles passent sur l'heure fixe pour la sonnerie quand son mcanisme n'est pas arm. Donc, conclut Corget, Germaine n'est pas alle au rendez-vous cette nuit. Nous avons vu juste... mais, prsent, finie la discussion. Tout le monde au lit! Le lendemain, le marabout s'veilla encore trs tard. Quand, vers dix heures, je mis le nez dehors avec Kafi, Mady rdait autour de la tente, se demandant ce que nous devenions, curieuse surtout de connatre le rsultat de notre coute. Moi aussi, dit-elle, j'tais presque sre qu'il ne se passerait rien... Mais qu'allez-vous faire prsent? C'tait prcisment ce qui nous proccupait. Devions-nous avertir la police?... Par deux fois, nous avions eu affaire avec les gendarmes : lors de notre arrive, quand ils avaient demand nos papiers, et pour la fouille de la tente... sans parler de l'intervention du garde champtre. Hostile tout ce qui portait uniforme et kpi, le petit Gnafron dclara :
82

Je n'en veux pas aux gendarmes de Port-le-Roi d'avoir mis le marabout sens dessus dessous; c'tait leur travail..., mais quelle tte feraient-ils si, notre tour, nous accusions les Parisiennes? Nous serions obligs d'avouer que nous les avons espionnes, sous leur caravane. Puis, les yeux brillants de malice : Pour tre franc, je ne serais pas fch d'couter le prochain message. Si la police intervient tout de suite, pour nous, c'est fini; nous ne saurons plus rien... Croyant bien faire, ces braves gendarmes gcheront tout en venant fouiller la roulotte. - Trs juste, approuva Corget. Ne dcidons rien avant la nuit prochaine. Qu'en penses-tu, Mady? - D'accord. D'ici l, oubliez vos Parisiennes. Vous tes tellement tournebouls , comme dirait ma grand-mre, qu' dix heures du matin vous n'avez pas encore pris votre petit djeuner. Attendez! je vous aide le prparer... Ensuite, nous descendrons ensemble sur la plage.. Bis-tque, o sont tes casseroles? Une heure plus tard, tendus sur le sable, nous regardions la mer, d'un bleu profond, souleve par un lger mistral. Mady avait raison. Quelle stupidit de gcher de si belles vacances!

Et cet aprs-midi, que pourrions-nous faire pour ne plus penser ces Parisiennes? fit le Tondu. Demandons au Fada de nous emmener en mer.
83

- Oh! oui, une promenade sur l'eau, approuva Mady. - Alors, tout de suite au bain, pour tre prts de bonne heure. Ds le dbut de l'aprs-midi, prvenu par le Tondu, notre ami le Fada nous attendait sur le quai, non pas fumant la pipe, comme tout marin qui se respecte, mais mchonnant son chewing-gum, toujours le mme, qu'il collait, aprs usage, au fond de son casque colonial. Profitez-en, mes pitchounets, dit le pcheur; partir de ce soir, je reprends la pche de nuit. Demain, cette heure, j'aurai plus envie de me faire une bonne sieste que de tenir le gouvernail. Puis, Mady : Tu n'auras pas peur, au moinss ? La mer est gonfle aujourd'hui. Le mistral la caresse un peu trop fort. - Oh! avec vous, je n'aurai pas peur, monsieur le... le... - Le Fada! tu peux bien dire le Fada, comme tout le monde; mon surnom ne me vexe pas, pit-chounette! Et, riant travers sa barbe que la blancheur du casque, par contraste, faisait paratre encore plus noire, il se raidit dans un garde--vous

84

comique, et lui tendit la main pour l'aider descendre sur le Pescadou. Lentement, la barque ventrue suivit le chenal, longea la digue qui s'avanait dans la mer. Nous en atteignions l'extrmit quand j'aperus les Parisiennes, sur la jete. En corsages et pantalons clairs, elles se penchaient pour suivre les volutions d'un nageur. Je poussai Mady du coude. Ces deux femmes!... Ce sont elles, celles de la caravane! Les autres Compagnons, eux aussi, les avaient vues et le Fada, qui rien n'chappait, fit en riant : Boudiou!... vous connaissez du beau monde!

85

- Ce sont des Parisiennes, expliqua la Guille, elles sont installes dans une caravane, au camping de la Pinde. - Ah! fit le Fada; elles se plaisent Port-le-Roi. Il y a bien six semaines que je les ai vues pour la premire fois... Je suppose qu'elles font une cure de poisson. - Vous leur en vendez? - Non, pas moi, mais je les aperois souvent, sur le quai, l'arrive des barques... mme que je les trouve bien matinales pour des vacancires. La remarque du Fada ne nous chappa pas. Pourquoi ces femmes se levaient-elles si tt? Elles auraient pu acheter du poisson aussi frais la poissonnerie. Mais, la digue dpasse, la barque commenait caracoler sur les vagues. On oublia les Parisiennes pour ne plus songer qu' se cramponner les uns aux autres. A chaque mouvement de bascule, Mady laissait chapper de petits cris de frayeur, vite transforms en rires. Hein! rptait le Fada ravi, je vous le disais bien que la mer tait gonfle aujourd'hui. Elle tait mme si gonfle que la Guille, qui n'avait pas le pied marin, changea de couleur. Le Fada n'insista pas et obliqua vers l'est, prs de la cte, sur des eaux moins agites. Puis, moteur rduit, il mit le cap vers le port. Les Parisiennes n'taient plus sur la digue, mais, nos motions passes, les paroles du Fada nous revinrent l'esprit. En suivant le quai pour rentrer la Pinde, le Tondu dclara : Vous avez entendu? Elles sont l depuis six semaines au moins... et elles rdent tous les matins vers
86

six heures sur le quai... aprs s'tfe dj leves deux heures pour leur message. a ne vous parat pas bizarre?... Comme dit le Fada, il faut croire qu'elles raffolent de poisson. Justement, dit Bistque, j'en doute. Quand nous campions prs de leur roulotte, nous aurions senti des odeurs de friture... ou nous les aurions vues nettoyer leur poisson. Le Fada se trompe peut-tre, avana Corget, il les confond avec d'autres vacancires, comme il les appelle. - Non, reprit Bistque. Souvenez-vous, un matin o vous dormiez encore, je suis all faire un tour sur le quai. Elles y taient. Naturellement, ce jourl, je ne me suis pas demand ce qu'elles faisaient, mais nous pourrions le savoir. C'est a, dit vivement le Tondu, tous sur le quai, demain matin. - Non pas tous, rpliqua Corget, nous serions vite reprs, et surtout pas toi, le Tondu. Avec ton bret, tu es trop reconnaissable, - Ne vous tracassez pas, intervint Mady, j'irai toute seule. Je ne risque rien, elles ne me connaissent pas. Je pourrai les approcher, couter ce qu'elles disent. Ainsi, malgr notre promesse d'oublier ces deux femmes, nous ne faisions que parler d'elles... et cela dura jusqu'au soir. Cependant, Corget dcrta que nous
87

nous coucherions de bonne heure pour rcuprer Un peu de sommeil et il rgla notre propre rveille-matin sur une heure et demie. Fatigus par plusieurs mauvaises nuits, nous dormions poings ferms quand la sonnerie retentit. Le temps de nous habiller, Gnafron et moi, et nous fmes dehors avec Kafi. Le mistral qui, d'ordinaire, se calmait avec la tombe de la nuit soufflait encore. Malgr l'absence de nuages, le ciel n'tait pas trs clair. Devenu expert dans l'art de se glisser sous les roulottes, le petit Gnafron reprit son poste d'coute tandis que, contre

une autre voiture, je surveillai la caravane. Les aiguilles lumineuses de ma montre marquaient deux heures cinq quand une tte apparut au hublot de la caravane. Les Parisiennes, comme l'avait dj constat le
88

Tondu, s'assuraient que personne ne rdait prs de chez elles. Mais, quelques instants plus tard, la porte s'ouvrit. Une silhouette, enveloppe d'un peignoir, descendit l'escabeau. Prvoyant qu'elle allait contourner la roulotte et regarder dessous, je fis signe Kafi qui aboya. La femme se tourna de notre ct, attendit quelques instants, puis reprit son exploration et se pencha pour jeter un coup d'il sous la voiture, mais sans manifester ni surprise ni peur. Gnafron avait reconnu la voix de Kafi, et s'tait sauv temps. La femme remonta alors dans la roulotte. Dix minutes s'coulrent. Pourquoi, son coup manqu, Gnafron ne reparaissait-il pas? Soudain, je reconnus sa mince silhouette, sortant de sous la roulotte. Par un savant dtour, il se glissa jusqu' moi. J'ai eu chaud . A l'appel de Kafi, je me suis sauv... mais pour revenir mon poste, sitt la Parisienne remonte dans la voiture. Tu as entendu? - Oui, tout. Rentrons vite, j'ai peur d'oublier. Comme moi l'autre jour, il se prcipita sur un papier et chacun, pench sur son paule, dchiffra, mesure qu'il crivait, le mystrieux message : All! 502... Allt 502... Etes-vous l'coute? Germaine va bien... Germaine est partie en promenade, avec sa robe bleue... Je rpte : avec sa robe bleue... mais elle craint de la mouiller... Je rpte : mais elle craint de la mouiller... Elle sortira de nouveau demain
89

si le ciel est pur... Je rpte, si le ciel est pur... All 502! Emission termine... Voil, fit Gnafron, je n'ai pas saut un mot. La Guille prit le papier, relut tout haut le message et dclara : En somme, pas grande diffrence avec l'autre... part la robe verte devenue bleue. Mady a raison, la couleur doit avoir son importance. Pour mon compte, je fis remarquer qu'il tait aussi question du temps, alors que l'autre message n'en parlait pas. C'est nouveau, en effet, fit Bistque, mais on ne voit pas le rapport avec la mto. A part l'orage du premier soir, nous n'avons plus vu une goutte d'eau, pas un nuage dans le ciel. - Sur terre, oui, il fait beau, mais la mer est houleuse. Cet aprs-midi, la Guille a failli tre malade sur le Pescadow..., et le vent n'a gure faibli depuis. Je l'ai rudement senti, tout l'heure, en faisant le guet. Pour moi, il s'agit bien du temps, mais du temps en mer, ce qui indiquerait que le rendez-vous a lieu sur l'eau. Ma remarque frappa mes camarades. Trs juste, approuvrent Gnafron et le Tondu. Les Parisiennes se sont peut-tre installes au bord de la mer pour mieux communiquer avec un inconnu qui se promne au large. Corget rflchit.

90

Dans ce cas, on pourrait voir un rapport entre ces rendez-vous en mer et les promenades des deux femmes, chaque matin, sur le quai, l'arrive des barques de pche. Mady, qui a l'il, aura peut-tre observ des choses intressantes, sur le port? Alors, au lieu de se rendormir, on attendit le retour de notre camarade. Il tait peine huit heures quand elle arriva, essouffle, demandant si nous avions surpris un message, dans la nuit. Gnafron lui montra son papier en lui donnant ma propre explication sur le temps. En effet, fit-elle, impressionne, les mystrieux rendez-vous de Germaine pourraient bien avoir lieu en mer. Les Parisiennes sont trop intresses par ce qui se passe sur le quai, l'arrive des barques. Leur attitude est trange. Je me suis mme demand si elles n'taient pas folles, mais aprs l'explication de Tidou, je crois comprendre. Ecoutez plutt. Elle raconta qu'elle s'tait leve de bonne heure, sans bruit, afin de ne pas rveiller ses parents, pour courir vers le quai. En dpit du vent assez frais, les Parisiennes s'y trouvaient dj, un panier au bras, comme si elles attendaient l'arrive des bateaux pour acheter du poisson. Entre six et sept heures, prcisa Mady, une demi-douzaine de barques sont rentres et ont dcharg leur mare que des camionnettes de Nmes ou de Montpellier emportaient. Les deux femmes attendaient toujours, avec leur panier. Enfin, une autre barque est arrive. J'ai not son nom : L'Oursin Blanc. Elles se sont
91

approches des caisses, sur le quai, ont longuement tripot le poisson. J'ai pens qu'elles connaissaient particulirement ce pcheur, seul sur sa barque, avec un mousse de votre ge ou peine plus vieux. Elles n'en finissaient pas de marchander, et j'ai trouv le pcheur bien patient. Leur poisson achet, elles sont encore restes sur le quai jusqu'au dpart de la dernire camionnette, puis elles sont parties. En somme, interrompit la Quille, nous avons tous le nez bouch. Prs de leur caravane, nous n'avons jamais senti d'odeur de friture; pourtant, elles mangent du poisson tous les jours. - Attends! coupa vivement Mady, je n'ai pas fini. Vous allez voir! Donc, tandis qu'elles longeaient le quai, je les ai suivies, distance..., et savez-vous ce qu'elles ont fait? Au moment de passer le petit pont qui enjambe le ruisseau dbouchant dans le port, elles ont lanc un regard autour d'elles, puis, discrtement, ont jet leur poisson dans le ruisseau. Oh! s'cria le Tondu suffoqu, tu es sre? Absolument sre. Sur le coup, je vous l'ai dit, je les ai crues folles... A prsent, j'en doute. Elles avaient une raison... Laquelle?...

92

CHAPITRE IX TRANGE CONCIDENCE Non, les Parisiennes ne sont pas folles, rpta li Corget. Elles ont achet et rejet ce poisson pour une raison qui nous chappe, mais importante pour elles. - Et, reprit Gnafron, je suppose qu'elles rptent ce petit mange tous les matins..., je veux dire les matins qui suivent l'envoi d'un message de rendez-vous. Comme dirait la police, le poisson est un alibi. Elles ne veulent pas se faire remarquer, sur le quai, sans rien

93

acheter... ou alors, c'est un moyen d'approcher le pcheur, sans attirer l'attention. Et, Mady : Tu dis qu'elles semblent le connatre, ce pcheur? Quelle tte a-t-il? - Pas une tte spciale. Il porte une petite barbe, moins longue que celle du Fada. Et il a l'accent du pays, je l'ai reconnu au moment o il appelait son mousse. Tu n'as pas pu saisir un mot de ce que les Parisiennes lui disaient? - A ce moment-l, tous trois taient penchs sur une caisse de poisson; j'ai cru qu'il s'agissait d'un marchandage. - Le mousse tait-il prs d'eux? - Pas pendant que les femmes choisissaient leur poisson. Il tait redescendu dans la barque chercher une autre caisse pour la porter, avec l'aide du chauffeur, dans une camionnette l'enseigne d'une poissonnerie de Nmes. Et, d'ajouter : Je suis dsole de ne pouvoir mieux vous renseigner... En tout cas, le poisson, j'en suis certaine prsent, n'est qu'un prtexte. Aprs ce que Gnafron a entendu cette nuit, je pense que ces deux femmes viennent attendre quelqu'un... ou vrifier quelque chose. - Donc, conclut la Guille, il y a bien un rapport entre les sorties de Germaine et les petites promenades matinales des Parisiennes sur le quai...

94

Pourtant, Germaine ne peut pas tre l'une de ces femmes, puisqu'elles ne quittent pas Port-le-Roi. - Evidemment, fit le Tondu. Renseignons-nous sur le pcheur qui leur fournit le poisson qu'elles ne mangent pas... et en mme temps sur le mousse. Le Fada les connat srement. Tous les pcheurs se connaissent dans un petit port. Corget rflchit. Est-ce prudent? Le Fada et le patron de L'Oursin Blanc sont peut-tre amis. Aucune importance, rpondit Mady. Laissez-moi faire. O habite le Fada? - De l'autre ct du canal, dans une sorte de cabanon qu'il a amnag lui-mme et baptis du nom ronflant d'Eldorado. - Si sa maison est curieuse, raison de plus pour aller le voir. Curieux, certes, l'Eldorado l'tait, avec son espce de mirador amnag sur le toit, o le Fada se plaisait faire la sieste. Une patte de canard sauvage tenait lieu de cordon de sonnette. Quand Corget la tira, Mady crut que le cabanon s'croulait... C'tait seulement le tintamarre de trois casseroles attaches une ficelle jouant le rle de carillon d'entre. Il tait dix heures. Le Fada djeunait tranquillement d'une soupe de poisson de sa composition qui sentait bon le safran et nous fit envie. Surpris de nous voir tous les sept, avec Kafi, il nous demanda pourquoi nous n'tions pas sur la plage. Bien entendu, nous ne voulions pas, d'emble,
95

poser la question qui nous proccupait. Le prtexte tait facile. Mady voulait voir son Eldorado. Mais le Fada ne s'y trompa pas. Sa soupe de poisson acheve, il dposa sa gamelle sur le sol et, tandis que Kafi se prcipitait pour lcher les restes, il posa sur nous un regard curieux. Alors, prsent, dites-moi ce que vous vouliez me demander. Je lis a dans vos yeux, mes pitchounets; vous tes proccups. Puis, comme nous ne rpondions pas : C'est un secret?... Vous pouvez avoir confiance. Un secret qui entre l'Eldorado n'en ressort pas..., mais je ne veux pas vous forcer. Alors, aprs une hsitation, Mady se dcida.

96

Nous voulions vous parler d'un autre pcheur de Port-le-Roi. - Je les connais tous. Lequel? - Le patron de L'Oursin Blanc. Instinctivement, le Fada frona les sourcils, comme si la question concernant ce pcheur l'tonnait tout particulirement. Vous le connaissez?... Il vous intresse?... Vous lui avez demand, comme moi, de vous emmener en mer? Vous tes mal tombs. Il n'est pas trs complaisant. Nous voudrions savoir si c'est quelqu'un du pays. - Pour tre du pays, il l'est..., mais il a disparu de la rgion depuis une bonne dizaine d'annes. Il a reparu au printemps, aprs avoir fait fortune, sans doute, puisqu'il a pu s'acheter la meilleure barque du port. Et il ajouta : Je ne voudrais pas tre mchante langue mais, entre nous, je me demande comment il s'est enrichi, paresseux comme il l'est. Il a peut-tre gagn gros la loterie nationale, ou en jouant au tierc. Un dtail nous avait frapps : la date de son retour Port-le-Roi. Le petit Gnafron prcisa : Vous dites qu'il n'a repris la pche qu'au printemps? - Au mois de juin. Il est arriv en mme temps que les premiers vacanciers. Et son matelot, qui est-il? - Un garon de Port-le-Roi..., un povre garon, peuchre! qui vit avec sa grand-mre et que tout le
97

monde appelle Ciboulet, cause de sa grosse tte. Ciboulet est bien brave , mais il n'a pas invent la machine cailler les sardines... Pourtant, il faut croire qu'il porte chance son patron. L'Oursin Blanc dbarque chaque jour sur le quai quatre ou cinq caisses de poisson, des caisses archi-pleines. Et, en caressant Kafi qui avait fini de lcher la gamelle : Pour tre franc, ce Bartavel, je ne l'aime pas. D'avoir trop longtemps quitt le pays, il est devenu un estranger . Les otres pcheurs de Port-le-Roi ne le frquentent gure... Voil tout ce que je peux vous dire de lui. a vous suffit, mes pitchounets? Oui, cela nous suffisait. Nous tions mme combls. Ainsi ce Bartavel, lui aussi, tait un trange personnage. Quelle concidence! Il tait arriv Port-le-Roi en mme temps que les Parisiennes. Selon le Fada, il tait paresseux et on se demandait comment il avait pu acheter son bateau... Par surcrot, il avait engag, comme mousse, un pauvre innocent dont il faisait sans doute tout ce qu'il voulait... et, par-dessus le march, il prenait plus de poisson que les autres pcheurs. Il y avait de quoi rflchir..., et nous devions en effet rflchir avec de drles de mines car le Fada s'cria en riant : Coquin de sort! Ce que je vous dis vous impressionne tant que a?... Une courge barbarine vous serait tombe sur la tte que vous ne seriez pas mieux estragasss.

98

Tandis qu'il se penchait de nouveau pour caresser Kafi, Mady, d'un clin d'il, nous fit comprendre que nous pouvions tout dire sans crainte, puisque le Fada et Bartavel ne sympathisaient pas. Alors, comme notre ami nous considrait de nouveau avec curiosit, tonn de notre silence, Corget dclara : Excusez nos questions, mais nous sommes inquiets. Nous avons appris des choses tranges..., et ce que vous venez de dire n'est pas fait pour nous rassurer. - Des choses estranges ? - Qui ont peut-tre rapport avec l'O.T.L. A l'nonc de ces trois lettres, le Fada s'trangla de rire. Ah! l'O.T.L.! c'est a, vos choses estranges?.... Des terroristes Port-le-Roi?... et pour terroriser qui?... Vos belles Parisiennes de la Pinde? - Justement, reprit Gnafron, les deux Parisiennes pourraient bien tre mles l'affaire... avec le patron de L'Oursin Blanc. Voyons, mes pitchounets! vous galjezL. Ah! ces Lyonnais, ils croient tout ce qu'on leur dit! Cette histoire d'O.T.L. est une invention de journalistes, pour distraire les baigneurs. Pourtant, les gendarmes, protesta la Guille, leurs vrifications sur les routes?

99

Ah! les gendarmes!... Je les connais, moi, les gendarmes de Port-le-Roi, je trinque avec eux. Si vous les voyiez rire quand on leur parle de l'O.T.L.! Seulement, bien sr, le service c'est le service. Le jour o cette histoire a t lance, des gens haut placs, Paris, des gens qui ne comprennent rien la galjade, se sont crus obligs de mobiliser la police. Et d'ajouter, riant de plus belle : Vos ttes travaillent trop, mes pitchounets, vous restez trop longtemps sans chapeau au soleil... Il vous faudrait un casque comme le mien. II continuait de plaisanter; cependant, au boni d'un moment, voyant qu'il ne parvenait pas nous convaincre, il redevint srieux.
100

Ainsi, d'aprs vus, qu'est-ce qui ferait croire?... Beaucoup de choses, dit vivement Corget. Promettez-nous de garder le secret. Foi de pcheur, c'est jur... Faut-il cracher mon chewing-gum? - Nous avons confiance. - Alors, que se passe-t-il? A mi-voix, bien que personne ne pt entendre l'extrieur, Corget fit le rcit de notre enqute, depuis notre nuit sous l'orage jusqu' la dcouverte, le matin mme, du curieux mange des Parisiennes qui achtent du poisson pour le rejeter la mer. Au dbut, le Fada s'amusa beaucoup de ce que nous racontions, mais mesure que chacun apportait un nouveau dtail, une nouvelle prcision, son sourire s'estompait, il se mit mchonner nerveusement son chewing-gum... Si bien qu'au moment o, comme preuve, le petit Gnafron sortit les deux messages, il ne pensait plus du tout que nous nous montions la tte. Coquin de sort! ce serait donc srieux?... Toute envie de plaisanter rentre, cette fois, il voulut examiner les messages, savoir comment nous les avions interprts. Coquin de sort! rptait-il, coquin de sort!... Ainsi, ces Parisiennes possdent un poste metteur! D'aprs vous, elles communiqueraient avec le large..., et Bartavel pourrait tre dans le coup?...

101

Il rflchit, caressant son collier de barbe qui crissait comme une brosse en chiendent. Vous dites que les appels sont lancs deux heures du matin... au moment o les barques sont en pleine pche?... et qu'il y aurait un nouveau rendez-vous, en mer, la nuit prochaine? - Relisez le message, dit Bistque, il indique : si le ciel est pur , ce qui doit vouloir dire : si le mistral ne souffle pas trop fort. Le Fada leva la tte et cligna des yeux vers le fenestron de son Eldorado. Non, cette nuit, la mer ne sera pas gonfle . Le mistral est en train de tomber. II y eut un silence. Mady demanda : Si nous allions voir les gendarmes, avec vous, puisque vous les connaissez? - Ah! a non, mes pitchounets!... c'est--dire, pas tout de suite. Il faut d'abord que nous soyons srs. Supposez que nous nous montions tous la tte. On m'appelle le Fada, c'est entendu, je ne tiens quand mme pas tre la rise du village... Et puis, mes pitchounets, s'il se passe vraiment des choses estraordinaires Port-le-Roi, a ne me dplairait pas d'tre aux premires loges. - C'est--dire? fit le petit Gnafron. - Ce soir, j'emmne deux ou trois d'entre vous sur le Pescadou, pendant que les autres resteront au camp, faire le guet, sous la roulotte des Parisiennes, pour couter le message. Mon bateau n'est pas neuf comme L'Oursin Blanc, mais pour
102

la vitesse, il bat toute la flottille de Port-le-Roi. Son moteur remorquerait une baleine. II rflchit encore, ses sourcils rapprochs se toucher. Puis, tout d'un coup, son visage s'empourpra. On crut qu'il allait prendre une congestion. Le message! cria-t-il, remontrez-moi le message! II le relut avidement, plusieurs fois. Ses lvres murmurrent : Bleue .. verte... bleue... verte... Qu'y a-t-il? demanda vivement Mady... Vous avez devin? - Nous le saurons cette nuit... Rendez-vous sur le quai, ce soir dix heures.

103

CHAPITRE X LA ROBE DE GERMAINE Nous avions vcu cette journe dans l'attente de notre sortie nocturne avec le Fada. Pour tuer le temps, avant d'embarquer sur le Pescadou, nous tions descendus comme d'habitude sur la plage, avec Mady et ses parents. Mais, je l'avais vu, M. Charvet avait remarqu notre air proccup, sans cependant nous en demander la raison

104

Le repas du soir termin, j'aidais Bistque mettre de l'ordre sous le marabout, avant de rejoindre le Fada,quand Mady accourut. Elle avait un petit air gn, comme si elle voulait dire quelque chose et ne l'osait pas. Excusez-moi, fit-elle, nous avions dit que cette affaire restait entre nous, je n'ai pas pu... Tout l'heure, en remontant de la plage, j'en ai parl papa. Six regards indigns se braqurent sur elle. Quoi? s'cria le petit Gnafron, tu as parl?... Il n'employa pas le mot trahi , mais c'tait ce qu'il voulait dire. Quelle ide tait passe par la tte de Mady? Cet aprs-midi, fit-elle, j'ai vu que mes parents se doutaient de quelque chose, papa surtout. - Ce n'tait pas une raison! s'emporta Gnafron. Nous ne faisons rien de mal. - Je sais, mais tout l'heure, j'ai t prise de peur... oui, j'ai eu peur pour vous, pour cette nuit. Il pourrait vous arriver je ne sais quoi. - Et naturellement, fit la Guille, ironique, ton pre nous demande de renoncer cette sortie? - Vous vous trompez. Il vous conseille, au contraire, de sortir en mer avec le Fada... pour vous rendre compte qu'il ne se passera rien. - Ah! je comprends, soupira Corget, ton pre, lui non plus, ne croit pas lO.T.L. Tu lui as pourtant tout dit? Tout. Il voulait d'ailleurs m'accompagner; il a craint que maman ne s'aperoive que nous nous occupons de ce qui ne nous regarde pas . D'aprs lui, il ne peut pas tre question de messages clandestins.
105

- Pourquoi? - Je vous l'ai dit, papa a dj construit de petits postes metteurs. Il affirme que la police aurait depuis longtemps capt ces messages clandestins... surtout si elle connat l'existence de l'O.T.L. Par parenthse, papa a bien ri de ces trois initiales. Il dit que, s'il tait venu Port-le-Roi avec sa casquette d receveur d'autobus, on l'aurait peut-tre arrt. - Ne plaisante pas, coupa Corget. Quelles raisons donne-t-il? Il parat que tout poste metteur d'amateur doit tre dclar et autoris mettre sur une certaine longueur d'onde. Tout poste clandestin est immdiatement repr dans un dlai de quelques heures par Un systme de goniomtrie , c'est le mot employ par papa; je ne sais pas ce qu'il signifie. Pour avoir des chances d'chapper au contrle, un poste clandestin doit dmnager souvent... au moins tous les jours. Par consquent, puisque les Parisiennes sont Port-le-Roi depuis plusieurs semaines, il ne s'agit que d'un poste dclar, qui envoie des messages amusants, sans importance, un autre poste amateur, galement dclar..., de sorte qu'en avertissant les gendarmes c'est vous qui auriez eu des ennuis, surtout aprs l'affaire de la broche... Vous voyez, j'ai bien fait de parler papa..., il vous reproche seulement de vous montrer un peu trop indiscrets, en vous glissant toutes les nuits sous la caravane; mais quand il avait votre ge, a-t-il ajout, il en aurait fait autant.
106

- En somme, fit la Quille, un peu vex, ton pre s'est moqu de nous. Pourtant... part le poste metteur, tous les autres indices... Lui as-tu aussi parl de ta petite promenade de ce matin, sur le port? Oui, il s'tait aperu de mon absence qui l'avait intrigu. - Il a trouv une explication, pour les poissons rejets l'eau? - Il pense que les Parisiennes n'taient pas satisfaites de leur achat; elles avaient longuement hsit en choisissant. Comme elles ne sont pas quelques francs prs, rflexion faite, elles s'en sont dbarrasses... Quant au patron de L'Oursin Blanc, papa dit que, si le Fada ne l'aime pas, rien d'tonnant ce que notre pcheur le charge de soupons. - Et la concidence : le retour de Bartavel Port-leRoi, presque en mme temps que les Parisiennes? Justement, pour papa, c'est une simple concidence. II n'y a que la broche qui l'intrigue. II y eut un silence. Puis le Tondu demanda : Et toi, Mady, que penses-tu de tout cela? - Quand nous avons quitt le Fada, ce matin, j'tais sre qu'il se passait quelque chose d'anormal Port-leRoi; prsent, je ne sais plus. Reconnaissez que, si le poste metteur des Parisiennes n'est pas un appareil clandestin, tout s'croule. Puis, devant nos mines dconfites, elle ajouta : Moi aussi, je suis due, je nous voyais dj en train de raliser un exploit sensationnel. Si cela peut vous consoler, papa ne s'est pas seulement moqu de vous; j'ai
107

eu mon compte quand je lui ai expliqu mon interprtation du nombre 502. Il m'a dit qu'il se sentait trs fier d'avoir une fille pourvue d'une pareille imagination. Non, papa-ne croit pas du tout notre histoire..., mais a ne m'empchera pas de retourner sur le quai, demain matin, pour suivre les Parisiennes et vous attendre. Mady repartie, notre bel enthousiasme douch, nous non plus ne savions que penser. De toutes nos belles suppositions, il ne restait que du vent. Le sournois soleil du Midi nous avait-il drang l'esprit, comme au Fada? Evidemment, rptait Corget, on ne peut pas douter du pre de Mady sur la question des postes metteurs, mais le reste et surtout la broche? Il n'a trouv aucune explication pour la broche. Mme si le Fada se trompe, il faut le suivre. Que risquons-nous? Oui, approuva le Tondu, on ne peut pas lcher le Fada de cette faon. Et consultant sa montre : Dj neuf heures et demie, vite, Corget et Tidou, prparez-vous. Souvenez-vous de ce qu'a

108

dit le Fada, ce matin. Emportons ce que nous avons de plus chaud et nos impermables. Craignant d'tre en retard, nous partmes en courant vers le quai, avec Kafi. Le Fada m'avait conseill de l'emmener. Sa vue perante et surtout son oue fine pouvaient tre utiles. Comme l'avait prvu notre pcheur, le mistral tait compltement tomb, mais le ciel, voil, ne laissait paratre aucune toile. De nombreux baigneurs prenaient le frais sur le quai, en quelque sorte le boulevard de Port-le-Roi. Le Fada tait dj bord du Pescadon. Je recommandai au Tondu et Corget : Ne lui disons rien de ce que Mady vient de nous apprendre. Ce matin, il s'est emball sur son

109

ide, qu'il n'a pas voulu expliquer, propos de la robe bleue ou verte, laissons-le la suivre jusqu'au bout; nous verrons bien... Malgr la demi-obscurit qui rgnait sur le quai, mal clair, le pcheur nous avait reconnus. Il nous fit signe de descendre bord et nous demanda de nous accroupir au fond du Pescadou, en attendant le dpart. Notre ami paraissait si excit, si heureux de cette aventure qui rompait la monotonie de sa vie sur cette petite plage tranquille qu'en quelques instants il nous retourna compltement. Vous savez, mes pitchounets, glissa-t-il, j'ai fait le plein de gazoil, jusqu'au bord, et j'emporte un bidon supplmentaire. S'il le fallait, nous tiendrions la mer une semaine... Je vous demande
110

110

seulement d'avoir l'il, de ne jamais perdre de vue le fanal de L'Oursin Blanc. Les autres barques qui s'apprtaient prendre le large avaient dj allum leur feu de bord. Le Fada dsigna celui de L'Oursin Blanc. Vous voyez, c'est celui qui claire si peu... Je me demande mme s'il est rglementaire. Une barque tait dj partie. Une autre la suivit. Attention, fit le Fada, L'Oursin Blanc s'carte du quai. Apprenez reconnatre le bruit de son moteur, plus sourd, plus lent que les autres. Vous aurez peut-tre le reprer au son. Nous ayant fait dplacer de l'arrire vers l'avant, le pcheur acclra le rgime de son moulin comme il disait. Le Pescadou s'loigna du quai, en mme temps qu'une autre barque, la Galjade. Tandis que le Pescadou descendait lentement le canal, le Fada huma longuement l'air en regardant le ciel. Le temps se couvre. Nous aurons .du mal reprer L'Oursin Blanc..., mais a vaut mieux; nous passerons plus facilement inaperus. Le phare de la digue doubl, le Pescadou aborda la pleine mer, trs calme, et aussitt l'air frachit. J'enfilai mon unique pull-over. Devant nous, L'Oursin Blanc filait belle allure, mais le Fada ne s'inquitait pas. Son vieux rafiot le suivrait sans peine. L'essentiel tait de ne pas confondre la barque de Bartavel avec une autre. Assis l'avant, avec Kafi dress comme une

111

figure de proue, j'tais bel et bien repris par le dmon de l'aventure... et mes camarades, aussi excits que moi, bouillaient d'impatience. Derrire nous, Port-leRoi s'estompait dans la nuit. A peine distinguait-on ses lumires et le feu tournant du phare. L'Oursin Blanc, lui, filait toujours. Sa lanterne n'tait plus qu'un point minuscule car le Fada, par prcaution, laissait une plus grande distance entre lui et nous. Nous arrivons sur les lieux de pche, dclara bientt le pcheur. Bartavel va srement allumer son lamparo. Coquin de sort ! il rentre tous les matins avec plus de poisson que n'importe lequel d'entre nous, il le prend bien quelque part, ce poisson!... Presque aussitt, en effet, L'Oursin Blanc ralentit. D'aprs le Fada, nous tions au sud du delta du Rhne, sur les hauts-fonds forms par les alluvions apportes par le fleuve depuis des millions d'annes. a y est ! s'cria le Tondu, Bartavel vient d'allumer son projecteur! La grosse lampe, destine attirer le poisson, fit paratre aussitt la barque plus proche... les autres aussi, d'ailleurs. J'en comptai une trentaine, davantage mme. Le Fada expliqua qu'il n'y avait pas seulement l les pcheurs de Port-le-Roi, mais des barques venues de Ste, dont les lumires scintillaient dans le lointain, vers l'ouest. Le Fada, lui aussi, avait allum son lamparo, simplement pour faire croire qu'il pchait, car il

112

ne s'intressait qu' L'Oursin Blanc. Une longue-vue de marine braque dans sa direction, il cherchait voir ce qui se passait bord. En pleine nuit, pareille distance, il n'apercevait rien de plus que nous, c'est--dire simplement le lamparo et le feu accroch au mt. Je serais pourtant curieux de savoir comment Bartavel se dbrouille pour ramener tant de poissons, rptait-il, mais, ce soir, le problme n'est pas l, mes pitchounets. Le temps passait. Une heure du matin!... Deux heures!... L-bas, au camp de la Pinde, les Parisiennes taient en train de lancer leur message. Allait-il vraiment se passer quelque chose? Un quart d'heure s'coula encore. Rien. Bartavel pchait toujours. Aprs avoir partag l'optimisme du Fada, je me demandai, de nouveau, si nous n'aurions pas mieux fait de croire le pre de Mady. Mais tout coup, le Tondu s'cria : Attention! L'Oursin Blanc s'loigne. Son lamparo parat plus petit que tout l'heure. - C'est vrai, constata Corget, il file vers le sud. Le Fada stoppa immdiatement son moulin pour couter. Plus entran que nous aux bruits des moteurs, il s'cria : Coquin de sort! la machine de L'Oursin Blanc tourne plein gaz. Ne perdez pas le bateau de vue; reprez sa direction. S'il teint son lamparo, il va nous chapper!

113

II avait peine achev qu'en effet le projecteur s'teignit et, presque en mme temps, le rglementaire feu de bord. Toute trace de la barque avait disparu. a y est! hurla le Fada, fou de rage, il se sauve!... Bondissant vers son lamparo dont le courant lectrique provenait d'accumulateurs branchs sur le moteur, il tourna l'interrupteur. Puis, lui aussi, en dpit du rglement, teignit sa lanterne. Aprs quoi, il relana son moulin , le poussant au maximum de puissance. En avant, toute!... Le vieux Pescadou se mit trembler de toute sa carcasse, craquer, comme s'il se disloquait.

114

Si L'Oursin Blanc ne change pas de direction, nous conservons nos chances de le rejoindre , assura le pcheur en consultant la boussole de poche qui lui permettait de garder la mme direction. Cette fois, aucun doute : L'Oursin Blanc s'loignait pour autre chose que la pche. D'aprs le Fada, il avait dj dpass les hauts-fonds poissonneux... Et pourquoi aurait-il teint ses feux? Le cur battant, les yeux rivs sur l'horizon, nous attendions. L'Oursin Blanc avait pris de l'avance. De toute faon, le moteur bruyant du Pescadou n'aurait pas permis de l'entendre. Le Fada coupa les gaz, juste le temps d'une coute. Rien. Le vent du sud, qui remplaait le mistral, commenait soulever la mer qui clapotait sous notre barque. Cependant, bientt, mon brave Kafi tendit en avant les cornets de ses oreilles. Il venait de percevoir quelque chose. Oui, fit le Tondu, un bruit de moteur. Les oreilles de Kafi indiquent toujours la mme direction, devant nous. - O Bartavel peut-il filer? hurla le Fada. Coquin de sort!... Le moulin relanc, la poursuite reprit aussitt. Le Fada, qui comptait les distances en milles marins, estima que nous en avions bien parcouru quinze depuis Port-leRoi. Il commenait s'inquiter. Pourtant, le matin, L'Oursin Blanc rentrait en mme temps que les autres barques. Il

115

ne traversait tout de mme pas la Mditerrane, aller et retour, en une nuit!... Deux ou trois fois, notre ami stoppa encore son moteur pour couter, par crainte, aussi, de trop se rapprocher de Bartavel. Compte tenu du vent qui, par chance, soufflait de front et nous protgeait, il pensa que L'Oursin Blanc pouvait tre un mille devant nous. Cependant par prcaution, il rduisit le rgime de son moulin ... et il fit bien car mon chien dressa de nouveau ses oreilles. Il entendait nettement L'Oursin Blanc. Celui-ci filait donc moins vite que nous, prsent. Le Fada stoppa sa machine. Au loin, le moteur de L'Oursin Blanc tournait moins rond . Le vent nous apportait ses top-to/j plus lents... et mme tout bruit cessa compltement. Sur la mer, rgna alors un lourd silence, dans une obscurit impressionnante. Seuls, derrire nous, trs loin, brillaient quelques lamparos et, plus loin encore, les feux de deux phares. Le cur serr, nous attendmes. Pourquoi L'Oursin Blanc s'tait-il arrt? D'aprs le Fada, cet endroit, les fonds descendaient deux ou trois cents mtres. Jamais personne n'y avait vu un banc de poissons. Dix minutes s'coulrent... Tout coup, le Fada bondit. L-bas!... Regardez!... - O? - Devant vous! - On ne voit rien... - La robe de Germaine!...

116

Nous avions beau carquiller les yeux, nous n'apercevions rien. La robe de Germaine! rptait le Fada, la robe de Germaine!... Je ne m'tais pas tromp, ce matin; Germaine est une femme barbe... Nous crmes qu'il perdait la raison, qu'emport par son imagination, il tait victime d'une sorte de mirage. Mais quelques secondes plus tard, le Tondu s'criait son tour : Oh! l-bas,... cette lueur mauve!... Cette fois, j'aperus dans le lointain, et Corget galement, un point violet, au ras de l'eau, un point lumineux qui brilla quelques secondes, s'vanouit et reparut, pendant un temps trs court, au bout d'une minute. Cette lueur mauve provenait de L'Oursin Blanc. La barque l'allumait discrtement, intervalles rguliers, pour signaler sa position quelqu'un dans les parages. La robe de Germaine, verte l'autre soir, bleue la veille, tait donc mauve cette nuit, comme le confirmeraient sans doute nos camarades rests au camp... Germaine n'tait autre que Bartavel, le pcheur la courte barbe noire! Non, le Fada n'tait pas devenu fou...

117

CHAPITRE XI LE BATEAU FANTME seuls mots demeurs obscurs, dans le message, viennent de s'claircir. Non, il ne s'agit pas des missions fantaisistes d'amateurs. M. Char-vet s'est tromp. Pourquoi ces missions n'ont-elles pas t dtectes par la police? Peu importe. Pour l'instant, la question n'est pas l. Si bouillant tout l'heure, le Fada se montre embarrass. En remettant son moteur en marche, il risque de se trahir. Pourtant, loin du bateau,
LES

118

nous ne saurons pas ce qui se passe bord. Le Fada rflchit. A mi-voix, il demande : Qui sait ramer? Tous, nous avons appris, sur le Lman. - Cherchez au fond du bateau, vous trouverez deux vieilles paires de rames. Elles y sont, en effet, si lourdes, si encombrantes que nous les dgageons grand-peine. Prenez chacun la vtre et placez-la dans une dame ; je garde la quatrime. Mais tirer sur les avirons d'une barque de pche, pesante et ventrue, dont la lisse s'lve prs de un mtre au-dessus de l'eau, est Un autre exercice que la manuvre des rames d'un canot sur les eaux tranquilles d'un lac. Cependant, habitu, lui, au maniement de ces pelles , comme il les nomme, le Fada explique la faon de les tenir et commande : Souquez ferme... Surtout, pas de bruit! Je tire de toutes mes forces sur ma barre de bois, en compagnie du Tondu, crisp sur la sienne comme un galrien. Au dbut, ce ne sont que mouvements dsordonns, fausses manuvres et bruits de pelles qui s'entrechoquent, risquant d'tre entendus au loin, mais, peu peu, le Fada rgle la cadence. Avanons-nous? Sans point de repre, nous avons l'impression de rester sur place. Tordu sur son aviron, le Fada souffle comme un cachalot, s'interrompant seulement pour compter voix basse :

119

Une... deux... Une... deux... Et, pour nous encourager : Plus fort, mes pitchounets! plus fort! Mais, au bout de dix minutes, je m'arrte soudain de ramer et pose une main sur son paule : Arrtez ! Kafi vient de m'alerter en dressant la tte et en poussant de petits grognements. A faible distance, nous parviennent les battements mous d'un moteur au ralenti. Sans nous en apercevoir, nous nous sommes considrablement rapprochs de Bartavel. Cherchez-le, murmura le Fada, on devrait l'apercevoir. En effet, une masse noire se dcoupe au ras de l'eau sur le fond de nuit. Oui, une grosse

120

barque : L'Oursin Blanc. Tous feux teints, il semble immobile. Qu'attend-il? Cherchez encore, cherchez partout , murmure le Fada. Soudain, le Tondu me serre le bras. Plus gauche, l-bas, tu ne vois rien? - O? - Suis la direction de mon bras... Quelque chose de noir, sur l'eau. - Un rocher? Le Fada, lui aussi, vient de l'apercevoir. Srement pas un rocher, je n'en connais pas un seul sur cette cte... plutt une pave... Non, pas une pave, regardez, a bouge... - Oui, fait Corget son tour, on dirait un rocher noir qui bouge... qui s'approche de L'Oursin Blanc..., mais ce n'est pas une barque. Le cur battant, nous attendons, le regard fix sur cette petite masse noire, troite, qui se dplace lentement. Au mme moment, la lueur mauve, bord de L'Oursin Blanc, reparat pendant quelques secondes. Sans doute, s'est-elle allume plusieurs fois pendant que nous ramions, mais, le dos tourn, nous ne l'avons pas aperue... Le rocher noir s'approche toujours, comme guid par cette lueur, et, bientt les deux masses sombres se confondent. Mchonnant rageusement son chewinggum, le Fada saisit sa longue vue; il ne distingue rien de prcis. A dfaut de voir, nous coutons, imitant mon brave Kafi qui tend en avant ses oreilles pointues.
121

Nous percevons de petits bruits mtalliques, des grincements d'amarres et des chocs sourds, comme produits par des objets dposs sur un plancher... quelques bruits de voix aussi, mais trop lointains pour qu'on puisse identifier des mots. Un fait est certain, c'est avec cet trange rocher noir que L'Oursin Blctnc a rendez-vous... Un transbordement est en train de s'oprer. Le Fada enrage en silence. Ah! si nous pouvions savoir ce qui se passe en ce moment! Mais, tout coup, il pense que, l'trange rendez-vous termin, L'Oursin Blanc va remettre le cap sur Port-le-Roi. Nous risquons de nous trouver sur son passage. Outre le danger d'abordage, nous courons celui d'tre reconnus. Alors, mi-voix, le pcheur commande : Sans bruit!... aux avirons!... Le Pescadou vire lentement, glissant en silence comme sur du velours. Familiariss, prsent, avec le maniement des lourdes rames, nous vitons le heurt des pelles. Notre pcheur a t bien inspir en ordonnant cette manuvre. A peine nous sommes-nous carts que le moteur de L'Oursin Blanc se relance plein rgime. La grosse barque se dtache du rocher noir . Nous la suivons des yeux pour voir si elle remet bien le cap sur Port-le-Roi. C'est alors que se produit le drame, si inattendu, si inexplicable qu'aucun de nous n'a le temps de raliser ce qui arrive. Juste au moment o je ramne mon regard de l'endroit o L'Oursin Blanc a disparu dans la nuit, vers l'trange rocher noir, il me semble voir celui-ci se
122

rapprocher de nous en diminuant de volume, alors qu'au contraire, il devrait paratre de plus en plus gros. Je saisis le bras de Corget pour lui montrer mon effarante vision... Au mme moment, le Pescadou se trouve soulev en l'air, comme port par une formidable vague..., puis il bascule et, d'un seul coup, nous sommes brutalement projets dans la mer. Sous l'eau, emptr dans mon impermable que je venais de passer, je me dbats comme un beau diable et, d'un coup de rein, russis faire surface.

Corget!... Le Tondu!... o tes-vous?

123

Leurs ttes mergent quelques mtres. Quant mon chien, il barbote tranquillement prs de moi... Mais le Fada? Les yeux brouills par l'eau sale, je ne le vois pas. Le Fada!... o tes-vous? Quelque part dans la nuit, une voix angoisse et gargouillante appelle. Au secours!... Au se... Je... je... Notre ami est en train de couler. Vite, Kafi! Le Fada se noie... Attrape-le comme tu peux! Mon brave chien, qui le plongeon forc n'a ni brouill la vue ni fait perdre le sens de l'orientation, a tout de suite repr le naufrag. Au moment o nous atteignons le Fada, Kafi a dj saisi celui-ci par son tricot. A nous trois, nous maintenons le malheureux la tte hors de l'eau. A porte de ma main, flotte un aviron du Pescadou. Accrochez-vous la barre. Tenez bon! Le Fada est sauv. Serrant sa rame entre ses bras, il ternue, crache, rencle pour rejeter l'eau saumtre avale pleine gorge. Coquin de sort:!... Ah! si... si j'avais appris nager! Et la barque?... o est la barque?... Par miracle, elle ne s'est pas retourne. Laissant le Fada cramponn sa rame comme Guignol son bton, nous nageons vers le Pescadou. S'il n'a pas chavir, par contre, il a embarqu une grande quantit d'eau qui l'alourdit. Corget et le Tondu se hissent bord, tandis qu'avec Kafi je retourne
124

chercher le Fada, qui se laisse remorquer et monter bord, hoquetant, renclant et ternuant rveiller un banc de sardines. Povre de moi, bredouille-t-il, sans ce brave chieng qui m'a tir par la tignasse, ma dernire heure tait arrive. Mais, trs vite, il reprend ses esprits, s'inquite de toute cette eau au fond du Pescadou. Lescope !... O est lescope ?... Pataugeant jusqu'au mollet dans la barque, il cherche la pelle de bois qui sert enlever l'eau, au fond des bateaux. Elle aussi a d passer pardessus bord. Nous voyant fureter partout, Kafi comprend que nous avons perdu quelque chose. Sans hsiter, il se rejette l'eau pour reparatre quelques instants plus tard avec le bret du Tondu qui n'avait pas encore coul. Non, pas a, Kafi... cherche encore... Infatigable, Kafi repart, disparat nos yeux, plus longtemps cette fois, mais revient avec l'norme pelle de bois qu'il trane par le manche. Vite! commande le Fada, le vent du sud prend de la force, tout l'heure la mer deviendra gonfle ; nous risquerions de couler. Fbrilement, nous nous relayons pour rejeter l'eau par-dessus bord. Cependant, dans la barque, son niveau ne semble pas baisser, au contraire. Soudain le Fada pousse un cri : Maldiction!... l, sous mes pieds, je sens un

125

courant... Une voie d'eau!... Nous avons une voie d'eau!... A quatre pattes, il ttonne au fond du Pescadou, dcouvre une brche dans la coque. Passez-moi un vtement, un tricot, n'importe quoi!... Je lui tends mon impermable qu'il bouchonne rageusement, enfonce de toutes ses forces dans le trou, pour le colmater. Mets les deux pieds dessus, me commande-t-il, et ne bouge pas. C'est le seul moyen d'empcher la pression de faire sauter ce bouchon. S'il lche, nous sommes fichus!... Puis, passant l'arrire, il examine son moteur. Noy! le moulin est noy!... Par acquit de conscience, il essaie de l'lancer
126

en tirant sur une lanire de cuir. Le moulin fait la sourde oreille. Noyes!... Les bougies sont noyes. Et j'ai perdu ma lampe lectrique. Comment les dmonter... et les essuyer? Nous n'avons plus rien de sec. Pour voir clair, il pense au lamparo branch sur deux batteries d'accumulateurs. Miracle! bien qu' moiti couvertes d'eau, les batteries fonctionnent et notre ami russit braquer la grosse lampe vers la barque. Nous nous dcouvrons alors tous quatre, ruisselants, les cheveux colls sur le front, les traits contracts par l'angoisse. Immobile, les deux pieds sur mon impermable bouchonn, craignant tout moment de sentir un tratre courant passer entre mes jambes, je commence grelotter. Le Tondu et Corget continuent d'coper, sans grand rsultat. L'eau doit s'infiltrer dans le Pescadou par une autre brche. Pendant ce temps, le Fada a entrepris de dmonter ses bougies. Faute de chiffon sec, il les frotte entre ses mains, contre ses cuisses. Puis les remet en place, relance le moteur, redmonte les bougies, les sche encore de son mieux, les revisse. Le our serr, nous attendons. Nous sommes trop loin de Port-leRoi pour esprer regagner la cte la rame... et qui coperait pendant ce temps? Quant la voile de secours, elle aussi a t emporte. Essayons encore , grogne le Fada, en redmontant une nouvelle fois les perfides bougies

127

qu'il met scher dans la chaleur dgage par le lamparo. Enfin, sa patience est rcompense. Aprs deux ou trois rats qui clatent comme des bombes, le moteur laisse chapper ses tap-tap rguliers et rassurants. Sauvs! hurle le Fada, sauvs mes pitchounets! Dans son plongeon, il a perdu sa prcieuse boussole, mais il sait que le vent souffle du sud. A la forme et au mouvement des vagues, il retrouve son sens de l'orientation. En avant, toute!... Oui, nous sommes sauvs... A moins d'une aggravation de la dchirure dans la coque du Pescadou, dans deux ou trois heures, nous toucherons la cte. Alors, dlivrs de l'angoisse qui treignait nos poitrines, nous cherchons comprendre ce qui s'est pass, au moment o le rocher noir se dirigeait vers nous en s'amenuisant. Bien entendu, personne bord n'a cru un rocher. Si, parfois, les rochers semblent se dplacer, c'est que soi-mme on se trouve bord d'un bateau qui bouge. Or le Pescadou tait immobile. Ce n'tait pas non plus une barque. Il n'en avait pas la forme... et pourquoi cette barque aurait-elle disparu dans la mer comme si elle coulait? Aussi effarant que cela puisse paratre, ce rocher noir ne pouvait tre que le dos d'un sous-marin, d'un petit sous-marin de poche qui, au

128

moment de la plonge, a soulev la quille du Pescadou. Un sous-marin, oui, approuve le Fada. A prsent, je revois parfaitement la forme du rocher noir. Coquin de sort ! Un sous-marin ! Quelle affaire!... Ce sous-marin nous avait-il vus? Avait-il volontairement fonc droit sur nous pour faire chavirer le Pescadou? Srement pas, dit le Fada, l'accident est arriv par hasard, parce que nous nous trouvions sur son chemin. Ce petit jeu tait trop dangereux pour lui, encore plus que pour nous. A l'intrieur, les occupants ont d ressentir un choc; ils ont sans doute pens une pave. Ah! mes pitchou-nets! quelle aventure! mais ce n'est pas termin, croyez-moi... La robe de Germaine n'a pas fini de faire parler d'elle. Et tendant soudain le doigt en avant : Le phare de Port-le-Roi !. Attention, en arrivant lbas, tout l'heure, pas un mot sur le quai ! Nous avons simplement eu une voie d'eau. Le Pescadou est vieux, a n'tonnera personne... Compris, pitchounets?

129

130

CHAPITRE XII A LA MARE FRAICHE UN SOUS-MARIN! rptait pour la dixime fois *-' le pre de Mady, suffoqu, un sous-marin!... Vous tes sr? Sr comme je m'appelle le Fada. Si je m'tais trouv seul, sur le Pescadou, vous pourriez penser que j'ai eu des visions, mais les trois pitchounets l'ont vu, tout comme moi... Et qu'est-ce qui aurait fait chavirer ma barque de cette faon? Je vous le demande... Oui, un sous-marin, ou un engin qui navigue sous l'eau. Et c'est avec lui que L'Oursin Blanc avait rendez-vous. Ah! si nous avions pu l'approcher!
131

- Un sous-marin, rpta une fois de plus M. Charvet. C'est si invraisemblable!... Un lourd silence pesa sous le marabout o, deux heures aprs notre retour mouvement, le Fada nous avait rejoints avec Mady et son pre. Eu tout cas, dit le Tondu, les messages lancs par la caravane ne sont pas fantaisistes. Nous avons vu les feux mauves de L'Oursin Blanc pendant que Gnafron entendait les Parisiennes parler de Germaine, en promenade, avec une robe violette... Entre le mauve et le violet, la diffrence n'est pas grande. - Evidemment, reconnut le pre de Mady, tout semble vous donner raison. Hier, quand Mady m'a parl, j'ai pris votre histoire la lgre, mais prsent... Vous voyez, fit le Fada, nous sommes en plein mystre. Puis, se tournant vers Mady : Et toi, ma pitchounette, qu'as-tu remarqu, ce matin, sur le quai? - L'Oursin Blanc est arriv six heures et demie; les Parisiennes se trouvaient encore l. Bartavel et le mousse ont dbarqu six caisses. - Six caisses? - Nous les avons comptes, n'est-ce pas papa ? Elles ont t charges dans une camionnette, avec d'autres, dbarques de la Galjade et de la Farigoule. Six caisses? ce n'est pas possible. On ne prend pas tant de poisson en si peu de temps, mme quand on tombe au milieu d'un banc... et les Parisiennes?
132

- Elles ont encore longuement choisi leur poisson, comme hier, en marchandant... mais papa est de mon avis, le marchandage avait l'air d'un prtexte. Elles discutaient probablement d'autre chose avec Bartavel. - Et ce poisson, elles l'ont encore jet ? Nous attendions votre retour et ne les avons pas suivies, mais, de loin, il m'a sembl les voir s'arrter sur le petit pont et se pencher. Le Fada haussa les paules et posa un index sur sa tempe, pour signifier qu'il n'tait pas seul nourrir parfois des ides saugrenues. Mais, au mme moment, une explication me traversa l'esprit. Attendez! Je crois comprendre. Les Parisiennes ne se dbarrassent peut-tre pas de leur poisson parce qu'elles ne l'aiment pas... Elles le jettent parce qu'il n'est pas frais. La Guille ouvrit des yeux ronds, avec l'air de se demander, son tour, si je ne perdais pas la tte. Pas frais?... Du poisson qui vient d'tre pch?... - Justement, pour moi, ce poisson n'a pas t pris dans la nuit. Les soirs de rendez-vous, Bartavel pche trop peu de temps... peut-tre, mme, qu'il fait seulement semblant de pcher. Pourtant, il donne l'impression, tout le monde, de rapporter beaucoup de poisson. A mon avis, il conserve celui qu'il prend, les nuits sans rendez-vous, et il l'tal, en surface, sur les caisses, pour camoufler quelque chose d'autre, au fond.

133

- Tout juste! s'cria le Fada. Tidou, tu viens de faire une dcouverte sensationnelle. Les caisses sont truques. Et, Mady : Dans quelle camionnette ces caisses ont-elles t charges? - Comme hier, dans la voiture de Nmes, l'enseigne : A la mare frache. J'ai not l'adresse : rue des Arcades. - Rue des Arcades, rpta le Fada, connais pas. Moi, je vends tout bonnement ma pche la poissonnerie de Port-le-Roi. Il faut savoir ce que contiennent ces caisses. Et, au pre de Mady : Qu'en pensez-vous, monsieur le Lyonnais? Embarrass, M. Charvet rflchit. L'affaire devient trop srieuse. Il faut avertir la police. Ce mot police fit sursauter le pcheur. Pas encore, pas avant d'avoir des preuves! Je connais trop les gendarmes de Port-le-Roi, de braves pres de famille sans malice qui riront s'en faire clater le baudrier si je vais leur raconter que, cette nuit, le Pescadou a t peronn par un sous-marin. Un sousmarin! Vous vous rendez compte? Personne n'en a jamais vu Port-le-Roi.

134

Une demi-heure plus tard, le village criera sur les toits que le Fada a des visions... mais Bartavel, lui, aura tout de suite la puce l'oreille. - Pourtant, le sous-marin a heurt votre barque. Il a peut-tre subi une avarie... De toute faon, il a ressenti un choc. Ses occupants peuvent supposer que L'Oursin Blanc ou lui-mme taient surveills. Le Fada rflchit. Oui, le sous-marin peut avoir eu une avarie. Nous le saurons la nuit prochaine... Quant se croire espionn, je ne pense pas. Et, de nouveau Mady : Comment est le chauffeur de la camionnette? - Petit, pas trs bronz pour quelqu'un du

135

Midi, avec une drle de casquette carreaux sur la tte. - L'as-tu vu parler Bartavel? - Ils ont l'air de bien se connatre. Pendant qu'ils discutaient, le mousse tait l'cart. - Si on essayait de questionner ce mousse? dit M. Charvet; en s'y prenant habilement, bien sr. - Inutile, trancha le Fada. Ciboullet est ce qu'on appelle ici un innocent . J'imagine que Bartavel le terrorise, l'enferme dans le cagibi de L'Oursin Blanc, au moment des rendez-vous... et mme s'il savait quelque chose, il ne dirait rien. A mon aviss , il faudrait aller Nmes, jeter un coup d'il sur cette poissonnerie. Malheureusement, moi, je n'ai pas d'auto... et pour faire le trajet vlo, par cette chaleur!... d'autant plus que j'ai ma barque rparer. En disant cela, il regardait avec insistance le pre de Mady qui, bien sr, comprit la demande muette du pcheur. Oh! oui, papa, fit Mady, allons Nmes, a n'engage en rien. M. Charvet hocha la tte. Il aurait prfr alerter tout de suite la police, mais, comme l'avait fait remarquer le Fada, aprs l'histoire du bijou, c'tait dlicat et, en fait, on ne possdait aucune preuve, simplement une accumulation de soupons. C'est bien, fit-il, allons Nmes cet aprs-midi. - Tu es chic! papa, s'cria Mady. Nous

136

emmnerons maman, sans lui dire ce que nous voulons voir. Elle se ferait du mauvais sang pour rien. A Nmes, tu te promneras avec elle... pendant ce temps-l, nous chercherons la rue des Arcades. Que risquons-nous? - Peu de chose, en effet, mais ma voiture n'est pas un autobus; je ne peux pas prendre tout le monde. Moi, je me propose de garder le marabout, dit la Guille. * Et nous, ajoutrent Corget et Bistque, nous aiderons le Fada rparer le Pescadou. Deux heufes plus tard, remis de nos motions, nous sommes prts... la voiture aussi. Le vent du midi qui s'est lev la nuit dernire continue de souffler, charriant de lourds nuages dans le ciel. La plage ne doit pas tre trs agrable. La mre de Mady ne s'tonne donc pas de cette promenade imprvue. Elle se montre ravie de visiter l'antique ville romaine. Faute de place dans la voiture, je n'emmne pas mon brave Kafi qui a pourtant sauv la vie au Fada, cette nuit, et la ntre, en retrouvant l'cope partie la drive. Une heure plus tard, peine, nous arrivons au chef-lieu du Gard, accabl de chaleur, berc par le chant des cigales dans les micocouliers. Tandis que M. Charvet, devenu notre complice, malgr lui, emmne sa femme sous les ombrages des fameux jardins de la Fontaine, nous filons vers la vieille ville. La rue des Arcades (qui n'a pas d'arcades) se

137

trouve prs des halles. La poissonnerie : A la mare frache est une petite boutique tout en profondeur. Pas la moindre sardine ou langoustine en devanture mais, accroche la porte, une pancarte indique : A cause de la chaleur, le poisson est au frais. Personne non plus dans le magasin. Bien sr, fait Mady, trois heures de l'aprs-midi, au mois d'aot, les gens font la sieste... le poissonnier aussi. Nous hsitons. Le petit Gnafron dcide d'entrer quand mme. Que vas-tu demander? s'inquite le Tondu. - Que veux-tu qu'on fasse dans une poissonnerie?... Achetons du poisson... quitte le jeter dans un gout, comme les Parisiennes. Avec cette chaleur, il serait dans un bel tat en arrivant Port-le-Roi... et ta mre, Mady, trouverait bizarre de nous voir acheter notre friture Nmes. Alors, oui ou non, vous entrez?... - Attends, dit Mady, il vaut mieux un autre prtexte. Tenez! Disons que nous sommes en vacances dans la rgion, que notre cole nous a chargs d'une petite enqute sur le commerce de la ville. Avezvous un carnet, un crayon? - Crois-tu que a prendra? Si le poissonnier est complice de Bartavel, il flairera le pige. Justement, nous verrons s'il a l'air mfiant. - Formidable, ton ide, Mady! s'crie le Tondu. Dire que nous avons failli passer des vacances sans toi...

138

Carnet en main, Mady pousse la porte de la poissonnerie dont la sonnette d'entre tinte longuement. Personne n'apparat. Au bout de quelques minutes, j'ouvre de nouveau et referme la porte pour branler une seconde fois la sonnerie. Knfin, du fond du magasin, arrive, tranant ses savates, une femme de forte corpulence qui, visiblement, vient de s'veiller. A coup sr, drange pour rien, elle va nous mettre la porte. Eh bien, ion. Elle se montre, au contraire, ravie d'tre interviouwe et dit que son fils, en classe de cinquime au lyce de Nmes, a fait une enqute semblable sur les boulangers. Apprenant que nous sommes Lyonnais, elle prouve le besoin de

139

raconter qu'elle a une sur marie, dans cette ville. Aprs la mort de son mari, elle a song s'installer lbas, mais le climat brumeux de Lyon lui a fait peur. Enfin, complaisante, elle demande : Que voulez-vous savoir au juste? Pris de court, nous n'avons rien prpar, mais la poissonnire ne demande qu' parler; nous la laissons faire. Elle explique qu'elle tient son commerce depuis vingt ans et reoit son poisson, en partie de Boulogne, en partie de Port-le-Roi. Comment arrive celui de Boulogne? - Par le train, peuchre! comment voulez-vous qu'il vienne? pas pied! - Et celui de Port-le-Roi? - Autrefois, mon povre mari conduisait la camionnette. A prsent, j'ai un commis qui fait le voyage chaque matin, s'occupe des livraisons et me donne un coup de main le vendredi. - A quelle heure le poisson arrive-t-il? - Celui de Boulogne? - Non, celui de Port-le-Roi. - Pas trs tt. Vers huit heures et demie ou neuf heures. Les barques de Port-le-Roi ne rentrent gure avant sept heures et demie, en ce moment. C'est un peu tard. Heureusement, les N-moises ne sont jamais matinales pour leurs commissions. - Et dans quoi vous apporte-t-on le poisson? Dans des caisses en bois... Vous voulez les voir?... Venez dans l'arrire-boutique.

140

Nous la suivons dans une remise, plus vaste que le magasin, qui ouvre sur une ruelle. Les voici, ces caisses, toutes de la mme dimension. C'est plus pratique pour le chargement... et pas trop profondes, comme vous voyez, pour ne pas abmer le poisson. - Elles vous appartiennent? - Non, aux pcheurs. Regardez, elles ont toutes une marque. En partant, chaque matin, vers cinq heures, le commis les remporte leurs propritaires. - A cinq heures! fait Mady, si tt! La poissonnire pousse un soupir et ses yeux s'embuent de larmes. Ne m'en parlez pas. Depuis la mort de mon povre mari, j'ai bien des soucis. Pensez donc! Il y a sept ans que je suis seule et j'ai dj chang huit fois de commis. Dieu merci! celui que j'emploie depuis deux mois travaille convenablement. Mais, est-ce que je le garderai longtemps?... Il n'est pas du pays. Puis, essuyant ses larmes et retrouvant son sourire aimable : Alors, mes enfants, c'est tout ce que vous voulez savoir? Nous posons encore quelques questions pour n'avoir pas l'air de ne nous intresser qu' son employ et elle nous reconduit jusqu' la porte... en nous souhaitant une bonne note, notre retour Lyon, pour ce petit reportage.

141

Sitt hors de la boutique, nous nous arrtons l'angle de la premire rue. C'est vrai, Mady ton ide tait formidable, rpte le Tondu, je n'aurais jamais cru en apprendre autant... mais cette poissonnire est une trop brave femme. Elle n'est pour rien dans notre affaire. - Non, pas elle, reprend le petit Gnafron, mais son commis?... Vous avez not, il travaille chez elle depuis deux mois seulement... autrement dit, il fait la navette entre Nmes et Port-le-Roi depuis que Bartavel a repris la pche et que les Parisiennes campent la Pinde... Une concidence de plus ! Et il ment, prcise Mady. Il dit sa patronne que les barques de Port-le-Roi ne rentrent pas avant sept heures et demie, le matin. C'est faux. Elles sont toutes rentres avant sept heures, et Bartavel n'est jamais le dernier. A quoi j'ajoute : J'ai regard le temps que nous mettions, tout l'heure, pour venir : cinquante minutes. Pourtant ton pre ne roulait pas vite et nous nous sommes arrts sous les remparts d'Aigus-Mortes. Le commis perd donc du temps en route... et il n'aurait pas besoin, non plus, de partir cinq heures du matin. A l'aller comme au retour, il fait autre chose que de piloter sa voiture... ou il se dtourne de son chemin pour aller ailleurs. O?... La question reste en suspens. En tout cas, reprend Mady, j'ai encore observ autre chose dans l'arrire-boutique. Les caisses de
142

Bartavel n'y taient pas. Je ne les ai pas reconnues. La poissonnire a affirm que les caisses ont toutes les mmes dimensions, ce n'est pas vrai. J'ai observ celles de Bartavel sur le quai, elles sont plus profondes... et plus neuves. - Donc, conclut Gnafron, les caisses de Bartavel ne viennent pas jusqu' Nmes. Elles sont dcharges en route... et reprises chaque matin. - Oui!... clame le Tondu en lanant son bret en l'air, nous tenons la piste, il n'y a plus qu' suivre la camionnette. Et, ouvrant des yeux ronds, en regardant quelque chose que je sors de ma poche : Qu'est-ce que c'est, Tidou? La vieille casquette carreaux du commis. - O l'as-tu trouve? - Tombe entre deux piles de caisses, dans l'arrire-boutique. Je l'ai tout de suite reconnue d'aprs ta description, Mady. - Que veux-tu en faire? - Moi, rien... mais KafiL. je suis sr qu'elle lui servira. - Formidable! s'crie Mady, son tour, mais dpchons-nous. Maman doit s'impatienter. Papa a dit qu'ils nous attendraient au pied des arnes... s>

143

CHAPITRE XIII GNAFRON JOUE LE GRAND JEU heures du matin!... La pluie, qui n'a cess de tomber une bonne partie de la nuit, vient de se calmer. Sous le marabout, nous attendons avec impatience le moment de courir sur le quai assister au retour de L'Oursin Blanc et de surveiller le chargement de la camionnette... que nous prendrons en chasse avec l'auto de M. Charvet. Car le pre de Mady est entr dans notre jeu.
CINQ

144

La veille, en coutant le compte rendu de la visite la poissonnerie, il a tout de suite conclu, comme nous, que les caisses disparaissaient en cours de route. Oui, a-t-il dit, quand nous saurons qui ces caisses sont remises, nous tiendrons tous les maillons de la chane et nous agirons en consquence. Ecoutez bien le message de la nuit prochaine. Si, comme probable, il annonce un rendez-vous de Germaine, venez me prvenir, ds cinq heures et demie, en tapotant sur la tente. Ma femme ne s'inquitera pas. Je l'aurai avertie de notre intention d'assister l'arrive des bateaux. Ainsi, dj prts, nous attendons le moment d'veiller Mady et son pre. Malheureusement, deux heures du matin, la pluie qui tambourinait aussi fort que le premier soir, sur le toit de la caravane, a gn l'coute de Gnafron. Il n'a surpris que quelques bribes du message; cependant, deux reprises, il a relev le mot danger ... ce qui explique peut-tre pourquoi les Parisiennes sont sorties de leur voiture non seulement avant, mais aprs l'mission. Il s'en est mme fallu d'un rien que Gnafron ne soit surpris au moment o il s'extirpait d'entre les roues de la caravane. Que signifie cette mfiance accrue? Pourtant, hier soir, vers dix heures et demie, L'Oursin Blanc a pris la mer, comme d'habitude. Corget, la Guille et moi devons accompagner Mady et son pre. A la rigueur en nous serrant, nous aurions pu prendre le petit Gnafron qui en

145

brle d'envie, mais je tiens emmener Kafi. Son flair peut nous tre utile. Cinq heures et demie! Nous nous glissons hors du marabout. Dehors, le jour se lve tout juste, cause du ciel rest couvert. Sous nos pas, le terrain gorg d'eau s'enfonce avec un drle de bruit. Trois petits coups sur la toile de la tente bleue... trois petits coups qui nous rpondent. Mady et son pre apparaissent, dj prts. Alors? demande vivement M. Charvet, le message de cette nuit? - Gnafron n'a presque rien compris, cause de la pluie, mais L'Oursin Blanc a pris la mer, hier soir, sans doute pour le rendez-vous. - Ne manquons pas son retour... Venez vite ! Par prcaution, pour ne pas rveiller sa femme, M. Charvet, la veille au soir, a gar sa voiture plus loin, prs de la clture du camp. Inspiration catastrophique! Lgrement en contrebas, l'endroit s'est transform en un vritable bourbier. Impossible de faire partir la voiture. Ses roues patinent, s'enlisent. Nous en viendrons bout, assure M. Charvet. Placez-vous l'arrire et soulevez l'auto, pendant' que je passe les vitesses. En effet, la voiture semble se dgager mais nous ne sommes pas assez forts. Elle retombe dans la boue o elle creuse plus profondment son ornire. M. Charvet consulte sa montre. Rien n'est perdu; il esl peine six heures... Allez chercher vos camarades en renfort. Que

146

diable! nous arriverons bien sortir de l. Agripps tous les sept l'arrire, nous parvenons en effet soulever la voiture, niais voil qu' prsent l'avant s'enlise lui aussi. Tous nos efforts se trouvent rduits nant. C'est la catastrophe. Cette fois, le pre de Mady s'nerve, s'impatiente. Seul le treuil d'une dpanneuse pourrait tirer la voiture du bourbier. Il y a bien deux garagistes, Port-le-Roi, mais ont-ils l'outillage ncessaire?... et sont-ils levs? Manqu! notre coup est manqu, enrage M. Charvet. Il est trop tard, maintenant... Je vais tout de mme au village... Pendant ce temps, vous autres, filez sur le quai voir si L'Oursin Blanc rapporte d'autres caisses... mais prenez vos impermables, une nouvelle averse se prpare. Le temps de passer nos vtements de pluie, et nous galopons vers le quai o nous accueille un vritable dluge. Pour tout refuge, rien d'autre que le treillis de canisses claire-voie de la terrasse d'un caf. Les Parisiennes ne sont pas l, remarque le petit Gnafron, c'est plutt mauvais signe. - Pas forcment, rpond le Tondu, elles ont eu peur de la pluie... ou plutt, elles ont eu peur de trop se faire remarquer, par un temps pareil. Pas d'autres curieux non plus. Quant aux bateaux, ils ne sont pas encore rentrs. Peu nombreux, d'ailleurs, sont ceux qui ont pris la mer puisque cinq ou six barques se balancent sur le canal, au bout de leurs amarres. Le Fada, lui non

147

plus, n'est pas parti. La mort dans l'me, il a d renoncer suivre L'Oursin Blanc, n'ayant pas termin la rparation de son Pescadou. Soudain, Mady me pousse du coude. La camionnette!... L'eau giclant sous ses roues, la voiture nmoise dbouche sur le quai, bientt suivie d'une autre, sans publicit sur sa carrosserie, mais qui vient de l'Hrault, car son numro se termine par 34. Et voici la premire barque, sur le canal : la Tramontane... suivie de L'Oursin Blanc, qui accoste sa place habituelle. A peine reconnaissables, sous leurs cirs jaunes, luisants de pluie, Bartavel et le mousse commencent le dchargement des caisses. Nous en comptons sept, toujours les mmes caisses, profondes, presque neuves. Le commis poissonnier aide les deux marins les empiler sur le quai avant de les charger dans la voiture. Remarquez, fait la Guille, que le commis n'a pas encore pris les autres, celles de la Tramontane pourtant arrive avant L'Oursin Blanc. Il place les caisses de Bartavel au fond; il mettra les autres par-dessus... C'est plus sr, au cas d'une vrification, en cours de route. Successivement, arrivent trois nouvelles barques et enfin une quatrime, la dernire. Les quelques petites caisses de poisson, dbarques de chacune d'elles, sont rparties dans les deux camionnettes. Prs de moi, Gnafron trpigne de rage impuissante.

148

Dire qu' prsent, nous devrons attendre jusqu' demain!... Et si la nuit prochaine tait la dernire pour les rendez-vous de Germaine?... Alors, tout coup, un vent de folie souffle sous sa tignasse noire. Au moment o le commis de la poissonnerie nmoise reprend place son volant, il jette un furtif coup d'il autour de lui et, assur que ni Bartavel ni le mousse ne peuvent le voir, traverse le quai en courant, grimpe par l'arrire dans la camionnette, et se laisse glisser entre deux piles de caisses. Sa dcision a t si rapide, si inattendue, que personne n'a ragi. Seule, Mady laisse chapper un petit oh! de stupeur... Et la camionnette dmarre, en trombe, nous donnant seulement le temps de voir Gnafron tirer vivement quelque chose de sa poche, pour le brandir dans notre direction, tandis
149

que, de l'autre main, il dsigne les pavs du quai. Nous nous regardons, abasourdis. II montrait la chausse, comme s'il voulait sauter, fait le Tondu. Il regrette de s'tre laiss emporter. - Srement pas, reprend Corget. Qu'a-t-i] sorti de sa poche, pour nous le montrer? - Un carnet, assure la Guille, le petit carnet vert qu'il a souvent sur lui. - Un carnet? s'tonne Mady. Elle rflchit et, brusquement : a y est! je comprends! il voulait dire qu'il jetterait des bouts de papier, sur la route, pour que nous retrouvions la trace de la voiture... - Formidable! s'crie le Tondu... Il nous demande de le suivre. Vite, nos vlos ! Sous la pluie, moins drue prsent, nous courons comme des fous vers la Pinde. M. Charvet n'est pas encore rentr de chez le garagiste. Tant pis, fait Mady, inquite sur le sort de Gnafron, ne l'attendons pas. Je vous suis. - Comment? s'tonne le Tondu; tu n'as pas de vlo! - Celui de Gnafron. Il est juste ma taille. - En passant, arrtons-nous l'Eldorado, dit la Guille. Le Fada nous accompagnera. Il connat le pays mieux que nous. Mais le Fada n'est pas chez lui... et nous ne l'apercevons pas, sur la berge du canal, en train de rparer sa barque choue. Pdalant comme des forcens, nous nous engageons sur la route d'Aigues150

Mortes, par o la camionnette a disparu, il y a dj une demi-heure. Jusqu' la vieille ville fortifie, impossible de se tromper; il n'existe qu'une seule route, celle qui longe le Grau , c'est--dire le canal. Au pied des remparts, je m'arrte pour consulter la carte fourre dans ma poche en mme temps que la casquette carreaux. Regardez! trois kilomtres aprs Aigues-Mortes, se dtache une autre voie, moins importante, qui file vers l'est. En quelques bons coups de pdale, nous atteignons le carrefour. Tout le monde met pied terre pour examiner la chausse. Oui ! s'crie aussitt le Tondu, tu as raison, Mady. Regarde ces bouts de papier. La camionnette a bifurqu l. Une chance! si le mistral avait souffl aujourd'hui, il aurait dj tout balay. Et nous repartons sur cette voie secondaire, travers un paysage de plus en plus sauvage. Des tangs, certains immenses comme des lacs, viennent lcher, de leurs vaguelettes, le bord de la chausse. De grands oiseaux aux ailes franges de ros, effrays par notre passage, s'envolent lourdement. Mon pauvre Kafi, tremp jusqu' la racine des poils, haletant, n'y prte mme pas attention. Cependant, il ne pleut plus. Dj, des lambeaux de ciel bleu apparaissent entre les nuages. Jusqu'o faudra-t-il aller? s'inquite Mady en pensant son pre.

151

Depuis Aigues-Mortes, nous avons bien fait dix kilomtres, nous arrtant l'embranchement de tous les chemins de terre qui conduisent des mas cachs dans le lointain, derrire des rideaux de tamaris. Pas le moindre petit bout de papier. La camionnette est donc alle encore plus loin. Bientt, une rivire, enjambe par un pont assez troit, barre le paysage : un bras du Rhne. La carte nous apprend que, de l'autre ct, commence la Camargue, le domaine des taureaux et des chevaux sauvages. Remontant une fois de plus sur nos vlos, nous traversons le fleuve. Dj dix heures! Que de temps perdu cause de ces arrts! Mady se montre de plus en plus inquite, la fois pour ses parents et pour Gnafron. Mais, tout coup, une silhouette apparat au bord de la route. Gnafron! c'est Gnafron! Assis dans l'herbe, il nous attend. Encore quelques coups de pdale et nous le rejoignons. Mon Dieu! s'crie Mady, en voyant son visage balafr d'une longue corchure et son menton ensanglant. Ce n'est rien, explique Gnafron. Je me suis fait a en sautant de la camionnette, au moment o elle s'engageait sur un petit chemin qui conduit la grande ferme que vous voyez l-bas. Il y a plus de deux heures que je suis l. Je commenais me demander si vous aviez compris ce que j'ai essay de vous dire en quittant Port-leRoi.
152

Et, pointant le doigt vers les longs btiments bas, couverts de tuiles ross : , Quand j'ai saut sur la route, cent mtres de la ferme, je n'ai pens qu' me sauver pour me cacher. Mais ensuite; d'ici, j'ai ouvert l'il. La camionnette s'est arrte un quart d'heure, le temps, sans doute, de dcharger ses caisses, puis elle est repartie par cette autre petite route, l-bas, qui doit remonter vers Nmes. C'est tout ce que tu as vu! fait Corget, tandis que Mady, avec son mouchoir, essuie les traces de sang sur le visage de notre intrpide camarade. Non, pas tout. Regardez ces autos. Elles sont arrives depuis peu de temps. Je me demande ce qu'elles font l. J'ai l'impression qu'il y a beaucoup de monde dans cette ferme... et aussi des chevaux. Aprs l'arrive des autos, six cavaliers sont partis en file indienne... Il y avait mme une femme. Curieux, en effet, dit Mady, Ce mas parat important. Il est peut-tre indiqu sur ta carte, Tidpu. Ensemble, nous essayons de le reprer. Oui, s'crie Bistque, le voici. Il s'appelle le mas de Sigoulet. Sigoulet ! Ce nom me dit quelque chose. C'est cela, j'en ai entendu parler, un jour, sur la plage. Il s'agit d'une sorte d'auberge amnage dans un ancien mas de gardians, les fameux gardians de Camargue. Les baigneurs de Port-le-Roi racontaient une promenade cheval qu'ils y avaient faite.
153

Cette dcouverte nous laisse perplexes. La ferme serait-elle en ralit un nid d'espions? La camionnette est peut-tre simplement venue livrer du poisson destin aux clients de l'auberge. Ce n'est pas l'avis du petit Gnafron qui s'indigne. Quoi?... Vous doutez encore, aprs tout ce que nous avons appris? Croyez-moi, ce mas est le repaire de la bande... Nous avons mme de la chance. Nous pouvons nous en approcher, entrer. Oui, approuve Corget, allons voir de prs... sauf toi, Mady. On ne sait pas ce qui peut arriver. Il faut que ton pre sache o nous sommes. Rentre le plus vite" possible Port-le-Roi.

154

CHAPITRE XIV LE SECRET DU MAS DE SIGOULET partie, les vlos dposs en bordure du chemin, nous nous approchons. A une centaine de mtres de la ferme, un voyant panneau publicitaire, qui dtonne dans ce paysage sauvage, propose aux touristes :
MADY

LE MAS DE SIGOULET SES GARDIANS SES SPECIALITES CAMARGUAISES PROMENADES A CHEVAL

155

Prcisment, au moment mme o nous dchiffrons le panneau, sortent d'une curie, spare du mas, huit cavaliers conduits par un de ces gardians en tenue traditionnelle, tels qu'on les voit sur les images, large chapeau sur la tte, chemise carreaux, foulard nou au cou et fourche en main. Comme nous arrivons l'entre de l'auberge, nous remarquons les quatre voitures en stationnement sur le terre-plein. Deux d'entre elles viennent de Paris, une autre du Pas-de-Calais, la dernire du Rhne, comme nous. Des voitures de touristes en vacances dans la rgion, dit la Quille, entrons. Nous pntrons dans une longue pice aux poutres apparentes : une ancienne curie amnage, dont les rteliers fourrage servent de support des pots de fleurs. Les murs, de pierre brute, sont simplement passs la chaux. De part et d'autre de la salle, une dizaine de tables aux pieds grossirement taills. Installs l'une d'elles, quatre touristes dgustent du saucisson du pays et des olives noires. A en juger par le nombre de tables, les clients doivent habituellement tre plus nombreux, mais il a plu cette nuit et ce matin. Asseyons-nous prs de la porte, dit Corget, nous serons bien placs pour voir ce qui se passe dehors et, en mme temps, au comptoir. Derrire ce comptoir, fait de planches sommairement dgrossies, trne une femme costume en Artsienne, petit bonnet de velours noir sur la tte, large chle brod sur les paules. Elle a tout de suite
156

compris que ces six garons dbraills et en nage ne sont pas de bons clients. Elle s'approche, l'air maussade, et demande d'une voix sche ce que nous dsirons. Nous avons soif, explique la Guille, nous venons de faire une longue promenade vlo. Nous voudrions de la limonade. - Pas de limonade!... des jus de fruits. - Alors, des jus de fruits. Elle apporte six jus d'orange dans de petites botes mtalliques mais, avant de les ouvrir, de crainte de n'tre pas paye, elle indique le prix. Six fois trois : dix-huit francs! Dix-huit francs! Deux fois plus cher que n'importe o ailleurs. Chacun fouille ses poches. Enfin, nous parvenons runir la somme. Tandis que la serveuse retourne son comptoir, je me penche vers mes camarades. Ce n'est pas une vraie Arlsienne, elle imite l'accent du pays; je m'y connais. - Et elle n'est pas trs brune, pour quelqu'un du Midi, ajoute le Tondu. - Mme si vous avez soif, ne vous pressez pas de boire, fait le petit Gnafron. Sitt nos verres vides, elle serait capable de nous mettre la porte. Cette fausse Arlsienne n'est d'ailleurs pas seule circuler dans l'auberge. De temps autre apparaissent deux hommes en tenue de gardian,

157

comme celui qui est sorti avec les cavaliers. L'un, petit, trapu, brun de peau. L'autre plus grand, dont le regard aigu fait le tour de la salle. Profitant de ce que tous deux ont disparu dans une pice qui doit tre la cuisine, et que l'Arlsienne s'occupe de trois nouveaux clients, je sors discrtement de ma poche la casquette carreaux pour la faire sentir Kafi, couch mes pieds, sous la table. Mon chien a tout de suite compris, il renifle avec application le couvre-chef crasseux et, aprs une hsitation, va rder au pied du comptoir. Le commis poissonnier est sans doute venu boire un verre ici , me glisse Bistque. Puis, mon chien, la truffe au ras du sol, se

158

dirige vers la porte. Alors, vidant les dernires gouttes de jus d'orange, au fond de nos verres, nous nous levons. Kafi a trouv une piste. Il nous conduit de l'autre ct de l'auberge, vers les curies d'o les chevaux sont sortis, tout l'heure. Attention, fait Corget, l'curie est sans doute vide, mais on peut nous voir, de l'auberge, par cette petite fentre sans rideaux. Heureusement, au moment o nous traversons, dcouvert, l'espace dangereux entre les deux btiments, trois autos arrivent au mas. Une bande de jeunes gens, garons et filles, pntrent dans l'auberge. Occups les recevoir, Arlsienne et gardians ne nous ont pas vus entrer dans l'curie. Une quinzaine de stalles, toutes semblables, se succdent d'un bout l'autre du btiment. Trois seulement sont occupes par de petits chevaux blancs longue queue qui regardent Kafi d'un il mfiant en frmissant des naseaux. Mais Kafi, lui, s'intresse autre chose. Tout d'abord, tromp par une lourde odeur de crottin et de sueur, il perd le fil de la piste et me redemande flairer la casquette. Deux ou trois fois, il va et vient devant les stalles, puis s'arrte devant l'une d'elles, la cinquime en partant de la droite, garnie de litire comme les autres. Alors, avec ses pattes de devant, il se met gratter la paille. Place-toi prs de la porte, et fais le guet , commande Corget la Guille. Sans crainte de nous salir les mains, nous fouillons la litire.
159

Mes doigts effleurent quelque chose de mtallique. Un anneau! Cet anneau est fix sur une trappe que nous soulevons sans peine. Un trou sombre se dcoupe, dans lequel s'enfonce une chelle de bois. Le Tondu sort sa lampe de poche. Le trou n'a pas plus de deux mtres de profondeur mais il se prolonge, sous l'curie, par une galerie. Un instant, nous hsitons. Faisons vite, dit Corget. Ds que nous serons en bas, toi, la Quille, tu refermeras la trappe et tu tales la litire dessus. Personne ne souponnera que nous sommes descendus... Ensuite, tu cours reprendre ton vlo et tu files au-devant de Mady et de son pre leur dire o nous sommes. La trappe retombe, nous avanons prudemment dans la galerie. Cinq mtres plus loin, une lourde porte de fer barre le passage. C'tait prvoir, murmure Gnafron, la bande a pris ses prcautions. Cependant, contre toute attente, cette porte n'est pas ferme clef bien que munie d'une serrure. Est-ce un oubli?... Parfaitement huile, elle tourne aisment sur ses gonds. Alors, une vaste salle s'ouvre devant nous, pleine de caisses, de coffres. Mais peine sommes-nous tous entrs qu'un petit dclic, derrire nous, nous fait sursauter. Pousse par un ressort, la porte de fer vient de se refermer toute seule. Impossible de la rouvrir. Je comprends, fait Gnafron avec effroi, c'tait

160

161

un pige. Nous sommes prisonniers... Mais M. Charvet ne tardera pas arriver, avec la Guille. Pourvu qu'il puisse nous dlivrer sans tre vu ! A demi rassurs, nous progressons dans le repaire, dont les murs parfaitement ciments empchent toute infiltration d'eau. Essayons de voir ce que contiennent ces caisses , dit Bistque. Mais au mme moment, Kafi dresse ses oreilles pointues, le regard en avant. La respiration suspendue, nous coutons. Des rles touffs! murmure le Tondu. Protg par Kafi, je m'avance prudemment... et lche un cri : Le Fada! Adoss un mur, entre deux piles de caisses, billonn, bras et jambes solidement lis, bloui par la clart de la lampe, le pcheur nous reconnat peine. Je lui arrache son billon, tandis que Bistque et Corget le dbarrassent de ses attaches. Le malheureux pousse un soupir et passe la main sur son front, comme au sortir d'un rve. Vous?... Vous?... mes pitchounets! Depuis quand est-il enferm dans ce souterrain?... Qui l'y a amen? O sommes-nous? demande le pcheur, le regard plein d'effroi. - En Camargue, au mas de Sigoulet. - C'est cause... cause du sous-marin. Du sous-marin?
162

L'autre nuit, j'ai cru que Bartavel ne nous avait pas aperus, au moment du rendez-vous. Il a d reconnatre le Pescadou... et ce n'est pas par hasard, mais pour nous faire chavirer que le sous-marin a soulev ma barque, en se glissant dessous. Il s'arrte un instant et poursuit : Quand Bartavel a su que le Pescadou tait tout de mme arriv au port, dans la matine, il a prvenu ses complices... Heureusement, il m'a cru seul bord puisque, vous souvenez-vous, pour allger la barque, je vous ai dbarqus au bout de la digue. S'il vous avait vus, votre compte tait bon, vous aussi. - Quand vous ont-ils pris? Hier soir, chez moi, la tombe de la nuit. Deux hommes ont frapp l'Eldorado. Ils taient masqus; j'ai tout de mme vu que l'un tait petit, assez gros, l'autre plutt grand. Ils se sont aussitt jets sur moi et m'ont fait respirer je ne sais quoi, pour m'endormir. Quand je me suis rveill, je me trouvais dans une auto, les yeux bands... mais j'ai fait semblant, en ronflant trs fort, de continuer de dormir. J'ai entendu ce que disaient les deux hommes voix basse. J'ai compris que les transbordements de matriel, du sous-marin L'Oursin Blanc, sont sur le point de se terminer. Si je ne me trompe, le dernier rendez-vous de Germaine aurait lieu la nuit prochaine... Aprs cela, pfuitt!... Nos oiseaux pourraient bien s'envoler. - Les deux hommes sont-ils revenus dans ce souterrain?

163

Cette nuit, une femme, le visage cach par une cagoule, m'a apport un reste de soupe de poisson... et ce matin j'ai reconnu la voix du commis poissonnier qui descendait des caisses, avec deux ou trois individus. Et il ajoute vivement : Ne restons pas l plus longtemps. Filons prvenir la police. Vous m'expliquerez plus tard comment vous avez dcouvert ce souterrain. Corget a toutes les peines du monde lui faire comprendre que, comme lui, nous sommes prisonniers de la caverne, derrire la porte de fer sournoisement referme. Une lueur d'affolement passe dans le regard du pcheur. Alors, nous sommes perdus! Povres de nous!... Quel malheur! Demain, toute la bande va filer...

164

CHAPITRE XV QUI GAGNERA? tout n'est peut-tre pas perdu. Cependant, le temps passe. Nous commenons nous inquiter. Dj onze heures et demie ma montre. Il en tait dix quand Mady nous a quitts. Lui est-il arriv quelque chose en route? Son pre n'aurait-il pas trouv de dpanneur? D'un instant l'autre, les faux gardians peuvent faire irruption dans le souterrain... peut-tre aussi l'Arlsienne, pour apporter de la nourriture au
NON,

165

Fada. Quelle chance, si la femme venait seule! Nous l'aurions vite matrise pour lui prendre sa clef et nous sauver. Mais, d'aprs le Tondu, cette chance est bien mince. L Arlsienne est trop occupe, en ce moment, avec ses clients. Quant aux faux gardians, s'ils descendent tous les trois en mme temps, que feronsnous? Pour mon compte, ma dcision est prise. Nous sommes six... et Kafi vaut autant que nous tous. Oui, approuve. Corget, mais ils sont probablement arms. Il faut les avoir par surprise. - Ce sera difficile, rpond le Fada. Ils verront tout de suite que je ne suis plus billonn et saucissonn. - Laissez-vous remettre vos cordes, le, foulard sur votre bouche, et tendez-vous comme tout l'heure, contre le mur du fond. Une lueur d'angoisse passe dans les yeux du pcheur. Povre de moi!... et vous ne serez plus que cinq pour vous dfendre. - Faites confiance Kafi! En hte, nous remettons ses liens, sous le regard tonn de Kafi, qui a l'air de se demander pourquoi nous ficelons ainsi notre ami... Mais tout coup, mon chien se retourne vers la porte de fer. Il a entendu du bruit l'entre de la galerie. Vite! cachons-nous! commande Corget. Aucun espace, entre les piles de caisses, ne peut

166

nous contenir tous les six. Bistque, le Tondu et Gnafron se glissent dans un recoin. Corget, Kafi et moi dans un autre. Haletants, nous attendons. Oh! si c'tait M. Charvet avec Mady et la Guille accourus notre secours! Soudain, le faisceau lumineux d'une puissante torche lectrique balaie l'alle centrale, entre les caisses et les bidons. Des voix chuchotent... des voix d'hommes. Combien sont-ils? deux... non trois. La malchance s'acharne sur nous. Ce sont les faux gardians. Nous avons eu tort de ne pas l'interroger, murmure l'un d'eux. Bartavel l'a dit, il n'est pas naf malgr son air de fada . Il sait peut-tre beaucoup de choses sur nous tous. Les trois silhouettes passent devant l'troit espace o nous nous blottissons, Corget, Kafi et moi. Entre mes jambes qui l'enserrent, mon chien frmit. Il a compris, puisque nous nous cachons, que ces inconnus sont nos ennemis. Que je fasse un petit geste, et il bondira... Non, pas tout de suite. Jouant merveille son rle de prisonnier, le Fada se reprend gmir sous son billon. Ah! fait l'un des gardians, en ricanant, tu espres nous attendrir. N'y compte pas, mon gaillard. Estime-toi heureux de n'tre pas mort d'une indigestion d'eau sale. Voil ce qu'il en cote de jouer au curieux... Quant te lcher...! moins que tu ne te dcides parler, nous raconter comment t'est venue l'ide, au lieu de pcher au lamparo, de te promener o il ne fallait pas.
167

Que voulez-vous savoir? rpond tranquillement le Fada. La mer est tout le monde; j'ai bien le droit de me promener o a me chante. - Ah! tu le prends sur ce ton?... eh bien, nous allons voir! Un frisson court entre mes paules. Ces hommes sont capables de tout, je l'ai compris. Vont-ils torturer notre ami? Corget, lui aussi, le craint, II me pousse du coude. Alors, sans bruit, je me penche vers mon chien. Va, Kafi!... Dfends le Fada!... La brave bte bondit. Un cri de douleur jaillit au fond du souterrain. Kafi a eu l'instinct merveilleux

168

de sauter sur la main qui tenait la torche lectrique. La lampe tournoie en l'air, lanant ses rayons en tous sens, tombe terre et s'teint. Tous cinq, dans l'obscurit, nous nous prcipitons vers le fond du souterrain. A l'aide Kafi! A l'aide!... Surpris, saisis bras-le-corps et aux jambes, les trois hommes se dbattent. Plus forts que nous, ils prendraient vite le dessus, mais Kafi se dchane. Au moindre appel de l'un d'entre nous, il est l. Le Fada! crie Corget, dlivrez le Fada!... Se glissant entre les jambes de son adversaire,

169

le petit Gnafron libre notre ami tandis que nous redoublons d'efforts pour matriser les faux gardians qui, par de violentes pousses, tentent de nous assommer contre des caisses. Mais, dbarrass de ses liens, le Fada vient notre secours. Habilement, il passe une corde autour des jambes d'un bandit qui s'effondre. Et de un! crie le pcheur. Le second, plus trapu, rsiste davantage. Cependant, une autre corde, passe comme un lasso, finit par l'abattre. Et de deux!... A mi-voix, j'encourage Kafi. Ne les laisse pas se relever. S'ils bougent, saisis-les la gorge. Reste le troisime homme qui, un instant, a failli nous chapper. Harcel de tous cts, il s'croule comme une niasse. Et de trois!... Alors, Corget commande en rallumant sa lampe : Fouillez-les... enlevez leurs ceintures pour les ficeler. Gnafron! monte chercher d'autres cordes dans l'curie. Le petit Gnafron se prcipite, mais derrire les trois hommes, la porte s'est automatiquement referme. Nous fouillons de nouveau les faux gardians qui nous avons dj enlev les revolvers dont ils n'ont pas os se servir, dans l'obscurit, de crainte de s'entre-tuer, peut-tre aussi cause de la prsence d'explosifs. Pas la moindre clef.

170

Ils l'ont pourtant, dit Corget, cherchez encore. Ils en possdent une, en effet, soigneusement cache au revers d'une manche de chemise. Alors, le petit Gnafron se prcipite de nouveau vers la porte; celle-ci peine ouverte, bloui par un faisceau de lumire, il recule. Mains en l'air! lance une voix de femme. Les parois du souterrain renvoient la lumire de la torche lectrique sur la fausse Arlsienne. Mains en l'air , rpte celle-ci menaante. Instinctivement, nous levons les bras. L'espace d'un clair, l'ide me traverse de commander mon chien de s'lancer sur la femme. Aurait-il le temps de l'atteindre? Je ne peux pas risquer la vie de mon brave Kafi. Etendus au sol, les trois hommes s'agitent, reprenant espoir. Tu ne risques rien, crie l'un d'eux, ils ont pos nos armes sur une caisse. Viens nous dtacher. Le canon de son revolver toujours point vers nous, la femme avance prudemment, attentive nos moindres mouvements, pour dlivrer ses complices. Ton chien! me lance-t-elle, retiens ton sale chien ou je l'abats. Comprenant que le danger le plus menaant vient de lui, elle braque son arme vers Kafi. Plus mort que vif, je me demande si elle ne va pas rellement tirer; mais tout coup, il me

171

semble entendre du bruit, au bout de la galerie... Oui, quelqu'un descend dans le trou, le long de l'chelle; la femme fait volte-face, blouie son tour par plusieurs faisceaux lumineux. Haut les mains!... Police! Revolver au poing, trois hommes font irruption dans le souterrain. Immdiatement dsarme, la fausse Arlsienne est garde vue par un policier tandis que les deux autres se prcipitent vers nos prisonniers. Puis, tout danger cart, les arrivants se retournent, font signe quelqu'un, vers l'entre du souterrain. Vous pouvez entrer! M. Charvet et la Guille apparaissent..., suivis de Mady, toute ple. Constatant que nous sommes sains et saufs, avec le Fada, qu'il ne s'attendait
172

pas plus que nous trouver l, M. Charvet s'essuie le front, soulag. Ah! mes enfants! C'tait folie de votre part. Quand Mady est rentre Port-le-Roi, j'ai tout de suite compris que ce pouvait tre trs grave. J'ai couru la gendarmerie, d'o le brigadier a tlphon la police spciale de Marseille... Oui, ces messieurs arrivent de Marseille. Nous nous sommes trouvs en mme temps qu'eux devant le mas... Vite, que s'est-il pass? - Oui, que s'est-il pass? reprend l'un des policiers qui doit tre un inspecteur. Nous vous expliquerons tout l'heure, rpond le petit Gnafron... Il tait temps que vous arriviez. Toute la bande allait s'chapper. Dlivrs des ceintures qui les entravaient, mais menottes aux poignets, les faux gardians sont aligns contre des caisses. Effarant! fait l'inspecteur, abasourdi, nous ne savons encore rien... que ce que nous avons appris par tlphone... S'agirait-il de l'O. T. L.? - Probable, fait le Fada, soulag. Nous n'avons pas eu le temps d'ouvrir ces caisses, mais elles contiennent srement autre chose que des anchois ou de la morue sale. Demandez plutt ces gardians d'oprette et cette Arlsienne de bal masqu. Interrogs, les trois hommes et la femme refusent de rpondre. Alors l'inspecteur envoie ses subordonns chercher des outils dans le fourgon qui les a amens. Les policiers reparaissent quelques instants plus tard

173

avec pinces, cisailles, marteaux, et mme une scie. A grands coups, ils font sauter le couvercle, pourtant bien clou, d'une premire caisse. Oh!... Sous la lumire des lampes, brillent des mitraillettes, des revolvers, des grenades, encore des mitraillettes, des pistolets, des chargeurs... Le couvercle d'une seconde caisse vole en clats et c'est le mme dballage d'armes de toutes sortes. Inutile d'ouvrir les autres, leur contenu ne doit gure varier... mais ces petits tonneaux? Des outils en font sauter les douves. Il s'en chappe une sorte de poudre noire.

174

Des explosifs! s'crie le policier. Ainsi, c'est bien dans un vritable arsenal que nous sommes tombs et j'en frmis. Le doute n'est plus possible, prsent. Nous sommes bien dans le repaire de la fameuse Organisation Terroriste du Littoral... laquelle personne, ou presque, ne croyait. Ebahis, les policiers se tournent vers les prisonniers. L'inspecteur tente une nouvelle fois de leur arracher quelques mots. Peine perdue. La tte baisse, ils font semblant de ne pas entendre. Seule, la femme nous dcoche, de temps autre, un regard mauvais. L'O. T. L. ! rpte l'inspecteur. Vous vous rendez compte, mes enfants, vous tes tombs sur l'O.T.L. sans le savoir. - Oh! m'sieur l'inspecteur, protesta le Tondu, un peu vex, pas sans le savoir. Alors, disons par hasard. - Pas par hasard non plus, reprend le pre de Mady. Ces garons ne vous ont encore rien dit de l'enqute qu'ils menaient depuis quinze jours avant d'en arriver l. - Quoi?... Ils savaient quelque chose?... Et ils n'ont pas prvenu la police? -- C'est que, monsieur l'inspecteur, intervient le Fada, personne n'y croyait cette organisation terroriste. Ces enfants ne voulaient rien dire avant d'avoir des preuves... mais prsent, je crois qu'ils les ont, ces preuves... et quelles preuves !

175

L'inspecteur jette encore un coup d'il sur les caisses et, se tournant vers nous : Toutes mes excuses, mes enfants. Grce vous, ces sinistres individus seront bientt l'ombre. Nous l'esprons, fait la Guille son tour, et pas seulement ces quatre-l... mais encore certain pcheur de Port-le-Roi, les deux lgantes Parisiennes d'une caravane blanche, au camp de la Pinde,... et le commis d'une poissonnerie de Nmes. - Et il faudra surtout mettre la main sur le sousmarin, celui qui a failli ventrer le Pescadou, s'crie le Fada. Quoi?... Un sous-marin? - Eh! oui, monsieur l'inspecteur, vous pensez bien que cet arsenal n'est pas venu ici tout seul. Il a t apport, en pleine mer, par un sous-marin. L'inspecteur passe la main sur son front. Tonnerre de sort! un sous-marin! quelle affaire!... Ne perdons pas de temps, expliquez-nous... Mais le petit Gnafron intervient : Nous ne sommes pas peureux, monsieur l'inspecteur... Tout de mme, rester prs de ces tonneaux de poudre!... Et puis, on touffe dans ce souterrain... Voyez comme notre chien tire la langue. Trs juste, approuve l'inspecteur, tout le monde en haut! Et, ses policiers :

176

Emmenez-moi ce beau monde dans la salle d'auberge que vos collgues ont fait vacuer... Et vous, mes enfants, venez! Quelques instants plus tard, nous nous retrouvons dans la fameuse salle o, deux heures plus tt, nous surveillions les alles et venues, en buvant nos chres orangeades. Cette fois, la belle Arlsienne ne trne plus son comptoir. Debout, prs de ses complices dont Kafi a rduit les vtements de gardian en lambeaux, elle fait triste mine. Alors, mes enfants? commence l'inspecteur en sortant un carnet pour enregistrer nos dclarations, je vous coute. Ne parlez pas tous en mme temps. Aprs les terribles motions que nous venons de vivre, nous nous sentons subitement intimids. Pench vers mon brave Kafi qui me regarde de ses bons yeux, je dclare simplement : Celui qui mriterait de parler le premier, monsieur l'inspecteur, c'est mon chien. Si vous saviez le travail qu'il a fait! Sans lui, les bandits courraient toujours. - Et sans lui, nous serions au fond de l'eau , ajoute le Fada. Kafi, qui comprend qu'on parle de lui, me lche doucement la main comme pour me remercier de ne pas l'oublier. Alors, je commence le rcit de notre extraordinaire aventure. C'tait un soir d'orage, peu de temps aprs notre arrive Port-le-Roi...

177

CHAPITRE XVI MARSEILLE-EXPRESS-MATIN Le grand quotidien du Sud-Est DITION SPCIALE


SENSATIONNELLE DCOUVERTE DU REPAIRE DE L'O. T. L. PAR DE JEUNES LYONNAIS EN VACANCES A PORT-LE-ROI.

Marseille, 14 aot. Ds hier, le bruit courait qu'un magistral coup

178

de filet venait d'tre opr dans notre rgion. Cependant, la police ayant gard le secret sur cette affaire, on ne pouvait supposer qu'il s'agissait de l'organisation terroriste connue sous le nom d'O.T.L. Aussi inimaginable que cela puisse paratre, ce sont six jeunes garons et une j&une fille de Lyon, en vacances sur la charmante plage de Port-le-Roi, qui ont russi cette extraordinaire opration. Nos lecteurs trouveront, en deuxime page, le long compte rendu dtaill que notre reporter a obtenu de ces sympathiques campeurs qui, l'aide de leur chien, ont russi avec une perspicacit et une audace incroyables surpasser les meilleurs policiers. Mais revenons aux faits : hier matin, donc, par l'intermdiaire de la gendarmerie de Port-le-Roi, le pre de la jeune Lyonnaise informait la police spciale de Marseille que le mas de Sigoulet, en pleine Camargue, un endroit bien connu des Marseillais pour son pittoresque et ses gardians, cachait peut-tre le repaire de dangereux terroristes- En effet, son arrive sur les lieux, la police devait dcouvrir un vritable arsenal au fond d'un souterrain o les jeunes campeurs, aprs avoir matris trois faux gardians, se trouvaient leur tour menacs par une complice de la bande. Interrogs sur leur identit, la provenance des armes et explosifs, les sinistres personnages se sont rfugis dans le mutisme le plus complet. Cependant, toujours grce aux jeunes Lyonnais,

179

surnomms les Compagnons de la Croix-Rousse, la police ne perdait pas son temps. Discrtement, pour ne pas gner les oprations, un complice, le commis d'une poissonnerie de Nmes, tait arrt, de mme qu'un pcheur nomm Bartavel, originaire de Port-le-Roi, mais qui avait quitt le village depuis quelques annes pour on ne sait quelle louche activit. D'autre part, dans la nuit, deux jeunes femmes installes dans une luxueuse caravane, sur le terrain de camping de la plage, avaient t apprhendes, aprs une mission clandestine. En effet, ces femmes possdaient un appareil metteur, de fabrication trangre, qui, grce un nouveau perfectionnement, leur permettait de lancer des

180

messages, suivant un cne d'mission orientable et rductible volont... ce qui explique pourquoi elles pouvaient, du bord de la mer, envoyer des appels au large, sans tre repres par les postes terrestres de contrle. Ainsi, presque chaque nuit, ces deux femmes dirigeaient, de leur caravane, la rencontre du nomm Bartavel (baptis Germaine dans les messages) avec un mystrieux bateau que les jeunes Lyonnais (toujours eux) et un ami pcheur surnomm le Fada estimaient tre un sous-marin de poche. Alerte, la Marine nationale a aussitt envoy, de Toulon, un submersible, pour tenter de surprendre ce bateau inconnu. Grce un radar et aux prcieuses indications des jeunes Lyonnais, l'opration a t couronne de succs. Le navire inconnu, un sous-marin de poche, a t arraisonn et son quipage de trois hommes captur. A bord de ce sous-marin, plusieurs caisses de munitions ont t dcouvertes et surtout une srie de plans, cartes et croquis, devant tre remis Bartavel ce dernier rendez-vous. D'aprs ces plans, il apparat clairement que l'organisation secrte avait pour but de faire sauter la centrale atomique de Pierrelatte, dans la Drame. On ne peut que trembler la pense de ce que serait devenue l'industrie atomique franaise, prive d'une de ses plus importantes usines, dont dpendent la plupart des autres centrales nuclaires. En dernire minute, nous apprenons que le ministre de la Dfense nationale vient de quitter

181

la capitale pour Marseille. On lui prte l'intention de se rendre Port-le-Roi pour fliciter personnellement l'quipe de jeunes Lyonnais dont la modestie, d'aprs notre reporter, na d'gale que l'esprit de dcision et le courage.

182

TABLE I. II. III. IV. V. VI. VII. VIII. IX. X. XI. XII. XIII. XIV. XV. XVI. A propos d'une tente L'O.T.L Le marabout fait des siennes Dans une boite de rglisses Un bijou embarrassant Germaine va bien Le nombre 502 Les parisiennes aiment-elles le poisson ? Etrange concidence La robe de Germaine Le bateau fantme A la mare fraiche Gnafron joue le grand jeu Le secret du mas de Sigoulet Qui gagnera? Marseille-express-matin 7 18 32 41 51 59 71 81 93 104 118 131 144 155 165 178

183

PAUL JACQUES BONZON Les Six Compagnons 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 1961 1963 1963 1963 1964 1964 1964 1965 1965 1966 1966 1967 1968 1968 1969 1969 1970 1970 1971 1971 1972 1972 1973 1973 1974 1974 1975 1975 1976 1976 1977 1977 1978 1978 1979 1979 1980 1980 Les Compagnons de la Croix-Rousse Les Six Compagnons et la pile atomique Les Six Compagnons et l'homme au gant Les Six Compagnons au gouffre Marzal Les Six Compagnons et l'homme des neiges Les Six Compagnons et la perruque rouge Les Six Compagnons et le piano queue Les Six Compagnons et le chteau maudit Les Six Compagnons et le petit rat de l'Opra Les Six Compagnons et l'ne vert Les Six Compagnons et le mystre du parc Les Six Compagnons et l'avion clandestin Les Six Compagnons et l'metteur pirate Les Six Compagnons Scotland Yard Les Six Compagnons et les agents secrets Les Six Compagnons et le secret de la calanque Les Six Compagnons et les pirates du rail Les Six Compagnons et la disparue de Montlimar Les Six Compagnons et la princesse noire Les Six Compagnons et les espions du ciel Les Six Compagnons la tour Eiffel Les Six Compagnons et la brigade volante Les Six Compagnons et l'il d'acier Les Six Compagnons en croisire Les Six Compagnons et les voix de la nuit Les Six Compagnons se jettent l'eau Les Six Compagnons dans la citadelle Les Six Compagnons devant les camras Les Six Compagnons au village englouti Les Six Compagnons au tour de France Les Six Compagnons au concours hippique Les Six Compagnons et la clef-minute Les Six Compagnons et le cigare volant Les Six Compagnons et les piroguiers Les Six Compagnons et la bouteille la mer Les Six Compagnons et les skieurs de fond Les Six Compagnons et les bbs phoques Les Six Compagnons dans la ville rose

184

OLIVIER SECHAN 39 1982 40 1983 41 1984 Les Six Compagnons et les Agneaux de l'Apocalypse Les Six Compagnons l'tang de Berre Les Six Compagnons et le carr magique

PIERRRE DAUTUN 42 43 44 45 46 47 1984 1985 1985 1986 1986 1987 Les Six Compagnons hors la loi Les Six Compagnons et le chasseur de scoops Les Six Compagnons et l'nigme de la tlmagie Les Six Compagnons et la radio libre Les Six Compagnons au Tournoi de la Chanson Les Six Compagnons et la fiance de Kafi

MAURICE PERISSET 48 1988 49 1994 Les Six Compagnons l'afft Les Six Compagnons et les camans roses

185

PAUL-JACQUES BONZON
UVRES COMPLETES

Paul-Jacques Bonzon
ANNEE TITRE 1951 1951 1953 1953 1954 1954 1955 1955 1956 1956 1957 1957 1957 1958 1958 1959 1960 1960 1960 1961 1961 1962 1962 1962 1962 1963 1963 1963 1964 1964 1964 1964 1965 1965 1965 1966 1966 1966 1966 1967 1967 1967 1967 1967 1967 1968 LE VIKING AU BRACELET D'ARGENT LOUTZI-CHIEN DU GUI POUR CHRISTMAS MAMADI FAN-L LE JONGLEUR A L'ETOILE DELPH LE MARIN LES ORPHELINS DE SIMITRA LA BALLERINE DE MAJORQUE LE PETIT PASSEUR DU LAC MON VERCORS EN FEU LA PROMESSE DE PRIMEROSE LA DISPARUE DE MONTELIMAR LA PRINCESSE SANS NOM L'EVENTAIL DE SEVILLE UN SECRET DANS LA NUIT POLAIRE LE CHEVAL DE VERRE LA CROIX D'OR DE SANTA-ANNA LA ROULOTTE DU BONHEUR LES COMPAGNONS DE LA CROIX-ROUSSE J'IRAI A NAGASAKI LE VOYAGEUR SANS VISAGE TOUT-FOU LE CHALET DU BONHEUR LES SIX COMPAGNONS ET LA PILE ATOMIQUE LES SIX COMPAGNONS ET L'HOMME AU GANT LES SIX COMPAGNONS AU GOUFFRE MARZAL LES SIX COMPAGNONS ET L'HOMME DES NEIGES LES SIX COMPAGNONS ET LE PIANO A QUEUE LES SIX COMPAGNONS ET LA PERRUQUE ROUGE LA FAMILLE HLM ET L'NE TULIPE (O est pass l'ne tulipe?) LA MAISON AUX MILLE BONHEURS LES SIX COMPAGNONS ET LE PETIT RAT DE L'OPERA LES SIX COMPAGNONS ET LE CHATEAU MAUDIT LE SECRET DE LA MALLE ARRIERE (HLM n2) LES SIX COMPAGNONS ET L'ANE VERT LES SIX COMPAGNONS ET LE MYSTERE DU PARC LES ETRANGES LOCATAIRES (HLM n3) L'HOMME A LA VALISE JAUNE LES SIX COMPAGNONS ET L'AVION CLANDESTIN CONTES DE MON CHALET VOL AU CIRQUE (HLM n4) POMPON LE PETIT ANE DES TROPIQUES (avec M. Pdoja) LE MARCHAND DE COQUILLAGES (HLM) RUE DES CHATS SANS QUEUE (HLM) LUISA CONTRE-ATTAQUE (HLM n7) EDITEUR G.P. EDITEUR BOURRELIER BOURRELIER-HACHETTE MAGNARD EDITEUR SUDEL EDITEUR HACHETTE SUDEL EDITEUR HACHETTE BIBLIOTHEQUE ROSE HACHETTE SUDEL EDITEUR HACHETTE HACHETTE HACHETTE BIBLIOTHEQUE VERTE IDEAL-BIBLIOTHEQUE IDEAL-BIBLIOTHEQUE IDEAL-BIBLIOTHEQUE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE EDITIONS BIAS BIBLIOTHEQUE ROSE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE ILLUSTRATEUR Albert CHAZELLE ? Patrice HARISPE Christian FONTUGNE ? Jeanne HIVES Claude JUILLARD Albert CHAZELLE Paul DURAND JACQUES POIRIER Igor ARNSTAM PAUL DURAND ? J-P ARIEL Franois BATET Albert CHAZELLE ? Albert CHAZELLE Daniel DUPUY Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Jeanne HIVES Daniel DUPUY Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Jacques FROMONT Romain SIMON Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Jacques FROMONT Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Jacques FROMONT Jacques FROMONT Albert CHAZELLE Romain SIMON Jacques FROMONT Romain SIMON Jacques FROMONT Jacques FROMONT Jacques FROMONT

186

1968 1968 1968 1969 1969 1969 1969 1969 1969 1970 1970 1970 1970 1970 1971 1971 1971 1971 1971 1971 1972 1972 1972 1973 1973 1973 1974 1974 1974 1975 1975 1975 1975 1976 1976 1976 1976 1976 1976 1977 1977 1977 1977 1977 1978 1978 1978 1978 1979 1979 1979 1980 1980 1981

LES SIX COMPAGNONS A SCOTLAND YARD LES SIX COMPAGNONS ET L'EMETTEUR PIRATE LE CHATEAU DE POMPON LES SIX COMPAGNONS ET LE SECRET DE LA CALANQUE LES SIX COMPAGNONS ET LES AGENTS SECRETS UN CHEVAL SUR UN VOLCAN (HLM) POMPON A LA VILLE LE PERROQUET ET SON TRESOR (HLM) QUATRE CHATS ET LE DIABLE (HLM) LE BATEAU FANTOME (HLM) LES SIX COMPAGNONS ET LES PIRATES DU RAIL LES SIX COMPAGNONS ET LA DISPARUE DE MONTELIMAR LE JARDIN DE PARADIS L'HOMME AUX SOURIS BLANCHES (HLM) SOLEIL DE MON ESPAGNE LES SIX COMPAGNONS ET LES ESPIONS DU CIEL LES SIX COMPAGNONS ET LA PRINCESSE NOIRE LES SIX COMPAGNONS ET LA BRIGADE VOLANTE YANI LE RELAIS DES CIGALES LE SECRET DU LAC ROUGE (HLM) LES SIX COMPAGNONS A LA TOUR EIFFEL L'HOMME A LA TOURTERELLE (HLM) SLALOM SUR LA PISTE NOIRE (HLM) LES SIX COMPAGNONS ET L'OEIL D'ACIER LES SIX COMPAGNONS EN CROISIERE LES SIX COMPAGNONS ET LES VOIX DE LA NUIT LES SIX COMPAGNONS SE JETTENT A L'EAU LES ESPIONS DU X-35 (HLM) LE CIRQUE ZIGOTO LES SIX COMPAGNONS DEVANT LES CAMERAS LES SIX COMPAGNONS DANS LA CITADELLE LA ROULOTTE DE L'AVENTURE (HLM) LES SIX COMPAGNONS ET LA CLEF-MINUTE DIABOLO LE PETIT CHAT DIABOLO ET LA FLEUR QUI SOURIT DIABOLO POMPIER LES SIX COMPAGNONS AU TOUR DE FRANCE LE CAVALIER DE LA MER (HLM) LES SIX COMPAGNONS AU CONCOURS HIPPIQUE LES SIX COMPAGNONS ET LES PIROGUIERS DIABOLO ET LE CHEVAL DE BOIS L'HOMME AU NOEUD PAPILLON (HLM) DIABOLO JARDINIER LES SIX COMPAGNONS AU VILLAGE ENGLOUTI DIABOLO PATISSIER LES SIX COMPAGNONS ET LE CIGARE VOLANT AHMED ET MAGALI LES SIX COMPAGNONS ET LES SKIEURS DE FOND LES SIX COMPAGNONS ET LA BOUTEILLE A LA MER DIABOLO SUR LA LUNE LES SIX COMPAGNONS ET LES BEBES PHOQUES LES SIX COMPAGNONS DANS LA VILLE ROSE LES SIX COMPAGNONS ET LE CARRE MAGIQUE

BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE ROSE IDEAL-BIBLIOTHEQUE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE DELAGRAVE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE

Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Romain SIMON Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Jacques FROMONT Romain SIMON Jacques FROMONT Jacques FROMONT Jacques FROMONT Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Romain SIMON Jacques FROMONT Franois BATET Maurice PAULIN Maurice PAULIN Maurice PAULIN Romain SIMON Romain SIMON Jacques FROMONT Maurice PAULIN Jacques FROMONT Jacques FROMONT Maurice PAULIN Maurice PAULIN Maurice PAULIN Maurice PAULIN Jacques FROMONT Romain SIMON Robert BRESSY Maurice PAULIN Jacques FROMONT Maurice PAULIN Pierre DESSONS Pierre DESSONS Pierre DESSONS Robert BRESSY Jacques FROMONT Maurice PAULIN Maurice PAULIN Pierre DESSONS Jacques FROMONT Pierre DESSONS Maurice PAULIN Pierre DESSONS Robert BRESSY Robert BRESSY Robert BRESSY Pierre DESSONS Robert BRESSY Robert BRESSY Robert BRESSY

187

Paul-Jacques Bonzon
Paul-Jacques Bonzon (31 aot 1908 Sainte-Marie-du-Mont (Manche) - 24 septembre 1978 Valence) est un crivain franais, connu principalement pour la srie Les Six Compagnons.

Biographie
Paul-Jacques Bonzon est originaire du dpartement de la Manche. N Sainte-Mariedu-Mont en 1908, scolaris Saint-L, Paul-Jacques Bonzon fut lve de l'cole normale d'instituteurs de Saint-L, promotion 1924-1927. Il fut d'abord nomm en Normandie, dans son dpartement d'origine. En 1935, il pouse une institutrice de la Drme et obtient sa mutation dans ce dpartement o il fut instituteur et directeur d'cole pendant vingt-cinq ans. En poste Espeluche puis Chabeuil, il rejoint Saint-Laurent-en-Royans en 1949 et Valence en 1957 o il termine sa carrire en 1961. Il se consacre alors entirement son mtier d'crivain de livres pour enfants ayant rejoint l'Acadmie Drmoise des Lettres, des sciences et des arts, association culturelle qui groupe des crivains, des savants, des artistes du "Pays Drmois". Son uvre tranche sur la littrature pour la jeunesse de l'poque par le caractre raliste et parfois triste de certaines situations : les enfants qu'il met en scne sont confronts la misre, au handicap, l'abandon. Paul-Jacques Bonzon dcrit la solidarit qui anime les milieux modestes auxquels ils appartiennent, n'hsitant pas les insrer dans des contextes historiques marqus comme, Le jongleur l'toile (1948) ou Mon Vercors en feu (1957). La plus grande majorit de ses ouvrages ont t publis la Librairie Hachette. ce titre, il se trouve tre l'un des romanciers pour la jeunesse les plus reprsentatifs de cette poque. Plusieurs de ses ouvrages mettent en scne le Cotentin et plus particulirement Barneville-Carteret, qu'il nomme d'ailleurs Barneret et Carteville dans ses romans. Les cousins de la Famille HLM y prennent leurs vacances. Delph le marin, publi chez SUDEL, se droule Carteret (Hardinquet, dans le roman) de mme que "Le marchand de coquillages" ,"Le cavalier de la mer" ou encore "Le bateau fantme". L'auteur connaissait bien la rgion. Il y venait rgulirement. Paul-Jacques Bonzon laisse une uvre dont l'importance se mesure au succs rencontr notamment par des sries fortement apprcies comme Les Six compagnons, La Famille HLM ou Diabolo, mais pas seulement car ce serait oublier tout un autre aspect de l'uvre, tout aussi 188

significative de la qualit de l'crivain. Les ouvrages de Bonzon ont t traduits, adapts et diffuss dans 18 pays dont la Russie et le Japon. Les premires adaptations connues l'ont t en langue nerlandaise pour les Pays-Bas mais galement pour l'Indonsie et l'Afrique du Sud. Il l'est encore aujourd'hui. Par exemple, Le roman Les Orphelins de Simitra a t adapt sous forme d'une animation diffuse, en 2008, au Japon, sous le nom de "Porphy No Nagai Tabi" (Le long voyage de Porphyras). Paul-Jacques Bonzon est aussi connu dans les milieux scolaires. Il publie chez Delagrave, partir de 1960, une srie d'ouvrages de lectures suivies pour l'cole dont l'un, "La roulotte du Bonheur", se droule dans son dpartement d'origine. Il a crit en collaboration avec M. Pedoja, inspecteur dpartemental de l'ducation nationale, un livre de lecture destin aux enfants des pays francophones "Pompon, petit ne des tropiques". Il dcde Valence le 24 septembre 1978. Nanmoins, les ditions Hachette poursuivront l'uvre de l'crivain en publiant, encore quelques annes, plusieurs titres de la srie Les Six Compagnons, mais sous d'autres signatures. Aujourd'hui, un peu moins d'une vingtaine de titres figurent encore au catalogue de l'diteur, dans la collection bibliothque verte, sous une prsentation modernise. En mars 2010, la premire aventure de la srie Les Six Compagnons a t rdite en Bibliothque rose dans une version modernise. Le 12 mars 2011, la ville de Valence a inaugur un square son nom, en prsence de ses enfants, petits-enfants et admirateurs.

189

Paul-Jacques Bonzon

Biographie :
Jacques ; Maggy

rdige par la dernire pouse de Paul

Paul-jacques Bonzon est n le 31 aot 1908 Sainte marie du mont, Manche, en Normandie. lve de l'cole normale d'instituteur de Saint-l, il fut d'abord nomm en Normandie. Pour des raisons de sant, il vint dans la Drme o il fut instituteur et directeur d'cole pendant vingt cinq ans. Mari, pre de deux enfants : Jacques et Isabelle, il termine Valence en 1961 sa carrire d'enseignant pour se consacrer entirement son mtier d'crivain de livres pour enfants. Il appartenait l'"Acadmie Drmoise", association culturelle qui groupe des crivains, des savants, des artistes du "Pays Drmois".Il ne rattachait pas ses livres un courant historique quelconque, cependant il lisait beaucoup Freud, Bergson, Huxley. Trs peu de romans, sauf ceux dans lesquelles il trouvait la documentation qu'il cherchait. Pourtant, il aimait Simenon dont il apprciait la psychologie, l'tude d'un milieu. A l'origine de son oeuvre est un concours de circonstances. Pendant la dernire guerre, instituteur dans le Vercors, (mon Vercors en feu), il eut se pencher sur la condition de vie des enfants rfugis, des juifs en particulier. Pour les aider moralement et les distraire, il leur lisait des histoires qu'il crivait pour eux. Envoy un diteur "Loutzi-chien" fut accept. D'autres romans, tous retenus, suivront. Tout naturellement, l'instituteur qu'il tait a crit pour ses lves, pour la plupart d'un milieu modeste. Ils se reconnaissaient dans les hros de Paul-jacques Bonzon, enfants de la rue, sans moyens financiers (la srie Six compagnons), mais adroits, dvous, gnreux, chevaleresques mme. C'est aussi cette connaissance des enfants qui lui a fait introduire des animaux dans ses romans : Kafi (Six compagnons), Tic-Tac (Famille H.L.M.), Minet, (La roulotte du Bonheur), Ali-Baba-Bikini (La maison au mille bonheurs), l'ne (srie des "Pompon"). Les romans sentimentaux, plus psychologiques sont le plus souvent une qute, celle d'une sur, d'une famille affectueuse, d'ou leur atmosphre un peu triste, tous, et en particulier, ceux crits pour les coles, s'attachent faire connatre la France ou les pays trangers (Sngal, Laponie, Japon, Portugal, Espagne, Grce, Italie, Angleterre). La documentation est toujours trs srieuse, la vrit historique respecte (Le viking au bracelet d'argent, La princesse sans nom, Le jongleur l'toile).

190

Ecrits dans un but ducatif et culturel, le livres de Paul-jacques Bonzon allient une langue simple, pure, vocatrice, souvent potique, le souci d'instruire autant que celui de plaire. Il a crit en collaboration avec Monsieur Pedoja , inspecteur dpartemental de l'ducation nationale, un livre de lecture destin aux enfants des pays francophones "Pompon, petit ne des tropiques". Chacun crivait un chapitre et le communiquait. Il disparat le 24 septembre 1978 Valence, Drme.

Paul-Jacques BONZON
191

J'ai demand plusieurs personnes si ce nom leur tait familier et la plupart m'ont rpondu par la ngative... Mais lorsque j'ai parl des "Six Compagnons", tout coup des souvenirs leur sont revenus dans une bouffe de chaleur et de bonheur de l'enfance...! Paul-Jacques Bonzon a t un auteur trs prolifique. Son criture lgre et fluide destine aux enfants n'en est pas moins rigoureuse et trs littraire. Son style, un enchantement et ses histoires toujours bien ficeles jusque dans les moindres dtails. Des adultes peuvent trouver grand plaisir la lecture de ces histoires bien construites et dans lesquelles les grandes valeurs de la morale judo-chrtienne ont cours. Mystre, tristesse, tendresse, motion et joie, tout y est...! Nous avons donc runi dans cette page, un peu en vrac, des informations pches droite et gauche sur cet crivain et nous esprons que cela vous donnera peut-tre envie de dcouvrir son oeuvre. ***

Biographie de P-J Bonzon:

Paul-Jacques Bonzon est n le 31 aot 1908 Sainte-Marie-du-Mont, Manche, en Normandie. Aujourd'hui, un bourg de 700 800 habitants, situ deux pas de la baie des Veys, et des plages du dbarquement. Fils unique n dans une famille aise, Paul-Jacques eut cependant une enfance assez difficile face un pre autoritaire qui ne lui laissa pas souvent faire ce qu'il aurait aim. Elve de l'cole normale d'instituteur de Saint-l, il fut d'abord nomm en Normandie. Pour des raisons de sant, il vint dans la drme o il fut instituteur et directeur d'cole pendant vingt cinq ans. Mari, pre de deux enfants : Jacques et Isabelle, il termine Valence en 1961 sa carrire d'enseignant pour se consacrer entirement son mtier d'crivain de livres pour enfants. Il appartenait l'"Acadmie Drmoise", association culturelle qui groupe des crivains, des savants, des artistes du "Pays Drmois". Il ne rattachait pas ses livres un courant historique quelconque, cependant il lisait beaucoup Freud, Bergson, Huxley. Trs peu de romans, sauf ceux dans lesquels il trouvait la documentation qu'il cherchait. Pourtant, il aimait Simenon dont il apprciait la psychologie, l'tude d'un milieu. 192

A l'origine de son oeuvre est un concours de circonstances. Pendant la dernire guerre, instituteur dans le Vercors, (mon Vercors en feu), il eut se pencher sur la condition de vie des enfants rfugis, des juifs en particulier. Pour les aider moralement et les distraire, il leur lisait des histoires qu'il crivait pour eux. Envoy un diteur "Loutzi-chien" fut accept. D'autres romans, tous retenus, suivront. Tout naturellement, l'instituteur qu'il tait a crit pour ses lves, pour la plupart d'un milieu modeste. Ils se reconnaissaient dans les hros de Paul-Jacques Bonzon, enfants de la rue, sans moyens financiers (la srie Six compagnons), mais adroits, dvous, gnreux, chevaleresques mme. C'est aussi cette connaissance des enfants qui lui a fait introduire des animaux dans ses romans : Kafi (Six compagnons), Tic-Tac (Famille H.L.M.), Minet, (La roulotte du Bonheur), Ali-Baba-Bikini (La maison au mille bonheurs), l'Ane (srie des "Pompon"). Les romans sentimentaux, plus psychologiques sont le plus souvent une qute, celle d'une soeur, d'une famille affectueuse, d'ou leur atmosphre un peu triste. Tous et en particulier ceux crits pour les coles, s'attachent faire connatre la France ou les pays trangers (Sngal, Laponie, Japon, Portugal, Espagne, Grce, Italie, Angleterre). La documentation est toujours trs srieuse, la vrit historique respecte (Le viking au bracelet d'argent, La princesse sans nom, Le jongleur l'toile). Ecrits dans un but ducatif et culturel, le livres de Paul-Jacques Bonzon allient une langue simple, pure, vocatrice, souvent potique, le souci d'instruire autant que celui de plaire. Il a crit en collaboration avec Monsieur Pedoja , inspecteur dpartemental de l'ducation nationale, un livre de lecture destin aux enfants des pays francophones "Pompon, petit ne des tropiques". Chacun crivait un chapitre et le communiquait. Il disparut le 24 septembre 1978 Valence, Drme. *** Article paru sa mort: Valence. La mort de Paul-Jacques Bonzon va toucher des millions de jeunes et d'enfants travers le monde. Il tait leur crivain, celui qui avait compris leurs gots, et qui tait devenu leur complice travers une centaine de romans. Depuis plus de trente ans ( c'est dire que ses premiers lecteurs sont aujourd'hui des hommes), il a enchant des gnrations d'coliers par ces rcits d'aventure clairs, purs et passionnants. Son oeuvre a t traduite dans un grand nombre de pays, y compris le Japon, et partout elle a connu un et connat encore, un tonnant succs. Originaire de Ste-Marie-du-Mont dans la manche, il tait dou pour la peinture et la musique, mais son pre avait voulu qu'il soit instituteur. Et c'est comme tel qu'il arriva un jours dans le vercors, puis, plus tard, l'cole de la rue Berthelot Valence, et qu'il commena

193

crire des histoires qu'il lisait ses lves, guettant leurs ractions, et s'inspirant souvent de leurs remarques.. Ses hros les plus populaires sont les Six compagnons qu'il entrana dans des aventures lointaines ou proches, Valence, l'Aven Marzal, la Croix-Rousse, Marcoules, et qui tiennent aujourd'hui un bon rayon dans la bibliothque verte. Pour la bibliothque rose, il mit en scne la famille H. L. M., et crivit beaucoup d'autres rcits comme Mon Vercors en feu, et d'autres fictions tel l' Eventail de Sville qui fut adapt pour la tlvision. Paul-Jacques Bonzon avait reu en France le grand prix du Salon de l'Enfance, puis, NewYork, le prix du Printemps qui couronne le meilleur livre pour enfants paru aux Etats-Unis. Il avait abandonn l'enseignement assez tt pour se consacrer son oeuvre, entour de son pouse et de ses deux enfants, une fille et un garon, aujourd'hui maris. Il travaillait le plus souvent directement la machine dans sa tranquille demeure de la rue Louis-Barthou, prolonge par un charmant petit jardin. C'est l qu'il inventait ses belle histoires, et lorsqu'il avait achev un chapitre il prenait sa pipe et venait faire un tour en ville de son pas gliss, calme et amical. Paul-Jacques Bonzon tait naturellement membre de l'acadmie drmoises, viceprsident de Culture et Bibliothques pour tous. Il tait devenu un authentique Dauphinois trs attach sa province d'adoption. Sa gloire littraire, qui est mondiale parmi les jeunes, n'avait en rien altr sa simplicit ni sa bienveillance : et il disparat comme il a vcu, dicrtement. Pierre Vallier. *** Autres tmoignages: Paul-Jacques Bonzon est trs connu pour sa srie de livres parus dans la bibliothque verte, sous le titre "Les six compagnons". Outre de nombreux autres ouvrages pour la jeunesse de grande qualit, il a aussi publi des ouvrages scolaires. Paul-Jacques BONZON tait instituteur. Paul-Jacques BONZON est surtout connu comme grand romancier de la jeunesse, d'ailleurs abondamment laur (Second Prix "Jeunesse" en 1953. Prix "Enfance du Monde" en 1955. Grand Prix du Salon de l'Enfance en 1958). Ses ouvrages suscitent chez nos enfants - et chez bien des adultes - un intrt croissant. Il sait, de longue exprience, que composer un livre de "lectures suivies" est une entreprise dlicate, que le got des jeunes est l'action rondement mene, aux pripties multiples voire violentes ou cruelles. Les livres d'vasion, de dlassement, de bibliothque, pour tout dire, laissent paratre ces caractres. Paul vigroux, Inspecteur gnral honoraire.

194

*** Paul-Jacques Bonzon a ralis de trs nombreux dessins. En fait il voulait l'origine tre dessinateur, peintre ou musicien mais sont pre en a dcid autrement! A une certaine poque, il rsidait en Suisse et vivait de ces dessins humoristiques vendus sous forme de cartes postales. Un dessin de Paul-Jacques Bonzon:

*** Voici quelques informations supplmentaires, tires d'un ouvrage de Marc Soriano, aux ditions Delagrave, 2002. L'auteur nous apprend que Paul-Jacques Bonzon, n dans une famille aise, fils unique, pre autoritaire, a eu une enfance difficile. Paul-Jacques Bonzon, en crivant pour les enfants, se rinvente une enfance. Il crit des aventures sentimentales qui sont des qutes : une soeur, une famille normale... (Du gui pour Christmas, La promesse de Primerose). Cela plat particulirement aux fille, confie Paul-Jacques Bonzon. Il avoue aussi que s'il ne tenait qu' lui, les ouvrages finiraient mal ! Ce qui plat plus aux filles qu'aux garons. Un seul titre finit mal : "L'ventail de Sville". Encore l'adaptation tlvise adoucit-elle la fin. Et des pays trangers, pour la traduction dans leur langue, demandent "une fin heureuse". Les six compagnons se vendent 450000 par an en moyenne. L'auteur dit qu'on lui a reproch de "s'tre laiss aller" des sries, comme si c'tait une dchance pour l'auteur et un mal pour le lecteur. Paul-Jacques Bonzon reprend :

195

"Il est important d'encourager la lecture une poque ou elle est concurrences par toutes sorte d'autres sollicitations". Bonzon avoue aussi son penchant pour les milieux modestes, qui, dit-il plaisent aux enfants. Il comprend, avec le temps, pourquoi sa srie des "Six compagnons" a plus de succs que sa srie "La famille HLM" : Il y a un chien ! Les ouvrages de Bonzon sont traduits dans 16 pays. ***

***

Bibliographie: Titres hors sries: - Contes de mon chalet - Delph le marin

196

- Du gui pour Christmas (Second Prix "Jeunesse" 1953) - Fan-Lo - J'irai Nagasaki - La ballerine de Majorque - La croix d'or de Santa Anna - La disparue de Montlimar - La princesse sans nom - La promesse de Primerose - Le cheval de verre - Le jongleur l'toile - Le petit passeur du lac - Le secret du lac Rouge - Le viking au bracelet d'argent - Le voyageur sans visage - Les orphelins de Simitra (Prix "Enfance du Monde" 1955) - L'ventail de Sville (Grand Prix "Salon de l'Enfance" 1958) - L'homme la valise jaune - Loutzi-Chien - Mamadi - Mon Vercors en feu - Rue des chats-sans-queue - Saturnin et le vaca-vaca - Soleil de mon Espagne - Tout Fou - Un secret dans la nuit polaire ------------------------------

Les six Compagnons: - Les Six Compagnons l'afft - Les Six compagnons la tour Eiffel - Les Six compagnons l'tang de Berre - Les Six Compagnons Scotland Yard - Les Six Compagnons au concours hippique - Les Six Compagnons au gouffre Marzal

197

- Les six compagnons au tour de France - Les Six Compagnons au village englouti - Les six compagnons dans la citadelle - Les six compagnons dans la ville rose - Les Six Compagnons de la Croix-Rousse - Les six compagnons devant les camras - Les Six compagnons en croisire - Les Six Compagnons et la bouteille la mer - Les Six compagnons et la brigade volante - Les Six compagnons et la clef minute - Les six compagnons et la disparue de Montlimar - Les six compagnons et la fiance de Kafi - Les six compagnons et la perruque rouge - Les Six compagnons et la pile atomique - Les six compagnons et la princesse noire - Les Six compagnons et la radio libre - Les six compagnons et l'ne vert - Les Six Compagnons et l'avion clandestin - Les six compagnons et le carr magique - Les Six compagnons et le chteau maudit - Les Six compagnons et le cigare volant - Les Six Compagnons et le mystre du parc - Les six compagnons et le petit rat de l'opra - Les Six Compagnons et le piano queue - Les Six compagnons et le secret de la calanque - Les six compagnons et l'metteur pirate - Les Six compagnons et l'homme des neiges - Les Six compagnons et l'homme au gant - Les six compagnons et l'oeil d'acier - Les Six compagnons et les agents secrets - Les six compagnons et les agneaux de l'Apocalypse - Les six compagnons et les bbs phoques - Les Six compagnons et les camans roses - Les six compagnons et les espions du ciel - Les six compagnons et les pirates du rail - Les six compagnons et les piroguiers - Les six compagnons et les skieurs de fond - Les six compagnons et les voix de la nuit - Les Six compagnons hors la loi - Les six compagnons se jettent l'eau -----------------------------La famille HLM: - La famille HLM et l'ne Tulipe - La roulotte de l'aventure - Le bateau fantme - Le cavalier de la mer - Le marchand de coquillages

198

- Le perroquet et son trsor - Le secret de la malle arrire (HLM2) - Le secret du lac rouge - Les espions du X 35 - Les tranges locataires (HLM3) - Luisa contre-attaque (HLM7) - L'homme la tourterelle - L'homme au noeud papillon - L'homme aux souris blanches - Quatre chats et le diable - Rue des chats sans queue - Slalom sur la piste noire - Un cheval sur un volcan - Vol au cirque (HLM4) -----------------------------Srie Diabolo: - Diabolo le petit chat - Diabolo et la fleur qui sourit - Diabolo et le cheval de bois - Diabolo jardinier - Diabolo ptissier - Diabolo pompier - Diabolo sur la lune -----------------------------Livres scolaires: "Livres de lecture suivie" P.-J. Bonzon et M. Pdoja: - Pompon le petit ne des tropiques. CP. P.-J. Bonzon: - Le chteau de Pompon (CP) - Pompon la ville (CP) - Le jardin de Paradis (CP, CE1) - La maison aux mille bonheurs (CE1, CE2) - Le cirque Zigoto (CE1, CE2) - Le chalet du bonheur (CE1, CE2, CM1) - Yani (CM1, CM2) - Ahmed et Magali (CM1, CM2) - Le relais des cigales (CM1, CM2) - La roulotte du bonheur (CM2) ***

199

Voici quelques photos de couvertures de livres de P-J Bonzon


(Cliquez sur une vignette pour voir la photo agrandie, puis sur le bouton "Prcdente" de votre navigateur pour revenir cette page).

***

200

Centres d'intérêt liés